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Formao do indivduo, conscincia e alienao...

FORMAO DO INDIVDUO, CONSCINCIA E ALIENAO: O SER HUMANO NA PSICOLOGIA DE A. N. LEONTIEV


NEWTON DUARTE*

RESUMO: Neste artigo so analisados trs aspectos da psicologia de A. N. Leontiev e suas implicaes para a reflexo sobre a educao na atualidade: a diferena entre a formao do indivduo humano e a ontognese animal; a relao entre a estrutura da conscincia e a estrutura da atividade; e, por fim, a questo da alienao como um fenmeno social e histrico. Palavras-chave: Leontiev. Psicologia scio-histrica. Marxismo. Atividade humana. Conscincia. Alienao. INDIVIDUAL
DEVELOPMENT, CONSCIOUSNESS AND ALIENATION:

THE HUMAN BEING IN

A. N. LEONTYEVS PSYCHOLOGY

ABSTRACT: In this paper, the implications of Leontyevs psychology on the current educational practices are analyzed highlighting three main areas of focus: human individual development and its differences from animal ontogenesis; the relations between the structure of consciousness and that of activity; and the social and historical phenomenon of alienation. Key words: Leontyev. Social-historical psychology. Human activity. Consciousness. Alienation

Livre-docente em psicologia da educao, professor do Departamento de Psicologia da Educao da UNESP, campus de Araraquara, e coordenador do Grupo de Pesquisa Estudos Marxistas em Educao. E-mail: newton@fclar.unesp.br e newton.duarte@uol.com.br

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Cad. Cedes, Campinas, vol. 24, n. 62, p. 44-63, abril 2004


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Newton Duarte

Introduo
leksei Nikolaevich Leontiev 1 nasceu em 1903 e faleceu em 1979. Portanto, nesse ano de 2003 se comemorou o centenrio de nascimento desse psiclogo sovitico que, juntamente com Lev Semenovich Vigotski (1896-1934) e Alexander Romanovich Luria (1902-1977), tornou-se referncia internacional no para a psicologia, mas tambm para outras reas como educao e sociologia. Neste artigo focalizarei alguns aspectos da psicologia marxista de Alexis N. Leontiev, os quais se constituem, como procurarei mostrar, em significativas contribuies para a educao contempornea. Dados os inevitveis limites do que possvel abordar no espao de um artigo, deixarei de abordar outros aspectos dessa psicologia que tambm so importantes para a educao, como o caso do conceito de atividadeguia (ou atividade principal ou atividade dominante),2 ao lado de algumas questes que considero de grande importncia no estudo dos trabalhos produzidos pelos integrantes dessa corrente da psicologia sovitica. A primeira questo a das relaes entre os trabalhos de Vigotski e os de Leontiev, por mim j abordada em estudos anteriores (Duarte, 1996 e 2000). Minha postura com relao a esse tema no se alterou, ou seja, continuo defendendo a interpretao segundo a qual os trabalhos de Leontiev do continuidade e desenvolvem a mesma corrente psicolgica inaugurada por Vigotski. As divergncias que existam entre esses dois autores no caracterizam uma ruptura ou um conflito entre eles: seus trabalhos somam-se, sendo comum a ambos a fundamentao filosfica nas obras de Karl Marx (1818-1893) e Friedrich Engels (1820-1895). A segunda questo que no terei espao para abordar neste artigo justamente a das relaes entre a concepo filosfica de ser humano contida nas obras de Marx e Engels e a psicologia de Leontiev. Tambm neste aspecto existem divergncias entre os intrpretes contemporneos, mas analisar essas divergncias exige um artigo parte. Uma terceira questo, estreitamente ligada s duas anteriores, seria a da anlise histrica do processo de construo de uma psicologia marxista, ou seja, quais avanos foram alcanados nesse terreno, quais contribuies existem nesse sentido e como estaria esse processo de construo nos dias de hoje. Devo tambm registrar logo de incio que, ao analisar algumas contribuies da psicologia de Alexis N. Leontiev para a educao
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contempornea, no estou, de forma alguma, defendendo uma concepo psicologizante segundo a qual a psicologia seria o fundamento por excelncia do pensamento e da prtica em educao. Como tenho j explicitado em trabalhos anteriores (Duarte, 1993, 1996, 2000, 2003), a prpria incorporao das contribuies da psicologia educao requer a mediao de uma teoria pedaggica. Isso significa que h uma teoria pedaggica marxista, ou ao menos um esboo desta, implcita minha leitura dos trabalhos de Leontiev. Nos meus mencionados trabalhos anteriores tenho procurado explicitar tal pedagogia, bem como tenho feito a crtica a interpretaes dos trabalhos dessa corrente da psicologia inspiradas em linhas de pensamento estranhas ao marxismo como, por exemplo, o construtivismo, o escolanovismo ou o ps-modernismo. Prestados os necessrios esclarecimentos preliminares, passemos aos itens que compem este artigo: no primeiro item focalizarei o ponto de partida de Leontiev: a diferena entre a ontognese animal e a ontognese humana, ou seja, a diferena entre formao de um ser humano e a adaptao de um organismo ao meio ambiente; no segundo item abordarei uma questo central em Leontiev, a da relao entre a estrutura da atividade e a estrutura da conscincia; no terceiro e ltimo item analisarei a problemtica da alienao na obra de Leontiev.

1. Como se forma um ser humano?


A resposta pergunta acima formulada tem como ponto de partida, numa perspectiva marxista, a anlise das diferenas entre a atividade humana e a atividade animal, ou seja, a caracterizao daquilo que prprio ao mundo construdo historicamente pelos seres humanos. Indagar-se sobre o que diferencia o gnero humano das espcies animais indagar-se sobre o processo histrico de construo da cultura, pois por meio dessa construo que o gnero humano vai humanizando o seu mundo e humanizando a si prprio (Markus, 1978). Mas por que tal distino importante para uma abordagem marxista? Na verdade o que est a em questo a dialtica entre necessidade e liberdade nos rumos seja da sociedade humana como um todo seja na vida de cada indivduo. Ao contrrio do que propagam as vises romantizadoras da natureza, nesta no
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h liberdade, h apenas a necessidade, existem apenas os processos causais, espontneos, imanentes, dos quais est ausente a ao movida por objetivos conscientes. Marx entendia que o desenvolvimento histrico do gnero humano tem sido um processo contraditrio e conflituoso, movido pela luta de classes e pela contradio entre o desenvolvimento das foras produtivas e as relaes sociais de produo. Uma das maneiras como pode ser entendido o conceito de liberdade em Marx justamente a de que o gnero humano constri sua liberdade medida que os processos sociais sejam fruto de decises coletivas e conscientes, diferenciando-se dos processos naturais espontneos e superando os processos sociais alienados nos quais aquilo que social, e portanto criado pelos prprios seres humanos, domina estes como se fossem foras naturais incontrolveis tais como um terremoto, um furao, a erupo de um vulco etc.3 Um aspecto central tanto em Marx como em Leontiev o de que os mesmos processos dialticos que diferenciam a atividade humana da atividade animal so aqueles que produzem a historicidade do ser humano, isto , que movem a histria humana. Passemos ento anlise do que especfico atividade humana. Os animais, quando se relacionam com o meio ambiente sua volta, realizam atividades que resultam na satisfao de suas necessidades. Toda vez a que assistimos na TV algum daqueles programas sobre a vida de espcies animais nos deparamos com um narrador que explica os motivos pelos quais os animais daquela espcie agem daquela forma. As variaes que possam existir no comportamento daquele animal em particular que foi filmado so todas elas decorrentes dos esforos daquele ser vivo para se adaptar ao meio ambiente e para sobreviver naquele meio, e para tanto ele se utiliza do conjunto de faculdades que herdou de sua espcie. Na origem de uma atividade animal, ou seja, seu motivo real, h sempre uma necessidade a ser satisfeita. A atividade bem-sucedida se a necessidade for satisfeita e malsucedida se a necessidade permanecer sem ser satisfeita. A atividade animal pode se dar em nveis de complexidade bastante grandes e tambm pode envolver relaes dentro de um coletivo, no caso das espcies gregrias. Os animais podem at chegar a construir coisas, como o joo-de-barro e muitas outras espcies de pssaros que consCad. Cedes, Campinas, vol. 24, n. 62, p. 44-63, abril 2004
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troem seus ninhos; como as abelhas que constroem os favos; as formigas que constroem sua habitao coletiva etc. No de hoje que a engenhosidade dos animais encanta os seres humanos. Observemos, porm, certos aspectos disso tudo que estou descrevendo. Comeando dessa ltima afirmao, ou seja, que ns, seres humanos, somos capazes de nos encantarmos com a engenhosidade da atividade de certos animais. Mas os animais no se encantam com nossa atividade. Tambm acima mencionei os programas de TV nos quais bilogos analisam a atividade animal. Mas os animais no analisam a atividade humana. Tambm mencionei que certos pssaros, como o joo-de-barro, constroem ninhos. Mas h quantos milhares ou milhes de anos o joo-de-barro (ou seja, muito tempo antes de os seres humanos decidirem dar um nome a ele) construa seu ninho praticamente tal como ainda hoje constri. O ser humano comeou a construir habitaes muito tempo depois do joo-de-barro e, no entanto, nossas habitaes so hoje muitssimo mais complexas que o ninho desse pssaro. Tudo isso est relacionado com o que diferencia a atividade humana da atividade animal. Passemos ento anlise da atividade humana. Os seres humanos, a partir de um certo ponto da evoluo natural (biolgica), tornaram-se biologicamente aptos realizao de uma atividade chamada trabalho. Hoje em dia utilizamos a palavra trabalho para nos referirmos ao emprego, profisso, ou seja, para nos referirmos a um processo de troca prprio da sociedade capitalista: ns trocamos nossa atividade por um salrio. Por isso Marx dizia que o operrio vende sua fora de trabalho, ou seja, que a fora de trabalho do operrio , na sociedade capitalista, uma mercadoria. Mas essa forma de trabalho uma forma historicamente situada, que surgiu juntamente com os demais aspectos essenciais que caracterizam a sociedade capitalista, que a sociedade que sucedeu ao feudalismo e que existe at hoje. 4 J existiram formas histricas diferentes de trabalho e espero que no futuro existam formas diferentes da forma capitalista, isto , formas no alienadas de trabalho. Mas tanto no passado como no presente e tambm no futuro h certas caractersticas que definem o trabalho como uma atividade humana, fazendo agora abstrao das transformaes histricas. A primeira dessas caractersticas a de que, ao passo que os animais agem para satisfazer suas necessidades, os seres humanos agem para produzir os meios de satis48
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fao de suas necessidades (Marx & Engels, 1993, p. 39-40). Isso parece ser apenas um jogo de palavras mas no . Imaginemos uma situao na qual um grupo primitivo de seres humanos, nossos ancestrais, transformou uma pedra num objeto perfurante ou cortante e ento usou esse objeto para caar e, com o produto da caada, pde satisfazer a necessidade de alimento. O importante aspecto a ser destacado o de que, entre a necessidade de alimento dada no ponto de partida e a satisfao dessa necessidade no ponto de chegada, h um elemento intermedirio, h uma atividade mediadora: a produo de instrumentos. No importa quo primitivo seja esse primeiro instrumento, a pedra lascada. Importa que comea a a diferenciao entre o ser humano e os animais. Essa atividade de produo dos meios de satisfao das necessidades humanas vai acarretar tambm, ainda segundo Marx & Engels (idem, ibid.), o surgimento de novas necessidades, de um novo tipo de necessidades, no mais aquelas imediatamente ligadas ao corpo humano como fome, sede etc., mas necessidades ligadas produo material da vida humana. No exemplo citado, necessidade de se descobrir outros tipos de pedras ou outros tipos de material que possam ser usados na produo de instrumentos de caa. Torna-se necessrio conhecer mais a natureza, desenvolver mais as habilidades necessrias transformao de objetos naturais em objetos sociais. E no nos esqueamos de algo fundamental: a atividade humana, desde seu incio, foi sempre coletiva. No caso da citada atividade de caa, vo surgindo tambm determinadas maneiras de os seres humanos se organizarem para caar. Isso quer dizer que alm da produo de instrumentos temos tambm a produo de relaes sociais. No mesmo processo vai sendo produzida a fala, ou seja, a mais fundamental forma de linguagem humana que , tambm ela, algo surgido na atividade coletiva de trabalho. Assim, tanto os instrumentos como as relaes entre os integrantes do grupo e tambm a linguagem foram adquirindo uma existncia objetiva, como resultados da atividade humana. Na linguagem de Marx, incorporada por Leontiev, esse processo denominado objetivao. Por meio desse processo de objetivao, a atividade fsica ou mental dos seres humanos transferese para os produtos dessa atividade. Aquilo que antes eram faculdades dos seres humanos se torna, depois do processo de objetivao, caractersticas por assim dizer corporificadas no produto dessa ativiCad. Cedes, Campinas, vol. 24, n. 62, p. 44-63, abril 2004
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dade, o qual, por sua vez, passa a ter uma funo especfica no interior da prtica social. Um objeto cultural, seja ele um objeto material, como por exemplo um utenslio domstico, seja ele um objeto nomaterial, como uma palavra, tem uma funo social, tem um significado socialmente estabelecido, ou seja, deve ser empregado de uma determinada maneira (o fato de que o objeto cultural tenha, muitas vezes, mais de uma funo no altera a regra de que sua existncia est necessariamente ligada prtica social). O processo de objetivao , portanto, o processo de produo e reproduo da cultura humana (cultura material e no-material), produo e reproduo da vida em sociedade. O processo de objetivao da cultura humana no existe sem o seu oposto e ao mesmo tempo complemento, que o processo de apropriao dessa cultura pelos indivduos. Leontiev foi o psiclogo que melhor estudou e caracterizou a importncia do processo de apropriao no campo da psicologia, o que pode ser constatado pela leitura dos trabalhos reunidos no livro O desenvolvimento do psiquismo (Leontiev, 1978b, Leontyev, 1981; Leontiev, s/d.). 5 Uma das caractersticas da apropriao seria, segundo Leontiev, a de que se trata de um processo sempre ativo, isto , o indivduo precisa realizar uma atividade que reproduza os traos essenciais da atividade acumulada no objeto (Leontiev, 1978b, p. 268). A atividade a ser reproduzida, em seus traos essenciais, pelo indivduo que se apropria de um produto da histria humana , no mais das vezes, a atividade de utilizao desse objeto mas, em certos casos, pode ser necessria tambm a reproduo da atividade de produo do objeto. Outra caracterstica do processo de apropriao a de que, por meio dele, so reproduzidas no indivduo as aptides e funes humanas historicamente formadas (idem, ibid., p. 169), ou seja, a apropriao da cultura o processo mediador entre o processo histrico de formao do gnero humano e o processo de formao de cada indivduo como um ser humano. Para ser exato, devo acrescentar que tambm o processo de objetivao faz essa mediao, pois no h apropriao da cultura se no tiver ocorrido a objetivao do ser humano nos produtos culturais de sua atividade social. Nos animais a relao entre a espcie e cada ser singular pertencente a ela determinada pela herana gentica. No caso do ser humano a relao en50
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tre os indivduos e a histria social mediatizada pela apropriao dos fenmenos culturais resultantes da prtica social objetivadora. Na medida em que a atividade humana se objetiva em produtos culturais, sejam eles materiais ou no, temos, como conseqncia, que o processo de objetivao do gnero humano cumulativo. Assim, no significado de um objeto ou fenmeno cultural est acumulada a experincia histrica de muitas geraes. Analisemos o exemplo dos instrumentos. Um instrumento , num determinado sentido, um resultado imediato da atividade de quem o produziu. Neste sentido contm o trabalho objetivado da pessoa ou das pessoas que participaram de sua produo. Mas ele tambm atividade humana objetivada num outro sentido, qual seja, como resultado da histria de geraes de instrumentos do mesmo tipo. Durante essa histria, o instrumento vai sofrendo transformaes e aperfeioamentos por exigncia da atividade social. Portanto os produtos culturais resultantes do processo de objetivao so sempre snteses da atividade humana. Da que, ao se apropriar de um produto cultural, o indivduo est se relacionando com a histria social, ainda que tal relao nunca venha a ser consciente para ele, como o caso, para a grande maioria das pessoas, da apropriao da linguagem oral. As pessoas apropriam-se da linguagem desde a infncia e, dessa forma, relacionam-se, sem terem conscincia disso, com a histria de produo, utilizao e modificao da linguagem. Tal conscincia s surge quando o desenvolvimento scio-histrico produz a necessidade dos estudos sobre a linguagem (a lingstica).6 A terceira caracterstica do processo de apropriao, assinalada por Leontiev (1978b, p. 272), a de que tal processo sempre mediatizado pelas relaes entre os seres humanos, sendo, portanto, um processo de transmisso de experincia social, isto , um processo educativo, no sentido lato do termo. O indivduo forma-se, apropriando-se dos resultados da histria social e objetivando-se no interior dessa histria, ou seja, sua formao realiza-se por meio da relao entre objetivao e apropriao. Essa relao se efetiva sempre no interior de relaes concretas com outros indivduos, que atuam como mediadores entre ele e o mundo humano, o mundo da atividade humana objetivada. A formao do indivduo sempre um processo educativo, podendo este ser direto ou indireto, intencional ou no-intencional, realizado por meio de atividades prticas ou de explanaes orais etc. No caso especfico da educao escolar, trata-se de um processo
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educativo direto e intencional (Saviani, 2003), por meio do qual o indivduo levado a se apropriar das formas mais desenvolvidas do saber objetivo produzido historicamente pelo gnero humano (Duarte, 1993, 1996, 2003). Explicada a diferena entre a ontognese humana e a ontognese animal em Leontiev, passemos agora ao prximo aspecto central, outro importante ponto na teoria e nas pesquisas psicolgicas desenvolvidas por esse autor.

2. A estrutura da atividade e a estrutura da conscincia


No item anterior mencionei o fato de a atividade humana, desde seus primrdios, ter sido sempre uma atividade que envolve relaes objetivas entre o indivduo e o restante da coletividade da qual ele parte. Lascar a pedra e us-la como instrumento de caa no era algo realizado por um indivduo solitrio tal como um Robinson Cruzoe, mas sim uma parte de uma atividade coletiva. Quais as conseqncias, para a conscincia humana, desse carter necessariamente social de nossas atividades? Boa parte de estudos e pesquisas realizados por Leontiev esteve voltada para a busca de respostas a essa questo, como pode ser constatado tanto no livro O desenvolvimento do psiquismo (Leontiev, 1978b; Leontyev, 1981) como no livro Atividade, conscincia e personalidade (Leontev, 1978a; Leontiev, 1978c).7 A estrutura da atividade animal caracteriza-se por uma relao imediata entre o motivo da atividade, ou seja, aquilo que leva o animal a agir, e o objeto da atividade, ou seja, aquilo para o qual se dirige a atividade do animal. Um predador, quando est com fome e v uma possvel presa, age de maneira a abater essa presa e dela se alimentar. O motivo da atividade, nesse caso, a necessidade de alimento, motivo esse que est em relao direta com a atividade realizada pelo animal, ou seja, a atividade de perseguir e abater a presa. Dizendo a mesma coisa com outras palavras, existe na atividade animal uma relao direta entre o contedo da atividade (o que o animal faz) e o motivo da atividade (por que o animal realiza essa atividade). Do ponto de vista dos processos psicolgicos, h uma fuso, na mente do predador, entre a necessidade de alimento e outro animal a ser perseguido e abatido. Na psicologia animal o objeto no se distingue das necessidades do ser que age sobre esse objeto.
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Diferentemente da atividade animal, na atividade humana deixa de existir essa relao imediata entre o motivo e o objeto da atividade, surgindo uma outra e mais complexa estrutura de atividade, bem como uma outra e mais complexa estrutura psicolgica. Para explicar a estrutura da atividade humana Leontiev faz uma diferenciao entre atividade e ao e d como exemplo a j aqui mencionada atividade coletiva de caa realizada por um primitivo grupo de seres humanos. Essa atividade seria composta de vrias aes realizadas por diferentes indivduos integrantes do grupo. Uma das aes, como aqui j foi mencionado, seria a de produzir instrumentos para usar na caa. Outra seria acender e preservar o fogo usado para assar a carne do animal. No momento da caada propriamente dita, o grupo de caadores dividir-se-ia em dois. O primeiro grupo, constitudo pela maioria dos caadores, ficaria espreita num lugar previamente estabelecido, no qual seria mais fcil encurralar e abater o animal do que numa situao em campo aberto, na qual o animal a ser caado (imaginemos que seja um animal gil e veloz) tem mais chances de escapar. A outra parte do grupo seria constituda por apenas um ou dois integrantes do grupo, que Leontiev chama de batedores. A funo do batedor seria a de espantar os animais, mas com um propsito determinado, o de que os animais, ao fugirem dos batedores, corressem inadvertidamente para onde estavam espreita os demais integrantes do grupo, que se encarregariam de encurralar e abater a caa. O batedor (ou batedores) no precisaria, inclusive, estar munido de instrumentos de caa. Poderia at no ter nada em suas mos, bastando apenas correr, gritar, enfim, espantar os animais. Essa a ao do batedor, esse o contedo de sua ao. Se ns vssemos apenas essa ao, pela qual o indivduo espanta os animais, e tivssemos conhecimento apenas de que a necessidade (o motivo) que leva o batedor a agir a fome, a necessidade de se alimentar da carne dos animais que ele acabou de espantar para longe de si, poderamos concluir que a conduta desse indivduo desprovida de sentido, sendo at o oposto do que seria esperado, ou seja, que o indivduo tentasse abater o animal e satisfazer sua fome. O que d sentido atividade desse indivduo, ou seja, o que conecta sua ao com o motivo dessa ao? A resposta : as relaes sociais existentes entre ele e o restante do grupo ou, em outras palavras, o conjunto da atividade social. Somente como parte desse conjunto que a ao individual adquire
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um sentido racional. A mesma coisa podemos dizer com relao s demais aes que compem a atividade dada como exemplo. Os indivduos que ficaram escondidos, esperando pelo momento em que os animais viriam ao seu encontro, agiram assim porque sabiam que o batedor espantaria os animais em sua direo. Se assim no fosse, a ao de ficar escondido seria to desprovida de sentido quanto a ao de espantar os animais. No incio do exemplo mencionei que algum indivduo teria realizado a ao de fazer fogo e preserv-lo aceso. Podemos dizer que h uma relao direta, imediata, entre a ao de acender o fogo e a necessidade que constitui o motivo primeiro dessa ao, que a fome? Obviamente que no. Acender o fogo no mata a fome. Seria uma relao direta se o indivduo estivesse com frio e tivesse acendido o fogo para se aquecer. Se a necessidade a de alimento, o que d sentido ao desse indivduo, o qual no foi participar da caada propriamente dita, so as relaes existentes entre ele e o restante do grupo. Uma ao , portanto, para Leontiev, um processo no qual no h uma relao direta entre o motivo e o contedo (ou objeto) dessa ao. A ao s existe como integrante de um todo maior que a atividade. A nica situao na qual no h distino entre ao e atividade aquela na qual a atividade composta de uma nica ao, como no caso do indivduo que produz fogo para se aquecer. Na grande maioria das situaes, porm, as atividades humanas so constitudas por um complexo conjunto de aes. Essa relao mediatizada, indireta, entre a ao e o motivo da atividade como um todo precisa ser devidamente traduzida no mbito subjetivo, ou seja, na conscincia dos indivduos. Se, no exemplo acima apresentado, a conscincia do batedor no fosse capaz de estabelecer, com antecipao, o conjunto das aes que compem essa atividade de caa, bvio que o batedor no realizaria adequadamente sua prpria ao. E aqui estou me referindo tambm aos aspectos cognitivos da conscincia como aos aspectos efetivos, ou seja, aos sentimentos e s emoes. Quando ele v os animais que poderiam satisfazer sua fome se distanciarem velozmente dele, de maneira que objetivamente ele no poderia alcan-los e abat-los, seu estado emocional interior no ser o de frustrao se os animais se dirigirem para o local no qual os outros seres humanos integrantes do grupo esto espreita. Na realidade o batedor antecipa em sua subjetividade a sensao eufrica que acompanha a caada bem-sucedida. Tanto
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em termos cognitivos como em termos afetivos, a estrutura do psiquismo humano diferencia-se da estrutura do psiquismo animal, tal como ocorre com a estrutura objetiva da atividade. Na mente humana h, portanto, uma relao indireta, mediatizada, entre o contedo da ao e o motivo desta. Usando os termos de Leontiev, ao contedo da ao, isto , quilo que constitui seu objeto, vincula-se o significado da ao, ou seja, o significado da ao aquilo que o sujeito faz, a resposta pergunta: O que o indivduo est fazendo? Mas a conscincia humana, segundo Leontiev, trabalha com as relaes entre o significado e o sentido da ao. O que seria o sentido da ao? Para Leontiev o sentido da ao dado por aquilo que liga, na conscincia do sujeito, o objeto de sua ao (seu contedo) ao motivo dessa ao. No caso do exemplo dado, na subjetividade do batedor o sentido de sua ao estabelecido pela elaborao mental das conexes objetivamente existentes entre ele e o restante do grupo. isso que faz com que a viso do animal se distanciando tenha para o batedor o sentido de que em breve ele ir saciar sua fome. Somente as relaes sociais podem produzir tal sentido na mente do batedor. Trata-se portanto de um fenmeno essencialmente social. Igual anlise aplica-se a todas as demais aes que integram essa caada coletiva. Um aspecto que merece ser aqui mencionado mas que no poderei explorar neste artigo o de que os aspectos afetivo-emocionais do agir humano esto, segundo Leontiev, mais diretamente dependentes do sentido da ao. Isso quer dizer que uma mesma ao pode vir acompanhada de diferentes emoes e sentimentos, dependendo de qual seja a atividade que constitui a totalidade que d sentido a essa ao. Essa anlise da relao entre significado e sentido das aes humanas tem decisivas implicaes para a educao. Um dos grandes desafios da educao escolar contempornea no seria justamente o de fazer com que a aprendizagem dos contedos escolares possua sentido para os alunos? Uma das armadilhas contida nas proposies de boa parte das correntes pedaggicas em voga no seria justamente a de postular uma relao imediatista e pragmtica entre o significado e o sentido da aprendizagem dos contedos escolares, atrelando essa aprendizagem ao utilitarismo to forte no alienante cotidiano da sociedade capitalista contempornea? A reflexo sobre essas perguntas requer a incorporao da anlise que Leontiev faz do processo de alieCad. Cedes, Campinas, vol. 24, n. 62, p. 44-63, abril 2004
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nao na sociedade capitalista, como um processo que ocorre de duas maneiras: pela dissociao entre o significado e o sentido das aes humanas e pela impossibilidade existente, para a grande maioria dos seres humanos, de apropriao das grandes riquezas materiais e nomateriais j existentes socialmente. Esse o tema do prximo item deste artigo.

3. A alienao como um fenmeno social e histrico


Ao analisar o processo histrico de desenvolvimento da conscincia humana, Leontiev (1978b, p. 89-142) mostra que a diviso social do trabalho e a propriedade privada produziram historicamente uma determinada forma de estruturao da conscincia humana, forma essa que se caracteriza pela dissociao entre o significado e o sentido da ao. Leontiev (idem, ibid., p. 123) exemplifica essa dissociao por uma situao de trabalho numa tecelagem:
A tecelagem tem (...) para o operrio a significao objetiva de tecelagem, a fiao, de fiao. Todavia no por a que se caracteriza sua conscincia, mas pela relao que existe entre estas significaes e o sentido pessoal que tm para ela as suas aes de trabalho. Sabemos que o sentido depende do motivo. Por conseqncia, o sentido da tecelagem ou da fiao para o operrio determinado por aquilo que o incita a tecer ou a fiar. Mas so tais as suas condies de existncia que ele no fia ou no tece para corresponder s necessidades da sociedade em fio ou em tecido, mas unicamente pelo salrio; o salrio que confere ao fio e ao tecido o seu sentido para o operrio que os produziu (...). Com efeito, para o capitalista, o sentido da fiao ou da tecelagem reside no lucro que dela tira, isto , uma coisa estranha s propriedades do fruto da produo e sua significao objetiva.

Como Leontiev usou a expresso sentido pessoal convm desfazer desde j possveis equvocos, especialmente levando-se em conta o idealismo subjetivista que to largamente se encontra difundido no campo da psicologia. O sentido pessoal que tem a ao de tecer para o operrio no exemplo de Leontiev no algo que o operrio possa mudar por meio apenas de um esforo interior para encarar as coisas de um modo diferente. muito comum entre psiclogos o jargo segundo o qual ns no podemos mudar o mundo mas podemos mudar nossa atitude para com ele. Quando Leontiev se refere ao sentido pessoal do trabalho do operrio ele certamente no tem em vista
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esse tipo de concepo subjetivista. No exemplo apresentado o sentido pessoal produzido pelas condies objetivas de vida do operrio, que o levam a vender a sua fora de trabalho em troca de salrio. Por essa razo, o sentido do trabalho do operrio ser para ele o mesmo, esteja ele trabalhando em uma fbrica de tecidos, ou em uma fbrica de armas ou em uma fbrica de remdios que salvam vidas, pois o sentido de seu trabalho determinado pelo quanto ele recebe e no pelo que ele produz. O sentido do trabalho do operrio poder porm mudar, ainda que parcialmente, numa situao de organizao coletiva com vistas luta contra a explorao do trabalho, luta essa que tenha por horizonte a prpria superao das relaes sociais capitalitas, a prpria superao da lgica de reproduo do capital. Tambm para o capitalista o sentido da atividade dado pelo, digamos, retorno financeiro da atividade, o qual, neste caso, no o salrio, mas o aumento do capital. De qualquer forma, assim como ocorre para o operrio, no a utilidade social daquilo que fabricado que confere sentido atividade empresarial. A indstria de armas no movida pela maldade de pessoas que no se preocupam com as vidas que sero tiradas com as armas produzidas, assim como a indstria farmacutica est longe de ser movida pela bondade das pessoas preocupadas com as vidas que podero ser salvas com os remdios produzidos. A atividade produtiva na sociedade capitalista essencialmente movida pela lgica econmica de reproduo do capital. isso que determina o sentido dessa atividade. Nesse ponto farei algumas consideraes que esto apoiadas em Leontiev mas que no podem ser a ele atribudas e, de certa forma, no deixam de apresentar uma modificao no esquema de anlise por ele proposto. Fao questo de explicitar minha responsabilidade sobre essas consideraes pois no raro, na histria de difuso das idias dessa corrente da psicologia sovitica, que as pessoas atribuam a Vigotski, Leontiev ou Luria idias que em absoluto foram defendidas por esses autores. O que tenho aqui a apresentar o seguinte: eu entendo que no se trata de uma oposio entre o sentido pessoal que a atividade de trabalho tem para o prprio operrio e o significado social dessa atividade. Penso que tanto para o indivduo como para a sociedade ocorre essa ruptura entre o significado e o sentido da ao. Se considerarmos o significado como sendo o contedo da ao e o sentido como sendo as ligaes entre esse contedo e o conjunto da
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atividade, a primeira ciso que aparece de fato, como analisou Leontiev, aquela entre o contedo da ao do operrio e o sentido que essa ao tem para o prprio operrio. Acontece que tambm para a sociedade o trabalho do operrio apresenta uma ciso entre o contedo e o sentido. Como estamos falando de uma sociedade capitalista, o sentido que a atividade do operrio tem o de parte necessria do processo de reproduo do capital, ou seja, o sentido dado pelo valor de troca da fora de trabalho. Como se sabe, na anlise formulada por Marx, o valor de troca indiferente ao valor de uso da mercadoria. No caso dessa mercadoria especfica, a fora de trabalho, o seu valor de troca indiferente ao trabalho concreto, ou seja, ao contedo da ao concreta do operrio. Portanto no apenas para o operrio que o sentido do seu trabalho se dissocia do contedo deste, tambm para a sociedade esse fenmeno ocorre. Na verdade, o sentido pessoal que o trabalho tem para o operrio uma conseqncia do sentido que esse trabalho tem para a sociedade capitalista. No caso da sociedade essa dissociao entre o contedo do que produzido e o sentido que tem a produo se reflete na separao e muitas vezes no conflito entre a chamada esfera econmica e as demais esferas da vida social. Quando, por exemplo, o governo de um pas festeja o reaquecimento da indstria automobilstica, o que est sendo considerado apenas o efeito desse reaquecimento sobre a economia nacional, a gerao de empregos etc. Mas isso pode estar em absoluto conflito com outras esferas que tambm ocupam a ateno (ou ao menos deveriam ocupar) dos governantes, como a questo do trnsito que se torna mais difcil e mais perigoso com o aumento do nmero de veculos em circulao, o provvel aumento dos acidentes de trnsito, o aumento da poluio etc. Tudo isso est relacionado ao significado do aumento da produo de veculos automotores. Ento o que o governo de um pas festeja, nesse caso, o sentido desse aumento, sentido esse que dado pela lgica econmica capitalista. Imaginese, por exemplo, que a indstria tabagista de um pas alcanasse um crescimento sem precedentes num curto espao de tempo, principalmente decorrente do aumento explosivo do consumo interno do produto dessa indstria. Isso aqueceria a economia, geraria empregos, aumentaria a arrecadao de impostos, faria esse pas fictcio sair de uma situao econmica recessiva. Do ponto de vista do sentido que essa atividade tem para a economia capitalista, trata-se, sem dvida, de
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algo a ser comemorado. Mas as conseqncias disso em termos da sade da populao seriam determinadas pelo significado, isto , pelo contedo daquilo que produzido por esse ramo da indstria. H um ntido conflito, uma ntida separao, no plano social, entre o significado e o sentido desse fenmeno. Do ponto de vista da sociedade como um todo, essa ruptura entre e o significado e o sentido das aes humanas atinge nveis absolutamente destrutivos na sociedade capitalista contempornea. Na verdade esse processo social de alienao poder levar a catstrofes sociais e ambientais sem precedentes na histria humana se no houver uma mudana radical na lgica do metabolismo social, como mostrou Istvn Mszros nos livros Para alm do capital (Mszros, 2002) e O sculo XXI: socialismo ou barbrie? (Mszros, 2003). No que se refere aos processos psicolgicos, a ruptura entre o sentido e o significado das aes humanas tem como uma de suas conseqncias o cerceamento do processo de desenvolvimento da personalidade humana. Isso ocorre porque o indivduo, por vender sua fora de trabalho e, em decorrncia disso, ter o sentido de sua atividade como algo dissociado do contedo dessa atividade, acaba distanciando o ncleo de sua personalidade da atividade de trabalho. O trabalho torna-se algo externo e estranho personalidade do indivduo quando, na realidade, deveria a atividade centrar-se em termos do processo de objetivao da personalidade do indivduo.8 Sem a possibilidade dessa objetivao, a personalidade fica restrita, limitada em seu desenvolvimento. Igualmente o indivduo no tem na atividade de trabalho, com raras excees, algo que o impulsione a se apropriar de conhecimentos, habilidades e valores que o enriqueam como ser humano. Foge aos limites deste artigo analisar todas as implicaes desse processo altamente alienante e profundamente desumano. Deixo apenas registrado que considero ser esse um tema fundamental para ns, educadores, que trabalhamos com a formao das novas geraes numa sociedade que retira das pessoas a prpria possibilidade de elas crescerem como indivduos por meio de seu trabalho. Por fim, e j encaminhando para a concluso do artigo, outra forma na qual aparece a temtica da alienao nos trabalhos de Leontiev a da criao de obstculos, por parte da sociedade capitalista, apropriao da cultura humana pelos indivduos ou, dizendo a mesma coisa com outras palavras, trata-se da apropriao privada da cultura maCad. Cedes, Campinas, vol. 24, n. 62, p. 44-63, abril 2004
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terial e intelectual produzida coletivamente e que deveria constituir-se em patrimnio de todos os seres. Entretanto, dado o regime de acumulao capitalista, indivduos, classes, grupos e naes inteiras vemse impossibilitados de se apropriarem dessa cultura, o que produz as desigualdades entre os seres humanos. Leontiev rejeita energicamente qualquer tentativa de se atribuir a fatores biolgicos as profundas diferenas produzidas pelas condies sociais de vida das pessoas. Ainda hoje no faltam pesquisadores e idelogos de todo tipo tentando explicar as diferenas sociais como sendo conseqncia de processos biolgicos internos aos indivduos (herana gentica, processos neurofisiolgicos, hormnios etc.). Em termos de educao escolar, por exemplo, so bastante recorrentes as mais diversas formas de explicar a trajetria escolar dos indivduos por referncia a fatores primariamente orgnicos. Sem desconsiderar a necessidade do avano do conhecimento sobre o nosso prprio organismo e sem desconsiderar a necessria base orgnica dos processos psicolgicos, Leontiev afirmava que no existem indivduos biologicamente predispostos ou no-predispostos atividade artstica ou cientfica ou outra qualquer, mas sim o contrrio, que a apropriao da obras artsticas, cientficas etc. que cria nos indivduos o talento correspondente quele campo da atividade humana. Por certo essa uma apaixonada e mais do que nunca atual defesa do papel da educao em geral e em especial da educao escolar na formao dos seres humanos. Se a obra cientfica de Leontiev no contivesse contribuies para os estudos e as pesquisas educacionais (e espero ter mostrado, no que estava ao meu alcance no espao de um artigo, que essas contribuies existem e so muito significativas), ainda assim ns, educadores, j estaramos nos enriquecendo bastante se nos inspirssemos por esse entusiasmo que Leontiev nutria com relao educao das novas geraes. Recebido em novembro de 2003 e aprovado em maro de 2004.

Notas
1. Como se sabe, o idioma russo utiliza-se de um alfabeto distinto do alfabeto ocidental. A escrita de nomes russos com o alfabeto ocidental apresenta um problema de no-adoo de um mesmo padro. No caso do autor analisado neste artigo, seu nome tem sido escrito, em edies em lngua portuguesa e espanhola, com a letra i: Leontiev. Entretanto, em edies em ingls o mesmo nome aparece escrito com y: Leontyev ou com apstrofo:

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Leontev. Adotarei a escrita com a letra i, mas preservarei as diferentes grafias quando fizer referncia s edies em ingls. 2. Sobre esse conceito veja-se neste nmero dos Cadernos Cedes o artigo de Marilda G. D. Facci. Sobre a utilizao desse conceito para anlise do papel da brincadeira na educao da criana em idade pr-escolar, vide tambm, neste nmero dos Cadernos Cedes, o artigo de Alessandra Arce. Diga-se de passagem que a naturalizao de processos sociais em sua essncia bastante comum no campo da psicologia, como mostra o artigo de Ana Bock neste nmero dos Cadernos Cedes. A despeito de no faltarem autores que afirmam estarmos hoje numa sociedade que no seria capitalista, mas sim sociedade ps-industrial, sociedade do conhecimento, sociedade psmoderna etc., eu me posiciono ao lado de outros autores, em sua grande maioria marxistas, os quais afirmam que, embora o capitalismo tenha passado por inegveis mudanas desde o sculo XIX at este incio de sculo XXI, a reproduo do capital continua a ser o processo determinante da vida social, ou seja, continuamos a viver numa sociedade capitalista. Esse livro , na verdade, uma coletnea de trabalhos produzidos por Leontiev ao longo de sua carreira cientfica. H uma diferena no que se refere a quais textos constam da edio em portugus e da edio em ingls, na qual o ttulo do livro Problems of the development of the mind (Leontyev, 1981). Essa edio em ingls contm dois trabalhos de Leontiev ainda no publicados em portugus: um deles (Leontyev, 1981, p. 7-131) intitula-se O problema da origem das sensaes (The problem of the origin of sensation), sendo uma parte da tese de doutorado de Leontiev, datada de 1940; o outro trabalho (idem, p. 327-365) intitula-se O desenvolvimento de formas superiores de memria (The development of higher forms of memory), sendo um captulo de um trabalho publicado pela primeira vez em 1931, resultante de uma pesquisa experimental realizada de 1928 a 1930, articulada aos estudos que Vigotski realiza na poca, sobre o carter culturalmente mediatizado dos processos psicolgicos superiores. Alm desses dois captulos ainda no publicados em portugus, a citada edio desse livro de Leontiev contm dois artigos que no constam da edio em portugus desse livro mas que j foram publicados em portugus numa coletnea intitulada Linguagem, desenvolvimento e aprendizagem (Vigotski, Luria & Leontiev, 1988). Um desses artigos (Leontyev, 1981, p. 366-390) se intitula Os princpios psicolgicos da brincadeira pr-escolar (The psychological principles of preschool play), tendo sido publicado pela primeira vez em 1944; o outro artigo (Leontyev, 1981 p. 391-416) intitula-se Uma contribuio teoria do desenvolvimento do psiquismo da criana (A contribution to the theory of the development of the childs psyche), tendo sido publicado pela primeira vez em 1945, incorporando idias que o autor defendera em outros dois trabalhos, publicados em 1938 e 1941. Por sua vez, a edio em portugus conta com um texto ausente da edio em ingls, intitulado O homem e a cultura (Leontiev, 1978b, p. 261-284). No poderei abordar neste artigo, por fugir ao seu tema, a diferena, estabelecida por Agnes Heller (1984, 1994) em sua teoria da vida cotidiana, entre a apropriao das objetivaes genricas em si (linguagem, costumes e objetos) e a apropriao das objetivaes genricas para si (cincia, filosofia, arte, moral e poltica). Essa questo j foi por mim abordada em trabalhos anteriores (Duarte, 1993 e 1996). O artigo de Joo H. Rossler, neste nmero dos Cadernos Cedes, tambm aborda as aproximaes e afinidades entre a teoria da vida cotidiana de Agnes Heller e a psicologia de Leontiev. Publicado pela primeira vez em russo, em 1975, o livro Atividade, conscincia e personalidade foi traduzido e publicado em ingls e espanhol poucos anos depois (Leontev,

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1978a e Leontiev, 1978c, respectivamente). At o ano de 2003 no havia uma edio em portugus desse livro, mas no momento em que eu conclua a redao deste artigo fui informado de que est em preparao uma edio brasileira dessa obra, a qual espero j ter sido lanada quando da publicao deste artigo. 8. Sobre a questo da personalidade na psicologia de Leontiev, veja-se neste nmero dos Cadernos Cedes o artigo de Lgia M. Martins.

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