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Chipsets Por Gabriel Torres Introduo Antigamente, na poca dos primeiros PCs, a placa-me era formada por circuitos

integrados discretos. Para cada circuito existente no micro realmente existia na placa-me um circuito integrado que desempenhava aquela funo. Por exemplo, existia um circuito controlador de interrupes, um controlador de DMA, um temporizador e assim por diante (curiosidade: esses circuitos eram, respectivamente, o 8259, 8237 e 8253).

Figura 1: Antigamente eram necessrios diversos circuitos para construir uma placa-me. Com o passar dos anos, a placa-me tenderia a ter cada vez mais circuitos integrados. Para a nossa sorte, os fabricantes de circuito integrado conseguiram reunir em poucos circuitos o que antes eram necessrios diversos circuitos para obter a mesma funo. Por exemplo, todos os circuitos integrados existentes na antiga placa-me do PC XT (Figura 1) hoje so encontrados em um s circuito, chamado Ponte Sul, como veremos nesta aula. Atualmente podemos construir uma placa-me com poucos circuitos, utilizando chipsets. A traduo mais coerente de chipset seria "conjunto de circuitos integrados de apoio ao processador" (chip = circuito integrado; set = conjunto). H diversos fabricantes de chipsets, como a Intel, a ALi, a SiS, a Via Technologies, a OPTi, a UMC, entre outros. Interessante notar que a maioria dos fabricantes de placas-me simplesmente implementa o circuito sugerido pelo fabricante do chipset. importante notar que na maioria das vezes o fabricante do chipset e o fabricante da placa-me so elementos distintos. O fabricante da placa-me compra os circuitos do chipset diretamente com o fabricante destes, montando as placas. Devemos deixar bem claro que o fabricante do chipset no necessariamente o mesmo da placa-me. Desta forma totalmente errado dizer que uma placa-me "Intel" s porque usa chipset Intel - afinal, no foi a Intel quem produziu tal placa. Na hora de especificar uma placa-me, devemos dizer a sua marca, o modelo do chipset e o tamanho do cache de memria L2 (quando aplicvel), como, por exemplo, "Placa-me Soyo com chipset Intel 430TX e 512 KB de cache de memria L2". Interessante notar que cada chipset designado por uma nomenclatura alfa-numrica, por exemplo 430TX. Esta nomenclatura no designa nenhum circuito em particular, mas sim o conjunto dos circuitos. O chipset 430TX por exemplo, formado pelos circuitos 82439TX e 82371AB. A maioria dos chipsets tambm conhecido por seu nome-cdigo. Por exemplo, o chipset Intel 430FX tambm conhecido como "Triton". Como esse foi o primeiro chipset da Intel a ter sucesso comercial, todos os tcnicos passaram a recomendar placas-me com chipset Triton (ou seja, com chipset Intel 430FX). Acontece que, na boca do povo, isso acabou virando "placa-me Triton" - termo que no existe. Outro cuidado a ser tomado com os chipsets com nomenclatura "engana-trouxa": TX Pro, VX Pro e Cia. Sabendo do sucesso dos chipsets da Intel, diversos fabricantes de placas-me compraram chipsets e pediram

ao fabricante do chipset para decalcar outra nomenclatura - j que "Pro" em geral nos remete a algo mais "avanado". Como veremos adiante, na verdade os chipsets "Pro" so chipsets produzidos por empresas concorrentes da Intel no mercado de chipsets - como a Via, a SiS e a ALi - e com nomenclatura trocada a pedido de algum fabricante de placa-me. Como funcionam Aps o advento do barramento PCI, a construo de chipsets e de placas-me tornou-se ainda mais fcil, devido caractersticas prprias desse barramento, como voc pode observar na Figura 2. Chipsets para o barramento PCI possuem basicamente dois circuitos: Ponte Norte: Tambm chamada controlador de sistema, possui as seguintes funes: ponte barramento local-PCI, controlador de memria e controlador de cache L2 (exceto em placas-me para Pentium Pro, Pentium II e superiores, onde o controlador de cache L2 est no prprio processador). Ponte Sul: Tambm chamada controlador de perifricos, possui as seguintes funes: ponte barramento PCI-ISA, controlador de interrupo, controlador de DMA, controle dos perifricos "on board" (controladora da unidade de disquete, porta serial, porta paralela e portas IDE). Buffer de dados: Presente somente em alguns chipsets, como o Intel 430FX.

Figura 2: Arquitetura de uma placa-me soquete 7.

Figura 3: Localizao dos circuitos do chipset em uma placa soquete 7.

Observando a Figura 2, podemos ter inmeras concluses. Alis, essa figura nos trs explicaes sobre diversos temas relacionados o desempenho, funcionamento dos barramentos e o funcionamento dos chipsets. Funcionamento da Ponte Norte Como voc pode observar, a Ponte Norte o circuito mais importante do chipset. Ela faz a converso dos sinais do barramento local (que, em micros onde o barramento local trabalha a 66 MHz atinge 528 MB/s) para o barramento PCI (que atinge, no mximo, 132 MB/s). Como possui embutido o controlador de memria RAM, a Ponte Norte tambm influi no desempenho do micro. Uma Ponte Norte pode buscar dados na memria RAM utilizando menos pulsos de clock que outro modelo de Ponte Norte, por exemplo. Sim, isso significa que um chipset pode ser mais rpido do que o outro. De uma maneira mais ampla, chegamos concluso que uma placa-me pode ser mais rpida do que outra dependendo dos chipsets que elas utilizem. Da mesma forma, a utilizao de uma determinada tecnologia de memria RAM definida pelo controlador de memria RAM que est embutido na Ponte Norte. Por exemplo, no podemos instalar memria EDO na maioria das placas-me para 486 porque a maioria dos chipsets para placas-me soquete 3 (mais especificamente a Ponte Norte) no sabe trabalhar com esse tipo de memria. Da mesma forma, a Ponte Norte do chipset Intel 430FX no sabe como trabalhar com memrias SDRAM, o que no acontece com os chipsets Intel 430VX e 430TX, por exemplo. E, finalmente, a freqncia de operao da placa-me basicamente definida pela Ponte Norte. Por exemplo, A Ponte Norte dos chipsets Intel para placa-me com soquete 7 trabalham somente a at 66 MHz, enquanto a Ponte Norte dos chipset Via para placa-me com soquete 7 podem trabalhar a at 75 MHz (o chipset Via Apollo MVP3 trabalha a at 100 MHz). Isso permite a correta utilizao dos processadores Cyrix de 75 MHz, dos futuros processadores soquete 7 de 100 MHz (AMD K6-2 e Cyrix MII), bem como a configurao de overclock. Funcionamento da Ponte Sul A Ponte Sul possui como caracterstica bsica fazer a comunicao (ponte) entre o barramento ISA e o barramento PCI. Alm disso, possui integrado o controlador de interrupes, controlador de DMA e tambm faz o controle dos perifricos "on board" bsicos. No caso de placas-me com outros perifricos integrados - como vdeo e udio - o controle ser feito por um processador de vdeo e/ou um processador de udio. Esses processadores so conectados diretamente ao barramento PCI. Atualmente a grande preocupao em relao Ponte Sul saber se ela capaz de trabalhar com o padro Ultra-ATA (UDMA, Ultra-DMA), que permite discos rgidos IDE atingirem uma taxa de transferncia de at 33,3 MB/s contra os 16,6 MB/s habituais. Outro detalhe sobre a Ponte Sul que o barramento USB conectado ele.