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Ai! Ai! Tu, grande cidade, Babilnia, tu, poderosa cidade!

Pois, em uma s hora, chegou o teu juzo (Ap 18.10). A guerra no Iraque a antiga Babilnia tem ocupado as manchetes nos ltimos anos. Ser que a Bblia tem algo a dizer sobre o papel a ser desempenhado pela Babilnia no futuro? A Babilnia mencionada na Bblia tem alguma relao com o Iraque de nossos dias? Essas questes podem ser solucionadas respondendo seguinte pergunta: todas as referncias bblicas Babilnia devem ser interpretadas literalmente ou no? Eu creio que sim. O Dr. Charles Dyer declara:
A Bblia menciona o termo Babilnia mais de duzentas e oitenta vezes, e muitas dessas referncias dizem respeito futura cidade de Babilnia que ser edificada na areia fina do atual deserto.[1]

Na verdade, depois de Jerusalm, Babilnia a cidade mais citada em toda a Bblia. Mas qual ser o seu destino proftico? Para entendermos esse assunto de maneira adequada, precisamos iniciar a nossa viagem explorando o passado da Babilnia, j que os fatos relacionados ao seu nascimento prestam auxlio no esclarecimento de seu papel futuro.

O Passado de Babilnia
A antiga cidade de Babilnia comeou imediatamente aps o Dilvio e simboliza a expresso da rebelio direta do homem contra Deus e contra a Sua ordem: Sede fecundos, multiplicai-vos e enchei a terra (Gn 9.1b). Portanto, o reinado humano comeou na Babilnia com uma rebelio clara e evidente contra Deus. O Senhor interveio e espalhou a humanidade rebelde confundindo seus idiomas. O nome Babel foi dado cidade de Ninrode, por causa da sentena de Deus sobre seus habitantes (Gn 11.1-9). O Dr. Dyer explica:

Babel foi a primeira tentativa de unificao da humanidade para causar um curto-circuito no propsito de Deus. Essa primeira cidade ps-diluviana foi projetada expressamente para frustrar o plano de Deus relativo humanidade. As pessoas buscavam unidade e poder, e Babel deveria ser a sede governamental desse poder. Babilnia, a cidade feita por homens, que tenta se elevar at o cu, foi construda em direta oposio ao plano de Deus.[2]

A Babilnia estava novamente em primeiro plano no sexto sculo antes de Cristo[3] quando Deus enviou o Reino do Sul de Israel (Jud) para os setenta anos de cativeiro. Foi nessa poca que Daniel recebeu de Deus muitas de suas vises profticas. Nessas revelaes, a Babilnia foi o primeiro dos quatro Babel foi a primeira tentativa de unificao da grandes imprios que se levantaram humanidade para causar um curto-circuito no durante os tempos dos gentios (Dn 2 e propsito de Deus. Essa primeira cidade ps7). A histria revela que a Babilnia diluviana foi projetada expressamente para frustrar o plano de Deus relativo humanidade. As sofreu um declnio at o segundo sculo pessoas buscavam unidade e poder, e Babel depois de Cristo, quando ficou deserta. deveria ser a sede governamental desse poder. Essa cidade soterrada sob as areias do tempo durante os ltimos mil e setecentos anos recomeou sua ascenso no sculo passado. Espere mais um pouco e voc ver a Babilnia tornando-se uma fora religiosa, comercial e politicamente dominante no mundo, pois os captulos 17 e 18 de Apocalipse predizem sua destruio, mas, para ser a cidade que essas profecias projetam, Babilnia precisa ser reconstruda em grande escala, voltando a ser como nos dias de Nabucodonosor.

O Futuro de Babilnia
Como a Babilnia desempenhou um importante papel no passado, tambm j est agendado por Deus segundo foi revelado na profecia que ela desempenhar um papel central no futuro. Ela se tornar, provavelmente, a capital do Anticristo durante os futuros sete anos de tribulao, conforme retratado na srie de fico Deixados para Trs de Tim LaHaye e Jerry Jenkins. A Babilnia foi a cidade mais importante do mundo por quase 2000 anos, e a Bblia nos diz que ser reerguida e colocada no palco mundial do fim dos tempos para representar um papel de destaque (Ap 14.8; Ap 16.19; Ap 17 e Ap 18). A profecia referente ao final dos tempos exige que a Babilnia seja reconstruda e se torne uma cidade importante aos interesses mundiais durante a Tribulao. O texto de Isaas 13.19 diz: Babilnia, a jia dos reinos, glria e orgulho dos caldeus, ser como Sodoma e Gomorra, quando Deus as transtornou. O contexto de Isaas 13 o Dia do Senhor, expresso mais utilizada no Antigo Testamento para o termo largamente conhecido como Tribulao. Alm disso, no passado a Babilnia foi conquistada por outros povos mas nunca foi destruda num cataclismo (ou seja, como Sodoma e Gomorra, quando Deus as transtornou). Atualmente a [regio de] Babilnia tem aproximadamente 250.000 habitantes. O texto de Apocalipse

18.16,19 fala de uma sbita destruio pela mo de Deus: Ai! Ai! da grande cidade,... porque, em uma s hora, foi devastada! O Dr. Arnold Fruchtenbaum declara:
As profecias referentes cidade de Babilnia nunca se cumpriram no passado, o que qualquer enciclopdia pode testificar. Para que as profecias bblicas se cumpram, necessrio que a cidade de Babilnia seja reconstruda na mesma rea de outrora. A antiga Babilnia o atual Iraque.[4]

A Babilnia tem um importante papel na histria futura, mas ser totalmente destruda num determinado momento ainda por vir. Em Apocalipse 17-18 Babilnia citada como sendo a fonte da religio, do governo, e da economia mpios. Todos os aspectos injustos da sociedade do fim dos tempos so, finalmente, derivados de uma fonte babilnica. O verdadeiro carter de Babilnia revelado a Joo em Apocalipse 17.5 como um mistrio assim descrito: BABILNIA, A GRANDE, A ME DAS MERETRIZES E DAS ABOMINAES DA TERRA. Como a me de todas as religies falsas, Babilnia a fonte onde nasce o falso cristianismo de nossos dias e, certamente, durante a Tribulao. Todas as correntes do cristianismo apstata catolicismo romano, as igrejas ortodoxas do Oriente e o protestantismo liberal vo convergir na Babilnia eclesistica (Ap 17) durante a Tribulao. O Dr. Dyer nos informa:
...em Apocalipse 17 Joo descreve a viso em duas partes. A primeira parte fala de uma mulher identificada como Babilnia. Simboliza uma cidade de extrema riqueza que controla povos, multides, naes e lnguas (Ap 17.15). Ela literalmente a cidade de Babilnia reconstruda.[5]

Esses povos, multides, naes e lnguas vo continuar sua tarefa de enganar, mas sofrero o juzo de Deus durante e no final da Tribulao. Encontramos o mesmo parecer sobre Babilnia e a descrio de um destino semelhante em Apocalipse 18 referindo-se Babilnia comercial.

Uma Babilnia Literal


Ao longo da histria da Igreja, grande parte dos intrpretes da Bblia pensava que essa Babilnia fosse um tipo de palavra-cdigo referente a alguma entidade como o Imprio Romano, o catolicismo romano, o cristianismo apstata ou mesmo os Estados Unidos ou a Inglaterra. Entretanto, creio que, assim como o termo Israel na Bblia sempre se refere a Israel, o termo Babilnia sempre se refere Babilnia.

Em primeiro lugar, creio que o livro de Apocalipse uma grande estao central para onde convergem todas as profecias bblicas referentes ao futuro. O Dr. Fruchtenbaum explica esse fato da seguinte maneira:
As profecias do Antigo Testamento esto espalhadas pelos livros de Moiss, de vrios profetas e pelos livros histricos. Seria impossvel desenvolver qualquer seqncia cronolgica dos eventos Como a me de todas as religies falsas, mencionados nessas profecias. O valor do Babilnia a fonte onde nasce o falso cristianismo livro de Apocalipse no est no fato de de nossos dias e, certamente, durante a oferecer novas informaes, mas em Tribulao. Todas as correntes do cristianismo ordenar as profecias do Antigo Testamento apstata catolicismo romano, as igrejas em seqncia cronolgica, possibilitando ortodoxas do Oriente e o protestantismo liberal determinar a ordem dos eventos.[6] vo convergir na Babilnia eclesistica (Ap 17)

durante a Tribulao.

Quando se estuda o que Deus declara acerca da Babilnia no livro de Apocalipse, obviamente vemos que essas profecias no se cumpriram em acontecimentos passados e, portanto, tero seu cumprimento em eventos futuros. Os captulos 17 e 18 de Apocalipse, que falam sobre a Babilnia, fazem muitas aluses a ela citando profecias do Antigo Testamento como Isaas 13 e 14, Jeremias 50 e 51 e Zacarias 5.5-11.[7] A nica interpretao plausvel para um literalista que as referncias so Babilnia s margens do Eufrates.[8] O Dr. Robert Thomas prossegue, dizendo:
...no dia vindouro, predito nas pginas dessa profecia, essa cidade se tornar o foco central de todo o sistema religioso que se ope decididamente verdade da f crist. O sistema religioso prosperar durante algum tempo, exercendo influncia sobre as instituies comerciais e polticas de sua poca, at que a Besta e os dez reis determinem que esse sistema j no tem qualquer utilidade para seus propsitos. Eles, ento, o desmantelaro.[9]

A Babilnia de Apocalipse literal e, por conseguinte, as profecias a seu respeito ho de se cumprir literalmente no futuro, talvez em um futuro prximo.

Uma Exegese de Jornal?


Os preteristas, como Gary DeMar, por exemplo, zombam da perspectiva de voltar a existir uma Babilnia reconstruda no futuro e desempenhando um papel na profecia do fim dos tempos. Ser que deveramos esperar uma reconstituio de Babilnia no futuro, tendo por base os eventos descritos no livro de Apocalipse?, pergunta DeMar. A Babilnia de Apocalipse a mesma Babilnia do Antigo Testamento?... De jeito nenhum.[10] DeMar acredita que aqueles que vem uma correlao entre os eventos atuais e a preparao feita por Deus para o futuro perodo de Tribulao esto desenvolvendo uma exegese de jornal. Diz ele que estamos lendo a Bblia pela lente dos acontecimentos atuais.[11] Porm, eu argumento que ocorre exatamente o contrrio.

Os intrpretes literalistas da Bblia h muito tempo tm ensinado que Israel deve retornar sua terra antes da Tribulao, fundamentados na sua compreenso do cronograma proftico. Isso aconteceu com o estabelecimento do Estado de Israel em 1948. Os judeus esto de volta sua terra e posicionados para cumprir o seu destino quando a Tribulao comear. No passado, antes de 1948, os intrpretes literalistas no se baseavam naquilo que os jornais diziam A nica interpretao plausvel para um literalista que as referncias so Babilnia s margens para crer no que a Bblia profetizava. do Eufrates. Na foto: uma vista do Rio Eufrates a Pelo contrrio, eles criam que Israel seria partir da represa de Hadithah. restaurado porque a Bblia assim o dizia. O que realmente acontece que Deus est cumprindo Suas profecias perante um mundo observador e os jornais apenas relatam os fatos. Se a convico de que Deus cumpre o que diz tivesse sido uma espcie de exegese de jornal, antes de 1948 no teramos comeado a proclamar a nossa certeza de que Israel seria restabelecido. Contrariando essa exegese de jornal, os estudiosos da Bblia j proclamavam o retorno de Israel sua terra como um evento futuro centenas de anos antes que ocorresse. Por semelhante modo, estudiosos da profecia tambm tm ensinado, h muitos anos, que haver um ressurgimento do Imprio Romano e que a cidade de Babilnia ser reconstruda, j que essas entidades desempenharo um papel especfico durante o futuro perodo da Grande Tribulao. Antes que Saddam Hussein subisse ao poder, Charles Dyer concluiu a sua tese de mestrado no Seminrio Teolgico de Dallas (em maio de 1979) falando da futura reconstruo de Babilnia. Bem antes de seu tempo, um significativo grupo de estudiosos da Bblia argumentava em alto e bom som que a Bblia prediz uma futura reconstruo da cidade de Babilnia s margens do Rio Eufrates [ou seja, a idia de uma Babilnia reconstruda no to nova]. Em minha biblioteca limitada encontrei uma poro de autores que, baseados em Apocalipse 17 e 18, ensinaram a respeito de uma futura Babilnia. Nesse grupo esto includos: B. W. Newton (1853),[12] G. H. Pember (1888),[13] J. A. Seiss (1900),[14] Clarence Larkin (1918),[15] Robert Govett (1920),[16] E. W. Bullinger (1930),[17] William R. Newell (1935),[18] F. C. Jenings (1937),[19] David L. Cooper (1942)[20] e G. H. Lang (1945).[21] Tenho certeza que muitos outros poderiam ser acrescentados a essa lista.

Concluso
Visto que uma Babilnia literal ter uma funo na Tribulao vindoura, razovel que a guerra no Iraque, embora no seja um cumprimento da profecia bblica, sem dvida est posicionando a Babilnia para a sua iminente tarefa. Ser muito interessante observarmos quais sero os desdobramentos dessa guerra e que reflexes podemos fazer quanto sua

influncia ou no na preparao do palco para a Tribulao. Maranata! (Thomas Ice - PreTrib Perspectives - http://www.chamada.com.br)

Notas:
1. Charles H. Dyer, The Rise of Babylon: Is Iraq at the Center of The Final Drama? Edio Revisada, Chicago: Moody Press, [1991], 2003, p. 16. 2. Dyer, Rise of Babylon, p. 47. 3. Para uma viso geral sobre a Babilnia, veja o nosso diagrama Babylon in History and Prophecy na obra de Tim Lahaye e Thomas Ice intitulada Glorioso Retorno O Final dos Tempos (So Paulo, SP: Abba Press, 2004), p. 102. Veja tambm Joseph Chambers, A Palace for the Antichrist: Saddam Husseins Drive to Rebuild Babylon and Its Place in Bible Prophecy (Green Forest, AR, 1996). 4. Arnold Fruchtenbaum, The Footsteps of the Messiah: A Study of the Sequence of Prophetic Events, (Tustin, Califrnia: Ariel Ministries Press, 1982), p. 192. 5. Dyer, Rise of Babylon, p. 162. 6. Fruchtenbaum, Footsteps, p. 9. 7. Para uma lista de 550 aluses ao Antigo Testamento em Apocalipse, veja Fruchtenbaum, Footsteps, pp. 454-459. Para a defesa de uma Babilnia literal e como as referncias vtero-testamentrias em Apocalipse embasam essa perspectiva, veja Charles H. Dyer, The Identity of Babylon in Revelation 17-18, em duas partes, Biblioteca Sacra, vol. 144, n 575 (Julho-Setembro de 1987), pp. 305-316, e n 576 (Outubro-Dezembro de 1987), pp. 433-449. Veja ainda Charles Harry Dyer, The Identity of Babylon in Revelation 17-18, Th.M.Thesis, Dallas Theological Seminary, 1979. 8. Robert Thomas, Revelation 8-22: An Exegetical Commentary (Chicago: Moody Press, 1995), p. 307. 9. Thomas, Revelation 8-22. pp. 307-308. 10. Gary DeMar, Last Days Madness: Obsession of the Mordern Church, (Power Springs, Georgia, EUA, American Vision, 1999), p. 358. 11. DeMar, Last Days Madness, p. 210. 12. B. W. Newton, Thoughts on the Apocalypse, and Conversation on Revelation, xvii. 13. G. H. Pember, Mystery Babylon The Great, pp. v, 22. 14. J. A. Seiss, The Apocalypse: Lectures on the Book of Revelation, p. 397. 15. Clarence Larkin, Dispensational Truth, pp. 140-144. 16. Robert Govett, The Apocalypse Expounded. 17. E. W. Bullinger, Commentary on Revelation, p. 530. 18. William R. Newell, Revelation: A Complete Commentary, p. 268.

19. F. C. Jennings, Studies in Revelation, p. 476. 20. David L. Cooper, Worlds Greatest Library Graphically Illustrated, p. 100. 21. G. H. Lang, The Revelation of Jesus Christ, p. 305.