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14 miradas sobre

ALBERT EINSTEIN
El Sistema madri+d se suma a los actos del Ao Mundial de la Fsica 2005 dedicando ntegramente su boletn de noticias a la figura de Albert Einstein.

Se cumplen ahora 100 aos del centenario de la publicacin en la revista alemana Annalen der Physik de una serie de artculos firmados por Albert Einstein que revolucionaron la fsica del momento y que han cambiado profundamente nuestra vida actual. Para conmemorar este acontecimiento, el ao 2005 fue declarado por la UNESCO como Ao Mundial de la Fsica.

Un siglo despus, las disciplinas cientficas han dejado de ser departamentos estancos e independientes. Ms que nunca se producen intercambios entre los distintos campos del saber. La pluridisciplinaridad est en la base de la ciencia del siglo XXI y la fsica no est al margen de este movimiento. La fsica forma parte hoy de disciplinas como la biofsica, las comunicaciones, el patrimonio o la nanotecnologa. Se ha convertido en una herramienta clave para comprender conceptos como el de sostenibilidad y est presente en la mayora de los objetos cotidianos que nos facilitan la vida y es clave para entender nuestro lugar en el mundo.

El Sistema madri+d se suma a esta conmemoracin publicando hoy un especial Notiweb dedicado a la figura de Albert Einstein. Para ello ha contado con la colaboracin de 14 especialistas en campos muchos de ellos extraos a la fsica y tan diversos como la lingstica, la filosofa, la ingeniera, la economa, la geologa e incluso la poesa.

El resultado son 14 maneras de acercarse a la figura de Einstein. Fragmentos que dan cuenta de la riqueza y complejidad de un personaje, que 50 aos despus de su muerte, sigue siendo un icono incontestable de la ciencia. Pero, ms all de sus aportaciones a la gran fsica del siglo XX, la figura de Einstein da cuenta tambin del complejo proceso de la ciencia, de las inevitables situaciones de incertidumbre y negoCoordinadores Alfonso Gonzlez Hermoso de Mendoza Carlos Magro Mazo

ciacin, de las dudas y contradicciones de las personas implicadas, de la importancia de los contextos y los lugares de su desarrollo.

s u mario
EINSTEIN Y LA REVOLUCIN EN CIENCIAS DE LA TIERRA
Francisco Anguita
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INFLUENCIA DE EINSTEIN EN LA TECNOLOGA


Antonio Barrero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5

EL FSICO QUE APRECIABA LA METAFSICA


Fernando Broncano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

LA CONTRIBUCIN DE ALBERT EINSTEIN DESDE LA PERSPECTIVA DE LA ECONOMA Y DE LA EMPRESA


Eduardo Bueno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

NO QUEDA NADA REALMENTE NUEVO EN TELECOMUNICACIONES, SEOR EINSTEIN


Jos Ramn Casar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12

EL LEGADO CIENTFICO DE EINSTEIN


Alberto Galindo
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ECOS POTICOS DE LA TEORA DE LA RELATIVIDAD


(A propsito de Garca Lorca)

Miguel Garca Posada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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PENSAMIENTO SIN IDIOMA? EINSTEIN DESDE LA LINGSTICA


Francisco A. Marcos-Marn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

LA EDUCACIN SEGN ALBERT EINSTEIN


Antonio Moreno
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EINSTEIN ANTE LA SOCIEDAD


Emilio Muoz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

NANOCIENCIAS Y NANOTECNOLOGAS
Juan Rojo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25

ALBERT EINSTEIN: A PHYSICIST FOR THE TWENTYFIRST CENTURY


Carlo Rubbia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27

ALBERT EINSTEIN: UN FSICO PARA EL SIGLO XXI


Carlo Rubbia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30

EINSTEIN Y LA CREATIVIDAD
Francisco Jos Rubia
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ALBERT EINSTEIN

EL BRICOLAGE DE LA RELATIVIDAD
Peter Galison. Relojes de Einstein, mapas de Poincar. Los imperios del tiempo. Resea: Antonio Lafuente. Centro de Estudios Histricos.
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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EINSTEIN Y LA REVOLUCIN EN CIENCIAS DE LA TIERRA


Por muy amplia que sea la cultura cientfica de un investigador, los campos de la Ciencia no son ilimitados

Francisco Anguita
Profesor Titular de Paleontologa de la Facultad de Ciencias Geolgicas de la Universidad Complutense de Madrid

Deba de correr el ao 1964. Tras completar con no pocos apuros el Curso Selectivo, por entonces la puerta obligatoria de acceso a las carreras de Ciencias, yo acababa de aterrizar en Geolgicas de la Complutense. Pero aunque el Selectivo estaba diseado para orientar vocaciones, recuerdo que la ma era una especie de nebulosa, en la que los rechazos haban pesado ms que cualquier atraccin. En suma, era el prototipo de universitario despistado. Sin embargo, entusiasmo no me faltaba. Entre los proyectos que me forj estaba ni ms ni menos que el de leerme todos los libros de la biblioteca de la Facultad. sta ocupaba un pequeo local con unos 30 asientos, gestionado con autoridad por un paternal conserje que incluso nos orientaba sobre las lecturas ms eficaces para mejor lidiar con las manas de los profesores. Pero sobre todo, la biblioteca era una selva llena de misterios cientficos. El libre acceso era un sistema entonces desconocido en la Universidad espaola, de forma que tenamos que conformarnos con mirar los lomos de los libros a travs de los cristales de las vitrinas. No puedo decir por qu comenc mi titnica tarea por el Hapgood. Su lomo, de un verde descolorido, no me parece ahora especialmente atractivo. Su ttulo, en cambio (La corteza terrestre se desplaza, 1958), tena gancho. Me apresuro a aclarar que por aqulla poca yo no tena la menor idea de quin haba sido Alfred Wegener, y muchsimo menos de que sus ideas bsicas estaban a punto de triunfar en lo que sera el momento cumbre de la historia de la Geologa. Ped el libro con la curiosidad de quien llega a un pas desconocido. En seguida descubr que Charles H. Hapgood, un oscuro profesor de una escuela de Magisterio del Medio Oeste americano, tena un as en la manga: el libro estaba prologado ni ms ni menos que por Albert Einstein. Tambin se reproducan, adems, dos cartas del fsico alemn, que respondan a otras del autor pidindole orientacin (e, indirectamente, apoyo) para sus ideas. Como terico aspirante a cientfico, el nombre del sabio de Ulm me deslumbr. Pens: si Einstein est de acuerdo, esto no puede ser errneo. No se me ocurri (no poda ocurrrseme entonces) que por muy amplia que sea la cultura cientfica de un investigador, los campos de la Ciencia no son ilimitados, sino que estn parcelados por espinosas barreras cuya trasposicin nos deja inermes, faltos de las claves que nos permiten caminar seguros por nuestra propia especialidad. As que me le de pe a pa las ideas de Hapgood. Que, en resumen, venan a decir que los casquetes de hielo, al no estar perfectamente centrados respecto al eje de rotacin, producan una fuerza centrfuga que terminaba por desplazar toda la corteza terrestre (as, en una pieza) respecto al inte-

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rior del planeta. La principal virtud de esta teora era la explicacin de parte de las anomalas paleoclimticas; su ms gigantesco escollo, la casi evidente impotencia de la fuerza aducida para explicar la magnitud del efecto propuesto. Vista con la perspectiva actual, esta obra se puede inscribir en los movimientos inquietos que se producen poco antes de un cambio de paradigma: nuevos datos empiezan a chirriar, hasta que su acumulacin desemboca en una revolucin cientfica. Pero para que sta se produzca es necesario que algunos tipos listos sepan buscar una nueva armona entre los crecientes chirridos, y a Charles Hapgood le faltaban muchos instrumentos. Cul haba sido la actitud de Einstein ante las ideas de ste? Excepcionalmente buena, segn declaraba en el prembulo, donde deca haberse entusiasmado ante la primera carta del gelogo. Calificaba la teora de original e importante, y agradeca que estuviese expuesta con sencillez. Continuaba con una glosa de sus puntos esenciales, que partan de las evidentes anomalas paleoclimticas y se centraban en la propuesta de los desplazamientos centrfugos de la corteza. Esta parte conclua con una frase contundente: Creo que esta idea sorprendente, y aun fascinante, merece la seria atencin de quienquiera que se interese en la teora del desplazamiento de la Tierra. Pero quedaba una reserva. En el ltimo prrafo, Einstein inclua una observacin que se me ha ocurrido mientras escriba estas lneas, y que podra comprobarse: si toda la corteza terrestre se desplazaba movida por la simple asimetra de los casquetes de hielo respecto al eje de rotacin, la distribucin de las rocas de la corteza debera ser totalmente simtrica respecto al mismo, ya que en caso contrario producira fuerzas centrfugas mucho mayores que el hielo. Con esta matizacin, el fsico destrua prcticamente la teora del gelogo, ya que basta con examinar un mapamundi para ver que tal simetra no existe. Por tanto, el apoyo de Einstein a la nueva idea era hasta cierto punto contradictorio, y ahora me hace preguntarme sobre las causas de que el sabio alemn no siguiese su prudente lnea de conducta habitual (slo pocas veces las ideas que recibo tienen valor cientfico). Es arriesgado caminar sobre terrenos desconocidos, pero probablemente en esta etapa final de su vida Einstein estaba fatigado de su largo y vano esfuerzo por encontrar una teora que unificase la relatividad con las ideas cunticas y era ms propenso a distracciones colaterales. Al cabo de 41 aos, releo el Hapgood (que ya ha pasado al depsito de ejemplares antiguos de la moderna biblioteca de mi Facultad) con evidente nostalgia (mi proyecto de lectura total nunca pas de este libro) y tambin con una simpata algo triste por la suerte del autor. Si hubiese esperado tan solo cinco o seis aos, hubiese tenido acceso a los datos que desembocaron en la nueva Geologa Global. Entonces podra haber explicado, a partir de un proceso fsico tambin relativamente simple (la conveccin trmica del interior terrestre) no slo las anomalas paleoclimticas, sino el conjunto de la geologa del planeta: desde la historia de los continentes y los ocanos hasta la evolucin de la vida, pasando por la distribucin de los recursos naturales. Algo no tan espectacular como las teoras relativistas, pero igualmente revolucionario. A pesar de que esta explosin de Ciencia se estaba cociendo ya en mis tiempos de estudiante, yo no pude conocerla hasta aos despus de acabar mi Licenciatura: mis catedrticos no frecuentaban la biblioteca, y siguieron apegados al dogma de una Tierra inmvil hasta ms all de lo razonable. Nunca les he perdonado que me hurtasen el momento ms candente de la historia de las Ciencias de la Tierra, cuando en las facultades de Geologa de todos los pases avanzados se celebraban, sobre estas nuevas ideas, acalorados debates que alcanzaban tonos asamblearios de revolucin poltica. Qu habra pensado Albert Einstein de haber vivido esta poca? No tengo ninguna duda de que se habra entusiasmado con la Nueva Geologa. Porque, como dijo en una ocasin, si l lleg a realizar sus descubrimientos fue porque se atrevi a desafiar un axioma.

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INFLUENCIA DE EINSTEIN E N LA TE CNO LOGA


Los descubrimientos de la fsica habidos en las ltimas dcadas del siglo XIX y primeras del XX revolucionaron la investigacin cientfica y el pensamiento filosfico

Antonio Barrero
Miembro de la Real Academia de Ingeniera Catedrtico de Mecnica de Fluidos de la Universidad de Sevilla

Los descubrimientos de la fsica habidos en las ltimas dcadas del siglo XIX y primeras del XX revolucionaron la investigacin cientfica y el pensamiento filosfico. La electrodinmica clsica, formulada por Maxwell, con el resultado fundamental de la constancia de la velocidad de la luz en cualquier sistema de referencia inercial sirvi de soporte a Einstein para formular su teora de la relatividad especial que estableci por vez primera la equivalencia entre masa y energa y ampli, de modo drstico, las ya anticuadas concepciones de Newton sobre espacio, tiempo y gravitacin. Paralelamente, la hiptesis cuntica introducida por Planck para explicar la radiacin del cuerpo negro sugiri a Einstein la explicacin del efecto fotoelctrico que junto a las contribuciones posteriores de Bohr y De Broglie dieron lugar a la formulacin rigurosa de la mecnica cuntica debida a Heisenberg, Schrodinger y Dirac, lo que abri nuestro intelecto a la comprensin del comportamiento de tomos y molculas y convirti el determinismo filosfico y cientfico en mera antigualla. Menos conocido, sin duda, es el papel extraordinario que las ideas seminales de Einstein han jugado tambin en el desarrollo tecnolgico y en las realizaciones prcticas de la ingeniera habidos posteriormente a lo largo del siglo XX, y que han dado lugar a una transformacin profunda de la vida de los ciudadanos de los pases desarrollados; lamentablemente, la socioeconoma poltica, ms atrasada sin duda que las ciencias naturales y que la ingeniera, no ha sabido encontrar todava el modo de difundir nuestra riqueza y bienestar a los habitantes de pases y continentes menos desarrollados. Es quizs poco conocido el inters de Einstein por los inventos prcticos, debido probablemente a sus antecedentes familiares y a su temprano trabajo en una oficina de patentes. Inters que le llev a patentar un nuevo sistema de refrigeracin en colaboracin con Leo Szilard, famoso ingeniero, conocido por sus trabajos pioneros en fsica nuclear, por su participacin en el proyecto Manhattan y por su fuerte oposicin a la carrera nuclear durante los aos de la postguerra. Fuera ya del terreno de lo anecdtico, es preciso destacar el hecho de que son muchas las ideas de Einstein que han encontrado un desarrollo espectacular en el campo de la ingeniera. Por ejemplo, la equivalencia entre la masa y la energa puso de manifiesto la posibilidad de obtener sta ltima a partir de la fisin o fusin de ncleos atmicos, lo que ha dado lugar a grandes proyectos tecnolgicos. Nefastos, sin duda, algunos de ellos, como las bombas atmicas y de hidrgeno que tantos sufrimientos humanos causaron en el pasado y la inestabilidad poltica y el peligro potencial que causan en el presente. Otros, como los reactores de fisin, diseados para usos pacficos en la mayora de los casos, se utilizan como fuentes de energa. Desafortunadamente, los reactores de fisin presentan problemas de seguridad y de ges-

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tin de residuos radiactivos que han dado lugar a una fuerte contestacin social. Sin embargo, en el futuro, los nuevos reactores basados en la fisin del torio, con residuos de vida media activa mucho ms corta que la de los de uranio y los futuros reactores de fusin constituirn sin duda una alternativa que permitir la obtencin de energa nuclear suficientemente limpia y segura. Como es sabido, las reacciones de fusin de ncleos de hidrgeno son las responsable de la liberacin de energa en las estrellas, que como nuestro Sol hacen posible la vida en la Tierra Tambin en el campo de la tecnologa electrnica y en el de las comunicaciones se reflejan las ideas seminales de Einstein. As, su explicacin del efecto fotoelctrico en 1905 (un fenmeno reportado en 1839 por Becquerel), segn la cual la luz est compuesta por fotones o cuantos de energa que mediante colisiones con los electrones de los tomos de una placa metlica pueden comunicarles una energa suficiente para arrancarlos de sta. Mediante este efecto podemos regular hoy da la densidad de toner en las fotocopiadoras y controlar el tiempo de exposicin de las cmaras fotogrficas y videocmaras. Este efecto es tambin de aplicacin directa en los fotomultiplicadores, o dispositivos capaces de amplificar seales luminosas sin los que las comunicaciones pticas de larga distancia seran imposibles. Otra aplicacin inmediata de gran relevancia prctica es la pila o clula fotovoltaica que permite convertir la energa de la radiacin solar en energa elctrica. Las clulas fotovoltaicas son en nuestros das un instrumento imprescindible para el suministro de energa de satlites que orbitan alrededor de la Tierra para usos de investigacin y comunicaciones. Naturalmente, las clulas fotovoltaicas son la base de la energa solar sobre la que descansan fundadas esperanzas de que este tipo de energa se constituya en el futuro en una fuente de energa limpia, una vez que se logre mejorar sustancialmente los rendimientos de las clulas y disminuir los costes de las mismas. Aos ms tarde de la explicacin del efecto fotoelctrico Einstein volvi a considerar el problema de la interaccin luz-materia, para conjeturar que el salto de un electrn entre orbitales atmicos de mayor o menor energa vena acompaado de absorcin o emisin de cuantos de luz. Aplicando esta teora y mediante consideraciones estadsticas, Einstein fue capaz de proporcionar una derivacin alternativa de la ley de Planck y al mismo tiempo poner de manifiesto la existencia del fenmeno de emisin estimulada que subyace tras el funcionamiento del laser (la incapacidad para explicar dicho fenmeno por parte de las formulaciones de la mecnica cuntica de Heisenberg y Schrodinger fue, probablemente, una de las razones que condujeron a Dirac a formular su teora cuntica de la radiacin y al advenimiento de la electrohidrodinmica cuntica). Hoy da los lseres son herramienta comn en la industria, en las comunicaciones y en la bioingeniera. Entre estas ltimas cabe citar el uso del lser en la ciruga de la retina, en la correccin de defectos visuales, en la ciruga vascular y en la terapia de tumores malignos. La descripcin pormenorizada del papel que todas las ideas de Einstein han jugado en muchas de las realizaciones prcticas de la tecnologa durante la pasada centuria y del que jugarn todava en la presente excedera con creces los lmites de este escrito. Basten, por tanto, los ejemplos anteriores para mostrar que las ideas de Einstein, aparte de su enorme valor, cientfico y filosfico, han germinado de una forma muy fecunda en aplicaciones prcticas de relevancia en la qumica, la biotecnologa y otros campos de la ingeniera que afectan determinantemente, para mejorarla, a nuestra vida cotidiana.

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E L F S IC O Q UE AP R ECIABA LA META F S IC A
Einstein pas de una actitud profundamente instrumental hacia la filosofa, a un convencimiento militante en relacin con algunas posiciones metafsicas

Fernando Broncano
Catedrtico de Lgica y Filosofa de la Ciencia en la Facultad de Humanidades. Universidad Carlos III de Madrid.

La relacin de Einstein con la filosofa fue tan complicada como la que un cientfico puede tener, especialmente aqul que sea sensible a preguntas que vayan ms all de las exigencias tcnicas de su trabajo: relaciones que van desde la curiosidad al entusiasmo pasando por no pocas etapas de profundo desencantamiento, hasto y desprecio. Einstein, sin embargo, a diferencia de muchos cientficos, pas de una actitud profundamente instrumental hacia la filosofa a un convencimiento militante en relacin con algunas posiciones metafsicas que hicieron de l un cientfico filsofo (as rezaba el ttulo del volumen que se dedic en la Biblioteca de Filsofos Vivos). Para muchos esta progresiva conversin a posiciones filosficas fuertes fue un claro indicio de envejecimiento cientfico y un producto del xito social. Para m que fue lo contrario, un paso ms en el descenso hacia preguntas cada vez ms profundas sobre el mundo y sobre nuestro puesto en l como sujetos que intentan conocerlo. A lo largo de su etapa de formacin Einstein discuti interminablemente con sus amigos, especialmente con Michele Besso acerca de las cuestiones filosficas relacionadas con el espacio y el tiempo: si estaba o no justificada la idea newtoniana de un espacio-tiempo absoluto, si la geometra era convencional, si estaba justificado el abandono de la mecnica newtoniana por no estar suficientemente bien sostenida por los hechos, etc. En general, a lo largo del periodo de creacin de la Teora de la Relatividad, Einstein sostuvo una posicin muy cercana al positivismo, influido especialmente por Ernst Mach. La referencia a lo emprico era el comienzo y el fin de todo trabajo cientfico: ste era el ms importante argumento que permita hacer plausible la revolucin relativista, que tena que prescindir del ter electromagntico y, sobre todo, de un marco espacio-temporal independiente de los sistemas de referencia. La forma ms plausible de entender la Teora de la Relatividad Especial era tomarla como una teora que se apoyaba en procesos de coordinacin de reglas y relojes en el universo, una teora emprica, pues, a pesar de lo revolucionaria y especulativa que pudiera resultar. Si Einstein no hubiese dado ningn impulso ms a sus posiciones filosficas hubiese quedado como un autor muy de su tiempo en lo que a la filosofa se refiere y, claro, como el fsico revolucionario que ya era. Cambio cientfico y positivismo: eran los signos de los tiempos. La filosofa positivista era el medio de hacer soportable una fsica que se alejaba de toda comprensin intuitiva y, por lo mismo, de muchos modelos filosficos que se apoyaban en las intuiciones cotidianas sobre la realidad. La retirada a los fenmenos observados y a un aparato matemtico inaccesible al lego fue la forma en que los fsicos se curaron de la crisis que provocaban los cambios que supusieron la Teora de la Relatividad y la Mecnica Cuntica. Einstein, sin embargo, abandon su positivismo cuando se enfrent a Bohr

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sobre el modo de interpretar la mecnica cuntica. Einstein no aceptaba que la ltima descripcin de la realidad fuese probabilstica. No le preocupaban los extraos modelos de tomo que la Mecnica Cuntica incorporaba, sino la renuncia a describir una estructura ltima que pareca conllevar la interpretacin mayoritaria. Einstein dedic una buena parte de sus aos de madurez a una desesperada resistencia a la visin probabilstica de la Mecnica Cuntica. Sus experimentos mentales y razonamientos se mostraron fallidos con el tiempo y la Mecnica Cuntica se mostr exitosa en todas las pruebas. Para muchos fsicos y filsofos esta era la mejor confirmacin de los males de los cientficos que se dejan arrastrar por prejuicios filosficos y metafsicos: si el Einstein maduro hubiese sido fiel a su espritu revolucionario habra aceptado la nueva fsica y despreciado sus impulsos realistas. Pero sta es slo una de las facetas del Einstein maduro, a pesar de que haya sido una de las ms divulgadas. La otra, la que hace de Einstein una figura que sobrepasa a la misma importancia de su descubrimiento de la Teora de la Relatividad, es su programa de investigacin en una teora unificada del campo, un programa que con los aos no ha dejado de crecer en importancia convirtindose en el programa de unificacin de la fsica. Tambin en este aspecto fue criticado, como si sus preocupaciones por una constante cosmolgica no fuesen sino ensoaciones de un viejo cientfico en su decadencia. Hasta el punto de que sus crticas a la Mecnica Cuntica se entienden mucho mejor como corolarios de su obsesin por una fsica que describa de una forma unificada la estructura del universo. Nunca renunci Einstein a su fidelidad al empirismo, pero con los aos se mostr mucho ms cercano a Newton de lo que l crea. Newton pensaba, tambin en el contexto de muchas crticas que reciba su teora de las fuerzas, acusada de metafsica, que las propiedades que uno obtiene a travs de experimentos cuidadosos nos conectan con la estructura ltima de la naturaleza. Esta forma de realismo es la que Einstein persigui. No le importaba ser llamado metafsico. Saba que ese es el destino del cientfico: asomarse a una realidad que no depende de los humanos a travs de la ventana de experimentos diseados para capturar invariancias que conectan indirectamente con la estructura de lo real.

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LA CONTRIBUCIN DE ALBERT EINSTEIN DESDE LA PE RSPEC TI VA DE L A ECONOMA Y DE L A EMP R E SA


Ha sido evidente a lo largo del siglo pasado que sin las aportaciones de Einstein y el desarrollo cientfico que las mismas han provocado, hoy en da no estaramos hablando de la sociedad de la informacin

Eduardo Bueno
Catedrtico de Economa de la Empresa de la Universidad Autnoma de Madrid Codirector del Parque Cientfico de Madrid

En este ao de la Fsica, como reconocimiento a una de las disciplinas cientficas que ms ha contribuido a cambiar la vida cotidiana de la sociedad y el desarrollo de la economa, sta no poda dejar de sumarse al tributo que merece la figura de Albert Einstein, como cientfico genial e intelectual, cuya imagen e influencia, se sigue agrandando, como la cara pblica de la ciencia moderna, tal y como fue reconocido en la portada del ltimo nmero del siglo XX de la prestigiosa revista Time, segn la consulta popular a nivel internacional que la misma llev a cabo. La contribucin del fsico alemn, perito tcnico por la Escuela Politcnica de Zurich y empleado en la oficina de patentes de Berna, nacionalizado suizo, Nobel de Fsica en 1921 y ms tarde nacionalizado norteamericano; a la economa, a la industria y a las empresas que la integran es de una monumental relevancia, pero no slo ha influido en la actividad econmica o productiva, sino que tambin lo ha hecho en aspectos metodolgicos para su investigacin y desarrollo cientfico. Ha sido evidente a lo largo del siglo pasado que sin las aportaciones de Einstein y el desarrollo cientfico que las mismas han provocado, en concreto, y primero con su Teora de la Relatividad Especial, formulada en 1905 en su artculo en la revista alemana de Anales de Fsica: sobre la electrodinmica de los cuerpos en movimiento, formulando una ley de la gravitacin que es vlida con mayor precisin que la teora de la Mecnica clsica o de la gravitacin de Newton; de la que dedujo magistralmente en 1916 la Teora General de la Relatividad, hoy en da no estaramos hablando de la sociedad de la informacin, no se habran desarrollado las TICS, las industrias de la electrnica y la informtica y las empresas multinacionales que las protagonizan en Occidente y Oriente; en consecuencia, el crecimiento de la economa, su globalizacin durante el siglo XX no hubiera tenido como protagonistas de la competencia en los mercados: la televisin, los ordenadores, el lser, la fibra ptica, el CD, el DVD, las placas solares, los satlites, etc Y todo empez o todo se sintetiz en una sencilla ecuacin que no simple, la universalmente conocida E=mc2, con la que Einstein dedujo la equivalencia de la energa de un sistema (E) y la masa inercial, el efecto fotoelctrico y el fenmeno de la radioactividad que tanta repercusin ha tenido y tiene para la ciencia, la sociedad y su economa. Pero la contribucin del genial fsico nacido el 14 de marzo de 1879 en Ulm (Alemania), dada su capacidad intelectual y su dimensin filosfica, que impregna todo el conocimiento cientfico de su po-

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ca hasta el presente, incluyendo como es lgico el conocimiento econmico, merece estas breves lneas de homenaje desde la perspectiva de la economa de la empresa en particular, o de la economa en general. Volviendo a las ideas iniciales de este trabajo, hay que recordar que la revolucin relativista de la fsica y de la ciencia moderna, est asociada bsicamente a un solo cientfico, Einstein, el cual ha tenido una gran influencia en la evolucin de la Fsica del siglo XX, no slo por sus aportaciones, sino, desde luego, por el proceso creativo con que las logr, que contrasta con la forma en que se ha venido avanzando en la mecnica cuntica, la teora que se ocupa de los fenmenos microscpicos, la cual ha tenido un desarrollo largo y complicado, con una sucesin de contribuciones de cientficos, bsicamente europeos, y con una dialctica continua entre experimento y teora, por la que la observacin de radiaciones o de partculas elementales, por ejemplo, requiere de mucha tecnologa y adems de coste elevado, por lo que esta investigacin necesita mucha financiacin y apoyo pblico. Esta revolucin cuntica aunque pertenece al conocimiento de la Fsica, influy profundamente en otras disciplinas cientficas, en especial en el Qumica y sobre todo en la Biologa Molecular. Einstein, en cambio, con su relatividad general, mostr a la ciencia de su tiempo y a la posterior cmo un proceso creativo, gracias a su pensamiento genial, y a la aplicacin del clculo diferencial absoluto, se podra avanzar cientficamente adems de los procesos de I+D basados en experimentos y medidas realizados en instalaciones y laboratorios de Fsica complejos y costosos. l fue el revulsivo que facilit el avance de la ciencia en general y, sobre todo, en campos diferentes de la Fsica moderna, como ha ocurrido con la fsica nuclear, la electrodinmica y cromodinmica cuntica, o ms recientemente con la Fsica del estado slido o de la materia condensada. En definitiva, se ha pretendido mostrar cmo la relatividad y mecnica cuntica constituyeron una gran revolucin en la nueva concepcin del mundo fsico, trascendiendo a otras ciencias relacionadas con el mundo vivo, y sobre todo en la construccin de la sociedad de la informacin y la nueva economa. Retomado la lnea argumental del aspecto econmico, es momento de rememorar que el ciclo de la fsica del siglo XX se inici con el protagonismo de los cientficos alemanes y de habla germana, en especial, y de los europeos en general, ciclo que presenta una ruptura con la Segunda Guerra Mundial, que desva el foco del escenario europeo al de Estados Unidos. Tambin es momento de mencionar que Einstein ya resida en este pas y se haba nacionalizado norteamericano en 1940. El citado cambio de foco lo justifica estelarmente el invento del siglo tal y como lo bautiz Wiener, es decir, el transistor, el cual estuvieron muy cerca de lograrlo los fsicos europeos, pero el mismo se llev a cabo el 1948 por tres investigadores norteamericanos, trabajando en el centro de I+D de la Bell Telephone: Bardeen, Shockley y Brattain; los cuales obtuvieron por l, el Nobel de Fsica de 1956. Con este descubrimiento o invento tcnico aparece en el escenario econmico un nuevo Rey Midas que ha transformado y capitalizado la economa mundial, pero, adems, ha ejemplificado una nueva estructura y comportamiento del sistema de I+D, caracterstico en los Estados Unidos y ms exitoso que el predominante en Europa, en el que la ciencia y la empresa se unen y colaboran en un proceso eficiente de transferencia de conocimiento cientfico para la innovacin tecnolgica, proceso en el que Europa se va quedando rezagada, lo que la obliga a replantearse en 2005 la recuperacin de la llamada Estrategia de Lisboa y a apostar en el horizonte de 2010 a una nueva poltica de I+D+i de mayor esfuerzo econmico y compromiso poltico y social. En resumen, la contribucin de la revolucin relativista de Einstein no slo se ha concretado en el desarrollo tecnolgico y en la estructura productiva de la nueva economa de sus sectores nuevos de actividad, de sus nuevos procesos tcnicos, as como de nuevas tecnologas y nuevos productos

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de consumo duradero, normales en la vida cotidiana de la sociedad de la informacin y del conocimiento, tal y como se ha mencionado con anterioridad. Esta contribucin tambin hay que reconocerla en la influencia que ha tenido su pensamiento crtico, el protagonismo de su proceso de creatividad cientfica y su dimensin en la epistemologa y metodologa del conocimiento tecnocientfico, en su concepcin relativista y constructivista que tanto ha influido en el anlisis econmico y en la investigacin en organizacin de empresas a partir del enfoque contingente, todo lo cual ha contribuido sobremanera en la configuracin de la actual sociedad y economa del conocimiento.

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NO QUEDA NA DA R EAL MENT E NU EV O E N TELE CO MUNICACIONES, SEOR EINST EIN


Una doctrina es, al principio, una descripcin verosmil del universo; giran los aos y es un mero captulo -cuando no un prrafo o un nombre- de la historia de la filosofa. J. L. Borges Por no aceptar los modelos cunticos, Einstein se empe en el error del descubrimiento imposible, con su teora del todo

Jos Ramn Casar


Catedrtico de la ETSI Telecomunicacin de la Universidad Politcnica de Madrid

Las bolas del bombo de habilitar del Consejo de Coordinacin Universitaria (esas bolas cunticas, cuyo estado es indefinido hasta que el funcionario las observa y colapsan precisamente, una y otra vez, en mi nmero de sorteo) me reunieron con un grupo de colegas para la estpida misin de decidir qu dos y slo dos profesores merecan la habilitacin ms que otros, igualmente ameritados. En el transcurso de una de las comidas (*), alguna razn nos llev a iniciar una disputa ldica sobre los personajes que haban sido clave para las telecomunicaciones modernas (nuestra rea de conocimiento), los que deberan estar en una lista corta de protagonistas relevantes. Fueron apareciendo nombres y reseas. Como siempre sucede en esos ejercicios de confeccin de selecciones, ms pronto que tarde nos encontramos cuestionando el criterio mismo: qu deba entenderse por personaje clave?. Progresivamente el debate perda argumentos experimentales y ganaba demagogia ideolgica. Porque si es as como hay que interpretarlo (lo de menos es a qu se refera el as), como modelo yo propongo a Bell, por razones obvias; o a Edison, puestos a elegir a un inventor. Yo a Einstein. Einstein? Einstein no es ninguna referencia para las telecomunicaciones, sea cual sea el criterio. Para eso, Newton o Leibnitz que inventaron el clculo infinitesimal; o Laplace, que compendi la teora de la probabilidad. Nuestro colega aleg que haba sido Einstein quien haba explicado el efecto fotoelctrico y quien haba anticipado el fenmeno de la emisin estimulada, dos esencias de los sistemas de comunicacin actuales, desde la televisin al lser; se aadi que Shockley no hubiera concebido el transistor sin Einstein y que, sin compensar los efectos relativistas de su famosa teora, los GPS seran artefactos casi intiles. Se hil entonces, con varias contribuciones, un argumento en contra, al tiempo convincente y falaz, ms o menos como sigue: Maxwell haba predicho todo cuanto era necesario para el desarrollo contempo-

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rneo de las telecomunicaciones, haba sido Hertz quien haba comprobado la existencia de las ondas y luego Marconi quien haba imaginado la gran innovacin de la comunicacin inalmbrica. Alguien quiso cuestionar a Marconi, refiriendo las experiencias del espaol Julio Cervera, pero esa lnea de argumentacin no suscit adhesiones. El primer crdito, en todo caso, era de Maxwell; el mismo Maxwell en el que se haba basado Einstein, con inspiracin en las ideas de Planck, para explicar el fenmeno fotoelctrico que, por cierto, tambin haba sido observado por Hertz en 1887. Se trajo a colacin que el fax fotoelctrico haba sido cosa de Korn en 1902 (anterior a la explicacin de Einstein, obviamente) y, en relacin con esto, que las primeras clulas fotoelctricas se deban a Johann Phillip Ludwig Julius Elster y a Geitel. La conclusin bsica era que ni las comunicaciones ni las aplicaciones de la fotoelectricidad tenan que ver, ms que remotamente, con Einstein. Por lo que haca a su anticipacin del fenmeno de emisin estimulada en 1917, haba sido, segn los ms enterados, una anticipacin tmida, en absoluto visionaria; los nombres propios en el desarrollo del lser haba que buscarlos, en los aos 50 y no antes, en los de Charles Townes y Theodore Maiman y su lser de rub (se aludi tambin a un sovitico de nombre V. A. Fabrikant, pero no puedo recordar ahora su mrito). En cuanto a la teora de la relatividad, amn de su limitada aplicacin en el desarrollo de las telecomunicaciones conocidas, innecesariamente y a falta de otros argumentos mejor fundados, razonamos que, en el contexto de la poca, en la que el problema de la sincronizacin del tiempo era uno de los problemas relevantes de la ingeniera, lo raro habra sido que no se hubiera desarrollado. Se mencion a Poincar, que se haba ocupado con xito de ese mismo problema para hacer mapas, algo a la postre ms prctico que imaginar la curvatura del espaciotiempo. Finalmente, uno de nosotros cont la historia del fracaso de Einstein como inventor de refrigeradores para electrodomsticos (una ancdota que la mayora desconocamos), y sentenci: A m el nombre de Einstein me sugiere el de Maxwell. Maxwell y Shannon eran indiscutibles en nuestra lista corta. A modo de boutade les reprochbamos que entre el uno y el otro nos hubieran dejado sin nada en qu investigar a los que nos dedicbamos a las telecomunicaciones. Ahora s que se poda decir de verdad aquella frase de 1899, apcrifa segn S. Sass, de que everything that can be invented has been invented, atribuida a Charles H. Duell, comisionado de la oficina de patentes norteamericana. Fue, creo, ste el momento en que alguien record que, a cuenta del desarrollo de la mecnica newtoniana, el electromagnetismo y la termodinmica, eso mismo haba dicho de la fsica, en el umbral del siglo pasado, ni ms ni menos que Lord Kelvin: There is nothing new to be discovered in physics now, all that remains is more and more precise measurement. Slo quedaban dos retos para completar para siempre la explicacin del mundo: entender los resultados de Michelson y Morley en relacin con el movimiento de la Tierra en el ter y la naturaleza de la radiacin electromagntica del cuerpo negro (alguien en este punto volvi a insistir en el papel de Maxwell en la identificacin de estos problemas). Dos pequeos problemas (es un decir) que acabaron por permitir el alumbramiento de la teora de la relatividad y la concepcin de la mecnica cuntica y, con sta, unas generaciones irrepetible de fsicos, desde Bhr a Feynman. Si Einstein hubiera adoptado una actitud resignada, no hubiera habido ni relatividad ni mecnica cuntica, al menos no tan pronto; y sin mecnica cuntica no hubiera habido fsica de semiconductores, y sin ella, ni comunicaciones pticas, ni mviles ni Internet. As pues, en el origen de la telecomunicacin, tanto como el que ms, Einstein. Retomamos de nuevo la discusin sobre los nombres clave. Ahora el argumento principal contra Einstein era que su contribucin a la mecnica cuntica haba sido poco menos que involuntaria y que, de hecho, se haba pasado los ltimos decenios de su vida pleiteando intelectualmente contra

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ella, empecinado en su teora del todo, que, como todo el mundo saba, no le haba conducido a nada. Otros defendan, con ejemplos (que incluan a Becquerel y a Fleming), que muchas de las ms relevantes contribuciones al progreso haban sido involuntarias o casuales y que la historia de las ciencias se haba construido gracias a quienes se haban dedicado a cuestionar lo incuestionable, con xito o sin l. El progreso de la ciencia se debe al empeo consciente o inconsciente por contradecir las teoras al uso, incluida en primer lugar la teora absurda y persistente de que no hay nada ms que teorizar. Eso lo dijo Popper? No lo s, pero si lo dijo Popper, yo voto tambin a Popper para nuestra lista corta. No s que mrito magnfico hay que reservarle a Einstein por su obstinacin en contradecir el modelo de la fsica cuntica, que resulta que sigue siendo la mejor descripcin funcional que tenemos del mundo. Nos dio una terica magistral sobre las expectativas de la computacin ptica, los progresos en spintrnica y los avances en computacin y teletransporte cunticos, algo que poda acabar por resolver, segn l, el grand challenge de la seguridad en las telecomunicaciones. En su defensa apasionada de la mecnica cuntica, que haba comenzado en un sofisma contra Einstein (y que, contrariamente a lo pretendido, cada vez nos dispona ms a su favor), no se inmut cuando alguien lo interrumpi para hacerle notar que los experimentos actuales de teleportacin fotnica estaban basados en los principios denominados precisamente de Einstein-Podolsky-Rosen y que haba sido Einstein quien haba denominado el fenmeno, adelantadamente, como una spooky action at a distance. Por no aceptar los modelos cunticos, Einstein se empe en el error del descubrimiento imposible, con su teora del todo concluy-. Cometi un error, decimos ahora, pero no fue otro, entonces, que el de mantenerse al margen de los avances de la Fsica. A ti Einstein, decas, te sugiere a Maxwell. A m me sugiere la pasin por comprender, por trascender. La misma que, de otro modo, gui a Armstrong con la FM o a Turing, primero con su mquina y luego con su test. Los dos se suicidaron (alguien cont las historias; el lector puede encontrarlas en http://users.erols.com/oldradio/ehabio.htm y en http://ei.cs.vt.edu/~history/Turing.html, respectivamente). Volvimos a nuestra tarea como tribunal de habilitacin. Camino de vuelta a la sala pregunt a uno de mis colegas (al que ms se haba distinguido por su desconsideracin por Einstein durante la comida): Bueno, tenemos que elegir a dos. Ya tienes claro a quienes vas a votar? (me refera obviamente a las dos plazas del concurso de habilitacin). S, yo a Faraday y a Einstein. Y Maxwell? segu la broma. Maxwell tendr todas las oportunidades en el siguiente concurso, con cualquier tribunal. Einstein quizs no. Quin inventara las reas de conocimiento? No fue von Humboldt. No haba de eso en la Universidad de Berln.
(*) La presente historia apcrifa est basada en hechos reales: el concurso de habilitacin tuvo lugar y hablamos sobre los personajes de la narracin, en las comidas. Uno de mis colegas (ENB) nos hizo notar que posiblemente el antecedente ms claro de la contribucin de Einstein a nuestra rea de conocimiento se encuentre en un articulito que se public en 1914 en Archives de Sciences Physiques et Naturalles. Le reservo, naturalmente, la prioridad en la difusin de este (re)descubrimiento.

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E L LEGA DO CI ENTF ICO DE EINSTEIN


Albert Einstein transform la fsica, y nos sumergi en una visin inesperada de la naturaleza, sacudiendo los cimientos heredados y erigiendo nuevas estructuras conceptuales

Alberto Galindo
Catedrtico de Fsica Terica de la Universidad Complutense de Madrid

Un siglo despus del ao admirable 1905 del fsico alemn Albert Einstein, ao en el que este genial cientfico envi varios trabajos para su publicacin a la prestigiosa revista alemana Annalen der Physik (AdP), sigue muy viva su presencia. Por qu? Porque con cinco de esos trabajos transform la fsica, y nos sumergi en una visin inesperada de la naturaleza, sacudiendo los cimientos heredados y erigiendo nuevas estructuras conceptuales. Para justificar nuestra deuda con Albert Einstein, resumir este legado, cindome a tres marcos: la luz, la materia, y el espacio-tiempo. Antes de Albert Einstein, se crea que la luz era una onda, con su energa difuminada. Pero en realidad dicha energa est repartida en diminutos paquetes indivisibles (hoy llamados fotones). Cada fotn cede la energa solo en su totalidad, sin posibilidad de fragmentacin. As es como explic en su primer trabajo de 1905 en AdP el llamado efecto fotoelctrico. Este es el nico de sus trabajos que l consideraba a la sazn como muy revolucionario, y por el que se le otorg el premio Nbel en Fsica 1921 (For his services to Theoretical Physics, and especially for his discovery of the law of the photoelectric effect). Desvel de este modo la dualidad onda-partcula para la luz, una dualidad que luego el fsico y prncipe francs Louis de Broglie (premio Nbel en Fsica 1929) extendera tambin a la materia, y que constituye uno de los principios fundamentales de la fsica cuntica. En gran parte de la tecnologa de la vida cotidiana subyace el efecto fotoelctrico: aparatos de visin nocturna, fotocopiadoras, detectores de luz, alarmas antirrobo, apertura automtica de puertas, etc. No acab aqu la aportacin de Albert Einstein al campo de la luz. Unos aos despus (1916) introducira sus famosos coeficientes para la emisin y absorcin de la luz, centrales medio siglo ms tarde en el principio del funcionamiento lser, una de las herramientas ms tiles de la vida actual. Antes de Albert Einstein, haba fsicos y qumicos insignes que dudaban de la existencia real de los tomos y molculas. En su segundo trabajo de 1905 en AdP Einstein mostr los lmites de la termodinmica clsica, cuando las fluctuaciones estadsticas visibles en el movimiento irregular de partculas en suspensin en un lquido violan la segunda de sus leyes, y sent las bases del movimiento browniano (observado por primera vez en 1827 por el botnico escocs Robert Brown en pequeas partculas de polen, en suspensin acuosa), como resultado de su bombardeo por las molculas del fluido, con la propuesta radical de que es su desplazamiento medio, y no su errtica velocidad, el observable a tener en cuenta experimentalmente. El cuarto trabajo de Einstein enviado a AdP en 1905, pero publicado en 1906, precedi en su concepcin al segundo ya citado, y est basado en su tesis doctoral (Universidad de Zrich, 1905). En l suministr un mtodo, basado en la hidrodinmica y en la

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teora de la difusin, para estimar el nmero de Avogadro y el tamao de molculas de soluto en disoluciones diluidas no disociadas. (En el ltimo y sexto de los trabajos enviados a AdP en 1905, publicado en 1906, Albert Einstein ampla ligeramente el segundo, sin contener nada radicalmente nuevo.) Los resultados de Einstein en este grupo de trabajos llevaran al fsico francs Jean Baptiste Perrin (premio Nbel en Fsica 1926) y colaboradores a nuevas medidas del nmero de Avogadro, a la determinacin experimental de tamaos atmicos, y a desterrar para siempre el escepticismo de quienes dudaban de la realidad de los tomos y molculas. En la actualidad, la teora del movimiento browniano se ha ramificado al mundo de las finanzas (curvas de fluctuacin de los valores en bolsa), a la robtica, a los anlisis de mercado, a la toma de decisiones, etc. La aportacin einsteiniana al campo de la materia continuara: en 1906 demostr que los conceptos cunticos eran extensibles a la materia macroscpica (calores especficos de los slidos), dando con ello nacimiento a la moderna teora de la materia condensada; y en 1924 ampli la estadstica del fsico indio Satyendranath Bose a los tomos de spin entero. Desde 1995 los condensados atmicos de Bose-Einstein son una realidad como quinto estado de la materia, con lugar preeminente en la investigacin fsica y en la tecnologa de vanguardia. Finalmente, antes de Albert Einstein recibamos de Newton un espacio y un tiempo absolutos, testigos mudos e inamovibles de cuanto ocurre en el Universo. Insatisfecho con cierta asimetra conceptual en la teora del electromagnetismo, y en la incapacidad de la ptica para detectar el movimiento respecto del ter, Albert Einstein enunci en su tercer trabajo de 1905 en AdP el principio de relatividad. Con este principio, se vio forzado a romper la absolutidad del tiempo y del espacio. La simultaneidad pas a ser un concepto relativo, y tambin las nociones de intervalos de tiempo y de longitud. En la fsica de altas energas se comprueba esto a diario. Como simple consecuencia de esta revisin del espacio-tiempo, obtuvo en su quinto trabajo de 1905 la equivalencia entre masa y energa, la famosa frmula E = mc2. Ignoraba Albert Einstein en aquel momento el descomunal poder escondido en las entraas de esta frmula. Si bien el horror de Hiroshima y Nagasaki nos hace an estremecer, hay que decir que tambin la luminosidad de nuestro astro rey (sin el cual la vida aqu sera inconcebible), y el funcionamiento de la tomografa de positrones, y la esterilizacin de alimentos, y un largo etctera, son consecuencia de esa frmula. Para terminar, quiero mencionar la obra cumbre de Albert Einstein, la del ao 1915, su teora general de la relatividad. En ella dinamiz el espacio-tiempo, hacindole participar de los avatares del Universo, curvndose donde hay mucha materia, y vibrando en ondas gravitatorias. Hasta ahora ha pasado con xito todas las pruebas (falta por ver con ms detalle su comportamiento cuando los campos gravitatorios son muy intensos, como ocurre en las vecindades de los plsares o de los agujeros negros). Tanto la relatividad especial de 1905 como la general de 1915, a pesar de la pequeez de sus efectos en situaciones no extremas, no solo son imprescindibles para una descripcin muy precisa del mundo que nos rodea (grandes aceleradores, campos cunticos, dinmica del sistema solar, arrastre de inerciales), sino tambin en asuntos de la vida ordinaria, tales como el correcto funcionamiento del sistema de posicionamiento global. Tena razn su bigrafo Albrecht Flsing al afirmar que never before and never since has a single person enriched science by so much in such a short time as Einstein did in his annus mirabilis.

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E CO S PO TIC OS DE L A T EOR A D E LA RELATI VI DAD


(A propsito de Garca Lorca)

Pese a su dificultad de comprensin, la teora de la relatividad logr en Espaa trascender los crculos cientficos y filtrarse en la vida literaria

Miguel Garca Posada


Departamento de Relaciones Institucionales Consejera de Educacin Comunidad de Madrid

Pese a su dificultad de comprensin, la teora de la relatividad logr en Espaa trascender los crculos cientficos y filtrarse en la vida literaria. Lo acredita la obra de uno de nuestros mayores escritores contemporneos: Federico Garca Lorca, en la que se hallan ecos muy precisos de la teora einsteniana. Garca Lorca debi de conocer personalmente a Albert Einstein durante la visita que el genial cientfico hizo a la Residencia de Estudiantes en marzo de 1923, lugar y fecha en que el poeta granadino estaba en Madrid, como alumno de la Residencia. En cualquier caso, el poeta espaol tena un instinto prodigioso, que lo mismo que lo llev a intuir el concepto de antimateria y a postular el origen azaroso del universo, lo puso en contacto con la teora einsteniana. Dos textos importan para lo que decimos. El primero es el poema del ciclo de Suites La selva de los relojes, que debe datar del verano del veintiuno (*). La idea ms divulgada de la teora einsteniana consista en sealar la reversibilidad del concepto tiempo, cuya definicin racional era imposible por medio de relojes que se hallan en reposo, segn deca el diario El Sol (8-III-23). El poema lorquiano abunda en esta idea; as en sus Meditacin primera y ltima: El Tiempo tiene color de noche. De una noche quieta. Sobre lunas enormes la Eternidad est fija en las doce. Y el Tiempo se ha dormido para siempre en su torre. Nos engaan todos los relojes. El Tiempo tiene ya horizontes.

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Tres claves (hemos citado en redonda los versos ms ad hoc: el tiempo no pasa; los relojes no sirven para medir el tiempo, del que transmiten una nocin falaz; el Tiempo es entidad o concepto limitado. Aos ms tarde, en 1931, preocupado por el gran tema, compone Lorca una de sus obras ms misteriosas y fascinantes, As que pasen cinco aos subtitulada Leyenda del Tiempo. El argumento es el siguiente: el protagonista, el Joven, aguarda enamorado a la Novia, que ha regresado de un largo viaje de cinco aos; pero la Novia ha conocido en esos aos a otro hombre. Le dio un plazo excesivo; rehus la pasin; le espera la muerte. No sabemos en qu etapa del tiempo de los cinco aos nos situamos con exactitud; gran parte del drama es un sueo en el que el protagonista rememora sus ltimas vivencias. Dato central: siempre son las seis de la tarde en el drama. Los especialistas en sueos argirn que el trance onrico es brevsimo, pero toda la obra especula sobre la reversibilidad del tiempo en trminos que no dejan lugar a dudas; hay as un personaje, el Viejo, encarnacin de Cronos, que dice cosas como que hay que recordar, pero recordar antes (acto I). Al final, coincidiendo con la muerte del protagonista, el reloj dar las doce, arrastrado por el personaje del Eco: doce eco de seis; recordemos: la Eternidad / est fija en las doce. El nico tiempo seguro es el de la muerte. Parece evidente que Lorca maneja un concepto relativo del tiempo, y que distaba, por tanto, de suscribir su concepto convencional. Lorca pudo a buen seguro apropiarse de las ideas einstenianas en las largas conversaciones que circulaban en la Residencia de Estudiantes de acuerdo con la visin que Jimnez Fraud, su fundador y director, tena de la educacin como instruccin global, que no se dejaba compartimentar en reas: ciencias / letras, etctera. Lorca se impregn de este espritu universalista y lo trasplant a sus versos y obras. El ms universal de los poetas espaoles del siglo XX rindi as homenaje al ms universal de los cientficos de la centuria.
(*) Un planteamiento general de la cuestin se halla en Margarita Ucelay, ed., As que pasen cinco aos, Ctedra, Madrid, 1995, pginas 85-87.

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PENSAMI ENTO S IN IDIOMA? E I NS TEI N DE SD E L A L ING ST ICA


Cuatro semanas antes de su muerte, Einstein escribi que la distincin entre el pasado, presente y futuro no es ms que una tozuda ilusin de los hombres

Francisco A. Marcos-Marn
Premio Humboldt de Investigacin 2004 Catedrtico de Lingstica General de la Universidad Autnoma de Madrid

Cuanto se repasa la parca bibliografa sobre la relacin entre Einstein y los estudios glotolgicos propiamente dichos, se advierte que, en general, se hace referencia a la Hiptesis Sapir-Whorf como tesis de la relatividad de la capacidad de categorizar, segn las limitaciones del lenguaje por su relacin con el pensamiento. Se confunden, en ese planteamiento, la relatividad fsica con lo relativo cultural, distorsin causada por la atraccin de parentesco de las palabras. Tambin, con mayor fundamento, se advierte la coincidencia de diversas indagaciones cientficas que se refieren a presuposiciones de relatividad, en los primeros aos del siglo XX, o a determinados movimientos estticos, como los que refleja la pintura de Braque, es decir, el cubismo. La base comn conceptual de todos estos movimientos sera la de relacin, que es el concepto mnimo que subyace a la teora einsteiniana. Un anlisis ms reposado aadira pistas inmediatas en otro sentido, el de la segunda poca del autor y la Fsica de lo infinitamente pequeo. Einstein estaba convencido de que su pensamiento era independiente de su lenguaje. Son famosas las ancdotas sobre sus escasas habilidades lingsticas, ms all de las cuales Roman Jakobson, en su ponencia fundamental del Simposio de Jerusaln de 1979, puso el acento sobre las consecuencias que tuvo el suspenso de Einstein en el examen de ingreso del Tecnolgico de Zrich y su desplazamiento a la escuela cantonal de Aarau, donde fue pupilo, stricto sensu, del original lingista Jost Winteler, cuya tesis de 1876 distingua cientficamente entre los rasgos accidentales, o variables, del sistema de sonidos de las lenguas y sus propiedades esenciales, o constantes. Algo en lo que es fcil ver un anticipo del fonema como haz o matriz de rasgos (la diferencia, aunque importante, carece de relevancia aqu.) A principios del siglo XX la investigacin europea y americana estaba preparada para el desarrollo de un concepto que cambi el enfoque cientfico. Por usar el trmino del gran lingista del momento, se denominar con el vocablo valor. Lo que Ferdinand de Saussure quiso expresar con l es, intelectualmente, la misma idea que subyace a los conceptos de relatividad e invarianza (en el sentido lingstico de constante, como conservacin de las leyes fsicas en distintos sistemas de referencia): lo que importa de la unidad lingstica, el signo, no es el objeto al que se refiere ni el usuario que lo emplea, sino su relacin con los otros signos en el conjunto del sistema, que define su valor. Aunque l no lo pensara as, el sistema simblico en el que se basaba el pensamiento de Einstein, como el de cualquier ser humano, como rasgo especfico, no era un sistema de categorizacin del universo independiente, era el sistema simblico lingstico. Naturalmente, cabe un nivel conceptual de abstraccin distinto en diferentes individuos; pero eso no autoriza a suponer un pensamiento

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sin lenguaje, sin relacin entre un contenido y su expresin. Hallar la expresin justa, en cualquier lengua, es otro problema, de otra ndole. Ms que sobre las lenguas, las observaciones del gran fsico deben interpretarse como hechas sobre la cognicin y dirigidas a la exigencia de que las relaciones se describan con precisin rigurosa. Esto es lo que permiti a Jakobson trazar un cuidadoso isomorfismo entre los conceptos fundamentales de la Fsica de la Relatividad y las estructuras lingsticas mnimas. Los rasgos distintivos de la fonologa son conceptos de relacin, ms claros para el fonlogo moderno que para la intuicin binaria en la que Jakobson se mova. El puente que puede unir la ciencia del lenguaje con los conceptos de constantes y variables lingsticas que Einstein pudo aprender del entorno de Winteler se encuentra en otro desarrollo de la Fsica de su tiempo. En Lingstica las relaciones entre los signos se establecen precisamente por los rasgos que los diferencian, en oposiciones, no por lo que tienen en comn. La materia del lenguaje, como la del universo fsico, es discontinua, est formada por elementos discretos, por quantos elementales. El lenguaje es una pura estructura geomtrica de matrices, alterada por las limitaciones materiales de los usuarios. Si se retoma ahora la oposicin entre las unidades fonolgicas, por ejemplo, ya no es preciso sostenerla en el binarismo, no se trata de la presencia o la ausencia de un rasgo determinado, correspondiente a una variacin de formantes en el espectrograma. Es mucho ms interesante considerar que la unidad lingstica es indiferente a uno u otro rasgo, hasta que se realiza, es decir, hasta que es percibida por el observador, en este caso, el usuario, para quien slo est presente uno de los rasgos o formantes. Podra irse ms lejos, en este sentido, hasta sealar que la teora de la variacin lingstica no es sino un conjunto de teoras sobre relaciones, profundamente isomrfica con la dimensin conceptual que toma la Fsica. En Lingstica Histrica, campo levemente explorado en ese sentido hasta ahora, las consecuencias son mucho ms interesantes, porque explican perfectamente por qu las lenguas estn en permanente proceso de transicin (de variacin). En realidad, la lengua es la misma, lo que vara es la percepcin del observador, que no puede optar por la indefinicin quntica, slo puede percibir un resultado. As, por ejemplo, en un proceso de diptongacin, como el de las abiertas tnicas en castellano medieval, el fonema es monoptongo y diptongo, pero su expresin slo corresponde a una de las dos situaciones posibles, porque el observador no puede percibir diptongo y monoptongo indefinidos, ya que la observacin, por s misma, define. Cualquier cambio en desarrollo es sencillamente un conjunto de oscilaciones, la unidad mnima sera, por tanto, el bit (0,1). Esta nocin es por principio compatible con la diacrona. Cuatro semanas antes de su muerte, Einstein escribi que la distincin entre el pasado, presente y futuro no es ms que una tozuda ilusin de los hombres. Esta tozudez de los hombres no es exclusiva de ninguna ciencia, pero es ms factible en los humanas, donde llega por el objeto y por el observador, portadores ambos del adjetivo humano. Sobre un nico sistema lingstico el observador percibe la ilusin de los cambios de lugar (dialectos geogrficos), tiempo (dialectos histricos) o de los observadores observados (dialectos sociales.) La Teora de la Relatividad y la Mecnica Cuntica, indirectamente, como parte de un ambiente conceptual e intelectual distinto, han contribuido notablemente al desarrollo de una nueva teora de los Universales, como categoras lingsticas, ms que cognitivas, es decir, ms cercanas a la percepcin de Coseriu que a la de Chomsky, si se permite un cierto reduccionismo. La bsqueda de la relacin simetra-asimetra es un comn denominador de la Fsica posterior a Einstein y la Lingstica moderna, ciencia, al fin y al cabo, de estructuras, pero preocupada por conceptos universales.

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LA ED UC AC I N SEG N ALBERT EINSTEIN


La continuidad y la salud de la humanidad dependen hoy de la escuela en ms alto grado que antes

Antonio Moreno
Profesor de Didctica de las Ciencias Experimentales de la Facultad de Educacin de la Universidad Complutense de Madrid

Aunque en su juventud, Einstein, aspiraba a ser profesor de fsica y matemticas, cuando lo consigui no mostr demasiado entusiasmo por las aulas, prefiri trabajar con pocos alumnos y a ser posible sin un horario determinado. Su temprana fama le permiti satisfacer este deseo: en la Universidad de Berln, a la que se incorpor en 1914, con 35 aos de edad, estuvo casi eximido de obligaciones docentes, gozando de una ventajosa oferta por parte de las autoridades acadmicas alemanas, y tras el exilio, en 1933, en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, donde trabaj hasta su muerte en 1955, slo atenda a un reducido y selecto grupo de alumnos. Fue, por tanto, un profesor escasamente comprometido con la docencia, muy desigual, ms apreciado en el trato directo con los estudiantes que cuando intervena ante clases numerosas, pero tampoco tuvo a su cargo la direccin de tesis doctorales, como sera de esperar en quien prefera trabajar bis a bis o, a lo sumo, con grupos reducidos. Su vocacin era realmente pensar, enfrascarse en sus investigaciones, mantenindose lo ms al margen posible del mundo acadmico. Una caracterstica dominante del carcter de Albert Einstein era su tendencia a la soledad, como einspnner (solitario) lo califican sus bigrafos, y as se describe l mismo: Soy un hombre completamente solitario y, aunque todos me conocen, hay muy poca gente que realmente sabe quin soy, ni lo que hago. En una carta a una joven, quejosa del trato que reciba de sus profesores, Einstein le recuerda haber recibido un trato similar: me detestaban por mi independencia y me excluan cuando queran ayudantes. Lo que corrobora su inadaptacin a la enseanza reglada, al menos la practicada en las escuelas prusianas durante su niez y juventud. Hasta tal punto discrepaba de aquel tipo de enseanza que abandon el Gymnasium Luitpold de Munich sin acabar los estudios secundarios. Ms an, con 17 aos decidi renunciar a la nacionalidad alemana, mantenindose como un sin patria hasta que a los 21 le concedieron la nacionalidad suiza. Fue en Suiza donde recompuso sus estudios y donde se titul como profesor de Fsica, en la Escuela Politcnica de Zurich, siempre aorada por l como un hermoso rincn del mundo. Y contina su carta a la joven: Por otra parte, he venido a Princeton slo a investigar, no a ensear. Hay demasiada educacin formal, sobre todo en los centros norteamericanos. A esta actitud personal ante el trabajo en las aulas hay que aadir su negligente conducta como padre. Sus hijos no se criaron con l; tras el divorcio con Mileva, su primera esposa, se quedaron con ella en Suiza, mientras l viva en Berln, primero, y despus en Estados Unidos. Durante los aos en que los nios necesitan una educacin familiar afectiva y prxima, Einstein no estuvo al lado de los suyos. Sin embargo, y contrariamente a lo que podra desprenderse de su propio ejemplo, Einstein consideraba, y as lo aireaba en sus escritos e intervenciones pblicas, la educacin como la va esencial para

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alcanzar la convivencia entre las gentes ms diversas, para aunar voluntades contra los abusos de las tiranas, para adquirir la independencia de pensamiento necesaria para ser ciudadanos libres, y para saber lo fundamental de cualquier mbito del conocimiento. Y opinaba, como no poda ser de otra forma, desde su condicin de persona interesada en el bienestar de la repblica, no como cientfico ni experto en la materia: De dnde he de sacar yo, que soy un lego en el campo de la pedagoga, nimos para exponer mis opiniones sin ms fundamento que la experiencia personal y la personal conviccin? Desde su propia visin del mundo, tena en alto aprecio a quienes se sentan con vocacin para la enseanza porque para l la escuela ha sido siempre el medio ms importante de transmitir el tesoro de la tradicin de una generacin a la siguiente. Y hoy ms que antes, pues a causa del moderno desarrollo de la vida econmica, la familia, como sostn de la tradicin y de la educacin, se ha ido debilitando. La continuidad y la salud de la humanidad dependen hoy de la escuela en ms alto grado que antes. Mxima que siempre enarbol como remedio a los males y desengaos de los que fue vctima o testigo a lo largo de su vida. Por tanto, valoraba la escuela no slo como centro para adquirir conocimientos, pensaba que deberan cultivarse en los individuos jvenes cualidades y aptitudes valiosas para el bien comn. Antepona la formacin personal y ciudadana al mero aprendizaje, pero el mtodo para incidir en el desarrollo de la personalidad no deba ser, en su opinin, la transmisin verbal: Las grandes personalidades no se forman con lo que se oye y se dice, sino con el trabajo y la actividad...con la realizacin de tares concretas.y esto vale escribe Einstein- tanto para aprender las primeras letras en la escuela como para una tesis de doctorado en la Universidad, tareas a realizar con libertad, sin miedos ni coacciones para fomentar esa curiosidad divina que todo nio posee, pero que tan a menudo se debilita prematuramente. Para hacer posible esta forma de entender la educacin, la requerida para que prospere la democracia entre los pueblos, aconseja: Poned, por tanto, en manos del maestro las ms dbiles medidas coercitivas, de manera que la nica fuente de respeto de los alumnos hacia l sean sus cualidades humanas e intelectuales. Einstein es contrario a quienes plantean el triunfo como objetivo primordial de la vida, objetivo que para l no debera trasladarse a la escuela: En la escuela y en la vida el ms importante estmulo de trabajo es el placer en el trabajo, placer en su resultado y en el conocimiento del valor de ese resultado para la comunidad. En despertar y fortalecer estas fuerzas psicolgicas en la juventud veo yo la ms importante tarea de la escuela. Solamente este fundamento psicolgico conduce al gozoso deseo de los ms altos bienes del hombre: el conocimiento cientfico y la creacin artstica. En relacin con la formacin cientfica de la juventud, opinaba: La mente de un joven no debe atiborrarse de datos, nombres y frmulas: cosas todas que puede encontrar en los libros, sin necesidad de seguir ningn curso universitario. Los aos de estudio deben emplearse nicamente para ensear a pensar al joven, para darle un entrenamiento que ningn manual puede sustituir. Es un verdadero milagro que la pedagoga moderna no haya llegado a ahogar completamente la santa curiosidad de la bsqueda. Creo que se podra, incluso, hacer desaparecer la voracidad de una fiera salvaje sana, a base de obligarla, bajo la amenaza del ltigo, a comer constantemente aunque no tuviera hambre y, sobre todo, eligiendo de forma apropiada el alimento que le forzara a tragar. Estas son, a grandes rasgos, las opiniones sobre educacin de quien hizo de su vida una fatigosa caminata hacia la satisfaccin de su hambre del alma, el deseo de saber, y la bsqueda de una pacfica forma de convivencia entre los pueblos. Al final de sus das no quedo satisfecho de ninguno de ellos, pero el recorrido y los resultados merecieron el esfuerzo.

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E I NS TEI N ANTE L A SOCIEDAD


Einstein no fue un superhombre sino un ser humano con sus preocupaciones y sus contradicciones

Emilio Muoz
Profesor de Investigacin del CSIC Jefe Departamento Ciencia, Tecnologa y Sociedad del Instituto de Filosofa del CSIC

Uno de los momentos ms impactantes en mi vida de relacin con la ciencia, que dura ya casi cincuenta aos, fue encontrarme con la estatua de Albert Einstein en Washington, D.C., delante de las escalinatas que dan acceso a la Academia de Ciencias y que tiene enfrente el edificio de la Casa Blanca. La estatua muestra un Einstein cercano, casi familiar, al que tienen acceso las familias con sus nios, los pjaros y las hojas de los rboles que caen en otoo. Para quines nos dedicamos al anlisis de las conexiones entre ciencia, tecnologa y sociedad este dato tiene un gran significado, puesto que pone de relieve la necesidad e importancia de nuestro empeo al mismo tiempo que abre algunas expectativas positivas para la consecucin de una ciencia que sea socialmente sostenible. Es indudable que Einstein es un icono de la ciencia moderna: ha sido un personaje al que se ha recurrido para las vietas y ancdotas cientficas y cuya figura ha sido asociada con la personificacin de cientficos en el mbito teatral y cinematogrfico. Pero, a pesar de su extraordinaria talla cientfica, Einstein no fue un superhombre sino un ser humano con sus preocupaciones y sus contradicciones. Desde mediados del siglo XX cuando nace la moderna poltica cientfica tras la II Guerra Mundial, los fsicos tienen que enfrentarse a una situacin ambivalente. Son ellos los que con sus avances sobre la fsica nuclear propiciaron las armas atmicas que facilitaron la victoria aliada pero son tambin ellos los receptores de las acusaciones de las terribles consecuencias de su empleo y de los peligros inherentes a su desarrollo. Einstein fue un precursor de esta lnea ya que desde los 1930 abraz la defensa activa de la paz. En su libro Mi visin del mundo (Fbula Tusquets editores, 2004, 5 edicin) declara La participacin activa a fin de resolver el problema de la paz es una responsabilidad moral que ningn hombre consciente puede dejar de lado. Confiesa su limitada intervencin en la construccin de la bomba atmica circunscrita al hecho de firmar una carta dirigida al Presidente Roosvelt ante la posibilidad de que los alemanes estuvieran trabajando en lo mismo (realizar una bomba atmica) . Interviene en el Congreso Estudiantil para el Desarme con un discurso en el que subraya la importancia de las fuerzas morales. Su preocupacin por el desarme le lleva a tomar un gran protagonismo en la Conferencia para el Desarme de 1932, a la que en su discurso atribuye un valor decisivo para el destino de la generacin actual y de las siguientes. El reconocimiento de la importancia de la opinin pblica est muy presente al declarar lo siguiente: nicamente si estn respaldados por una mayora vida de paz, los jefes de Gobierno podrn lograr lo que se proponen. Cada uno de nosotros es responsable de la formacin de una opinin pblica a travs de cada acto, de cada palabra.

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Con estas referencias a su preocupacin e iniciativas en pro de la paz, ya podramos declarar a Albert Einstein como un cientfico, un intelectual plenamente vinculado al movimiento CTS, orientado a explorar las relaciones entre el desarrollo cientfico y tecnolgico y el progreso social. Pero estas conexiones no terminan aqu. Me parece pertinente destilar algunas citas de sus escritos de pensamiento y reflexin por su increble vigencia, trascurrido tres cuartos de siglo desde que fueron enunciados: En el contexto del papel de los Estados Unidos en relacin con los conflictos blicos Pero no ser la economa de libre mercado la que resuelva automticamente lo ms difcil. Har falta una legislacin que establezca normas de reparticin del trabajo y de los bienes de consumo, sin las cuales la poblacin de los pases ms ricos se asfixiara est claro que el progreso de la tcnica ha hecho disminuir la demanda de trabajadores, no ser el libre juego de las fuerzas (la solucin), sino una adecuada legislacin. Respecto a sus pensamientos acerca de la situacin de Europa: La situacin poltica del mundo y en especial de Europa se me aparece caracterizada por un notorio retraso en hechos y en ideas Los intereses de los Estados deberan subordinarse a los intereses de una mayora que se ha vuelto muy vasta En lo concerniente a la seguridad (futuro) de la especie humana: El descubrimiento de las reacciones atmicas en cadena no tiene por qu ser ms peligroso para la humanidad que el descubrimiento de las cerillas. Pero debemos hacer todo lo necesario para evitar su mal uso Sobre la verdad cientfica: No es fcil dar sentido a la expresin verdad cientfica. El sentido de la palabra verdad cambia segn se trate de un hecho experimental, de una ley matemtica o de la teora de una ciencia de la naturaleza. En este punto me voy a permitir la osada de la autoreferencia para manifestar la sintona con este punto ya que, como he sealado en diversas ocasiones principalmente en conferencias divulgativas y en conexin con los medios de comunicacin, en ciencia no existe la verdad absoluta, sino que hay verdades que son contrastables, verificables y modificables. De todas formas, apuntaba al principio que Einstein como ser humano no estuvo ajeno a las contradicciones. Su relacin con las mujeres no pareci ajustarse a los patrones de racionalidad que caracterizaron otras facetas de sus acciones y pensamientos. Su repuesta a una asociacin de mujeres norteamericanas que se crey en el deber de protestar contra la presencia de Einstein en el pas, despliega algunos detalles de la dificultad de sus relaciones con el bello sexo segn su propia calificacin. Todas las perlas, que desde mi modesta posicin para juzgar la dimensin social de Albert Einstein, he entresacado ofrecen argumentos para considerar al gran cientfico judo alemn como un pionero de las preocupaciones por la relacin entre ciencia y sociedad. Al reconocerlo as, los cultivadores de esta lnea de investigacin y de pensamiento hacemos un ejercicio de modestia, ya que los estudios CTS son modernos en su faceta organizativa pero tienen una tradicin de la que hay que sentirse orgullosos. Parafraseando a Newton, se podra decir que los avances en los estudios CTS son posibles porque ha habido gigantes sobre cuyos hombros apoyarse

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NA NOC I E NCI AS Y NANOT ECNOL OG AS


La teora de la relatividad general se ocupa de la estructura global del Universo mientras que el efecto fotoelctrico trata de fenmenos que tienen lugar en el interior de los tomos

Juan Rojo
Catedrtico de Fsica del Estado Slido Director del Laboratorio de Fsica de Superficies en la Universidad Complutense

Celebramos en 2005 el Ao de la Fsica al cumplirse el centenario del ao 1905 en el que Einstein public sus tres extraordinarios trabajos que cubran desde la teora de la relatividad restringida hasta el efecto fotoelctrico. La teora de la relatividad general se ocupa de la estructura global del Universo mientras que el efecto fotoelctrico trata de fenmenos que tienen lugar en el interior de los tomos. Es pues una buena ocasin para recordar la enorme extensin del mundo fsico, que abarca desde lo ms grande, el universo, hasta lo ms pequeo, la estructura ntima de las partculas nucleares. Este empeo cubre no menos de 42 rdenes de magnitud que va desde los 1026 metros (un uno seguido de 26 ceros!), que es el tamao aproximado del Universo, hasta los 10-16 metros (se necesitara juntar un billn de estas partculas para tener el dimetro de un pelo de la cabeza), tamao tpico de las partculas del ncleo atmico. El mundo macroscpico que nos rodea (personas, edificios, distancias entre ciudades etc), est situado hacia la mitad de este intervalo. Desde hace algunos aos se registra una intensa actividad investigadora en sistemas y fenmenos que tienen lugar a escalas unas mil millones de veces menores que las de dicho mundo macroscpico: es el dominio de lo que se ha dado en denominar nanociencias y nanotecnologas. La investigacin en este dominio se propone analizar, entender y, si es posible, modificar a voluntad estructuras cuya tamao es de nanmetros (recordemos que 1 nanmetro = 10-9 m = una milmillonsima de metro), es decir tamaos comparables a las dimensiones de los tomos. Para realizar este programa se necesitan sistemas de deteccin susceptibles de ofrecernos imgenes a escala atmica de los materiales en estudio as como herramientas de tamaos similares, capaces de manipular tomos y molculas. Un avance fundamental en este estudio fue el descubrimiento y puesta a punto de los circuitos integrados, punto de partida para la construccin de dispositivos cada vez ms pequeos, que vali el premio Nobel de Fsica a Alferov, Kroemer y Kilby. Este descubrimiento propici el desde entonces continuo avance en la integracin de dispositivos electrnicos de dimensiones cada vez ms reducidas. Otro hito central fue la puesta a punto por Rohrer y Binnig (premios Nobel de Fsica en 1986) del microscopio tnel de barrido (STM) con el que no solamente se pueden obtener imgenes de los slidos a escala atmica sino que se pueden manipular a voluntad los tomos de una superficie. Un ejemplo de las imgenes que se obtienen con esta tcnica se muestra en la figura adjunta. Con esta extraordinaria herramienta se abre la va para confeccionar estructuras atmicas a medida. Por su parte, la tcnica denominada de fotoemisin, directamente relacionada con el efecto fotoelctrico descrito por vez primera por Einstein, permite hoy da obtener informacin sobre la estructura electrnica de las mencionadas nanoestructuras y, por lo tanto, de la

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reactividad qumica local. La Ciencia de las Nanoestrructuras constituye un autntico punto de convergencia entre la Fsica y la Qumica. Sera un error pensar que los avances conectados con estas nuevas tcnicas consisten nicamente en el desarrollo de ingeniera inteligente, a pesar del gran inters de esta ltima. En el terreno de las Nanociencias hay todava una gran cantidad de ciencia bsica por desarrollar. En efecto, cuando las dimensiones de un sistema se hacen muy pequeas aparecen propiedades novedosas, bien distintas de la que presenta el mismo material a la escala del mundo de nuestro entorno. En el dominio de las nanoestructuras, se puede hablar de una nueva fsica, que hay que desarrollar desde el principio y que an encierra seguramente sorpresas importantes. A continuacin analizamos algunos ejemplos. Quizs el ejemplo ms conocido sea el de las nanoestructuras de semiconductores. En efecto hoy da es posible construir nanoestructuras de dimensin 2, tales como pelculas delgadas en heteroestructuras, de dimensin 1, tales como los hilos cunticos y hasta de dimensin 0, los denominados puntos cunticos. Unas y otras presentan propiedades intrnsecas muy singulares, dependientes sobre todo del denominado confinamiento cuntico, que hacen que ya se empleen como elementos de tecnologa de circuitos semiconductores. Otro ejemplo notable son las nanoestructuras magnticas. Desde hace dos dcadas se vienen estudiando las propiedades magnticas de pequeos aglomerados de tomos de sustancias ferromagnticas (p.ej. hierro) y se ha visto que para aglomerados menores de un centenar de tomos el momento magntico por tomo crece notablemente con respecto a su valor en un cuerpo macroscpico. Asimismo se ha observado recientemente que partculas de materiales que estn lejos de ser ferromagnticos en forma masiva (p.ej. el Au o el Pd), se vuelven ferromagnticos cuando se depositan en ciertas condiciones sobre sustratos inertes. Para cuerpos de dimensiones macroscpicas considerar el oro como un imn era algo que hubiera merecido ser tildado de locura, pero investigaciones recientes parecen mostrar que tal puede ser el caso en una naoestructura. Un ltimo ejemplo que indicamos es el de las propiedades de reactividad qumica. En efecto, todo parece indicar que la reactividad qumica en estado slido (p.ej. en catalizadores hetereogneos) en muchos casos est asociada a la presencia en las superficie de las partculas del material de centros activos tales como escalones monoatmicos o tomos que faltan (vacantes). Las nanoestructuras son especialmente ricas en este tipo de centros por lo que se est intentando caracterizar y controlar su aparicin. Es este el primer paso para el diseo y construccin de autnticos nanorreactores de catlisis, capaces de acelerar reacciones qumicas de forma controlada empleando muy pequeas cantidades de catalizador e incluso de aumentar sustancialmente su eficiencia con respecto a catalizadores convencionales. En sntesis, se dispone actualmente de tcnicas capaces de producir y caracterizar nanoestructuras cuyas propiedades fsicas y qumicas son muy distintas, incluso cualitativamente, de las del material masivo. Cabe esperar que en un futuro prximo se puedan manipular a escala atmica dichas nanoestructuras y no parece lejano el da en que stas puedan conducir a la produccin de materiales a medida con propiedades prefijadas.
Ejemplo: Imagen con resolucin atmica (se ven los tomos!) de una nanopartcula de oro. Ntese la escala horizontal sealada a la derecha. Los tomos aparecen como bolas: el nivel de gris representa la coordenada perpendicular al plano del papel segn la escala adjunta a la izquierda. La superficie en cuestin est corrugada. (Imagen STM del Laboratorio de Fsica de Superficies de la Universidad Complutense).

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ALBERT EINSTEIN: A PHYSICIST FO R T HE T WENT YF IR ST CENT U R Y


The problem of the value of # is one of the greatest questions of the Universe, all along from its introduction in 1917 by Einstein: it has now become widely clear that we are facing a deep mystery and that the problem will presumably stay with us for a long time

Carlo Rubbia
1984 Nobel Laureate in Physics. Director-General of the CERN from 1989 to 1994. CIEMAT, Madrid, Spain

Einsteins contribution to physics has been immense and has covered many different subjects, from special to general relativity, from statistical mechanics to quantum theory. Many of these subjects are today primarily of historical value. But there is one puzzle which today more than ever is preoccupying the physics community, the one of the so-called cosmological constant which has been recently the subject of important new experimental facts. Several increasingly accurate astronomical observations have strengthened the evidence that todays Universe is dominated by an exotic nearly homogeneous energy density with negative pressure. This discovery is of the highest interest for particle physicists, gravitational physicists, and cosmologists alike, since the empty space still contains lots of invisible energy. The simplest candidate for this so-called Dark Energy is a cosmological term in Einsteins field equations, a possibility that has been considered during all the history of relativistic cosmology. Independently of what the nature of this energy is, one thing is clear since a long time: The energy density belonging to the cosmological constant, currently indicated with the constant #, is not larger than the critical cosmological density +o ] 1, and thus incredibly small by particle physics standards. This is a profound mystery, since we expect that all sorts of vacuum energies contribute to the effective cosmological constant. At this point a second puzzle has to be emphasized, because of which it is hard to believe that the vacuum energy constitutes the missing two thirds of the average energy density of the present Universe. If this would be the case, we would also be confronted with the following cosmic coincidence problem: since the vacuum energy density is constant in time, while the matter energy density decreases as the Universe expands, it would be more than surprising if the two would be comparable just at about the present time, while their ratio was tiny in the early Universe and would become very large in the distant future.

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Einsteins intention was to eliminate all vestiges of absolute space. It is along these lines that he postulated a Universe that is spatially finite and closed, a Universe in which no boundary conditions are needed. In addition, Einstein assumed that the Universe was static. This was not unreasonable at the time, because the relative velocities of the stars as observed were small. Astronomers only learned later that spiral nebulae are independent star systems outside the Milky Way. This was definitely established when in 1924 Hubble found that there were Cepheid variables in Andromeda and also in other galaxies. These two assumptions were, however, not compatible with Einsteins original field equations. For this reason, Einstein added the famous #-term, which is compatible with the principles of general relativity. Until about 1930 almost everybody believed that the Universe was static, in spite of the fundamental papers by Friedmann and Lematre, largely ignored. Einstein too accepted the idea of an expanding Universe only much later. He was extremely upset: [Friedmanns paper] while mathematically correct is of no physical significance. In comments to Lematre during the Solvay meeting in 1927, Einstein again rejected the expanding universe solutions as physically unacceptable, telling Lematre: Vos calculs sont corrects, mais votre physique est abominable. It appears astonishing that Einstein did not realize that his static model was unstable, and hence that the Universe has to be either expanding or contracting. Lematres successful explanation of Hubbles discovery finally changed the viewpoint of the majority of workers in the field. At this point Einstein rejected the cosmological term as superfluous and no longer justified. Whether Einstein really considered the introduction of the L-term as the biggest blunder of his life appears doubtful, though it has been widely mentioned. Einstein discarded the cosmological term just for simplicity reasons. Paraphrasing Rabi, one might ask: who ordered it away? More than 50 year have passed away without a #-term. But new, revolutionary experiments have been recently carried out. Investigations of the cosmic microwave background have presumably contributed most to the remarkable progress in cosmology during recent years. Beside its spectrum, we also can study the temperature fluctuations over the cosmic photosphere at a red-shift z 1100. Through these we get access to crucial cosmological information (primordial density spectrum, cosmological parameters, etc). These observations tell us a lot about the cosmological parameters as well as the initial conditions, and thus about the physics of the very early Universe. These are all consistent with the cosmic concordance model (+M = 0.3; +#= 0.7). For a flat universe with a cosmological constant, the fit gives +M = 0.29-0:13+0:19 (equivalently, +#= 0.71) (See Figure). But such a value for +# [ 0 opens a huge Pandora box. In particular the quantum aspects of the #- problem, which somehow should be also included, are really very serious, but in the wrong direction: #-term is too small ! Since quantum physicists had so many other problems, it is not astonishing that in the early years they did not worry about this subject. Estimates based on quantum mechanics predict invariably values for #-term which are up to fifty orders of magnitude larger than the experimental value, +# = 0.7. How can we reconcile such huge differences ?

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The problem of the value of # is one of the greatest questions of the Universe, all along from its introduction in 1917 by Einstein: it has now become widely clear that we are facing a deep mystery and that the problem will presumably stay with us for a long time.
(*) For a more complete description I refer to the excellent paper by Norbert Straumann, The History and the Mystery of the Cosmological Constant, Institute for Theoretical Physics, University of Zurich from which I have been inspired.

95% constraints in the (+M, +#) plane, extracted from Figure 9 of M. Tegmark et al., Phys. Rev. D69, 103501 (2004); astroph/0310723. Shaded dark red/gray region is ruled out by WMAP alone. The shaded light red/gray region is ruled out when adding SDSS information. Continuing inwards, the next two regions are ruled out when adding the E < 0.3 assumption and when including SN Ia information as well. The overall fit is represented by the white area.

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ALBERT EINSTEIN: UN F S IC O PARA EL SIG L O XXI


El problema del valor de la constante cosmolgica # ha sido una de las grandes preguntas del Universo desde el mismo momento de su introduccin en 1917 por Einstein. No hay ninguna duda que nos enfrentamos ante uno de los grandes misterios de la ciencia y que el problema seguir con nosotros por un periodo largo de tiempo

Carlo Rubbia
Premio Nobel de Fsica en 1984. Director General del CERN de 1989 a 1994. Asesor del Director General del CIEMAT

No cabe duda de que la contribucin de Einstein a la fsica ha sido enorme y muy variada, abarcando desde la relatividad especial a la general pasando por la mecnica estadstica o la teora cuntica. Muchas de estas aportaciones tienen hoy, sobre todo, un valor histrico, pero hay una en concreto que sigue desconcertando y preocupando a los fsicos actuales. Se trata de la denominada constante cosmolgica, que ha sido recientemente sujeto de importantes comprobaciones experimentales. Observaciones astronmicas cada vez de mayor precisin han venido a reforzar la evidencia de que el Universo actual est dominado por una extica y casi homognea densidad energtica que produce una presin negativa. Este descubrimiento es de gran inters tanto para los fsicos de partculas como para los fsicos gravitacionales y los cosmlogos, ya que el espacio vaco contiene una gran cantidad de energa invisible. El candidato ms sencillo para esta energa oscura es la constante cosmolgica de las ecuaciones de campo de Einstein, solucin que ha sido considerada durante toda la historia de la cosmologa relativista. Independientemente de cul sea la naturaleza de esta energa oscura, una cosa parece estar clara desde hace tiempo: la densidad energtica debida a la constante cosmolgica, descrita normalmente por la constante #, no es mayor que la densidad cosmolgica crtica +o ] 1, y por tanto increblemente pequea para lo que es habitual en la fsica de partculas. Se trata de algo que no deja de sorprender, ya que se supone que todos los tipos de energa del vaco contribuyen a la constante cosmolgica efectiva. Llegados a este punto me gustara llamar la atencin sobre una segunda paradoja que contribuye a poner en duda el hecho de que la energa del vaco constituya los dos tercios de densidad de energa oscura presentes en el Universo actual. Si esto fuera cierto nos enfrentaramos al siguiente problema de coincidencia csmica. Dado que la densidad de energa asociada al vaco es constante en el tiempo, mientras que la densidad de energa asociada a la materia decrece segn se expande el Universo, sera ms que sorprendente que

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dichas energas fueran comparables precisamente en el momento actual mientras que su cociente en los primeros instantes del Universo habra sido muy pequeo y sera enorme en un futuro lejano. Einstein busc eliminar cualquier indicio de espacio absoluto. Fue esta la razn por la que postul un Universo espacialmente finito y cerrado, un Universo que no necesitara de condiciones de contorno. Adems, Einstein asumi que el Universo era esttico. Algo que no era descabellado ya que los datos de velocidades relativas de las estrellas presentaban magnitudes pequeas en esa poca. Sin embargo, los astrnomos descubrieron ms tarde que las nebulosas espirales formaban sistemas estelares independientes fuera de la Va Lctea. Este hecho fue definitivamente establecido cuando, en 1924, Hubble pudo observar Cefeidas variables en Andrmeda y otras galaxias. Estas dos suposiciones no eran, sin embargo, compatibles con las ecuaciones de campo propuestas inicialmente por Einstein e hicieron que ste introdujera la famosa constante cosmolgica # que es compatible con los principios de la relatividad general. Aproximadamente hasta 1930 casi todo el mundo crea que el Universo era esttico, ignorando artculos fundamentales publicados en esa poca por Friedmann y Lematre opinando lo contrario. El mismo Einstein acept la idea de un Universo en expansin mucho ms tarde, llegando a afirmar a propsito del artculo de Friedmann que a pesar de ser matemticamente correcto no tiene ningn significado fsico. Dirigindose a Lematre durante el Congreso Solvay de 1927, Einstein rechaz las soluciones de un Universo en expansin como fsicamente inaceptables afirmando sus clculos son correctos, pero su fsica es abominable. Es sorprendente que Einstein no se diera cuenta de que su modelo esttico era inestable y por tanto que el Universo debera estar o bien en expansin o bien en contraccin. El xito de la explicacin que dio Lematre al descubrimiento de Hubble cambi finalmente el punto de vista de la mayora de los fsicos. Es entonces cuando Einstein rechaz la constante cosmolgica como superflua y carente de justificacin. A pesar de ser algo a menudo citado, parece sin embargo dudoso que Einstein considerara la introduccin de la constante cosmolgica # como el mayor error de su vida. Einstein descart la constante cosmolgica por razones de simplicidad. Parafraseando al nobel Rabi, uno debera preguntarse quin solicit eliminarla?. Han pasado ms de 50 aos sin la constante cosmolgica #. Sin embargo, nuevos y revolucionarios experimentos se han llevado a cabo recientemente. Las investigaciones sobre la radiacin de fondo de microondas son probablemente las que ms han contribuido al progreso espectacular de la cosmologa actual. Adems de su espectro, podemos tambin estudiar las fluctuaciones de temperatura alrededor de la llamada fotoesfera csmica situada entorno al corrimiento al rojo z ] 1100, lo que nos permite acceder a un conjunto importante de informacin cosmolgica (espectro de densidad primordial, parmetros cosmolgicos, etc.). Estas observaciones nos proporcionan mucha informacin sobre los parmetros cosmolgicos, as como sobre las condiciones iniciales, y por tanto sobre la fsica de los primeros instantes del Universo. Todas ellas consistentes con el llamado modelo de concordancia csmica (+M = 0.3; +#= 0.7). Para un Universo plano con constante cosmolgica, la correspondencia es +M = 0.29-0:13+0:19 (o equivalentemente, +#= 0.71) (ver figura). Pero un valor para W# [ 0 abre una enorme caja de Pandora. En concreto, los aspectos cunticos del problema, que de alguna manera deberan estar incluidos, son importantes pero en la direccin equivocada: la constante cosmolgica # es demasiado pequea!. Debido a que en su momento los fsicos

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cunticos tuvieron muchos otros problemas, no es sorprendente que no se ocuparan de este problema. Estimaciones basadas en la Mecnica Cuntica predicen valores de la constante cosmolgica que son de hasta 50 ordenes de magnitud superiores que el valor experimental de +#= 0.7. La pregunta ahora es cmo reconciliar estas enormes diferencias. El problema del valor de la constante cosmolgica # ha sido una de las grandes preguntas del Universo desde el mismo momento de su introduccin en 1917 por Einstein. No hay ninguna duda que nos enfrentamos ante uno de los grandes misterios de la ciencia y que el problema seguir con nosotros por un periodo largo de tiempo.
(*) Para una descripcin ms completa recomiendo el excelente artculo de Norbert Straumann en el que me he basado, The History and the Mystery of the Cosmological Constant, Instituto de Fsica Terica, Universidad de Zurich.

Plano (+M, +#), extrado de la Figura 0 de M. Tegmark et al., Phys. Rev. D69, 103501 (2004); astro-ph/0310723. La zona roja oscura queda excluida solo por WMAP. La regin naranja queda excluida al incorporar la informacin SDSS. Avanzando hacia el interior, las dos siguientes regiones quedan excluidas al aadir el supuesto E < 0.3 y al incluir tambin la informacin SN Ia. El ajuste total est representado en blanco.

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E I NS TEI N Y LA C R EAT IV IDAD


El momento de la inspiracin creativa proviene muy probablemente del inconsciente y est estrechamente ligado al sistema emocional de nuestro cerebro

Francisco Jos Rubia


Catedrtico de Fisiologa Director del Instituto Pluridisciplinar de la Universidad Complutense de Madrid

En 1971, Albert Rothenberg acu el trmino pensamiento jnico, basndose en el dios Jano de la mitologa romana, dios que tena dos caras mirando en direcciones opuestas, una hacia el pasado y la otra hacia el futuro. El dios Jano le dio el nombre al mes de enero que est situado entre el ao viejo y el ao nuevo. El hecho de que Jano pudiese mirar tanto hacia atrs como hacia delante fue lo que movi al psiquiatra Rothenberg a usar el trmino jnico para describir la clave, segn l, de la creatividad de Albert Einstein. Segn Rothenberg, el pensamiento jnico se caracteriza por poder concebir dos o ms conceptos o imgenes opuestos o antitticos al mismo tiempo. En 1979 Rothenberg escriba un libro con el ttulo: La diosa emergente. El proceso creativo en arte, ciencia y otros campos; la diosa emergente es Palas Atenea, que no nace, segn la mitologa griega, de un parto normal, sino directamente de la cabeza de Zeus como si fuese una inspiracin creativa del padre de los dioses. Es conocido que nuestra capacidad lgico-analtica, muy probablemente localizada en el hemisferio izquierdo del cerebro, nos hace pensar en trminos antitticos o antinomias, es decir, con otras palabras, es una forma dualista de ver el mundo. El neuropsiclogo ruso Alexander Luria tuvo un paciente con una lesin en la regin inferior del lbulo parietal izquierdo que era incapaz de pensar en trminos antitticos, no sabiendo distinguir ni siquiera trminos como arriba/abajo, delante/atrs, antes/despus, etc. Este hecho nos hace pensar que esa visin dualista puede ser el producto de la actividad de esa regin del hemisferio izquierdo que generalmente utilizamos cuando pensamos lgicamente. El psiquiatra norteamericano Eugene DAquili lo llam el operador binario. El pensamiento dualista lo encontramos en la mitologa, la filosofa y la ciencia en general, as como en el lenguaje. Pero existe otra forma de pensar no-dualista, holstica, que se supone es la forma que utiliza el hemisferio del lado derecho de nuestro cerebro. En esta otra forma de pensamiento, el dualismo desaparece y los trminos antitticos pueden pensarse sin generar contradicciones. Tambin desaparece el tiempo y el espacio, que es posible sean fruto del pensamiento comn del hemisferio izquierdo. Esta sera la forma en la que la creatividad se expresa en cualquier campo. Tambin es la forma en la que se expresa el pensamiento onrico. Freud lo denomin proceso primario, siendo el proceso secundario el pensamiento dualista normal. Jung lo denomin pensamiento fantstico. Su parentesco con el pensamiento onrico hace que no nos extrae que algunos descubrimientos en ciencia se hayan hecho a partir de un sueo de sus autores. Pero no slo en ciencia: los poetas William Blake y Samuel Taylor Coleridge informaron de estados onricos durante la creacin de sus poemas.

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Pero el tema que nos ocupa es la creatividad en Einstein. En un artculo, publicado en 1919 con el ttulo: La idea fundamental de la relatividad general en su forma original, Einstein, refirindose a las teoras de Faraday y Maxwell-Lorentz escriba: el pensamiento de que estemos tratando aqu con dos casos fundamentalmente diferentes fue para m insoportable. Se refiere a dos pensamientos contradictorios que l supera aceptando ambos, o, con otras palabras, dando un salto no-dualista en su pensamiento. No es este el lugar para extenderse ms en el tema, pero, por los ejemplos que tenemos de la historia de varias disciplinas, el momento de la inspiracin creativa proviene muy probablemente del inconsciente y est estrechamente ligado al sistema emocional de nuestro cerebro. El hemisferio derecho es el que mejor y mayores conexiones posee con el llamado sistema lmbico que es en el cerebro el sistema de nuestras emociones y afectos. No estara mal que, a la vista de esta plausible hiptesis de Rothenberg, prestemos ms atencin al desarrollo educativo y cultivo sistemtico de nuestro hemisferio derecho y, de esta manera, fomentar la creatividad.

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E L BRICO LAGE DE L A R EL AT IV IDAD *

Peter Galison. Relojes de Einstein, mapas de Poincar. Los imperios del tiempo. Barcelona: Crtica/Drakontos, 2004, pp. 440, Traduccin de Javier Garca Sanz

Antonio Lafuente
Centro de Estudios Histricos. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas
*Esta resea apareci publicada en el nmero 106 de la Revista de Libros, pp. 25-26.

Las musas siempre te pillan trabajando, dicen quienes no ven contradiccin entre la genialidad y la constancia. Pero Galison, acostumbrado a huir de los tpicos recibidos y a tratar en sus escritos con sabios de muchos quilates, dira que la expresin es confusa y conformista, al menos que ahondemos en lo que encierra la palabra trabajo. Para Galison, profesor de fsica e historia de la ciencia en Harvard, los gestos contemplativos, sociopatas y tecnfobos deben espantar a las diosas, porque lo que encuentran las musas cuando vienen a socorrer a un cientfico -nos dice el historiador- es a alguien manipulando cosas, trasteando objetos, recolocando trminos, negociando significados o conectando aparatos. Pensar, sin duda, es algo ms manual que cerebral y siempre involucra un sin fin de gadgets profesionales, desde las tablas y las computadoras a las frmulas, los instrumentos y las bibliotecas. Nuestras historias, sin embargo, siguen empeadas en describir la ciencia y la cultura como una logomaquia, una especie de exhudacin cerebral de la que han desaparecido todos los adminculos que conforman, no por casualidad, el ecosistema del cientfico. No es que aparezcan pocas referencias a las mquinas, siendo as que absorben gran parte del tiempo de una actividad que es de naturaleza experimental, es que la vida en el laboratorio ha desaparecido del todo. Los cientficos, con frecuencia, son presentados como escritores, gentes que publican cosas, aunque muy pocas veces sus escritos han sido analizados como artefactos retricos, pues no se olvide que los textos traducen a palabras y lenguajes lo que se hizo con las manos y se visualiz mediante mquinas. El caso es que Peter Galison ve las cosas de otra manera y para demostrarlo ha elegido el ms difcil de todos los casos: Einstein, el cientfico ms conocido de todos los tiempos, la mente humana ms prodigiosa. En efecto, el cerebro de Einstein sigue siendo un objeto de culto. Muchos consideran increble que de nuevo se intente encontrar una relacin directa entre morfologa e inteligencia1. Y es que al aplicarle las tcnicas de anlisis ms sofisticadas se le han encontrado un par de singularidades muy notables en sus lbulos parietales. S. Pinker, conocido neurlogo del Massachusetts Institute of Technology, MIT, est encantado y pregon su alegra a los cuatro vientos con frases de impacto meditico: Es una extraa coincidencia que este cerebro que unific las categoras fundamentales de la existencia: el espacio y el tiempo, la materia y la energa, la gravedad y el movimiento, nos est ayudando a unificar la ltima gran dicotoma del cosmos conceptual, la de la materia y la mente. Y si con la cabeza se pueden hacer primores fisiolgicos, por qu no aprovechar su nombre para introducirse en la poltica cientfica? Lee Smolic, experto en gravedad cuntica en el Perimeter Instutute for Theorical Physics (Waterloo, Ontario), acaba de sumarse al centenario con la pregunta Why No New Einstein?2 desde el influ-

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yente Physics Today. Con independencia de la respuesta, el asunto es que todo cuanto viene referido a Einstein adquiere ese halo de misteriosa genialidad, esa mstica alrededor del sabio solitario y desinteresado, que slo se mueve para dar satisfaccin a la innata curiosidad y siempre para ensanchar el procomn. El texto de Smolin no tiene desperdicio. Comienza afirmando que, si bien los grandes descubrimientos vienen de la mano de las mentes independientes, como la de Einstein, nuestro sistema ha evolucionado en la direccin opuesta a la ms conveniente. No slo es incapaz de captar el poco talante revolucionario que pudiera existir, sino que est amenazando el necesario espritu crtico: Einstein sera imposible en un mundo donde los cientficos son asfixiados por la doble pinza que forman la presin para investigar con fines prcticos y la obligacin de publicar en revistas de impacto. La consecuencia, dice Smolic y los muchos cientficos que estn coreando este blues contra la big science, es que la misma democracia est amenazada. No slo se est cercenando la creatividad e independencia de los investigadores, sino que estn siendo masacrados los viejos ideales que hacan de la ciencia una empresa, deca Merton, desinteresada, comunitarista, cosmopolita y escptica. Pero Galison no est de acuerdo. La pregunta es mala por estar impregnada de esa ideologa que ha contribuido incansable a la construccin del mito de la old fashion science, una ciencia recluida en pequeos espacios, protegida de la mirada pblica, sostenida por mentes preclaras, hecha de paradigmas sin fronteras, y donde los dineros, las mquinas, los pblicos, los gestores, las editoriales y los ministros slo eran asuntos contingentes, actores secundarios, mero atrezzo en un teatro donde ardan los conceptos, los teoremas, los experimentos cruciales y los premios Nobel. La ciencia, dice Galison, debe ser recontextualizada. La historia de las ideas cientficas, ms el passe-par-tout que suele aliarlas (un poquito de historia institucional, aderezada con breves pinceladas de poltica, filosofa y prosopografa), ignora lo que es decisivo e hipostasia lo anecdtico, cuando no lo tradicional. Lo que ha hecho Galison es documentarse mejor que sus antecesores y despus no desdear ningn hecho. Y as se ha tomado en serio algunas circunstancias de la vida de Einstein que hasta ahora no merecieron escrutinio acadmico. Por ejemplo, ser parte de una familia involucrada en la innovacin de mquinas elctricas, porque para l fue muy importante tener un abuelo que haba trabajado con Edison y que dispona en casa de un taller de experimentacin que era el sueo de cualquier manitas de entonces o de todos los nerds de hoy3. Se equivoca quien crea que Einstein no fue feliz mientras trabajaba en la oficina de patentes de Berna en donde, por cierto, pasaba entre 10 y 12 horas, seis das a la semana. Y, lo ms importante, yerra mucho quien piense que su trabajo con dispositivos electromagnticos, relojes y dinamos era una actividad con la que se ganaba la vida que no aport nada a sus inquietudes como fsico terico. Los relojes eran hacia 1900 lo que los ordenadores hoy. Sincronizar relojes fue entonces un trabajo de tanta enjundia tcnica, filosfica y poltica, como hoy lo puede ser interconectar PC y disear protocolos de comunicacin y clculo distribuido. Por extrao que parezca, as fue. Y nada lo prueba mejor que el acercamiento a otra figura clave de la ciencia del momento, un politechnicien, es decir, un egresado de la cole Polyttechnique de Paris, la institucin emblemtica del republicanismo francs y cuyos ingenieros eran una hibris entre los formados en el MIT, y los instruidos en West Point. Hablamos de Poincar, el cientfico ms popular y prestigioso de Francia, una figura tan decisiva para el desarrollo de la teora de la Relatividad, como clave en los procesos de consolidacin tecnocientfica del imperio francs. El asunto, lo que hace de este libro una obra excepcional, es que logra conectar una cosa con la otra, pues Poincar no pas a la historia de la relatividad a pesar de sus responsabilidades desde el Bureau de Longitudes en el cartografiado de las colonias, sino justamente por ellas. Y lo mismo se puede decir de Einstein, pues fueron sus negocios con aquellas mquinas de medir el tiempo lo que le ense a manejarlo como una mera excrecencia tcnica.

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Hacer mapas obliga a conocer la longitud de los emplazamientos que van a ser conectados topogrficamente. Para dibujarlos en un mapa hay que comparar la diferencia entre dos tiempos locales y distantes: uno, digamos, en Senegal y, el otro, en Pars, la capital del imperio por donde obviamente pasa el meridiano de referencia. El primero se obtiene mediante la observacin (in situ) de algn fenmeno astronmico y, el segundo, cuando se recibe (a distancia) en Dakar una seal que transmite la hora de Pars. La precisin de los mapas, en consecuencia, dependa de la calidad de las transmisiones, primero utilizando los cables telegrficos y despus los submarinos. La organizacin de los ferrocarriles tambin planteaba problemas de sincrona, pues las seales no eran instantneas y se tomaban un tiempo para recorrer las distancias. Para los ingenieros, la nocin de tiempo local era absurda y, al aliarse con la eficacia, impusieron el dictum de que un pas adems de un sistema mtrico, deba elegir un tiempo nacional. En definitiva, para conocer el tiempo, los urbanitas, los curas, los maquinistas y los cartgrafos, dejaron de mirar a los cielos y comenzaron a consultar los relojes ubicados en la ciudad, incluidos los instalados en muchas torres de palacios y campanarios. Berna inaugur su sistema de sincronizacin horaria en 1890 y haba que ser muy insensible para no asombrarse ante el espectculo de todas aquellas agujas cambiando al comps, sin que ninguna perdiera el paso. La exactitud era honorable, pero lo importante era la sincrona. El libro est salpicado de sabrosas historias. En 1883, por ejemplo, se impuso la divisin de Estados Unidos en zonas horarias, difiriendo cada una de su contigua en una hora exacta. El acuerdo se adopt railcrticamente, pues cada delegado vot segn los kilmetros de railes que representaba, y as el resultado fue 79041 millas contra 1714. En fin, nuestra costumbre actual, y ya centenaria, de ver los secunderos en Ferrol, Marsella y Npoles moverse al unsono, no slo evoca la naturaleza convencional del tiempo, sino el reto tecnolgico que exige sostener el tiempo, es decir nuestro mundo. El tiempo local era un asunto, como vemos de mucha enjundia tcnica, pero tambin terica. Fue Lorentz, el ms grande de los fsicos vivos, el primero en percibir que las ecuaciones del electromagnetismo se simplificaban considerablemente si no eran referidas a un sistema exterior fijo (el ter, que aseguraba la validez metafsica de un tiempo y un espacio absoluto), sino a otro que fuera solidario con el movimiento del sistema. Y as fue como introdujo la nocin de tiempo local, una especie de subterfugio matemtico sin ningn fundamento real: poda ser deducido, aunque no medido. Pero Poincar, que ya vena de simplificar estas cuestiones metafsicas traducindolas a problemas tcnicos, alivi al mostrar en 1900 que los tiempos cambiaban segn la velocidad del sistema de referencia. La consecuencia era clara: Lorentz no haba inventado una patraa, sino descubierto sin saberlo la relatividad del tiempo y del espacio. Al fin y al cabo, el espacio y el tiempo absoluto, como tambin la geometra euclidiana ...no existan -escribi Poincar- antes de la mecnica ms que lo que, en buena lgica, ha existido el lenguaje francs antes de las verdades que se expresan en francs. El tiempo local era tan real como caprichosa la hiptesis del ter. Abajo con los absolutos. Poincar lo supo antes que Einstein, pero se qued corto al no romper con el ter, ese fluido que (se dijo por siglos) necesitaban las ondas de luz para transmitirse (como el agua para las olas, o el aire con el sonido). Einstein era ms joven y neg la necesidad del ese fluido imponderable y, a cambio, propuso dos leyes nuevas que cambiaron nuestra manera de ver el mundo: la de la constancia de la velocidad de la luz y la de la invarianza de las leyes de la fsica, ambas deban cumplirse en todos los sistemas, cualquiera que fuese su velocidad de desplazamiento. La teora de la relatividad, como vemos, debi llamarse Invariantentheorie, y el propio Einstein lo solicit en varias ocasiones, pero los media optaron con fuerza por un nombre que les ayudaba a entender la deriva emprendida por las otras vanguardias (y las crisis que queran enfrentar!) de principio de siglo. Tomo prestada una metfora que Galison usa con frecuencia para explicar lo que ha intentado hacer. La Cibeles no est en la calle de Alcal ni en el Paseo del Prado, es justo la interseccin lo que la con-

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vierte en un hito urbano. Igual le pasa a la Relatividad, que apareci por estar en el cruce de potentes tradiciones tecnolgicas, antiguos enigmas metafsicos e inesperados problemas fsicos. La relatividad, contra la vulgata al uso, no fue la obra de un genio aislado, ni naci en un lugar perifrico (tecnolgica, cultural o econmicamente hablando). Einstein estaba situado en un nodo central de la ciencia del momento. Su grandeza no hay que buscarla en el cerebro, sino que proviene de posicin estratgica en la red. Esta resea podra haberse llamado Rewired Einstein, ttulo que no eleg al no saber cmo traducirlo sin perder contenidos. Recontextualizar a Einstein era lo mismo que mostrarlo como un elemento nodal de una red de intercambios y como alguien que gozaba manipulando cables y artefactos. Pero tambin como alguien capaz, al igual que Poincar, de situarse en la interseccin de de muchas disciplinas, cuyas tradiciones, protocolos, instrumentos y fuentes de autoridad eran inconmensurables. Quin poda pronosticar entonces, hacia 1900, que el pujante negocio de vender electrosimultaneidad, se iba aliar con el de los ferrocarriles y la empresa colonial, para entrecruzarse con los dilemas de Lorentz, los encargos de Poincar y los dictmenes de Einstein y, entre todos, forzar el nacimiento de la Relatividad? Este asunto siempre le ha preocupado a Galison: la desunity of science, le necesidad de explorar las zonas fronterizas (trading o creole zones, las llama) entre los distintos saberes. Ya lo hizo en sus dos obras anteriores. How Experiment End (Chicago University Press, 1987) y en Image and Logic: A Material Culture of Microphysics (Chicago University Press, 1997). En la primera, hace ya 18 aos, le interes el problema de cmo saben los cientficos que con sus sofisticados artefactos estn produciendo hechos y no meros efectos de artificio. Y tambin cmo saben que ya tienen suficientes hechos, es decir una o varias pruebas. O, dicho en otros trminos, lo que le preocupaba entonces era cmo interactan las mquinas materiales (hechas de tornillos, cables y cristales) con las teoras y los conceptos. El segundo libro mencionado, continuaba con estas preocupaciones y trataba el desarrollo de la fsica subatmica vinculado a los dos tipos genricos de mquinas (o instrumentos) diseados para producir otros tantos tipos de imgenes (o representaciones o simulaciones): las analgicas, como la cmara de burbujas o las tcnicas de emulsin nuclear) y las lgicas que, como el contador de Geiger, nos devuelven una imagen hecha de cifras que cuentan impulsos. El mensaje de estos tres libros siempre fue el mismo: hay mucha tecnologa detrs de cada teora y, cmo no, son muchos los conceptos que se movilizan cada vez que movemos una ruedecilla o activamos un botn. Separar la ciencia de las tecnologas que la producen, apostarle a la historia de las ideas, es condenar la disciplina a una espiral de idealizaciones tan habitual como empobrecedora. Peor an, separar nuestras ideas de las mquinas con las que las producimos y movilizamos equivale a no querer entender cmo se hizo el mundo que habitamos. Las ltimas dos lneas del libro lo dicen con contundencia: Encontramos metafsica en las mquinas, y mquinas en la metafsica: o sea la modernidad en su sitio.

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Witelson, S.F., Kigar, D.L. and Harvey, T., The Exceptional Brain of Albert Einstein, The Lancet, 353:2149-2153, 1999. Lee Smolin, Why No New Einstein? Physics Today, 58 (6), junio 2005. El texto que est siendo intensamente debatido puede encontrarse libremente en algunos blogs, como http://waltf007.mindsay.com/ Einstein and Poincar: A Talk with Peter Galison, http://www.edge.org/3rd_culture/galison03/galison_p3.html

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