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Karl Marx

Sobre Proudhon
(Carta a J. B. Von Schweitzer)
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Janeiro de 1865
Primeira Edio: Escrito por Marx em 24 de Janeiro de 1865. Publicado no Social-Demokrat ns 16, 17 e 18 de 1, 3 e 5 de Fevereiro de 1865. Publicado segundo o texto do jornal, confrontado com o publicado em apndice 1. edio alem da Misria da Filosofia (1885) Fonte: Obras Escolhidas em trs tomos, Editorial "Avante!".

1 Foi por ocasio da morte de Proudhon e a pedido de Schweitzer, chefe de redao do Social-Demokrat, que Marx escreveu o artigo Sobre Proudhon. Oferecendo como que um balano da crtica das concepes filosficas, econmicas e polticas de Proudhon feita em Misria da Filosofia e noutros textos, Marx mostrou toda a inconsistncia da ideologia proudhoniana. Analisando os projectos prticos de Proudhon visando resolver a questo social, submete a uma crtica devastadora as suas ideias de crdito gratuito e de banco do povo. Resumindo a sua apreciao de Proudhon, Marx caracteriza-o como um idelogo tpico da pequena burguesia.

Londres, 24 de Janeiro de 1865 Caro Senhor! Recebi ontem uma carta em que me pede um ajuizamento pormenorizado acerca de Proudhon. A falta de tempo no me permite satisfazer o seu desejo. Alm disso, no tenho nenhum dos escritos dele aqui mo. Para, contudo, lhe mostrar a minha boa vontade, trao rapidamente um curto esboo. Poder, ento, completar, adicionar, omitir, em suma, fazer dele o que melhor lhe parecer2. J no me lembro dos primeiros ensaios de Proudhon. O seu trabalho escolar sobre a Langue universelle3 mostra com que displicncia ele se atirava a problemas para a soluo dos quais lhe faltavam mesmo os primeiros conhecimentos preliminares. A sua primeira obra Qu'est-ce que la proprit?4 incondicionalmente a sua melhor obra. Faz poca, se no por um contedo novo, pelo menos, pela maneira nova e atrevida de dizer o velho. Nas obras que ele conhecia dos socialistas e comunistas franceses, a proprit5, naturalmente, tinha sido no s criticada de diversos modos, como tambm utopicamente suprimida [aufgehoben]. Naquele escrito, Proudhon est para Saint-Simon e Fourier aproximadamente como Feuerbach est para Hegel. Comparado com Hegel, Feuerbach bem pobre. Contudo, depois de Hegel, ele fez poca porque ps o acento em certos pontos, desagradveis para a conscincia crist e importantes para o progresso da crtica, que Hegel tinha deixado num mstico clair-obscur6. Naquele escrito de Proudhon domina ainda, se assim me posso expressar, uma forte musculatura do estilo. E eu considero o estilo dele como o seu principal mrito. V-se que, mesmo ali onde apenas algo de velho reproduzido, Proudhon descobre por si; que aquilo que ele diz era novo para ele prprio e valia como novo. Desafio provocador que atinge o sacrossanto econmico, paradoxos plenos de esprito com os quais o senso comum burgus ridicularizado, juzo dilacerante, amarga ironia, um profundo e verdadeiro sentimento de revolta transparecendo aqui e alm acerca da infmia do existente, sinceridade revolucionria por tudo isto Qu'est-ce que la proprit? electrizou e produziu um grande choque desde a sua primeira publicao. Numa histria rigorosamente cientfica da Economia Poltica este escrito mal seria digno de meno. Mas semelhantes escritos de sensao tanto desempenham o seu papel nas cincias como na literatura romanesca. Tome-se, por exemplo, o escrito de Malthus sobre Population7. Na sua primeira edio no nada mais do que um sensational pamphlet8 e, ainda por cima, um plagiat9 do princpio ao fim. E, todavia, que choque no produziu este pasquim sobre o gnero humano!
2 A redaco do Social-Demokrat[*] colocou aqui a seguinte nota de rodap: Considermos melhor publicar o escrito sem alteraes.. [*]Social-Demokrat (Social-Democrata), rgo da Associao Geral de Operrios Alemes, fundada por Lassalle. Publicou-se com este ttulo em Berlim de 15 de Dezembro de 1864 a 1871; de 1864 a 1867, Schweitzer foi o seu director. 3 Trata-se do escrito de Proudhon Essai de grammaire gnrale (Ensaio de Gramtica Geral). 4 Trata-se da obra de Proudhon: Qu'est-ce que la proprit? Ou recherches sur le prncipe du droit et du gouvernement [O Que a Propriedade? Ou Investigaes sobre o Princpio do Direito e do Governo], Paris, 1840. (Nota da edio portuguesa.) 5 Em francs no texto: propriedade. (Nota da edio portuguesa.) 6 Em francs no texto: claro-escuro. (Nota da edio portuguesa.) 7 Trata-se da obra de Thomas Robert Malthus: An Essay on the Principie of Population, as it Affects the Future Improvement of Society, with Remarks on the Speculations of Mr. Godwin, M. Condorcet, and Other Writers [Um Ensaio sobre O Princpio da Populao, Uma Vez Que Ela Afecta o Melhoramento Futuro da Sociedade, com Observaes sobre as Especulaes do Sr. Godwin, do Sr. Condorcet e de Outros Escritores], London, 1798. (Nota da edio portuguesa.) 8 Em ingls no texto: panfleto de sensao. (Nota da edio portuguesa.) 9 Em francs no texto: plgio. (Nota da edio portuguesa.)

Se tivesse o escrito de Proudhon diante de mim, seria fcil documentar com alguns exemplos a sua primeira maneira. Nos pargrafos que ele prprio considerava como os mais importantes, imita o tratamento por Kant das antinomias era este o nico filsofo alemo que nessa altura ele conhecia, por tradues e deixa a forte impresso de que, para ele, tal como para Kant, a soluo das antinomias vale como algo que cai para alm do entendimento humano, isto , sobre a qual o seu prprio entendimento permanece nas trevas. Apesar de todas estas aparentes arremetidas titnicas encontra-se j, porm, em Qu'est-ce que la proprit? a contradio segundo a qual Proudhon, por um lado, critica a sociedade do ponto de vista e com os olhos de um campons das parcelas francs (mais tarde de um petit bourgeois10 e, por outro lado, aplica o critrio que lhe foi transmitido pelos socialistas. A insuficincia do escrito estava j insinuada no seu ttulo. A questo estava posta de um modo to falso que no podia ser correctamente respondida. As relaes de propriedade antigas tinham decado nas feudais, as feudais nas burguesas. A prpria histria tinha, deste modo, exercido a sua crtica sobre as relaes de propriedade passadas. Aquilo de que propriamente se tratava para Proudhon era da propriedade moderna-burguesa existente. questo sobre o que esta fosse, s se podia responder por uma anlise crtica da Economia Poltica que compreendesse o todo [das Ganze] daquelas relaes de propriedade, no na sua expresso jurdica como relaes de vontade, mas na sua figura real, isto , como relaes de produo. Porm, uma vez que Proudhon entrelaava a totalidade [die Gesamtheit] destas relaes econmicas na representao jurdica universal a propriedade, la proprit, tambm no podia ir alm da resposta que Brissot com as mesmas palavras, num escrito semelhante, j antes de 1789 tinha dado11: La proprit c'est le vol.12 No melhor dos casos, isto s conduz a que as representaes burguesas-jurdicas de roubo tambm se aplicam ao prprio ganho honesto do burgus. Por outro lado, como o roubo, enquanto violao violenta da propriedade, pressupe a propriedade, Proudhon embrulha-se em toda a espcie de invenes obscuras para ele prprio, acerca da verdadeira propriedade burguesa. Durante a minha estada em Paris, em 1844, travei relaes pessoais com Proudhon. Menciono isso aqui porque, at certo ponto, sou culpado da sua Sophistication13, como os ingleses chamam falsificao de um artigo de comrcio. Durante longos debates, frequentemente pela noite dentro, infectei-o, para grande mal dele, com hegelianismo, que ele, contudo, pelo seu desconhecimento da lngua alem no podia estudar convenientemente. Aquilo que eu comecei, prosseguiu depois da minha expulso de Paris o senhor Karl Grn. Este, como professor de filosofia alem, tinha ainda sobre mim a vantagem de ele prprio no entender nada do [assunto]. Pouco antes da publicao da sua segunda obra significativa, Philosophie de la misre, etc.14, Proudhon anunciou-ma numa carta muito pormenorizada de que, entre outras coisas, se escapam estas palavras: j'attends votre frule critique.15 Entretanto, esta em breve caiu sobre ele (no meu escrito Misre de la philosophie, etc.16, Paris, 1847), de uma maneira que ps para sempre fim nossa amizade.
10 Em francs no texto: pequeno burgus. (Nota da edio portuguesa.) 11 Trata-se da obra de J. P. Brissot de Warville intitulada Recherches philosophiques. Sur le droit de proprit et sur le vol, consideres dans la nature et dans la socit (Investigaes Filosficas. Sobre o Direito de Propriedade e sobre o Roubo, Considerados na Natureza e na Sociedade). 12 Em francs no texto: A propriedade o roubo. (Nota da edio portuguesa.) 13 Em ingls no texto: adulterao, falsificao. (Nota da edio portuguesa.) 14 Trata-se da obra de Proudhon: Systme des contradictions conomiques, ou philosophie de la misre [Sistema das Contradies Econmicas ou Filosofia da Misria], t. 1-2, Paris, 1846. (Nota da edio portuguesa.) 15 Em francs no texto: Espero a sua frula crtica. Marx refere-se carta que Proudhon lhe endereou de Lyon em 17 de Maio de 1846. (Nota da edio Portuguesa.) 16 O ttulo completo da obra de Marx : Misre de la philosophie. Rponse o la philosophie de la misre de M. Proudhon [Misria da Filosofia. Resposta filosofia da Misria do Sr. Proudhon]. (Nota da edio portuguesa.)

Do que aqui foi dito v V. que a Philosophie de la misre ou Systme des contradictions conomiques de Proudhon continha propriamente pela primeira vez a resposta pergunta: Qu'est-ce que la proprit? De facto, ele s tinha comeado os seus estudos econmicos depois da publicao deste escrito; tinha descoberto que a pergunta por ele posta no podia ser respondida com uma invectiva, mas apenas pela anlise da Economia Poltica moderna. Procurou, ao mesmo tempo, expor dialecticamente o sistema das categorias econmicas. A contradio de Hegel devia tomar o lugar das insolveis antinomias de Kant, como meio de desenvolvimento. Para ajuizamento da sua volumosa obra em dois tomos tenho de o remeter para a minha rplica. Mostrei a, entre outras coisas, quo pouco ele penetrou no segredo da dialctica cientfica; como, por outro lado, ele partilha as iluses da filosofia especulativa, na medida em que, em vez de conceber as categorias econmicas como expresses tericas de relaes de produo histricas, correspondentes a um determinado grau de desenvolvimento da produo material, as fantasia em ideias preexistentes, eternas, e como, por este desvio, ele chega de novo ao ponto de vista da economia burguesa17. Mostro ainda mais como completamente defeituoso e em parte mesmo de aprendiz o seu conhecimento da Economia Poltica, cuja crtica empreendeu, e como, juntamente com os utopistas, persegue uma chamada cincia, em que a priori dever ser congeminada uma frmula para a soluo da questo social, em vez de criar a cincia a partir do conhecimento crtico do movimento histrico, de um movimento que produz ele prprio as condies materiais da emancipao. Designadamente, porm, mostra-se como Proudhon, quanto base fundamental do todo, ao valor de troca, fica na obscuridade, no falso e a meio, uma vez que toma inadvertidamente a interpretao utopista da teoria do valor de Ricardo por base fundamental de uma nova cincia. Ajuzo do seu ponto de vista geral, em suma, o seguinte: Cada relao econmica tem um lado bom e um lado mau; o nico ponto em que o senhor Proudhon no se desmente a si prprio. O lado bom, v-o posto em evidncia pelos economistas, o mau [v-o] denunciado pelos socialistas. Toma dos economistas a necessidade de relaes eternas; toma dos socialistas a iluso de na misria s ver a misria (em vez de ver nela o lado revolucionrio, destruidor, que derrubar a velha sociedade)18. Est de acordo com ambos quando procura apoiar-se na autoridade da cincia. A cincia reduz-se, para ele, ao crculo ano de uma frmula cientfica; o homem caa de frmulas. Em conformidade, o senhor Proudhon gaba-se de ter dado uma crtica tanto da Economia poltica como do Comunismo fica profundamente abaixo de ambos. Abaixo dos economistas, porque, como filsofo que tem mo uma frmula mgica, cr poder dispensar-se de entrar nos pormenores puramente econmicos; abaixo dos socialistas, porque no possui nem coragem suficiente nem penetrao suficiente para se elevar, nem que fosse apenas especulativamente, acima do horizonte burgus... Quer planar como homem de cincia acima de burgueses e proletrios; apenas o pequeno-burgus constantemente atirado de um lado para o outro entre o capital e o trabalho, entre a Economia poltica e o Comunismo.19 Por muito duro que o presente juzo soe, tenho ainda hoje que subscrever cada uma das suas palavras. Simultaneamente, considere-se, porm, que, ao tempo em que eu declarava o livro de Proudhon o cdigo do socialismo do petit bourgeois e o demonstrava teoricamente, Proudhon era ainda anatematizado como ultra e arqui-revolucionrio, simultaneamente, pelos economistas polticos e pelos socialistas. Por isso, mais tarde, eu tambm nunca fiz coro com a gritaria sobre a
17 Quando os economistas dizem que as relaes presentes as relaes da produo burguesa so naturais, do assim a entender que so relaes em que a criao de riqueza e o desenvolvimento das foras produtivas se consumam em conformidade com as leis da Natureza. Deste modo, estas relaes so elas prprias leis da Natureza, independentes da influncia do tempo. So leis eternas que sempre tm de reger a sociedade. Assim, houve uma histria, mas j no h mais. (P. 113 do meu escrito.) (Nota de Marx.) 18 A frase entre parnteses foi acrescentada por Marx para este artigo. 19 Loc. cit., pp. 119, 120. (Nota de Marx.)

sua traio revoluo. No foi culpa dele se, originariamente mal compreendido tanto por outros como por si prprio, ele no correspondeu a esperanas injustificadas. Em Philosophie de la misre, por contraste com Qu'est-ce que la proprit?, ressaltam muito desfavoravelmente todos os defeitos da maneira de expor de Proudhon. O estilo frequentemente aquilo a que os franceses chamam ampoul20. Um charabia especulativo pomposo, pretendendo-se alemo-filosfico, entra em regra ali onde a perspiccia gaulesa lhe falta. Ressoa continuamente nos ouvidos de cada um um tom charlatanesco, de auto-elogio aldrabo, um tom fanfarro, nomeadamente, o matraquear sempre to desagradvel da cincia e de uma falsa pompa com a cincia. Em vez do real calor que percorre o primeiro escrito, aqui atinge-se sistematicamente em certas passagens um ardor fugaz fora de declamao. Acresce o fazer de sbio repugnantemente desajeitado do autodidacta, cujo natural orgulho de pensador autnomo j est quebrado e que agora, como novo-rico da cincia, imagina ter de se pavonear com o que no e o que no tem. Depois, [h] a mentalidade do pequeno-burgus que ataca um homem como Cabet, respeitvel pela sua posio prtica para com o proletariado francs, de um modo indecentemente brutal [mas], no agudo, nem profundo, nem mesmo correcto , enquanto, pelo contrrio e por exemplo, trata bem um Dunoyer (que, bem entendido, um Conselheiro do Estado), apesar de todo o significado desse Dunoyer ter consistido na seriedade cmica com que ele ao longo de trs grossos e insuportveis volumes21 pregou um rigorismo que Helvtius caracterizou assim: On veut que les malheureux soient parfaits. (Querem que os desgraados sejam perfeitos.) A Revoluo de Fevereiro22 veio, de facto, muito pouco a propsito para Proudhon porque ele, precisamente algumas semanas antes tinha demonstrado irrefutavelmente que a era das revolues tinha para sempre passado. A sua atitude na Assembleia Nacional, por muito pouca penetrao na situao existente que demonstrasse23, merece todo o elogio. Depois da Insurreio de Junho24, foi um acto de grande coragem. Teve, alm disso, a feliz consequncia de que o senhor Thiers, no seu discurso de resposta s propostas de Proudhon25 que foi depois publicado como escrito separado, demonstrou a toda a Europa sobre que pedestal de criancinha da catequese este pilar espiritual da burguesia francesa se erguia. Contraposto ao senhor Thiers, Proudhon atingia de facto [as propores] de um colosso antediluviano. A descoberta de Proudhon do crdit gratuit26 e do banco do povo (banque du peuple) nele baseado foram os seus ltimos feitos econmicos. No meu escrito Para a Crtica da Economia Poltica, fascculo 1, Berlin 1859 (pp. 59-64) encontra-se a demonstrao de que a base terica da sua perspectiva provm de um desconhecimento dos primeiros elementos da Economia poltica burguesa, designadamente, da relao das mercadorias com o dinheiro enquanto a superstrutura [berbau] prtica era uma mera reproduo de planos muito mais antigos e de longe mais bem trabalhados. De que o sistema de crdito, tal como, por exemplo, em Inglaterra, no princpio do
20 Em francs no texto: empolado. (Nota da edio portuguesa.) 21 Charles Dunoyer, De la liberte du travail, ou Simples expos des conditions dans lesquelles les forces humaines s'exercent avec le plus de puissance (Acerca da Liberdade do Trabalho, ou Simples Exposio das Condies nas Quais as Foras Humanas Se Exercem com o Mximo de Potncia), t. I-III, Paris, 1845. 22 Trata-se da revoluo de Fevereiro de 1848 em Frana, que derrubou a dinastia Orlans e proclamou a Repblica Francesa. 23 Marx tem em vista o discurso pronunciado por Proudhon em 31 de Julho de 1848 numa sesso da Assembleia Nacional francesa. Nesse discurso Proudhon avanou diversas propostas concebidas no esprito das doutrinas utopistas pequeno-burguesas (abolio dos juros, etc.) e, ao mesmo tempo, qualificou como uma arbitrariedade e uma violncia a represso exercida pelas autoridades sobre os participantes na insurreio proletria de Paris de 2326 de Junho de 1848. 24 Insurreio de Junho: insurreio herica dos operrios de Paris em 23-26 de Junho de 1848, reprimida com excepcional crueldade pela burguesia francesa. A insurreio foi a primeira grande guerra civil da histria entre o proletariado e a burguesia. 25 Trata-se do discurso que Thiers pronunciou em 26 de Julho de 1848 contra as propostas de Proudhon entregues comisso financeira da Assembleia Nacional francesa. 26 Em francs no texto: crdito gratuito. (Nota da edio portuguesa.)

sculo XVIII e mais tarde de novo no sculo XIX, serviu para transferir a fortuna de uma classe para outra, possa, em determinadas circunstncias econmicas e polticas, servir para acelerar a emancipao da classe operria, no resta a mnima dvida, evidente. Porm, considerar o capital produtor de juros como a forma principal do capital, querer fazer de uma aplicao particular do sistema de crdito, da pretensa abolio do juro, a base da reconfigurao da sociedade uma fantasia completamente pequeno-burguesa [spiessbrgerliche]. Da que, de facto, se encontre esta fantasia, tambm mais esmiuada, j nos porta-vozes econmicos da pequena burguesia inglesa do sculo XVII. A polmica de Proudhon com Bastiat (1850), a propsito do capital produtor de juros27, fica profundamente abaixo da Philosophie de la misre. Consegue fazer-se bater mesmo por Bastiat e desata numa gritaria burlesca quando o seu adversrio exerce violncia sobre ele. H poucos anos, Proudhon escreveu para um concurso creio que patrocinado pelo governo de Lausanne um escrito sobre os Impostos28. Tambm aqui se extinguiu o ltimo vestgio de genialidade. No ficou seno o petit bourgeois tout pur29. No que toca aos escritos polticos e filosficos de Proudhon, manifesta-se em todos eles, como nos trabalhos econmicos, o mesmo carcter duplo e pleno de contradio. Por isso tm apenas um valor local francs. Os seus ataques contra a religio, a Igreja, etc, possuam, contudo, um grande mrito local num tempo em que os socialistas franceses consideravam conveniente ser superior, pela religiosidade, ao voltairianismo burgus do sculo XVIII e ao atesmo alemo do sculo XIX. Se Pedro, o Grande, abateu a barbrie russa com a barbrie, Proudhon fez o possvel por derrubar o sistema francs da frase com a frase. No apenas como escritos maus, mas como baixezas ainda que baixezas correspondentes ao ponto de vista pequeno-burgus devem ser designados o seu escrito sobre o Coup d'tat30, em que coqueteia com L. Bonaparte, em que de facto se esfora por o tornar aceitvel aos operrios franceses, e o seu ltimo escrito contra a Polnia31 onde, em honra do tsar, exerce um cinismo de cretino. Comparou-se frequentemente Proudhon com Rousseau. Nada pode ser mais falso. Tem antes semelhanas com Nic[olas] Linguet, cuja Thorie des lois civiles32 , de resto, um livro muito genial. Proudhon pendia por natureza para a dialctica. Mas, uma vez que ele nunca compreendeu a dialctica realmente cientfica, apenas a reduziu a sofstica. De facto, isso coincidia com o seu ponto de vista pequeno-burgus. O pequeno-burgus tal como o historiador Raumer composto de por um lado... e de por outro lado... assim nos seus interesses econmicos e, portanto, [tambm] na sua poltica, nas suas vises religiosas, cientficas e artsticas. E assim na sua moral, assim in

27 Gratuit du crdit. Discussion entre M. Fr. Bastiat et M. Proudhon (Gratuitidade do Crdito. Discusso entre o Senhor Fr. Bastiat e o Senhor Proudhon), Paris, 1850. 28 Trata-se do escrito de Proudhon: Thorie de l'impt, question mise au concours par le conseil d'tat du canton de Vaud en 1860 [Teoria do Imposto, Questo Posta a Concurso pelo Conselho de Estado do Canto de Vaud em 1860], Paris, 1861. (Nota da edio portuguesa.) 29 Em francs no texto: o pequeno burgus completamente puro. (Nota da edio portuguesa.) 30 Trata-se do escrito de Proudhon: La rvolution sociale dmontre par le coup d'tat du 2 dcembre [A Revoluo Social Demonstrada pelo Golpe de Estado do 2 de Dezembro], 2.a ed., Paris, 1852. (Nota da edio portuguesa.) 31 P. J. Proudhon, Si les traits de 1815 ont cesse d'exister? Actes du futur congrs (Se os Tratados de 1815 Deixaram de Existir? Actas do Futuro Congresso), Paris, 1863. Nesta obra, Proudhon opunha-se reviso das decises do Congresso de Viena de 1815 sobre a Polnia, que ratificavam definitivamente a sua diviso entre a ustria, a Prssia e a Rssia, e protestava contra o apoio da democracia europeia ao movimento de libertao nacional polaco. Justificava assim a poltica de opresso do tsarismo russo. 32 Trata-se da obra de Simon-Nicolas-Henri Linguet: Thorie des lois civiles, ou prncipes fondamentaux de la socit [Teoria das Leis Civis, ou Princpios Fundamentais da Sociedade], Londres, 1767. (Nota da edio portuguesa.)

everything33. Ele a contradio viva. Se, alm disso, como Proudhon, for um homem rico de esprito, em breve aprender a jogar com as suas prprias contradies e a elabor-las, segundo as circunstncias, em paradoxos vistosos, ruidosos, umas vezes escandalosos, outras vezes brilhantes. Charlatanismo cientfico e acomodao poltica so inseparveis de um tal ponto de vista. Resta apenas um motivo impulsionador, a vaidade do sujeito, e trata-se, como com todos os vaidosos, apenas do sucesso do momento, da sensao do dia. Assim se extingue necessariamente o simples tacto moral que, por exemplo, sempre manteve afastado um Rousseau mesmo de qualquer compromisso aparente com os poderes existentes. Talvez que a posteridade caracterize a fase mais recente dos assuntos franceses dizendo que Louis Bonaparte foi o seu Napoleo e Proudhon o seu RousseauVoltaire. V. prprio tem agora de assumir a responsabilidade, uma vez que V., to perto da morte do homem, me encarregou do papel de juiz dos mortos. Devotadamente seu Karl Marx

33 Em ingls no texto: em tudo. (Nota da edio portuguesa.)