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O novo imperialismo: ajustes espao-temporais e acumulao por desapossamento

David Harvey

Resumo: Processos predatrios de desapossamento, com diversos recursos violncia, o que passa pela interveno estatal, longe de se restringirem a um momento encerrado na pr-histria do capitalismo, constituem, ao lado da reproduo ampliada, um dos eixos fundamentais da expanso deste modo de produo e seu exame imprescindvel para a compreenso do novo imperialismo.

A longa sobrevivncia do capitalismo, apesar de mltiplas crises e reorganizaes acompanhadas por terrveis prognsticos, tanto da esquerda quanto da direita, sobre sua iminente extino, um mistrio que requer esclarecimento. Lefebvre acreditava ter encontrado a chave em sua famosa tese de que o capitalismo sobrevive atravs da produo do espao, mas no explicou exatamente como isto ocorria. Tanto Lnin quanto Luxemburgo, por diferentes razes e argumentos, consideravam que o imperialismo uma determinada forma de produo de espao era a resposta para o enigma, ainda que ambos argumentassem que esta soluo fosse limitada devido s suas prprias contradies. Nos anos 70 tentei abordar este problema luz da anlise dos ajustes espaciais e seu papel no interior das contradies da acumulao de capital1. Argumentava que um minucioso exame das formas em que o capital produz espao ajudaria a construir uma teoria do desenvolvimento desigual e integrar melhor os fenmenos geogrficos de expanso e desenvolvimento nas vrias reformulaes e revises da teoria da acumulao de capital de Marx que ento apareciam, e, conseqentemente, integrar tais teorias com aquelas do imperialismo e dependncia, as quais tambm eram objetos de srios debates naquele momento. Agora, com o reexame do discurso, tanto esquerda quanto direita, no que se refere ao chamado novo

Artigo publicado originalmente em Socialist Register, julho/03. Traduo de Maria Izabel Lagoa, pesquisadora do NEILS. Reviso tcnica de Lcio F. R. Almeida. Neste nmero, publicamos a primeira parte do presente artigo. A segunda sair no nmero 15. Gegrafo, autor de A condio ps-moderna, The Limits to Capital, Espaos de esperana e O novo imperialismo. 1 A maioria destes trabalhos dos anos 70 e 80 foi reeditada em Harvey (1999 e 2001).

imperialismo2, parece til reexaminar essas idias gerais luz dos acontecimentos atuais. A tese do ajuste espacial somente tem sentido se relacionada com a tendncia expansiva do capitalismo, entendida teoricamente mediante a teoria marxista da queda da taxa de lucros que produz crises de superacumulao (Harvey, 1999). Tais crises manifestam-se em excedentes simultneos de capital e de fora de trabalho sem que aparentemente exista nenhuma forma de coorden-los para realizar alguma tarefa socialmente produtiva. Portanto, se a desvalorizao (e mesmo a destruio) de capital e de fora de trabalho no se seguirem, ento devem ser encontradas formas para absorver o excedente. Expanso geogrfica e reorganizao espacial so a sada possvel. Mas isto tampouco pode se dissociar dos ajustes temporais, uma vez que expanso geogrfica freqentemente acarreta investimentos em infraestruturas fsicas e sociais de longo prazo (redes de transporte e de comunicaes, educao e pesquisa, por exemplo) que demorariam muitos anos para realizar seu valor atravs da atividade produtiva que apoiavam. Proponho, ento, aceitar o argumento de Brenner (2002) de que o capitalismo global tem sofrido um crnico problema de superacumulao desde os anos 70. Interpreto a volatilidade do capitalismo internacional durante esses anos como uma srie de ajustes espao-temporais que fracassaram, mesmo a mdio prazo, ao tratar de problemas de superacumulao. Foi, entretanto, atravs da orquestrao de tal volatilidade que os Estados Unidos pretendiam preservar sua posio hegemnica dentro do capitalismo mundial (Gowan, 1999). A recente guinada rumo a um imperialismo aberto respaldado pela fora militar por parte dos Estados Unidos, pode ser visto como um sinal de fraqueza na dita hegemonia frente s srias ameaas de recesso e ampla desvalorizao em sua prpria casa, como oposio aos diversos ataques de desvalorizao anteriormente infligidos em outras zonas (Amrica Latina nos anos 80 e no incio dos anos 90 e, ainda mais seriamente, a crise que consumiu o Leste e o Sudeste Asiticos em 1997 e se arrastou at a Rssia e boa parte da Amrica do Sul). Mas eu tambm gostaria de argumentar que a incapacidade de acumular por meio da reproduo ampliada tem sido compensada por um aumento das tentativas de acumulao mediante desapossamento. Estas so em definitivo, as caractersticas principais das novas formas do imperialismo. Uma vez que o debate sobre este tema excede este artigo, continuo a exposio de maneira esquemtica e simplificada, deixando a anlise mais detalhada para uma publicao posterior (Harvey, 2004). O ajuste espao-temporal e suas contradies

2 O tema do novo imperialismo foi tratado pela esquerda por Panitch, (2000), 5-20; ver tambm Gowan, Panitch e Shaw (2001). Outras observaes importantes so Ignatieff (2003) e Cooper ( 2002).

feitas por

Petras e Veltmeyer (2001), Went (2002 03); Amin (2001);

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A idia principal sobre o ajuste espao-temporal bastante simples. Superacumulao em um dado territrio implica em um excedente de mode-obra (aumento do desemprego) e excedente de capital (que se manifesta num mercado abarrotado de bens de consumo que no podem ser vendidos sem perdas, como uma alta improdutividade e/ou como excedente de capital lquido carente de possibilidades de investimento produtivo). Tais excedentes podem ser absorvidos por: a) uma reorientao temporal por meio de investimentos de capital em longo prazo ou gastos sociais (como educao e pesquisa) que adiam a reentrada na circulao do excesso de capital at um futuro distante; b) reorientaes espaciais por meio da abertura de novos mercados, novas capacidades produtivas e novas possibilidades de recursos e mo-de-obra em outro lugar; c) alguma combinao de a e b. A combinao de a e b particularmente importante quando focamos o capital fixo de natureza independente imobilizado em um ambiente construdo. Isto providencia as infraestruturas fsicas necessrias para que a produo e o consumo se mantenham no espao e no tempo (tudo desde parques industriais, portos e aeroportos, sistemas de transporte e comunicao, gua e esgoto, moradia, hospitais e escolas). Em suma, no se trata de um setor econmico menor, mas capaz de absorver massivas quantidades de capital e de mo-de-obra, particularmente sob condies de rpida expanso e intensificao geogrfica. A realocao do excedente de mo-de-obra e capital por tais investimentos requer a mediao das instituies financeiras e/ou estatais, que tm capacidade de gerar e oferecer crdito. A quantidade de valores fictcios criados equivale superacumulao de capital na produo de camisas e sapatos. Tal capital fictcio pode ser realocado fora do circuito de consumo em projetos futuramente orientados, como construo de estradas ou na educao, revigorando assim a economia (incluindo, talvez, o aumento da demanda por camisas e sapatos por parte dos professores e trabalhadores da construo)3. Se os gastos em construes ou melhoras sociais se revelarem produtivos (facilitando no futuro formas mais eficientes de acumulao de capital), ento os valores fictcios so reduzidos (seja diretamente por amortizao da dvida ou indiretamente por maiores retornos atravs de impostos que permitem pagar a dvida pblica). De outra forma, a superacumulao na construo ou educao pode tornar-se evidente com a desvalorizao destes bens (moradia, escritrios, parques industriais, aeroportos, etc.) ou em dificuldades para pagar a dvida estatal originada com as infraestruturas fsica e social (crise fiscal do Estado). O papel de tais investimentos na estabilizao e desestabilizao do capitalismo tem sido significante. Por exemplo, a origem da crise de 1973 foi um colapso mundial dos mercados imobilirios (comeando com o Herstatt Bank na Alemanha, que arrastou o Franklin National nos Estados Unidos),
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s conceitos marxianos de capital fixo independente e capital fictcio so elaborados em Harvey (1999), captulos 8 e respectivamente e sua importncia poltica considerada em Harvey , (2001), captulo 15, The geopolitics of capitalism . ,

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seguido imediatamente pela falncia virtual da cidade de Nova Iorque em 1975. Por sua vez, a longa dcada de estagnao no Japo, em 1990, iniciouse com o estouro da bolha especulativa existente em ativos aplicados no mercado imobilirio e em outros bens, que ps em risco todo o sistema bancrio; o colapso asitico em 1997 comeou com o rompimento das bolhas na Tailndia e Indonsia; e o vigor especulativo nos mercados imobilirios aps o incio de uma recesso geral em todos os outros setores desde meados de 2001, foi o mais importante impulso para as economias estadunidense e inglesa. Desde 1998, a China tem mantido sua economia em crescimento e tem buscado absorver seu grande excedente de trabalho (controlando a ameaa de descontentamento social) mediante financiamentos com endividamento de investimentos em mega-projetos que deixam pequena a imensa represa das Trs Gargantas (8500 milhas de ferrovias, rodovias e projetos de urbanizao, trabalhos de engenharia massivos para desviar gua do rio Yangtze para o Amarelo, novos aeroportos, etc.). Surpreende-me que a maioria das anlises sobre a acumulao de capital (incluindo a de Brenner) ignore completamente estes temas ou os tratem como epifenmenos. O termo ajuste tem, entretanto, um duplo sentido. Uma certa quantidade do capital total torna-se literalmente fixada em alguma forma fsica por um perodo de tempo relativamente longo (dependendo de seu tempo de vida fsico e econmico). Existe um sentido no qual gastos sociais tambm se tornam territorializados e permanecem geograficamente imveis atravs de compromissos estatais (de qualquer forma, no irei considerar explicitamente as infraestruturas sociais uma vez que o tema complexo e requer um espao maior para discuti-lo). Parte do capital fixo geograficamente mvel (como a maquinaria que pode facilmente ser deslocada de um lugar para o outro), mas o resto esta to fixado ao solo que no se pode mov-lo sem destru-lo. Os avies so mveis, entretanto os aeroportos aos quais eles voam no. O ajuste espao-temporal, por outro lado, uma metfora para solues das crises capitalistas mediante adiamento temporal e expanso geogrfica. A produo do espao, a organizao de novas divises territoriais de trabalho, a abertura de novos e mais baratos complexos de recursos, de novos espaos dinmicos de acumulao de capital, e a penetrao em formaes sociais pr-existentes pelas relaes sociais capitalistas e acordos institucionais (tais como regras contratuais e acordos de propriedade privada) so formas de absorver excedentes de capital e mode-obra. Tais expanses geogrficas, reorganizaes e reconstrues freqentemente ameaam os valores fixos, mas ainda no realizados. Vastas quantidades de capital fixo em um lugar atuam como um obstculo na busca por ajuste espacial em outro lugar. Os valores dos ativos que constituem a cidade de Nova Iorque no eram e no so triviais e a ameaa de sua desvalorizao massiva em 1975 (e agora de novo em 2003) foi (e ) vista por muitos como a maior ameaa ao futuro do capitalismo. Se o capital sai dali, deixa um rastro de devastao (a desindustrializao experimentada no
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corao do capitalismo, como Pittsburgh e Sheffield, assim como em muitas outras partes do mundo, como Bombaim, nos anos 70 e 80, um exemplo disso). Por outro lado, se o capital sobreacumulado no se move ou no pode se mover, ser diretamente desvalorizado. Resumo do processo: o capital necessariamente cria, em um primeiro momento, um ambiente fsico sua prpria imagem unicamente para destru-lo depois, quando busca expanses geogrficas e deslocamentos temporais como solues para as crises de superacumulao que o afetam ciclicamente. Esta a histria da destruio criativa (com todas as suas conseqncias sociais e ambientais negativas) escrita na evoluo da paisagem fsica e social do capitalismo. Outra srie de contradies geralmente surge dentro da dinmica das transformaes espao-temporais. Se o excesso de capital e de fora de trabalho existe em dado territrio (como uma nao ou Estado) e no pode ser absorvida internamente (tanto por ajustes geogrficos ou gastos sociais) ento devem ser enviados a outro lugar a fim de encontrar um novo terreno para sua realizao rentvel para no serem desvalorizados. Isto pode ocorrer de diversas formas. Mercados para excedentes de produtos podem ser encontrados, mas os espaos aos quais se enviam os excedentes devem possuir reservas de meio de pagamentos como o ouro ou dinheiro (dlar) ou bens intercambiveis. O problema de superacumulao aliviado apenas por pouco tempo (pois se troca meramente o excedente de bens por dinheiro ou outros bens, ainda que no caso de a troca se realizar em matrias-primas ou outros insumos mais baratos seja possvel aliviar temporariamente a presso da baixa taxa de lucro no lugar). Se o territrio no possuir reservas ou bens para trocar, ele ou deve ach-las (os ingleses obrigaram a ndia a abrir o comrcio de pio com a China no sculo XIX e extraindo ouro chins atravs do comrcio indiano) ou deve receber crdito ou assistncia. Neste caso um territrio recebe o emprstimo ou a doao do dinheiro com que compra o excedente de mercadorias geradas no territrio em questo. A Inglaterra fez isto com a Argentina no sculo XIX e o excedente do comrcio japons durante os anos 90 foi largamente absorvido por emprstimos aos Estados Unidos destinados a sustentar o consumo dos produtos japoneses. Simples transaes comerciais e de crditos deste tipo podem aliviar problemas de superacumulao ao menos em curto prazo. Elas funcionam muito bem sob condies de desenvolvimento geogrfico desigual em que os excedentes disponveis de um territrio so compensados pela carncia dos mesmos em outro local. Mas, simultaneamente, o recurso ao sistema de crditos volta aos territrios vulnerveis aos fluxos de capital especulativo e fictcio, que podem tanto estimular como minar o desenvolvimento capitalista e mesmo, como ocorreu recentemente, ser usado para impor selvagens desvalorizaes nesses territrios vulnerveis. A exportao de capital, particularmente quando acompanhada pela exportao de fora de trabalho, opera de maneira bastante distinta e freqentemente surte efeitos em prazos mais longos. Neste caso, excessos de capital (geralmente capital-dinheiro) e trabalho so enviados a outros lugares
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para pr em movimento a acumulao de capital no novo espao. Excedentes gerados na Inglaterra no sculo XIX e enviados para os Estados Unidos, para as colnias no sul da frica, Austrlia e Canad, criaram novos e dinmicos centros de acumulao nestes territrios, gerando uma demanda de bens da Inglaterra. Uma vez que podem transcorrer muitos anos para que o capitalismo amadurea nestes novos territrios (isso se algum dia o fizer) at o ponto onde eles, tambm, comecem a produzir superacumulao de capital, o pas de origem pode esperar beneficiar-se por um perodo considervel de tempo. Este particularmente o caso quando os bens demandados em outra parte so de tipo imobilirio. Investimentos de portflio podem manter a construo do capital fixo (ferrovias e represas) requeridas como base para uma slida acumulao no futuro. Mas a taxa de retorno destes investimentos a longo prazo no ambiente construdo depende da evoluo de uma forte dinmica de acumulao no pas receptor. A Gr-Bretanha foi assim financiadora da Argentina na ltima parte do sculo XIX. Os Estados Unidos, por meio do Plano Marshall para a Europa (Alemanha em particular) e Japo, viu claramente que sua prpria segurana econmica (deixando de lado o aspecto militar derivado da Guerra Fria) dependia da revitalizao da atividade capitalista em tais lugares. As contradies surgem porque os novos espaos dinmicos de acumulao de capital geram excedentes que devem ser absorvidos atravs da expanso geogrfica. Japo e Alemanha tornaram-se competidores do capital estadunidense desde o final dos anos 60 em diante de modo parecido ao como os Estados Unidos superaram o capital ingls (e colaboraram para derrubada do imprio britnico) no transcurso do sculo XX. sempre interessante delimitar o momento em que o slido desenvolvimento interno transborda em uma busca por ajustes espao-temporais. O Japo fez isso durante os anos 60, primeiro atravs do comrcio e em seguida por meio da exportao de capital como investimentos diretos, primeiro para a Europa e os Estados Unidos e mais recentemente na forma de investimentos massivos (diretos e de portflio) para o Leste e Sudeste da sia e, por ltimo, mediante emprstimos (particularmente para os Estados Unidos). A Coria do Sul de repente se voltou para o exterior nos anos 80, seguida por Taiwan nos anos 90. O dois pases exportaram no apenas capital financeiro, mas algumas das mais impiedosas prticas de gerenciamento do trabalho imaginveis, como a terceirizao feita pelo capital multinacional ao redor do mundo (na Amrica Central, na frica, assim como no resto do Sul e Leste da sia). Mesmo recentemente, pases que tiveram sucesso ao aderirem ao desenvolvimento capitalista, rapidamente se encontraram frente necessidade de ajustes espao-temporais devido a sua superacumulao de capital. A rapidez com a qual certos territrios, como Coria do Sul, Singapura, Taiwan e agora at mesmo a China deixaram de ser receptores lquidos para serem territrios exportadores tem sido surpreendente, comparada ao ritmo lento de perodos anteriores. Mas, pela mesma razo, tais territrios devem adaptar-se rapidamente presso interna de seus prprios ajustes espao-temporais. A
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China, absorvendo excedentes na forma de investimentos diretos estrangeiros do Japo, Coria e Taiwan, est rapidamente suplantando estes pases em muitos setores de produo e exportao (particularmente aqueles de baixo valor agregado e de trabalho intensivo, mas tambm est se movendo em direo aos bens de consumo de alto valor agregado). A generalizada sobrecapacidade que Brenner identifica pode desta forma decompor-se e proliferar-se em uma cascata de ajustes espao-temporais, primeiro no Sul e Leste da sia, mas com elementos adicionais na Amrica Latina (Brasil, Mxico e Chile em particular) e somados agora com a Europa Oriental. E em uma estranha reviravolta, explicvel em grande parte pelo papel do dlar como moeda de reserva global que confere o poder de senhoriagem, os Estados Unidos, com o imenso endividamento nos ltimos anos, tm absorvido capitais excedentes principalmente do Leste e Sudeste da sia. De qualquer maneira, o resultado final um aumento na ferocidade da concorrncia internacional na medida em que mltiplos e dinmicos centros de acumulao de capital emergem para competir no cenrio mundial em meio a importantes correntes de superacumulao. Como nem todos podem ter sucesso em longo prazo, ou os mais fracos sucumbem e caem em srias crises de desvalorizao ou confrontos geopolticos emergem na forma de guerras comerciais, guerras monetrias e at mesmo confrontos militares (do tipo que nos deram duas guerras entre potncias capitalistas no sculo XX). Neste caso o que se exporta desvalorizao e destruio (do tipo que as instituies financeiras estadunidenses induziram o Leste e o Sudeste da sia em 1997-8) e os ajustes espao-temporais assumem formas mais sinistras. Existem, entretanto, outros pontos que precisam ser assinalados para melhor compreender este processo. Contradies internas Em sua Filosofia do Direito, Hegel (1967) aponta como a dialtica interna da sociedade burguesa, que produz uma superacumulao de riqueza por um lado e uma multido de pobres por outro, leva busca por solues atravs do comrcio externo e das prticas coloniais e imperiais. Hegel rejeita a idia de que possam existir formas de solucionar os problemas de desigualdade sociais e instabilidade atravs de mecanismos internos de redistribuio. Lnin (s.d.) cita Cecil Rhodes ao dizer que o colonialismo e o imperialismo eram a nica maneira possvel de evitar a guerra civil. Relaes e lutas de classes em uma formao social ligada a um territrio causam impulsos de buscar ajustes espao-temporais em algum outro lugar. Um exemplo ilustrativo do final do sculo XIX o de Joseph Chamberlain. Conhecido como Joe, o radical, se identificava estreitamente com os interesses liberais manufatureiros de Birmingham e inicialmente, durante as guerras afegs da dcada de 1850, se opunha ao imperialismo. Dedicou-se reforma educativa e melhoria das infraestruturas fsicas e sociais da produo e do consumo em sua cidade natal. Pensava que isto ofereceria uma sada produtiva para os excedentes, que devolveriam seu
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valor a longo prazo. Figura importante dentro do movimento liberal conservador, foi testemunha de primeira mo do ressurgimento da luta de classes na Gr-Bretanha e em 1885 realizou um celebrado discurso no qual convocava as classes proprietrias a assumir suas responsabilidades sociais (melhorar as condies de vida dos menos favorecidos e investir em infraestruturas sociais e fsicas em nome do interesse nacional) em lugar de preocupar-se apenas com seus direitos individuais como proprietrios. O escndalo que isto originou entre as referidas classes forou-o a se retratar e, deste momento em diante, tornou-se o mais ardente defensor do imperialismo (como secretrio colonial, levou a Gr-Bretanha ao desastre da guerra dos Boers). Esta trajetria profissional foi bastante comum no perodo. Jules Ferry na Frana, um ardente defensor das reformas internas (especialmente da educao) nos anos 60, assumiu a defesa do colonialismo logo aps a Comuna de 1871, levando a Frana ao atoleiro do Sudeste Asitico, que culminou com a derrota de Dien Bien-Phu, em 1954; Francesco Crispi procurou resolver o problema agrrio no sul da Itlia por meio da expanso imperialista na frica; e at Theodore Roosevelt, nos Estados Unidos, preferiu apoiar as prticas coloniais ao invs das reformas internas, depois que Frederic Jackson declarou (erroneamente, ao menos no que se refere s oportunidades de investimentos) que a fronteira americana estava fechada4. Em todos esses casos, a mudana para uma forma liberal de imperialismo (associada a uma ideologia de progresso e a uma misso civilizatria) no foi resultado de imperativos econmicos absolutos, mas da falta de vontade poltica, por parte da burguesia, para renunciar a determinados privilgios de classe, bloqueando assim qualquer possibilidade de absorver a superacumulao atravs de reformas sociais internas. A feroz oposio a qualquer poltica redistributiva ou de melhoria social, que existe nos Estados Unidos, no deixa outra opo do que procurar no exterior solues para suas dificuldades econmicas. Polticas internas de classe deste tipo foraram muitas potncias europias a buscar no exterior solues para seus problemas desde 1884 at 1945, e isto deu uma tonalidade especial s formas que o imperialismo europeu adotou. Muitas figuras liberais e mesmo radicais tornaram-se orgulhosos imperialistas durante estes anos e grande parte do movimento operrio foi persuadido a apoiar o projeto imperialista como um fator essencial ao seu prprio bem-estar. Isto requeria que os interesses burgueses se colocassem frente do Estado, do aparato ideolgico e do poder militar. Dessa forma, em minha opinio, Arendt (1968: 18) interpreta corretamente este imperialismo eurocntrico como a primeira etapa do domnio poltico da burguesia e no a ltima fase do capitalismo

4 Toda esta histria de mudanas radicais das solues internas at as externas para os problemas scio-polticos derivados da dinmica da luta de classe est explicado em uma pouco conhecida, mas fascinante coleo de Julien, C-A., Bruhat, J., Bourgin, C. Crouzet, M. and Renouvin P. Les politiques dexpansion imperialiste, Paris, comparados detalhadamente Ferry, Chamberlain, Roosevelt, Crispi e outros.

PUF,

1949, na qual so examinados e

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como foi descrito por Lnin5. Examinarei mais detalhadamente esta idia na concluso. Medidas institucionais de mediao para a projeo de poder sobre o espao Em um artigo recente, Henderson (1999: 327-368) reconhece a importncia dos ajustes espao-temporais como uma soluo para a superacumulao, mas observa que a diferena, em 1997-98, entre Taiwan e Cingapura (que escaparam relativamente ilesos da crise, com exceo de uma desvalorizao da moeda) e Tailndia e Indonsia (que sofreram um colapso econmico e poltico quase total) se explica pelas diferenas nas polticas estatais e financeiras. Os primeiros territrios se mantiveram isolados dos fluxos especulativos em seus mercados imobilirios e financeiros mediante fortes controles estatais, enquanto os ltimos no o fizeram. Diferenas deste tipo so muito importantes. As formas assumidas pelas instituies mediadoras so produto da dinmica da acumulao de capital. Claramente, o conjunto de turbulncias nas relaes entre Estado, supraestado e poderes financeiros, por um lado e, por outro, a dinmica geral de acumulao de capital (atravs da produo e das desvalorizaes seletivas) tem sido um dos mais caractersticos e mais complexos elementos na dinmica do desenvolvimento geogrfico desigual e na poltica imperialista do perodo iniciado em 19736. Acredito que Gowan esta correto ao analisar a reestruturao radical do capitalismo internacional ps-1973 como uma srie de apostas desesperadas por parte dos Estados Unidos para tentar manter sua posio hegemnica no cenrio internacional frente Europa, Japo e mais tarde ao Leste e Sudeste Asitico. Isto comeou durante a crise de 1973 com a dupla estratgia de Nixon baseada na elevao do preo do petrleo e na desregulamentao financeira. Os bancos estadunidenses receberam o direito exclusivo de reciclar a grande quantidade de petrodlares que era acumulada na regio do Golfo. Isto contribuiu para voltar a centralizar nos Estados Unidos a atividade financeira e em
5 Existem muitos paralelismos entre a anlise de Arendt no sculo XIX e a nossa situao atual. Consideremos por exemplo o seguinte trecho: A expanso imperialista tem sido impulsionada por uma curiosa forma de crise econmica, a sobreproduo de capital e a criao de dinheiro suprfluo, produto do sobrepoupana que no pode mais encontrar investimentos produtivos dentro das fronteiras nacionais. Pela primeira vez, investimentos de poder no abriam caminho para o investimento de dinheiro, mas a exportao de poder se limitava a seguir, timidamente, a exportao de dinheiro, visto que os investimentos incontrolveis em pases distantes ameaavam transformar longos estratos sociais em apostadores, para mudar toda a economia capitalista de sistema de produo para sistema de especulao financeira e realocar os benefcios da produo pelos

setenta do sculo XIX testemunhou um aumento sem precedentes nas fraudes, nos escndalos financeiros e especulaes nas bolsas de valores (p. 15). 6 Brenner (2002) apresenta o relato mais geral e sinttico desta turbulncia. Detalhes sobre o desmoronamento do Leste Asitico podem ser encontrados em Wade & Veneroso (1999: 3-23); Henderson, op. cit; Johnson, C. Blowback (2000), captulo 9, o artigo especial da Historical Materialism, n 2 (2001) Focus on East Asia after the crisis, (particularmente Burkett & Hart-Landsberg, Crisis and recovery in East Asia: the limits of capitalist development, pp. 3-48).

benefcios das comisses. A dcada imediatamente anterior a era imperialista, a de

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contrapartida resgatou Nova Iorque de sua prpria crise econmica. Criou um poderoso regime financeiro Wall Street/Federal Reserve7, com poderes de controle sobre as instituies financeiras globais (tais como o FMI) e capaz de fazer ou quebrar muitas economias mais fracas atravs da manipulao do crdito e das prticas de administrao da dvida. De acordo com Gowan, este regime monetrio e financeiro foi utilizado por sucessivas administraes estadunidenses como um formidvel instrumento de polticas de estado e controle econmico para impulsionar tanto o processo de globalizao quanto as transformaes nacionais neoliberais. O regime se desenvolveu atravs das crises. O FMI cobre os riscos e assegura que os bancos estadunidenses no percam (os pases pagam atravs de ajustes estruturais, etc.) e a fuga de capitais provenientes de crises localizadas no resto do mundo acaba reforando o poder de Wall Street ... (Gowan, 2001, 23 e 35). O efeito disto foi a projeo do poder econmico estadunidense para o exterior (em aliana com outros quando possvel), para forar a abertura de mercados, particularmente aos fluxos financeiro e de capital (atualmente um requisito para integrar o FMI), e impor outras polticas neoliberais (culminando com a OMC) sobre boa parte do resto do mundo. Existem dois aspectos importantes a serem destacados sobre este sistema. Primeiro, o livre comrcio de mercadorias freqentemente descrito como uma abertura do mundo a uma concorrncia livre e aberta. Mas, como Lnin observou h muito tempo, este argumento falha frente ao poder de monoplio ou oligoplio (tanto na produo quanto no consumo). Os Estados Unidos, por exemplo, tm repetidamente utilizado a arma de negar o acesso ao enorme mercado estadunidense para forar outras naes a aceitar seus desejos. O mais recente (e crasso) exemplo disto nos oferecido por Robert Zoellick, representante de comrcio dos Estados Unidos, ao anunciar que se Lula, o recente presidente eleito no Brasil pelo Partido dos Trabalhadores, no se alinhasse com os planos de livre mercado para a Amrica, seria forado a exportar para a Antrtida. Taiwan e Cingapura foram foradas a aderir OMC e, conseqentemente, a abrir seu mercado financeiro ao capital especulativo, frente s ameaas americanas de negar o acesso ao seu mercado. Diante da insistncia do Federal Reserve, a Coria do Sul foi forada a fazer o mesmo como condio para que o FMI a financiasse em 1998. Os Estados Unidos planejam agora agregar uma clusula de livre acesso aos mercados, segundo o modelo estadunidense, nas ajudas de risco que oferecem aos pases pobres. Na esfera produtiva, os oligoplios localizados majoritariamente nas regies capitalistas centrais controlam efetivamente a produo de sementes, fertilizantes, eletrnicos, programas de computador, produtos farmacuticos, produtos do petrleo e muito mais. Sob estas condies, a abertura dos mercados no amplia a concorrncia, mas apenas cria oportunidades para a proliferao de poderes de monoplio com todas suas conseqncias sociais, ecolgicas, econmicas
7 Vrios nomes foram propostos para isto. Gowan opta por chamar de Dollar Wall Street Regime, mas eu prefiro a denominao mais complexa Wall-Street-Treasury-IMF sugerida por Wade and Veneroso.

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e polticas. O fato de que aproximadamente dois teros do comrcio exterior se concentram atualmente em transaes dentro e entre as principais corporaes transnacionais um indicador desta situao. At mesmo algo aparentemente benigno como a Revoluo Verde, como a maioria dos comentadores concorda, acompanhou o incremento da produtividade agrcola com uma maior concentrao de riqueza neste setor e um maior nvel de dependncia dos monoplios atravs de todo o Sul e Leste da sia. A penetrao no mercado da China pelas companhias de tabaco estadunidense compensa as perdas em seu prprio mercado e isto certamente gerar uma crise da sade pblica nas prximas dcadas. Em todos estes aspectos, os argumentos que apresentam o neoliberalismo como uma concorrncia ao invs de um controle monoplico revelam-se fraudulentos, camuflados, como de costume, pelo fetichismo da liberdade de mercado. Livre mercado no significa mercado justo. Existe tambm, como reconhecem at mesmo defensores do mercado livre, uma imensa diferena entre o livre mercado de mercadorias e a liberdade de movimento do capital financeiro (Bahgwati, 1998: 7-12). Isto prope imediatamente o problema de qual forma de liberdade de mercado de que se esta falando. Alguns, como Baghwati, defendem ferozmente o livre comrcio de bens, mas resistem idia de que isto necessariamente seja positivo para os fluxos financeiros. A dificuldade aqui a seguinte. De um lado os fluxos de capital so vitais para os investimentos produtivos e para as realocaes de capital de uma linha ou lugar de produo a outros. Eles tambm jogam um importante papel ao equilibrar as necessidades de consumo (de moradia, por exemplo) com as atividades produtivas, em um mundo espacialmente desintegrado, com excedentes em um lugar e dficits em outro. Em todos esses aspectos, o sistema financeiro (com ou sem participao do Estado) vital para coordenar a dinmica da acumulao de capital em um contexto de desenvolvimento geogrfico desigual. Mas o capital financeiro tambm engloba uma grande quantidade de atividades improdutivas nas quais dinheiro simplesmente utilizado para gerar mais dinheiro atravs da especulao em mercados de futuro, valores monetrios, dvidas e outros. Quando grandes quantidades de capital se tornam disponveis para tais propsitos, ento mercados de capital abertos se convertem em veculos para atividades especulativas algumas das quais se tornam profecias auto-realizveis , como ocorreu, durante os anos 90, com os ponto.com e as bolhas dos mercados de aes ou os hedge funds, que contavam com trilhes de dlares sua disposio, e foraram a bancarrota da Indonsia e at mesmo da Coria do Sul, independentemente da fora de suas economias. Muito do que aconteceu em Wall Street no tem nada a ver com facilitar o investimento em atividades produtivas. puramente especulao. Da as descries do capitalismo como cassino, predatrio ou mesmo de rapina - com o fracasso da gesto do capital a longo prazo, que precisou de um socorro de US$2.3 bilhes, o que aponta aos Estados Unidos que a especulao pode fracassar facilmente. Esta atividade tem,
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entretanto, profundos impactos sobre toda a dinmica de acumulao de capital. Sobretudo, isto facilitou a que o poder poltico e econmico voltasse a se centrar nos Estados Unidos mas tambm em mercados financeiros de outros pases centrais (Tquio, Londres, Frankfurt). Como isto ocorre, depende da forma das alianas intraclasse dominante existentes nos paises centrais, da relao de foras entre eles nas negociaes de acordos internacionais (como a nova arquitetura financeira internacional implementada depois de 1997-98 para substituir o chamado Consenso de Washington de meados dos anos 90) e das estratgias polticoeconmicas postas em marcha pelos agentes dominantes com respeito ao capital excedente. A emergncia do complexo Wall Street-Federal ReserveFMI dentro dos Estados Unidos, capaz de controlar as instituies globais e projetar um vasto poder financeiro ao redor do mundo atravs de uma rede de outras instituies financeiras e governamentais, tem jogado um papel determinante e problemtico na dinmica do capitalismo global recentemente. Mas este centro de poder pode apenas operar da forma que faz porque o resto do mundo est interconectado e enquadrado na estrutura das instituies financeiras e governamentais (incluindo as supranacionais). Da a importncia da colaborao entre, por exemplo, bancos centrais das naes do G-7 e os vrios acordos internacionais (temporrios no caso de estratgias monetrias e mais permanentes no caso da OMC) designados para lidar com dificuldades particulares8. E se o poder do mercado no for suficiente para alcanar objetivos particulares e colocar elementos recalcitrantes ou estados delinquentes (rogue States) na linha, ento o inigualvel poder militar estadunidense (direto ou indireto) est preparado para resolver a situao. Este complexo de acordos institucionais deveria, no melhor de todos os capitalismos possveis, ser utilizado para sustentar e apoiar a reproduo ampliada (crescimento). Mas, assim como a guerra em relao diplomacia, a interveno do capital financeiro respaldada pelo poder de Estado equivale acumulao por outrosmeios. Uma aliana non sancta entre os poderes de Estado e os aspectos predatrios do capital financeiro forma a ponta da lana de um capitalismo de rapina muito mais dedicado apropriao e desvalorizao de ativos do que sua construo por meio de investimentos produtivos. Sob as condies de superacumulao, estes outros meios podem ser dirigidos para forar desvalorizaes e prticas canibais preferentemente praticadas em espaos alheios e sobre aqueles que tm menos capacidade de reao. Mas como devemos interpretar estes outros meios de acumulao ou desvalorizao?
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Embora um autor no se refira ao outro, Gowan (1999) e Brenner (2002) tecem consideraes paralelas a respeito deste assunto.

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BAHGWATI, J. (1998) The capital myth: the difference between trade in widgets and dollars. Foreign Affairs, 77.3. BRENNER, R. (2002). The boom and the bubble: the U.S. in the world economy. London: Verso. COOPER, R. (2002). The new liberal imperialism. The Observer, 7/abril. GOWAN, P. (1999). The global gamble: Washingtons bid for world dominance. London: Verso. GOWAN, P.; PANITCH, L. & SHAW, M. (2001). The state, globalization and the new imperialism: a round table discussion. Historical Materialism, 9. HARVEY, D. (1999). The Limits to Capital. Basil Blackwell: London:Verso. ___________. (2001). A Spaces of capital: towards a critical geography. New York: Routledge. ___________. (2004). The new imperialism. Oxford: Oxford University Press. HEGEL, G.W. (1967). The philosophy of right. New York: Oxford University Press. HENDERSON, J. (1999) Uneven crises: institutional foundations of East Asian economic turmoil. Economy and Society, 28, 3 . LNIN, Vladimir (s/d). Imperialismo: estgio supremo do capitalismo. Vrias edies. IGNATIEFF, M. (2003). The burden. New York Times Magazine, 5 de janeiro. PANITCH, L. (2000). The new imperial state. New Left Review, 11. PETRAS, J. & VELTMEYER (2001), Globalization unmasked: imperialism in the 21st century. London: Zed Books. WENT. R. (2002-2003). Globalization in the perspective of imperialism. Science and Society, 66, n.4.

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