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A atualidade de Marx para o debate ambiental

Antnio Incio Andrioli1 Karl Marx contribuiu decisivamente para o progresso do debate sobre a relao entre economia e natureza, ao interpretar a acumulao capitalista atravs das suas contradies sociais, ao contrrio da concepo clssica liberal, baseada restritamente nas limitaes naturais. De acordo com as anlises de Marx, a continuidade do modo de produo capitalista, orientado, prioritariamente, pela maximizao dos lucros, conduz, tendencialmente, a uma crescente explorao, alienao e expropriao da fora de trabalho, por um lado, e, por outro, deteriorizao da base de produo econmica, da fonte da riqueza, ou seja, da natureza. Como esse debate evoluiu no decorrer dos tempos? Qual a atualidade do pensamento marxiano diante da crise ecolgica mundial? essa a abordagem do presente texto, que se insere no debate terico e poltico da obra de Marx e do marxismo contemporneo. Ao contrrio dos liberais, Marx no concebe a natureza como fonte ilimitada de matrias-primas e nem como recurso gratuito. A natureza no gera valor de troca, porm, ela a fonte do valor de uso (MARX, 1983a: 58; 1962: 51). Para Marx, os seres humanos e a natureza se encontram numa relao de reciprocidade, conforme descrio nos Manuscritos econmico-filosficos de 1844:
O ser humano vive da natureza significa que a natureza seu corpo, com o qual ele precisa estar em processo contnuo para no morrer. Que a vida fsica e espiritual do ser humano est associada natureza no tem outro sentido do que afirmar que a natureza est associada a si mesma, pois o ser humano parte da natureza (MARX, 1968: 516)2.

Uma compreenso semelhante foi publicada por Engels, em 1876, em seu famoso texto O papel do trabalho na transformao do macaco em homem, alertando para a importncia da observncia racional das leis da natureza:
E assim ns somos lembrados a cada passo que, de forma alguma, dominamos a natureza como um conquistador domina um povo estrangeiro, como algum que se encontra fora da natureza. Ns dependemos dela com carne, sangue e crebro, estamos situados dentro dela e toda nossa dominao sobre ela, com a vantagem diante de todas outras criaturas, consiste em podermos conhecer suas leis e us-las de forma adequada (ENGELS, 1973: 453).

Doutor em Cincias Econmicas e Sociais pela Universidade de Osnabrck Alemanha. Professor do Mestrado em Educao nas Cincias da UNIJU Universidade Regional do Noroeste do Estado do Rio Grande do Sul. 2 Todas as tradues aqui apresentadas foram realizadas pelo prprio autor do texto.

Entretanto, a interao entre o ser humano e a natureza definida pelas relaes de produo vigentes na sociedade. Portanto, para compreender profundamente a complexidade da destruio ambiental necessrio analisar suas condies histricas e sociais. No modo de produo capitalista tudo tende a ser transformado em mercadoria e o produtivismo a tendncia predominante. No o valor de uso ou a utilidade de um produto ou servio que tem prioridade e sim seu valor de troca, como aspecto formal e quantitativo. A mercadoria precisa ser comercializada o mais rpido possvel para concretizar o processo de gerao de mais-valia e lucro nela existente. No so as necessidades, mas a capacidade de pagamento que decide sobre o acesso a produtos, servios e meios de produo. Os interesses do lucro definem de maneira decisiva as inovaes tcnicas, as condies de produo, a qualidade dos produtos assim como sua sustentabilidade ecolgica e social. Ao contrrio do que afirmam os apologistas da economia de mercado, os interesses de lucro no garantem uma cincia fundamentada na sustentabilidade social e ambiental, nenhum desenvolvimento e nenhuma introduo de produtos orientada na sua reutilizao, controle e reparao. Na economia de mercado capitalista a interao entre ser humano e natureza tende a ser eliminada e reduzida relao de dinheiro, isto , presso do mercado por um constante aumento da produo de mercadorias, que domina a ordem social em prejuzo do ser humano e da natureza.
Atravs da sua dinmica produtivista (a lgica quantitativa como elemento constitutivo da produo de mercadorias) o capitalismo claramente incapaz de uma utilizao sustentvel e duradoura de recursos e energias e de uma manuteno do equilbrio ecolgico (DIERKES, 1998: 6).

Atravs da predominncia da troca de mercadorias e do lucro, as relaes dos seres humanos entre si e com a natureza passam a ser monetarizadas. Uma outra conseqncia resultante disso a particular combinao de uma racionalidade parcial (uma racionalidade instrumental baseada no mercado) e uma irracionalidade global (MANDEL, 1992). A lgica limitada da maximizao dos lucros e o produtivismo dela resultante evidenciam que a idia de um capitalismo sustentvel orientado no mercado ilusria.
Produo limpa e produo verde somente podem ter uma existncia em forma de nichos, mas no influenciar o sistema como um todo. Capitalismo sem produo material generalizada e crescente de mercadorias impossvel. Por isso, sob suas condies, no haver a to prometida reconciliao entre economia e ecologia (DIERKES, 1998: 7).

No descartamos a hiptese de que atravs de punies financeiras dos causadores de destruio ambiental seja possvel conquistar melhorias no ecossistema. Mas, se isso for realizado atravs de mecanismos de mercado, os consumidores sero taxados e a contribuio preservao ambiental ser pequena, pois no possvel mensurar a destruio ambiental com um preo monetrio. O problema, entre outros, consiste, exatamente, em considerar a natureza e os recursos naturais como mercadorias em potencial. Conseqentemente, uma taxao monetria no pode levar a solues.
Essa idia conduz a economia de recursos; ela fundamenta as muitas propostas neoclssicas e, como se poderia dizer, a convenincia ecolgica de mercado, que procura atribuir um preo aos recursos naturais cada vez mais escassos. (...) Essa proposio, entretanto, paradoxa: a soluo de antigas e o impedimento de novas destruies ambientais esperada, exatamente, da utilizao do mesmo mecanismo que contribuiu para que se instaurasse a situao catastrofal em que a natureza se encontra. Similar idia de cura, portanto, se quer, atravs de uma presso econmica objetiva, transformar o veneno em medicina. A questo fundamental, no entanto, se a doena foi corretamente diagnosticada, se o paciente conhecido e se o medicamento j foi efetivamente testado... (ALTVATER, 1986: 135).

Uma outra dificuldade para a internalizao de custos ambientais se refere sua possibilidade de execuo, pois partir da idia de que corporaes multinacionais, bancos e grupos financeiros de ao global estejam dispostos taxao pressupe que os capitalistas desenvolvam uma espcie de conscincia de sustentabilidade para a manuteno do modo de produo capitalista. Na histria do capitalismo observamos extamente o contrrio, ou seja, os investimentos capitalistas objetivam possveis lucros a curto prazo e ocorrem em funo da concorrncia entre as empresas, isto , uma crescente racionalidade numa microdimenso contrastando com uma crescente irracionalidade em macrodimenso. No lugar de leis do mercado ou de uma agncia estatal burocrtica somente decises democrticas sobre prioridades de investimento podem permitir algum sucesso nas mais importantes questes ambientais, pois no dependem da presso da classe dominante e de seus argumentos de modernizao e competitividade, mas se baseiam em critrios ecolgicos e sociais, em cuja implementao movimentos sociais e ambientalistas podem atuar conjuntamente (LWY, 1999). Considerando que no capitalismo tanto o trabalho como a natureza so explorados em forma de mercadoria (a natureza inclusive sem custo e sem levar em considerao sua capacidade de reproduo), impensvel, na perspectiva marxiana, alguma soluo efetiva do problema sem a superao da sociedade capitalista, baseada na dominao mecanicista da natureza com o interesse voltado constante e crescente expanso da produo em si

mesma. Para os seres humanos livremente associados interessa regrar racionalmente seu intercmbio com a natureza, ao invs de serem dominados pelo poder cego do mercado capitalista (MARX, 1983a). Mesmo que os efeitos ecolgicos da sociedade industrial capitalista no tenham ocupado o centro dos estudos de Marx e muitos de seus textos devam ser considerados em funo do perodo em que foram escritos, no se pode afirmar que a problemtica ambiental tenha sido subestimada em sua obra. Evidentemente, as crescentes catstrofes ambientais e os limites do crescimento econmico do nosso tempo, em grande parte, no foram abordados. Entretanto, Marx previu a dimenso destrutiva do capitalismo, mesmo que, em determinadas partes, incluindo sua obra principal, possa ser identificado um entusiasmo com a maquinaria e a sua crtica da tcnica tenha sido direcionada principalmente ao seu uso. Importantes previses crticas podem ser encontradas especialmente com relao industrializao da agricultura que, em seu tempo, avanava mais fortemente nos Estados Unidos:
Quanto mais um pas como os Estados Unidos da Amrica, por exemplo, partir da grande indstria como base pra o seu desenvolvimento, tanto mais rpido ser o processo de destruio. Nesse sentido, a produo capitalista somente desenvolve a tcnica e a combinao do processo de produo social na mesma medida em que destri as fontes de toda a riqueza: a terra e os trabalhadores (MARX, 1983a: 529-530).

Para Marx a grande indstria e a grande agricultura tm os mesmos efeitos e ambas evidenciam que a idia de sustentabilidade no concilivel com a economia de mercado capitalista, na qual o ser humano e a natureza esto submetidos condio de mercadorias. Uma agricultura racional requer a superao das relaes de dominao capitalista, de maneira que a produo agrcola e o desenvolvimento das foras produtivas estejam submetidos ao controle dos trabalhadores (pequenos agricultores autnomos e/ou produtores livremente associados):
A moral da histria (que tambm se pode constatar pela considerao da agricultura de outra forma) a de que o sistema capitalista contraria uma agricultura racional ou que a agricultura racional incompatvel com o sistema capitalista (mesmo que esse estimule seu desenvolvimento tcnico), carecendo ou da mo do pequeno agricultor que trabalha de forma autnoma ou do controle do produtor livremente associado (MARX, 1983b: 131).

A crtica marxista da agricultura se refere especialmente propriedade da terra, a forma de apropriao privada da natureza como base da explorao de seres humanos e da destruio das condies de vida das futuras geraes:
Mesmo toda uma sociedade, uma nao, todas as sociedades de uma poca somadas, no so proprietrias da terra. Elas so somente posseiras da terra, os

que a utilizam e como bons pais de famlia a devem repassar s geraes seguintes em melhores condies (MARX, 1983a: 784).

No que se refere aos efeitos ecolgicos da industrializao capitalista da agricultura, Marx alertava para o perigo da reduo da fertilidade dos solos com base no exemplo da utilizao intensiva de adubao qumica:
Cada progresso da agricultura capitalista no somente um progresso na arte de expropriar o trabalhador, mas, ao mesmo tempo, na arte de expropriar o solo; cada progresso em aumento da sua fertilidade por um determinado tempo , ao mesmo tempo, um progresso na runa da fonte da sua fertilidade a longo prazo. () A reduo da produtividade do solo em funo de sucessivos investimentos de capital pode ser comprovada com base em Liebig (MARX, 1983a: 529; 1968: 753).

Mesmo Kautsky, em cujas obras o pensamento produtivista pode ser encontrado com maior freqncia, j se referia aos problemas ecolgicos da agricultura moderna. Ele assinalava que, atravs da continuidade da industrializao intensiva da agricultura, crescentemente surgiriam problemas, como a reduo da fertilidade dos solos e o aumento de doenas e pragas, dificultando a produo. Com relao reduo da fertilidade dos solos se manifestava preocupado, pois os solos, juntamente com o capital e o trabalho, constituem um fator de produo decisivo:
O agricultor deve se preocupar no somente com o capital e a remunerao do capital, mas tambm com o solo e a renda da terra. Essa, porm, enquanto renda diferencial, depende da riqueza do solo. Tanto mant-lo em boas condies e, se possvel, melhor-lo, precisa ser a tarefa do agricultor racional moderno, como utilizar seu capital da maneira mais lucrativa possvel (KAUTSKY, 1966: 54-55).

Embora em textos de Marx e Engels e mesmo de Kautsky possam ser encontrados trechos de crtica ao produtivismo capitalista, por outro lado, em funo do reforo a uma assim chamada misso civilizatria da industrializao capitalista, h contradies que, nos autores marxistas seguintes, se manifestam de forma particularmente evidente3. Uma maior crtica do desenvolvimento capitalista das foras produtivas no encontrada nos autores marxistas clssicos, pois ela encarada como um motor do progresso e o desenvolvimento tecnolgico visto como neutro, bastando ser transferido e adaptado s relaes socialistas.

Em Marx isso aparece especialmente em sua obra Grundrisse der Kritik der politischen konomie, onde ele reverencia o progresso civilizatrio do modo de produo capitalista (em comparao a outros sistemas sociais anteriores), que se baseia na dominao da natureza, cuja instrumentalizao pouco criticada (MARX, 1967). Em Engels podem ser encontradas vrias afirmaes nessa direo, como, por exemplo, no Anti-Dhring: A fora de expanso dos meios de produo rompe os laos dispostos pelo modo de produo capitalista. A liberao desses laos a nica precondio para um ininterrupto, constante, e rapidamente contnuo desenvolvimento das foras produtivas e, com isso, de um aumento praticamente ilimitado da produo em si mesma (ENGELS, 1973: 263).

Especialmente Lenin manifesta uma concepo acrtica do desenvolvimento tecnolgico como sendo neutro, expressando uma relao no dialtica do marxismo sovitico com as cincias naturais e a tecnologia:
O socialismo impensvel sem a grande tecnologia capitalista, construda pela mais moderna cincia, sem organizao estatal planificada, que coloca dzias de milhes de pessoas seguindo rigidamente uma norma unificada para a produo e distribuio de produtos (LENIN, 1960: 332).

Considerando que Marx concebia o desenvolvimento da histria humana como conseqncia da dialtica entre foras produtivas e relaes de produo, seria de esperar que ambos os elementos fossem problematizados da mesma forma por autores marxistas.
Ainda que as foras produtivas tenham uma relevncia fundamental na obra de Marx, elas nunca so apresentadas como fora determinista. Marx, j na Introduo Crtica da Economia Poltica, entre outros, na parte 5, se referia muito mais a uma intencional abordagem da dialtica entre os conceitos fora produtiva (meios de produo) e relaes de produo, uma dialtica cujos limites no esto determinados e que no elimina as reais diferenas, e que por ele no foi mais continuada. Para Marx e Engels o tratamento analtico da dialtica concreta entre as relaes de produo e as foras produtivas de uma sociedade estava situado fora desse atualmente to propagado e simplrio determinismo tcnico-econmico, ou ento, do materialismo trivial e mecanicista (METHE, 1981: 526).

A crtica marxiana do modo de produo capitalista se concentra, contudo, mais fortemente nas relaes de produo, que so concebidas como entraves ao desenvolvimento das foras produtivas. Em que medida as prprias foras produtivas so influenciadas pelas relaes de produo capitalistas ser analisado mais profundamente somente bem mais tarde, por autores como Herbert Marcuse4. Bensaid comenta que, em geral, h uma contradio em Marx entre uma tendncia produtivista de alguns textos, por um lado, e, por outro, uma intuio de que o progresso tecnolgico est associado a uma destruio irreversvel do meio ambiente natural (BENSAID, 1999). Mesmo que se interprete isso como uma intuio, pois a maioria dos pensadores do sculo XIX estava entusiasmada com o desenvolvimento tcnico e a revoluo industrial, Marx foi o primeiro a compreender que na sociedade capitalista as foras produtivas se convertem em foras destrutivas:
A grande indstria submeteu as cincias naturais ao capital e retirou da diviso do trabalho a ltima aparncia de desenvolvimento natural. Ela, em geral, Marcuse concebe a tecnologia como produto das relaes de dominao na sociedade. A tcnica influenciada tanto na sua construo como na sua utilizao pelo pensamento unidimensional, ou seja, pela racionalidade instrumental, baseada na maximizao dos lucros. Se a tcnica, entretanto, se converte como forma abrangente da produo material, ela circunscreve toda uma cultura; ela prope uma totalidade histrica, um mundo. (...) A produtividade e o potencial de crescimento do sistema estabilizam a sociedade e mantm o progresso tecnolgico como forma de dominao (MARCUSE, 1984: 169, 19).
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eliminou o desenvolvimento natural no interior do trabalho, na medida em que isso foi possvel, convertendo todas as relaes naturais em relaes monetrias. () O seu desenvolvimento produziu uma enormidade de foras produtivas. () Com a propriedade privada, essas foras produtivas se desenvolvem apenas de uma forma, convertendo-se, em sua maioria, em foras destrutivas e uma grande quantia dessas foras sequer apresentam uma utilidade. (...) Ela produziu, em geral e em todo lugar, as mesmas relaes entre as classes da sociedade e, com isso, eliminou as particularidades das nacionalidades individuais (MARX, 1969: 60).

Tambm a crtica de Engels particularmente ilustrativa para o debate sobre o desenvolvimento tecnolgico de seu tempo, alertando sobre os riscos de uma compreenso de progresso acrtica:
No vamos nos orgulhar tanto com nossas vitrias sobre a natureza. Para cada uma dessas vitrias ela se vinga sobre ns. Cada uma tem, inicialmente, os efeitos previstos, mas, num segundo e terceiro momento ela ter efeitos bem diferentes, conseqncias imprevistas, que, muitas vezes, eliminam os efeitos iniciais (ENGELS, 1973: 452).

As afirmaes de Engels evidenciam que a converso de foras produtivas em foras destrutivas se refere natureza e ao meio ambiente e que os progressos do modo de produo capitalista somente podem ser compreendidos como progressos parciais, baseados numa utilizao destrutiva da base natural da produo. Essa dimenso destrutiva do desenvolvimento das foras produtivas passou a ser assumida e melhor desenvolvida por autores marxistas contemporneos. Paralelamente contradio fundamental entre foras produtivas e relaes de produo no modo de produo capitalista, analisada amplamente por Marx, reconhecida a contradio entre foras produtivas e as condies de produo. Os limites do desenvolvimento das foras produtivas, portanto, em funo da destruio ambiental causada, passam a ser integrados anlise. Tambm a experincia catastrfica dos burocratizados pases pscapitalistas (no assim chamado socialismo realmente existente) com relao problemtica ambiental, refora a necessidade de uma reconstruo da teoria marxiana diante de condies de crise ecolgica (METHE, 1981). De acordo com a concepo marxiana clssica, a necessidade de uma sociedade ps-capitalista estava dada na convico de que, do ponto de vista econmico e poltico, o capitalismo, considerando o estgio de desenvolvimento humano, no teria como continuar e que a continuidade do desenvolvimento das foras produtivas exigiria outras relaes sociais. Diante da crise ambiental global, entretanto, que apresenta limites continuidade do modo de produo capitalista, integrada a dimenso ecolgica, pois ao invs de conduzir ao socialismo ele pode resultar na barbrie e na destruio da humanidade (DICKMANN, 1933). Isso, todavia, coerente com a pressuposio

marxiana de estabilidade de toda futura sociedade, que depende de uma relao equilibrada e totalmente nova do ser humano com a natureza. Chegou o momento dos indivduos se apropriarem da totalidade das foras produtivas existentes, no com vistas sua auto-satisfao, mas, fundamentalmente, para a garantia da sua existncia (MARX, 1969: 67). O ecossocialismo5 surge em decorrncia da necessidade de preservao da natureza e de garantia de uma chance de sobrevivncia humanidade. Isso pressupe que o movimento ambientalista se distancie de uma determinada tendncia antihumanista e que o marxismo, por sua vez, abandone o produtivismo. Ambos os movimentos concordam que a converso de foras produtivas em foras destrutivas constitui o problema central a ser solucionado para a espcie humana e para a construo de uma sociedade ecossocial. A utopia ecossocial coloca a humanidade diante do desafio de recusar a ideologia de progresso irrefletido da sociedade capitalista moderna para construir uma outra modernidade, na qual a racionalidade instrumental, a atomizao da economia, a quantificao da produo como objetivo em si, a ditadura do dinheiro e a reduo do universo social ao clculo de rentabilidade e da acumulao de capital sejam superadas (LWY, 1999). O modo de produo capitalista continua produzindo a sua prpria negao (Cf. MARX, 1983a: 791) e destri a prpria base de acumulao de capital. Por outro lado, o capital ainda possui um imenso potencial de expanso, integrando territrios e formas de produo, ou seja, submetendo-os ao seu modo de produo para convert-los em formas de gerao de valor de troca. O desenvolvimento das foras produtivas (conforme seu contedo, sua utilizao, seu acesso e sua distribuio global) demonstra que a sociedade industrial capitalista no tem condies de solucionar os problemas ecolgicos e sociais que gera. Especialmente nos pases do assim chamado Terceiro Mundo os efeitos negativos do modelo industrial induzido ficam evidentes no crescimento da desigualdade social e da destruio ambiental. A agravante destruio ambiental em nvel mundial e a crescente excluso social de pessoas, entretanto, so externalizadas pelo processo de produo dominante e, em grande parte, ignorados. A externalizao de custos sociais e ambientais atinge mais fortemente os pases mais
Nos referirmos aqui a Michael Lwy (2005). Os ecossocialistas procuram associar idias socialistas fundamentais de Marx e Engels com avanos importantes dos movimentos ambientalistas, rompendo com a ideologia de progresso produtivista e colocando a luta por uma nova civilizao humana no centro das suas prioridades, por uma civilizao que supere o poder do dinheiro e o padro de consumo artificial da sociedade capitalista.
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pobres, predominantemente rurais. Ali a maioria dos agricultores passa a ser submetida ao capital como trabalhadores, enquanto suas condies de existncia passam a ser diminudas pela crescente destruio ambiental. Marx afirmou o problema da destruio ambiental antes da existncia dos movimentos ambientalistas modernos. Sua compreenso de alienao do trabalho est associada ao entendimento da alienao do ser humano da natureza. Essa dupla alienao ele se props a analisar. Com isso, sua contribuio continua extremamente atual, para evitar a armadilha ideolgica de reduo do debate ambiental a uma questo de afirmao de valores, moralizao da economia ou a uma falsa dicotomia entre ecocentrismo e antropocentrismo. Na busca de sadas da crise ambiental, necessrio compreender como a relao humana com a natureza est associada a relaes materiais e sociais. Essa concepo marxiana da natureza e sua relao com a concepo materialista da histria demonstram que o pensamento social de Marx est profundamente associado a uma atual viso ecolgica do mundo. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ALTVATER, Elmar. Lebensgrundlage (Natur) und Lebensunterhalt (Arbeit). Zum Verhltnis von konomie und kologie in der Krise. In: ALTVATER, Elmar/HICKEL, Erika/ HOFFMANN, Jrgen. Markt, Mensch, Natur. Hamburg: VSAVerlag, 1986. BENSAID, Daniel. Marx, o intempestivo: grandezas e misrias de uma aventura crtica (sculos XIX e XX). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1999. DICKMANN, Julius. La vritable limite de la production capitaliste. La critique sociale, N. 09, 1933. DIERKES, Hermann. kologischer Marxismus marxistische kologie. Kln: VSPVerlag, 1998. ENGELS, Friedrich. Dialektik der Natur. MEW 20. Berlin: Dietz Verlag, 1973. KAUTSKI, Karl. Die Agrarfrage. Eine bersicht ber die Tendenzen der modernen Landwirtschaft und der Agrarpolitik der Sozialdemokratie. Zrich: Limmat, 1966. LENIN, Wladimir I. ber linke Kinderei und ber Kleinbrgerlichkeit. LW 27. Berlin: Dietz Verlag, 1960. LWY, Michael. Ecologia e socialismo. So Paulo: Cortez, 2005. MANDEL, Ernest. Power and money. A marxist theory of bureaucracy. London: Verso, 1992. MARCUSE, Herbert. Der eindimensionale Mensch. Studien zur Ideologie der fortgeschrittenen Industriegesellschaft. Darmstadt: Luchterland, 1984. MARX, Karl. Kritik des Gothaer Programms. MEW 19. Berlin: Dietz Verlag, 1962.

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