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DEBATES

AGRICULTURA FAMILIAR E SUSTENTABILIDADE


Jos Eli da Veiga1

Para

discutir a relao entre agricultura familiar e sustentabilidade, esta comunicao est organizada em trs tpicos. O primeiro, apresenta uma viso panormica do processo de afirmao da agricultura familiar durante os dois ltimos ciclos sistmicos de acumulao capitalista. O segundo aborda a prpria natureza da emergente transio agroambiental. E o terceiro aponta as vantagens da empresa familiar para a sustentabilidade da agricultura. A CONSOLIDAO DA AGRICULTURA FAMILIAR Durante a primeira forte expanso do capitalismo industrial, ocorrida entre 1848-73, ningum ousava duvidar da superioridade do high farming. O termo era usado para indicar a nova onda tecnolgica, dominada pela debulhadora a vapor e pela colhetadeira mecnica, ambas adotadas em larga escala no sul da Inglaterra. Mas acabou servindo para identificar o surgimento de uma agricultura de tipo patronal, na qual o processo produtivo era organizado por um capitalista (que, em geral, arrendava a terra de um nobre) e executado por multides de assalariados. Durante esses eufricos vinte anos tudo levava a crer que a agricultura praticada em outras regies da Gr-Bretanha e da Europa continental estava apenas atrasada. Cedo ou tarde elas acabariam por adotar o modelo fabril de organizao produtiva, como j acontecia em suas indstrias. O fascnio pelo high farming foi to forte que at os sbios dirigentes da Revoluo Meiji (1868) resolveram imitar o exemplo ingls. Mas era impraticvel tentar converter uma economia to profundamente camponesa em grandes fazendas cultivadas por pees e administradas por patres arrendatrios. Mesmo os entusiastas consultores estrangeiros tiveram que desaconselhar a adoo do modelo ingls, a no ser como forma de ocupao de Hokkaido, onde ex-samurais receberam grandes glebas, nas

Professor Associado, USP, Departamento de Economia/FEA e Programa de Ps-Graduao em Cincia Ambiental (PROCAM). E-mail: zeeli@usp.br
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quais deveriam ter implantado o high farming. Todavia, no demorou para que eles passassem a arrendar pequenos lotes a agricultores familiares. E na virada do sculo o governo japons acabou assumindo as teses da corrente que sempre se ops agricultura patronal (shno-shugi). Na verdade, o high farming foi um fenmeno passageiro, favorecido por circunstncias excepcionais. Durante esse primeiro forte surto do capitalismo industrial os salrios urbanos aumentaram 40% em 20 anos, mantendo a demanda alimentar acima da oferta. Os altos preos dos alimentos garantiam bons salrios aos labourers, lucros razoveis aos yeomen e altas rendas aos landlords. Mas nos vinte e dois anos que ficaram conhecidos como a grande depresso tudo se inverteu. Houve uma significativa diminuio dos custos de transporte, devido navegao a vapor, ao aumento da capacidade dos navios (que passaram a ser de ferro e logo depois de ao) e expanso ferroviria. O preo do trigo americano colocado em Liverpool caiu 57% em vinte anos. Durante essa grande depresso as exportaes americanas de trigo mais que triplicaram e as russas mais que dobraram. O Canad e a ndia tambm expandiram suas vendas externas de cereais. Tudo isso fez com que o preo do trigo casse a um nvel inferior metade da cotao do final dos anos dourados. Assim, a invejada cerealicultura patronal inglesa sofreu um golpe mortal com a excepcional opo britnica pelo liberalismo econmico. Entre 1870 e 1900 a produo de trigo caiu pela metade e o valor dessa produo diminuiu 77%. Despencou o preo da terra, passando a corresponder a arrendamentos de 20-25 anos, enquanto a norma do perodo anterior havia sido de 30-40 anos. Mas a linda trindade landlord-farmer-labourer s foi mesmo liquidada pelo fato dos salrios agrcolas no terem acompanhado o movimento descendente dos arrendamentos e dos lucros. Entre 1880 e 1900 o salrio real dos trabalhadores agrcolas chegou a aumentar 40%! No de se estranhar, portanto, que muitos especialistas britnicos em assuntos agrcolas tenham sido acometidos, na passagem do sculo, de uma sbita admirao pelo campesinato francs; e que tenham passado a pregar uma poltica fundiria que fomentasse a agricultura familiar. O mais conhecido slogan dessa corrente reformista trs acres e uma vaca, referente questo irlandesa acabou tendo importantes repercusses na Gr-Bretanha em 1892, e, de maneira mais significativa, no incio do sculo XX. pouco lembrada a importncia que teve a questo da terra na GrBretanha no segundo surto do capitalismo industrial, que marcou o incio do quinto ciclo sistmico de acumulao, o americano. bem verdade que os
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conflitos foram mais numerosos na Esccia, Pas de Gales e, sobretudo, na Irlanda, onde os protestos chegaram beira de um movimento de guerrilhas, que ficou conhecido por Land War. Na Inglaterra o movimento prreforma agrria resultou muito mais da vontade de um grupo de intelectuais urbanos de reduzir o poder dos landlords. Recebeu um grande reforo com o lanamento do Radical Programme de Chamberlain, cuja parte agrcola havia sido redigida por Jesse Collings, um dos principais entusiastas da agricultura familiar. E obteve vrias vitrias legislativas, entre as quais deve ser destacada uma lei de 1891 que autorizou os County Councils a criarem estabelecimentos agrcolas familiares com rea de 50 acres. A presso pela reforma agrria ganhou novo impulso, em 1906, com a vitria do Partido Liberal, ferrenho anti-landlordista. Um de seus principais lderes, Lloyd George, havia sido justamente o advogado dos sem-terra do Pas de Gales. Criou-se um fosso entre a Cmara dos Comuns e a dos Lordes; e essa disputa s terminou com a reforma constitucional de 1911, que reduziu substancialmente os poderes da House of Lords. Mas a verdadeira virada s ocorreu alguns anos depois, com a Grande Guerra de 1914-19. Sem protestos ou choradeiras, a maior parte dos landlords se desfez de suas terras, como se no valesse mais a pena brigar. O fenmeno que Newby (1987) chamou de aristocratic diaspora from the land engendrou uma mudana decisiva na estrutura de classes da sociedade rural. E durante o breve sculo XX foi a forma familiar de produzir que se consolidou no bero do high farming. Na nao hegemnica do quinto ciclo sistmico de acumulao, os Estados Unidos, a vitria da agricultura familiar foi anterior. Durante a primeira metade do sculo XIX havia prevalecido a opinio conservadora, segundo a qual as terras pblicas deveriam ser vendidas em grandes glebas, a preos altos e pagas a vista. Imensos domnios foram comprados em leiles por muitos especuladores. Mas, aos poucos, o sistema de atribuio das terras foi sendo liberalizado, num processo doloroso e cheio de idas e vindas. E durante a Guerra Civil, quando a rebelio do sul deu maioria parlamentar ao jovem partido Republicano, surgiu a famosa Homestead Law, que visava distribuio de lotes de 160 acres a famlias de colonos. Na dcada de 1870 houve um verdadeiro boom colonizador na linha Minnesota-Dakota-Nebraska-Kansas. Nos anos de 1890, os assentamentos pioneiros j cobriam grande parte do oeste de Nebraska e do leste do Colorado, assim como o oeste do Kansas. Na luta contra a grilagem dos bares de gado, pipocaram conflitos entre cowboys e sod-busters,
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mundialmente popularizados pelos westerns. Mas nada poderia segurar aquela multido de sem-terra europeus que atravessou o Atlntico. Estabeleceram-se no noroeste, em algumas reas do oeste texano e at na Califrnia, onde ficaram com os piores solos, pois os melhores j haviam sido apropriadas nos anos de 1850. Entre 1866 e 1900, a produo de trigo foi quase quadruplicada, a de milho aumentou 3,5 vezes, a de cevada 6,5 vezes e a de algodo 5 vezes. Nesses 34 anos o rebanho bovino dobrou e o de sunos aumentou 50%. O carter essencialmente familiar da agricultura americana no parou de se afirmar. Contrariamente ao que muitos pensam, as corporaes patronais continuam a ser exceo. O ltimo Censo Agropecurio indica que sua participao nas vendas do setor declinante, representando apenas 6% em 1992 (US$9,8 bilhes). As vendas das sociedades de tipo familiar aumentaram, chegando a 21% (US$34,4 bilhes). A tradicional agricultura familiar foi responsvel por 54% da produo comercializada (US$87,9 bilhes). E os restantes 19% (US$30,5 bilhes) referem-se a outras formas societrias que no podem ser rigorosamente classificadas como familiares ou patronais (Hoppe, 1996). Ou seja, mesmo a tremenda evoluo organizacional da agricultura americana neste sculo no chegou a alterar significativamente seu carter essencialmente familiar. A predominncia da agricultura familiar durante o quinto ciclo sistmico do capitalismo tambm pode ser constatada em todos os pases considerados desenvolvidos. No leste asitico essa afirmao s se consolidou com as radicais reformas agrrias do ps-guerra. A japonesa, por exemplo, consistiu no quase-confisco de um tero da rea agrcola e sua transferncia quasegratuita a quatro milhes de famlias em apenas 21 meses: de abril de 1947 a dezembro de 1948. Mas em quase toda a Europa do Oeste, no Canad, na Austrlia, ou na Nova Zelndia, as elites dirigentes no demoraram tanto para perceber os absurdos prejuzos causados pelas oligarquias fundirias e as enormes desvantagens econmicas e sociais da agricultura patronal. Contrariamente ao que ocorreu na Europa do Leste e, com raras excees, no vasto capitalismo perifrico, todos os governos do chamado primeiro mundo adotaram, desde o incio do sculo 20, polticas agrcolas e fundirias que favoreceram a progressiva afirmao da agricultura familiar e inibiram o desenvolvimento da agricultura patronal. O Brasil um dos exemplos mais chocantes da opo inversa, isto , de enorme tolerncia com a oligarquia fundiria e claro favorecimento da agricultura patronal. Com a exceo do fluxo colonizador que partiu do
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extremo sul e permitiu a afirmao da agricultura familiar at o sudoeste do Paran, o padro agrrio das demais regies teve caractersticas semelhantes s que predominaram no Leste europeu durante o quarto ciclo sistmico de acumulao (britnico). Com exceo dos junkers prussianos, que foram beneficiados por um excepcional regime protecionista, e do caso especial da Bomia, todo o resto do Leste europeu mergulhou num processo de subdesenvolvimento cujas razes estavam na onipotncia de uma nobreza arqui-reacionria. Ao contrrio da aristocracia britnica, que acabou se livrando de seus domnios durante a Primeira Guerra Mundial, os senhores do Leste preferiram impedir que suas populaes rurais tivessem acesso propriedade da terra. E foi exatamente essa crnica crise agrria que alavancou a vitria bolchevique na Rssia e o fracasso dos partidos agrrios que optaram pela via pacfica para resolver a questo. A soluo, que acabou sendo imposta pela URSS em 1945, durou pouco mais de quarenta anos. E neste final de sculo estamos assistindo a um verdadeiro renascimento da agricultura familiar em todos os pases do Leste europeu. Em rigor, o sistema agrcola brasileiro comeou a surgir com o complexo cafeeiro, no final do ciclo britnico. Antes, as atividades agropecurias no haviam chegado a formar qualquer nexo sistmico. E a maneira como as elites dirigentes aboliram a escravido e importaram colonos para as lavouras de caf teve o mesmo sentido histrico da segunda servido do Leste europeu. Houve um grande pacto para impedir que os negros e os imigrantes europeus e japoneses tivessem acesso terra. Foi preciso esperar a crise de 29 e a longa depresso que se seguiu para que uma parte do colonato pudesse comprar os lotes colocados venda por fazendeiros falidos. Paralelamente havia se formado um imenso excedente populacional que logo passou a exercer forte presso para ter acesso terra. E, no incio da dcada de 60, as ligas camponesas nordestinas, junto com os movimentos de sem-terra sulistas, quase levaram o governo de Joo Goulart a optar pela agricultura familiar. Durante os 20 anos de ditadura militar a sada encontrada pela populao rural excedentria foi o movimento migratrio, principalmente para as regies de fronteira, onde procuravam se fixar como posseiros. No entanto, a poltica de ocupao do oeste, por meio de incentivos fiscais, reduziu o alcance dessa vlvula de escape. E a escolha da cana-de-acar como nica cultura do Prolcool ajudou os grandes fazendeiros a avanarem ainda mais sobre as terras da jovem agricultura familiar do Sudeste. Assim, em meados
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dos anos 80, quando se iniciou a redemocratizao, o sistema agropecurio brasileiro tinha um carter essencialmente patronal, em flagrante contraste com a experincia dos pases que conseguiram se desenvolver durante o quinto ciclo sistmico do capitalismo. A TRANSIO AGROAMBIENTAL Atualmente, tanto a agricultura como a produo alimentar tendem a ser cada vez mais influenciadas por um conjunto de presses que emanam de seu relacionamento com o meio ambiente. Nos pases mais desenvolvidos h um movimento social em ascenso que ataca em trs frentes: combate a degradao dos agroecossistemas provocada pelo processo modernizador do sculo XX; exige novas regras disciplinares para o sistema agroalimentar; e promove prticas mais adequadas preservao dos recursos naturais e ao fornecimento de alimentos mais sadios. Essa a tripla misso das campanhas pela agricultura sustentvel. Seus principais opositores dizem que uma populao mundial de dez ou onze bilhes de habitantes em meados do sculo XXI s poder se manter se a engenharia gentica engendrar um novo salto de produtividade nas zonas nobres da agricultura moderna. Afirmam que o uso mais intensivo das melhores terras disponveis com tecnologias j consolidadas que minimizaria os custos econmicos e ambientais, pois incrementaria a biodiversidade nas terras menos aptas, que deixariam de ser cultivadas por fora da globalizao. Por isso, mudanas estratgicas motivadas por preocupaes ambientais s agravariam a insegurana alimentar do globo. O melhor seria que os pases perifricos desistissem definitivamente da autosuficincia e importassem cada vez mais alimentos das naes que podem facilmente aumentar a oferta. Este o dilema que provoca tanta hesitao entre as elites dirigentes sobre o futuro da agricultura. As do Norte sentem a crescente exigncia social pela salubridade dos alimentos e pela preservao dos recursos naturais necessrios agricultura, mas tambm so muito influenciadas pelo lobby dos que pretendem tirar vantagem do aumento do consumo de gros na periferia. As elites do Sul, por sua vez, debatem-se entre presses domsticas pela segurana alimentar e presses ambientais mais externas do que internas. Por isso combinam-se dois cenrios que freqentemente so apresentados com se fossem as proposies de uma alternativa: um punhado de

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pases industrializados continuar a produzir excedentes alimentares exportveis ao mundo subdesenvolvido, enquanto parte dessa imensa periferia tentar aumentar seu grau de auto-abastecimento alimentar priorizando investimentos no desenvolvimento agrcola. Em tal contexto, o sistema internacional de pesquisa agropecuria pergunta-se o que fazer. Deve manter sua preferncia inercial pela intensificao dos nichos de alto potencial produtivo, ou se voltar para as reas menos favorecidas, onde se concentram a pobreza rural e a degradao ambiental a ela associada ? Ultimamente, influentes formuladores da poltica cientfica para o setor tm apoiado o segundo caminho. Querem que a pesquisa se oriente para a segurana alimentar sustentvel do Sul. Dizem que o atual desafio fazer uma revoluo super ou duplamente verde (Doubly-green or Super Green Revolution). Isto , uma revoluo ainda mais produtiva que a verde e que consiga, ao mesmo tempo, preservar os recursos naturais e o meio ambiente. Trata-se de uma nobre e generosa inteno que, infelizmente, assemelhase quadratura do crculo. Principalmente porque uma agricultura que preserve os recursos naturais e o ambiente no resultar da difuso de qualquer nova tecnologia genrica de fcil adoo. As atuais solues sustentveis no so facilmente multiplicveis. So bem especficas ao ecossistema e muito exigentes em conhecimento agroecolgico, alm de pouco competitivas, tanto do ponto de vista econmico, como do ponto de vista poltico. Nada impede que essa situao venha a se alterar sob as presses sociais por alimentos saudveis e respeito natureza. Tais presses certamente incentivaro muitos agricultores e pesquisadores a complementarem os esforos dos movimentos de agricultura alternativa (orgnico, biodinmico, natural e biolgico) na busca de solues mais sustentveis. Mas esse processo no poder ter a rapidez embutida na idia de revoluo super ou duplamente verde. Foram necessrios quase dois sculos para que a agronomia gerasse as milagrosas variedades de alto rendimento. Por mais rpido que seja o sucesso da campanha pela agricultura sustentvel e a conseqente converso ideolgica dos sistemas de pesquisa e extenso, ilusrio imaginar que a biologia molecular combinada emergente agroecologia revolucionem a produo de alimentos em apenas 30 anos. Em suma, a legitimao das propostas alternativas tende a ser paralela a um oscilante declnio do padro atual da agricultura moderna. Estamos no
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incio de uma longa transio agroambiental e no de uma fase de mudanas aceleradas que caracteriza as revolues. A transio talvez possa at caminhar com rapidez em ecossistemas menos permeveis aos milagres das variedades de alto rendimento, engendrando uma diversidade de sistemas agrrios comparvel que prevalecia at o incio do sculo XX. A varivel-chave que determinar o ritmo desses processos certamente ser a dinmica social. Particularmente, as possibilidades concretas de isolar as foras mais conservadoras (como os grupos de interesse ligados ao fornecimento de energia fssil) e superar a enorme inrcia poltica da segunda revoluo agrcola. Mas no se pode ter a iluso de que esteja em curso uma revoluo agroambiental. Essa idia tem sido muito alimentada por uma interpretao sociolgica inspirada nas idias de Thomas Kuhn sobre o conflito de paradigmas gerador das revolues cientficas. Segundo essa viso, os movimentos rebeldes (orgnico, biodinmico, biolgico e natural) seriam portadores de um novo paradigma, conflitante com o paradigma dominante, isto , a cincia agronmica normal. Essa idia tem sido muito explorada por Beus & Dunlap (1990, 1991, 1992, 1994). Eles tendem a ver todos os sinais de legitimao de propostas mais sustentveis como o avano de um novo paradigma. Segundo Kuhn, se o novo paradigma estiver destinado a vencer, o nmero e a fora dos argumentos persuasivos em seu favor crescero, e um grande nmero de cientistas acabar por se converter, garantindo o seu desenvolvimento (Kuhn,1970: p.159). O primeiro reparo que deve ser feito sobre tal interpretao que Beus & Dunlap nem sempre so fiis s idias de Kuhn. Dizem, por exemplo, que a anlise de Kuhn sobre a histria da cincia pode ser estendida a outros fenmenos (Beus & Dunlap, 1990: p.592). No entanto, no posfcio da segunda edio de sua obra, o prprio Kuhn faz questo de frisar exatamente o inverso: que sua originalidade foi abordar a cincia sob uma tica muito comum em outros campos (Kuhn, 1970: p.208). Outra idia confusa diz respeito importncia da racionalidade dos paradigmas em conflito. Referindo-se ao debate agroambiental, os dois socilogos rurais dizem que o que racional e razovel sob uma perspectiva irracional sob outra (Beus & Dunlap, 1990: p.592). Entretanto, segundo Kuhn, no se deve pensar que o processo de afirmao de um novo paradigma demonstre qualquer tipo de irracionalidade do anterior. O que estimula o desenvolvimento de um novo paradigma muito mais a percepo de que pode haver algo de errado com o paradigma dominante do que a possibi390
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lidade de que a resistncia ao novo paradigma venha a parecer ilgica (McMullin, 1993: p.56). Mas nenhum desses enganos seria muito grave se a prpria abordagem de Kuhn sobre o progresso cientfico fosse clara e satisfatria. Mas no o caso. No j citado posfcio da segunda edio, Kuhn (1970: p.181) reconheceu ter usado a palavra paradigma em 22 sentidos diferentes. Acrescentou que, depois de uma boa reviso editorial, eles poderiam ser reduzidos a apenas dois. Chama o primeiro de matriz disciplinar (disciplinary matrix) e o segundo de exemplos compartilhados (shared examples). A ambgua matriz disciplinar composta de paradigmas, partes de paradigma ou paradigmatics , que formam um todo e funcionam juntos. Os exemplos compartilhados (menos ambguos) so os que permitem o desenvolvimento de uma linguagem cientfica comum e uma abordagem comum para problemas similares. Mesmo reduzida a apenas dois sentidos, a noo de paradigma est longe de ser clara. Fica-se sem saber se essa teoria sobre as revolues cientficas se aplica apenas aos grandes sistemas de pensamento, ou se vale tambm para vrias teorias ou modelos internos a um mesmo sistema de pensamento. Parece que a segunda opo corresponde melhor viso de Kuhn, embora ele nunca o diga (Katouzian, 1980: p.96). Assim, no caso de cincias imaturas, como as cincias sociais, impossvel usar o texto de Kuhn para decidir se um mesmo paradigma abrigaria, por exemplo, Marx e Schumpeter, ou se criaram diferentes paradigmas. Se a confuso j to grande quando se trata da histria da cincia, o que dizer do uso da palavra paradigma no campo da histria econmica, como fazem os evolucionistas-neoschumpeterianos? O que seriam, por exemplo, os tais paradigmas tcnico-econmicos de Freeman & Perez (1988)? Eles mesmos respondem que enxergam os ciclos longos de Schumpeter e suas vagas de destruio criativa, como uma sucesso desses tais paradigmas tcnico-econmicos, associados a esquemas institucionais especficos que, contudo, s emergem depois de um doloroso processo de mudana estrutural (Freeman & Perez, 1988: p.47). Nada dizem sobre a natureza do processo formador desses paradigmas tcnico-econmicos; enquanto Schumpeter pelo menos associou vagamente iniciativa da vanguarda empresarial o processo formador das suas creative gales of destruction (Schumpeter, 1939). Para Schumpeter, pacotes de inovaes so gerados por peridicas revoadas de empresrios hericos. S que esse fenmeno no explicado
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por qualquer processo scio-econmico. Despenca na teoria como um deo ex machina. No h um tratamento terico para a idia de que as inovaes no surgem de forma aleatria, mas concentram-se em certos perodos, como se fossem desovas. Numa excelente abordagem dessa questo, Kleinknecht (1987) procurou resposta seguinte pergunta: qual a explicao para as vagas schumpeterianas de hericas inovaes? Em suas concluses no h nada que possa ser visto como uma boa resposta a tal pergunta. No chega a qualquer interpretao convincente para a relao de causa e efeito estabelecida por Schumpeter, segundo a qual as expanses e as depresses seriam determinadas, em ltima instncia, pelo potencial inovador da vanguarda empresarial. E uma lmpida constatao desse mesmo vcuo terico j havia sido apontada por Rosenberg & Frischtak (1986: p.7-8). O mnimo que se pode dizer que o uso da idia de paradigma to nebuloso entre os economistas neoschumpeterianos quanto entre socilogos como Beus & Dunlap. E tudo indica que a origem desse espesso nevoeiro esteja na prpria interpretao de Thomas Kuhn. Afinal, a obra de Kuhn ajuda muito o entendimento do processo lgico do avano da cincia, mas quase nada no entendimento desse avano enquanto processo social. Apesar de se referir muito comunidade cientfica, no chega realmente a analisla, como fizeram, por exemplo, Katouzian (1980) e Latour (1995). Enfim, no em Kuhn que se pode encontrar qualquer esclarecimento para a complexa relao entre as mudanas tecnolgicas e as mudanas institucionais. Essa procura das ligaes tericas entre inovaes e conflitos conduziu os regulacionistas franceses Docks & Rosier (1992) a duas hipteses e a uma pergunta: > Inovao sua complexidade, suas origens, sua difuso no pode ser completamente entendida a no ser como parte da estrutura social. > Em qualquer sociedade dividida a arena social determinada por mltiplos conflitos internos que refletem profundos interesses divergentes. > Dado que as sociedades que nos interessam so cheias de conflitos inerentes a seus modos de interao social e recorrentes devido inovao, pode-se estudar separadamente as inovaes e os conflitos? Tendo como base um conjunto de pesquisas em histria econmica (Docks,1979; Docks & Rosier,1988), eles respondem com um categrico no, pois enxergam uma relao dialtica entre conflitos e grandes
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inovaes. No somente os conflitos esto na prpria origem das inovaes, como as inovaes, principalmente as maiores, engendram ou deslocam conflitos. Por isso, o que est em questo no so apenas os ritmos das inovaes e a velocidade com que elas penetram o tecido social, mas, sobretudo, o seu prprio contedo. Grandes inovaes podem emergir tanto como objeto e locus de muitos conflitos, quanto como resultantes (outcomes) dessas lutas. Elas sero, portanto, profundamente afetadas por essas lutas. Por isso, Docks & Rosier chamam esse processo de marca social nas tecnologias (social imprint on technologies). Os conflitos que engendram inovaes no ocorrem necessariamente na rea em que elas emergem. Uma das principais caractersticas do desenvolvimento do Ocidente, dizem os autores, tem sido sua capacidade de transformar conflito social em inovaes tcnicas. Enfim, toda a teia de relaes conflituosas que deve ser levada em conta. A criao de um novo paradigma scio-econmico deve ser vista, portanto, como uma vasta inovao que surge no interior de conjunturas conflitivas, pela emergncia de diversas sries de inovaes (tcnicas, sociais, polticas e culturais) (Docks & Rosier, 1992: p.305-306). Trata-se, portanto, de um processo social de produo de inovaes sob vrios pontos de vista. Em primeiro lugar, preciso distinguir a demanda (econmica) por inovaes da necessidade social de inovaes. Em segundo, preciso entender o papel de cada grupo no processo social que gera a inovao, isto , o processo que d a marca social da inovao. Finalmente, preciso perceber que as modalidades de regulao dos conflitos so cruciais, tanto para a fora das tendncias inovadoras, quanto para os tipos de inovao. A regulao social da inovao uma parte essencial do processo de tolerncia dos conflitos. E justamente a relao dialtica entre inovao e conflito que permite distinguir longos perodos histricos nos quais h uma certa ordem (que os autores chamam de ordem produtiva) e perodos de desordem, isto , de profundas mudanas nas formas de operao do sistema econmico (que os autores chamam de crises de transformao) (Docks & Rosier, 1992: p.306-307). A abordagem Docks-Rosier contraria frontalmente duas tendncias muitos comuns: a) a que enfatiza as mudanas tecnolgicas como se os fatores sociais e polticos tivessem um papel apenas secundrio; b) a que apenas troca o sinal dessa operao, enfatizando os aspectos sociais e polticos, como se eles pudessem estar desligados das mudanas tecnolgicas. Ou seja, mostra tambm o equvoco de interpretaes que
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tendem a desqualificar o papel do movimento pela agricultura sustentvel na criao de alternativas tecnolgicas s prticas agrcolas da segunda revoluo agrcola.2 O mais importante, contudo, perceber a implicao que o esquema Docks-Rosier pode ter sobre os prognsticos mais freqentes na prxima onda longa do capitalismo. A presena das idias de Schumpeter to forte nesse debate, que as anlises no s diferem na forma como tambm ilustram o papel da informtica, enfatizando mais o papel da microeletrnica nas telecomunicaes ou na robtica. Em alguns casos adiciona-se, claro, o potencial das biotecnologias, ou da biogentica. Mas no sai disso. H unanimidade de que o novo paradigma a information technology (IT). E as diferenas ficam por conta dos setores em que esse novo paradigma j mais aparente. Enxergar uma relao dialtica entre inovao e conflito implica necessariamente levantar dvidas sobre essa unanimidade schumpeteriana. No em negar o papel da IT como o instrumento crucial de uma possvel (e provvel) nova expanso capitalista. Mas em trabalhar com a hiptese de que as grandes mudanas no ocorram precisamente nos setores industriais mencionados, e sim em reas socialmente muito mais conflituosas, como as esferas energtica, agroalimentar, ambiental e, sobretudo, do desemprego. Ou seja, no proibido pensar que o verdadeiro ponto de mutao somente ser reconhecido quando os grandes problemas de nossa poca comearem a ser superados pela aplicao da informtica. E o que estamos chamando de transio agroambiental um processo diretamente relacionado s quatro esferas anteriormente mencionadas.3 A AGRICULTURA FAMILIAR BRASILEIRA TEM FUTURO? Nos pases em que as polticas pblicas j vm reagindo nova exigncia social, comea a ficar clara a complexidade dessa transio. O processo est bem mais atrasado na Amrica Latina, mas j entrou nas prioridades de instituies regionais, tornando perceptveis alguns avanos. Fica cada vez
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Este um equvoco bem freqente nas importantes contribuies dadas ao debate sobre a agricultura sustentvel no Brasil por Jos Francisco Graziano da Silva (Silva, 1987, 1993, 1994). 3 So rarssimos os prognsticos que enfatizam essas quatro esferas (energia, alimento, meio ambiente e desemprego). Uma brilhante exceo o artigo Inovation and long-term growth, de Ray (1983).

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mais claro que, neste aspecto, so imensas as vantagens comparativas da agricultura familiar, pois sua principal caracterstica a diversificao. A agricultura patronal, com suas levas de bias-frias e alguns poucos trabalhadores residentes vigiados por fiscais e dirigidos por gerentes, engendra forte concentrao de renda e excluso social, enquanto a agricultura familiar, ao contrrio, apresenta um perfil essencialmente distributivo, alm de ser incomparavelmente melhor em termos scio-culturais. Sob o prisma da sustentabilidade (estabilidade, resilincia e eqidade), so muitas as vantagens apresentadas pela organizao familiar na produo agropecuria, devido sua nfase na diversificao e na maleabilidade de seu processo decisrio. A versatilidade da agricultura familiar se ope especializao cada vez mais fragmentada da agricultura patronal. As caractersticas essenciais das duas principais formas de produo agropecuria podem ser resumidas no quadro apresentado a seguir.

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Modelo Patronal completa separao entre gesto e trabalho

organizao centralizada nfase na especializao nfase em prticas agrcolas padronizveis trabalho assalariado predominante tecnologias dirigidas eliminao das decises de terreno e de momento tecnologias voltadas principalmente reduo das necessidades de mo-de-obra pesada dependncia de insumos comprados

Modelo Familiar trabalho e gesto intimamente relacionados direo do processo produtivo assegurada diretamente pelos proprietrios nfase na diversificao nfase na durabilidade dos recursos naturais e na qualidade da vida trabalho assalariado complementar decises imediatas, adequadas ao alto grau de imprevisibilidade do processo produtivo tomada de decises in loco, condicionada pelas especificidades do processo produtivo nfase no uso de insumos internos

Mas ser que existe no Brasil um agricultura familiar que possa vir a se fortalecer caso a sociedade venha mesmo a optar por essa via de desenvolvimento rural ? No estaria atrofiada a frgil agricultura familiar que se formou nas reas menos cobiadas pelos grandes fazendeiros? O ltimo instantneo da agricultura brasileira, tirado em 1985, indicou que a agricultura familiar resistiu, apesar da opo das elites dirigentes pela agricultura patronal. verdade que 54% da rea ocupada pertenciam s 110 mil fazendas de mais de 500 hectares (Tabela 1, no Apndice). Considerandose que as unidades de tamanho gigantesco raramente tm aproveitamento agrcola adequado, a excluso dos 2125 estabelecimentos com rea superior a 10 mil hectares permite melhor aproximao do padro de uso da terra que prevalecia na agricultura patronal. Ou seja, considera-se, aqui, que os estabelecimentos do estrato de rea 500 a 10 mil hectares formavam uma amostra mais representativa da agricultura patronal brasileira. Mesmo com esse cuidado, confirma-se a natureza essencialmente pecuria das fazendas. Menos de um dcimo de sua rea era consagrada s lavouras, enquanto mais da metade era ocupada por pastagens. Na verdade, a rea dedicada s lavouras era menor nas fazendas do que nos stios, como indica a

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comparao com uma amostra representativa da agricultura familiar formada pelos estabelecimentos do estrato de 20 a 100 ha (Tabela 2, no Apndice). Sob o prisma da modernizao, isto , do uso de insumos industriais no processo produtivo, a agricultura praticada nos estabelecimentos de grande porte s superava com nitidez a agricultura familiar no que diz respeito motomecanizao, energia eltrica e defensivos animais. No que se refere aos defensivos vegetais, fertilizantes, corretivos, prticas de conservao de solo, ou irrigao, as diferenas entre os dois tipos de agricultura no eram significativas (Tabela 3, no Apndice). Mas os contrastes apareciam nos efeitos da modernizao para cada atividade. Em algumas culturas, os rendimentos fsicos obtidos pela agricultura patronal eram bem superiores aos da agricultura familiar (Tabela 4, no Apndice). E para alguns desses produtos, como a cana-de-acar, o arroz e a soja, essa maior eficincia se traduzia tambm em maior peso relativo na oferta (Tabela 5, no Apndice). Todavia, a estratificao dos estabelecimentos segundo a rea fornece um retrato muito desfocado da situao da agricultura familiar brasileira em 1985. Por isso, em trabalho realizado para a FAO, Veiga (1995a) procurou chegar a uma descrio menos grosseira por meio da sinopse apresentada na Tabela 6, no Apndice. O que permitiu propor uma diferenciao entre a agricultura familiar e a massa de estabelecimentos perifricos, assim como uma separao de dois segmentos bsicos consolidado e de transio foi a estratificao da renda monetria bruta gerada no estabelecimento. Os principais resultados dessas estimativas esto na Tabela 7, no Apndice. O estrato A rene os estabelecimentos no patronais que tinham uma renda monetria bruta superior mdia da microrregio geogrfica. O estrato C junta os que tinham essa mesma renda abaixo da mediana. E o estrato B formado pelos estabelecimentos com renda intermediria, entre a mediana e a mdia microrregional. A pior situao estava evidentemente na regio Nordeste, onde a distino entre os estratos B e C era pouco significativa. Nos dois casos a renda monetria bruta era muito prxima, como mostra a Tabela 8, no Apndice. EPLOGO A promoo da agricultura familiar como linha estratgica de desenvolvimento rural est finalmente entrando na agenda poltica do Brasil. Com um sculo de atraso, as elites dirigentes comeam a se dar conta das vantagens de uma agricultura organizada primordialmente por empresas de

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carter familiar. Mas essa converso insere uma grande ambigidade, pois tende a valorizar apenas as virtudes sociais da agricultura familiar, sem romper com o mito da superioridade econmica da agricultura patronal. Alm de chamar a ateno para tal incongruncia, esta comunicao procurou rebater, tambm, dois fatalismos muito comuns entre os que cultivam o mito da superioridade da agricultura patronal: a agricultura familiar brasileira j estaria atrofiada e o pouco que restou seria liquidado pela prxima onda de inovao tecnolgica. REFERNCIAS
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APNDICE
Tabela 1. Nmero de estabelecimentos e rea segundo grupos de rea total, Brasil, 1985 Grupos de rea (ha) Menos de 20 De 20 a 100 De 100 a 500 De 500 a 10 mil Mais de 10 mil Total
Fonte: IBGE (1985).

N de estab. 3.879.851 1.345.311 457.762 107.955 2.125 5.793.004

% 67 23 8 2 100

rea (mil ha) 21.297 58.255 90.474 150.584 54.314 374.925

% 6 16 24 40 14 100

Tabela 2. Utilizao das terras nos estabelecimentos de estratos de rea selecionados, Brasil, 1985 (milhes ha e porcentagens). Estrato (milhes ha) Total c/lav.permanentes c/lav.temporrias Subtotal Lavouras c/pastag.naturais c/pastag.plantadas Subtotal Pastagens Outras
Fonte: IBGE (1985).

20-100 (%) 100,0 5,5 19,5 25,0 23,6 14,0 37,6 37,4

Estrato 500-10.000 (milhes ha) (%) 151,0 1,5 10,2 11,7 47,6 38,2 85,8 53,5 100,0 1,0 6,8 7,7 31,5 25,3 56,8 35,4

58,0 3,2 11,3 14,5 13,7 8,1 21,8 21,7

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Tabela 3. Indicadores do grau de modernizao dos estabelecimentos de estratos de rea selecionados, Brasil 1985. Estabelecimentos que: Participao no estrato 20-100 (%) 16 24 31 13 17 58 40 36 41 10 19 5 17 2 Participao no estrato 500-10.000 (%) 35 34 56 48 53 81 42 37 41 15 25 8 15 3

Tinham alguma assistncia tcnica Tinham energia eltrica Usavam trao mecnica Tinham trator Tinham veculos de trao mecnica Usavam defensivos animais Usavam defensivos vegetais Usavam fertilizantes qumicos Usavam fertilizantes orgnicos Usavam calcrio e outros corretivos Com prticas de conservao do solo Usavam algum tipo de irrigao Obtiveram crdito de custeio Obtiveram crdito de investimento
Fonte: IBGE (1985).

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Tabela 4. Rendimentos fsicos nos estabelecimentos de estratos de rea selecionados, Brasil, 1985 Estrato 20-100 Algodo Feijo Mandioca Soja Trigo Cacau Banana Leite Arroz Batata Inglesa Cana-de-acar Milho Tomate Caf Laranja
Fonte: IBGE (1985).

Estrato 500-10000 1,0 0,4 6,9 1,8 1,4 0,5 890 841 2,0 13,1 65 1,8 21 1,8 102

Unidades t/ha cachos/ha l/vaca ord. t/ha mil frutas/ha

1,1 0,4 8,0 1,8 1,6 0,6 918 997 1,6 9,4 53 1,5 19 1,3 91

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Tabela 5. Participao dos estabelecimentos de estratos de rea selecionados na oferta agrcola, Brasil, 1985 (em porcentagens). Estrato 20-100 rea Batata-inglesa Trigo Cacau Banana Caf Milho Feijo (1a safra) Algodo Tomate Laranja Mandioca Soja Arroz Cana-de-acar Leite vendido Ovos. p/consumo
Fonte: IBGE (1985).

Estrato 500-10000 rea 6 14 10 7 11 11 5 11 7 21 4 29 27 48 Produo 8 13 9 7 14 13 6 11 8 22 4 30 32 52 17 8

Produo 42 42 40 35 32 34 34 35 30 31 33 26 21 11 32 35

42 41 39 36 35 33 33 33 32 32 31 26 23 13 -

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Tabela 6. Proposta de sinopse indicativa da estrutura da agropecuria brasileira, 1985. Estabelecimentos Patronais Familiares: - consolidados - de transio Franja perifrica Total
Fonte: Veiga (1995b).

Nmero (milhares) 580 1.160 1.740 2.320 5.800

% 10 20 30 40 100

Tabela 7. Nmero de Estabelecimentos No-Patronais e Renda Monetria Bruta (RMB) mdia e per capita, em salrios mnimos por ano (sm/a), segundo o estrato, Brasil, 1985 (agregaes). Estrato A B C Total Nmero de estabelecimentos 1.030.700 958.213 1.985.723 3.974.636 % 26 24 50 100 RMB mdia (sm/a) 52,7 11,5 0,9 17,2 RMB per capita (sm/a)* 13,8 3,5 0,3 5,4

*Do pessoal ocupado nos estabelecimentos. Fonte: IBGE (1985).

Tabela 8. Renda Monetria Bruta mdia (RMBm), em salrios mnimos por ano (sm/a), dos estratos de estabelecimentos no patronais segundo as grandes regies, Brasil, 1985. Regies Norte Nordeste Sudeste Sul Centro Oeste
Fonte: IBGE (1985).

RMBm A 55 25 119 91 68 B 17 5 17 22 13 C 4 0 -3 2 -6 Todos 22 8 30 31 19

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