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Circuitos Aterrados e Prticas de Aterramento1

Introduo
Essa nota tem por objetivo esclarecer o que se entende pelo temo terra quando utilizado em circuitos eltricos.Especificamente o termo se refere ao caminho de retorno da corrente pela terra. Infelizmente, ele tem sido usado de forma inadequada para representar qualquer tipo de caminho de retorno de corrente para uma fonte de energia. Um dos primeiros smbolos que os estudantes de eletricidade conhecem o terra, representado na Figura 1.

Figura 1 Smbolo TERRA.

Esse smbolo representa o caminho de retorno de corrente atravs da terra para o lado de baixa tenso (voltagem) de qualquer fonte de energia. Freqentemente, entretanto, ele usado em diagramas eletrnicos para indicar um retorno de corrente, como um fio, por exemplo. Em muitos casos ele usado como representao para caminhos de retorno especficos, que no Terra. De qualquer forma, esse uso do smbolo Terra pode causar alguma confuso para o estudante iniciante j que muitos instrumentos possuem um terminal Terra.

Conceito de Terra
Os primeiros desenvolvedores de sistemas eletrnicos teorizavam que a Terra era um corpo neutro, isto , com igual nmero de cargas positivas e negativas distribudas pela Terra num dado instante. Sendo eletricamente neutra, a Terra considerada com potencial zero (0) e uma referncia conveniente para instrumentos de medio de voltagem. Observando que os voltmetros apenas lem a diferena de potencial ente dois pontos, medidas absolutas podem ser realizadas tomando-se a Terra como referncia.

Traduzido de Hunka G, Circuit Grounds and Grounding Practices, Undergraduate

Laboratory, Dept. of EE, University of Pennsylvania, 1998.


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Um Terra verdadeiro, conforme definido pela National Electrical Code, consiste de uma vara condutora enterrada no cho at uma profundidade de 2,5m. A Figura 2 apresenta esse conceito, onde a Terra usada como meio condutor de retorno da corrente para o ponto de potencial mais baixo do sistema gerador.

Figura 2 Um sistema de transmisso usando a Terra como caminho de retorno para a corrente.

Erro Tpico com Fontes de Tenso


Como mencionado, o smbolo Terra (Figura 1) tem sido usado em diagramas de circuitos eltricos para representar o caminho de volta corrente, mesmo quando no se usa um TERRA fsico. Isso pode causar alguma confuso ao estudante de engenheira novato quando estiver usando instrumentos que possuam terminal TERRA. Por exemplo, a Figura 3 mostra o painel frontal de uma fonte de tenso tpica. A fonte representada por uma bateria de voltagem varivel. Note que so representados trs terminais: positivo, negativo e TERRA. O terminal TERRA da fonte est conectado carcaa do instrumento, que, por sua vez, est conectada a um Terra fsico, como um cano enterrado. Observe a carga (load), na Figura 3. Usando o terminal positivo da bateria e o terminal TERRA no se completa o caminho de retorno da corrente para a fonte de energia (bateria), assim no teremos fluxo de corrente para a fonte, isto , Icarga=0.Os terminais positivo e negativo precisam ser usados para que o caminho de retorno da corrente se estabelea.

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Figura 3 Erro comum no aterramento de uma fonte de tenso.

Muitos circuitos requerem voltagens positivas e negativas. Uma fonte de tenso deve ser usada para fornecer cada uma das polaridades (no caso de fontes de tenso simples). A fonte com a voltagem positiva ter o terminal negativo como retorno,e a fonte negativa ter o terminal positivo como retorno. Esses dois terminais so conectados formando um caminho comum para o retorno de corrente. A Figura 4 apresenta a configurao das duas fontes de tenso nesse caso. Embora possa ser mostrado com TERRA num diagrama de circuito, a conexo entre os terminais positivo e negativo resulta num retorno comum, flutuante.

Figura 4 Configurao de fontes de tenso para voltagens positivas e negativas.

Exemplos de Smbolos para Caminhos de Retorno de Corrente


O caminho de retorno de corrente para uma fonte de energia no necessariamente, e freqentemente no , o terra fsico. Ele pode ser um simples fio ou
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chassis de metal no qual o circuito foi montado. Visto que o retorno o ponto de potencial mais baixo de todos os casos, ele se torna um ponto de referncia para medidas eltricas muito conveniente. As Figuras 5a 5c ilustram os smbolos mais usados para representar o retorno comum ou flutuante fonte de alimentao, aterramento no chassis e retorno TERRA, respectivamente.

Figura 5a Retorno flutuante

Figura 5b Retorno via chassis

Figura 5a Retorno por TERRA

Proteo Contra Choques


Nas situaes onde existem voltagens altas e aterramentos por chassis ou em armrios metlicos existe o risco de choques. Quando o circuito local usa a estrutura metlica do armrio com TERRA, existe a possibilidade de fugas resistivas originando altas voltagens entre a estrutura metlica e o terra fsico (Terra). Se, inadevertidamente, um objeto aterrado fisicamente e a estrutura forem tocados simultaneamente ocorre um choque muito srio. Essa condio est exemplificada na Figura 6. Na Figura 7, um terra fsico conectado na estrutura da carga, colocando as partes num nico potencial, eliminando o risco de choque eltrico.

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Figura 6 Configurao com risco de choque eltrico.

Figura 7 Eliminao do risco de choque eltrico.

Consideraes sobre Aterramento


O problema de rudo mais comum encontrado em eletrnica aparece devido a aterramentos inadequados, portanto esse assunto importante para o engenheiro eltrico. Se muitos pontos so usados para conexes com o TERRA podemos ter a ocorrncia de diferenas de potencial entre os pontos, levando a existncia de ground loops que causaro erros nas voltagens medidas. A Figura 8 ilustra a situao onde dois chassis separados so usados. Vg representa uma voltagem existindo entre o TERRA do sinal e aquele da carga (load). Se forem realizadas medidas de voltagem

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entre o TERRA da carga e o do sinal de entrada, Vs, obteremos uma voltagem errada (Vs+Vg).

Figura 8 Gerao de ground loops.

Uma indicao da existncia de ground loops ou de que um TERRA apropriado est faltando, a presena de rudo eltrico na freqncia de linha (60Hz).

Prticas Bsicas de Aterramento


1. Aterramento por circuito A situao ideal de ponto nico de TERAA,elimina a possibilidade de ground loops. Como o prprio nome indica, todos os TERRAS do circuito devem ser conectados num nico ponto. Embora parea fcil, nem sempre o circuito fcil implementar essa soluo.

Figura 9 Conceito de TERRA nico.

2. Aterramento por Barramento O uso de barramento muito comum para substituir o ponto nico de TERRA. O barramento apenas um fio grosso ou barra metlica de baixa resistncia que pode transportar o mximo da soma das correntes de retorno para a fonte de alimentao. Ele pode ser construdo ao longo do circuito para facilitar a conexo.

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Figura 10 Conceito de TERRA por barramento.

3. Aterramento em Protoboards A maioria das protoboards possuem 2 ou 3 linhas conectadas a terminais que es estendem pela borda da placa. Uma dessas linhas pode ser usada como barramento para o TERRA, assim todos os circuitos devem ser conectados essa linha. Deve-se ter cuidado com contatos intermitentes, muito comum em protoboards.

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