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RADIOATIVIDADE E O ACIDENTE DE GOINIA

F. F. de Souza Cruz Departamento de Fsica Florianpolis SC


Introduo Aps Goinia, um clima de The Day After tem acompanhado sua populao. Os meios de comunicao noticiaram, constantemente, boletins mdicos, descoberta de novos focos de radiao, depsito de lixo atmico etc. Sobretudo o que transparece a perplexidade, o pnico e a desinformao da populao. Pelas ruas, as pessoas perguntam se radiao um vrus, se ela reproduz, ou se contagiosa, o que contaminao, o que lixo atmico etc. Neste artigo, pretende-se esclarecer alguns pontos acerca desse assunto e responder essas questes de forma acessvel ao no especialista. Em primeiro lugar, devemos enfatizar que radiao e ncleos fazem parte do nosso quotidiano. Como exemplo daquela, temos a luz solar e o raio-X, to comuns na nossa vida. Por sua vez, os ncleos esto presentes em cada tomo de nosso corpo e em tudo o que nos rodeia. Neste caso, necessrio saber qual tipo de radiao pode afetar nossa sade. A que causou a tragdia de Goinia de origem nuclear e para compreend-la e necessrio entender o que um ncleo e como este pode gerar diversos tipos de radiao. Tudo o que nos cerca constitudo por tomos que se unem formando as substncias tais como gua, ferro, tecidos vivos etc. Esses tomos so formados por eltrons que giram ao redor do ncleo atmico. Este , por sua vez, constitudo por dois tipos de partculas: nutrons e prtons. Os diferentes ncleos presentes na natureza se distinguem pelo nmero de nutrons e de prtons. Assim, o hidrognio tem um ncleo atmico com apenas 1 prton, o oxignio tem 8 nutrons e 8 prtons, o carbono tem 6 prtons e 6 nutrons.

UFSC

Cad. Cat. Ens. Fis., Florianpolis, 4(3): 164-169, dez. 1987.

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O leitor deve estar se perguntando: j que tudo tem ncleos, por que s algumas substncias irradiam? Bem, tudo constitudo por ncleos, porm existem aqueles bem comportados, estveis e existem os ncleos instveis que irradiam. A diferena crucial entre esses ncleos esta de novo no nmero de seus componentes. Um tomo de oxignio tem sempre 8 prtons, no entanto, existem tomos de oxignio com um nmero diferente de nutrons. Por exemplo, existe o oxignio com 12 nutrons, por causa desse excesso - o normal so 8 - ele se torna instvel. A instabilidade significa que o oxignio com 12 nutrons tem energia sobrando e que a deve jogar fora; ele faz isso emitindo radiao, isto , irradiando. A princpio poderamos pensar que bastaria emitir os nutrons em excesso, porm as leis do mundo nuclear no so to simples assim. Na verdade os ncleos instveis emitem diversos tipos de radiaes. Estas foram denominadas pelas primeiras letras do alfabeto grego: alfa ( ), beta ( ), gama ( ). A radiao uma partcula constituda de 2 prtons e 2 nutrons; a pode ser um eltron ( - ) ou um psitron ( + ): que um eltron de carga positiva; a um raio semelhante a luz, s que, devido a sua energia, no visvel. Assim, um ncleo instvel emite radiao at que se transforma num ncleo estvel e bem comportado. Em geral, o ncleo instvel no emite a radiao (excesso de energia) imediatamente. Ele tem a probabilidade de emitir dentro de um certo intervalo de tempo. Com um pouco de esforo poderamos imaginar um ncleo instvel como uma garrafa de champagne que quando agitada lana sua rolha. Ela pode lanar logo que for sacudida ou pode agentar um pouco mais, isto vai depender de sua forma, quantidade de lquido que contm etc., isto , de sua estrutura interna. Ela pode ainda lanar a rolha com maior ou menor fora. Analogamente, o ncleo emite sua radiao com maior ou menor energia. Suponhamos agora que se tenha uma certa quantidade de ncleos instveis. Alguns dentre eles emitiro imediatamente a radiao e outros demoraro mais a faz-lo. No podemos saber qual deles vai emitila primeiro, mas com certeza podemos afirmar que, aps um certo intervalo de tempo, grande nmero de ncleos o ter feito. Retomando nossa analogia, se tivssemos um engradado de champagne que fosse por algum meio agitado, algumas rolhas seriam lanadas imediatamente e outras demorariam um tempo maior. Agitando diversos engradados de champagne obser-

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varamos que para uma mesma marca seria possvel estabelecer um intervalo de tempo no qual metade das rolhas teriam sido lanadas. Para os ncleos, o intervalo de tempo, aps o qual metade dos ncleos inicialmente instveis teria emitido a radiao, denominado meia-vida. Esta denominao uma caracterstica de cada ncleo. A meia-vida dos ncleos radioativos varia de segundos a alguns bilhes de anos. Na natureza, encontramos diversos ncleos radioativos tais como o Urnio-235 (U) com uma meia-vida de 4 bilhes de anos, o Carbono-14 (2 nutrons a mais do que o Carbono-12) com 5730 anos, o Potssio40etc. Destes ncleos radioativos naturais, o ltimo pode inclusive estar presente no corpo humano, pois os msculos e outros tecidos possuem quantidades de potssio. Porm, ele no chega a ser perigoso, pois apenas 0,01% de todos os tipos de potssio (com diferentes nmeros de nutrons) radioativo. Agora podemos falar do csio natural, astro principal do acidente de Goinia. Ele tem 55 prtons e 78 nutrons e denominado Csio-133 (133 = 55 + 78). Este o nico tipo de csio encontrado na natureza e um ncleo estvel e bem com portado. O csio do acidente de Goinia o Csio-137 que contm mais 4 nutrons. Este ltimo s pode ser obtido artificialmente em reatores nucleares e tem uma meia-vida de 30 anos. O Csio-137 emite radiaes e e estas radiaes podem ter efeitos benficos ou devastadores como se tem testemunhado em Goinia. Como age a radiao Todos os tipos de radiaes nucleares apresentam um certo nmero de propriedades comuns: so invisveis, se deslocam com velocidades elevadas e podem penetrar na matria em profundidades variveis. Sua ao sobre a matria se traduz notadamente pela modificao das propriedades qumicas dos tomos e molculas. Essas mudanas podem ter efeitos diversos desde a destruio dos tecidos a modificaes celulares, causando queimaduras, engendrando um crescimento desordenado das clulas (isto , causando cncer em rgos ou ossos). Pode ainda modificar a composio sangnea, alterando o nmero de glbulos brancos e vermelhos e destruir o sistema imunolgico (defesa do organismo).

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Esses resultados dependem de uma srie de fatores: energia da radiao, tempo de exposio radiao, parte do corpo irradiado, dose de radiao absorvida, maior ou menor sensibilidade da pessoa etc. Isto pode ser entendido tomando como exemplo a radiao solar. Todos sabemos que uma exposio demorada radiao do sol pode causar queimaduras e mesmo cncer de pele. O Sol produz, alm da radiao visvel (luz), a infravermelha e a ultravioleta. A segunda pode no mximo causar queimaduras e importante para processos de regulao da temperatura do corpo humano. J a ultravioleta pode causar cncer de pele e em grandes doses pode ser mortal. Ao mesmo tempo, os raios ultravioletas podem ativar certas reaes que transformam o ergosterol, presente em nossa pele, em vitamina D que nos vital. A radiao visvel (luz), por sua vez, est por trs de processos tais como a fotossntese nas plantas, regenerao de tecidos etc. Assim, dependendo da radiao e das doses absorvidas, os efeitos podem ser benficos ou malficos. A radiao de origem nuclear age de forma anloga, porm as energias envolvidas so maiores. A natureza tem diversas fontes de radioatividade s quais estamos sujeitos. Algumas delas at dentro de ns. (Das 250 gramas de potssio que temos no nosso corpo, 0,025g so radioativas.) Como em geral a radiao natural de baixa intensidade, seus efeitos no so em geral malficos. Se tomarmos como padro a dose de radiao de origem natural absorvida num ano, teremos que uma nica chapa de raio X de trax pode produzir uma dose equivalente a esta. importante frisar que os efeitos da radiao so cumulativos, isto , vo se somando com o tempo. Por isso conveniente no abusar das radiografias. Voltemos ao astro principal, o Csio-137, que , como j vimos, um ncleo radioativo artificial cuja meia-vida de 30 anos. Se tivermos 100 gramas dele, aps trs dcadas, 50 gramas ainda sero radioativas; aps 60 anos, 25 gramas, e assim por diante. O Csio-137 emite radiao e .O contato direto com essas radiaes pode ter conseqncias graves. Ela pode, no entanto, perder boa parte de sua intensidade se interpusermos algumas barreiras sua atenuao. Em geral, o chumbo utilizado para atenuar a radiao, e foi o invlucro de chumbo do aparelho mdico de Goinia que foi arrebentado causando a nossa tragdia. As pessoas que entraram em contato direto ou estiveram prximas a fonte de csio receberam doses de dez ate dezenas de milhares

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de vezes as doses naturais que usualmente recebemos durante 1 ano (0,1 rem por ano). Os efeitos desta radiao podem ser avaliados se notarmos que, a grosso modo, radiaes da ordem de: -150 a 400 rem - causam problemas digestivos leves, perda parcial dos pelos e cabelos, cansao persistente, problemas sangneos sem muita gravidade, nuseas, vmitos e diarria; -400 a 600 rem provocam nuseas, vmitos, vertigens, perda dos pelos cabelos em duas ou seis semanas, modificao da composio sangnea. Se o sujeito no estiver em meio isolado e esterilizado e se sua flora microbiana no for controlada os riscos de morte so elevados; -600 a 2000 rem ocasionam problemas sangneos e digestivos graves, diarria e vmitos; h riscos de perfurao intestinal; a morte pode se seguir quinze dias aps a irradiao. -acima de 2000 rem, a morte parece inevitvel. Nesse contexto, fundamental diferenciar entre irradiao e contaminao. Em Goinia, tivemos algumas pessoas contaminadas e inmeras irradiadas. A contaminao se d quando algum ingere, inala ou fixa no prprio corpo, por algum meio, quantidades de material radioativo. Neste caso, a pessoa ter dentro de si ncleos instveis, tornando-se ela mesma uma fonte radioativa. Com isso, estar sofrendo de maneira contnua os efeitos da radiao e pessoas em contato com ela sero tambm irradiadas. J uma pessoa irradiada sofre efeitos da radiao de uma fonte externa, mas quando distante desta a irradiao cessa e a pessoa no emite nem causa efeito algum sobre os que se aproximarem dela. No acidente de Goinia, alguns ingeriram, inalaram e passaram o p de csio sobre o corpo e se contaminaram de uma maneira terrvel, pois o csio possui propriedades qumicas que fazem com que ele se instale nos msculos. Esse elemento pode ser eliminado do corpo de forma natural aps alguns meses. Durante este perodo, as pessoas contaminadas
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O rem uma unidade de medida da dose de energia originada da radiao absorvida pelo ser humano. Ela d uma medida dos efeitos biolgicos da radiao. Em ingls, rem a abreviatura de RADIATION ABSORBED DOSE EQUIVALENT MAN.

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esto sujeitas irradiao. O processo de eliminao pode ser acelerado por ingesto de outros elementos qumicos. Aps este quadro de horror, resta ainda esclarecer um outro aspecto. Como podemos nos defender da radiao? Restringindo-nos ao problema fsico, poderamos dizer que barreiras naturais ou artificiais podem ser interpostas entre ns e as fontes radioativas atenuando esta radiao para nveis seguros. O prprio ar pode agir como atenuador. A uma distncia de aproximadamente 250 m, a intensidade de radiao do csio cai a um dcimo do seu valor prximo fonte, se houver apenas ar. Por essa razo, foi delimitada uma rea de perigo em Goinia, fora da qual os nveis de radiao so mnimos. Para o acondicionamento do lixo atmico deve-se escolher recipientes que amenizem a radiao. Uma placa de concreto de aproximadamente 10 cm de espessura pode atenuar a radiao do csio para um dcimo de sua intensidade. Este mesmo efeito pode ser obtido com uma placa de chumbo de 2,1 cm, ou uma de ferro de 4,28 cm, ou ainda uma de alumnio de 12,9 cm e at mesmo com um recipiente de gua de 29 cm. Antes de terminarmos, necessrio frisar que o acidente de Goinia transcende os aspectos puramente cientficos. Um esclarecimento do ocorrido e do problema nuclear em geral vai tocar em aspectos polticos e sociais. Neste artigo, visamos apenas tornar acessvel um pouco do conhecimento que fundamental para uma discusso completa do assunto. Agradecimentos Agradeo a Cecil Chow Robilotta, Marilena Matiko Watanabe de Morais e Jos Ricardo Marinelli, pelas discusses e pela leitura crtica do artigo. Referncias Bibliogrficas 1. LE DOSSIER LETRONUCLEAIRE. In: Points-Science. Syndicat CFDT de l'energie atomique. Paris: ditions du Seuil, 1980. 2. OKUNO, E.; CALDAS, I. L.; CHOW, C. Fsica para cincias biolgicas e biomdicas. So Paulo: Harper e Row do Brasil, 1982. 3. SHIROKOV, Y.; YUDIN, N. D. Nuclear Physics. Moscou: Mir Publishers, 1982. v. 2. 4. EVANS, R. D. The atomic nucleus. New York: McGraw-Hill, 1955.

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