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Lampio, Virgulino e o mito

70 anos do fim do Cangao


Karolina goMes, MoniKa hacKMayer e virginia PriMo

a madrugada de 28 de julho de 1938, um grupo da polcia liderado pelo tenente Joo Bezerra, surpreendeu Lampio e seu bando na fazenda Angico, em Sergipe, onde estavam assentados. O Rei do Cangao Lampio, sua esposa Maria Bonita e outros 10 cangaceiros foram degolados e tiveram suas cabeas expostas como trofu nas escadarias da Igreja de Santana do Ipanema. Setenta anos depois, a data lembrada como o marco do fim do Cangao e o incio de sua consagrao como um mito.

A parceria inabalvel de Lampio e Maria Bonita

Agenda 2008



Tido por muitos como um justiceiro social e por outros como um bandido que matava a sangue frio, Virgulino Ferreira da Silva, o Lampio, foi o cangaceiro que mais acendeu a imaginao popular. Uma das lendas que explica seu apelido diz que ao se apresentar ao bando de cangaceiros, aos 17 anos, Virgulino usou um truque que transformava um fuzil em metralhadora. A mgica consistia em amarrar ao mesmo tempo um leno no cotovelo e na pea do disparador, de modo que quando acionasse o gatilho, o fuzil se armasse. At hoje no Nordeste esse feito conhecido como o pulo do Lampio. Minha me me d dinheiro/ Pra comprar um cinturo/ Pra viver melhor no mundo/ andar mais Lampio. Esses versos, cantados pela populao sertaneja da poca, representavam a viso popular que tinha o cangaceiro como uma alternativa ao vazio de poder deixado pelo Estado. O prprio Virgulino afirmava no confiar na ao da justia pblica, razo pela qual decidiu entrar para o movimento, em 1916. O sertanejo pretendia vingar o assassinato de seu pai, morto em uma busca policial: No perdi tempo e resolutamente arrumei-me e enfrentei a luta, afirmou em entrevista histrica concedida na poca ao jornalista Octaclio Macedo. Vera Ferreira, neta do cangaceiro, complementa: Muita gente desconhece os motivos que o levaram (Lampio) a entrar no cangao, preferindo julgar sem conhecimento, pois mais fcil julgar pelo que ouviu a buscar conhecer a histria. A idia de que Lampio teria sido um Robin Hood sertanejo, que tirava dos ricos para dar aos pobres, contestada por muitos, pois a revoluo social que Virgulino aparentava defender, estava conivente com a prpria elite agrria, que precisava dos bandos e de sua valentia para estabelecer a ordem social na ento Repblica Velha. Segundo Carlos Rostand de Medeiros, pesquisador da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Virgulino agia como um guerrilheiro popular sem cau-

sa: Na verdade, se Lampio tinha alguma causa, no incio era a vingana, mas depois foi apenas a ganncia por dinheiro e poder, afirma Rostand, bisneto do falecido coronel Quinc da Rajada. O pesquisador, que visitou diversas cidades nordestinas onde se estabeleceram grupos de cangaceiros, confirmou que a morte de Lampio e de Maria Bonita

O cangaceiro um personagem que se enraza na histria, mas que consegue se descolar dela. Por isso se transformou em um mito
Hernani Heffner



Julho / Dezembro 2007

deixou seus companheiros sem orientao de como seguir adiante, marcando a morte do Cangao na sua forma tradicional. Segundo ele, muito se publicou aps a morte do Rei do Cangao: a esquerda puxou Lampio para a idia de contestao do poder pblico, tornando sua figura apreciada entre os intelectuais. Mas sua figura no foi s apreciada por intelectuais e marxistas. Embora Lampio e o bando tivessem tido as cabeas cortadas na emboscada em Sergipe, suas aes criaram fortes razes no imaginrio do povo que, carente de heris, ergueu, com dinheiro pblico, uma esttua para ele, em uma colina de Serra Talhada, acrescentou Evandro Domingues, professor e colecionador de material sobre o Cangao. At os prprios coronis necessitaram da apreciao popular das aes de Lampio para justificar a impunidade dos cangaceiros, conforme explica o jornalista e escritor, Jlio Jos Chiavenato, no livro Cangao A fora do coronel. Como explicar a vitria de um pequeno bando sobre a polcia de oito estados se no pelos superpoderes dos cangaceiros? Ou seja, a prpria polcia, muitas vezes subornada pelo movimento, supervalorizava a valentia cangaceira para encobrir sua deficincia. No muito diferente do que vemos nas favelas brasileiras atualmente..., comentou o colecionador Evandro Domingues. A permanncia na atualidade de um poder paralelo, da corrupo policial e da conivncia popular com a criminalidade tm origem na herana do co-

ronelismo e do Cangao, afirma tambm o pesquisador Rostand de Medeiros. Para ele, o que estava em jogo era o interesse econmico: Sua organizao era baseada no dinheiro, na propina dada aos policiais e autoridades que lhe forneciam armas. No Rio de Janeiro, traficante no dura muito, por que ento Lampio viveu 18 anos no Cangao? Sero apenas suas habilidades guerreiras? Sua invencibilidade? Corpo fechado? Nada disso, apenas grana, pontuou. Terra sem lei A grande seca de 1877 o pano de fundo para o surgimento do Cangao. A seca arrasou o Nordeste, criou uma massa de flagelados, alm de tumultos em vrias regies: vilas eram invadidas e os saques eram freqentes. O banditismo se revelou uma revolta espontnea contra a situao social. Assaltos a fazendas, seqestros e grandes roubos a comboios e armazns faziam parte deste cenrio. Nesse serto desestruturado, vrios coronis perderam o poder. No sul do Cear, no Vale do Cariri, em 1901, os coronis usaram pela primeira vez, de modo organizado, bandos de sertanejos para impor a ordem social. Dos retirantes que se refugiaram no Vale do Cariri, em busca da proteo do Padre Ccero surgem grupos rebeldes que, alm de agir sob a vontade dos coronis, partiam para o crime como forma de sobrevivncia e revolta contra as classes dominantes. O fanatismo religioso reuniu grupos que entoavam cantos e ladainhas, espera de um milagreiro. Figuras como Padre Ccero, Antnio Conselheiro e Jos

Quem era quem no Cangao?


O coronel: o dono da terra; representa o legtimo rbitro social, mandando em todos (do padre fora policial), com o apoio integral da mquina do Estado. Contrariar o coronel, portanto, algo a que ningum se atreve. Jagunos ou capangas: aqueles assalariados que trabalham para os coronis como vaqueiros, agricultores ou mesmo assassinos, defendendo com unhas e dentes os interesses do patro, de sua famlia e de sua propriedade. Coiteiros: a polcia chama de coiteiros todas as pessoas que, de alguma forma, ajudam os cangaceiros. Os residentes no interior do serto moradores, vaqueiros e criadores, por exemplo se inserem, tambm, nessa categoria.

ilustRaEs flavio colin

Volantes: para combater o Cangao, esse novo fenmeno social, o Poder Pblico cria as volantes. Nestas foras policiais, os seus integrantes se disfaravam de cangaceiros, tentando descobrir os seus esconderijos. Logo, ficava bem difcil saber ao certo quem era quem. Do ponto de vista dos cangaceiros, eles eram, simplesmente, os macacos.

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Mas quando resolve dizer no, o nordestino vira leo e grita sua revolta na cara da minoria opressora
Vera Ferreira
Fotos de Lampio

Maria surgiram na histria como uma forma de confortar a massa de sertanejos, desolada pela dificuldade de acesso terra. Assim como Virgulino Ferreira, o primeiro lder cangaceiro entrou para o Cangao por vingana. Jesuno Alves de Melo Calado, o Jesuno Brilhante, famoso por sua pontaria, comeou a agir em 1870, aps o episdio em que seu irmo levou uma surra de policiais. A ndole do nordestino , normalmente, humilde, pacfica e cordata. um sujeito bonacho, alegre e divertido, embora duro e rude em suas maneiras. Mas quando resolve dizer no, o nordestino vira leo e grita sua revolta na cara da minoria opressora, afirma o texto da jornalista Vera Ferreira, neta de Lampio, no site oficial que mantm sobre o av. O ltimo dos cangaceiros, que herdou o poder de Lampio, foi Corisco, o Diabo louro, interpretado por Othon Bastos no filme Deus e o diabo na terra do sol (1964), de Glauber Rocha. Corisco e sua esposa

Dad pertenceram ao grupo de Lampio. Corisco foi assassinado dois anos aps a morte do Rei do Cangao e tambm teve a cabea decepada e exposta. Cangao cultural Com exceo do pioneirismo romntico de Franklin Tvora, que escreveu em 1876 O cabeleira, a literatura brasileira chega ao tema do Cangao com certo atraso. O romance Os cangaceiros, de Jos Lins do Rego, e a pea Lampio, de Rachel de Queiroz surgem 15 anos aps a emboscada de 1938. A literatura popular, por sua vez, j se dedicava ao assunto desde a virada do sculo: o mais antigo folheto sobre um cangaceiro A vida de Antnio Silvino, de Francisco das Chagas Batista foi publicado em 1904. A literatura de cordel, praticada, sobretudo, em Pernambuco, Paraba e Cear, tratava de forma fantasiosa as faanhas de Lampio, ora refletindo o medo ora a admirao da mentalidade popular. Descompromissados, satricos e muitas vezes sdicos

Histrias de Lampio
Uma vez numa cidade Lampio apareceu Cinco rapazes pegou E de punhal abateu Tirando o sangue de um deles Um de seus cabras bebeu. Um rapaz que estava noivo Num esteio ele amarrou A noiva fez ficar nua Com ferro em brasa a marcou E ao noivo desesperado O criminoso castrou. (Combate e morte de Lampio, de Z Vicente) Logo nos primeiros tiros Nosso povo esmoreceu Cinco morreram na bala E quarenta e quatro correu.... (O que me disse um soldado que milagrosamente escapou das unhas de Lampio, de Joo Martins de Atade) O vigia foi e disse A Satans no salo: Saibo vossa senhoria Que a chegou Lampeo Dizendo que quer entrar E eu vim lhe perguntar Se dou-lhe o ingresso ou no. No senhor, Satans disse V dizer que v embora S me chega gente ruim Eu ando muito caipora Eu j estou com vontade De botar mais da metade Dos que tenho aqui pra fora. (Chegada do Lampio ao inferno, Jos Pacheco)



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com as matanas dos cangaceiros, os autores de cordis improvisavam versos a serem distribudos em feiras e botequins, impressos sempre com as famosas ilustraes de xilogravura. No cinema, o atraso se repete. tardiamente e tambm pela via popular que o Cangao chega s grandes telas. Em O cangaceiro (1954), ao som de Ol, mulher rendeira, a figura do cangaceiro alcana a crtica internacional. Premiado no Festival de Cannes, o filme de Lima Barreto mostra o cangaceiro como representao de uma identidade tipicamente brasileira. O que se v no filme o cangaceiro idealizado como um sujeito corajoso, raudo, tico, violento, mas com uma violncia que segue uma lgica. Como um sujeito que se afirma a partir da condio de autonomia perante a lei, perante a polcia, perante a sociedade, explica Hernani Heffner, professor de cinema da PUC-Rio e conservador da Cinemateca do Museu de Arte Moderna (MAM) do Rio de Janeiro. A essa viso folclrica, Glauber Rocha acrescentou a viso do Cangao como resistncia popular, ao dirigir, em pleno ano de 1964, Deus e o diabo na terra do sol. Inspirado na linguagem metafrica da literatura de cordel, Glauber afirma seu discurso de revoluo popular atravs da frase repetida no filme: O serto vai virar mar, o mar vai virar serto. A partir da dcada de 1960, filmes com a temtica sobre Cangao tornam-se um gnero comercial do cinema nacional. Ao transportar a linguagem do Western americano, o cinema brasileiro cria o gnero Nordestern, de forte apelo sobre o pblico. Em 1965, entretanto, com Memrias do Cangao, Paulo Gil Soares traa uma considerao mais real sobre esse acontecimento. No filme, ele recupera as nicas imagens filmadas sobre Lampio e seu bando, feitas pelo fotgrafo Benjamin Abraho na dcada de 1930, reinserindo o cangaceiro dentro de um circuito histrico e social. Essa viso minuciosa sobre o mito foi retomada em filmes mais recentes, como Baile perfumado (1997), de Paulo Caldas e Lrio Ferreira, que mostra a decadncia de Lampio pouco tempo antes de sua morte. Sobre a permanncia da atrao cultural pelo tema, o pesquisador afirma: O cangaceiro um personagem que se enraza na histria, mas que consegue se descolar dela. Por isso se transformou em um mito. O mito pode servir para qualquer discurso, sobretudo quando voc tem valores positivos para associar a ele. O cangaceiro o justo, o corajoso, quando a situao propicia a isso. Quando no, ele simplesmente aplica a lei dele, que a lei do direito natural.

10 filmes para conhecer o Cangao

Corisco, o diabo loiro no filme de Glauber Rocha

Lampio, o Rei do Cangao (1936) Benjamim Abraho O cangaceiro (1954) Lima Barreto A morte comanda o Cangao (1961) - Carlos Coimbra Trs cabras de Lampio (1962) Aurlio Teixeira O lamparina (1963) - Glauco Mirko Laurelli Deus e o diabo na terra do sol (1964) Glauber Rocha Memria do Cangao (1965) Paulo Gil Soares Maria Bonita, Rainha do Cangao (1968) - Miguel Borges Corisco e Dad (1996) Rosemberg Cariry Baile perfumado (1997) Paulo Caldas e Lrio Ferreira

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