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26 "Eis Aqui Est o Vosso Deus" Pg.

311 Nos dias de Isaas as faculdades espirituais da humanidade haviam sido entenebrecidas por uma errnea compreenso de Deus. Durante muito tempo Satans procurara levar os homens a olhar o seu Criador como o autor do pecado, do sofrimento e morte. Os que ele havia assim enganado, tinham a Deus na conta de duro e exigente. Imaginavam-nO como atento para denunciar e condenar, maldisposto em receber o pecador enquanto houvesse uma escusa legal para no auxili-lo. A lei de amor pela qual o Cu regido, havia sido falsamente apresentada pelo arquienganador com uma restrio imposta felicidade do homem, um pesado jugo do qual deviam sentir-se alegres por se verem livres. Ele declarou que os preceitos, dessa lei no podiam ser obedecidos, e que as penalidades da transgresso eram impostas arbitrariamente. Havendo perdido de vista o verdadeiro carter de Jeov, os israelitas ficaram sem escusa. No raro havia Deus Se revelado a eles como "um Deus cheio de compaixo, e piedoso, sofredor, e grande em benignidade e em verdade". Sal. 86:15. Pg. 312 "Quando Israel era menino", Ele testificou, "Eu o amei, e do Egito chamei o Meu filho." Os. 11:1. Ternamente havia o Senhor tratado com Israel em seu livramento do cativeiro egpcio e em sua jornada para a terra prometida. "Em toda angstia deles foi Ele angustiado, e o anjo de Sua face os salvou; pelo Seu amor, e pela Sua compaixo Ele os remiu; e os tomou, e os conduziu todos os dias da antiguidade." Isa. 63:9. "Ir a Minha presena contigo" (xo. 33:14), foi a promessa feita durante a viagem atravs do deserto. Essa garantia foi acompanhada por uma maravilhosa revelao do carter de Jeov, a qual capacitou Moiss a proclamar a todo o Israel a bondade de Deus, e a instru-lo cabalmente quanto aos atributos do seu invisvel Rei. "Passando pois o Senhor perante a sua face, clamou: Jeov, o Senhor, Deus misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficncia e verdade; que guarda a beneficncia em milhares; que perdoa a iniqidade, e a transgresso, e o pecado; que ao culpado no tem por inocente." xo. 34:6 e 7. Foi sobre seu conhecimento da longanimidade de Jeov e de Seu infinito amor e misericrdia, que Moiss baseou sua maravilhosa intercesso pela vida de Israel quando, nos limites da terra prometida eles se recusaram a avanar em obedincia ao mando de Deus. No clmax de sua rebelio o Senhor havia declarado: "Com pestilncia o ferirei, e o rejeitarei"; e Se propusera fazer dos descendentes de Moiss "povo maior e mais forte do que este." Nm. 14:12. Mas o profeta pleiteou a maravilhosa providncia e promessas de Deus em Pg. 313 favor da nao escolhida. E ento, como o mais forte de todos os argumentos, lembrou o amor de Deus pelo homem cado. Nm. 14:17-19. Graciosamente o Senhor respondeu: "Conforme tua palavra lhe tenho perdoado". E ento Ele fez Moiss participante, na forma de uma profecia, do conhecimento de Seu propsito concernente ao triunfo final de Israel: "To certamente como Eu vivo", Ele declarou, "que a glria do Senhor encher toda a Terra." Nm. 14:20 e 21. A glria de Deus, Seu carter, Sua misericordiosa bondade e terno amor - aquilo que Moiss havia pleiteado em favor de Israel - devia ser revelado a toda a humanidade. E esta promessa de Jeov foi feita duplamente segura; foi confirmada por um juramento. To certamente como Deus vive e reina, seria anunciada "entre as naes a Sua glria; entre todos os povos as Suas maravilhas". Sal. 96:3. Foi com respeito ao futuro cumprimento desta profecia que Isaas tinha ouvido os gloriosos serafins cantando perante o trono: "Toda a Terra est cheia da Sua glria." Isa. 6:3. O profeta, confiante na certeza destas palavras, declarara ousadamente mais tarde, ele prprio, a respeito daqueles que se curvavam ante imagens de madeira e pedra: "Eles vero a glria do Senhor, e a excelncia do nosso Deus." Isa. 35:2. Hoje esta profecia est encontrando rpido cumprimento. As atividades missionrias da igreja de Deus na Terra esto produzindo rico fruto, e logo a mensagem evanglica ter sido proclamada a todas as naes. "Para louvor e glria da Sua graa", homens e mulheres de toda raa, lngua e povo esto sendo feitos "agradveis a si no Amado", Pg. 314 "para mostrar nos sculos vindouros as abundantes riquezas da Sua graa, pela benignidade para conosco em Cristo Jesus." Efs. 1:6; 2:7. "Bendito seja o Senhor Deus, o Deus de Israel, que s Ele faz maravilhas. E bendito seja para sempre o Seu nome glorioso, e encha-se toda a Terra da Sua glria." Sal. 72:18 e 19. Na viso dada a Isaas no recinto do templo, foi-lhe propiciado ver claramente o carter do Deus de Israel. "O alto e o sublime, que habita na eternidade, e cujo nome santo", havia-lhe aparecido em grande majestade; contudo, ao profeta fora feito compreender a natureza compassiva de seu Senhor. Aquele que habita "num alto e santo lugar", habita "tambm com o contrito e abatido de esprito, para vivificar o esprito dos abatidos, e para vivificar o corao dos contritos". Isa. 57:15. O anjo comissionado para tocar os lbios de Isaas levara-lhe a mensagem: "Tua iniqidade foi tirada, e purificado o teu pecado." Isa. 6:7. Pelo contemplar a seu Deus, o profeta, como Saulo de Tarso s portas de Damasco, no tinha recebido somente viso de sua prpria indignidade; ao seu corao humilhado viera a certeza de perdo, pleno e livre; e ele se tornara um homem

mudado. Havia visto o seu Senhor. Apanhara um lampejo da amabilidade do carter divino. Podia testificar da transformao que se operara pela contemplao do Infinito Amor. Da em diante ele fora inspirado com o incontido desejo de ver o transviado Israel livre do fardo e penalidade do pecado. "Por que sereis ainda castigados?" o profeta inquirira. "Vinde ento, e argi-Me, Pg. 315 diz o Senhor: ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve; ainda que sejam vermelhos como o carmesim, se tornaro como a branca l". "Lavai-vos, purificai-vos, tirai a maldade de vossos atos de diante dos Meus olhos; cessai de fazer mal. Aprendei a fazer bem." Isa. 1:5, 18, 16 e 17. O Deus a quem tinham estado professando servir, mas cujo carter haviam mal compreendido, fora posto diante deles como o grande Mdico da enfermidade espiritual. Que importava estivesse toda a cabea enferma, e todo o corao fraco? que desde a planta do p at cabea no houvesse coisa s, seno feridas, e inchaos e chagas podres? Isa. 1:6. Aquele que estivera seguindo obstinadamente o caminho do seu corao podia encontrar cura volvendo para o Senhor. "Eu vejo os seus caminhos", o Senhor declarou, "e os sararei; tambm os guiarei, e lhes tornarei a dar consolaes. ... Paz, paz, para os que esto longe, e para os que esto perto, diz o Senhor, e Eu os sararei." Isa. 57:18 e 19. O profeta exaltou a Deus como o Criador de todos. Sua mensagem s cidades de Jud foi: "Eis aqui est o vosso Deus." Isa. 40:9. "Assim diz Deus, o Senhor, que criou os cus, e os estendeu, e formou a Terra, e a tudo quanto produz" (Isa. 42:5); "Eu sou o Senhor que fao todas as coisas" (Isa. 44:24); "Eu formo a luz, e crio as trevas;" "Eu fiz a Terra, e criei nela o homem; Eu o fiz: as Minhas mos estenderam os cus, e a todos os seus exrcitos dei as Minhas ordens." Isa. 45:7 e 12. "A quem pois Me fareis semelhante, para que lhe seja semelhante? diz o Santo. Levantai ao alto os vossos olhos, e vede quem criou estas coisas, quem Pg. 316 produz por conta o seu exrcito, quem a todas chama pelos seus nomes; por causa da grandeza das Suas foras, e pela fortaleza do Seu poder, nenhuma faltar." Isa. 40:25 e 26. Aos que temiam no ser recebidos se retornassem a Deus, o profeta declarou: "Por que pois dizes, Jac, e tu falas, Israel: O meu caminho est encoberto ao Senhor, e o meu juzo passa de largo pelo meu Deus? No sabes, no ouviste que o eterno Deus, o Senhor, o Criador dos fins da Terra, nem Se cansa nem Se fatiga? no h esquadrinhao do Seu entendimento. D esforo ao cansado, e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor. Os jovens se cansaro e se fatigaro, e os mancebos certamente cairo, mas os que esperam no Senhor renovaro as suas foras, subiro com asas como guias; correro, e no se cansaro; caminharo, e no se fatigaro." Isa. 40:27-31. O corao do Infinito Amor anseia pelos que se sentem desprovidos de foras para se livrarem dos laos de Satans; e graciosamente Se oferece para fortalec-los, a fim de que vivam para Ele. "No temas", ordena Ele, "porque Eu sou contigo; no te assombres, porque Eu sou teu Deus; Eu te esforo, Eu te ajudo, e te sustento com a destra da Minha justia". "Eu, o Senhor teu Deus, te tomo pela tua mo direita, e te digo: No temas, que Eu te ajudo. No temas, bichinho de Jac, povozinho de Israel; Eu te ajudo, diz o Senhor, e o teu Redentor o Santo de Israel." Isa. 41:10, 13 e 14. Pg. 319 Os habitantes de Jud eram todos indignos, contudo Deus no os abandonaria. Por eles Seu nome devia ser exaltado entre os pagos. Muitos que eram inteiramente desconhecedores de Seus atributos, deviam ainda contemplar a glria do divino carter. Foi com o propsito de tornar claros Seus misericordiosos desgnios que Ele persistiu em enviar Seus servos os profetas com a mensagem: "Convertei-vos agora cada um do seu mau caminho". Jer. 25:5. "Por amor do Meu nome", declarou Ele a Isaas, "retardarei a Minha ira, e por amor do Meu louvor Me conterei para contigo, para que te no venha a cortar". "Por amor de Mim, por amor de Mim o farei, porque como seria profanado o Meu nome? e a Minha glria no a darei a outrem". Isa. 48:9 e 11. O chamado para arrependimento soara com inconfundvel clareza, e todos foram convidados a retornar. "Buscai ao Senhor enquanto se pode achar", o profeta clamava, "invocai-O enquanto est perto. Deixe o mpio o seu caminho, e o homem maligno os seus pensamentos, e se converta ao Senhor, que Se compadecer dele; torne para o nosso Deus, porque grandioso em perdoar". Isa. 55:6 e 7. Tem voc, leitor, escolhido, o seu prprio caminho? Tem vagueado longe de Deus? Tem procurado banquetear-se com os frutos da transgresso, apenas para verificar que so cinza em seus lbios? E agora, subvertidos os planos de sua vida e suas esperanas fenecidas, assenta-se voc em desolao e solido? Aquela voz que h muito lhe tem falado ao corao, mas a que voc no tem dado ouvidos, chega-lhe distinta e clara: "Levantai-vos, e andai, porque no ser aqui o lugar do vosso descanso; por causa da corrupo que Pg. 320 destri, sim, que destri grandemente." Miq. 2:10. Retorne para a casa de seu Pai. Ele o convida, dizendo: "Torna-te para Mim, porque Eu te remi". Isa. 44:22."Vinde a Mim; ouvi, e a vossa alma viver; porque convosco farei um concerto perptuo, dando-vos as firmes beneficncias de Davi." Isa. 55:3. No atenda sugesto do inimigo de persistir longe de Cristo at que voc mesmo tenha se tornado melhor; at que seja suficientemente bom para vir a Deus. Se esperar at ento, jamais vir. Quando Satans apontar para as suas vestes

imundas, repita a promessa do Salvador: "O que vem a Mim de maneira nenhuma o lanarei fora." Joo 6:37. Diga ao inimigo que o sangue de Jesus Cristo purifica de todo o pecado. Faa sua prpria a orao de Davi: "Purifica-me com hissopo, e ficarei puro; lava-me, e ficarei mais alvo do que a neve." Sal. 51:7. As exortaes do profeta de Jud para que contemplassem o Deus vivo, e para que aceitassem Seu gracioso oferecimento, no foram em vo. Houve alguns que deram fervorosa ateno, e que voltaram de seus dolos para o culto de Jeov. Em seu Criador eles aprenderam a ver amor, misericrdia e terna compaixo. E nos dias negros que estavam para sobrevir na histria de Jud, quando apenas um remanescente devia ser deixado na terra, as palavras do profeta deviam continuar produzindo fruto em decidida reforma. "Naquele dia", declarou Isaas, "atentar o homem para o seu Criador, e os seus olhos olharo para o Santo de Israel. E no atentar para os altares, obra das suas mos, nem olhar para o que fizeram seus dedos, nem para os bosques, nem para as imagens do Sol." Isa. 17:7 e 8. Pg. 321 Muitos deveriam contemplar Aquele que totalmente desejvel, o que leva a bandeira entre dez mil. "Os teus olhos vero o Rei na Sua formosura", era a graciosa promessa a eles feita. Seus pecados deviam ser perdoados, e eles deviam exultar somente em Deus. Nesse alegre dia da redeno da idolatria, eles exclamariam: "O Senhor ali nos ser grandioso, lugar de rios e correntes largas. ... O Senhor o nosso juiz; o Senhor o nosso legislador; o Senhor o nosso rei; Ele nos salvar." Isa. 33:21 e 22. As mensagens levadas por Isaas aos que escolhiam volver de seus maus caminhos, eram cheias de conforto e encorajamento. Ouvi a palavra do Senhor por intermdio do Seu profeta: "Lembra-te destas coisas Jac, e Israel, Porquanto s Meu servo; Eu te formei; Meu servo s, Israel; no Me esquecerei de ti. Desfao as tuas transgresses como a nvoa, E os teus pecados como a nuvem; Torna-te para Mim, porque Eu te remi". Isa. 44:21 e 22. "E dirs naquele dia: Graas Te dou, Senhor, Porque, ainda que Te iraste contra mim, A Tua ira se retirou, e Tu me consolaste. "Eis que Deus a minha salvao; Eu confiarei, e no temerei, Porque o Senhor Jeov a minha fora e o meu cntico, E Se tornou a minha salvao. ... "Cantai ao Senhor, porque fez coisas grandiosas; Saiba-se isto em toda a Terra. Exulta e canta de gozo, habitante de Sio, Porque grande o Santo de Israel no meio de ti." Isa. 12.

31 Esperana Para os Gentios Pg. 367 Por meio de seu ministrio, Isaas deu um claro testemunho quanto ao propsito de Deus em favor dos povos gentios. Outros profetas haviam feito meno do plano divino, mas sua linguagem nem sempre foi compreendida. A Isaas foi dado tornar bem claro a Jud a verdade de que entre o Israel de Deus deviam ser contados muitos que no eram descendentes de Abrao segundo a carne. Este ensino no estava em harmonia com a teologia de seu sculo; no obstante ele proclamou destemerosamente as mensagens que Deus lhe dera, e levou esperana a muitos coraes ansiosos de alcanar as bnos espirituais prometidas semente de Abrao. O apstolo dos gentios, em sua carta aos crentes de Roma, chama a ateno para esta caracterstica do ensino de Isaas. "Isaas ousadamente", declara Paulo, "diz: Fui achado pelos que Me no buscavam, fui manifestado aos que por Mim no perguntavam." Rom. 10:20. No raro os israelitas pareceram incapazes ou indispostos de compreender os propsitos de Deus pelos gentios. Pg. 368 Contudo fora este mesmo propsito que fizera deles um povo separado, e os havia estabelecido como uma nao independente entre as naes da Terra. Abrao, seu ascendente, a quem a promessa do concerto fora primeiramente feita, havia sido chamado a sair do meio de sua parentela e ir s regies longnquas, a fim de que pudesse ser portador de luz aos gentios. Embora a promessa a ele inclusse uma posteridade to numerosa quanto a areia do mar, no foi para qualquer propsito egosta que ele devia tornar-se o fundador de uma grande nao na terra de Cana. O concerto de Deus com ele envolvia todas as naes da Terra. "Abenoar-te-ei", declarou Jeov, "e engrandecerei o teu nome; e tu sers uma bno. E abenoarei os que te abenoarem, e amaldioarei os que te amaldioarem; e em ti sero benditas todas as famlias da Terra." Gn. 12:2 e 3. Na repetio do concerto pouco antes do nascimento de Isaque, o propsito de Deus para a humanidade fora mais uma vez tornado claro. "Nele sero benditas todas as naes da Terra" (Gn. 18:18), foi a afirmao do Senhor com respeito ao filho da promessa. E mais tarde, o visitante celestial uma vez mais declarou: "Em tua semente sero benditas todas as naes da Terra." Gn. 22:18. Os termos todo-abrangentes deste concerto eram familiares aos filhos de Abrao, e aos filhos de seus filhos. Fora para que os israelitas pudessem ser uma bno s naes, e para que o nome de Deus fosse "anunciado em toda a Terra" (xo. 9:16), que eles foram libertos do cativeiro egpcio. Se obedientes a Seus reclamos, seriam colocados na vanguarda dos outros povos em sabedoria e entendimento; mas esta supremacia devia ser Pg. 369 alcanada e mantida unicamente para que por meio deles o propsito de Deus para "todas as naes da Terra" pudesse ser cumprido. As maravilhosas providncias relacionadas com o libertamento de Israel do cativeiro egpcio e com sua posse da terra prometida, tinham levado muitos dos pagos a reconhecerem o Deus de Israel como o Supremo Dominador. "Os egpcios sabero", tinha sido a promessa, "que Eu sou o Senhor, quando estender a Minha mo sobre o Egito, e tirar os filhos de Israel do meio deles." xo. 7:5. At mesmo o orgulhoso Fara foi constrangido a reconhecer o poder de Jeov. "Ide, servi ao Senhor", suplicou ele a Moiss e Aro, "e abenoai-me tambm a mim." xo. 12:31 e 32. Ao avanarem as multides de Israel verificaram que o conhecimento das poderosas obras do Deus dos hebreus tinha-os precedido, e que alguns entre os pagos tinham conhecimento de que Ele era o verdadeiro Deus. Na mpia Jeric o testemunho de uma mulher pag foi: "O Senhor vosso Deus Deus em cima nos Cus, e embaixo na Terra." Jos. 2:11. O conhecimento de Jeov que assim tinha vindo a ela, provou ser sua salvao. Pela f "Raabe, a meretriz, no pereceu com os incrdulos". Heb. 11:31. E sua converso no foi um caso isolado da misericrdia de Deus para com os idlatras que reconheceram Sua divina autoridade. No meio da terra um povo numeroso - os gibeonitas - renunciou ao seu paganismo, unindo-se com Israel e partilhando as bnos do concerto. Nenhuma distino em matria de nacionalidade ou classe social, reconhecida por Deus. Ele o Criador de toda Pg. 370 a humanidade. Os homens so pela criao membros de uma mesma famlia, e todos so um pela redeno. Cristo veio para desfazer todo muro de separao, para franquear cada compartimento das cortes do templo, a fim de que cada alma pudesse ter livre acesso a Deus. Seu amor to amplo, to profundo, to pleno, que penetra em toda parte. Ele subtrai influncia de Satans os que foram iludidos por seus enganos, colocando-os dentro dos limites do trono de Deus, o trono circundado pelo arco-ris da promessa. No h em Cristo judeu ou grego, servo ou livre. Nos anos que se seguiram ocupao da terra prometida, os beneficentes desgnios de Jeov para a salvao dos gentios foram quase totalmente perdidos de vista, e foi necessrio que o Senhor expusesse de novo Seu plano. "Todos os limites da Terra", o salmista foi inspirado a cantar, "se lembraro, e se convertero ao Senhor, e todas as geraes das naes adoraro perante a Tua face". Sal. 22:27. "Embaixadores reais viro do Egito; a Etipia cedo estender para Deus as suas mos". Sal. 68:31. "As naes temero o nome do Senhor, e todos os reis da Terra a Tua glria". "Isto se escrever para a gerao futura, e o povo que se criar louvar ao Senhor. Porquanto olhar desde o alto do Seu santurio; desde os Cus o Senhor observou a Terra, para ouvir o gemido dos presos, para soltar os sentenciados morte; a fim de que seja

anunciado o nome do Senhor em Sio, e o Seu louvor em Jerusalm, quando os povos todos se congregarem, e os reinos, para servirem ao Senhor." Sal. 102:15 e 18-22. Pg. 371 Tivesse Israel sido fiel ao seu legado e todas as naes da Terra teriam tomado parte em suas bnos. Mas o corao daqueles a quem havia sido confiado o conhecimento da verdade salvadora, no foi tocado pelas necessidades dos que lhes estavam ao redor. Havendo o propsito de Deus sido perdido de vista, foram os pagos olhados como estando fora do alcance de Sua misericrdia. A luz da verdade foi sonegada, e as trevas prevaleceram. As naes foram cobertas com o vu da ignorncia; o amor de Deus era pouco conhecido, e o erro e a superstio floresceram. Tais eram as perspectivas que acenavam a Isaas quando ele foi chamado para a misso proftica; mas ele no se desencorajou, pois em seus ouvidos soava o coro triunfal dos anjos ao redor do trono de Deus: "Toda a Terra est cheia da Sua glria." Isa. 6:3. E sua f foi fortalecida pela viso de gloriosas conquistas da parte da igreja de Deus, quando a Terra devia estar "cheia do conhecimento do Senhor, como as guas cobrem o mar". Isa. 11:9. "A mscara do rosto, com que todos os povos andam cobertos, e o vu com que todas as naes se escondem" (Isa. 25:7), deviam finalmente ser destrudos. O Esprito de Deus seria derramado sobre toda a carne. Os que tivessem fome e sede de justia deviam ser contados entre o Israel de Deus. "Brotaro entre a erva, como salgueiros junto aos ribeiros das guas", disse o profeta. "Este dir: Eu sou do Senhor; e aquele se chamar do nome de Jac; e aquele outro escrever com a sua mo: Eu sou do Senhor; e por sobrenome tomar o nome de Israel." Isa. 44:4 e 5. Ao profeta foi dada uma revelao do misericordioso propsito de Deus em espalhar a impenitente Jud entre as Pg. 372 naes da Terra. "O Meu povo saber o Meu nome", o Senhor declarou, "porque Eu mesmo sou o que digo: Eis-Me aqui". Isa. 52:6. E no somente eles mesmos deviam aprender a lio de obedincia e confiana; nos lugares do seu exlio deviam tambm repartir com outros o conhecimento do Deus vivo. Muitos dentre os filhos dos estrangeiros deviam aprender a am-Lo como seu Criador e seu Redentor; deviam comear a observncia do Seu santo dia de sbado como um memorial ao Seu poder criador; e quando Ele desnudasse "o Seu santo brao perante os olhos de todas as naes", para livrar o Seu povo do cativeiro, "todos os confins da Terra" veriam a salvao de Deus. Isa. 52:10. Muitos desses conversos do paganismo desejariam unir-se inteiramente com os israelitas, e acompanh-los no seu retorno Judia. Nenhum desses devia dizer: "De todo me apartar o Senhor do Seu povo" (Isa. 56:3); pois a palavra de Deus por meio de Seus profetas a esses que haveriam de se entregar a Ele e observar Sua lei, era que eles deviam da em diante ser contados entre o Israel espiritual - Sua igreja na Terra. "E aos filhos dos estrangeiros, que se chegarem ao Senhor, para O servirem, e para amarem o nome do Senhor, sendo deste modo servos Seus, todos os que guardarem o sbado, no o profanando, e os que abraarem o Meu concerto, tambm os levarei ao Meu santo monte, e os festejarei na Minha casa de orao; os seus holocaustos e os seus sacrifcios sero aceitos no Meu altar; porque a Minha casa ser chamada casa de orao para todos os povos. Assim diz o Senhor Jeov, que ajunta os dispersos de Israel: Pg. 373 Ainda ajuntarei outros aos que j se lhe ajuntaram." Isa. 56:6-8 Ao profeta fora permitido perscrutar os sculos futuros, ao tempo do advento do prometido Messias. De incio ele contemplou apenas "angstia e escurido", entenebrecimento e "nsias". Isa. 8:22. Muitos que estavam anelando pela luz da verdade estavam sendo desviados para os labirintos da filosofia e do espiritismo por falsos ensinadores; outros estavam pondo a sua confiana numa forma de piedade, mas no estavam levando verdadeira santidade vida prtica. As perspectivas pareciam desesperadoras; mas logo a cena mudou, e ante os olhos do profeta abriu-se maravilhosa viso. Ele viu surgir o Sol da Justia, trazendo salvao sob Suas asas; e, absorto em admirao, exclamou: "Mas a terra que foi angustiada no ser entenebrecida. Ele envileceu, nos primeiros tempos, a terra de Zebulom e a terra de Naftali; mas, nos ltimos, a enobreceu junto ao caminho do mar, alm do Jordo, a Galilia dos gentios. O povo que andava em trevas viu uma grande luz, e sobre os que habitavam na regio da sombra de morte resplandeceu a luz." Isa. 9:1 e 2. Esta gloriosa Luz do mundo devia levar a salvao a cada nao, tribo, lngua e povo. Da obra que estava perante Ele, o profeta ouviu o eterno Pai declarar: "Pouco que sejas o Meu servo, para restaurares as tribos de Jac, e tornares a trazer os guardados de Israel; tambm Te dei para luz dos gentios, para seres a Minha salvao at extremidade da Terra". "No tempo favorvel Te ouvi, e no dia da Pg. 374 salvao Te ajudei; e Te guardarei, e Te darei por concerto do povo, para restaurares a Terra, e lhe dares em herana as herdades assoladas; para dizeres aos presos: Sa; e aos que esto em trevas: Aparecei". "Eis que estes viro de longe, e eis que aqueles do norte, e do ocidente, e aqueles outros da terra Sinim." Isa. 49:6, 8, 9 e 12. Olhando ainda para mais longe atravs dos sculos, o profeta contemplou o cumprimento literal dessas gloriosas promessas. Viu os anunciadores das alegres novas da salvao saindo para os confins da Terra, a toda tribo e povo. Ouviu o Senhor dizer da igreja evanglica: "Eis que estenderei sobre ela a paz como um rio, e a glria das naes como um ribeiro que transborda" (Isa. 66:12); e ouviu a comisso: "Amplia o lugar da tua tenda, e as cortinas das tuas habitaes se estendam; no o impeas; alonga as tuas cordas, e firma bem as tuas estacas. Porque transbordars mo direita e esquerda; e a tua posteridade possuir as naes". Isa. 54:2 e 3.

Jeov declarou ao profeta que Ele enviaria as Suas testemunhas "s naes, a Trsis, Pul, e Lude... a Tubal e Jav, at s ilhas de mais longe". Isa. 66:19. "Quo suaves so sobre os montes Os ps do que anuncia as boas novas, Que faz ouvir a paz, Que anuncia o bem, Que faz ouvir a salvao, Que diz a Sio: O teu Deus reina!" Isa. 52:7. Pg. 375 O profeta ouviu a voz de Deus chamando Sua igreja para a tarefa que lhe fora indicada, a fim de que o caminho pudesse ser preparado para a introduo de Seu reino eterno. A mensagem foi inconfundivelmente clara: "Levanta-te, resplandece, porque j vem a tua luz, E a glria do Senhor vai nascendo sobre ti. "Porque eis que as trevas cobriram a Terra, E a escurido os povos; Mas sobre ti o Senhor vir surgindo, E a Sua glria se ver sobre ti. E as naes caminharo tua luz, E os reis ao resplendor que te nasceu. "Levanta em redor os teus olhos, e v; Todos estes j se ajuntaram, e vm a ti; Teus filhos viro de longe, E tuas filhas se criaro a teu lado." "E os filhos dos estrangeiros edificaro os teus muros, E os seus reis te serviro; Porque no Meu furor te feri, Mas na Minha benignidade tive misericrdia de ti. E as tuas portas estaro abertas de contnuo; Nem de dia nem de noite se fecharo; Para que tragam a ti as riquezas das naes, E, conduzidos com elas, os seus reis." Isa. 60:1-4, 10 e 11. "Olhai, para Mim, e sereis salvos, vs, todos os termos da Terra; Porque Eu sou Deus, e no h outro." Isa. 45:22. Estas profecias de grande despertamento espiritual em tempos de espessas trevas, esto sendo cumpridas hoje no progresso dos postos missionrios que esto alcanando as regies entenebrecidas da Terra. Os grupos de missionrios em terras pags foram comparados pelo profeta a Pg. 376 bandeiras erguidas para guia dos que esto em busca da luz da verdade. "Acontecer naquele dia", diz o profeta Isaas, "que as naes perguntaro pela raiz de Jess, posta por pendo dos povos, e o lugar do seu repouso ser glorioso. Porque h de acontecer naquele dia que o Senhor tornar a estender a Sua mo para adquirir outra vez os resduos do Seu povo. ... E levantar um pendo entre as naes, e ajuntar os desterrados de Israel, e os dispersos de Jud congregar desde os quatro confins da Terra." Isa. 11:10-12. O dia do livramento est s portas. Os olhos do Senhor "passam por toda a Terra, para mostrar-Se forte para com aqueles cujo corao perfeito para com Ele". II Crn. 16:9. Dentre todas as naes, tribo e lngua, Ele v homens e mulheres que esto orando por luz e conhecimento. Suas almas esto insatisfeitas; h muito eles se tm apascentado de cinzas. Isa. 44:20. O inimigo de toda a justia tem-nos posto de lado, e eles tateiam como cegos. Mas so sinceros de corao, e desejam conhecer um caminho melhor. Embora nas profundezas do paganismo, sem qualquer conhecimento da lei escrita por Deus, nem de Seu Filho Jesus, tm eles revelado de muitas maneiras a operao de um poder divino na mente e no carter. s vezes os que no tm conhecimento de Deus alm daquele que receberam sob a operao da graa divina, tm sido bons para com os servos do Senhor, protegendo-os com o risco da prpria vida. O Esprito Santo est implantando a graa de Cristo no corao de muito nobre pesquisador da Pg. 377 verdade, ativando suas simpatias contrariamente a sua natureza e sua anterior educao. A "luz verdadeira, que alumia a todo o homem que vem ao mundo" (Joo 1:9), est brilhando em sua alma; e esta luz, se aceita, guiar seus passos para o reino de Deus. O profeta Miquias disse: "Se morar nas trevas, o Senhor ser a minha luz. ... Ele me trar a luz, e eu verei a Sua justia." Miq. 7:8 e 9.

O divino plano de salvao amplo bastante para abranger o mundo todo. Deus anseia por insuflar na prostrada humanidade o flego da vida. E Ele no permitir fique Pg. 378 desapontada qualquer alma que seja sincera em seu anelo de algo mais elevado e mais nobre que aquilo que o mundo possa oferecer. Constantemente est Ele enviando os Seus anjos aos que, conquanto rodeados por circunstncias as mais desencorajadoras, oram com f para que algum poder mais alto que eles mesmos tome posse deles, dando-lhes libertao e paz. Por vrias maneiras Deus Se lhes revelar, e p-los- em contato com providncias que estabelecero sua confiana nAquele que Se deu a Si mesmo em resgate por todos, "para que pusessem em Deus a sua esperana, e se no esquecessem das obras de Deus, mas guardassem os Seus mandamentos". Sal. 78:7. "Tirar-se-ia a presa ao valente? ou os presos justamente escapariam? Mas assim diz o Senhor: Por certo que os presos se tiraro ao valente, e a presa do tirano escapar." Isa. 49:24 e 25. "Tornaro atrs e confundir-se-o de vergonha os que confiam em imagens de escultura, e dizem s imagens de fundio: Vs sois nossos deuses." Isa. 42:17. "Bem-aventurado aquele que tem o Deus de Jac por seu auxlio, e cuja esperana est posta no Senhor seu Deus." Sal. 146:5. "Voltai fortaleza, presos de esperana." Zac. 9:12. A todo corao sincero em terras pags - o justo vista do Cu - "nasce luz nas trevas". Sal. 112:4. Deus tem dito: "Guiarei os cegos por um caminho que nunca conheceram, flos-ei caminhar por veredas que no conheceram; tornarei as trevas em luz perante eles, e as coisas tortas farei direitas. Estas coisas lhes farei, e nunca os desampararei." Isa. 42:16. IV. Retribuio Nacional

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