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A energia renovvel a energia que vem de recursos naturais como sol, vento, chuva, mars e energia geotrmica, que

e so recursos renovveis (naturalmente reabastecidos). Em 2008, cerca de 19% do consumo mundial de energia veio de fontes renovveis, com 13% provenientes da tradicional biomassa, que usada principalmente para aquecimento, e 3,2% a partir da hidroeletricidade.[1] Novas energias renovveis (pequenas hidreltricas, biomassa, elica, solar, geotrmica e biocombustveis) representaram outros 2,7% e este percentual est crescendo muito rapidamente.[1] A percentagem das energias renovveis na gerao de eletricidade de cerca de 18%, com 15% da eletricidade global vindo de hidreltricas e 3% de novas energias renovveis.[1][2] A energia do Sol convertida de vrias formas para formatos conhecidos, como a biomassa (fotossntese), a energia hidrulica (evaporao), a elica (ventos) e a fotovoltaica, que contm imensa quantidade de energia, e que so capazes de se regenerar por meios naturais. A gerao de energia elica est crescendo taxa de 30% ao ano, com uma capacidade instalada a nvel mundial de 157,9 mil megawatts (MW) em 2009,[3][4] e amplamente utilizada na Europa, sia e nos Estados Unidos.[5] No final de 2009, as instalaes fotovoltaicas (PV) em todo o globo ultrapassaram 21.000 MW[6][7][8] e centrais fotovoltaicas so populares na Alemanha e na Espanha.[9] Centrais de energia trmica solar operam nos Estados Unidos e Espanha, sendo a maior destas a usina de energia solar do Deserto de Mojave, com capacidade de 354 MW.[10] A maior instalao de energia geotrmica do mundo The Geysers, na Califrnia, com uma capacidade nominal de 750 MW. O Brasil tem um dos maiores programas de energia renovvel no mundo, envolvendo a produo de lcool combustvel a partir da cana de acar, e atualmente o etanol representa 18% dos combustveis automotivos do pas.[11] O etanol combustvel tambm amplamente disponvel nos Estados Unidos.

[editar] Exemplos de fontes de energia renovvel


O Sol: energia solar O vento: energia elica Os rios e correntes de gua doce: energia hidrulica Os mares e oceanos: energia maremotriz As ondas: energia das ondas A matria orgnica: biomassa, biocombustvel O calor da Terra: energia geotrmica[12] gua salobra: energia azul O hidrognio: energia do hidrognio Energia da fisso Energia da fuso

As energias renovveis so consideradas como energias alternativas ao modelo energtico tradicional, tanto pela sua disponibilidade (presente e futura) garantida (diferente dos combustveis fsseis que precisam de milhares de anos para a sua formao) como pelo seu menor impacto ambiental.

Energia solar

A energia solar aquela energia obtida pela luz do Sol, pode ser captada com paineis solares. A radiao solar trazida para a Terra leva energia equivalente a vrios milhares de vezes a quantidade de energia consumida pela humanidade. Atravs de colectores solares, a energia solar pode ser transformada em energia trmica, e usando painis fotovoltaicos a energia luminosa pode ser convertida em energia elctrica. Ambos os processos no tm nada a ver uns com os outros em termos de sua tecnologia. As centrais trmicas solares utilizam energia solar trmica a partir de colectores solares para gerar eletricidade. H dois componentes na radiao solar: radiao directa e radiao difusa. A radiao directa a que vem diretamente do Sol, sem reflexes ou refraes intermedirias. A difusa, emitida pelo cu durante o dia, graas aos muitos fenmenos de reflexo e refrao da atmosfera solar, nas nuvens, e nos restantes elementos da atmosfera terrestre. A radiao refletida direta pode ser concentrada e utilizada. No entanto, tanto a radiao direta quanto a radiao difusa so utilizveis. possvel diferenciar entre receptores ativos e passivos, em que os primeiros utilizam mecanismos para orientar o sistema receptor rumo ao sol (chamado seguidor) para melhor atrair a radiao directa. Uma grande vantagem da energia solar que ela permite a gerao de energia, no mesmo local de consumo, atravs da integrao da arquitetura. Assim, pode ser levada a sistemas de gerao distribuda, quase eliminando completamente as perdas ligadas aos transportes, que representam cerca de 40% do total. Porm essa fonte de energia tem o inconveniente de no poder ser usada noite, a menos que se tenham baterias.
[editar] Energia elica Ver artigo principal: Energia elica

A energia elica uma das fontes mais amigveis de energia renovvel para o meio ambiente.

A energia elica a energia obtida pela ao do vento, ou seja, atravs da utilizao da energia cintica gerada pelas correntes atmosfricas.

O vento vem da palavra latina aeolicus, relativa Eolo, deus dos ventos na mitologia grega. A energia elica tem sido utilizado desde a Antiguidade para mover os barcos movidos por velas ou operao de outras mquinas. uma espcie de energia verde. Essa energia tambm vem do Sol, que aquece a superfcie da Terra de forma no homognea, gerando locais de baixa presso e locais de alta presso, fazendo com que o ar se mova gerando ventos.
[editar] Energia geotrmica Ver artigo principal: Energia geotrmica

A energia geotrmica a energia do interior da Terra. A geotermia consiste no aproveitamento de guas quentes e vapores para a produo de electricidade e calor. Exemplo: central geotrmica da Ribeira Grande (Aores). Parte do calor interno da Terra (5.000 C) chega crosta terrestre. Em algumas reas do planeta, prximas superfcie, as guas subterrneas podem atingir temperaturas de ebulio, e, dessa forma, servir para impulsionar turbinas para eletricidade ou aquecimento. A energia geotrmica aquela que pode ser obtida pelo homem atravs do calor dentro da terra. O calor dentro da terra ocorre devido a vrios fatores, entre eles o gradiente geotrmico e o calor radiognico. Geotrmica provm do grego geo, "Terra" e Thermo, "calor", literalmente "calor da Terra".
[editar] Energia maremotriz Ver artigo principal: Energia maremotriz

Central elctrica maremotriz no esturio do Rio Rance, ao noroeste da Frana.

A energia dos mares a energia que se obtm a partir do movimento das ondas, a das mars ou da diferena de temperatura entre os nveis da gua do mar. Ocorre devido fora gravitacional entre a Lua, a Terra e o Sol, que causam as mars, ou seja, a diferena de altura mdia dos mares de acordo com a posio relativa entre estes trs astros. Esta diferena de altura pode ser explorada em locais estratgicos como os golfos, baas e esturios que utilizam turbinas hidrulicas na circulao natural da gua, junto com os mecanismos de canalizao e de depsito, para avanar sobre um eixo. Atravs da sua ligao a um alternador, o sistema pode ser usado para a gerao de eletricidade, transformando, assim, a energia das mars, em energia eltrica, uma energia mais til e aproveitvel. A energia das mars tm a qualidade de ser renovvel, como fonte de energia primria no est esgotada pela sua explorao e, limpa, uma vez que, na transformao de energia no produz poluentes derivados na fase operacional. No entanto, a relao entre a quantidade de energia que pode ser obtida com os actuais meios econmicos e os custos e o impacto ambiental da instalao de dispositivos para o seu processo impediram uma notvel proliferao deste tipo de energia.

Outras formas de extrair energia a partir da energia das ondas ocenicas so, a energia produzida pelo movimento das ondas do oceano e de energia devido ao gradiente trmico, que faz uma diferena de temperatura entre as guas superficiais e profundas do oceano.