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CDD: 185

Forma, Matria e Definio na Metafsica de Aristteles


MARCO ZINGANO
Departamento de Filosofia Universidade de So Paulo So Paulo, SP

Resumo: Este texto examina as funes de forma e matria na definio das substncias sensveis

com vistas constituio de uma doutrina geral da substncia que possa incluir certas substncias de outra natureza. Em especial, mostra-se que a investigao sobre a substncia deve partir do exame das substncias sensveis, aceitas por todos, mas no pode ficar restrita s suas condies de existncia; em algum sentido, a transcendncia das substncias no sensveis deve ser preparada pelo estatuto especial de que goza a forma imanente aos compostos a ttulo de substncia primeira.
Palavras-chave: Aristteles. Metafsica. Forma. Matria.

Parece bem assentada, tanto na Metafsica como na Fsica, a tese segundo a qual a definio de uma substncia sensvel comporta inevitavelmente uma meno a certos elementos materiais, a saber, queles que, tomados universalmente, condicionam do ponto de vista material a realizao da ou das funes prprias do objeto em questo. A atribuio ao aristotelismo de tal doutrina parece, com efeito, no poder ser posta em dvida e as conseqncias para a fsica aristotlica so bem conhecidas. No entanto, resta que se pode questionar com proveito a respeito da posio desta tese na armadura conceitual da metafsica aristotlica. A razo disso parece-me residir no fato que a constatao da presena de elementos materiais na definio de certas substncias tem relevncia sobretudo propedutica para a metafsica. O que Aristteles parece perseguir, ao pr inicialmente o foco na matria relativamente definio das substncias sensveis em um contexto metafsico, menos o condicionamento material da existncia das substncias sensveis e mais a subjugao da matria s exigncias

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da forma, que dela se distingue basicamente pelo papel de identidade do objeto, o que tornado manifesto na definio do objeto. Obviamente, atentar presena de elementos materiais na definio de certas substncias tem, na metafsica, uma funo crtica inegvel, em especial em relao quelas teorias, como o platonismo, que tendiam a relegar o elemento material ao domnio da aparncia e do no-ser. Internamente metafsica aristotlica, no entanto, importa no tanto pr em realce a presena, expressa ou tcita, de elementos materiais na definio das substncias sensveis, mas sobretudo sublinhar que, no interior destas definies, a forma cumpre um papel muito especial no agenciamento dos elementos materiais com vistas constituio da identidade do objeto. Posta assim em relevo, a forma figura como causa de x ser F, todo x precisando certamente satisfazer determinados requisitos materiais para ser um F, mas ganhando a identidade F unicamente graas forma. O resultado que, antes de se esvair em um emaranhado de condies materiais que condicionariam a existncia do objeto, a forma se sobressai ainda mais como o princpio de identidade do objeto por sobre todas as condies materiais, de modo que, sem apelar a ela, no possvel conceber a objetividade do objeto. Em um contexto fsico, o realce dado aos elementos materiais cumpre uma outra funo, a saber, a de desenvolver os conhecimentos relativamente s conexes materiais envolvidas, o que caracteriza a cincia fsica: da clera, por exemplo, trata-se de saber no somente que um desejo de vingana, mas tambm que se realiza mediante o aquecimento do sangue na regio pericrdia e, conseqentemente, como se realiza tal aquecimento. O conhecimento do fsico deve envolver ambos os aspectos, pois, neste caso, o desejo de vingana (causa final, qual alude de imediato e com a qual se satisfaz inteiramente a retrica) que me permite compreender o aquecimento do sangue (causa material) e no o contrrio. Agora, o que caracteriza a abordagem do cientista natural o detalhamento do mecanismo natural envolvido, ainda que a causa que explique as propriedades do objeto seja outra que a material, como ocorre com a clera 1 . A
1 Explicar o porqu de algo envolve meno a todas as causas (formal, final, eficiente e material; cf. Phys. II 7 198b5 kai; pavntw~ ajpodotevon to; dia; tiv), mas o papel

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relevncia do elemento material no conhecimento fsico leva ao estudo isolado das partes dos animais como uma seo, se no a mais importante, pelo menos a mais extensa da biologia. Em um contexto metafsico, porm, longe de querer restringir a metafsica ao domnio fsico da substncia, busca-se ao contrrio garantir forma um papel privilegiado, de modo a sobressair-se face aos elementos materiais envolvidos, l mesmo onde ela parecia esmaecer definitivamente. Para mostrar isso, gostaria de comear examinando sucintamente duas passagens onde, incontestavelmente, Aristteles mostra que a definio de certas substncias, as substncias sensveis, envolve a meno a elementos materiais. Em ambas as passagens, h uma mesma lio: no tocante s substncias sensveis, a definio contm uma meno aos elementos materiais que constituem as condies necessrias para a existncia do objeto, mas isso certamente no toda a lio. A primeira delas ocorre em Met. Z 11. Ao comentar a comparao que Scrates o jovem propunha entre a definio do crculo, que no leva em conta nenhum elemento material, e a de homem, que ento, por analogia, tampouco deveria levar em considerao elementos materiais, Aristteles a contesta observando primeiramente que a comparao no procede corretamente, pois faz pensar que o homem pode existir sem as partes, como pode o crculo sem o bronze (11 1036b26-28: poiei` uJpolambavnein wJ~ ejndecovmenon ei\nai to;n a[nqrwpon a[neu tw`n merw`n, w{sper a[neu tou` calkou` to;n kuvklon). Alm disso, a comparao proposta afasta-se da verdade (1036b26: ajpavgei ga;r ajpo; tou` ajlhqou`~) porque, ao tornar suprflua a meno matria, ignora que preciso referir-se matria j na prpria definio quando se trata de objetos que so do tipo isto nisto. Temos aqui a expresso clebre que resumiria com elegncia o

unificador de todas as propriedades fundamentais do objeto cabe a uma delas, que funciona ento como a causa bsica. Por exemplo, relativamente ao trovo, a causa bsica a causa eficiente (barulho provocado pela extino do fogo), enquanto, relativamente casa, trata-se da causa final (abrigo para proteger bens e pessoas). A este repeito, ver D. Charles, Aristotle on Meaning and Essence, Oxford 2000, e Aristotle: Definition and Explanation, mimeo 2003.
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estatuto das substncias sensveis: tovd j ejn tw`de (1036b23), isto nisto ou, de forma / menos crptica, tal forma em tal matria. So as substncias do tipo nariz adunco 2 ; o adunco , conforme reza o bem conhecido exemplo aristotlico, a concavidade em tal matria, a saber, a carne, e no h como compreender o que ser adunco sem compreender em que matria se realiza a concavidade. O texto fala de por certo alguns casos (1036b23: e[nia gavr i[sw~), mas provavelmente isto uma modesta affirmatio no que tange s substncias sensveis: todas elas parece seguirem tal padro. Para tanto, pode-se fazer apelo, por exemplo, a H 6, captulo no qual Aristteles sustenta que toda definio de substncia sensvel contm um parte material e outra formal (1045a34-35: ajei; tou` lovgou to; me;n u{lh to; de; ejnevrgeiav ejstin). Convm insistir, porm, um pouco mais sobre 1036b23 e[nia ga;r i[sw~ tovd j ejn tw`/de. Algum poderia objetar que a expanso deste padro a todas as substncias sensveis ainda no est garantido. A frase inteira e[nia ga;r i[sw~ tovd j ejn tw`d j ejsti;n h] wJdi; tadi; e[conta (Z 11 1036b23-24), por certo alguns so / tal forma em tal matria ou tais coisas nesta relao, e, embora a primeira expresso parea favorecer a expanso, a segunda, se o faz, o faz menos visivelmente. Com efeito, este ltimo caso bem exemplificado pela soleira, que se distingue da verga unicamente pela posio em relao ao umbral. Tal modo de distinguir vale certamente para certas substncias sensveis, mas no parece valer para todas as substncias sensveis. Posio ou relao a certos itens dificilmente so o caso para substncias como homem, cavalo etc, a saber, aquelas que figuram como substncias por excelncia. A hesitao pode mesmo
2 Literalmente, nariz achatado. No entanto, vou traduzir por adunco pela razo seguinte: adunco usado em especial para designar um certo nariz, enquanto achatado usado nos mais variados casos, seja nariz achatado, mesa achatada etc, de modo que achatado no realiza em portugus o que to; simovn faz em grego e, de modo semelhante, adunco em portugus. Para o que quer Aristteles, compreender simovn implica compreender em que matria se realiza a concavidade, a saber, a carne, pois um tipo de nariz; compreender achatado no implica compreender em que matria se realiza a concavidade, mas compreender adunco implica compreender em que matria, a carne, se realiza a concavidade.

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retroagir sobre o primeiro caso. Partes de plantas e animais, como folhas ou nariz, exemplificam bem o caso dos tovd j ejn tw`/de, e o prprio Aristteles serviuse do adunco como exemplo por excelncia deste caso. Porm, como se sabe, partes de um animal no so, enquanto partes, substncias, pois uma mo, quando separada do todo no interior do qual cumpre uma funo, dita somente por homonmia uma mo 3 . Talvez ento o elemento material figure inexoravelmente na definio somente daquilo que no uma substncia, pelo menos no genuinamente, assim como o adunco no , tomado isoladamente, uma substncia, pois nenhum nariz , separado do corpo, genuinamente um
3 Refiro-me lio bem conhecida da homonmia das partes, que se encontra passim na obra de Aristteles. A mesma lio lembrada em Z 16, mas a o texto menos claro. Em 1040b5-10 l-se o seguinte: fanero;n de; o{ti kai; tw`n dokousw`n ei\nai aiJ

plei`stai dunavmei~ eijsiv, tav te movria tw`n zw/vwn (oujqe;n ga;r kecwrismevnon aujtw`n ejstivn: o{tan de; cwrisqh`/, kai; tovte o[nta wJ~ u{lh pavnta kai; gh` kai; pu`r kai; ajhvr): oujde;n ga;r au;tw`n e{n ejstin, ajll j oi|on swrov~, pri;h h] pefqh`/ kai; gevnhtaiv ti ejx aujtw`n e{n.

Aristteles parece querer excluir do rol de substncias as partes dos animais, que ele havia, porm, listado como tipicamente substncias sensveis em Z 2 1028b9 e H 1 1042a10. A razo para sua excluso parece ser o fato que, uma vez separadas, elas no so mais mo ou olho a no ser por homonmia, mas antes um aglomerado de elementos: terra, gua, ar, fogo e suas misturas. Alterei conseqentemente a pontuao, seguindo uma sugesto de Bonitz; se se adota, contudo, a pontuao de Jaeger, a passagem no s excluiria do rol das substncias as partes dos animais, mas tambm os corpos simples, como terra, gua, ar e fogo. verdade que os corpos simples requerem uma anlise cuidadosa: em que sentido gua substncia? e um lago, um poo, uma fonte teriam substancialidade? Aristteles faz meno a este tipo de problema no livro Z, sem fornecer uma resposta clara a seu respeito. esta gua a mesma que aquela outra pelo fato de ambas provirem da mesma fonte? No entanto, no me parece estar em questo aqui o problema da unidade numrica das substncias simples, mas o de sua identidade: neste caso, a sua simples excluso no em geral sensata, e menos ainda o seria aqui, pois certamente no estaria baseada nas mesmas razes que a excluso das partes. Resta saber por que Aristteles escreve que a maioria somente do que parece ser substncia (e nisto est referindo-se s partes em geral) somente em potncia e no substncia em ato. A limitao, a meu ver, diz respeito a certas partes que no so somente em potncia substncia, a saber, as partes das plantas, pois elas conservam a alma do todo, como perceptvel no caso de um enxerto (mencionado logo a seguir, em 1040b15).
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nariz. Pode-se dizer, por exemplo, que as definies de zaino ou de baio certamente requerem a meno da matria, pois zaino o cavalo com plo castanho-escuro, enquanto tordilho o cavalo que tem plo escuro sarapintado de branco, sem que saibamos ainda se a definio de cavalo envolve tambm a meno matria. Ora, o que existe propriamente so cavalos, no zainos ou baios, cujas distines no conceito servem antes aos nossos interesses prticos do que respeitam as junturas da natureza. Eles dizem menos do mundo e mais de nossas prticas e interesses; envolvem com certeza elementos materiais, mas por que isso contaminaria igualmente as definies que se referem ao que preenche de fato o mundo? A segunda passagem, porm, d pouca esperana a esta objeo. Em Fsica II 9, Aristteles discute a relao entre os elementos materiais e o fim ou o em vista de que uma coisa feita. Como aqui forma e fim so intercambiveis, apresentarei o argumento como sendo o da forma em relao matria, ainda que, estritamente falando, o ponto apresente a relao entre o em vista de e a matria. Tomemos como exemplo uma serra. Uma serra tem por funo serrar, isto , fazer uma diviso de tal e tal modo. Dizer isso , em um sentido, definir a serra: objeto para dividir de tal e tal modo. No entanto, para cumprir sua funo, a serra tem de ser de ferro ou de algum material similar. Este elemento material a condio dita necessria (no texto: to; ajnagkai`on) sem a qual a funo que define a serra no pode exercer-se. Nas palavras de Aristteles: o necessrio est na matria, o em vista de est na definio (200a14-15: ejn ga;r th`/ u{lh/ to; ajnagkai`on, to; d j ou| e{neka ejn tw`/ lovgw/). A frase poderia dar a entender que Aristteles quer divorciar os dois membros, mas penso que deve ser entendida no sentido em que a forma (o fim) se torna visvel ou manifesta na definio, enquanto o necessrio se evidencia no rol dos elementos materiais, o que pode ser feito (este ltimo) fora do contexto definicional. Ao dizer objeto para dividir de tal e tal modo, j estou mencionando uma serra, mas, ao listar dentes de ferro, cabo de madeira, ainda no estou citando a serra. A razo que, mencionando a forma (ou o fim), a substncia j se diz em ato; mencionando unicamente os elementos materiais, a substncia diz-se meramente em potncia. Porm, isso no elimina o necessrio
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(os elementos materiais) da definio; ao final do captulo, Aristteles escreve que por certo o necessrio est tambm na definio (200b4: i[sw~ de; kai; ejn tw`/ lovgw/ e[stin to; ajnagkai`on). O motivo que, tendo definido a funo da serra como diviso de tal modo, h de se reconhecer que isso no possvel a menos que tenha dentes de tal e tal tipo; estes, por sua vez, s sero o caso se forem de ferro e assim por diante. quele que objetasse que talvez isso esteja restrito a artefatos, basta citar 200b3: de modo similar, dado que o homem isto, preciso que tais coisas sejam o caso, como carne, tendes e o resto. O captulo conclui-se com uma afirmao que certamente no vale somente para artefatos, mas inclui tambm substncias naturais, como homens e cavalos, alm de zainos e baios, caucasianos e similares: com efeito, tambm na definio algumas partes esto a ttulo de matria da definio (200b7-8: e[sti ga;r kai; ejn tw`/ lovgw/ e[nia movria wJ~ u{lh tou` lovgou). A matria, assim, parece assegurada na definio de certas substncias, as substncias sensveis. Afirmei no incio, contudo, que a constatao da presena de elementos materiais na definio de substncias sensveis tinha relevncia metafsica, internamente ao sistema aristotlico, basicamente propedutica, por mais forte que seja sua potncia crtica relativamente a outras doutrinas, como a teoria das Idias. Com efeito, se substncias sensveis so substncias em sentido pleno, no de espantar que suas definies contenham elementos materiais; como poderia ser de outro modo, se justamente so substncias sensveis? No entanto, h um problema aqui, e de peso. A ambio do livro Z da Metafsica seguramente no se esgota no estudo das substncias sensveis; seu intuito mais profundo consiste em determinar se h e qual pode ser uma substncia de outra natureza. Z 2 exprime com clareza esta ambio: deve-se investigar quais so as substncias e se h alguma alm das sensveis; para tanto, ser preciso determinar em que medida uma tal substncia pode existir separadamente (1028b27-32). Novamente, em Z 11 1037a11-13, dito que se deve investigar ulteriormente se h um outro tipo alm da substncia material, como o nmero ou algo parecido (kai; dei` zhtei`n oujsivan eJtevran tina; oi|on ajriqmou;~ h[ ti toiou`ton, skeptevon u{steron); no claro a que passagem remete, mas, no final de Z, a investigao retomada de um
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novo ponto de vista, com a esperana que, desta vez, talvez fique claro tambm a respeito daquela substncia, a qual separada das substncias sensveis (17 1041a7-9: i[sw~ ga;r ejk touvtwn e[stai dh`lon kai; peri; ejkeivnh~ th`~ oujsiva~ h{ti~ ejsti; kecwrismevnh tw`n aijsqhtw`n oujsiw`n). Dois candidatos propostos para este outro tipo de substncia so descartados sem hesitao, a saber, as Idias e os nmeros, mas Aristteles no pretende descartar qualquer candidato a substncia no sensvel; ao contrrio, seu inteiro sistema depende crucialmente de poder estabelecer a existncia de uma substncia de natureza outra que a sensvel. Como, porm, estabelecer a existncia de uma substncia de outra natureza? No h outro caminho a no ser partir do que aceito por todos como substncia; a partir unicamente daqui pode-se elaborar uma doutrina geral da substancialidade. Feito isto, se for compatvel com os resultados obtidos em uma teoria geral da substncia e houver razes para expandir o campo da substancialidade para alm do que dado pela sensao, sensato ento postular a existncia de uma substncia de outra natureza. Aristteles pensa ter razes fortes para expandir o campo da substancialidade, se assim for permitido: para ele, a eternidade ordenada do movimento no pode ser explicada a no ser apelando a uma substncia de outra natureza que a sensvel. Quais so, porm, as substncias a respeito das quais todos ns concordamos e que servem assim de ponto de partida da investigao? So precisamente as substncias sensveis: a substncia parece pertencer de modo mais bvio aos corpos (por isso dizemos ser substncia os animais, as plantas e suas partes, os corpos naturais, como o fogo, a gua, a terra e similares, e o que for parte ou constitudo por eles, ou de alguns ou de todos, como o cu e suas partes, as estrelas, a lua e o sol) (Z 2 1028b8-13); so ditas de comum acordo substncias as naturais, como o fogo, a terra, a gua, o ar e todos os outros corpos simples, em seguida as plantas e suas partes, e os animais e as partes dos animais, e, por fim, o cu e as partes do cu (H 1 1042a7-11) 4 . Investigando a natureza da substncia sensvel, o livro Z almeja
4 O mesmo ponto defendido em L 1 1069a30-33, mas com problemas na transmisso do texto, como atesta a repetio de hJ d j ajidio~; de qualquer modo, h}n ? pavnte~ oJmologou`sin refere-se substncia sensvel em geral (pseudo-Alexandre e

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decidir a respeito da possibilidade de uma substncia de outro tipo, ao mesmo tempo em que fecha a porta a candidatos como Idias e nmeros. claro que a definio das substncias sensveis, aquelas a respeito das quais estamos todos de acordo 5 , mencionar, de um modo ou de outro, elementos materiais requeridos necessariamente para a existncia destas substncias. Para poder dividir de tal modo, a serra dever ter dentes e estes dentes devero ser de ferro ou de material similar; tudo isto verdade, mas constitui uma platitude metafsica. O ponto de Aristteles, ao contrrio, consiste em pr em realce que, embora o necessrio figure por certo como matria em uma definio, mesmo nas substncias sensveis a matria em nenhum sentido condiciona a identidade do objeto 6 . De fato, a matria condicionada e comandada pela forma ou fim, em funo do qual so exigidos tais e tais requisitos materiais: como escreve na Fsica II 9, este <o fim> causa da matria, mas no esta <a matria> do fim (200a33-34). E no poderia ser de outro modo. Se o elemento material prevalecesse e como que comandasse a identidade da coisa, a forma no sendo seno o resultado ou conseqncia das complexas estruturas materiais de algo por exemplo, x teria as propriedades disposicionais F em funo das complexas relaes materiais que o condicionam e o constituem , o livro Z deveria pr de lado qualquer ambio relativa a outra substncia que a sensvel. Se a presena da matria na definio da substncia sensvel sobrepujasse o elemento formal, de modo que ser F seria uma

Temstio, alis, leram miva me;n aisqhthv, h}n pavnte~ oJmologou`sin, lio adotada por Bonitz). 5 Poder-se-ia pensar que esta estratgia teria por defeito eliminar de sada os platnicos, mas, tal como a concebe Aristteles, eles esto expressamente includos entre os que aceitam que a substncia sensvel seja uma substncia. Como escreve em L, os platnicos sustentam que os universais so mais substncia do que os corpos (1 1069a26-27: ta; kaqovlou oujsiva~ ma`llon tiqevasin), mas no deixam de admitir que os corpos sejam tambm substncia, ainda que em um grau inferior. 6 Distinguindo entre identidade, garantida pela forma, e unidade, fornecida pela matria: dois corpos podem ser idnticos quanto forma, mas, em funo da descontinuidade material, constituem duas unidades de um mesmo F.
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conseqncia de ter tais matrias com suas propriedades um complexo A, tendo sofrido modificaes materiais conseqentes, adquiriria ento a forma B, a ponto de a forma se tornar superveniente s estruturas materiais e suas relaes 7 a conseqncia seria que, por fim, o inteiro sistema aristotlico ruiria, pela simples razo que no mais se poderia postular a existncia daquela substncia qual esto suspensos o ce e toda a natureza, ejk toiauvth~ a[ra ajrch`~ h[rthtai oJ oujrano;~ kai; hJ fuvsi~ (L 7 1072b13-14). Valendo-se do exemplo da slada, o que em grego tem um efeito muito mais forte do que em portugus, pois stoicei`on designa tanto a letra como, em sentido mais geral, o elemento (material), Aristteles insiste que a slaba BA no se reduz aos elementos B e A, tampouco a estes elementos em uma ordem, B e A, e no A e B, mas o resultado obtido com os elementos B e A organizados e condicionados pela forma, que ento tomam a ordem BA, formando a slaba. A forma no , por sua vez, um novo elemento alm de B e A, tampouco se reduz a uma simples ordem destes elementos, mas a causa de B e A formarem a slaba BA na ordem em que se encontram. L onde parece prevalecer, a mesmo a matria est condicionada e comandada pela forma: esta a lio principal do exame das substncias sensveis ao longo do livro Z. Ao assim distinguir metafisicamente a forma da matria no interior das substncias sensveis, aquelas a respeito das quais estamos todos de acordo, Aristteles abre caminho ao reconhecimento de uma substncia de outra natureza que a sensvel. Havendo razes para postular uma substncia que seja puro ato, sem nenhuma potncia ou matria, isto pode agora ser feito, pois no h mais incompatibilidade com a doutrina da substncia, visto que, nesta, o princpio
7 Aristteles, por outro lado, admite que ocasionalmente uma situao deste tipo ocorra, e.g. na gerao espontnea: tal matria, que a matria de tal inseto, posta em movimento pelo calor e este o movimento que daria a ela a forma, se lhe tivesse sido transmitida. No entanto, isso ocorre ocasionalmente, no servindo de regra para a gerao animal. No que diz respeito aos seres inanimados, o elemento material predomina e o em vista de minimamente visvel, l onde predomina a matria (Meteor. IV 12 390aj4-5: to; ga;r ou| e{neka h{kista ejntau`qa dh`lon, o{pou dh; plei`ston th`~ u{lh~), mas isso jamais elimina totalmente o elemento formal, pois mais que possa atenu-lo.

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formal foi distinguido do material em termos tais que um causa do outro, ainda que, no que toca s substncias sensveis, no possam existir separadamente. Obviamente a distino no fsica; em nenhum sentido, para ficar com o exemplo da slaba, voc pode separar a forma como voc separa B de A. Aristteles costuma dizer que a forma das substncias sensveis cwristo;n tw`/ lovgw/. Para uma substncia sensvel, a forma separvel, cwristovn; a terminologia muda, porm, quanto se trata da substncia no sensvel, pois, como ato puro, ela separada, kecwrismevnh. A substncia no sensvel a nica que satisfaz propriamente a condio da separao, que satisfeita de modo condicionado pela forma das substncias sensveis. A clusula restritiva a respeito das substncias sensveis , em grego, tw/` lovgw/. Isto parece indicar que a separabilidade da forma no tocante a estas substncias est condicionada capacidade racional de exprimi-la proposicionalmente. Talvez devamos mesmo tomar a expresso aristotlica ao p da letra: pela definio, tw`/ lovgw/, que a forma se evidencia, pois unicamente no contexto da definio que ela se manifesta separadamente. A substncia no sensvel, por outro lado, separada plenamente, sem nenhuma clusula restritiva. Sem nenhuma clusula restritiva, certamente, mas no sem nenhuma condio. A forma no somente declarada, na Metafsica, substncia; ela dita ser substncia primeira relativamente matria e ao composto de forma e matria. Isto uma diferena considervel com respeito ao tratado das Categorias. Neste tratado, o indivduo tomado como substncia primeira, da qual tudo o mais depende, no somente os acidentes que inerem a ela, mas tambm as substncias segundas, que no esto nela, mas so ditas dela. A espcie e o gnero so substncias segundas, a espcie sendo mais substncia que o gnero por estar mais prxima do que este da substncia primeira. A reformulao que encontramos na Metafsica notvel, pois no somente a forma, que corresponde noo de espcie nas Categorias, toma o posto do indivduo como substncia primeira, como tambm o gnero, que antes era substncia a ttulo segundo, retirado por inteiro do campo da substancialidade. Em Z 3, afirmado que, se a forma for anterior e tiver mais ser que a matria, pela mesma razo ela ser
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anterior e, subentende-se, ter mais ser que o composto (1029a5-7). A afirmao governada por um se, mas no parece haver dvidas que a forma anterior e tem mais ser que a matria, a apdose estando portanto garantida 8 . Assim, a forma, ao servir de vicrio para uma substncia de outra natureza, um vicrio robusto, pois o , no campo da substncia sensvel, a ttulo de substncia primeira, ainda que s exista de modo imanente ao composto. No entanto, importante observar que a forma no vicria para qualquer substncia no sensvel. Aristteles navega, na verdade, por entre dois escolhos. De um lado, ele precisa assegurar, no interior da doutrina geral da substncia, que haja um lugar para uma substncia de outra natureza; de outro, contudo, tem de evitar que este lugar seja ocupado por certos candidatos, as Idias e os nmeros, propostos pela escola platnica como substncias no sensveis que so mais substncia que as sensveis e que rondam com insistncia a nova metafsica. Ao examinar a natureza da substncia sensvel, a forma serve de vicrio substncia no sensvel, mas ao mesmo tempo este exame introduz condies que no podem ser satisfeitas pelas Idias ou nmeros como candidatos ao posto de substncia no sensvel. Com efeito, em algum sentido deve haver uma conexo entre as duas regies 9 . Aristteles encontra esta conexo na propriedade do
8 No entanto, deve-se observar que, segundo Ab, o comentrio de pseudoAlexandre e a correo da segunda mo em E, teramos como texto que, se a forma for anterior e tiver mais ser que a matria, pela mesma razo o indivduo ser anterior e, subentende-se, ter mais ser que a matria, o que d uma lio bem diferente (retomada algumas linhas abaixo, em 1029a29-30: dio; to; ei\do~ kai; to; ejx ajmfoi`n oujsiva dovxeien a]n ei\nai ma`llon th`~ u{lh~, por isso a forma e o composto parece serem mais substncia do que a matria). 9 Tambm a Metafsica de Teofrasto designa como problema (apresentado em primeiro lugar neste texto) o de saber se h uma certa conexo e como que uma comunidade entre os objetos inteligveis e os da natureza ou se no h nenhuma, mas cada um separado, operando conjuntamente, porm, de algum modo, em direo a uma nica substncia (4a9-13). A resposta pela primeira opo; a segunda atribuda a Speusipo e sua metafsica episdica, comparada a uma m tragdia em N 3 1090b20. Ao proceder deste modo, Aristteles obedece injuno de Parmnides, que, no dilogo homnimo de Plato, caracterizava como o quarto e mais decisivo problema o

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movimento ou mudana, que caracteriza, em geral, a substncia sensvel. A substncia no sensvel, puro ato, o princpio ltimo do movimento das substncias sensveis a ttulo de motor imvel; explicar por que, no mundo sensvel, certas coisas esto em movimento e outras em repouso requer apelar, em ltima instncia, a uma substncia de natureza no sensvel que funciona como o motor imvel para as sensveis 10 . O apelo a uma substncia no sensvel fica assim condicionado a sua capacidade de explicar o movimento no mundo sensvel. Ora, como Aristteles reiteradamente enfatiza, nem as Idias nem os nmeros podem servir de princpios explicativos do movimento, o que os elimina como bons candidatos a substncia no sensvel. Convm igualmente observar que o prprio vocabulrio aristotlico preserva esta situao de vicariato que a forma tem em relao substncia no sensvel. A forma, to; ei\do~, bem susbtncia primeira enquanto substncia de uma substncia, (Z 3 1028b35: oujsiva eJkavstou). Como ei\do~ designa tambm a espcie, Aristteles no raramente a exprime pela noo de qididade, to; tiv h\n ei\nai (cf. Z 7 1032b1-2: ei\do~ de; levgw to; tiv h\n ei\nai kai; th;n prwvthn oujsivan, entendo por forma a qididade, isto , a substncia primeira). A forma, porm,
de separar o mundo ideal do sensvel, de modo a ter l Idias s quais nada correspondesse aqui (Parm. 133b-135c). 10 O argumento, como se poderia esperar, bastante complexo, envolvendo, entre outras, a distino, no interior da substncia sensvel, entre substncia passvel de corrupo e substncia eterna (os corpos celestes, compostos de ter), de modo que o motor imvel funciona como causa (final) do movimento das esferas celestes, e estas, notadamente pela do sol, so a causa da gerao e corrupo no mundo sensvel em funo da rotatividade das estaes. O imvel causa assim das mais extravagantes mudanas no mundo sub-lunar, mas unicamente por intermdio do movimento circular das esferas celestes. Ao mesmo tempo, isto determina uma pluralidade de substncias no sensveis, uma vez que cada esfera tem seu prprio motor, segundo uma certa ordem, na qual o motor imvel da primeira esfera tem prioridade em relao aos outros. L 3 introduz a distino entre substncias corruptveis e eternas e L 8 condiciona o nmero de motores imveis ao das esferas, que, segundo o astrnomo Callipo, so em nmero de 55. Sobre isso, ver a discusso recente conduzida por M. Frede em Aristotles Metaphysics Lambda, Oxford 2000, ed. M. Frede e D. Charles, pp. 180.
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sempre forma de um composto, sendo imanente a algo que tem uma matria do qual feito. Quando se refere substncia no sensvel, Aristteles no mais se serve do termo ei\do~, mas diz ou bem atualidade, ejnevrgeia, ou primeiro motor, to; prw`ton kinou`n. De algum modo, embora a forma sirva de vicrio a esta outra substncia, sua prpria noo parece por demais ligada a certas condies materiais de existncia a ponto de o termo no ser aplicado substncia no sensvel. De todo modo, no se deve, penso, pr demasiado peso a este cuidado teminolgico. A forma imanente das substncias sensveis tambm , por vezes, designada por ejnevrgeia. A alma, que substncia a ttulo de forma de um certo composto, o ser animado, preferencialmente apresentada como entelqueia, ejntelevceia, sem que isso em nada afete seu estatuto de forma imanente. No mesmo diapaso, a categoria da substncia tripartida em forma, matria ou composto (cf. De anima II 1 412a6-9), e isto parece valer para toda substncia, seja ela sensvel ou no sensvel; como esta ltima no possui matria, resta-lhe somente a rubrica de forma. Mais importante, parece-me, uma outra assimetria que est ligada a este cuidado terminolgico. A forma separvel pela razo, cwristo;n tw`/ lovgw/, enquanto a substncia no sensvel separada, kecwrismevnh, como observei acima. Como a forma separvel da matria, pode-se pensar que a separabilidade atribuda sem restrio substncia no sensvel tambm se refira matria: ela seria uma forma sem nenhuma matria. No entanto, em duas passagens Aristteles completa sua expresso, e em ambas afirmado que a substncia no sensvel separada das substncias sensveis (Z 17 1041a8-9: kecwrismevnh tw`n aijsqhtw`n; L 7 1973a4: kecwrismevnh tw`n aijsqhtw`n). Na verdade, o complemento outro. Enquanto a forma sempre imanente ao composto, a substncia no sensvel transcendente em relao s substncias sensveis. Ela transcendente, ainda que mantenha certa conexo com o mundo sensvel. Em L 10, Aristteles se vale da comparao com um exrcito: o general distinto e separado do exrcito, mas, na medida em que o exrcito mantm a ordem que ele lhe imps, de algum modo se no o chefe, pelo menos a chefia est presente no exrcito. A substncia no sensvel no est no mundo sensvel,

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mas seus efeitos so de algum modo visveis em nosso mundo. O cuidado terminolgico de Aristteles favorece a afirmao de transcendncia. No que segue, gostaria de mostrar algumas estratgias de que Aristteles se vale no livro Z para pr em realce a forma enquanto cwristo;n tw`/ lovgw/, separvel pela razo no domnio da imanncia, mas servindo de vicrio transcendncia. No tenho nenhuma pretenso exausto, e talvez as estratgias que apresentarei aqui no sejam nem mesmo as mais importantes para preservar a possibilidade de uma substncia separada com base em um exame metodologicamente restrito s substncias sensveis. Contento-me em assinalar que todas elas convergem a um mesmo ponto, a saber: substncias sensveis obviamente esto envolvidas com a matria e suas definies devem em algum sentido dar evidncia disso, mas mesmo aqui a forma garante sua autonomia ao mostrar-se como princpio da identidade F para todo x na medida em que, como causa do ser F para x, ela condiciona e governa a materialidade da substncia. Isto tudo o que Aristteles deve obter em um exame da substncia sensvel com vistas a uma doutrina geral da substancialidade que preserve a possibilidade de uma substncia no sensvel. Para iniciar, voltemos crtica que Aristteles faz da proposta de Scrates o jovem relativamente s definies de objetos. O que escapa a este filsofo, ao propor que a definio de homem deveria seguir o padro exemplificado pela definio do crculo (na qual no entra nenhum elemento material), que, enquanto o crculo pode existir sem matria, o homem no pode, pois ele uma substncia sensvel e no matemtica ou inteligvel, como o crculo. Para Aristteles, na medida em que o homem um ser sensvel, no pode ser definido sem referncia ao movimento e por isso tampouco sem as partes em uma certa relao (Z 11 1036b29-30: a[neu kinhvsew~ oujk e[stin oJrivsasqai, dio; oujd j a[neu tw`n merw`n ejcovntwn pwv~). Vou fixar minha ateno inicialmente na primeira parte de sua observao, a[neu kinhvsew~ oujk e[stin oJrivsasqai, no pode ser definido sem referncia ao movimento. Deve-se observar que Aristteles bem poderia ter dito que no pode ser definido sem referncia matria, mas escolheu dizer sem referncia ao movimento. Aristteles usa por vezes movimento no sentido geral de ser
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afetado e, se for este o sentido aqui, parece claro que o que pode ser afetado faz meno matria, pois ela unicamente que recebe as afeces. Tudo isto verdade, mas penso que devemos ficar atentos ao fato que Aristteles preferiu no dizer matria e sim movimento. Talvez esta escolha seja significativa, ou mais significativa do que aparenta primeira vista. Em uma passagem similar a esta, na qual compara definies de objetos matemticos com as de seres sensveis, Aristteles escreve o seguinte: possvel definir o par e o mpar, o reto e o curvo e, ademais, nmero, linha e figura sem movimento (a[neu kinhvsew~), mas no mais possvel carne, osso e homem ao contrrio, estas coisas so ditas como o nariz adunco, no como o curvo (Phys. II 3 194a3-7). Novamente, Aristteles no disse sem matria, mas sem movimento. pouca coisa, o sei, mas talvez seja significativo. Por qu? Porque, ao definir e.g. homem como animal racional, estou enunciando qual sua funo prpria viver segundo a razo ou no sem razo sem, contudo, introduzir elementos materiais no definiens. Se animal racional, deve ter sensao, pois o pensamento em um ser sensvel depende das imagens obtidas pela sensao; se tem sensao, tem os rgos correspondentes, e assim por diante, o que obviamente supe a matria, mas nada disso aparece explicitamente na definio como a matria comparece na de nariz adunco: concavidade na carne. Aparentemente, o modelo do adunco mais restritivo do que se gostaria. Ele exige que no se possa definir a[neu u{lh~, ao passo que Aristteles parece estar satisfeito em afirmar que em geral no se pode definir as substncias sensveis a[neu kinhvsew~. Se a definio no pode ser sem movimento, a[neu kinhvsew~, segue-se com certeza que um tal ser, e.g. o homem, no pode existir sem a matria, mas ela no est to flagrantemente na definio como est no caso do adunco e mesmo talvez s esteja de esguelha. Passo agora segunda parte da afirmao de Aristteles: dio; oujd j a[neu tw`n merw`n ejcovntwn pwv~, por isso tampouco sem as partes em uma certa relao. Aparentemente, isto muito mais forte do que afirmar que a definio deve conter matria, pois se estaria dizendo que no possvel definir o homem sem as partes em uma certa relao. No se trataria, por conseguinte, de somente mencionar a matria carne, osso e assim por diante , mas de as
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mencionar em uma certa relao por exemplo, o corao, que se forma primeiramente com o feto, tem tal relao com outros rgos e assim por diante. Definir o homem implicaria no somente alar a matria ao corpo da definio, mas tambm explicitar as relaes entre as partes materiais constitutivas do objeto, o que certamente no pode ser feito de esguelha ou implicitamente. No caso do homem, para exemplificar, seria necessrio apresentar as relaes entre os principais rgos, o primeiro dos quais sendo o corao. Ora, se bem verdade que o conhecimento fsico dos animais leva ao detalhamento de suas partes e suas relaes, nada parece, contudo, corresponder, na obra de Aristteles, a uma exigncia to forte quanto definio de animais. Mais ainda, enquanto na primeira parte Aristteles como que alivia a presena da matria escrevendo em seu lugar movimento, na segunda parte ele definitivamente a robusteceria, obrigando no somente a mencionar a matria, mas tambm a relatar certas relaes entre as partes no interior mesmo da definio. Parece natural subentender o mesmo verbo (definir) na segunda parte, mas talvez isso no seja obrigatrio em funo do contexto. Na comparao proposta por Scrates o jovem, tratava-se de justificar a afirmao que se pode definir o crculo sem referncia matria alegando que ele, enquanto inteligvel, existe sem matria. Em 1036b35-37a7, Aristteles considera uma segunda resposta: o ponto agora que, embora seja definido sem meno matria, todo crculo existe na matria. verdade que o crculo no um ser sensvel, como o o homem, mas talvez isso no mude nada, h] oujqe;n diafevrei (1036b35), pois o crculo no existe sem matria, embora seja uma matria inteligvel (1037a4-5: e[sti ga;r u{lh hJ me;n aijsqhth; hJ de; nohthv). No quero discutir aqui a respeito da matria inteligvel, se ocorre em Aristteles e qual seu papel; o ponto , nitidamente, que, se o crculo (matemtico) no existe sem matria sensvel, ento sua matria s pode ser a inteligvel. Aristteles apresentou duas respostas, sem nos dizer qual recaa sua preferncia (ao que tudo indica, primeira, mas a passagem no permite decidir). O que me interessa ressaltar aqui que se trata claramente, nesta segunda resposta, de transitar entre o modo de definio e as condies de existncia. Antes, Aristteles tentou barrar a concluso alegando que a definio
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de homem envolve meno ao movimento; agora, parece disposto a dizer que, mesmo que no envolva, no se segue da que possa existir sem matria, pois tampouco pode o crculo, desde que se introduza a noo de matria inteligvel. Do mesmo modo como parte do homem individual o brao, assim tambm parte do crculo (matemtico) individual o semicrculo, mas nem o brao est na definio de homem nem o semicrculo na de crculo. Esta segunda resposta consiste em assinalar que a comparao no era boa j de incio, pois do fato de ser definido sem meno matria no se segue ainda que o crculo exista sem matria (inteligvel). Ento talvez tambm na primeira resposta se tratasse do problema no somente da definio, mas sobretudo da passagem do modo de definio s condies de existncia. Se for isso, ento, para Aristteles, o homem no pode ser definido sem referncia ao movimento e por isso tampouco <pode existir> sem as partes em uma certa relao. A segunda condio, a da relao das partes, muito mais forte do que a exigncia de uma meno ao movimento, no estaria vinculada ao modo de definio, mas s condies de existncia. Muito provavelmente, para o adunco ou a soleira, a meno matria decisiva, mas a matria figura somente de esguelha em outras substncias, como o homem. Isto, por si s, j seria capaz de descolar a forma da matria no campo da substncia sensvel, preparando assim o terreno para uma substncia de outra natureza. Parece, porm, que h alguma coisa a mais aqui. Com efeito, gostaria de sugerir que o fato de Aristteles ter condicionado a definio da substncia sensvel meno no propriamente da matria, mas mais especificamente do movimento, est ligado ao fato que o descolamento da forma da matria, de modo a preservar um espao para uma substncia de outra natureza, no deixa, contudo, de introduzir uma exigncia que tem de ser satisfeita por um tal substncia. Esta exigncia, como havamos visto, que permitir justamente conectar o universo inteiro de modo no episdico, era sua capacidade de explicar o movimento das substncias sensveis. No qualquer substncia no sensvel que pode cumprir este papel notoriamente, Idias e nmeros so incapazes de fornecer uma explicao satisfatria para o movimento das substncias sensveis. No parece

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assim gratuita a afirmao do movimento, e no da matria, como elemento da definio das substncias sensveis, tanto em Z 11 como em Phys. II 3. Volto-me agora a uma outra estratgia que, quer-me parecer, vai na mesma direo. Nada impede de nos referirmos a homem como composto de forma e matria, a matria no sendo tomada individualmente, como o no caso de Scrates, mas universalmente (Z 10 1035b29-30: suvnolovn ti ejk toudi; tou` lovgou kai; thsdi; th`~ u{lh~ wJ~ kaqovlou; 11 1037a6-7: oJ d j a[nqrwpo~ h] to; zw`on to; ejx / ajmfoi`n wJ~ kaqovlou). No se trata, portanto, de um indivduo, mas de um modo geral de ser da unio de forma e matria. No esta matria, a carne de Scrates, mas a carne em geral; e, no limite, carne e similares, isto , tudo o mais que materialmente pode substituir a carne sem comprometer as funes realizadas. Isto fica mais evidente no caso da serra: seus dentes so de ferro ou do que mais puder realizar sua funo, como o ao. No h nada de excepcional neste procedimento, pois costumamos introduzir elementos materiais em nossas definies de substncias sensveis. Ao proceder assim e definir o homem como tal forma, a alma, em tal corpo, tomo certas partes a ttulo universal. Algumas delas so simultneas vida, como o corao ou o crebro, havendo bvio proveito do ponto de vista do conhecimento natural, pois fao ento a descrio tpica do estudioso da natureza. No h nada de excepcional nisto, repito; o que notvel que Aristteles declara ento que homem assim tomado por certo um universal, mas no substncia (10 1035b28-29: kaqovlou dev, oujk e[stin oujsiva). O que assim aplicado a vrios indivduos (1035b28: ta; ou{tw~ ejpi; tw`n kaq j e{kasta) difere, pois, tanto do indivduo quanto da forma: os dois ltimos so substncias, mas no o primeiro. O indivduo continua a ser na Metafsica o que ele j era no tratado das Categorias: substncia. bem verdade que, l, ele era substncia primeira, enquanto aqui, na Metafsica, o composto de matria e forma tomado individualmente aparece somente como substncia. A forma, por sua vez, ganha inegavelmente o estatuto de substncia na Metafsica, e mesmo o de substncia primeira: ora, quando anexamos forma uma matria tomada universalmente, no estes rgos de Scrates, mas os rgos em geral, o resultado que o que era substncia
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(primeira), a forma, torna-se agora por certo um universal, mas perde o ttulo de substncia. No entanto, primeira vista no estvamos fazendo seno o desdobramento da prpria definio da substncia homem. Se o acrscimo de matria aqui fosse similar ao de branco, ento seria fcil compreender por que tal composto perde o ttulo de substncia. Aristteles ilustra este caso dando noo composta homem branco o nome simples de veste (iJmavtion, Z 4). Sob a aparncia de um termo simples, o nome esconde um complexo em que um acidente se une ao sujeito, o que no constitui uma unidade como o a substncia. A composio feita mediante uma atribuio acidental, sob o signo da alteridade e, l onde h alteridade, a no h mais qididade (Z 4 1030a3-4: o{tan d j a[llo kat j a[llou levghtai, oujk e[stin o{per tovde ti). No entanto, o que exclui agora o composto a ttulo universal do campo da substancialidade no uma unio acidental, mas justamente a explicitao daqueles elementos materiais sem os quais o homem no pode existir, quando tomados universalmente. Se o ponto de Aristteles consistisse em incluir simplesmente na definio a matria a ttulo do necessrio, esta excluso ganharia o ar de espesso mistrio, pois ela ocorre justamente ao se tomar a matria universalmente, que o modo prprio de inclu-la na definio 11 . Uma terceira estratgia pretende igualmente descolar matria e forma no exame da substncia sensvel, somente desta vez insistindo mais sobre um papel digamos assim positivo da forma do que sobre o fator negativo da matria, que, quando anexada forma a ttulo universal, a faz decair do campo da substancialidade. A argumentao do livro Z interrompida pelos captulos 7-9, que tem por tema o exame da gerao das substncias sensveis. No entanto,
11 Esta dificuldade est ligada a uma outra, mais geral, que apresentada em toda sua fora em Z 13, a saber, a tese aristotlica segundo a qual nenhum universal substncia. Isto obviamente pe um problema a respeito do modo como compreendemos a forma, pois ela no pode ser um universal, ou no simplesmente um universal, visto ser substncia (e no qualquer substncia, mas substncia primeira). No posso aqui examinar esta dificuldade, que central para a reconstruo da doutrina aristotlica da substncia; limito-me a observar que sua soluo condiciona e est condicionada pela do problema exposto da forma conjugada matria tomada universalmente.

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estes captulos tm uma contribuio importante, a saber, demonstram que, na gerao, unicamente o indivduo gerado, a forma e a matria preexistindo gerao. Esta concluso obtida em Z 8 1033b16-19 e repetida em Z 15 1039b20-27 e H 5 1044b21-24. A importncia deste grupo de captulos que tal resultado d forma uma certa preeminncia, ainda que preexistir gerao no acarrete preexistir ao composto. Na verdade, Aristteles no quer nem pode ter um resultado to forte, preexistncia ao composto; tudo o que ele precisa, e que ele consegue ao longo destes captulos, ressaltar a preeminncia da forma na medida em que ela, ainda que sempre imanente ao composto, preexiste gerao do composto. Ela a forma do pai, que a transmite ao filho e, em ambos os casos, imanente ao composto, mas, em um sentido metafsico relevante, unicamente o composto (o filho) gerado, a forma (e a matria) preexistindo gerao. Um outro modo de assinalar tal preeminncia mostrar que a forma eterna, enquanto o composto gerado e perece, somente se alando eternidade na figura da espcie. Em H 3 os dois pontos so conectados, pois l dito que a forma eterna, pois vem-a-ser sem gerar-se: preexistindo ao composto, que gerado, ela simultnea a ele sem passar por um processo de gerao, e isto o que quer dizer eternidade para a forma das substncias sensveis (com efeito, um dos sentidos de eterno no passar por processo de gerao). No se trata de retirar a forma do composto ao qual imanente, mas de ressaltar a sua preeminncia e, deste modo, descol-la da matria, qual, contudo, est inevitavelmente acoplada do ponto de vista da existncia. O que indicam estas diferentes estratgias? Em primeiro lugar, que o livro Z composto por diferentes linhas argumentativas, o que lhe d um certo ar de colcha de retalhos, como j observaram vrios comentadores 12 . Porm, estas linhas todas parece convergirem a um mesmo ponto: substncias sensveis so nosso ponto de incio e esto, como manifesto, inevitavelmente conjugadas matria, o que de algum modo tem de transparecer na definio; no entanto,
12 Dos quais o ltimo em data o notvel livro de Myles Burnyeat, A Map to Metaphysics Zeta, Mathesis Publications 2001. Ver tambm, a este respeito, M. Frede e G. Patzig, Aristoteles Metaphysik Z, 2 vols, Munique 1988.

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mesmo em um domnio marcadamente material e corporal, a forma se sobressai, ganhando uma preeminncia talvez discreta, mas suficiente para servir de vicrio a uma outra substncia, esta existindo de fato separada. As linhas argumentativas do livro Z convergem a este ponto, e isto parece razovel: se ambio do livro Z estabelecer uma doutrina da substncia que torne possvel a existncia de uma substncia de outra natureza que a sensvel, ele no poderia fazer da presena da matria na definio das substncias sensveis, aquelas a respeito das quais todos estamos de acordo, um motivo para o esmaecimento da forma. Ao contrrio, fundamental, por entre o que condio necessria ou sine qua non, a marca da matria, encontrar intacta a forma que a governa e comanda. Por outro lado, o que assim tornado possvel no a existncia de qualquer substncia no sensvel, mas somente daquelas a que devemos apelar para explicar o movimento. Assim, a referncia ao movimento na definio das substncias sensveis tem o duplo papel de, um lado, remeter s condies materiais de existncia destas substncias, ao mesmo tempo em que, de outro lado, exprime a condio que deve ser satisfeita por todo candidato a substncia no sensvel. Os diferentes fios, ou estratgias, do livro Z so reunidos no captulo final, Z 17, no qual a forma apresentada como ai[tion prw`ton tou` ei\nai, causa primeira do ser. A este ttulo, ela aquilo que faz com que x, composto desta matria aqui, seja um F, sem ser ela prpria matria ou feita de matria. Deste modo, consegue-se alimentar a esperana peri; ejkeivnh~ th`~ oujsiva~ h{ti~ ejsti; kecwrismevnh tw`n aijsqhtw`n oujsiw`n, a respeito daquela substncia que separada das substncias sensveis (1041a8-9). Os captulos anteriores de Z, com suas diferentes estratgias, mostraram que a forma (das substncias sensveis) no se reduz matria, sendo ao contrrio o que coordena e comanda a matria. Em Z 17, a forma declarada um algo, tiv, a inscrio mais neutra para a ontologia, mas este algo que, por mais tnue que seja, permitir mais tarde, no livro L, expandir o campo da substancialidade para alm da substncia sensvel, pois isto no incompatvel com os resultados do tratado da substncia, realizado pelo livro Z. Se h alguma relevncia metafsica no realce dado matria pelo estudo da substncia sensvel ao longo do livro Z, trata-se da imposio de uma limitao
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expresso ai[tion prw`ton tou` ei\nai: esta expresso no designa uma substncia transcendente que daria ao mundo no suas propriedades, mas a existncia, tornando-o enfim real, mas, ao contrrio, indica somente aquilo que a causa imanente de x ser F, isto , deste composto aqui de matria ter as propriedades que possui. A forma , neste sentido, para escrever a frmula completa, ai[tion prw`ton tou` a ei\nai A, causa primeira de x ser F, algo que, no domnio sensvel, sempre imanente ao composto, mas que no se reduz matria nem a um composto de matria. Reconstruindo-se a sintaxe inteira da expresso, obvia-se o escolho da fonte transcendente de existncia; ao distinguir-se claramente a forma da matria, como que preservado um lugar para uma outra substncia, esta sim transcendente. A substncia no sensvel, por sua vez, no referida, no vocabulrio aristotlico, pelo termo forma, embora justamente a forma (dos compostos) tenha funcionado de vicrio para ela. Este detalhe terminolgico pode parecer uma mera curiosidade, mas talvez no chamar a substncia transcendente de forma tenha a vantagem de servir de lembrana s leituras que buscavam borrar os limites entre as regies do universo em nome de uma fundao direta do sensvel no supra-sensvel que h por certo deuses no cosmo, mas eles esto muito distantes.
Abstract: The main issue of this paper is to study the role form and matter have in defining sensible substances in order to build a general theory of substance which allows for the existence of some non-sensible substances. Although this kind of inquiry must begin with sensible substances, for they are accepted by everyone as substances, it cannot restrain itself to its conditions of existence; somehow, it must point to the the transcendence of non-sensible substances within the very limits of the form of sensible substances.

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