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Traumas emocionais

David A. Seamands

ndice
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. Perturbaes Emocionais ....................................... Culpa, Graa e Cobrana de Dbitos .................... O Mdico Ferido .................................................. A Mais Mortfera Arma de Satans ...................... A Cura da Imagem Prpria Negativa (1] .... A Cura da Imagem Prpria Negativa (2) .... Os Sintomas do Perfeicionismo ............................. O Processo de Cura do Perfeicionismo .................. O Super "Eu" ou o Verdadeiro "Eu"? ...................... Verdades e Inverdades Acerca da Depresso .......... Resolvendo o Problema da Depresso ................. Restaurado Para Ser Bno ................................... 13 31 47 59 71 83 95 109 123 135 147 159

Prefcio
H alguns anos atrs esse assunto da cura interior tornou-se muito popular, e nessa ocasio um amigo meu que psiclogo deu-me o seguinte conselho: Procure ouvir as fitas de David Seamands. A mensagem dele concisa, bblica e o ensinamento mais claro que j se deu sobre o assunto. Agora vemos que o Dr. Seamands ampliou suas mensagens, colocando-as num livro, que alia uma boa teologia bblica, com uma slida psicologia e simples bom-senso. O autor aborda questes tais como raiva, senso de culpa, depresso, complexo de inferioridade e perfeccionismo sentimentos que nos do a sensao de que nunca atingimos a perfeio. Depois ele nos leva ao cerne do constante sofrimento emocional e mostra como podemos nos libertar, de uma vez por todas, de nossos tormentos interiores e dos traumas emocionais. Esta obra foge de solues simplistas e de condenao descaridosa, ao mesmo tempo que procura no utilizar um jargo complicado. No; o Dr. Seamands tem um estilo compassivo, leve e compreensivo, entremeando tudo com um humor agradvel, com ilustraes interessantes sobre pessoas reais. Aqui temos, portanto, a palavra de um pastor compreensivo, que se mostra bem vontade, tanto para comunicar as verdades bblicas, como para dar aconselhamento aos que buscam solues para seus problemas.
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Como j respeitava profundamente a capacidade de David Seamands, abri este livro com tima expectativa. E no fiquei decepcionado. Constatei que o livro dele interessante, bastante informativo e grandemente valioso para mim mesmo. Estou satisfeito pelo alto privilgio de recomendar sua leitura a todos, e o fao com grande entusiasmo. Gary R. Collins, Ph. D. Professor e Diretor da Escola Teolgica Trinity

Introduo
Ainda no incio do meu pastorado, descobri que, atravs dos trabalhos regulares da igreja, no estava conseguindo auxiliar algumas pessoas com certos problemas. Percebi que nem mesmo com a pregao da Palavra de Deus, nem a entrega pessoal delas a Cristo, nem a plenitude do Esprito, nem com a orao e os sacramentos, essas pessoas estavam conseguindo superar seus problemas. Vi tambm que algumas delas tendiam a afastar-se, tornando-se fteis, e perdendo a f no poder de Deus. Embora orassem fervorosamente, no estavam recebendo resposta para suas peties relacionadas com problemas pessoais. Tentavam exercitar todo tipo de disciplina crist, mas sem resultados. E quando rodavam para mim o mesmo "disco estragado" de sempre, contando suas derrotas, a agulha se agarrava aos mesmos entraves emocionais. Embora continuassem a manter o mesmo ritual religioso exterior orar, contribuir e testemunhar estavam-se aprofundando cada vez mais no desespero e desiluso. Percebi tambm que outros com esses problemas tendiam para a hipocrisia. Ficavam a reprimir seus sentimentos, negando que tivessem dificuldades srias, pois "uma pessoa convertida no pode ter esse tipo de problema". Em vez de encarar a realidade de frente, eles a encobriam com um verniz de versculos bblicos, termos teolgicos e atitudes irreais. O que sucedia ento era que esses problemas, cuja existncia era negada, ficavam enterrados no ntimo, e mais tarde reapareciam sob a forma de enfermidades, excentricidades, casamentos infelizes e, por vezes, at mesmo de desintegrao emocional dos filhos.
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Na poca em que fiz essas descobertas, Deus me mostrou que as formas comuns do ministrio pastoral no serviriam para solucionar alguns deles. Ele revelou-me tambm que devia abrir meu corao para um auto-exame, em busca de uma nova viso de meu relacionamento com minha esposa, filhos e amigos mais chegados. Depois disso, Deus me orientou para que ampliasse meu ministrio pastoral, a fim de incluir nele um cuidado especial e um ministrio de orao por pessoas com problemas emocionais e traumas de infncia. E nesses vinte anos em que tenho estado pregando, ensinando, distribuindo fitas sobre o assunto e dando aconselhamento a indivduos com problemas dessa natureza, tenho ouvido milhares de testemunhos de indivduos que antes eram derrotados na vida crist, e que foram libertados dos traumas emocionais e ficaram curados de distrbios causados por lembranas passadas. Neste livro, o leitor ficar conhecendo algumas dessas pessoas, e letra a respeito de atitudes e sensaes que conhece bem, por experincia prpria ou pela experincia de um ente querido. Qualquer semelhana com pessoas reais aqui perfeitamente intencional, e no mera coincidncia. Todos os indivduos mencionados neste livro so gente real, viva. Narramos sua histria com a devida permisso, mas, o nome e local dos incidentes foram modificados para corresponder confiana em ns depositada. Qualquer semelhana com a sua vida pode parecer coincidncia, mas tambm intencional, pois a maioria das pessoas possui os mesmos anseios e carncias. Espero que os captulos deste livro possam ajudar cada leitor a enxergar o modo como Deus opera na cura de traumas emocionais, na transformao de desajustes em equilbrio emocional, tornando um convertido derrotado em bno para outros. David A. Seamands Wilmore, Kentucky 10

"Ele mesmo tomou as nossas enfermidades." (MT8.17J "Tambm o Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa fraqueza; porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira com gemidos inexprimveis. E aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede pelos santos." (Em 8.26,27.]

1 Perturbaes Emocionais
Em 1966, preguei um sermo, num domingo noite, cujo ttulo era "O Esprito Santo e a cura de nossos traumas emocionais". Foi minha primeira tentativa de penetrar nesta rea, e estava convencido de que Deus mesmo me transmitira aquela mensagem, seno nem teria tido coragem de entreg-la. O que eu disse naquela ocasio, sobre a cura interior, hoje j coisa velha. Podemos encontrar essas idias em alguns outros livros. Mas naqueles dias era novidade. Quando me levantei para pregar, olhei para a congregao e vi ali o nosso querido e velho conhecido Dr. Smith. Acontece que ele era uma pessoa que estava muito presente nas lembranas de minha infncia. Na ocasio em que eu e minha esposa soubemos que tnhamos sido indicados para exercer o pastorado onde nos encontramos hoje, logo vieram nossa mente a recordao de algumas fisionomias de velhos conhecidos para nos perturbarem um pouco. Uma dessas era a do Dr. Smith. Eu me indagava como poderia ser pastor dele. Quando eu era jovem, quantas vezes ficara nervoso com a sua pregao, e ainda me sentia um pouco sem jeito na presena dele. Quando o avistei no culto, naquela noite, senti meu corao apertar-se. Mas, mesmo assim, entreguei a mensagem que acreditava me fora dada por Deus. Aps o culto, vrias pessoas vieram frente e tivemos maravilhosos momentos de orao ali. Mas notei que o
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Dr. Smith permanecera sentado em seu lugar. Enquanto orava pelas pessoas que se achavam no altar, fiquei desejando interiormente que ele fosse embora. Mas ele no foi. Por fim, veio frente, e, com aqueles seus modos secos, disse: David, posso falar com voc em seu gabinete? Imediatamente vieram minha lembrana todas as imagens do passado, e quem seguiu aquele idoso ali foi um rapazinho assustado. Quando me sentei, senti-me um pouco como Moiss deve ter-se sentido perante o fogo e a fumaa do monte Sinai. Mas estava muito enganado com relao a ele no tinha pensado que ou desse ter havido uma mudana. Eu petrificara a imagem que tinha dele no passado, e no deixara que ela se modificasse com o passar dos anos. Mas o Dr. Smith dirigiu-se a mim com muita mansido e disse: David, nunca ouvi uma mensagem igual a esta antes, mas quero dizer-lhe uma coisa. A essa altura, os olhos dele estavam marejados. Ele fora um extraordinrio evangelista e pregador durante muitos anos e ganhara milhares de almas para Cristo. Era realmente um grande homem. Mas, ao reexaminar seu ministrio, disse: Sabe de uma coisa, sempre houve pessoas por quem nunca pude fazer nada. Eram pessoas sinceras. Acredito que muitas delas eram cheias do Esprito, mas tinham srios problemas. Falavam-me de suas dificuldades, e eu tentava auxili-las. Mas por mais que as aconselhasse, por mais que citasse as Escritu ras, por mais que elas orassem, nada disso parecia dar-lhes uma libertao total. E em seguida ele acrescentou: Sempre tive um certo senso de culpa em meu ministrio, David. Mas acho que voc descobriu uma nova verdade a. Procure desenvolv-la mais, estudla mais. Por favor, continue a pregar sobre isso, pois creio que voc descobriu a soluo. E quando ele se levantou para sair, eram os meus olhos que estavam marejados quando repliquei: Obrigado, Dr. Smith. Mas, acima de tudo dizia interiormente: "Obriga14

do, Senhor, pela confirmao que me ds por meio deste caro amigo." O Problema Nestes quinze anos, com as fitas gravadas sendo enviadas a todos os recantos do mundo, tenho recebido cartas e testemunhos confirmando minha certeza de que existe um certo tipo de problema que requer um toque mais profundo do Esprito Santo, e uma orao especial. De um lado esto nossos pecados e do outro nossas doenas, e entre os dois existe uma rea que a Bblia chama de "enfermidades". Podemos explicar isso melhor citando uma ilustrao da prpria natureza. Quem visita o Estado da Califrnia pode ver as belas Sequias gigantes. Na maioria dos parques, existem naturalistas que mostram aos interessados um corte dessa grande rvore, explicando que os anis dela revelam a histria de seu desenvolvimento, a cada ano. H por exemplo um anel que representa um ano em que houve terrvel seca. H tambm outros dois anis que falam de um ano que choveu demasiadamente. Ali h um ponto em que a rvore foi atingida por um raio. Aqui alguns anis que revelam um desenvolvimento normal. Um outro anel mostra um incndio florestal que quase destruiu a rvore; outro mais revela um ataque da ferrugem e de outras doenas. E tudo isso est gravado no tronco da rvore, como se fosse uma autobiografia de seu desenvolvimento. Assim acontece tambm conosco. Alguns "centmetros" abaixo da casca protetora, da mscara dissimuladora, acham-se registrados os anis de nossa vida. Ali esto as cicatrizes de mgoas antigas, dolorosas. .. como as do garotinho que acordou na manh do dia de Natal e correu janela dos fundos para ver seu sapatinho; e chegando ali encontrou nele apenas uma pedra suja, castigo por uma travessura qualquer. Essa cicatriz fica a corro-lo, causando todo tipo de problema em suas relaes com os outros. Ali est a descolorao de uma mancha trgica que 15

enxovalhou toda uma existncia... quando, alguns anos atrs, um garoto levou a irmzinha para um paiol ou para um mato, e revelou a ela os mistrios... no, as misrias do sexo. E mais adiante as presses de uma recordao penosa... quando uma criana tinha de correr atrs de um pai alcoolizado que estava a ponto de matar a me, e depois tinha de agarrar o faco antes que ele o fizesse. Essas cicatrizes ficam enterradas por longo tempo e depois provocam mgoas e iras inexplicveis. E elas no so sanadas pela converso, nem pela santificao, nem pelos outros benefcios comuns da orao. Tudo est registrado nos anis de nossa mente e de nossa psique. As lembranas esto gravadas; todas vivas l dentro. E elas vo afetar diretamente nossos conceitos, sentimentos e relacionamento com outros. Vo afetar o modo como encaramos a vida, como vemos a Deus, os outros e a ns mesmos. Muitas vezes, ns, os pregadores, damos aos ouvintes a enganosa idia de que o novo nascimento e a plenitude do Esprito iro automaticamente resolver esses problemas emocionais. Mas isso no verdade. A grande experincia com Cristo, embora seja importante e de valor eterno, no constitui um atalho para a cura de nossos males mentais. No uma cura instantnea para nossos problemas de personalidade. necessrio que compreendamos bem isto, primeiro, para que possamos aceitar-nos bem, e permitir que o Esprito Santo opere em ns, de uma forma toda especial, a fim de curar nossas mgoas e complexos. Precisamos entender isso tambm, para no julgarmos os outros com muita dureza, mas termos pacincia com aqueles que demonstram uma conduta contraditria e confusa. Agindo assim, evitaremos fazer crticas injustas e julgamentos errados contra nossos irmos. Eles no so falsos, fingidos nem hipcritas. Somos pessoas, como ns, com suas mgoas, cicatrizes emocionais e formao errada, e essas coisas interferem na conduta do momento. Se compreendermos bem que a salvao no nos d 16

uma cura imediata dos males emocionais ter uma compreenso melhor com relao doutrina da santificao. impossvel saber o grau de espiritualidade de uma pessoa simplesmente pela observao de sua conduta exterior. Mas no verdade que pelos seus frutos os conhecereis? (Mt 7.16.) ; mas verdade tambm que pelas suas razes poderemos compreend-los, sem julglos. Aqui est Joo, que parece ser mais espiritual e mais responsvel do que Pedro. Mas, em realidade, se levarmos em considerao as razes de Joo e o solo no qual ele se desenvolveu, e compararmos com os de Pedro, poderemos concluir que, na verdade, Pedro um santo. Pode ser que este tenha crescido muito mais do que Joo, em direo imagem de Jesus Cristo. Como errado, como anticristo julgar as pessoas superficialmente! Mas talvez alguns objetem: O que voc est fazendo? Rebaixando os padres cristos? Est negando o poder do Esprito Santo para curar nossos traumas? Est dando uma sada fcil para nossas responsabilidades, para que joguemos a culpa de nossos atos, de nossas derrotas e fracassos na vida, na hereditariedade, nos pais, professores, namoradas ou esposas? Ou como diz o apstolo Paulo: "Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante?" (Rm 6.1.) E eu responderia como Paulo: "De modo nenhum." O que estou querendo dizer que existem certas reas de nossa vida que precisam de um toque especial do Esprito Santo. So coisas que esto fora do alcance das oraes comuns, da disciplina, da fora de vontade, e exigem um discernimento especial, precisam sofrer uma "desprogramao", e passar por uma transformao remodeladora, com a renovao da mente. E isso no acontece da noite para o dia, como uma experincia momentnea. Dois Extremos Se entendermos bem essas coisas, estaremos evitando o perigo de cair em um dos dois extremos. Alguns 17

crentes vem o diabo em qualquer coisa um pouco mais estranha. Deixe-me dizer uma palavra muito sria para esses novos convertidos ou cristos imaturos, mas quero diz-la em amor. Durante estes sculos todos, a igreja tem sido muito cautelosa antes de afirmar que uma pessoa est endemoninhada. Existe realmente a possesso demonaca. Em meus muitos anos de ministrio, em algumas situaes raras, tenho-me sentido impulsionado a usar da autoridade do nome de Jesus para expulsar um demnio, e tenho presenciado cura e libertao nesses momentos. Mas somente um cristo maduro, cuidadoso e que ore muito pode tentar expulsar demnios. Quantas vezes tenho passado horas e horas em aconselhamento com pessoas que se sentem arrasadas e desiludidas, tentando reanim-las e reergu-las, simplesmente porque um cristo imaturo cismou de expulsar delas demnios imaginrios. O outro extremo dar uma soluo demasiadamente simplista, dizendo: Leia mais a Bblia. Ore mais. Tenha mais f. Se voc estivesse bem espiritualmente, no teria este problema. Nunca ficaria deprimido. Nunca teria esses traumas e taras. Contudo, aqueles que do tal resposta esto sendo muito insensveis. Esto apenas colocando mais presses sobre uma pessoa que j sofre muito e que est lutando, e sem sucesso, com um problema de origem emocional. Ela j tem forte sensao de culpa com relao a ele; e quando outro o leva a sentir-se pior por ter o problema, est redobrando o peso de sua culpa e desespero. possvel que o leitor j tenho ouvido a histria daquele homem que estava viajando num vo noturno, e quando abriu a caixinha com o jantar pr-embalado encontrou, bem em cima da salada, uma enorme barata. Chegando em casa, escreveu uma veemente carta de protesto ao presidente da empresa. Alguns dias depois, recebeu uma carta expressa, assinada pelo presidente. Vinha cheia de desculpas. "Foi um acidente bastante raro para ns, mas no 18

se preocupe. Gostaria de assegurar-lhe que aquele avio foi totalmente dedetizado. Alis, todos os assentos e estofamentos foram removidos. Tomamos medidas disciplinares contra a atendente que serviu a refeio, e talvez seja dispensada. bastante provvel que a prpria aeronave seja encostada. Posso garantir-lhe que isso nunca mais acontecer. Espero que continue a viajar conosco." Pois bem, o passageiro ficou muito impressionado com essa carta, at que notou um fato. Por engano, a carta que ele tinha enviado ao presidente viera presa resposta deste. E quando olhou para ela, viu uma nota rabiscada embaixo, que dizia: "Envie nossa costumeira circular para reclamao de barata." E quantas vezes ns tambm damos uma costumeira resposta para a reclamao de baratas s pessoas que esto sofrendo problemas emocionais. Damos respostas padronizadas, simplistas demais, que os deixam ainda mais desesperados e desiludidos. As Evidncias Quais so essas doenas emocionais? Uma das mais comuns um profundo sentimento de desvaJor, uma perene sensao de ansiedade, incapacidade e inferioridade, uma vozinha interior que vive a repetir: "Nu presto para nada. Nunca serei nada. Ningum pode gostar de mim. Tudo que fao d errado." O que acontece a esse indivduo quando se converte? Uma parte de seu ser cr no amor de Deus, aceita o perdo de Deus e sente paz por algum tempo. Mas depois, de repente, parece que algo dentro dele acorda e grita: " tudo mentira! No creia nisso! No ore! No h ningum l em cima para escut-lo. Ningum pode aliviar sua aflio. Como Deus poderia amar e perdoar a uma pessoa como voc? Voc ruim demais!" O que aconteceu? Aconteceu que as Boas-Novas do evangelho no atingiram o mais ntimo recesso de seu ser, que foi traumatizado, que tambm precisa receber a mensagem do evangelho. Essas cicatrizes profundas 19

precisam ser alcanadas pelo "Blsamo de Gileade" e por ele curadas. Mas existe tambm um outro tipo de problema que, na falta de um termo melhor, denomino complexo de perfeicionismo. Trata-se de um sentimento interior de insatisfao. "No consigo fazer nada. Nunca fao nada direito. No consigo satisfazer nem a mim mesmo, nem aos outros, nem a Deus." Esse tipo de pessoa est sempre procurando alguma coisa, sempre lutando, e geralmente carrega uma sensao de culpa, sempre impelida pelo que sente ser seu dever. "Devo ser capaz de fazer isso. Devo ser capaz de fazer aquilo. Tenho que melhorar." Est sempre tentando "subir", mas nunca chega ao alto. Ento, o que se passa com essa pessoa quando se converte? Infelizmente, em geral, ela transporta esse mesmo senso de perfeicionismo para seu relacionamento com Deus, que ela agora v como um Ser l no alto de uma escada. E diz consigo mesma: "Agora vou subir para chegar at Deus: Sou filho dele e desejo agrad-lo mais que qualquer coisa." E assim ela se pe a subir, degrau por degrau, at ficar com os ns dos dedos em sangue e com os joelhos feridos. Finalmente, chega ao alto, e ali descobre que Deus avanou mais trs degraus. Ento ela resolve esforar-se um pouco mais. E sobe e luta, mas quando checa l, seu Deus j subiu mais trs degraus. Faz alguns anos, recebi um telefonema de uma senhora, esposa de um pastor amigo, pedindo-me que conversasse com ele. O marido acabara de sofrer um srio colapso nervoso. Quando nos dirigamos para o hospital, ela se ps a explicar algumas coisas a respeito dele. No entendo o Bill, disse. Parece at que ele tem um "feitor" dentro dele, que no o larga para nada. Ele nunca relaxa, pois no consegue largar mo das coisas. Est sempre trabalhando excessivamente. O povo da igreja gosta muito dele, e faria qualquer coisa por ele, mas ele no o permite. E j est nesse ritmo h tanto tempo, que afinal no agentou mais. Fiz diversas visitas a Bill, e quando ele melhorou

um pouco, j podendo conversar, falou-me de sua infncia e de seu lar. Quando era criana, desejava ardentemente agradar a seus pais. E procurava conquistar a admirao da me ajudando-a a pr a mesa de vez em quando. Mas ela dizia: Bill, voc colocou as facas do lado errado. Ento ele as colocava do lado certo. Mas ela dizia: Agora colocou os garfos do lado errado. Depois eram os pratos de salada. E nunca parecia que as coisas estavam certas para ela. E por mais que tentasse, tambm no conseguia satisfazer ao pai. Trazia o boletim com notas 8 e 9, mas o pai olhava para o cartozinho e dizia: Bill, acho que se voc se esforar um pouco, poder tirar 9 em tudo, no poder? Ento ele se ps a estudar mais e mais, e certo dia trouxe o boletim com 9 em todas as matrias. Ento o pai disse: Mas sabe de uma coisa? Se voc se esforar um pouco mais, poder tirar 10 em tudo. E ele estudou e se esforou durante vrios meses, at que finalmente ganhou 10 em tudo. Ficou to entusiasmado! Agora, o pai e a me certamente ficariam muito satisfeitos com ele. Correu para casa, pois no via a hora de chegar l. O pai olhou para o carto e depois disse: Ah, conheo esses professores. Eles do 10 toa! Quando se tornou pastor, sua congregao era para ele como seus pais: trocou os dois por cem pais. No conseguia nunca satisfaz-los, por mais que se esforasse. Afinal, no suportou mais e teve um colapso, devido ao imenso esforo de tentar agrad-los, e de sempre tentar superar a si mesmo. Certa vez um telogo modernista, desses que esposam a tese de que Deus est morto, estava sendo entrevistado. O reprter lhe perguntou: O que Deus, para o senhor? Deus? Ah, para mim, Deus aquela vozinha interior que est sempre dizendo: "Ainda no est bom!" 21

Com isso , ele no falou muito acerca de Deus, mas revelou muita coisa sobre seus traumas. E acredito que pessoas doentes assim s podem produzir doutrinas enfermas. Ah, como o complexo de perfeicionismo derrota a muitos na caminhada crist! E como afasta as pessoas do reino de Deus! Existe outro tipo de trauma emocional que podemos chamar de susceptibilidade. Em geral, a pessoa que super sensvel j sofreu muitas mgoas. uma pessoa que desejou o amor, a admirao e a afeio de outros, mas s recebeu o contrrio, e assim carrega profundas cicatrizes emocionais. Muitas vezes, ela v coisas que os outros no vem, e sente a realidade de uma forma que os outros no sentem. Certo dia, eu estava andando por uma rua e vi o Charlie vindo em minha direo. Ele um indivduo muito susceptvel. Geralmente dispenso a ele muita ateno, mas naquele dia estava um pouco apressado e disse apenas: Oi, Charlie! Como vai? E segui em frente. Quando cheguei ao meu gabinete, recebi um telefonema de um membro da igreja que me perguntou: O Senhor est chateado com o Charlie? Qual Charlie? O senhor sabe; o Charlie Olson. No; at o vi na rua hoje. Mas, de repente, compreendi que o problema era que no havia dado a ele a ateno e considerao que geralmente dou, sabendo que extremamente sensvel. As pessoas muito susceptveis exigem muito agrado. E por mais ateno que lhes demos, esta nunca suficiente. Em alguns casos, elas se tornam duras e insensveis. que sofreram tantas mgoas, que, em vez de se tornarem sensveis, camuflam o fato tornando-se "duronas". Querem se vingar nos outros. Assim, quase que inconscientemente, passam a vida a empurrar os outros para o lado, a magoar e dominar as pessoas. E se utilizam de armas tais como dinheiro, posio, autoridade, sexo e at mesmo o plpito para magoar as
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pessoas. Ser que isso afeta sua experincia crist? Sim, e profundamente. E depois h indivduos que esto sempre cheios de temores. s vezes o maior temor deles o de fracassar. As pessoas que sofrem esse tipo de trauma tm tanto medo de perder o jogo da vida, que encontram apenas uma sada nunca entram no jogo. Ficam sentadas nas laterais. Dizem elas: No aceito as regras do jogo; no gosto do juiz. Ou ento: A bola no bem redonda. Ou ento: As traves no esto na posio certa. H alguns anos, fui a uma revendedora de carros usados. Quando estava examinando os carros em exposio na companhia de um vendedor, vimos um homem l fora dando chutes nos pneus dos carros estacionados para venda. Depois ele erguia a capota e dava golpes no pra-choques do veculo. O vendedor virou-se para mim e comentou irritado: Olhe s aquele sujeito ali. E desses que s querem chutar os pneus. So o espinho de nossa profisso. Esto sempre entrando aqui, mas nunca compram, pois no se decidem. Olhe aquele ali. Est dando chutes nos pneus. Diz que as rodas no esto alinhadas. Depois liga o motor, escuta um pouco e diz: "Est ouvindo bater?" Ningum ouve nada, s ele. Sempre h alguma coisa errada no carro. Mas na verdade que ele tem medo de chegar a uma defini o, no consegue tomar a deciso, ento fica procu rando desculpas. E o mundo est cheio desses chutadores de pneus, pessoas que tm receio de fracassar, de tomar a deciso e errar. O que se passa com uma pessoa dessas, quando se converte? Crer um grande risco; muito difcil. Fazer uma deciso um ato doloroso para eles. muito difcil ter f. Dar testemunho um peso. Entregar-se de corpo e alma ao Esprito Santo, fazer uma rendio pessoal a Cristo quase um trauma. Exercitar autodisciplina tambm penoso. Essas pessoas temerosas vivem sempre no plano do se
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pelo menos: "Se pelo menos houvesse isso ou aquilo, estaria tudo bem." Mas esse se pelo menos nunca se resolve, e assim elas nunca conseguem o que desejam. Os temerosos so aqueles que esto constantemente sendo derrotados e mostrando-se indecisos. A questo do sexo acha-se estreitamente relacionada com todas essas mencionadas, mas precisamos dar uma palavra especial sobre ela. Quando Paulo escreveu sua primeira carta aos corntios, abordou todos os problemas humanos possveis e imaginveis, e alguns dos mais inimaginveis. Falou sobre disputas, diviso da igreja em grupos, casos de tribunais, contendas acerca de propriedades e vrios tipos de problemas sexuais, desde o incesto at a prostituio. Falou sobre sexo pr-conjugal, conjugai e extra-conjugal. Analisou questes tais como viuvez, divrcio, vegetarianismo, bebedices por ocasio da Ceia do Senhor, dons de lnguas, mortes e enterros, o levantamento de ofertas e campanhas pessoais dentro da igreja. Contudo, ele inicia sua carta dizendo que no queria saber nada entre eles, a no ser "Jesus Cristo, e este crucificado" (1 Co 2.2). Isto significa que o evangelho algo de muito prtico, e atinge toda a nossa vida. Grande parte da carta de Paulo tinha a ver com problemas de ordem sexual. Estamos vivendo uma poca como a de Corinto. muito difcil, em nosso mundo atual, uma pessoa no sofrer algum tipo de trauma sexual na fase de formao. Poderia citar milhares de pessoas que me procuram solicitando orientao. Lembro-me de uma senhora em cuja igreja preguei, e que depois de ouvir-me fez uma viagem de quase dois mil quilmetros para falar comigo. Recordo-me tambm de um senhor que entrou em meu gabinete certo dia, e disse que havia rodado em torno do quarteiro onze vezes, reunindo coragem para vir falar comigo. Ambos eram cristos sinceros, e todos os dois estavam enfrentando problemas de ho-mossexualismo. Lembro-me de uma jovem, estudante de uma uni24

versidade distante, onde preguei. At hoje no sei como a fisionomia da moa, pois ficou o tempo todo de costas para mim, com o casaco erguido em torno do rosto, sentada a um canto da sala, soluando. Por fim disse: Preciso contar isso para algum, seno vou explodir. E ento, ainda virada para o canto, contou-me uma histria triste, uma histria que estamos ouvindo cada vez mais nestes dias, sobre um pai que no a tratava como filha, mas como esposa. Lembro-me de dezenas de rapazes e moas que receberam informaes falsas e perniciosas de seus pais e pastores, pessoas bem intencionadas, mas ignorantes. Agora so indivduos despreparados para o casamento, incapazes de serem bons maridos e esposas, no conseguindo mais viver sem temores, senso de culpa e vergonha. Traumatizados. Sim; e seriamente. E o evangelho teria uma soluo para esses diversos tipos de traumas? Se ele no puder oferecer a soluo para todos eles, ento ser melhor que ponhamos cadeados em nossas igrejas, paremos de brincar de cristianismo e calemos a boca, parando de falar sobre essa nossa Boa-Nova. A Restaurao Divina Deus tem solues para oferecer-nos? Tem sim. Em sua carta aos romanos, Paulo falou sobre o Esprito Santo que nos assiste em nossa fraqueza (Rm 8.26). Um sentido da palavra assistir justamente o de acompanhar, passo a passo, um processo de cura. Ento no se trata apenas de "pegar a outra ponta do peso", que o sentido literal deste verbo, mas o Esprito Santo torna-se nosso companheiro, que trabalha a nosso lado, participando de nosso processo de restaurao. E qual a parte que nos cabe neste processo de cura da alma enferma? O Esprito Santo , realmente, o conselheiro divino, o psiquiatra espiritual que carrega "a outra ponta" do problema. Mas ns seguramos a

de c. E o que exatamente que temos de fazer nesse processo? Esse justamente o objeto deste livro, e o leitor encontrar muitas sugestes, medida que for pros-seguindo na leitura. Contudo, neste ponto, eu gostaria de apresentar os princpios bblicos gerais, que devem ser observados, para que encontremos a cura de nossos traumas emocionais. 1. Encarar o problema de /rente. Com a ajuda de Deus, voc ter que encarar de frente essa terrvel e oculta mgoa de infncia, com toda a sinceridade moral, por mais profunda que ela seja. Reconhea o problema ao nvel do consciente, para si mesmo, e fale dele para outra pessoa. Existem problemas que nunca podero ser solucionados, enquanto no falarmos deles para outrem. "Confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes curados." (Tg 5.16.) Algumas pessoas deixam de receber uma cura de alcance mais profundo, por no terem coragem de abrir-se totalmente com outros. 2. Aceitar nossa responsabilidade no fato. Voc poder dizer: "Eu fui uma vtima; essa pessoa pecou contra mim. O senhor no imagina o que aconteceu comigo." verdade. Mas, e a sua reao? E o que dizer do fato de voc ter abrigado ressentimentos e dio, ou ter-se recolhido a um mundo irreal, para fugir ao problema? E algum poder dizer: Meus pais no me ensinaram nada sobre o sexo, e quando cresci e tomei contato com esse mundo mau, era inocente e ignorante. Por isso tive esses problemas. Isso foi o que aconteceu na primeira vez. Mas, e quanto segunda e terceira? De quem foi a culpa? A vida como uma tapearia muito complexa, tecida com tear e lanadeira. A hereditariedade, o ambiente, as experincias da infncia vividas com pais, professores, colegas, as adversidades da vida, tudo isso est do lado do tear, e essas coisas jogam a lanadeira para ns. Mas lembremos que ns atiramos a lana26

deira de volta para o tear. E este ato, juntamente com nossa reao para com essas coisas, que vo dando forma tapearia de nossa vida. Somos responsveis por nossas aes. Voc nunca conseguir a cura para seus traumas, enquanto no parar de colocar a culpa nos outros, e aceitar sua responsabilidade. 3. Perguntar a ns mesmos se desejamos realmen te ser curados. Foi essa a pergunta que Jesus dirigiu ao paraltico que estava enfermo havia trinta e oito anos (Jo 5.6.) Voc deseja realmente ser curado, ou est querendo apenas conversar sobre seu problema? Voc no est querendo apenas usar esse problema para despertar a compaixo dos outros? No o est queren do apenas como uma muleta, para que possa caminhar manquitolando? E o paraltico respondeu para Jesus: "Mas, Senhor, ningum me pe na gua. Eu bem que tento, mas todos chegam antes de mim." Ele no queria examinar o fundo de seu corao, para ver realmente se desejava ser curado. Vivemos numa poca que alguns denominam "era da malandragem", onde cada um quer jogar a culpa nos outros, em vez de aceitar suas prprias responsabilidades. Pergunte a si mesmo: "Ser que desejo realmente ser curado? Estou disposto a encarar minha responsabilidade no problema?" 4. Perdoar a todos que esto envolvidos em nosso problema. Encarar nossa responsabilidade no caso e perdoar os outros, so, na verdade, as duas faces de uma mesma moeda. A razo por que algumas pessoas no conseguem perdoar seu ofensor que, se o fizerem, estaro perdendo o ltimo p de apoio, e no tero mais a quem culpar. Encarar nossa parte num erro e perdoar ao outro so quase a mesma ao. Haver casos em que precisaremos fazer as duas coisas simultaneamente. Jesus deixou bem claro que no pode haver cura, enquanto no se der um perdo total. 5. Perdoar a si mesmo. Muitos dizem: ", eu sei que Deus j me perdoou, mas nunca poderei perdoar a mim mesmo." De certo modo, isto uma contradio. Como uma pessoa pode crer realmente que Deus a
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perdoou, se no pode perdoar a si mesma? Quando Deus nos perdoa, ele enterra nossos pecados no mar de seu perdo e esquecimento. como disse Corrie ten Boom: "Depois ele coloca uma placa na margem com os dizeres: 'Proibido pescar'." No temos o direito de "dragar" uma coisa que Deus j perdoou e esqueceu. Ele j a deixou para trs. Por um mistrio incompreensvel, a oniscincia divina, de algum modo, j esqueceu nossos pecados. Voc pode perdoar a si mesmo. 6. Pedir ao Esprito Santo para nos mostrar qual realmente nosso problema, e como devemos orar a respeito dele. Paulo disse que muitas vezes no sabemos orar como convm (Rm 8.26). Mas o Esprito Santo ora por nosso intermdio, e intercede por ns. Por vezes, ele utiliza a pessoa de um conselheiro para nos ajudar a descobrir qual nosso verdadeiro problema. Em outras, ele faz isso por meio da Palavra de Deus ou de algum incidente que, num instante, nos revela o problema. muito importante que enxerguemos com clareza a questo e saibamos como devemos orar. Tiago nos adverte de que, s vezes, no somos atendidos em nossas peties porque pedimos coisas erradas (Tg 4.3). Pode ser que precisemos solicitar a ajuda de um conselheiro ou pastor, ou mesmo de um amigo, e juntamente com essa pessoa orar ao Esprito Santo para que nos aponte onde est o erro. J ouviu aquela historieta sobre Henry Ford e Charles Steinmetz? Steinmetz era ano, um homem feio e deformado, mas possua uma das maiores inteligncias que o mundo j viu, no campo da eletricidade. Foi ele quem fabricou os primeiros geradores para a fbrica da Ford, em Dearborn, Michigan. Um dia os geradores se queimaram, e toda a fbrica parou. Mandaram chamar vrios mecnicos e eletricistas para consert-los, mas ningum conseguiu recoloc-los em funcionamento. A firma estava perdendo dinheiro. Ento Henry Ford mandou chamar Steinmetz. E o gnio chegou ali, ficou a remexer por algumas horas, e depois ligou a chave e toda a fbrica voltou a funcionar. Alguns dias depois Henry Ford recebeu a conta de
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Steinmetz, no valor de $10.000 dlares. Embora fosse muito rico, devolveu a conta com um bilhete: "Charlie, essa conta no est muito alta para um servio de poucas horas, em que voc apenas deu uma mexida naqueles motores?" E Steinmetz devolveu-a para Ford, mas desta vez tinha uma explicao: "Valor da mexida nos motores: $10 dlares. Valor do conhecimento do lugar certo para mexer: $9.990 dlares. Total: $10.000." E Ford pagou a conta. O Esprito Santo sabe o lugar certo de mexer. No sabemos como devemos orar. E muitas vezes no recebemos, porque pedimos erradamente. Ao ler estes captulos, pea ao Esprito Santo para mostrar-lhe o que voc precisa saber sobre si mesmo, e tambm que o oriente em sua orao.

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"Por isso, o reino dos cus semelhante a um rei que resolveu ajustar contas com os seus servos. E... trouxeram-Jhe um que devia dez mil talentos. No tendo, ele, porm, com que pagar, ordenou o senhor que fosse vendido... Ento o servo, prostrando-se reverente, rogou: S paciente comigo e tudo te pagarei. E o senhor daqueJe servo, compadecendo-se, mandou-o embora e perdoou-ihe a dvida. Saindo, porm, aquele servo, encontrou um dos seus conservos, que lhe devia cem denrios; e, agarrando-o, o sufocava, dizendo: Paga-me o que me deves. Ele... o lanou na priso, at que saldasse a dvida. Ento o seu senhor, chamando-o, disse-lhe: Servo malvado, perdoei-te a-quela dvida toda, porque me suplicaste; no devias tu, igualmente, compadecer-te do teu conservo, como tambm me compadeci de ti? E, indignandose o seu senhor, o entregou aos verdugos, at que lhe pagasse toda a dvida. Assim tambm meu Pai celeste vos far, se do ntimo no perdoardes cada um a seu irmo." (Mt 18.23-35.) "E perdoa-nos as nossas dvidas, assim como temos perdoado aos nossos devedores." [Mt 6.12.)

Culpa, Graa e Cobrana de Dbitos


Com esta parbola, Jesus expressou seu ensino sobre o perdo com toda a clareza, em cores vivas e som estereofnico. Ela contm muitas revelaes sobre nossa restaurao espiritual e emocional. Mas isso no deve nos surpreender. Jesus foi a nica pessoa equilibrada e perfeitamente sadia que j viveu neste mundo. A Bblia afirma que ele sabia o que estava no corao do homem, at mesmo o que se esconde bem l no ntimo. Assim sendo, podemos saber de antemo que seus ensinos e princpios contm as mais profundas verdades psicolgicas. A Parbola Certo rei resolveu acertar as contas com seus credores e, ao faz-lo, descobriu que um de seus servos lhe devia a fantstica quantia de dez mil talentos. Jesus citou aqui uma soma realmente elevada, praticamente impossvel de se resgatar. Os impostos anuais das provncias da Judia, Idumia, Sama-ria, Galilia e Peria somados chegavam apenas a cerca de 800 talentos. Mas o exagero da quantia para acentuar a verdade ensinada. Nossa dvida para
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com Deus e com os outros to elevada, que se torna impossvel resgat-la, assim como um escravo que recebia um salrio de poucos talentos por ms no podia economizar o suficiente para saldar um dbito de dez mil talentos. E o homem caiu de joelhos pediu misericrdia ao seu senhor. O que ele pede uma concesso especial, a makrothumason. Todas as vezes que este vocbulo aparece no Novo Testamento significa "dilatao do tempo, adiamento". Senhor, seja paciente comigo, diz ele. Adie essa cobrana, e lhe pagarei tudo. D-me um pouco mais de tempo. Vemos a que a idia que o servo tinha sobre perdo era uma, e a do rei era outra. O senhor, em sua misericrdia, perdoou-lhe tudo e o libertou. Mas aquele mesmo servo, ao sair dali, encontrou um colega seu, outro servo do rei, que lhe devia a msera quantia de 100 denrios. Ento agarrou-o pelo pescoo e disse: Pague-me o que me deve. E vendo que o outro no tinha condies de pagar-lhe, ele no teve misericrdia e lanou-o na priso, at que o pagasse. Ento o rei mandou chamar o servo e disse: Olhe aqui, eu lhe perdoei toda a sua dvida, e agora voc age assim com seu colega? E bastante irado com ele, mandou-o para a priso, at que pagasse o que devia. Se a histria terminasse a, j seria bastante trgica, mas Jesus disse outra coisa logo a seguir, que foi uma verdadeira "pontada": "Assim tambm meu Pai celeste vos far, se do ntimo no perdoardes cada um a seu irmo." Espere um pouco a, Jesus. O que o Senhor est querendo dizer com isso? Que imagem do Pai celeste essa que o Senhor est projetando? No seria isso uma traduo inexata? No; a inferncia est muito clara. Deus ser um cobrador drstico e duro com aqueles que, no perdoarem e no forem perdoados. Ser isso um exagero, como no caso da quantia em dinheiro? Ou ser que se refere apenas vida futura,
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ao castigo dos mpios? possvel que ela se aplique aos mpios tambm, mas, na verdade, no precisamos esperar a outra vida, para vermos essas palavras de Jesus se cumprirem. Aqui mesmo e em nossos dias, as pessoas que no perdoam ou no so perdoadas vivem sofrendo com sentimentos de culpa e ressentimento. Elas vivem numa priso, onde so torturadas por todo tipo de conflito emocional. Deveres e Dbitos Entrelaada a esta parbola de Jesus acha-se um quadro sobre os inter-relacionamentos humanos. O mundo foi feito para o perdo; foi feito para a graa; para o amor em todos os aspectos da vida. A prpria estrutura da natureza humana j traz dentro de si a necessidade dessas coisas que est em cada clula de nosso corpo, em cada relacionamento com outros. Fomos criados com a necessidade de graa, amor e aceitao. Uma das definies bblicas para o pecado "violao das leis de Deus". Quando transgredimos uma dessas leis, estamos, num certo sentido, em dbito para com elas. As palavras dever e dbito vm da mesma raiz. Quando dizemos: "Devo agir assim" ou "no devo agir assim" estamos praticamente dizendo: "Tenho esse dbito para com Deus" ou "Tenho esse dbito para com essa pessoa", isto , o dbito de agir ou no agir de certa forma. E esse princpio relacionado com a lei de Deus aplica-se tambm ao relacionamento com outras pessoas. Temos deveres e dbitos uns para com os outros. Muitas vezes, quando pecamos contra uma pessoa, dizemos: Sinto que estou em dbito com ele. Ou ento: Sinto que ela me deve desculpas. E quando um condenado liberto da cadeia aps o cumprimento de sua pena, dizemos que ele pagou seu dbito para com a sociedade. Jesus expressou este mesmo conceito no mago do
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Pai Nosso, quando nos ensinou a orar: "E perdoa-nos as nossas dvidas, assim como temos perdoado aos nossos devedores." Os pastores, conselheiros, ou qualquer outra pessoa que trabalhe com a alma humana sabem que essa questo de dbitos morais acha-se presente na natureza humana de uma forma incrvel. Existe em ns um sentimento de dever, de que temos um dbito, uma espcie de mecanismo automtico pelo qual a cobrana de dvidas entra em funcionamento. E ento buscamos formas de expiar nossos erros, de pagar nossas dvidas, ou de cobrar o que os outros nos devem. Se temos raiva de ns mesmos, pensamos: " Tenho que pagar por tudo isso." Mas se sentimos raiva de outrem, ento ele quem tem de pagar. E deste modo, esse inexorvel processo de dvida e cobrana entra em funcionamento, e a pessoa entregue aos seus "verdugos" interiores. So os carcereiros que atuam como cobradores, nesta horrvel priso. Alguns de ns ainda se recorda da escalao da defesa do "Rams"* de alguns anos atrs. Os quatro somados davam um total de meia tonelada de msculos, que simplesmente barravam os adversrios. Eles eram chamados de "Os Quatro Temveis". Jesus est ensinando que os que no perdoam e no so perdoados so entregues a um outro grupo de Quatro Temveis: sentimento de culpa, ressentimento, esforo e aflio. Esses quatro produzem em ns conflitos, stress e toda a sorte de problemas psicolgicos. O Dr. David Belgum, ao comentar a afirmao de que quase setenta e cinco por cento das pessoas que se encontram internadas nos hospitais hoje com molstias fsicas sofrem de enfermidades que tm raiz em problemas emocionais, diz que esses pacientes com essas doenas esto punindo a si mesmos, e que os sintomas fsicos e os colapsos podem ser uma involuntria confiso de culpe. [Guilt: Where Psychology and Religion Meet Culpa: ponto comum entre a Psicologia e a Religio).
* Rams time de futebol americano da cidade de Los Angeles. NT

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As Causas dos Problemas Emocionais H muitos anos cheguei concluso de que as duas maiores causas de problemas emocionais entre os evanglicos eram as seguintes: o fato de no compreenderem, nem receberem, nem viverem na graa e perdo incondicionais de Deus, e o fato de no dispensarem esse perdo e amor incondicionais a outros. 1. No receber perdo. Muitos de ns somos como o servo da parbola. Como ele no compreendeu a oferta do rei, suplicou-lhe um adiantamento do pagamento. E o que aconteceu? O senhor, em sua misericrdia, deu-lhe mais do que ele pedia, mais do que ele imaginava e desejava. Ele o liberou da dvida, perdoando todo o seu dbito. Mas o servo parece no ter ouvido o que o senhor lhe disse. Pensou que ele lhe havia concedido o que pedira. E o que ele pedira? Pedira o alargamento do prazo, pedira que tivesse pacincia com ele. "Senhor, por favor, no execute minha dvida. Estenda o prazo da promissria um pouco mais, e lhe asseguro que pagarei tudo que devo." E com sua estupidez e orgulho, pensava que poderia pagar-lhe os dez mil talentos, se este lhe desse um prazo. Mas o senhor, em sua misericrdia, cancelou toda a dvida. No se limitou simplesmente a dilatar o prazo. Ele rasgou a promissria; cancelou o dbito, e o servo ficou livre daquele compromisso, livre da ameaa da priso. O pobre homem nem quis acreditar em uma notcia to auspiciosa. Na verdade, no a absorveu. No a introduziu em sua vida. No desfrutou dela... Pensou que ainda se encontrava debaixo de condenao como um devedor qualquer, e que apenas tinha ganhado um dilatamento do prazo para trabalhar mais e economizar, e depois pagar a dvida. Como no entendera que seu dbito fora cancelado, os verdugos interiores do ressentimento, do sentimento de culpa, do esforo e da aflio comearam a atuar dentro dele. Como achava que ainda tinha aquela dvida, pensava tambm que ainda tinha de pag-la, e de cobrar os dbitos de seus devedores. Muitos de ns somos assim. Ouvimos falar da
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maravilhosa doutrina da graa, lemos a respeito dela e acreditamos nela. Mas no vivemos de acordo com ela. Cremos na graa apenas mentalmente, mas no com o mais profundo de nosso ser, nem em nosso relacionamento com outros. E, no entanto, a palavra que mais dizemos, e com mais sentimento religioso. Mencionamos a graa em nossos credos, e falamos a seu respeito quando cantamos. Proclamamos que somos salvos apenas pela graa, por meio da f, sendo esse fato um trao distintivo da f crist. Mas tudo isso se acha somente em nossa cabea. A boa-nova do evangelho da graa no atingiu ainda as nossas emoes. Ainda no penetrou no nosso relacionamento com as outras pessoas. Recitamos como papagaios a definio: "A graa um favor imerecido que recebemos de Deus." Mas isso no atinge nossos sentimentos. No afeta nossa vida. No vamos at onde deveramos ir. A graa no apenas um favor imerecido de Deus. tambm algo que no podemos conquistar pelo esforo prprio, e que nunca teremos condies de retribuir. E como muitos de ns no vem, no conhecem e no sentem a graa, so impelidos trgica atitude de trabalhar, esforar-se e tentar fazer alguma coisa. Na verdade esto tentando livrar-se do sentimento de culpa. Esto tentando expiar seus pecados e pagar seu dbito. Eles lem um captulo a mais da Bblia, aumentam em dez minutos o momento devo-cional, e depois saem para fazer um trabalho evange-lstico movidos por sentimentos de culpa. A salvao deles foi recebida como que por uma nota promissria. Muitos so como um certo pastor jovem que veio ver-me certa vez. Estava com muitos problemas de relacionamento com outros, principalmente com a esposa e a famlia. Eu j havia conversado com a esposa dele em particular; era uma excelente pessoa atraente, terna, carinhosa e amorosa e o auxiliava muito no ministrio. Mas ele estava constantemente a critic-la, a jogar a culpa sobre ela. Tudo que ela fazia estava errado. Ele se mostrava sarcstico e por demais exigente, e rejeitava suas iniciativas afetivas, recusando seu amor e afeio. Pouco a pouco fui
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percebendo uma coisa: ele estava destruindo o casamento deles. Depois ele mesmo comeou a perceber que estava prejudicando as pessoas, com seus sermes por demais rudes e cheios de julgamento. E realmente um pastor s vezes faz isso, no ? Ele estava despejando sua infelicidade sobre os outros. Afinal, desesperado, veio conversar comigo. No incio de nossa entrevista ele enfrentou o problema como um verdadeiro homem: jogou a culpa de tudo na esposa. Mas, aps alguns momentos, resolveu ser sincero, e a dolorosa raiz de todo o problema veio tona. Quando estava servindo o exrcito na Coria, passara duas semanas de licena para descanso e recuperao, no Japo. Nessa ocasio, estava caminhando pelas ruas de Tquio sentindo-se muito sozinho, vazio e saudoso de casa, e acabou caindo em tentao, tendo ido a uma prostituta umas trs ou quatro vezes. Nunca conseguira perdoar-se por isso. Pedira o perdo de Deus e, mentalmente, acreditou que o recebera. Mas o senso de culpa continuou a atormentlo, e ele odiava a si mesmo. Todas as vezes que se olhava ao espelho, no suportava ver-se. Nunca falara sobre isso com ningum e o peso estava-se tornando insuportvel. Depois ele voltou para casa e casou-se com a noiva que esperara por ele fielmente, e a seus conflitos emocionais se intensificaram, pois no conseguia aceitar o perdo pleno. No conseguia perdoar-se pelo que fizera a si mesmo e a ela, e por isso no conseguia tambm aceitar o amor e afeio que ela lhe oferecia com toda sinceridade. Achava que no tinha direito de ser feliz. Dizia para si mesmo: "No tenho direito de ser feliz com minha esposa. No tenho direito de ser feliz na vida. Tenho que pagar esse dbito." Os terrveis verdugos estavam atuando em seu interior, e ele tentava castigar a si mesmo, para sofrer e expiar sua culpa. E durante todos aqueles anos, ele estivera vivendo numa priso, com os cobradores executando seu terrvel ofcio. E, como bem disse A.W.
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Tozer, aquele jovem pastor estava vivendo na "priso perptua do remorso". Como foi maravilhoso, depois, v-lo receber o perdo total de Deus, de sua esposa e tambm o melhor de todos o perdo de si mesmo. claro que ele era cristo autntico. Ele cria na graa de Deus e pregava sobre ela, mas nunca havia aceitado plenamente o perdo divino. Estava tentanto pagar sua nota promissria. Estava procurando fazer uma espcie de auto-expiao, com um mecanismo de senso de culpa operando dentro dele. No podemos receber o perdo de Deus, enquanto no perdoarmos nosso irmo de todo o corao. E fico a indagar se no temos sido muito limitados em pensar que esse irmo se aplica apenas a uma outra pessoa. Quem sabe ns somos o irmo que precisa ser perdoado, e tenhamos que nos perdoar a ns mesmos? Isso no se aplica a ns tambm? O Senhor Jesus disse para perdoarmos nossos inimigos. E se ns formos nosso pior inimigo? Isso nos exclui? Aquele jovem pastor teve que compreender que perdoar a outrem significa perdoar a si mesmo tambm. A raiva e o ressentimento que temos contra ns, assim como a recusa em perdoar a ns mesmos, so to prejudiciais e nocivos como os que sentimos contra as outras pessoas. 2. No perdoar. Quando no conseguimos receber e aceitar o perdo e a graa de Deus, tambm no damos perdo, amor e graa incondicionalmente a nosso prximo. E o resultado disso uma deteriorao de nosso relacionamento com os outros, com o surgimento de conflitos emocionais entre ns e eles. Quem no recebe perdo, tambm no perdoa aos outros, e esse crculo vicioso se fecha com os rancorosos, que tambm no podem ser perdoados. Como essa parbola trgica! O servo, que no compreendera que fora totalmente perdoado, pensava que ainda tinha de sair por ali cobrando daqueles que lhe deviam, para que pudesse saldar a dvida com seu senhor, dvida que j havia sido cancelada. Parece que ele foi para casa, verificou a escrita de seus livros e disse consigo mesmo: "Tenho que receber esse
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dinheiro, porque disse ao meu senhor que lhe pagaria tudo." E o que aconteceu? Agarrou o primeiro colega que encontrou, apertou-lhe a garganta e disse: Pague-me o que me deve; d-me aqueles cem denrios. Pense nisso. Ele achava que tinha recebido uma dilatao do prazo para sua nota promissria, mas no queria dar quele homem nem mais um minuto, pois dizia: Pague-me agora, seno vou coloc-lo na cadeia. Como o pobre homem no tinha com que pagar, teve que ir para a priso. Positivamente essa no uma maneira muito correta de se manter relacionamento com outrem. E o crculo vicioso torna-se ainda mais vicioso. Quem sofre rejeio, passa a ser um rejeitador de outros. Quem no recebe perdo tambm no perdoa. Quem no recebe graa no concede graa. Alis, a conduta deles, por vezes, totalmente desastrada. E a conseqncia disso so conflitos emocionais e o rompimento nas relaes com os outros. Veja como voc aplicaria isso s pessoas que participam de sua vida de modo significativo: os pais, que o magoaram quando era criana; os irmos que falharam com voc, quando precisou de apoio; ou que zombaram de voc ou o diminuram de alguma forma; um amigo que o traiu; uma namorada que o rejeitou; seu cnjuge, que havia prometido am-lo, honr-lo e apreci-lo, mas que em vez de fazer essas coisas, s fica a implicar com voc, a culp-lo e a infligir-lhe sofrimentos. Todos esses lhe devem alguma coisa, no ? Eles lhe devem amor e afeio, segurana e afirmao, mas, como voc se sente em dvida e culpado para com eles, como se sente inseguro, ressentido e aflito, como se v rejeitado e sem perdo, por seu lado voc se torna rancoroso e rejeita os outros. Voc no recebeu a graa, ento como pode d-la a outros? E como se sente atormentado, magoa a outros tambm. Voc tem que cobrar pelas suas mgoas, pelos seus sofrimentos. Tem que fazer com que todos que lhe
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infligiram algum sofrimento paguem o que lhe devem. Voc um cobrador de tristezas. Casamento em Dvida Muitas pessoas casadas no deixam que Deus lhes d o auxlio que s ele pode dar. E ento pedem a seus cnjuges, a outros seres humanos, para que faam o que no podem fazer. Os homens, se se esforarem, podem ser bons maridos, e as mulheres tambm podem ser boas esposas. Mas so pssimos deuses. No foram criados para isso. E todas as maravilhosas promessas que as pessoas fazem no dia do casamento "Prometo am-lo, respeit-lo e honr-lo em todas as adversi-dades da vida" s so possveis, quando o corao est seguro no amor de Deus, na sua graa e seu cuidado. Somente uma alma perdoada e cheia da graa divina pode cumprir tais promessas. Na verdade, quando uma pessoa diz aquelas palavras, o que est querendo expressar o seguinte: "Tenho muitas carncias emocionais, um grande vazio interior e muitas dvidas a pagar, e vou lhe dar a magnfica oportunidade de preencher este meu "vale" e cuidar de mim. No sou maravilhoso?" O psiclogo compara este tipo de conduta a um carrapato que pica um cachorro. Ele no est nem um pouco interessado no bem do cachorro; o tempo todo ele est s sugando. E, infelizmente, em alguns casamentos, os dois cnjuges s querem receber, e a relao deles como se houvesse dois carrapatos, sem cachorro. Dois sugadores e nada para ser sugado. Faz alguns anos fui procurado por um casal. Estavam casados havia quinze anos. Eram quinze anos de um pingue-pongue conjugai. Todas as vezes que ele fazia pingue ela fazia pongue, ou vice-versa. Eles alternavam entre si jogadas de ataque e defesa. Quando estvamos conversando os trs, primeiro tivemos que remover algumas cascas de teologia, para trazer s claras as decepes, mgoas e ressentimentos que tinham um contra o outro. Ela se casara com ele, por causa de sua liderana espiritual fora um rapaz
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muito popular na escola. Parecia uma pessoa disciplinada, firme, trabalhadora um homem que iria fazer grandes coisas por Deus. Imagine-se o choque que ela teve ao descobrir que ele era indeciso, indisciplinado, preguioso e procrastinador. Com a raiva que teve, ela se tornou como o servo da parbola, e como que o agarrava pela garganta dizendo: "Voc me enganou. Voc me deve todas as expectativas que tinha quando me casei com voc." Ela o via como uma pessoa que lhe devia alguma coisa. E durante aqueles quinze anos, com todas as suas implicncias, ela estava realmente querendo dizer: "Pague-me tudo que me deve." Mas, por outro lado, ele havia-se casado com ela por sua bela aparncia, pelo seu cuidado com as coisas e o amor ordem. Imagine-se a decepo dele quando descobriu que ela era desmazelada com a casa, nem cuidava de seus cabelos, roupas e aparncia de um modo geral. Ele se sentiu como se tivesse sido trado por ela. "Voc me deve essas coisas, por que foi o que me prometeu durante o namoro, pois eu pensava que voc fosse assim. Voc me prometeu essas coisas." Desse modo, ele a estava agarrando pelo pescoo e, com suas palavras sarcsticas e cortantes, estava realmente dizendo: "Pague-me o que me deve. Voc no fez jus sua nota promissria." E cada um deles tinha passado aqueles quinze anos esperando que o outro se modificasse. Ah, como trgica essa relao entre aqueles que se professam convertidos! Somos cobradores de dvidas. Cobramos as tristezas que sofremos. E por qu! Porque no compreendemos que nosso dbito j foi totalmente cancelado, que j est terminado. E continuamos a nos esforar bastante, embora Deus j tenha rasgado, no Calvrio, a nossa nota promissria. Certa vez preguei sobre esse assunto numa conferncia de aconselhamento, e aps a reunio, quando ia saindo pelo corredor, uma senhora agarrou meu brao e disse: Eu nunca tinha percebido isso. Mas o que venho fazendo com meus filhos nesses dezoito anos 41

cobrando dvidas, pedindo-lhes que me paguem o que me devem, em vez de dar-lhes um amor incondicional. E quantos traumas isso causou. Trs Testes Quer se submeter a trs testes aqui comigo? Vamos ver se voc precisa perdoar a algum, inclusive a si mesmo. 1. Primeiro, h o teste do ressentimento. Est ressentido contra algum? H alguma pessoa que ainda no conseguiu "soltar"? Pode ser um dos pais, um irmo ou irm, uma namorada ou namorado, cnjuge, amigo, colega de servio, ou uma pessoa que o magoou na infncia, alguma professora do primrio, ou algum que abusou sexualmente de voc quando pequeno. 2. O teste da responsabilidade um pouco mais sutil. mais ou menos assim: "Se pelo menos a Maria, ou Jos ou Joo, ou meus pais, ou minha esposa, ou meus filhos, ou a vida, ou Deus se ao menos eles tivessem me pagado o que me deviam, hoje eu no estaria com essa vida desgraada. No teria esses problemas de personalidade. Se eles tivessem me pagado, ento eu poderia pagar minha dvida para com meu senhor." Durante muitos anos eu cometi esse erro de atirar a culpa nos outros. Todas as vezes que fracassava, ou caa, ou falhava, ouvia uma vozinha interior, muito consoladora, que dizia: "No se preocupe, no, David. No foi culpa sua. Voc teria se sado bem, se no fosse por..." Voc assume a responsabilidade de seus fracassos e erros, ou l no seu interior um gravador ligado todas as vezes e diz: "Eles me fizeram assim. Foi ele quem fez; foi ela quem fez isso"? Em muitos casos, dar perdo a outrem e assumir a responsabilidade de nossos erros so as duas faces de uma mesma moeda, e s podem ocorrer ao mesmo tempo. 3. Outro teste bastante sutil o da reao contra uma pessoa que nos lembra outrem. Voc s vezes se
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v reagindo contra uma pessoa, s porque ela o faz lembrar outra? Pode ser que voc no goste do modo como seu marido castiga seus filhos, porque isso lhe recorda seu pai, que era exagerado nesse ponto. E isso ocasiona um conflito. Pode ser tambm que no goste de determinado vizinho, ou se mostre sempre irritadio e ressentido com certo colega de trabalho. Por qu? Porque existe algum a quem voc nunca perdoou. E sua reao para com este que o faz lembrar-se desse algum a quem no perdoou, um ressentimento contra ele. Como Resolver o Problema das Dvidas Existe um modo bblico de resolvermos o problema das mgoas recebidas no passado. E o mtodo divino ultrapassa o ato de perdoar e abandonar os velhos ressentimentos. Deus toma esses pecados, fracassos e mgoas que ocorreram no passado e os envolve em seu elevado propsito para ns, com o objetivo de transform-los. A maior ilustrao desse fato a prpria cruz. Ali, Deus tomou um ato que, do ponto de vista humano, seria a pior injustia que se poderia praticar e a tragdia mais cruel que j houve no mundo, e fez dele o mais sublime dom que um homem pode receber a salvao. Vemos uma ilustrao disso na histria de Jos, que foi brutalmente maltratado por seus irmos. Mais tarde, quando esses irmos tiveram que se inclinar diante dele, que era ento o governador, ele no fez nenhuma cobrana, no reclamou nada. Jos no estava preocupado em cobrar sua dvida. E ele at sabia que eles iriam ter dificuldade em perdoar a si mesmos, e por isso disse: "No temais; acaso estou eu em lugar de Deus? Vs, na verdade, intentaste o mal contra mim; porm Deus o tornou em bem, para fazer, como vedes agora, que se conserve muita gente em vida." (Gn 50.19,20.) Voc faz parte de uma comunidade crist onde no h dvidas? Seu casamento um relacionamento sem
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cobrana de dvidas? Sua famlia tambm tem um relacionamento assim? Toda igreja deveria ser uma sociedade sem cobranas, onde todos se amam por serem amados. Onde todos se aceitam por serem aceitos, onde todos temos graa uns para com os outros, pois desfrutamos da alegria de saber que o Mestre rasgou o registro das dvidas que havamos contrado sem poder pagar. Elas foram canceladas. Ele rasgou tudo. O que ele fez no foi acrescentar um determinado juro e depois dizer: "Pois bem, dou-lhe um prazo maior para pagar." E como ele nos livrou de nossa dvida, tambm podemos libertar a outros, dessa forma colocando em ao as foras do amor e da graa. O apstolo Paulo resumiu tudo em poucas palavras: "A ningum fiqueis devendo cousa alguma, exceto o amor com que vos ameis uns aos outros." (Rm 13.8.) Jesus disse: "De graa recebestes, de graa dai." Neste versculo, ele empregou termos com a mesma raiz da palavra dom, ento essa traduo literal seria assim: "Dado vos foi dado; dado dai." (Mt 10.8.]
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"Tendo, pois, a Jesus, o Filho de Deus, como grande sumo sacerdote que penetrou os cus, conservemos firmes a nossa confisso. Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas, antes foi ele tentado em todas as cousas, nossa semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna." (Hb 4.14-16.J "Ele, Jesus, nos dias da sua carne, tendo oferecido, com forte clamor e lgrimas, oraes e splicas a quem o podia livrar da morte, e tendo sido ouvido por causa da sua piedade, embora sendo Filho, aprendeu a obedincia pelas cousas que sofreu e, tendo sido aperfeioado, tornou-se o Autor da salvao eterna para todos os que lhe obedecem." [Hb 5.7-9.)

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Mdico Ferido
Se quisermos colocar a declarao de Hebreus 4.15 em forma positiva, diremos o seguinte: "Porque temos um sumo sacerdote que pode compadecer-se das nossas fraquezas." No original, a palavra que aqui traduzida como fraquezas um termo relacionado no Velho Testamento com os sacrifcios oferecidos pelos sacerdotes. A fraqueza era, basicamente, uma mancha fsica, um defeito. Era uma imperfeio ou deformidade, no animal ou no homem. Se um homem da famlia de Aro possusse um defeito, apesar de ser dessa famlia, no poderia exercer o cargo de sacerdote. Aquela falha o desqualificava, e no podia entrar na presena da santidade de Deus (Lv 21.16-24). Da mesma forma, os animais que eram trazidos para ofertas e holocaustos tinham que ser sem mancha ou imperfeio. Existem dezenas de passagens no livro de Levticos que deixam bem claro que um animal com defeito no podia ser oferecido a Deus. Tanto a oferta como aquele que ofertava tinham que estar livre de fraquezas. No Novo Testamento tambm vemos o uso figurativo dessa palavra fraqueza. Trata-se de uma metfora, uma figura de linguagem. A palavra empregada no grego a forma negativa de sthenos, que significa fora. um vocbulo formado com esse termo e o
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prefixo a. Quando colocamos a letra a antes de uma palavra passamos seu sentido para a negativa. Por exemplo, testa uma pessoa que cr em Deus; se colocarmos um a antes dela, temos o termo atesta, pessoa que no cr em Deus. Se colocarmos um a no incio da palavra sthenos, que em grego significa "fora", obtemos a palavra que tem o sentido de fraqueza, astheneia, "falta de fora, ausncia de foras, deformidade". No Novo Testamento, a palavra quase no empregada com um sentido puramente de fora fsica. Ela se refere mais a uma fraqueza mental, moral e emocional, a uma ausncia de foras. As fraquezas, por si mesmas, no constituem pecado, mas minam nossa resistncia, tornando-nos mais vulnerveis tentao. No Novo Testamento, a palavra fraqueza aplica-se a certos aspectos da natureza humana que podem pre-dispor-nos ou inclinar-nos a pecar, por vezes at mesmo sem uma deciso consciente de nossa parte. Dos livros do Novo Testamento, o livro de Hebreus o que mais se assemelha ao de Levtico, mostrando que o sistema de holocaustos nele apresentado tem seu cumprimento em Jesus Cristo, nosso Sumo-Sacerdote. Esse cumprimento aplica-se tambm questo das fraquezas dos sacerdotes. O sacerdote do Velho Testamento tinha fraquezas porque partilhava da sorte de toda a humanidade. Portanto, quando ele executava o sacrifcio, estava fazendo-o por si mesmo, para encobrir todas as suas imperfeies, bem como apresentava uma oferta pelo seu povo. Entretanto, como ele tinha fraquezas, entendia bem as fraquezas dos outros, e os tratava com mansido. Executava seu ofcio de sacerdote com toda a compreenso. Pois tambm ele estava sujeito s mesmas fraquezas que temos e que nos predispem tentao e ao pecado. O escritor do livro de Hebreus aplica essa figura ao nosso grande Sumo-Sacerdote e Mediador, o Senhor Jesus Cristo. Como ele nunca tinha pecado, como nunca tinha cedido tentao o que no era o caso dos sacerdotes do Velho Testamento nunca necessitara executar o holocausto por si mesmo. Mas j que
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fora tentado, j que fora provado em todas as coisas como ns o somos, temos um grande Sumo-Sacerdote que. pode "compadecer-se das nossas fraquezas". Se ele apenas entendesse o fato de termos fraquezas, j seria o suficiente. Mas a situao ainda melhor. Ele conhece a sensao que temos em nossas fraquezas no apenas as deformidades, no apenas a fraqueza em si, no apenas os traumas emocionais e conflitos interiores, mas tambm a dor que tudo isso nos inflige. Ele compreende as frustraes, aflies, depresses, mgoas, os sentimentos de abandono e solido, isolamento e rejeio. Aquele que conhece a sensao que temos em nossas fraquezas experimenta toda a gama de emoes que acompanham nossas enfermidades e deformidades. E qual a prova disso? Em que se baseia o autor de Hebreus para afirmar que Jesus sabia como nos sentimos por causa de nossas fraquezas? "Nos dias de sua carne", isto , quando Jesus se achava entre ns, ofereceu, "com forte clamor e lgrimas, oraes e splicas" (Hb 5.7). E essa orao foi feita em silncio e tranqilidade? No. Ele ofereceu "com forte clamor e lgrimas, oraes e splicas a quem o podia livrar da morte, e tendo sido ouvido por causa da sua piedade, embora sendo Filho, aprendeu a obedincia pelas cousas que sofreu". (Hb 5.7,8.) Isso nos fala do Getsmani, da sua paixo e sofrimento a cruz de nosso Senhor, e como que nos diz: "A est; ele passou por tudo isso. Ele sabe o que chorar com muitas lgrimas. Sabe o que orar a Deus em prantos. Ele lutou com emoes que quase o despedaaram. Ele conhece isso. J passou por isso e pode sentir o que sentimos. Ele sofre conosco." De todas as palavras que descrevem a Encarnao de Deus, a maior delas Emanuel, que quer dizer "Deus conosco". Deus est nisso conosco. Ou melhor ainda, tendo passado pelas mesmas coisas, sabe entrar no problema e senti-lo conosco. por isso que podemos nos aproximar com ousadia, podemos chegar perto de Deus com toda a confiana. Deus no nos diz: "Venha com a sua culpa", ou "Venha com a sua
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vergonha". No precisamos pensar assim: alguma coisa est errada comigo, pois estou tendo esta depresso. Estou cado. So idias cruis que ns mesmos, s vezes, infligimos uns aos outros. Elas no so bblicas. No estamos chegando diante de um pai neurtico que s quer ouvir falar bem de seu filho. No estamos nos aproximando de um pai que diz: Pare; no sinta essas coisas; errado. No chore. Se continuar chorando, vou dar-lhe um bom motivo para chorar mais. Estamos diante de um Pai celeste que compreende nossos sentimentos e nos chama para que lhe falemos deles. Por isso, podemos aproximar-nos do trono da graa com toda a confiana, sabendo que encontraremos graa e misericrdia diante dele, nos momentos de dificuldade. Podemos nos achegar a ele quando precisarmos de perdo, quando sentirmos o peso da culpa de nossos pecados. E podemos nos aproximar tambm, quando estivermos sendo torturados e atormentados pelo reconhecimento de nossas fraquezas.
O Jardim

Para entendermos bem o preo que o Salvador teve de pagar para tornar-se nosso Mdico, precisamos percorrer com ele os caminhos da sua paixo e sofrimento, que esto descritos nos Evangelhos, Salmos e no livro de Isaas. Venha comigo ao jardim do Getsmani. Veja o preo pago pelo nosso Salvador para ser Emanuel, Deus conosco. Oua a orao que ele fez. Ser que voc consegue escut-la, como se a estivesse ouvindo pela primeira vez? Ele "comeou a entristecer-se e a angustiar-se. Ento lhes disse: A minha alma est profundamente triste at morte." (Mt 26.37,38.) Espere um pouco a, Jesus. O que o Senhor disse? "Minha alma est profundamente triste at morte?" Est querendo dizer que o Senhor naquela hora passou por sofrimentos, sensaes e sentimentos de agonia to fortes que at desejou morrer? Isso quer dizer
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ento, Senhor, que entende quando estou to deprimido que no quero nem viver mais? Vejamos agora o Salmo 22, apelidado o "salmo do desamparo": "Derramei-me como gua, e todos os meus ossos se desconjuntaram; meu corao fez-se como cera, derreteuse-me dentro em mim. Secou-se o meu vigor como um caco de barro, a lngua se me apega ao cu da boca; assim me deitas no p da morte." (SI 22.14,15.) E o Salmo 69 outro desses textos: "Salva-me, 6 Deus, porque as guas me sobem at a alma" (v. 1). "Estou nas profundezas das guas e a corrente me submerge" (v. 2). "Estou cansado de clamar" (v. 3). "O oprbrio partiu-me o corao, e desfaleci; esperei por piedade, mas debalde; por consoladores, e no os achei" (v. 20). "Ento, nem uma hora pudestes vs vigiar comigo?" (Mt 26.40.) Ele implorou aos seus amigos trs vezes, mas sem resultado. Por fim "os discpulos todos, deixando-o, fugiram" (Mt 26.56). Quem j enfrentou a agonia de uma terrvel solido, ou de um vazio patolgico, quem j experimen-tou as mais negras crises de depresso, sabe que, quando estamos nesse abismo, a coisa mais difcil para se fazer orar, pois no sentimos a presena de Deus. Pois eu quero garantir-lhe que ele sabe, entende sente suas fraquezas. Ele vive todas as suas sensaes, pois j passou por tudo isso. O Julgamento Acompanhemo-lo agora at o local do julgamento, onde teve que ouvir falsos testemunhos a seu respeito. Voc j foi acusado injustamente? Conhece a dor que isso nos causa? "Ento uns cuspiram-lhe no rosto e lhe davam murros, e outros o esbofeteavam..." (Mt 26.67.) "Os que detinham Jesus zombavam dele, davam-lhe pancadas." (Lc 22.63.) Muitas vezes, quando estou conversando com pessoas dominadas por uma mgoa profunda, ou por um forte dio ou sofrimento, elas me olham com um rosto impassvel, sem o menor vislumbre emocional. Mas, 51

quando comeo a penetrar mais fundo e pergunto: "Qual a pior imagem que voc tem na memria? Qual a que lhe traz mais sofrimento?" logo se nota uma mudana no semblante. No incio uma mudana leve, mas depois os olhos se enchem de lgrimas, que escorrem pelo rosto abaixo, e da a pouco elas choram. At mesmo homens fortes, grandes, soluam pelo sofrimento e raiva. Eu sei qual , dizem. Lembro muito bem. a imagem de quando meu pai me batia de chicote e me dava pancadas na cabea. Era quando mame me dava um tapa. Nada mais danoso para a personalidade humana do que um tapa no rosto. to humilhante, to degradante, to aviltante. Destri em ns um sentimento bsico de nossa personalidade. Mas o nosso Mdico ferido compreende isso. Ele sabe o que levar pancadas na cabea, tapas no rosto. Ele conhece as sensaes que temos, que brotam em ns por causa desse tipo de agresso. Ele sente os problemas que nos afetam. E quer nos curar. Quer que saibamos que no est irado conosco por causa dessas sensaes. Ele as compreende muito bem.
A Cruz

Vamos um pouco mais adiante, vamos prpria cruz. Zombaram dele, meneando a cabea e dizendo: "Salva-te a ti mesmo, se s Filho de Deus! E desce da cruz!" (Mt 27.40.) Debocharam dele, protestaram contra ele, zombaram. Debochar, menear a cabea, zombar, reclamar, criticar todas essas palavras nos trazem memria as humilhaes e sofrimentos da adolescncia. Um certo homem acha que os anos da adolescncia, e principalmente o relacionamento na escola, so to traumatizantes para o jovem, que escreveu um livro intitulado s There Life After High School? (H vida aps o Ginsio?) Fico admirado com as dolorosas lembranas que muitos adultos me relatam acerca de seus anos de adolescncia. Geralmente as palavras que mais ouvem
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e que lhes vm lembrana dos anos da adolescncia so de "gozao"; tais como :"sabicho", "Bolo", "desajeitado", "espinhento", etc. Ou ento so lembranas dos grandes culos de armao antiquada, ou dos aparelhos nos dentes. Cada um sabe qual seu problema. A crueldade das crianas uma com as outras coisa da vida. Jesus sabe quando somos rejeitados por um amigo, desprezados por um namorado ou namorada, criticados pela nossa turma. como disse Isaas: "No tinha aparncia nem formosura; olhamo-lo, mas nenhuma beleza havia que nos agradasse. Era desprezado e o mais rejeitado entre os homens; homem de dores e que sabe o que padecer; e como um de quem os homens escondem o rosto, era desprezado, e dele no fizemos caso." (Is 53.2,3.) ; ele foi um Homem de dores que sabe o que padecer. Se voc est sofrendo, ele tambm est sentindo o mesmo. E se uma pessoa solitria um vivo, viva ou divorciado ele sabe o que estar sozinho, sabe o que ter a impresso de que uma parte de ns parece ter sido arrancada. Pesquisas tm mostrado que os dois maiores fatores provocadores de stress para o corpo, mente e emoes so a morte de um cnjuge, ou a separao dele pelo divrcio ou desquite. De certo modo, a separao pior. A morte de um cnjuge, embora seja dolorosa, como uma ferida limpa. O divrcio ou desquite muitas vezes causa uma ferida infecta, puru-lenta, latejando de dor. Jesus entende, quando uma pessoa tem que se esforar para ser pai e me para seus filhos. Mas ser que ele conhece tambm a pior de todas as nossas fraquezas, que quando no conseguimos nem orar? Quando nos sentimos abandonados pelo prprio Deus? O Credo Apostlico diz: "Desceu ao inferno." Quando Cristo estava na cruz, os cus se tornaram como que de ferro para ele. Tornaram-se horrivelmente surdos, quando ele foi cortado da terra dos viventes. E ele gritou pedindo socorro, em seu ltimo instante de agonia, mas no recebeu resposta:

"Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? Por que se acham longe de meu salvamento as palavras de meu bramido? Deus meu, clamo de dia e no me respondes." (SI 22.1,2.) Deus compreende o grito de desamparo. Ele sabe as sensaes que temos em nossas fraquezas. Quando os credos antigos afirmam que Cristo desceu ao inferno, querem dizer que ele conheceu todos os temores, horrores e sensaes de aflio que ns experimentamos nos momentos em que nos encontramos no nvel emocional mais baixo, devido a uma rejeio, abandono e depresso. Isso significa que, assim sendo, podemos levar a ele todas as nossas sensaes, mesmo as mais terrveis. E no precisamos chegar diante dele com sentimentos de culpa e vergonha, mas sim com toda a confiana e ousadia, sabendo que ele no somente sabe o que sentimos, mas quer nos curar. E ele no nos deixou sozinhos, pois o Esprito Santo nos ajuda em nossas enfermidades (Rm 8.26). A experincia que Jesus Cristo teve na condio de ser humano acha-se agora conosco na pessoa do Esprito Santo, que nos ajuda em nossas fraquezas, havendo uma colaborao mtua, para a cura delas. Joni Eareckson era uma jovem bela, cheia de vida e ativa. Certo dia, ao mergulhar numa lagoa, bateu com a cabea numa pedra. Sofreu leses que a deixaram paraltica, e hoje paraplgica. Ela pinta quadros segurando o pincel com os dentes. Seu testemunho cristo j correu o mundo todo atravs de seus livros e do filme que foi feito sobre sua vida. Joni compreendeu toda a extenso de dependncia quando, certo dia, desesperada, pediu a uma amiga que lhe desse alguns comprimidos para suicidar-se, mas esta lhe recusou. Ento ela pensou: "No posso nem me matar/" A princpio, a vida foi um inferno para ela. Seu esprito era abalado por dores, dio, amargura e mgoas. Embora no sentisse dores fsicas, tinha sensaes como que de agulhadas nos nervos a percorrer-lhe todo o corpo. Isso durou trs anos.
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Ento, certo dia, teve incio em sua vida uma transformao radical, que fez dela uma crist bela e radiante. Cindy, sua melhor amiga, estava ao lado de sua cama tentando desesperadamente consol-la. Em dado momento, ela disse algo que s poderia ter sido inspirado pelo Esprito Santo: Joni, Jesus sabe o que voc est sentindo. Voc no a nica pessoa paraltica. Ele tambm esteve paralisado. Joni olhou para ela meio enfezada. Que que voc est querendo dizer com isso? verdade, verdade, Joni. Lembra-se de que ele foi pregado na cruz? As costas estavam feridas pelas chicotadas, assim como as suas tambm ficam feridas s vezes. Ah, ele deve ter tido muita vontade de remexer-se um pouco, para mudar de posio, para aliviar o peso do corpo, mas no podia se mover. Ele sabe o que voc est sentindo. Quando aquelas palavras de Cindy penetraram na mente de Joni, teve incio toda a transformao. Ela nunca pensara naquilo antes. O Filho de Deus havia sentido as agulhadas que torturavam seu corpo. Ele conhecera aquela sensao de desamparo que ela estava sentindo. Mais tarde ela iria explicar: "Foi ento que Deus me pareceu incrivelmente prximo de mim. Eu j tinha percebido o bem que o amor de meus amigos e familiares me fazia. Agora comeava a compreender que Deus tambm me amava." (Where is God When it Hurts Onde est Deus quando sofremos de Philip Yancey.) Muitas vezes, agradecemos a Deus pelo fato de Jesus haver levado sobre si os nossos pecados na cruz. Mas precisamos lembrar outra coisa. Em sua plena identificao com nossa condio humana, principalmente quando se achava na cruz, ele levou sobre si todos os nossos sentimentos, e carregou as nossas sensaes de fraqueza, para que no precisssemos ter que lev-las sozinhos. H um hino que expressa bem esse aspecto do sacrifcio de Cristo: "Vale da Solido".
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Jesus andou pelo vale da solido E teve que andar por ele sozinho Ningum poderia percorr-lo em seu lugar Ele teve que percorrlo sozinho. Voc tambm tem que passar por suas provaes Tem que suport-las sozinho; Ningum poder suport-las por voc Voc tem que suport-las sozinho. Quando passamos pelo vale da solido No andamos por ele sozinhos Pois Deus mandou seu Filho para caminhar ali conosco; No estamos sozinhos. (Hymns for the Family of God Hinos para a famlia de Deus.) "Pois no um ser sobre-humano esse nosso Sumo Sacerdote, incapaz de compreender a nossa fraqueza. No; como ns, experimentou plenamente toda a espcie de tentao que nos assalta." (Hb 4.15 Cartas s Igrejas Novas.) esta certeza que nos fornece as bases para termos esperana e sermos curados. O fato de sabermos que Deus no apenas sabe de tudo e nos ama, mas tambm compreende plenamente o que passamos um fator altamente teraputico para a cura de nossos traumas emocionais.

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"Quanto ao mais, sede fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder. Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para poderdes ficar firmes contra as ciladas do diabo; porque a nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim, contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes. Com toda orao e splica, orando em todo tempo no Esprito, e para isto vigiando com toda perseverana e splica por todos os santos. " [Ef 6.10-12, 18.) "Para que Satans no alcance vantagem sobre ns, pois no lhe ignoramos os desgnios. " (2 Co 2.11.)

A Mais Mortfera Arma de Satans


A imagem que a Bblia nos oferece de Satans bem diferente da popular. Na Bblia ele no apresentado como essa personagem cmica das histrias em quadrinhos, com chifres, cauda, tridente, ridicula-mente vestida com uma malha vermelha. Na verdade, Satans um adversrio inteligente, ardiloso e muito perigoso (1 Pe 5.8). E como ele pertence ao mundo espiritual, conhece as nossas fraquezas. Ele conhece as nossas enfermidades, e as utiliza contra ns, sempre com grandes vantagens. A Bblia no fala muito do poder de Satans, pelo menos no tanto quanto fala de sua sutileza, artimanha e falsidade. Ele usa de astcias e trapaas, de estratagemas e planos bem elaborados. Sabe explorar nossas fraquezas no sentido de enfraquecer-nos, desanimar-nos, fazer-nos fracassar e abdicar da vida crist. A Bblia o descreve como um leo que ruge, andando ao nosso redor, procurando algum para devorar (1 Pe 5.8). Paulo tambm falou dos malignos poderes das trevas contra os quais estamos em luta (Ef 6.12). E nas trevas que somos facilmente atacados e iludidos. Uma Auto-Imagem Negativa Algumas das armas mais fortes do arsenal de Satans so de natureza psicolgica. O medo uma
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delas. A dvida outra. Outras so raiva, hostilidade, preocupao e, naturalmente, o senso de culpa. O constante sentimento de culpa muito difcil de ser removido; ele parece permanecer em ns mesmo depois que nos convertemos e suplicamos o perdo de Deus e aceitamos sua graa. Muitos cristos parecem ter um sentimento de autocondenao suspenso sobre a cabea, como uma densa nvoa de poluio. Assim esto sendo derrotados pela mais poderosa arma psicolgica que Satans usa contra os cristos. Essa arma tem a eficcia de um mssil mortal. O nome dela? Auto-imagem negativa. A maior arma psicolgica de Satans um sentimento de inferioridade, incapacidade e falta de autoestima, que se acha enraizado no mais profundo de nosso ser. E este sentimento est aprisionando muitos de ns, muito embora eles possam ter tido experincias espirituais maravilhosas, embora tenham grande f e bom conhecimento da Palavra de Deus. Apesar de entenderem perfeitamente sua condio de filhos de Deus, acham-se como que amarrados e tensos, acorrentados por terrveis complexos de inferioridade, presos a um profundo sentimento de que no valem nada. Existem quatro maneiras pelas quais Satans aplica essa arma, que a mais mortal de todas as suas armas emocionais e psicolgicas, com o objetivo de derrotarnos e fazer-nos fracassar. 1. Uma auto-imagem fraca paralisa nosso potencial. Tenho visto o terrvel impacto dos sentimentos de inferioridade em todos os lugares onde tenho exercido meu ministrio. Tenho presenciado trgicos desperdcios de potencial humano, vidas diludas, talentos perdidos, com grande prejuzo de uma verdadeira mina de capacidade e possibilidades humanas. E tenho chorado interiormente. Sabe que Deus tambm chora por causa disso? Ele fica mais entristecido do que irado com essas coisas. Ele chora pela paralisao de nosso potencial causada por uma imagem prpria negativa. E o preo muito alto, pois parece que todos estamos lutando contra

essas coisas. So muito poucos os que conseguem superar o tormento da dvida quanto a seu prprio valor, as arrasadoras decepes quanto sua identidade e quanto ao seu futuro. Uma auto-imagem fraca pode comear no bero, acompanhar-nos durante os primeiros anos da escola e intensificar-se na adolescncia. Depois que nos tornamos adultos, ela parece se assentar sobre ns como uma nvoa densa, que cobre muitas pessoas, dia a dia. H momentos em que parece se dissipar um pouco, mas sempre retorna, como que tentando envolver-nos, sufocar-nos. Infelizmente isto uma praga que afeta a muitos cristos. O psiclogo cristo Jim Dobson, em uma mensagem gravada em fita intitulada "A Guerra Psicolgica de Satans", conta que fez uma pesquisa com um grande grupo de mulheres. A maioria delas era casada, tinha sade excelente e sentia-se feliz. De acordo com o depoimento delas, tinham filhos felizes e segurana financeira. Nessa mesma pesquisa, o Dr. Dobson citava dez causas de depresso, e pediu a essas mulheres que as numerassem na ordem em que afetavam sua vida. A lista que lhes entregou foi a seguinte: ausncia de romantismo no casamento conflitos com sogros ou cunhados auto-imagem negativa problemas com os filhos dificuldades financeiras solido, isolamento e tdio problemas sexuais no casamento problemas de sade cansao e presses de tempo envelhecimento As mulheres deviam indicar a ordem certa em que essas coisas provocam depresso, comeando pela mais grave. Sabe qual delas veio em primeiro lugar na lista, frente de todas as outras? Auto-imagem negativa. Cinqenta por cento das mulheres, que eram todas convertidas, a colocaram em primeiro lugar; oitenta por cento delas a colocaram entre as duas ou trs primeiras. Est vendo quanta perda de potencial emo61

cional e espiritual? Essas mulheres estavam lutando com depresses que provinham principalmente de sentimentos de desvalor, que as deixavam abatidas. Jesus contou uma parbola sobre os talentos. O homem que tinha apenas um talento ficou paralisado por seus temores e sentimentos de incapacidade. Tinha tanto medo de fracassar, que no quis fazer investimentos com seu talento, mas enterrou-o no cho para ficar mais seguro. Sua vida era uma srie de bens congelados, paralisados pelo temor de ser rejeitado por seu senhor, pelo temor de fracassar, temor de ser comparado com os outros dois que estavam efetuando investimentos, temor de correr riscos. Ele fez o mesmo que fazem muitas pessoas que no tm uma boa imagem prpria nada. E exatamente isso que Satans quer que faamos que fiquemos to tolhidos que acabemos imobilizados, congelados, paralisados, acomodando-nos a um tipo de vida e trabalho que se acha muito aqum de nossas reais possibilidades. 2. Uma auto-imagem negativa destri nossos sonhos. provvel que o leitor j tenha ouvido a seguinte definio: "Os neurticos so pessoas que constrem castelos no ar; os psicticos so os que se mudam para eles, e os psiquiatras, os que recebem o aluguel." Entretanto no estou falando aqui de devaneios ou de sonhos fantasiosos. No podemos viver com sonhos; no podemos viver de sonhos, mas vivemos peJos nossos sonhos. Uma das caractersticas do Pentecostes profetizado por Joel e cumprido no livro de Atos era que, quando o Esprito Santo fosse derramado, os jovens teriam vises e os velhos teriam sonhos (At 2.17). O Esprito Santo nos inspira a ter sonhos audaciosos, a ter vises do que Deus quer realizar para ns e em ns, e, mais que tudo, atravs de ns. "No havendo profecia o povo se corrompe." (Pv 29.18.) verdade, e quando temos uma viso muito enganosa de ns mesmos, com uma imagem prpria muito baixa, julgando-nos inferiores e inaptos, certamente nos destruiremos. Assim nossos sonhos morrem, e o grande plano de Deus para nossa vida nunca se realiza.
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A melhor ilustrao deste fato no Velho Testamento acha-se em Nmeros captulos 13 e 14. Deus tinha um plano para o seu povo, um sonho belo e audacioso. Ele colocara no corao deles a imagem de uma terra prometida, uma terra boa, abundante em leite e mel, que seria possesso deles. Deus os conduziu at os limites dessa terra prometida, para a realizao do audacioso plano que tinha para eles. Moiss recebeu ordem de Deus para mandar terra um grupo de reconhecimento militar, para espiar o lugar. Essa a primeira meno histrica de uma CIA a Canaan Information Agency (Agncia de informao de Cana). E ele enviou a nata do povo, os melhores homens de cada tribo. E esperava que as realidades encontradas na terra viessem a confirmar os sonhos e promessas de Deus. E at certo ponto isso aconteceu, pois os espias disseram: uma terra fantstica. Vejam as frutas que trouxemos. Nunca vimos uvas e roms assim. E o mel o mais doce que j experimentamos. (Ver Nmeros 13.23.) Mas o povo dali gigantesco, e tem uma fora incrvel. E as cidades no so cidades comuns, so verdadeiras fortalezas. E quanto aos descendentes de Enaque, diante deles ns parecamos gafanhotos. (Ver Nmeros 13.31-33.) No pode haver uma opinio mais baixa de si mesmo do que a daquele que se v como um gafanhoto. E os espias comearam a chorar, dominados pelo medo. Somente Josu e Calebe davam um relato diferente. Bem, eles concordaram com os outros, quanto aos fatos apresentados. As observaes que tinham feito eram as mesmas; mas como tinham uma diferente percepo das coisas, tambm suas concluses foram diferentes. Por qu? Porque Calebe era um homem de esprito diferente. (Nm 14.24.) Ele no tinha a teologia do verme; no era rastejante; essa que a verdade. Ele e Josu no se viam como gafanhotos. E eles disseram o seguinte: certo que o povo alto, mas ns no o tememos. O Senhor est conosco.
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Gosto da gria hebraica que Calebe e Josu empregaram nessa hora. Disseram: "Eles so como po para ns." Podemos devorlos como a pes, e podemos faz-lo porque essa a vontade de Deus para ns. o plano de Deus para ns, e ele tem prazer em realiz-lo em ns, e por nosso intermdio. Ele nos dar a realizao desse sonho; ele nos dar essa terra. (Ver Nmeros 14.8-10. ) Mas o grande plano de Deus, o objetivo por causa do qual ele os tirara da escravido do Egito, teve que ser adiado para da a quarenta anos, os quarenta anos de sofrimento no deserto. O sonho divino no era um castelo no ar, feito por um neurtico; era uma realidade era frutas e mel, terras e cidades era tudo que Deus desejava dar-lhes, e estava ao alcance da mo deles. O sonho estava ali; Deus estava preparado para realiz-lo, mas o povo no, por causa de uma fraca imagem prpria. "Somos como gafanhotos." Esqueceram-se de que eram filhos de Deus. Esqueceram-se de quem eram e do que eram. E como precisamos dessa mensagem hoje em dia! Estamos envolvendo muitos de nossos temores numa capa de mrbida e falsamente espiritual autodepreciao. Estamos encobrindo nossa autodepreciao com uma capa de religiosidade, chamando-a de consagrao e autocrucificao. J est na hora de termos sonhos mais audaciosos. Est na hora de sairmos para o mundo com nosso testemunho de maneira mais grandiosa. O que est-nos segurando? Medo de sermos criticados, medo de correr riscos, medo das tradies, medo da clientela. Por causa de nossa baixa imagem prpria frustramos o plano que Deus tem para ns, como corpo pois que somos o seu prprio corpo. O que aconteceu aos nossos sonhos? Onde est a viso espiritual que Deus colocou diante de ns? O que foi que a destruiu? Nossos pecados, transgresses e maus hbitos? Duvido. bem provvel que nossos sonhos tenham sido adiados ou destrudos, porque Satans est conseguindo levar cada um de ns a pensar que somos gafanhotos ou vermes. E em conseqncia disso, nunca chegamos a perceber todo o
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nosso potencial como filhos de Deus. Estamos dominados por temores e dvidas, sentimentos de inferioridade e de impotncia. At onde teria ido William Carey, o primeiro grande missionrio protestante ndia, se no tivesse um sonho? E ele o expressou com as seguintes palavras: "Espere grandes coisas para Deus; tente realizar grandes coisas para Deus." Esse o tipo de sonho divino que pode ser destrudo por uma imagem prpria negativa. A falta de f muitas vezes alimentada pelo fato de subestimarmos o plano que Deus quer realizar atravs de ns. 3. A imagem prpria negativa destri nosso relacionamento com os outros. Pensemos em nosso relacionamento com Deus. Se ficarmos sempre a considerar-nos sem valor ou inferiores, o raciocnio natural acharmos que Deus no pode nos amar e cuidar de ns. Esse tipo de pensamento muitas vezes produz questionamentos e ressentimentos, que comeam a "azedar" nossa comunho com ele. Afinal, de certo modo no culpa dele que estejamos assim? Ele nos criou como somos. Provavelmente, ele poderia ter-nos criado diferentes do que somos. Mas no o fez. Ento, na certa, isso quer dizer que ele ama os outros e d a eles muitas coisas, mas no a ns, pois no nos ama. Eles esto bem, mas ns no. Depois que comeamos a criticar o projeto, no demora muito e estamos criticando o Projetista. assim que nosso conceito sobre Deus fica envenenado e a percepo do que ele sente a nosso respeito torna-se confusa, acabando por destruir nossa comunho com ele. A imagem prpria baixa tambm estraga nosso relacionamento com os outros. Satans usa nosso doloroso sentimento de inferioridade e de incapacidade para isolar-nos dos outros. A maneira mais comum de tolerar o complexo de inferioridade nos retrairmos para dentro de ns mesmos, e ter o menor contato possvel com outras pessoas, e apenas de vez em quando dar uma espiadinha para fora, enquanto o resto do mundo segue em frente. Cristo ordenou que amssemos ao prximo assim
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como amamos a ns mesmos. Da podemos inferir que importante, para a tica crist e para os relacionamentos entre pessoas, que tenhamos uma imagem prpria sadia. S podemos ajudar a outros quando temos uma opinio correta de ns mesmos. Quando nos depreciamos, ficamos por demais envolvidos em ns mesmos, e com ns mesmos, e no temos nada para dar aos outros. Quais so as pessoas de mais difcil convivncia? Aquelas que no gostam de si mesmas. Como no gostam de si mesmas, tambm no gostam dos outros, e difcil nos relacionarmos com elas. A imagem prpria negativa , dentre todos os fatores que conheo, o que mais destri relacionamentos humanos. Quem tem uma auto-imagem fraca est pedindo aos outros seres humanos que faam por ele uma coisa que ningum pode fazer lev-lo a sentir-se capaz e ajustado quando ele j est convencido exatamente do contrrio. Isso coloca um peso muito grande sobre uma esposa, marido, filhos, amigos, vizinhos ou membros da igreja. E essa pessoa torna-se hostil ou duvidosa, retrada ou dependente de outrem. Deus quer que cada um de ns floresa com seu vio pessoal, que cada um faa a sua parte, para que o jardim dele seja belo e colorido. 4. A imagem prpria negativa prejudica enormemente nosso servio cristo. Qual o maior empecilho no caminho dos membros do corpo de Cristo, que os impede de atuar como parte desse corpo? Qual a primeira coisa que as pessoas dizem, quando lhes pedimos para fazer qualquer coisa no corpo de Cristo? Lecionar na escola dominical? Tenho vergonha de falar frente de muita gente. Dar testemunho na reunio de senhoras ou de homens? Ah, eu no saberia falar nada. Evangelizar de casa em casa? Tenho medo de fazer isso. Cantar no coro? Por que voc no pede a Mary? Ela tem uma voz bem melhor que a minha.
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Ns, os pastores, ficamos quase sufocados pela torrente de auto-depreciao que as pessoas derramam sobre ns com suas desculpas para no trabalharem na obra de Deus. No estou querendo colocar uma cravelha quadrada num buraco redondo; no. Nem todo mundo pode fazer tudo. Conheo pessoas na igreja que dizem: "Pastor, no sei falar em pblico; esse no o meu dom; mas posso fazer outras coisas." Todo mundo capaz de fazer alguma coisa, e utilizar o seu dom em funo de outros, dentro do corpo de Cristo. Voc j notou que Deus no escolhe "superastros" para realizar sua obra? Analise bem isso e ver que fato desde Moiss, que no pestanejou em dizer a Deus que era gago, at Marcos, o "filhinho da mame", que abandonou Paulo e Barnab. Paulo estava certo quando disse que no so chamados muitos sbios, nobres e bem dotados. Parece que Deus chama pessoas com imperfeies e fraquezas, d-lhes um trabalho para fazer, e depois lhes concede graa para realiz-lo. O "time" de Deus no constitudo de muitos sbios, nem muitos poderosos, nem nobres, nem "super-homens", nem "mulheres-maravilhas". (1 Co 1.26-31.) O problema que nossa baixa avaliao de ns mesmos rouba de Deus grandiosas oportunidades de demonstrar seu poder e capacidade, por meio de nossas fraquezas. Paulo disse o seguinte: "De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas." Por qu? Porque elas do a Deus a grande oportunidade de demonstrar sua perfeio (2 Co 12.9-10). No existe nada que frustre mais o servio cristo, do que termos uma fraca imagem de ns mesmos, pois assim nunca damos a Deus a oportunidade de agir. Lembra-se daquela historieta sobre um mercado de um povoado da ndia? Todo mundo levava suas coisas para vender ali. Certo campons levou um bando de codornizes, sendo que cada uma tinha um dos ps amarrados por um barbante. A outra ponta de cada um dos barbantes estava presa a um anel metlico pelo centro do qual passava um basto. E todas as
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aves estavam caminhando em crculos, em volta do basto, como mulas girando as rodas de um moinho. Parecia que nenhum dos presentes ali queria comprar as codornizes, at que um piedoso brmane passou no lugar. Ele cria na concepo hindusta de que toda forma de vida devia ser respeitada, e seu corao compassivo apiedou-se das aves. O brmane indagou do preo dos animais e depois disse ao comerciante: Quero compr-las todas. O homem ficou encantado. Mas depois que o brmane lhe pagou pela compra, disse: Agora quero que o senhor solte todas elas. O que disse, senhor? indagou o outro surpreso. O senhor ouviu. Corte os barbantes que prendem seus ps e solte-as todas. Liberte todas elas. Tudo bem, senhor, se isso que deseja... E o campons pegou a faca e cortou o cordel que prendia os ps das aves, deixando-as soltas. O que aconteceu? As codornizes simplesmente continuaram caminhando em crculos. Afinal o homem teve que espant-las para que voassem. Mas um pouco mais adiante elas pousaram no cho e recomearam a caminhar do mesmo jeito. Estavam soltas, livres, desamarradas, e no entanto ainda continuavam a caminhar em crculos, como se ainda estivessem presas. Voc se enquadra nessa figura? Livre, perdoado, filho de Deus, membro da famlia dele, mas ainda vendo a si mesmo como um verme rastejante ou como um gafanhoto? Uma imagem prpria negativa a mais mortal arma psicolgica de Satans, e pode manter-nos girando no crculo vicioso do medo e da inutilidade.

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"Considerai o incrvel amor que o Pai manifestou para conosco consentindo sermos chamados "filhos de Deus" na realidade. Nossa herana, no seu aspecto divino, no se trata duma mera figura de retrica, o que explica por que o mundo jamais nos reconhecer, tal como no conhece a Cristo. Oh! queridos filhos [perdoai a afeio dum velho/J, j compreendestes? Somos efetivamente filhos de Deus. No conhecemos o que o futuro nos reserva. Apenas sabido que, quando a realidade vier a manifestar-se, seremos semelhantes a Ele, porque O veremos tal como ." (1 Jo 3.1,2 Cartas s Igrejas Novas.)

A Cura da Imagem Prpria Negativa (1)


Faz muitos anos, um famoso cirurgio plstico, o Dr. Maxwell Maltz, escreveu um livro que se tornou um bestseller: New Faces New Futures (Rosto novo, futuro novo). Era uma coletania de narrativas de clientes que haviam-se submetido cirurgia plstica facial, e, em conseqncia, haviam iniciado uma nova existncia. A tese do autor que, quando uma pessoa modifica seu rosto, ocorrem nela notveis transformaes de personalidade. Entretanto, com o passar dos anos, o Dr. Maltz comeou a descobrir um outro fato, no com os sucessos que obtinha, mas com seus fracassos. Ele percebeu que muitos pacientes, mesmo aps a mudana operada pela plstica facial, no demonstravam a mesma transformao. Essas pessoas, apesar de terem feito cirurgias que as haviam deixado no apenas aceitveis, mas belas, continuavam a agir e pensar como se ainda fossem o "patinho feio". Tinham um rosto novo mas continuavam com a mesma personalidade de antes. E pior que isso. Quando se olhavam ao espelho, ficavam irritadas com o mdico e diziam: Estou com a mesma aparncia de antes. O senhor no me modificou nada. 71

E diziam isto, apesar de seus amigos e familiares quase no as reconhecerem aps a operao. Embora suas fotos de "antes" e "depois" revelassem grandes diferenas, esses pacientes do Dr. Maltz ficavam insistindo em dizer: Meu nariz est a mesma coisa. As mas do meu rosto ainda esto do mesmo jeito. Voc no me melhorou em nada. Em 1960, o Dr. Maltz escreveu seu best-selJer Psycho-Cybernethics (Psico-ciberntica). Com este livro ainda estava querendo modificar as pessoas, mas no pela correo das mas faciais, nem pela remoo de cicatrizes, mas auxiliando-as a mudar a imagem que tinham de si mesmas. O Dr. Maltz afirma que parece que cada personalidade possui um rosto. Esse rosto emocional da personalidade parece ser o segredo da transformao. Se ele continuar todo marcado e desfigurado, feio e de baixa qualidade, ento a pessoa continuar a agir de acordo com ele, mesmo que sua aparncia exterior se modifique. Mas, se o rosto da personalidade puder ser reconstrudo, se as velhas cicatrizes emocionais puderem ser removidas, a pessoa se transformar. E todos ns podemos confirmar esta tese, ou pela experincia que temos com outras pessoas, ou pelo nosso conhecimento de ns mesmos. impressionante a forma como a imagem que temos de ns influencia nossas aes e atitudes, e principalmente nosso relacionamento com os outros. Vejamos o exemplo de Marie. Jim, o marido dela, achava-a belssima. Ele j me havia dito isto antes mesmo de virem conversar comigo sobre seus problemas. Quando a vi, tive de concordar com ele. Jim gostava de gabar de sua esposa diante de todos, e nunca se cansava de dizer carinhosamente a Marie que ela era linda. E gostava de comprar-lhe belas roupas, seus presentes de amor para ela, tornando-a ainda mais linda. Bem no fundo do corao, toda esposa deseja isso do marido. Mas no caso de Marie, a admirao do marido estava causando problemas,
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pois a imagem que ela havia feito de si mesma era o oposto do que Jim via. Voc s est dizendo isso para me agradar, dizia ela. Na verdade, voc no acha isso. Jim sentia-se magoado e frustrado. E quanto mais ele procurava meios de convencer a esposa de que realmente a achava bonita, maior se tornava a barreira entre eles. Sei muito bem como sou, dizia ela. Estou-me vendo no espelho. No precisa inventar essas coisas. Por que voc no me ama como sou mesmo? E era sempre assim. A imagem que Marie tinha de si mesma impedia-a de agradecer a Deus pelo dom da beleza que possua. Impedia-a de ver a realidade. E pior que tudo, impedia-a de cultivar um belssimo relacionamento de amor com seu dedicado marido. O que imagem prpria? Nossa imagem prpria se baseia em todo um sistema de idias e sentimentos acerca de ns mesmos, que vamos recolhendo e reunindo. Muitas vezes, tenho empregado as expresses conceitos emocionais ou emoes conceituais, para designar essa combinao de imagens e sentimentos, j que a imagem prpria compreende tanto imagens mentais, quanto sensaes emocionais. Temos todo um sistema de conceitos emocionais e emoes conceituais com respeito a ns mesmos. Ele constitui o prprio mago de nossa personalidade. E exatamente a que melhor se aplica a declarao bblica sobre o corao e a mente: "Porque, como imagina em sua alma, assim ele ." (Pv 23.7.) O modo como olhamos para ns mesmos e aquilo que sentimos a nosso respeito, bem no fundo do corao, ir determinar o que somos e o modo como seremos. O que vemos e sentimos ir definir o curso de nosso relacionamento com as outras pessoas e com Deus. Esse fato de importncia vital para os adolescentes, pois nada mais necessrio ao seu desenvolvimento cristo e ao seu crescimento no Senhor, do que uma boa e sadia imagem prpria. O Dr. Morris Wagner, um conselheiro cristo profissional, explica, em seu excelente livro The Sensation of
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Being Somebody (A sensao de ser algum), os trs componentes bsicos de uma imagem prpria equilibrada, sadia. O primeiro o sentimento de aceitao, a sensao de que se amado. Isto simplesmente o fato de nos sentirmos queridos, aceitos, amados, apreciados, cuidados. Eu, pessoalmente, acredito que esta sensao se inicia antes mesmo de nascermos. Tenho conversado com inmeras pessoas que me procuram para aconselhamento e que revelam traumas to profundos, que estou convencido de que seu sentimento de rejeio tem origem na atitude dos pais para com eles, antes de nascerem. Se uma criana indesejada, dificilmente ter sentimento de aceitao. O segundo componente o senso do valor prprio. uma conscincia e crena interior que afirma: "Eu tenho valor. Valho muito. Tenho alguma coisa para oferecer aos outros." E o terceiro o senso de competncia. Trata-se do conceito emocional que afirma: "Sou capaz de fazer esse trabalho. Consigo suportar essa situao. Sinto-me capaz diante da vida." Reunindo todas essas coisas, diz o Dr. Wagner, temos a trade de sensaes formativas da imagem prpria: aceitao, valor e competncia. Fatores que Formam a Imagem Prpria Existem quatro fatores que influem na formao de nossa imagem prpria, quatro elementos que atuam sobre o indivduo para a criao dessa imagem: o mundo exterior, o mundo interior, Satans e todas as potestades do mal, e Deus e sua Palavra. Neste captulo examinaremos o mundo exterior, j que ele o primeiro fator, o solo bsico do qual brota nossa imagem prpria. Nosso mundo exterior constitudo de todos os elementos que entram em nossa formao nossa herana e nascimento, nossa infncia, meninice e adolescncia. O mundo exterior compreende toda a nossa experincia de vida at o presente momento. Nossa experincia com o mundo nos diz como fomos
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tratados, como fomos instrudos e como nos relacionamos com as pessoas nos primeiros anos de vida. Basicamente, ela reflete as atitudes de nossos pais e familiares, e as mensagens que eles nos comunicaram a respeito de ns mesmos, com sua expresso facial, seu tom de voz, seus gestos, palavras e aes. O grande psiclogo George Herbert Mead emprega uma expresso bastante interessante para descrever o relacionamento das pessoas com o mundo exterior. Ele 0 chama de "o eu do espelho". Um bebezinho tem pouca noo de seu eu. Mas, medida que vai cres cendo, vai aos poucos aprendendo a fazer distino entre diversos aspectos da vida, e a obter uma imagem de si mesmo. De onde ele retira essas impresses? Do reflexo das reaes das pessoas que mais influncia exercem sobre sua vida. O apstolo Paulo havia dito a mesma coisa sculos antes do Dr. Mead. Bem no centro do captulo do amor, 1 Corntios 13, ele diz isso mesmo quando se refere ao crescimento humano. Meu conhecimento imperfeito, inclusive o conhecimento que tenho de mim mesmo. Quando eu era criana, falava, pensava e raciocinava como criana. Mas, quando cresci, pus de lado as coisas infantis, e no entanto, ainda assim, vejo como se estivesse olhando num espelho, que me oferece apenas reflexos da realidade. Mas um dia terei perfeito conhecimento. Ento verei Deus e a realidade face a face. Hoje conheo em parte, mas naquele dia compreenderei a mim mesmo plenamente, assim como tenho sido plenamente compreendido. Essa minha viso parcial das coisas decorre do fato de eu ver a mim mesmo num espelho, de maneira obscura, indistinta. (Parfrase feita pelo autor, de 1 Corntios 13.9-12.) Uma das caractersticas da criana que ela sabe e entende as coisas parcialmente. E alcanar um entendimento pleno das coisas, numa compreenso da realidade face a face um aspecto do desenvolvimento
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e atingimento de um amor maduro. As imagens e sentimentos que temos a respeito de ns mesmos procedem, em grande parte, das imagens e sentimentos que vemos refletidos em nossos familiares o que vemos no semblante deles, o que ouvimos no tom de sua voz e vemos em suas aes. Esses reflexos nos dizem no somente o que somos, mas tambm o que vamos nos tornar. E medida que esses reflexos vo, pouco a pouco, penetrando em ns, vamos tomando a configurao da pessoa que vemos naquele espelho familiar. Voc j entrou numa sala de espelhos, dum parque de diverses? Quando nos miramos num daqueles espelhos, vemo-nos altos e esquelticos, com mos compridas. Em outro, nos vemos como um enorme balo. Outro espelho j faz uma mistura dos dois primeiros: da cintura para cima parecemos uma girafa, enquanto que da cintura pra baixo parecemos um hipoptamo. Ver nossa imagem refletida nesses espelhos pode ser uma experincia muito engraada, principalmente para quem est do nosso lado. Essa pessoa pode ter morrido de rir, ao ver-nos com aquela aparncia to estranha. Mas o que acontecia ali? Os espelhos so construdos de forma a dar-nos uma imagem de ns mesmos de acordo com a curvatura do vidro. Pois bem; vamos levar estes espelhos para dentro de nossa casa. E se, de algum modo, nossa me, pai, irmos, avs que so as pessoas mais importantes das primeiras fases de nossa vida pegarem todos os espelhos da casa e lhes derem uma certa curvatura de modo que vemos refletida ali uma imagem distorcida de ns mesmos? O que nos aconteceria? no iria demorar muito e estaramos criando uma imagem igual que estvamos vendo nos espelhos da famlia. Depois de algum tempo, comearamos a falar e agir, e a nos relacionarmos com os outros de acordo com a imagem que estvamos vendo continuamente naqueles espelhos. Em nossos retiros de Ashram, temos uma reunio denominada "A Hora de Abrir o Corao", e nesses
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momentos as pessoas falam de seus problemas mais profundos. Nessa reunio apresentamos a seguinte pergunta: "O que h em sua vida que o impede de servir a Jesus Cristo da melhor maneira possvel?" Certa noite, um pastor se levantou para dar seu testemunho. Era um homem de quarenta e poucos anos, simptico, bem sucedido no ministrio, e no vigor da vida. Pastoreava uma igreja grande e florescente, mas confessava com profunda comoo que abrigava temores constantes quanto sua capacidade, e que estava sempre lutando contra um sentimento de inferioridade. Era por demais susceptvel em relao ao que as pessoas diziam dele, e estava sempre tendendo a imobilizar-se menor crtica. Esses temores o impediam de lanar-se a outros trabalhos, mesmo sentindo que Deus o estava orientando naquele sentido. Aps o encerramento da reunio, um dos presentes, que era um dos lderes de sua igreja, disse-me: Sabe de uma coisa, aquele pastor a ltima pessoa que eu esperava que dissesse uma coisa destas. Pois ele to simptico, tem tanto sucesso, possui uma famlia maravilhosa e uma igreja tima. Eu nunca pensaria que um homem como ele tivesse tantos tormentos no corao. Mas eu conhecera a famlia daquele pastor. Sabia como o pai dele o havia negligenciado em criana e esse "espelho" fala muito alto. Quando um pai no dedica muito tempo ao filho, est transmitindo para a criana uma grave mensagem: "Voc no merece que eu perca meu tempo com voc. Tenho coisas mais importantes a fazer." Eu sabia como o pai estava constantemente a depreci-lo e como a me tentava ajud-lo com modos excessivamente melosos e emocionais. Ela procurava incentiv-lo dizendo-lhe o que se esperava dele, ou comparando-o com a irm mais velha, uma pessoa muito inteligente e atraente. Eu tinha conhecimento dos destrutivos espelhos defeituosos, os espelhos do desinteresse e da falta de afeio, da crtica e da comparao, nos quais sua imagem prpria sofrer terrveis distores. Essas mgoas e traumas estavam prejudicando sua personalidade trinta anos depois,

paralisando seu potencial de trabalho, e sabotando seu servio para Deus. Pode parecer aqui que estou procurando algum para jogar a culpa de um problema, mas no isso que estou fazendo. Neste nosso mundo decado e imperfeito, todos os pais so imperfeitos no exerccio da sua misso de pais. A maioria dos pais que conheo faz o melhor que pode. Infelizmente, os exemplos que tiveram no foram to bons assim, desde Ado e Eva. Caim e Abel devem ter presenciado muitos conflitos e tenses. O lar deles deve ter sido muito infeliz, para um irmo terminar matando o outro. Embora todos tenhamos nossa parcela de culpa, no pretendo aqui aplicar a culpa a ningum. O que estou tentando fazer levar-nos a ter uma compreenso melhor dessas coisas, uma viso mais abrangente, para que reconheamos os pontos em que precisamos de uma restaurao interior, em que precisamos restabelecer uma auto-avaliao correta. Voc est precisando de uma nova coleo de espelhos? Muitos adolescentes precisam, bem como casais jovens que esto criando seus filhos. Algum j disse: "Nossa infncia a poca da vida em que Deus deseja construir em ns os cmodos do templo em que ele ir viver quando formos adultos." Que belo pensamento! Os pais tm o grande privilgio e a responsabilidade de fornecer o projeto bsico deste templo a imagem prpria da criana. Uma criana que se convence de que vale muito pouco, dar pouco valor a tudo que diz ou faz. Se ela for "programada" para ser incompetente, vai tornar-se incompetente. Certo homem me disse que a coisa que ele mais recorda uma frase que o pai sempre lhe dizia: Se existe uma maneira errada de fazer as coisas, voc sempre descobre qual . Se uma pessoa recebeu este tipo de programao, com uma auto-avaliao to baixa, muito difcil, e em certos casos at impossvel, que ela se sinta amada por Deus, aceita por ele, e de valor para ele, seu Reino e seu servio. Muitas de nossas lutas, aparen78

temente espirituais, no se originam realmente no plano espiritual. Embora tenham toda a aparncia de um castigo de Deus sobre uma conscincia culpada, na verdade elas procedem de horrveis e danosos conceitos emocionais que criam em ns uma imagem prpria negativa. Shirley Era esse o caso de Shirley, esposa de um seminarista. Tinha mais ou menos vinte e cinco anos, quando nos procurou para aconselhamento. Ela se ps a despejar sua mgoa e sofrimento como se fosse uma torrente. Ela tinha problemas demais no casamento e muitas tenses no trabalho. Ela j mudara de emprego diversas vezes, devido s dificuldades de relacionamento com as pessoas. A despeito de suas mais sinceras tentativas de devoo, testemunho, servio cristo e orao, ela no estava nem um pouco satisfeita com seu relacionamento com Deus, e sentia-se certa de que Deus no estava nada contente com ela. Fora criada numa casa na zona rural com seus pais, que lhe haviam proporcionado muitas coisas boas segurana, disciplina, muito trabalho, uma profunda consagrao crist e altos padres morais. Os pais eram pessoas muito justas e nobres, e com eles ela aprendeu a ter um amor sincero para com Deus, sua igreja e sua Palavra, embora muito entremeado com o senso de dever. Mas, aos poucos, eu e Shirley comeamos a sentir que, embora os pais dela tivessem feito o melhor que podiam, tinham agido da maneira errada, fazendo elogios sob a forma de comparaes ou estabelecendo condies: Shirley, voc to boazinha quando... Espero que voc nunca seja igual aquela Sally ali embaixo. Essa foi muto boa, Shirley, mas... Gostamos muito de voc quando voc... se voc... mas... E eram tantas as condies! E Shirley passou a vida
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toda tentando superar, lutando, trabalhando, esforandose e procurando atingir certos padres. E ela se saiu at muito bem, a no ser em um aspecto da vida. Todos sabemos como algumas mocinhas, no perodo da adolescncia, passam pelo estgio do "patinho feio". Shirley foi uma dessas, e seu pai tentou ajud-la a aceitar a si mesma. Ele realmente a amava, mas vrias e vrias vezes lhe disse: Voc sabe, impossvel transformar uma batata em um pssego. Embora pensasse que estivesse ajudando-a ao di-ser isso, na verdade estava ferindo e cortando ainda mais sua imagem prpria. Ela cresceu tendo sempre para si mesma a imagem de uma batata, considerando-se uma pessoa deformada e feiosa, como algo que cresce debaixo da terra. Ento eu e ela comeamos a ver que aquela imagem de batata havia afetado todos os aspectos de sua vida, tornando-a sensvel e dolorosa como uma ferida aberta. E sempre interpretava erradamente tudo que lhe diziam os amigos, vizinhos, colegas de trabalho, patro e at seu amoroso marido. E naturalmente o que lhe dizia o Senhor. Como podia acreditar que Deus a amava, se ele a criara como uma batata? No tinha sido muito legal da parte dele fazer isso, tinha? Tambm no aceitava o amor de seu marido. Todos ns gostamos de comer batatas, mas a aparncia delas deixa muito a desejar. As mgoas que Shirley abrigava eram bastante profundas. Tivemos que remexer em todas essas lembranas dolorosas, juntamente com o Senhor, e entreglas a ele, para que fossem curadas. E durante o longo perodo de aconselhamento que tivemos, raramente empreguei o nome dela. Chamava-a "Pssego de Deus" ou ento "Meu Pssego". Empenhei-me ao mximo para "reprogramar" a sua imagem prpria, e ela correspondeu maravilhosamente graa de Deus. Quando compreendeu que era filha de Deus, pde permitir que o amor e a graa divina se derramassem em sua alma e lavassem todos aqueles sentimentos e imagens de batata. Foi uma das
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mais notveis transformaes que pude presenciar. At sua aparncia mudou. Shirley passou a cuidar-se melhor e comeou a ficar mais atraente. E o que foi melhor: tornou-se uma pessoa muito simptica, rela-cionando-se bem melhor com os outros. E ela veio a ser, em Cristo, um ser humano com um adequado senso de valor prprio. Anos depois, fui pregar numa igreja de outro estado, e aps o culto Shirley veio falar comigo, trazendo no colo um belssimo beb uma criana lindssima. Olhei para aquela garotinha e comentei: V, Shirley, uma batata no poderia ter produzi do um ente desses! Ela me fitou com um sorriso maroto, e respondeu rindo: Linda como um pssego, no?

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"Entre os homens raro algum dar a vida peio seu semelhante, mesmo que se trate de quem merea, embora s vezes haja quem tenha coragem de o fazer. Ainda nos resta a seguinte prova do amor de Deus: que Cristo morreu por ns, enquanto ramos ainda pecadores. E se assim foi, enquanto pecvamos, agora que fomos justificados pelo derramamento de Seu Sangue, qual a razo para temermos a ira de Deus? Se, morrendo por ns, Cristo nos reconciliou com Deus, quando ramos Seus inimigos, certamente que aps esta reconciliao podemos ficar plenamente seguros da nossa salvao, uma vez que Cristo vive em ns. Mais ainda: podemos orgulhar-nos do amor de Deus atravs da reconciliao que Cristo veio trazernos." (Rm 5.7-11 Cartas s igrejas Novas.J "Respondeu-lhe Jesus: Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento. Este o grande e o primeiro mandamento. O segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo. Destes dois mandamentos dependem toda a lei e os profetas. " Mt 22.37-40.]

A Cura da Imagem Prpria Negativa (2)


A imagem prpria de cada indivduo um conjunto de sensaes e conceitos que ele formou a respeito de si mesmo. Nossa imagem prpria nos vem de quatro fontes. A primeira o mundo exterior, que examinamos no captulo 5. Nesse mundo exterior vemos imagens e impresses acerca de ns mesmos refletidas no espelho dos membros de nossa famlia. Estabelecemos nossa noo de identidade prpria a partir dos primeiros relacionamentos pela forma como somos tratados, amados e cuidados, e pela comunicao que recebemos em nosso relacionamento com os outros, quando estamos em fase de formao e crescimento. A segunda fonte de impresses o mundo interior, isto , os elementos fsico, emocional e espiritual que trazemos conosco ao nascer. Dele fazem parte nossos sentidos, sistema nervoso, nossa capacidade de aprender, de registrar fatos, de reagir diante da realidade. E para alguns, esse mundo interior compreender tambm defeitos fsicos, deformaes e deficincias. No existem duas crianas iguais. Todas so maravilhosamente distintas entre si, assim como os flocos
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de neve. E que erro cometem os pais consultando apenas livros para criar os filhos, como se estes fossem todos iguais. Os que so pais sabem do que estou falando. A gente tem um filho que teimoso como uma mula, e obrigado a usar uma vara at para obter a ateno dele, quanto mais para disciplin-lo. E por outro lado tem tambm um filho que sensvel como uma planti-nha tenra, tanto que no preciso nem erguer a mo ou a voz, para se obter dele o que se deseja. Como ridculo achar que basta um conjunto de regras sobre a criao de filhos! Essas diferenas existem devido nossa identidade individual e nossa constituio psicofsica. Entretanto, existe tambm o fator espiritual, e nisso que nos distinguimos de toda a psicologia secular, humanista e paga, que considera a natureza humana como sendo essencialmente boa, ou ento moralmente neutra. Ns, os cristos, no pensamos assim. Deus nos revelou em sua Palavra que no entramos nesta vida moralmente neutros. Pelo contrrio, somos vtimas de uma tendncia bsica para o mal, de uma inclinao para o erro. Chamamos a isso "pecado original". A verdade que a nica coisa em ns que no muito original o pecado. As leis e princpios que regem todas as inter-relaes humanas e o desenvolvimento do homem garantiram a transmisso do pecado, quando nossos primeiros pais, de certo modo, se desentenderam com Deus, e passaram a viver em egocentrismo e orgulho. Com o primeiro pecado de Ado e Eva, foi ativada uma reao em cadeia gerando uma criao de filhos imperfeita, conduzida por meio de falhas, ignorncia e atos mal orientados e, o que pior, por amor condicionado a exigncias. Essa herana paterna faz de cada ser humano uma vtima da pecaminosidade total. O fato que no entramos neste mundo perfeitamente neutros em nossa moral, mas pendendo imperfeitamente na direo do erro. Somos desequilibrados em nossas motivaes, desejos e impulsos. Achamo-nos fora das propores certas, com uma forte inclinao para o erro. E devido
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a esse defeito de nossa natureza, nossas reaes achamse fora de foco. Faz alguns anos, li uma frase que tem sido muito valiosa em meu trabalho de aconselhamento: "As crianas so os melhores gravadores do mundo, mas os piores intrpretes." O fato que elas captam muitas das imperfeies que as cercam e, por causa do egocentrismo inerente a toda a raa humana, interpretam erradamente grande parte daquilo que captam, e isso afeta demais sua imagem prpria. Parece que, mesmo que os pais criem muito bem os filhos, a maioria das pessoas chega idade adulta com o seguinte conceito: "Tudo bem com voc, mas no comigo." Isso parece fazer parte da constituio humana. A Bblia deixa bem claro que no somos meras vtimas. Todos somos pecadores e responsveis pela nossa identidade e pelo que acabamos nos tornando. Nunca vi ningum ficar realmente curado de traumas e problemas, enquanto no tivesse perdoado a todos aqueles que de alguma maneira o prejudicaram, e tambm recebesse o perdo de Deus para suas prprias reaes erradas. Satans a terceira fonte de onde recebemos impresses, e j falamos dele como um dos influenciadores de uma auto-imagem negativa. Ele utiliza nossos sentimentos de autodesprezo como uma terrvel arma contra ns, nos trs papis que desempenha. Ele mentiroso Qo 8.44), acusador (Ap 12.10), e aquele que cega nosso entendimento (2 Co 4.4). Para atuar nessas trs funes, ele emprega as armas da inferioridade, incapacidade e autodepreciao para derrotar o cristo e impedir que ele redescubra todo seu imenso potencial como filho de Deus. A quarta fonte de onde recebemos impresses para a formao de nossa imagem prpria Deus. Agora deixamos a questo da imagem prpria negativa e passamos a considerar o poder de Deus na formao de uma imagem prpria em bases crists. Deixamos a doena e passamos cura, pois existem algumas medidas prticas que podemos tomar, a fim de curar essa deformidade que a imagem prpria negativa.
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Corrigir Nossas Idias Teolgicas Erradas Deixemos que Deus e sua Palavra consertem nossas falsas idias. Muitos de ns absorveram uma certa idia que, aos olhos de Deus, em verdade, um pecado, mas o fizeram envolvendo-a em roupagens teolgicas. Pode ser que o leitor tambm tenha transformado esse erro em virtude. Ora, impossvel que uma pessoa viva da maneira certa, se suas idias so erradas. No se pode praticar a verdade, quando se acredita num erro. Essa idia falsa a crena de que Deus se agrada de uma atitude de autodepreciao, que ela parte da humildade crist e necessria nossa santificao e desenvolvimento espiritual. A verdade, porm, que a autodepreciao no a verdadeira humildade crist, e acha-se em oposio a alguns dos ensinos bsicos da f crist. O maior mandamento que amemos a Deus com todo o nosso ser. O segundo que amemos ao nosso prximo como a ns mesmos sendo, portanto, uma extenso do primeiro. No temos aqui dois, mas, sim, trs mandamentos: amar a Deus, amar a ns mesmos e amar aos outros. Coloco o amar a si mesmo em segundo lugar, porque Jesus deixou bem claro que um amor por si prprio, na medida certa, constitui a base para se amar os outros. Essa expresso amar a si mesmo, para algumas pessoas, tem uma conotao errada. Quer o chamemos de auto-estima ou valor prprio est claro que isso constitui o alicerce sobre o qual vamos construir nosso amor cristo pelos outros. E essa idia exatamente o contrrio do que muitos cristos crem. Alguns anos atrs, preguei essa mensagem sobre os dois grandes mandamentos de Jesus. Aps o culto um homem se aproximou de mim e disse: Apesar de j ser velho, nunca tinha ouvido a Palavra de Jesus ser apresentada corretamente. O que quer dizer? indaguei. Bom, replicou, quando o senhor estava pregando, compreendi de repente que sempre disse com meus lbios o seguinte: "Amars a teu prximo como a ti
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mesmo", mas, bem l no fundo do meu corao, o que eu estava ouvindo era: "Amars ao teu prximo, mas odiars a ti mesmo." Infelizmente, acho que tenho obedecido a esse mandamento com a exata interpretao que dei a ele. Em outra ocasio, aps uma reunio de avivamen-to, na qual preguei sobre um adequado amor por si prprio, uma mulher veio at onde eu estava e disse que passara a vida toda na igreja, mas que eu era o primeiro evangelista que ela ouvira dizer que tnhamos de amar a ns mesmos. Esse tempo todo, tenho pensado que Deus quer que eu me despreze, para que permanea humilde. Voc est precisando acertar seus conceitos teolgicos? Se voc amar a Deus, a si mesmo e aos outros estar cumprindo toda a lei de Deus (Mt 5.43-48]. Quando Jesus proclamou a lei, ele no a estava endossando ou glorificando-a, como faziam alguns rabinos de seus dias. Antes, ele estava usando de toda a sua autoridade para reafirmar o eterno princpio do tringulo um amor correto para com Deus, por ns mesmos e por outras pessoas. Essa lei bsica de Deus est inscrita na natureza do prprio universo. Ela opera em cada clula de nosso corpo. A pessoa que possui uma imagem prpria adequada mais saudvel, em todos os sentidos, do que aquelas que tm uma imagem prpria negativa. Foi assim que Deus nos fez, e se formos contrrios ao nosso ser, no apenas estaremos seguindo um conceito teolgico errado, como tambm estaremos arriscandonos a ser destrudos. Embora existam muitos textos das Escrituras que indicam a importncia de uma boa imagem prpria, o apstolo Paulo afirmou claramente que ela a base de um dos relacionamentos mais ntimos da vida o de marido e mulher, no casamento. "Assim tambm os maridos devem amar as suas mulheres como a seus prprios corpos. Quem ama a sua esposa, a si mesmo se ama. Porque ningum jamais odiou a sua prpria carne, antes a alimenta e dela cuida, como tambm Cristo o faz com a igreja." (Ef 5.28,29.)
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A verso Philips faz uma parfrase dessa recomendao dizendo: "O marido deve cuidar da esposa com o mesmo carinho com que trata o seu corpo, porque o amor que lhe dedica uma extenso do amor por si prprio." E no verso seguinte ele coloca o exemplo divino: "Ora, o que Cristo sente pelo Seu corpo a Igreja." E em seguida Paulo repete a mesma coisa: "O marido ame a esposa, como se ama a si prprio, e que a esposa reverencie o marido." A experincia confirma essa verdade psicolgica de Paulo. Algumas pessoas amam seus cnjuges exatamente como amam a si mesmas, e por isso esto com problemas srios no casamento. Pois a autodeprecia-o se manifesta no relacionamento conjugai. Para uma pessoa ser um bom marido ou uma boa esposa necessrio que tenha uma viso correta de seu valor prprio e uma boa auto-apreciao. Essa auto-apreciao tambm necessria para se ser um bom vizinho. muito apropriada a recomendao de Paulo de que no devemos pensar a nosso respeito mais do que convm, mas que pense com moderao (Rm 12.3). Pensando com moderao no iremos nem subestimar-nos nem superestimar-nos. Satans quem nos confunde e nos cega nessas questes, pois nos faz acusaes: Olhe a, voc j est muito orgulhoso de si... Mas a verdade justamente o contrrio. A pessoa que tem uma imagem prpria negativa est sempre tentando se mostrar. Ela tem que provar que est certa, em todas as situaes, tem que comprovar seu valor. E geralmente fica toda envolvida em si mesma, sempre voltada para si. Quem tem uma imagem prpria muito baixa torna-se muito egocntrico. Isso no quer dizer necessariamente que seja egosta. Ele pode at ser um capacho, e isso tambm uma das resultantes do problema. Mas egocntrico no sentido em que est sempre voltado para si mesmo, preocupado consigo mesmo. Pode ser at desses viciados em elogios, que esto sempre buscando a aprovao dos outros, para se sentir mais seguro.
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Ningum pode amar aos outros incondicionalmente, quando precisa ficar o tempo todo demonstrando seu valor prprio. Pode parecer que os ama, quando na verdade est apenas utilizando-os para que provem a si mesmo que ele tima pessoa. A autonegao no tem nada a ver com a humildade crist, nem com a santidade. A crucificao do eu e a entrega pessoal a Deus no implicam em depreciao prpria. Nosso Senso de Valor Prprio Deve Vir de Deus Temos que formar nosso senso de valor prprio a partir do que Deus diz, e no dos falsos reflexos que nos provm do passado. A cura dessa enfermidade, que a imagem prpria negativa, gira em torno de apenas uma deciso que temos de fazer: vamos dar ouvidos a Satans e a todas as mentiras que ele nos diz, s distores, s apreciaes, e s mgoas do passado que nos mantm aprisionados por certos sentimentos e conceitos acerca de ns mesmos, que no so cristos nem saudveis? ou vamos buscar nosso senso de valor prprio em Deus e em sua Palavra? Eis algumas perguntas para dirigirmos a ns mesmos. Que direito voc tem de menosprezar ou depreciar uma pessoa a quem Deus ama tanto? No diga para si: "Bom, sei que Deus me ama, mas no suporto a mim mesmo." Isso uma f travestida, um insulto a Deus e seu amor. uma manifestao de ressentimento para com o Criador, que se acha sutilmente camuflado. Quando desprezamos um ser que criao de Deus, estamos, na verdade, dizendo que no gostamos do "projeto", e no apreciamos muito o "Projetista". Estamos chamando de impuro aquilo que Deus purifi-, cou. No estamos vendo realmente o quanto Deus nos ama e o quanto significamos para ele. Que direito tem voc de desprezar e depreciar uma pessoa a quem Deus honrou tanto? "Considerai o incrvel amor que o Pai manifestou para conosco
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consentindo sermos chamados "filhos de Deus" (1 Jo 3.3 Cartas s Igrejas Novas). E isso no apenas um modo de tratamento. o que somos realmente. "Oh! queridos filhos... j compreendestes? Somos efetivamente filhos de Deus" (v. 2). Ento acha que quando voc se considera desprezvel e sem valor, sendo um filho de Deus, ele se agrada dessa falsa humildade? Que direito voc tem de depreciar ou menosprezar uma pessoa a quem Deus d tanto valor? Qual o valor que voc tem para Deus? "Entre os homens raro algum dar a vida pelo seu semelhante, mesmo que se trate de quem merea... Ainda nos resta a seguinte prova do amor de Deus: que Cristo morreu por ns, enquanto ramos ainda pecadores... Mas ainda podemos orgulharnos do amor de Deus atravs da reconciliao que Cristo veio trazer-nos." (Rm 5.7,8,11 Cartas s Igrejas Novas.) Deus deixou bem claro o valor que temos para ele. Ele nos atribui um valor to elevado, que entregou a vida de seu Filho para nos salvar. Que direito tem voc de menosprezar e depreciar uma pessoa de quem Deus cuida com tanto carinho? "Quanto mais vosso Pai que est nos cus dar boas cousas aos que lhe pedirem?" (Mt 7.11.) "E o meu Deus... h de suprir em Cristo Jesus cada uma de vossas necessidades." (Fp 4.19.) Depois de lermos estas passagens, no podemos mais pensar que Deus quer que nos sintamos uns incapazes, e fiquemos a desprezar-nos. Que direito voc tem de desprezar e depreciar uma pessoa que Deus criou com planejamento to cuidadoso? "Louvai a Deus que nos concedeu por Jesus Cristo imensos benefcios espirituais! Vede bem o que fez por ns: escolheu-nos antes da criao do mundo para sermos, em Cristo, Seus filhos santos e irrepreensveis, levando uma vida sempre dentro do Seu cuidado. Num plano de amor determinou que fssemos filhos adotivos por Jesus Cristo." (Ef 1.35 Cartas s Igrejas Novas.)
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Que direito tem voc de depreciar ou menospre zar uma pessoa em quem Deus se compraz? O apstolo Paulo disse que fomos aceitos por ele "no Amado" (Ef 1.6). Lembra-se das palavras que Deus disse por ocasio do batismo de Jesus? "Este o meu Filho amado, em quem me comprazo." (Mt 3.17.) Paulo nos oferece aqui uma idia bastante audaciosa: estamos "em Cristo". Ele empregou essa expresso noventa vezes. Se estamos em Cristo, logo estamos no Amado. Deus olha para ns, que estamos em Cristo, e nos diz: "Voc meu filho amado, minha filha amada, em quem me comprazo." De onde voc quer tirar impresses para formar sua imagem prpria? Das distores de sua infncia? Das mgoas do passado e das falsas idias que foram introjetadas em voc? Ou ser que preferir dizer: "No; no darei mais ouvidos a essas mentiras do passado. No escutarei o que Satans diz, j que ele o acusador, enviando-me mensagens confusas; ele aquele que nos cega, que distorce tudo. Vou escutar a opinio que Deus tem de mim, vou deixar que ele me programe, at que o bom conceito que ele tem de mim passe a ser o meu, atingindo at o mais ntimo dos meus sentimentos." Vamos Cooperar com o Espirito Santo Temos que trabalhar lado a lado com Deus neste processo de reprogramao e renovao. Trata-se de um processo contnuo, e no de uma experincia que se pode ter num momento. No sei de nenhuma experincia espiritual que possa transformar nossa imagem prpria da noite para o dia. Devemos ser transformados "pela renovao da vossa mente" (Rm 12.2). Os verbos que aparecem neste verso denotam ao contnua, e a palavra mente aqui designa nosso modo de pensar, a maneira como encaramos a vida diariamente. Como podemos cooperar com o Esprito Santo nesta tarefa? Pea a Deus que lhe d um toque cada vez que se depreciar a si mesmo. E quando comear a agir assim, 91

ter uma grande surpresa, pois poder vir a perceber que toda a sua maneira de ser e agir formada, direta ou indiretamente, de autodepreciaes. Vejamos alguns exemplos. Como voc reage, quando algum o elogia? Voc diz: "Obrigado"? "Que bom que voc gostou"? "Muito agradecido"? Ou se pe a falar depreciativamente a respeito de si mesmo? Se voc dos que esto sempre se diminuindo, nas primeiras vezes, ter muita dificuldade em reprimir-se, pois sua tendncia dizer sempre aquelas coisas. Mas no o diga. Contudo, em minha opinio, a espiritualizao da coisa pior, e creio que deve ser nauseante para Deus. Uma pessoa diz: Ouvi quando cantou hoje e gostei muito. A ento voc assume uma atitude superespiritual e responde: Ora, no fui eu realmente, foi Deus que o fez por mim. claro que foi Deus. Voc vive por ele. Mas no preciso repetir isso o tempo todo. Permita que Deus o ame, e deixe que ele o ensine a amar-se a si mesmo, e a amar aos outros. Voc deseja ser amado. Quer que Deus lhe d segurana, que ele o aceite, e o que ele faz. Mas, devido programao nociva que recebemos de outras fontes, temos dificuldade em aceitar esse amor. Alis, to difcil, que talvez voc prefira continuar a ser como era. Mas eu o desafio neste momento a iniciar esse processo de restaurao, para que possa erguer bem alto sua cabea, como filho ou filha do prprio Deus.

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"Vinde a mim todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para as vossas almas. Porque o meu jugo suave e o meu fardo leve." (Mt 11.28-30.) "Portanto, resta um repouso para o povo de Deus. Porque aquele que entrou no descanso de Deus, tambm ele mesmo descansou de suas obras, como Deus das suas. Esforcemonos, pois, por entrar naquele descanso, a fim de que ningum caia, segundo o mesmo exemplo de desobedincia." (Hb 4.9-11.)

Os Sintomas do Perfeicionismo
Existem diversos tipos de depresso, e eles variam muito em grau de profundidade. Vamos focalizar aqui um tipo que causado por traumas emocionais, e mais especificamente por uma distoro espiritual chamada perfeicionismo. Sei que no instante em que menciono essa palavra logo se erguem no ar vrias bandeiras vermelhas em defesa dela. Ser que no acreditamos na perfeio crist? claro que sim. Mas h uma vasta diferena entre perfeio crist e perfeicionismo. Embora, primeira vista, possam parecer semelhantes, existe uma imensa lacuna a separ-los. O perfeicionismo uma verso falsa da perfeio crist, da santidade, santificao ou da vida cheia do Esprito. O perfeicionismo, em vez de fazer de ns pessoas santas, com uma personalidade sadia isto , pessoas completas em Cristo transforma-nos em fariseus espirituais e em neurticos emocionais. Pensa que estou exagerando as coisas? Acha que isso um novo modismo descoberto por pastores e psiclogos? Pois posso garantir que muito antes de a palavra psicologia tornar-se conhecida e empregada, nos sculos passados j havia pastores de viso que
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descobriam esses tipos de membros aflitos, e se preocupavam profundamente com eles. Eles reconheceram claramente o problema, embora no soubessem como resolv-lo. John Fletcher, um contemporneo de Joo Wesley, descrevia assim alguns de seus paroquianos: "Algumas pessoas atam fardos pesados s suas costas, fardos que eles prprios criam. Depois, sentindo que no conseguem carreg-los, ficam atormentados por sentimentos de culpa imaginria. Outros quase enlouquecem com infundados temores de haverem cometido o pecado imperdovel. Em suma, estamos vendo centenas de pessoas que, tendo motivos para acharem que sua condio espiritual boa, preferem pensar que no existe mais nenhuma esperana para elas." E Joo Wesley, quando pastor itinerante, tambm registrou o mesmo nos seguintes termos: "s vezes, a conscincia sensvel, que uma qualidade excelente, pode ser levada a extremos. Temos visto pessoas que tm temores, quando no h razo para isso, que esto continuamente condenando-se, mas sem causa, imaginando que certas coisas so pecaminosas, quando no h nada nas Escrituras que as condene, e supondo ser seu dever fazer outras, que a Bblia no ordena. Isso pode ser corretamente identificado como conscincia escrupulosa, e na verdade um grande mal. preciso que essas pessoas cedam o menos possvel a essas idias, e orem para que sejam libertas deste grande mal, e recuperem a sensatez da mente." (De Conscience Alone Not a Safe Guide A conscincia sozinha no um guia confivel de Arthur C. Zepp.) Um pastor do passado chegou a escrever um livro sobre o perfeicionismo intitulado The Spiritual Treat96

ment of Sufferers from Nerves and Scruples (O tratamento espiritual para quem sofre de nervos e de escrpulos). Eis um ttulo bastante apropriado. Sintomas O perfeicionismo o problema emocional mais aflitivo que ocorre entre os evanglicos. Dentre os recalques que eles apresentam, esse o que mais aparece em meu gabinete. O que perfeicionismo? Como mais fcil descrever do que definir, desejo expor aqui alguns de seus sintomas. 1. A tirania dos deveres. A principal caractersti ca deste mal uma sensao constante de que nunca se est agindo da melhor maneira possvel, nunca se est sendo o melhor possvel. Esta sensao afeta todas as reas de nossa vida, mas principalmente a vida espiri tual. A psicloga Karen Horney cunhou uma expresso que o descreve com perfeio: "a tirania dos devos". Algumas das frases tpicas so: Devo melhorar. Devia ter feito melhor. Devo ser capaz de melhorar. E essa sensao aparece em tudo, desde preparar um almoo, at o ato de dar um testemunho: "No fiz muito bem." Os trs verbos prediletos do perfeicionista so: poderia ter, deveria ter e teria. E para quem est vivendo neste tipo de condio emocional, o hino oficial : "Ah, se ao menos..." Parece que esse indivduo est sempre se pondo na ponta dos ps, sempre estendendo o brao ao mximo, sempre esticando-se, sempre tentando atingir certo nvel, mas nunca o consegue. 2. Autodepreciao. bvio que existe uma gran de relao entre o perfeicionismo e a imagem prpria negativa. Quem acha que nunca faz as coisas direito, tem um constante senso de autodepreciao. Quando uma pessoa nunca est satisfeita consigo mesma nem com aquilo que faz, a idia que vem em seguida
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bastante natural: Deus nunca est satisfeito com ela tambm. Parece que ele est sempre lhe dizendo: Ah, vamos l! Voc pode conseguir uma marca melhor! E o perfeicionista que nunca est realmente satisfeito consigo mesmo, replica: lgico! Por mais que tente, o perfeicionista est sempre em segundo lugar, nunca em primeiro. E como tanto ele como Deus exigem o primeiro lugar, o segundo no serve. Ento, l vai ele de volta para as suas gals espirituais, aumentando seus esforos para agradar a si mesmo e a um Deus cada vez mais exigente, que nunca est satisfeito com nada. Mas sempre fica aqum do objetivo, sempre incapaz e nunca chega l, mas tambm nunca pode parar de tentar. 3. Ansiedade. Os "devos" e a autodepreciao trazem como conseqncia uma conscincia supersensvel, abrigada sob a gigantesca sombrinha da sensao de culpa, ansiedade e condenao. Esse guarda-chuva paira sobre a cabea do perfeicionista como uma imensa nuvem. Vez por outra, ela se dissipa e o sol volta a brilhar, e isso acontece principalmente em avivamentos, conferncias de consagrao pessoal e retiros, quando ele vai frente para orar ou "fazer uma entrega pessoal mais completa". Infelizmente, o brilho do sol dura apenas o mesmo tempo que durou da ltima vez que ele fez o mesmo percurso, passou pelo mesmo processo e pediu a mesma bno. Pouco depois ele cai daquela nebulosa espiritual com um doloroso baque. E aquelas mesmas sensaes pavorosas de antes voltam a aninhar-se em seu corao. Volta aquela mesma sensao vaga de desaprovao divina e a mesma condenao total; voltam e ficam a incomodar, a bater na porta dos fundos de sua alma. 4. Legalismo. Essa conscincia super-sensvel do perfeicionista e sua sensao de culpa geralmente so acompanhadas de um forte legalismo e excessivo es crpulo, que do demasiada nfase ao exterior, ao "pode" e "no pode", a regras e regulamentos. Veja98

mos por que este sintoma quase que invariavelmente se segue aos trs primeiros. O perfeicionista, com sua conscincia fraca, sua imagem prpria negativa, e sua sensao de culpa quase permanente muito susceptvel ao que os outros pensam dele. Como no consegue aceitar a si mesmo, e no tem muita certeza da aprovao de Deus, procura desesperadamente a aprovao dos outros. Assim ele se torna presa fcil das opinies e estimativas dos outros. Cada sermo que ouve vai direto para ele. E pensa: "Ah, esse o meu problema. Talvez, se eu conseguir me libertar disso... fazer aquilo... Talvez se eu parar de fazer isso e comear a praticar aquilo, ento terei paz, alegria e poder. Talvez ento Deus me aceite, e poderei agrad-lo." E enquanto isso os "pode" e "no pode" vo s aumentando; e a pilha vai crescendo, porque a pessoa deseja sempre agradar a um nmero cada vez maior de indivduos. Sua aurola tem que ser colocada de certo modo para satisfazer a uma pessoa e de outro modo para agradar a outra. Ento o perfeicionista fica a ajust-la de um modo e de outro, e antes que ele perceba, sua aurola j se transformou naquilo que Paulo chama de "jugo de escravido" (Gl 5.1). O jugo era uma pea do equipamento de uma fazenda, muito conhecida naqueles dias, que era colocada sobre um animal para faz-lo puxar o arado, ou ento era posta sobre dois bois para formar uma parelha. Mas o termo tinha outro significado tambm, e este que Paulo tem em mente aqui. No velho Testamento, o jugo era smbolo de uma autoridade desptica, que era colocada no pescoo dos povos derrotados na guerra, como smbolo de seu cativeiro. Era um objeto humilhante e destrutivo. As boas-novas da graa de Deus tinham penetrado na vida daqueles gaiatas libertando-os desse tipo de jugo espiritual. E a boa-nova o fato de que o caminho para Deus no o da perfeio pessoal. Por mais que tentemos, nunca conseguiremos conquistar, com nossos prprios esforos, o favor de Deus. A verdade que este favor divino, a satisfao que ele pode ter
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para conosco, um dom que sua graa nos concede por meio de Jesus Cristo. Parece que a mensagem da graa, para os gaiatas, depois de algum tempo, comeou a "ser boa demais para ser verdade", e a passaram a dar ouvidos a outras vozes, a "outro evangelho", como o denominou Paulo (Gl 1.6). Talvez tenham comeado a prestar ateno aos legalistas de Jerusalm, que afirmavam que, para ser um autntico seguidor de Cristo, uma pessoa tinha que guardar toda a lei, inclusive a lei cerimonial. Ou talvez tenha passado a escutar os ascetas de Colossos, que se esmeravam em fazer renncias, com a finalidade de agradar a Deus. Alm disso, se empenhavam tambm na guarda dos dias especiais, das luas novas e dos "sbados". Insistiam tambm em atitudes de humildade e numa baixa imagem prpria. Davam demasiada nfase ao que Paulo denominou ordenanas. "No manuseies, no proves, no toques." Ele diz que essas coisas "tm aparncia de sabedoria, como culto de si mesmo e falsa humildade", e que elas "no tm valor algum contra a sensualidade". (Cl 2.21,23.) Como certa essa colocao! E assim a influncia dos legalistas de Jerusalm e a dos ascetas de Colossos deram como resultado os diluidores e revertedores da Galcia. Eles se reverteram para uma diluda mistura de f e obras, de lei e graa. E as conseqncias disso foram as mesmas que ainda hoje aparecem, quando tentamos misturar lei e graa. Pessoas imaturas e super-sensveis tornam-se crentes neurticos, perfeicionistas, carregados de senso de culpa, tensos, infelizes e intranqilos. Tm uma atitude muito rgida, so frios em seu amor, dependentes da aprovao ou desaprovao dos outros. Entretanto, com uma atitude paradoxal, eles julgam severamente esses outros, considerando-os culpados, e procuram impor-lhes restries tambm. 5. Raiva. Mas o pior ainda est para vir, pois a verdade que est-se passando algo de muito terrvel com o perfeicionista. Ele pode estar at inconsciente disso, mas bem no fundo de seu corao est-se formando uma espcie de rancor. um ressentimento 100

contra todos esses deveres, contra a f crist, contra os outros cristos, contra ele mesmo, e o que pior, contra Deus. Ah, mas este ressentimento no contra o verdadeiro Deus. Essa a parte mais triste, e me faz doer o corao. O perfeicionista no se ressente contra o Deus de graa, o Deus amoroso que desceu at ns e que, na pessoa de Jesus Cristo, chegou a morrer na cruz, pagando um preo to alto. No; esse ressentimento contra uma caricatura de deus, um deus que nunca est satisfeito, um deus a quem ele nunca consegue agradar por mais que se esforce, por mais que faa renncias, por mais que imponha leis a si mesmo. Este deus cruel est sempre elevando o cacife, sempre exigindo um pouco mais, para depois dizer: Sinto muito, mas voc ainda no chegou no ponto desejado. E contra um deus assim que a raiva do perfeicionista fica a fervilhar. Em alguns casos, essa raiva identificada, e toda a tirania dos "devos" desmascarada e vista tal qual : uma terrvel farsa satnica para tomar o lugar da verdadeira perfeio crist. E algumas dessas pessoas conseguem superar tudo isso, encontrar a graa de Deus e ser totalmente libertas. 6. Negao. Muitas vezes esse rancor no reconhecido mas negado. A ira considerada um pecado terrvel e por isso alguns a enterram em si mesmos. Ento toda essa mistura de erros teolgicos, legalismo, salvao pelo empenho pessoal, torna-se como que um Nigara congelado. ento que se formam no indivduo os profundos problemas emocionais. Sua variao de humor to forte e to terrvel, que ele d a impresso de ser duas pessoas ao mesmo tempo. Vivendo sob a tenso do esforo que faz para aceitar um "eu" do qual no consegue gostar, um Deus que no consegue amar, e outras pessoas com quem no consegue conviver, o fardo pode tornar-se excessivamente pesado. Ento podero acontecer duas coisas: ou ele larga tudo ou tem um colapso nervoso. Essa atitude de largar tudo muito trgica. Muitas das pessoas que recebo, no trabalho de aconselhamen101

to, eram antes ativos na igreja, e que acabaram largando tudo. Esse largar tudo implica em desistir de tudo. No que a pessoa se torne um incrdulo; no. Ele cr com a mente, mas no consegue crer com o corao. J descobriu que impossvel viver de acordo com seu perfeicionismo. Tentou muitas vezes, mas acabou sentindo-se to infeliz, que afinal largou tudo. Outros sofrem um colapso nervoso. O fardo que carregam pesado demais, e eles sucumbem carga. Foi exatamente isso que aconteceu ao Dr. Joseph R. Cooke, professor de Antropologia da Universidade do Estado de Washington, em Seattle. Era detentor de um ttulo de Ph. D. e profundo conhecedor da teologia bblica. Tornou-se professor missionrio na Tailndia. Mas aps passar alguns anos no campo missionrio ficou esgotado. Sofreu um colapso nervoso, no sendo mais capaz de pregar, nem de ensinar e nem ao menos de ler a Bblia. Como ele explicou depois, "eu era um peso para minha esposa, e estava sem utilidade alguma para Deus e para os outros." (Free for the Taicing Grtis: pode pegar). Como foi que isso aconteceu? "Criei um Deus impossvel, e acabei tendo um esgotamento nervoso." Ah, mas ele acreditava na graa de Deus, at dava aulas sobre o assunto. Mas seus verdadeiros sentimentos acerca do deus com quem convivia diariamente no correspondiam ao que ele ensinava. Seu deus era impossvel de satisfazar, um deus sem misericrdia e graa. "As exigncias que Deus me fazia eram por demais elevadas e sua opinio a meu respeito to baixa, que parecia-me estar constantemente vivendo debaixo de sua carranca... E ele ficava o dia todo a implicar comigo: "Por que no ora mais? Por que no d mais testemunho? Ser que algum dia voc vai adquirir autodisciplina? Como pode abrigar pensamentos to mpios? Faa isto. No faa aquilo. Renda-se. Confesse. Esforce-se mais..." Deus estava sempre jogando seu amor
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contra mim. Parecia que estava-me mostrando suas mos traspssadas, e depois olhava para mim acusadoramente e dizia: "Por que voc no consegue melhorar? Esforce mais, para viver da maneira que deve." "Mas, acima de tudo, o meu Deus era um ser que, bem l no fundo, me considerava pior que um lixo. Ah, ele fazia um grande alarde a respeito de seu amor por mim, mas eu acreditava que s poderia ter aquele amor e aceitao que tanto desejava no meu dia-a-dia, se permitisse que ele esmagasse quase tudo que eu era realmente. Depois de tudo avaliado, parecia que no havia nem uma palavra, ou sentimento, nem um pensamento ou deciso minha que Deus apreciasse." Est vendo por que um fiel seguidor de Cristo, que tem este tipo de pensamento, acaba com um esgotamento nervoso? E aps todos esses anos em que tenho pregado, feito aconselhamento e orado por evanglicos, estou chegando concluso de que o perfeicionis-mo uma doena muito comum entre as pessoas da igreja. A Cura Existe apenas uma nica cura para o perfeicionis-mo: ela profunda e ao mesmo tempo simples como a palavra graa. O termo graa em nossa lngua a verso do vocbulo grego charis, que significa "cheio de graa, benevolncia, favor". Mas no Novo Testamento essa palavra tem um significado especial: "um favor dado de graa, no merecido, no comprado e impossvel de ser retribudo". A aceitao de Deus para conosco no tem nada a ver com nosso desvalor. Como diz o Dr. Cooke, a graa o rosto que Deus tem, quando olha para nossa imperfeio, nosso pecado, nossa fraqueza e fracasso. Quando Deus se acha diante do pecaminoso, do que no merece nada, ele todo graa. A graa um dom de Deus; est a grtis, para ser apanhado. A cura do perfeicionismo no pode 103

comear com uma experincia inicial de salvao ou santificao pela graa, e depois prosseguir com uma vida de esforo e empenho em busca da perfeio pessoal. Essa cura se processa atravs de um viver dirio de f, entendendo que nosso relacionamento com o Pai celestial, terno e amoroso, um relacionamento baseado na graa. Mas a que est o problema, pois isso s vezes no acontece automaticamente. Algumas pessoas no podem entender e viver pela graa, sem que antes ocorra uma cura interior das mgoas passadas. Ela no poder sentir o amor de Deus, sem que antes haja uma profunda reprogramao interior, para modificar todo o condicionamento errado que foi colocado ali pelos pais e outros familiares, por professores, pregadores e pessoas da igreja. Os perfeicionistas foram programados de uma forma que se encheram de ideais irreais, realizaes impossveis, amor condicionado a certas coisas, e de uma sutil teologia de palavras. E no conseguem livrar-se de tudo isso da noite para o dia. Essa mudana requer tempo e envolve um processo. Exige compreenso, cura e, acima de tudo, uma reprogramao espiritual a renovao da mente que opera a transformao do indivduo. Quero contar como isso ocorreu na vida de um rapaz. Don era de uma famlia evanglica muito rgida, onde tudo que se cria na cabea era correto, mas o que se praticava nas relaes entre as pessoas era errado. Ser que isso possvel? Ah, . muito possvel. E os pais precisam compreender que o que importa no apenas o que se ensina verbalmente criana, mas tambm o que ela capta pela percepo. O ensino verbal que Don recebeu era um, e o que ele captou pela percepo das coisas era exatamente o oposto. Por causa disso, achavase em grande conflito. Don cresceu aprendendo que o amor era condicional e imprevisvel. Desde bem pequeno, ele teve que compreender coisas assim: Ns o amaremos se... S gostamos de voc quando... As pessoas s podem gostar de voc se voc... 104

E ele cresceu com a impresso de que nunca conseguiria agradar aos pais. Ele me procurou certo dia, quando j estava com trinta e poucos anos, para que eu o ajudasse, pois suas crises de depresso estavam cada vez mais freqentes, mais demoradas, e sempre mais terrveis. Um amigo, na certa bem intencionado, dissera-lhe que seu problema era puramente espiritual. Uma pessoa cheia do Esprito nunca deveria sentir tais coisas, disse ele. Deve estar sempre jubilo-sa. Com isso, Don passou a ter dois problemas: as crises e um sentimento de culpa por ter as crises. Tive com Don longas conversas. No estava sendo fcil para ele compreender e aceitar o amor e a graa de Deus, quanto mais interioriz-la at o mais profundo de seu ser. Era muito difcil para ele crer e sentir a graa de Deus, devido ao fato de suas experincias de relacionamento, desde a infncia at maturidade, desmentirem tudo que graa e amor. E Don complicou ainda mais o problema, pois, durante esses perodos de depresso, procurava relacionamentos errneos com o sexo oposto. Apesar de nunca ir "at o fim", o fato que utilizava uma moa e depois outra, com o objetivo de sair "da fossa". Isso era pecado e ele o sabia. Esse ato de usar erradamente outro ser humano aumentava seu senso de culpa, e assim ele tinha este senso de culpa, que era verdadeiro, e o outro, que era falso. E vrias e vrias vezes ele percorreu o mesmo roteiro: pranto, arrependimento, salvao e renovao de promessas, para mais tarde repetir tudo de novo. Nosso trabalho com ele levou mais de um ano. Durante este perodo conseguimos sanar muitas das suas lembranas dolorosas, e reformular novas maneiras de enfrentar a realidade. Ele fez tudo que lhe era pedido; fez anotaes dirias acerca de seus sentimentos, leu bons livros, ouviu fitas, memorizou muitos textos bblicos e dedicou bastante tempo orao, com peties especficas e positivas. Parte de seu aprendizado ocorreu mesmo em nosso relacionamento. Procurou vrias vezes fazer com que 105

eu o rejeitasse e lhe negasse minha aceitao e amor. Estava tentando fazer com que eu agisse do mesmo modo que seu pai e sua me agiam, e como ele pensava que Deus agia. A cura no se deu da noite para o dia, mas graas a Deus ela veio. Devagar, mas sem falhar, Don foi descobrindo o amor atravs da incrvel e incondicional aceitao de Deus para com ele, como pessoa. Suas depresses foram-se tornando cada vez menos freqentes. E ele no teve que se esforar muito para livrar-se delas; elas mesmas foram cessando, como folhas mortas caem de uma rvore, na primavera, quando nascem as novas. Ele conseguiu aprender a controlar melhor suas aes e pensamentos. Afinal suas depresses cessaram, e hoje ele tem apenas os altos e baixos normais de todos ns. Sempre que encontro Don sozinho, ele sorri e diz: Doutor, ainda parece que bom demais para ser verdade, mas verdade. isso mesmo. O problema do perfeicionista que ele foi "programado" para pensar: "Isso bom demais para ser verdade". E pode ser que o leitor tambm pense: " lgico que tambm creio na graa de Deus, mas..." Disse Jesus: "Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei." (Mt 11.28.) No bom saber disso? Ningum tem que continuar vivendo de maneira errada, pois h um modo melhor. "E eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, porque sou manso... Porque o meu jugo suave e o meu fardo leve." (Mt 11.2830.) "Meu jugo suave." O que significa isto? O jugo dele confortvel, porque foi feito sob medida para ns, de acordo com nossa personalidade, nossa individualidade e nossa humanidade. "Meu fardo leve." Isto significa que o Cristo que nos prepara esse jugo, nunca nos deixa, mas est sempre ao nosso lado, debaixo do mesmo jugo, sob a forma do Parclito, Aquele que se coloca ao nosso lado para nos ajudar a carregar aquele fardo e jugo feitos para ns. Observe a letra deste hino de Carlos Wesley, onde 106

ele descreve o processo da atuao da graa restauradora de Deus sobre o corao pesado de culpas de um perfeicionista. Desperta Minha Alma Desperta, minha alma, e afasta teus temores de culpa. O sacrifcio de sangue foi feito em meu favor. Diante do trono est minha segurana; diante do trono est minha segurana, Meu nome est escrito nas mos dele. Ele vive, eterno, nos cus, para interceder por mim. Seu amor que a tudo redime, seu precioso sangue suplicam: Seu sangue fez expiao por toda a raa humana; E agora est sobre o trono da graa. Cinco feridas sangrentas ele tem, recebidas no Calvrio; Elas expressam peties poderosas; fortemente intercedem por mim. "Perdoa-o; 6 perdoa-o!" dizem. "Perdoa-o, perdoa-o!" dizem. "No deixe morrer o pecador resgatado." O Pai ouve-o orar; o seu Ungido. Ele no pode afastar a presena de seu Filho: Seu Esprito v aquele sangue, Seu Esprito v aquele sangue E diz-me que nasci de Deus. Meu Deus j est satisfeito; ouo sua voz de perdo; Ele me toma como seu filho; no posso mais temer. Agora, com toda confiana me aproximo dele; Agora com toda confiana me aproximo dele, E clamo: "Abba, Pai!" Carlos Wesley 107

"Certamente ele tomou sobre si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre si; e ns o reputvamos por aflito, ferido de Deus, e oprimido. Mas ele foi traspassado pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados. Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho, mas o Senhor fez cair sobre ele a iniqidade de ns todos. Por isso eu lhe darei muitos como a sua parte e com os poderosos repartir ele o despojo, porquanto derramou a sua alma na morte; foi contado com os transgressores, contudo levou sobre si o pecado de muitos, e pelos transgressores intercedeu." fs 53.4-6, 12.]

O Processo de Cura do Perfeicionismo


O perfeicionismo a constante sensao de que nunca se consegue atingir o padro desejado, nunca fazer o que se prope a realizar de uma forma que seja satisfatria; uma sensao que afeta todas as reas de nossa vida. Satisfatria para quem? Para todos para si mesmo, para outros e para Deus. E naturalmente, junto com esta sensao vem uma grande dose de autodepreciao, e autodesprezo, bem como uma forte susceptibilidade com relao s opinies, aprovao e desaprovao de outros. E tudo isso acompanhado por uma nuvem de sentimento de culpa. O perfeicionista compelido a sentir-se culpado, quando no for por outra coisa, ser pelo fato de no se sentir culpado de nada. O perfeicionismo produz uma imagem distorcida de Deus, com sensaes de dvida, rebeldia e raiva contra um Deus a quem nunca conseguimos agradar. Mas existe cura para esse mal, atravs da graa de Deus, que chega at ns na pessoa de Jesus Cristo. Mas, para se experimentar essa cura, precisamos pr em prtica a receita que ir prescrever-nos a cura. 109

perfeicionismo se inicia com a disposio de nos submetermos a esse processo. Deus Ficar Satisfeito com Voc Deus no somente estar conosco em cada etapa deste processo de cura, como tambm ficar satisfeito conosco, em cada fase dele. Na Bblia, a palavra graa acha-se sempre relacionada com a presena do Doador da graa. Nunca devemos empregar esse termo como se estivssemos descrevendo uma espcie de vantagem que Deus nos concede. A graa significa a presena conosco de um Deus misericordioso. "A minha graa te basta." (2 Co 12.9.) Ali no diz apenas graa, mas, "a minha graa". Uma das frases que Paulo mais gostava de repetir era "a graa de nosso Senhor Jesus Cristo" (1 Co 16.23; Gl 6.18; Fp 4.23; 1 Ts 5.28; 2 Ts 3.18). A graa no um artigo de luxo, mas o prprio Senhor, que vem a ns em sua misericrdia. O Deus cheio de amor e de graa nos aceita como somos, e se oferece a ns, ternamente, agora, na situao atual, e no quando nos mostramos um pouco melhores. Deus se agrada de ns quando iniciamos este processo de cura, assim como pais amorosos ficam felizes, quando um filho comea a aprender a andar. Essa uma ocasio de muita alegria num lar, principalmente quando se trata do primeiro filho ele tropea, derruba cadeiras e talvez at entorte o que-bra-luz um pouquinho. Mas ser que os pais o repreendem, dizem que esto aborrecidos com ele por no estar andando com perfeio? Ser que o pai vai berrar com ele? Ei garoto, voc tem condio de andar melhor! E ser que a me vai implicar? Esse passo que voc deu foi muito errado, por isso que caiu e se machucou! Est vendo como muitas vezes vemos a Deus como um pai neurtico? Se Jesus estivesse pregando o Sermo do Monte dentro deste contexto, ele poderia parafrasear esta idia da seguinte maneira: "Se vs 111

que sois maus sabeis agir to bem com seus filhos quando esto aprendendo a andar, quanto mais o Pai celestial ficar satisfeito com cada passo que derdes nesse processo de cura." (Ver Mateus 7.11.) Deus ficar satisfeito conosco a cada passo que dermos. Quero sugerir aqui os termos de uma orao que pode ser feita em relao a isso, como uma receita que pode ser aviada quantas vezes forem necessrias. "Graas te dou, Senhor, por estares me curando dentro do tempo certo por ti proposto." Dessa maneira veremos o processo no como mais uma fonte de irritao pelo nosso perfeicionismo, ou de raiva por causa da lentido dele, mas como uma orao de agradecimento pela sua maravilhosa graa, a cada passo que dermos. Causas Bsicas Nossos problemas emocionais, muitas vezes, tm origem na imagem que fazemos de Deus, no tipo de pessoas que vemos, ou no modo de vida que levamos, nas imagens que obtivemos ao contemplar o mundo atravs das janelas de nossa infncia. A maioria das pessoas constri seus conceitos e sentimentos acerca do Pai celeste a partir de seu pai ou me, e esses sentimentos se tornam interligados e confusos. Mas essas sensaes de culpa e sentimentos contraditrios no so a voz de Deus. Na verdade, so a "voz" constante da me ou do pai ou de um irmo ou irm, ou algo que introjetamos, e que exerce presses sobre ns. Lembremos que os padres bsicos de relacionamento que temos para com as outras pessoas derivam dos padres de relacionamento que tivemos com nossa famlia. 1. Pais eternamente insatisfeitos. Uma das situaes mais comuns nos lares e que produz o perfeicionismo e a depresso o fato de termos pais sempre insatisfeitos. So pais cujo amor aos filhos condicionado, pois exigem que certos nveis sejam atingidos, que se tirem notas altas, ou que se tenha o melhor desempenho possvel no campo esportivo ou espiritual. 112

O filho recebe pouca ou nenhuma aprovao, mas muita crtica. Mesmo essa pouca aprovao condicional. s vezes o incentivo dado apenas para salientar mais o fato de que "poderia e deveria ter-se sado melhor". Os trs 10 que a criana traz no boletim nem so mencionados, mas o 9... Acho que se voc se esforar mais pode fazer esse 9 virar 10. E depois, quando a criana se esfora e faz aquele 9 virar 10, e mostra o boletim para a mame, certa de que ela vai ficar muito satisfeita, ela o olha por um instante, e logo depois franze a testa e diz: Puxa vida, como foi que sujou seu casaco assim? Deve ter derramado comida na roupa, l na cantina da escola. Voc ficou andando o dia todo com essa roupa suja? Na verdade, o que ela estava dizendo era: O menino ingrato! Voc est-me deixando muito mal diante das outras pessoas! Esses pais que nunca esto satisfeitos e que amam os filhos com um afeto condicionado, levam-nos a estabelecer para si alvos sempre inatingveis e padres que nunca so alcanados. Faz alguns anos uma senhora me disse que todas as vezes em que eu dizia as palavras obedecer ou obedincia num sermo, ela se sentia incomodada e com senso de culpa. Quando era criana, a me costumava vestir-lhe uma roupa muito bonita, quando ela saa para brincar, e depois lhe dizia: Olhe, veja se no suja este vestido l fora. Tive muito trabalho para passar todos esses babados. Podemos imaginar como o vestido estava de tardinha. E quando ela entrava em casa, a me a repreendia severamente: Menina desobediente, voc nunca me obedece! Ela fizera exigncias absurdas para a criana, pedidos impossveis de serem obedecidos, completamente em desacordo com a realidade infantil, e ao ver que a filha no os atendia, castigava-a, inculcando-lhe assim o senso de culpa. Vivendo num lar profundamente religioso, aquela menina, hoje mulher feita, formou 113

horrveis conceitos a respeito de Deus, o que no era de se admirar, e criou uma imagem prpria muito desfavorvel, toda envolvida numa nuvem de complexos de culpa. 2. Situao instvel no lar. Em um de seus livros, o escritor ingls Charles Dickens afirmou o seguinte: "No mundo infantil, a maior dor a da injustia." A instabilidade emocional no lar produz injustia. Quando os pais no sabem controlar suas prprias emoes, a criana nunca sabe que reao obter deles. Beth tinha uma vida espiritual cheia de altos e baixos. Ela se esforava, mas tinha muita dificuldade em crer e ter confiana. s vezes, tinha sentimentos de autocondenao e culpa to fortes, que no agentava vir igreja. Afinal, fizemos um trato: ela poderia sentar-se no ltimo banco, perto de uma das sadas, e se no suportasse alguma coisa em meu sermo, poderia sair. E muitas, muitas vezes, vi-a sair em momentos que dizia coisas que eu no considerava "pesadas". Mas que famlia difcil era a dela! Era como viver pisando em ovos dia e noite. O pai era alcolatra. A me era dessas pessoas caladas demais calma e silenciosa como um vulco adormecido, que pode entrar em erupo a qualquer momento. Nunca me esqueo de uma coisa que Beth disse: Eu nunca sabia se ia receber um abrao ou um tapa. E tambm no sabia o porqu de um nem de outro. Ento, naturalmente, ela concluiu que Deus tambm era imprevisvel, irracional e indigno de confiana, como seus pais. Alm dessas cicatrizes emocionais, ela possua tambm cicatrizes fsicas. Fizera uma cirurgia para corrigir um deslocamento do queixo, e as cicatrizes tinham deixado marcas dolorosas em sua lembrana, as quais precisavam ser curadas, para que ela pudesse crer nesse Deus de quem provm toda boa ddiva e dom perfeito, no Deus em que no h a menor mudana nem sombra de variao (Tg 1.17). No difcil compreender que um lar destes pode tornar-se a sementeira de pessoas emocionalmente 114

mutiladas e perfeicionistas. Pais que nunca esto satisfeitos, rejeio prpria, padres insuportveis todas essas coisas criam nos indivduos reaes erradas. Est entendendo por que a cura um processo que exige tempo, esforo, e muitas vezes a assistncia de um conselheiro, e sempre a comunho e o apoio em amor dado pelo corpo de Cristo? Tiago d a entender que, em muitos casos, essa renovao, essa reprogramao e cura s se do quando temos comunho uns com os outros, e oramos uns pelos outros (Tg 5.16). A Fora da Timidez Muitas das mgoas que recebemos neste mundo so difceis de serem definidas. Elas fazem parte dessa vida que levamos num mundo cado. Ben era uma das pessoas mais tmidas com quem j trabalhei. s vezes, nem conseguia ouvir o que ele dizia: O que foi que disse, Ben? Comeamos um trabalho no sentido de faz-lo falar mais alto. Fazia com que lesse para mim e dizia: Leia um pouco mais alto, Ben. Diga o que quer. Fale alto. Ele tinha tanto medo de ser uma carga para os outros, que s vezes quem estava por perto chegava a sentir-se incomodado. Talvez at quisssemos verificar se ele no estaria carregando um cartaz no peito e outro nas costas com os dizeres: "Perdoem-me por estar vivendo." Voc j ouviu falar da "Ordem dos Indivduos Tmidos e Mansos"? Parece at que formam o grupo dos capachos. Sua insgnia oficial a luz amarela: "Ateno, cuidado". Seu lema "Os mansos herdaro a terra, isto , se todos estiverem de acordo". Essa associao foi fundada por Upton Dickson, que escreveu um panfleto intitulado "A fora da timidez". Pois bem, o Ben poderia ser um dos membros fundadores dessa agremiao. No trabalho que empreendemos para faz-lo expressar-se melhor, ele comeou a desenvolver-se, mas 115

sua cura teve incio mesmo num seminrio para casais. Ali, cercado por um grupo de casais que o amavam, aceitavam e apoiavam, ele comeou a recordar uma srie de fatos dolorosos, guardados na lembrana. Recordavase de haver escutado os vizinhos falando de sua famlia. A me dele era uma mulher muito frgil e nervosa. Sofrer um esgotamento nervoso e passara muitos anos na condio de quase invlida. E ele se lembrava de ter ouvido os vizinhos cochichando que ela tivera o esgotamento, porque o garotinho seguia-a constantemente, sempre agarrado barra de sua saia, e nunca a deixava em paz. um peso muito grande para se colocar nos ombros de uma criancinha e at mesmo de um adolescente: "Voc o causador do esgotamento de sua me; por sua causa que ela uma invlida." Ben comeou a chorar convulsivamente, ao sentir alvio e ao se conscientizar de que o grupo de fato o aceitava e o amava! E assim foi removido dele o fardo pesado que carregava, pois pde parar de se penitenciar interiormente, como tinha feito a vida toda, por uma acusao injusta. Quanta mgoa e sofrimento as pessoas infligem umas s outras, devido a comentrios casuais como este! Algo que talvez nunca chegue a ser conhecido. Quantas vezes sementes de mgoa, humilhao e dio so lanadas numa mente infantil, e ali infeccionam, tornando-se em gangrena, e um dia chegam a afetar toda a personalidade do indivduo j adulto. s vezes ouvem-se comentrios assim: Acho que quando ele crescer vai ficar igual ao Tio Ed. E quem esse Tio Ed? Bom, o Tio Ed foi um homem que passou dez anos numa penitenciria e morreu num asilo de doentes mentais. Ou ento coisas assim: Puxa, olha s a cara desse garoto. No pena que no tenha sado com nem um pouco da beleza do irmo? Ou ento uma garotinha, cuja irm mais bonita que ela, e que escuta os parentes cochichando em uma festinha de famlia:
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No; essa a mais feiosinha! E o que mais poderamos dizer a respeito de todas as mgoas e sofrimentos, sensos de culpa, temores e dios que esto relacionados com a obsesso ocidental o sexo? Essa obsesso vai desde as curiosidades infantis, quando as crianas examinam o corpo umas das outras, at os irmos mais velhos que usam de ameaas ou chantagens para tirar vantagem dos menores, despertando sentimentos fortssimos que so altamente destrutivos nessa idade e que seriam como uma descarga de 800 volts num fio com capacidade 110. Passa depois para pais e padrastos que tratam as filhas no como filhas, mas como esposas ou amantes. Sendo como , o sexo pode produzir o mais mortal dos conflitos: pavor e desejo, medo e prazer, amor e dio tudo misturado, provocando um terremoto emocional que pode destruir o equilbrio interior de qualquer um. Raiva Estamos falando de dio pois esse o verdadeiro problema, no ? a raiva, o ressentimento, qdio que fica sepultado bem l no fundo de nosso ser. s vezes, quando estou fazendo trabalho de aconselhamento com uma pessoa, pergunto: A palavra raiva seria forte demais para definir seu sentimento? E na maioria dos casos, elas abaixam a cabea e dizem: No; exatamente isso. No se deixe enganar por uma aparncia exterior de mansido. Ainda no encontrei uma pessoa com o problema do perfeicionismo, que no tenha tambm raiva de alguma coisa. Esse sentimento pode estar escondido debaixo de camadas e camadas de timidez, mansido, religiosidade; mas est ali. No processo de cura temos que fazer um esforo para desmascarar a raiva, traz-la perante Deus e coloc-la na cruz, que onde deve ficar. Enquanto ela no for reconhecida, encarada de frente e resolvida, 117

no haver cura. Para que haja a soluo do problema preciso que se perdoe a todas as pessoas envolvidas naquela mgoa e humilhao; preciso desistir de todos os projetos de vingana contra elas; preciso permitir que o amor divino, que todo perdo, se derrame sobre a alma culpada. Certa vez fiquei muito surpreso ao receber um telefonema de um professor de uma faculdade evanglica. Mencionou uma afirmao que eu fizera, quando estivera pregando em sua escola. Lembro-me de que o senhor disse: "Sempre que algum reconhecer em si mesmo uma reao despro positada em relao ao estmulo que a provocou, cuidado. provvel que tenha descoberto um proble ma emocional escondido no fundo de seu ser." Acho que foi isso que aconteceu comigo. Ento, ele veio at nossa cidade e passou uma semana em nossa companhia. Era um homem muito culto, muito espiritual, e com um amplo conhecimento das Escrituras. Mas tinha havido uma confrontao na faculdade, e agora, de repente, este homem, sempre controlado, um erudito, estava tendo reaes fortssimas de raiva. A palavra mais exata seria fria. Estava chocado consigo mesmo, e com um forte senso de culpa. No sabia mais o que fazer, e parecia que no estava adiantando ler a Bblia, orar e tentar deixar a coisa nas mos de Deus. Estava chegando ao limite mximo de sua resistncia. Em grande agonia ele me confessou: No consigo acreditar, mas quando aquilo acon teceu, tive vontade de sair de casa e matar algum. No tivemos muita dificuldade em descobrir a raiz do problema, mas ele no quis aceitar. Quando me narrou os fatos, disse vrias vezes: Ah, mas isso tolice... no pode ser isso. Nada toce, repliquei. Conte-me tudo. Ele fora uma criana inteligente, precoce, um "sabetudo" desde pequenino. Todos conhecemos esse tipo de criana tem seis anos, mas parece que vai fazer quinze. Era to inteligente que tinha dificuldade para conviver com os que no o eram. Era sempre o
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primeiro da classe, mas o ltimo no ptio de recreao. O recreio era um inferno para ele. Ento ocorriam aquelas cenas inesquecveis, em que o garoto inteligente, mas sem coordenao, era vtima das zomba-rias dos outros. Os meninos mais fortes e mais briguen-tos o atormentavam, torturavam, derrubavam-no e o maltratavam. E o resultado foi que fizeram dele um mutilado emocional. Estava admirado com a nitidez de suas lembranas. Recordava-se do nome de cada uma daquelas crianas, e at da roupa que vestiam. Estava tudo armazenado ali, embora houvessem passado muitos anos. E agora ele descobrira esse "veio" de dio. Ao narrar cada incidente, mencionava o nome da criana implicada. Ento, fizemos com que perdoasse um por um. Voc perdoa o Dan? Perdoa a Sally? Perdoa o... Parece simples? Pelo contrrio, foi terrivelmente doloroso. Mas, em orao, ele encontrou foras para perdoar a cada um daqueles pequenos que haviam infernizado sua vida. E o Esprito Santo removeu o "ferro" que havia naquelas recordaes, e esvaziou delas a energia destrutiva. Isso foi o incio de uma transformao profunda, e depois de algum tempo o poder restaurador de Deus passou a ocupar os dolorosos e tortuosos vos que haviam ficado em seu corao. A Justificao de Deus Esse ressentimento bsico do ser humano, na verdade, uma raiva contra as injustias, como um protesto pessoal: "Fui uma vtima. No tive poder de deciso. No fui eu quem tomou a deciso de nascer. No tive participao na escolha de meus pais. No fui eu quem escolheu meus irmos. No escolhi minhas dificuldades e enfermidades. Fui uma vtima, e essas minhas mgoas, humilhaes e cicatrizes so injustas." E muitas vezes vemos esta raiva escondida manifestar-se em perfeicionistas que querem corrigir todos os erros que vem, e acertar todos os erros do mundo." O lugar certo para a restaurao e cura desta
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personalidade lesada a cruz o ponto mximo de todas as injustias. Em seu profundo livro, P. T. Forsythe chama a cruz de "a justificao de Deus" (The Justification of God A justificao de Deus). Ali Deus demonstrou sua total identificao conosco em nossos sofrimentos imerecidos bem como nos castigos imerecidos. No houve injustia maior que a da cruz. Ningum sofreu maior rejeio que o Senhor. As acusaes que lhe fizeram, o julgamento, sua crucificao foram atos terrivelmente injustos. Nunca podemos dizer: "Deus no sabe o que sofrer", e nunca podemos pensar que Deus permite que passemos por coisas que ele prprio no desejaria suportar. Ele foi levado como cordeiro para o matadouro; foi espoliado de todos os seus direitos; teve todos os seus poderes cassados temporariamente. Quando estava sendo humilhado, despido, criticado, ridicularizado, no teve o apoio dos amigos que o abandonaram e fugiram. E os inimigos diziam: Ento voc o Filho de Deus, hein? Ento desa e prove isso, se que to poderoso! Quando olhamos para a cruz, comeamos a ver como Cristo , vemos a verdade profunda, e no apenas a bela e brilhante verdade de Deus para todos ns. A cruz a verdade nua e crua, a repulsiva verdade a nosso respeito a nossa realidade, o dio, a inveja, a cobia, o egosmo e a raiva que permeiam este mundo decado e pecaminoso dos seres humanos. A verdade a respeito das coisas deste mundo foi revelada na crucificao do Filho de Deus. Agora sabemos que Deus compreende muito bem a vida num mundo como este. Ele o Mdico farido; o nosso Sumo-Sacerdote que foi afetado pelas mesmas enfermidades e sentimentos. Essa a inacreditvel boa-nova que damos aos perfeicionistas, e que parece boa demais para ser verdade; a boa-nova para todos os que no conseguem encarar de frente essas sensaes conflitantes que h em seu interior, e que pensam no poder abrir-se com Deus. Tenho ouvido essa frase milhares de vezes em meu gabinete: 120

Como posso falar disso com Deus? Como posso falar a ele de minhas mgoas, minhas humilhaes, minha raiva, meu ressentimento contra as pessoas, e contra ele tambm? Como vou falar isso com ele? No est vendo? Ele passou por tudo isso na cruz; tudo isso e muito mais. Ali na cruz, Deus, na pessoa de Cristo, absorveu em seu amor todos esses tipos de sensaes dolorosas. Elas penetraram em seu corao, traspassaram sua alma, e se dissolveram no oceano de seu perdo, no mar de seu esquecimento. O apstolo Paulo, que inicialmente era o pior inimigo da f crist, ao participar do assassinato de Estvo, o primeiro mrtir, era um dos que odiavam a Jesus Cristo, um que atirou insultos a ele, e que desencadeou toda a sua fria contra ele. Depois que descobriu que toda aquela fria tinha sido absorvida pelo corao de Deus, ele escreveu o seguinte: "Deus estava em Cristo (e vamos aplicar isso a ns) reconcili-ando-me consigo, no me imputando as minhas transgresses." (Ver 2 Corntios 5.19.) No h nada que possamos dizer a Deus sobre nossas mgoas, sofrimentos, dios e raivas que ele j n tenha ouvido. No h nada que possamos levar a ele, que ele no compreenda. Ele nos receber com amor e graa. Como Jesus j sabia que amos pensar que isso era bom demais para ser verdade, na noite anterior sua crucificao ele instituiu a Ceia do Senhor. Pegando po e vinho, coisas simples que todos ns podemos pegar, sentir, provar, cheirar e absorver em nosso corpo, ele disse: "Comam e bebam isso, para se lembrarem de tudo." (Ver Mateus 26.26-28.) Quando pegamos o corpo e o comemos, de suas pisaduras recebemos cura e restaurao para nossas dores. Quando tomamos o vinho, recebemos seu perdo e^ amor, no corpo e na alma. "O maravilhoso Mdico ferido, partido por ns, damos a ti todos os pedaos de nossa vida, e pedimos que tu os reajuntes, tornando-nos novamente bem ajustados. Amm." 121

"Porque no ousamos classificar-nos, ou compararnos com alguns que se louvam a si mesmos; mas eles, medindo-se consigo mesmos, e comparando-se consigo mesmos, revelam insensatez. Ns, porm, no nos gloriaremos sem medida, mas respeitamos o limite da esfera de ao que Deus nos demarcou e que se estende at vs. Aquele, porm, que se gloria, glorie-se no Senhor. Porque no aprovado quem a si mesmo se louva, e, sim, aquele a quem o Senhor louva." [2 Co li). 12,13, 17.18.J "Eis que te comprazes na verdade no ntimo, e no recndito me fazer conhecer a sabedoria." [SI 51.6. J

O Super "Eu" ou o Verdadeiro "Eu"?


O perfeicionista precisa aprender a ser como realmente , em Cristo. Contudo, quando se dispe a ser como de verdade, ele se depara com suas piores falhas, e precisa de um tratamento mais incisivo e de uma reprogramao mais drstica. A mais terrvel conseqncia do perfeicionismo talvez seja a alienao do verdadeiro "eu". Vejamos como se inicia essa trgica perda, e como se d. Durante todo o processo de crescimento, a criana recebe informaes sobre si mesma, sobre Deus e sobre outras pessoas, bem como seu relacionamento com elas. Essas informaes so dadas de forma direta, ou captadas por ela, intuitivamente. A criana recebe impresses diretamente atravs de palavras e aes, mas tambm pelo que se deixa de dizer ou fazer. Geralmente, a soma de vrios fatores. E o pequenino est sempre recebendo mensagens, num processo lento mas constante, e bastante inconsciente. Ento, aquele que recebe mensagens negativas chega seguinte concluso: "No sou aceito nem amado do modo como sou. J tentei todos os meios de obter a aprovao dos outros, sendo como sou. Agora, s poderei ser aceito e amado se me tornar diferente, outra pessoa." bvio que a criana no se senta, pensa e conclui
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isso. Ela nem se d conta do que est-se passando, isto , que no est sendo satisfeita em suas necessidades bsicas mais profundas, necessidades criadas por Deus e que so essenciais ao desenvolvimento do ser humano. Ela nunca experimenta sentimentos de que precisa muito, sentimentos como segurana, aceitao, ajustamento e valor prprio. A necessidade que tem de ser amada e de amar a outros tambm nunca satisfeita. Em vez disso, forma-se nela uma crescente e profunda ansiedade, bem como sentimentos de insegurana, desvalor e rejeio. E assim, ento, que o adolescente comea a longa e tortuosa caminhada para tornar-se outra pessoa. A tragdia disso tudo que a individualidade daquela pessoa, a personalidade por Deus projetada para ela no tem oportunidade de desenvolver-se. Seus talentos prprios no so desenvolvidos. Seu verdadeiro "eu" sufocado ou rejeitado, e no lugar dele aparece um falso "eu". Assim todas as energias espirituais que deveriam ser canalizadas para a formao de uma personalidade prpria, planejada por Deus, so desviadas para criar uma imagem falsa e idealizada da pessoa. Infelizmente, esse processo de autodestruio no detido quando a pessoa se converte. O perdo e a amorosa aceitao de Deus e sua graa penetram apenas algumas das camadas mais externas deste "eu" irreal, imprimindo-lhe um novo esprito de sinceridade. Mas, quando a distoro da personalidade mais grave e as emoes sofreram traumas fortes, necessrio haver uma cura mais profunda. Pois, muitas vezes, aquele falso eu passa tambm para a vida espiritual, e se ajusta s novas experincias religiosas. O Super "Eu" Versus o Verdadeiro "Eu" O que so o super "eu" e o verdadeiro "eu"? O super "eu" uma imagem falsa, idealizada, que acreditamos precisar ter para sermos aceitos e amados pelos outros. O super "eu" uma idia imaginria que 124

temos de ns mesmos. O que acontece que fomos levados a crer que, se fssemos ns mesmos, e se os outros nos conhecessem como somos, no nos amariam, e ento nos esforamos para nos tornarmos esse super "eu", a fim de conquistarmos o amor e a aceitao dos outros. E ainda estendemos esse tipo de raciocnio distorcido at a Deus, que a Perfeio absoluta, que exige perfeio, e a quem s podemos mostrar nosso lado bom. S podemos deixar que Deus veja o nosso super "eu", e nunca o nosso verdadeiro "eu". Deixe-me fazer uma pergunta bem pessoal. Quando voc entra na presena de Deus, em orao ou meditao, qual dos dois "eu" voc lhe mostra? Fiz esta pergunta certa vez a um evangelista de muito sucesso, que passou por um processo de aconselhamento comigo devido a problemas emocionais e espirituais. Indaguei a ele: Em sua comunho com Deus, quando o busca em orao, qual o "eu" que apresenta a ele? Em sua mente, qual a imagem de si mesmo que est apresen tando a ele? E depois falei: No responda j. Pense um pouco, sem pressa. Vamos ficar alguns minutos aqui sentados, enquanto voc pensa nisso. Pois bem, ele ficou em silncio durante bastante tempo, o que era muito incomum para ele. Depois respondeu: Sabe de uma coisa? Eu nunca tinha pensado nisso dessa forma antes. Mas tenho que ser sincero com voc. Acho que sempre entro na presena de Deus com minha melhor imagem e com minha aurola de santidade no lugar bem certinho. Sinceramente, tenho que reconhecer que, quando me imagino na presena de Deus, sou sempre o super "eu". Acho que nunca me apresentei com meu verdadeiro "eu", tal como sou. Nesse ponto ele abanou a cabea e disse: E j cantei aquele hino "Tal qual estou" milhares de vezes, mas nunca vivi esta realidade, quando entro na presena de Deus. 125

E ele no e o nico. Existem muitas maneiras sutis de apresentarmos a Deus o nosso super "eu", e ocultarmos o verdadeiro. Uma dessas maneiras a /uturstica. "Bem, Senhor, tu sabes que naturalmente ainda no sou este super 'ser'. Tu sabes disso e eu tambm o sei. Ainda no sou este super 'eu', mas algum dia o serei. Algum dia serei este supercristo. Algum dia vou orar muito, ler muito, testemunhar e fazer coisas maravilhosas para ti. Algum dia serei como essa imagem idealizada que tenho de mim. Serei o super 'eu'. Ento, Senhor, no ligue para este verdadeiro 'eu'. Ele apenas temporrio. Olhe para aquele 'eu' que ainda vou ser." E h tambm a maneira penitente. E assim que o perfeicionista adquire a imagem prpria negativa e at autodesprezo. Diz ele: "Bem, Senhor, no olhe para meu verdadeiro 'eu', com todos esses pecados, falhas e imperfeies. No olhe para ele, pois ests vendo o quanto desprezo esse meu verdadeiro 'eu', no ests? E acredito que tu tambm desprezas esse meu verdadeiro 'eu', com todas as minhas falhas e imperfeies. Mas tu sabes quais so as minhas metas, Senhor. J que o Senhor odeia esse meu verdadeiro 'eu', como eu o odeio, poder ver que estamos do mesmo lado, e portanto, sou realmente o super 'eu'." E desse modo, sutilmente, a autodepreciao se torna uma perptua mortificao para impressionar a Deus. Ento esperamos que ele nunca veja nosso verdadeiro "eu", mas olhe somente para o nosso super "eu". E como Deus no tolera esse nosso verdadeiro "eu", feio e horripilante, e como estamos sempre dizendo a ele que tambm no o suportamos, ele deve estar muito impressionado com nossos altos valores, deve perceber como realmente somos, e portanto aceitar-nos e amarnos. O mal disso que o nosso verdadeiro "eu" ficou emocionalmente preso em algum dos nveis da infncia, e por isso que nossa personalidade s vezes produz atitudes to infantis. Ficamos parados em algum ponto do passado; nunca crescemos realmente. claro que fisicamente temos o corpo de um adulto, 126

mas espiritual e emocionalmente vivemos num plano de imaturidade. O Super "Eu" e os Sentimentos na rea das emoes que o perfeicionista encontra seus problemas mais srios, porque a imagem do Super "eu" no admite certos sentimentos. Geralmente, ele tem uma imagem de Jesus que no bblica, de um Jesus manso, suave, dcil. um Jesus mole demais, um ser estico, que nunca exterioriza suas emoes. Ento ele se mantm sob rigoroso autocontrole, e nunca manifesta seus sentimentos mais fortes. Entretanto, no existem boas ou ms emoes. As emoes so apenas emoes. Elas resultam de toda uma gama de elementos que procedem de nossa personalidade. Nenhuma emoo, em si mesmo, pecaminosa. A maneira como agimos perante elas que determinar se so erradas ou certas. A maneira como as dirigimos determinar se elas nos conduziro para o pecado, ou para a justia. As emoes, em si mesmas, so um aspecto muito importante de nossa constituio pessoal, que nos dada por Deus. Uma emoo que o super "eu" geralmente considera errada a raiva. Aprendi de pequeno uma noo desumana, antibblica e altamente destrutiva de que a raiva sempre uma emoo pecaminosa. Levei muitos anos para livrar-me dessas atitudes. Elas quase destruram minha vida espiritual e meu casamento, pois tive que aprender a expressar minha raiva para com minha esposa da maneira correta. Toda pessoa, para ser um bom cnjuge, tem que aprender a expressar sua raiva de maneira aceitvel. Em Marcos 3.5, lemos que Jesus olhou-os "ao redor, indignado". Embora este seja o nico texto do Novo Testamento que diz diretamente que Jesus se irou, podemos inferir, com toda segurana, que ele teve raiva tambm, quando expulsou os cambistas do templo e quando chamou algumas pessoas de "insensatos e cegos", "sepulcros caiados", "assassinos", "serpentes" e "hipcritas". (Ver Mateus 23.) Jesus nunca foi 127

mais divino do que nesses momentos em que manifestava uma ira ardente. Muitas vezes o amor anda de mos dadas com a ira; e, na verdade, a ira resulta do perfeito amor. Ns, evanglicos, temos um estratagema semntico que parece muito adequado, mas que confunde as pessoas. Ns dizemos: Ah, isso no a raiva; ira santa. Por que no falamos abertamente e dizemos que existe um modo correto de usar a ira, e que a raiva, em si mesma, no uma emoo pecaminosa? Seria bem menos confuso. O que realmente importa a maneira como agimos com ela o modo como a externamos e como a resolvemos. E quando temos essa falsa imagem de ns mesmos, este super "eu" que no pode ter nem expressar nenhum sentimento de raiva, tornamo-nos perfeitos receptculos para distrbios emocionais e depresso. No confundamos, porm, raiva com ressentimento, pois so duas coisas totalmente diversas. Uma raiva controlada e expressa da maneira correta uma coisa; descontrolada e expressa de modo errado outra. O apstolo Paulo fez uma distino bem ntida entre a raiva certa e o ressentimento. Ele comparou a raiva com dio, malcia, amargura e todas essas coisas, fazendo diferena entre elas. interessante notar que ele usa um tom imperativo ao falar de ira: "Irai-vos, e no pequeis." (Ef 4.26.) O que Paulo disse no foi: "Est bem, vou permitir que vocs fiquem com raiva de vez em quando, para lhes fazer uma concesso." O que ele ordenou foi: "Irem-se, tenham raiva!" Mas logo acrescentou: "Mas tenham muito cuidado." Ele sabia que a raiva pode levar-nos a ressentimentos, malcias e amarguras, se no for controlada com muito cuidado. O que Paulo estava dizendo era o seguinte: "Expressem sua raiva, mas cuidado para que ela no os leve a amarguras, ressentimentos ou dio." E o mais estranho em tudo isso que, se no aprendermos a externar nossa ira completamente e a resolver a dificuldade, podemos tornar-nos ressentidos e amar128

gos. Muitos casamentos esto sendo destrudos, porque os cnjuges no aprenderam a externar sua raiva da maneira certa. Esto deixando a coisa ferver em fogo baixo, com a tampa por cima, encobrindo uma poro de sentimentos negativos, mas depois procuram tirar desforra com mil e uma represlias sutis. Ire-se, mas tenha cuidado. Quando no sabemos a maneira correta de externar a raiva, ela se transforma em ressentimento e amargura. isso que acontece com o perfeicionista que no se d o direito de expressar sua raiva; que no d a si mesmo o direito nem de reconhecer que est com raiva. Ele a reprime e a sufoca bem no fundo de seu ser, e ela fica ali fervilhando e envenenando sua alma, para depois manifestar-se sob a forma de problemas emocionais, conflitos conjugais e at de doenas fsicas. A raiva uma emoo colocada por Deus no corao humano, e parte da imagem de Deus no homem, para ser utilizada com fins construtivos. O Super "Eu" e os Conflitos O super "eu" pensa que temos que nos relacionar com os outros sempre muito bem, que temos que ser amados por todos, e que nunca pode existir nenhum conflito entre cristos. O perfeicionista que fizer uma visita a um campo missionrio ter um grande choque, pois logo perceber que os missionrios tm mais dificuldade de relacionamento entre si do que com os incrdulos que esto evangelizando ali. Vemos isto em nossas prprias igrejas. Mas ainda assim persiste o mito do perfeicionista: "Mas eu tenho que ser perfeito." Esta noo bblica? A verdade que nem dois grandes homens como Paulo e Barnab conseguiram ficar juntos no trabalho. E muito sabiamente separaramse, e acertadamente a igreja primitiva imps as mos sobre eles, os abenoou, e os enviou em direo opostas. Deus usou a fraqueza humana deles para estabelecer dois trabalhos missionrios em vez de um. E o 129

Senhor usou tambm esse conflito entre eles, para favorecer o amadurecimento de Joo Marcos, que se tornou o grande escritor do Evangelho de Marcos. Embora seja fato que no podemos trabalhar com todo mundo sem conflitos, isso no quer dizer que temos o direito de ficar ressentidos com quem quer que seja. Isso no significa tambm que podemos odiar as pessoas ou ficar amargurados. Mas quer dizer que no temos obrigatoriamente de nos sentir bem e vontade na companhia de todo mundo. E no permita que seu super "eu" se torne um demoniozinho sempre a dizer-lhe: Bom, se voc no est conseguindo se relacionar bem com os outros a culpa toda sua. O problema a voc mesmo. Se resolvesse essa questo a, poderia relacionar-se melhor. Paulo nunca disse: "Quem for cheio do Esprito Santo conseguir viver com todo mundo pacificamente e em harmonia." O que ele disse foi: "Se possvel, quanto depender de vs, tende paz com todos os homens." (Rm 12.18.) O problema pode estar na outra pessoa. E o apstolo no acrescenta coisas assim: "; e isso problema seu tambm. Voc tem a responsabilidade de ajudar o outro a melhorar tambm." Existe um poemazinho que diz isso muito bem: Viver no cu com os santos, Ah, isso seria uma glria; Mas viver aqui na terra com os santos... Isso j outra histria. O verdadeiro "eu" enfrenta muitas diferenas, conflitos, e ama os outros e se interessa por eles o suficiente para confront-los com uma atitude de amor. Mas o verdadeiro "eu" sabe tambm que, s vezes, a melhor e nica soluo, para certos problemas , no dizer de Stanley Jones: "Concordar em que preciso discordar harmonicamente". O Super "Eu" e a Felicidade O super "eu" acredita no seguinte mito: "Tenho que estar sempre superfeliz." Mas voc est sempre feliz? Nunca fica triste? Est sempre borbulhando de 130

alegria e dizendo: "Glria a Deus!"? Nunca passa por lutas? No existe nunca um momento em que o cu parece de ferro? No h ocasies em que voc faz as coisas simplesmente por dever, sem sentir nenhuma alegria? No Jardim do Getsmani, Jesus disse aos discpulos o seguinte: "A minha alma est profundamente triste at a morte." Ele estava-se contorcendo no cho; estava transpirando abundantemente numa terrvel luta interior entre suas emoes e sua vontade. Suas emoes diziam: "Pai, tu podes todas as coisas; passa de mim este clice, se for possvel." Mas sua vontade, que estava firme como um m voltado para o Plo Norte, dizia: "Contudo, no se faa a minha vontade mas a tua." E esse tipo de luta, por vezes, nos deixa com a alma profundamente perturbada. A felicidade depende muito do que acontece conosco, de situaes exteriores que se acham fora de nosso controle. A palavra certa para ns cristos gozo. O gozo fala de uma condio interior que tem a ver com nossa situao pessoal, e no com as circunstncias que nos cercam. O gozo aquela calma interior situada no ncleo central de uma tempestade. Nossos sentimentos podem ser tempestuosos, mas pode haver em nosso interior um senso de retido em relao vontade de Deus. Mas isso no quer dizer que temos que sair por a com nossas mscaras de super "eus", sorrindo sempre, dentes brilhantes, dizendo: "Glria a Deus!" O Realismo do Verdadeiro "Eu" Ns, os cristos, podemos ser realistas. Isso quer dizer que no precisamos ter medo de enfrentar o pior, o que h de mais terrvel e mais doloroso. No precisamos ter medo de expressar nossos sentimentos de tristeza, dor, mgoa, solido, dificuldades e at mesmo de depresso. Por vezes, podemos at experimentar fortes sensaes de depresso, como a que Elias teve aps seu grande momento de triunfo: " Senhor, para mim basta. Quero morrer." 131

A vida de Jesus apresenta uma sinceridade muito cortante todas as suas emoes so registradas claramente e expressas com toda liberdade, sem nenhuma indicao de vergonha, senso de culpa ou de imperfeio. Tomemos como exemplo as atitudes de Jesus, e no um super "eu" criado pela imaginao. No precisamos ter medo de expressar nossos verdadeiros sentimentos, e sermos o nosso verdadeiro "eu" em Jesus Cristo. Quando esperdiamos nosso tempo e energia procurando ser super "eus", estamos-nos privando do desenvolvimento e da amizade de Deus. Nunca deixamos que Deus aceite e ame o nosso verdadeiro "eu", pelo qual Cristo morreu. E esse o nico "eu" que Deus realmente conhece e v. O super "eu", na verdade, uma iluso de nossa imaginao, uma imagem falsa, um dolo. Nem tenho muita certeza se Deus v este nosso super "eu". Em Jesus podemos ser ns mesmos, sem necessidade de nos compararmos com os outros. Ele quer nos curar e nos transformar, para que o verdadeiro "eu" possa se desenvolver, e ento cheguemos a ser como ele deseja que sejamos. O super "eu" custa muito para morrer. E o super "eu" religioso mais difcil ainda. Se voc perceber que estse agarrando a ele com muita fora, espero que oua a voz do Esprito Santo a dizer: "Abandone-o! Largue-o! S depois disso que eu e voc poderemos iniciar todo o processo de cura, para a formao do seu verdadeiro 'eu'." Quando voc parar de esperdiar suas energias espirituais nesse esforo de manter este falso super "eu", e comear a us-las em cooperao com o Esprito Santo para o seu verdadeiro crescimento, ver que est livre em Jesus Cristo, liberto do senso de dever. Voc estar acima da aprovao ou desaprovao dos outros, livre da terrvel sensao de condenao devido lacuna existente entre o que deseja ser e o que realmente . E o que preenche esta lacuna? Tenho uma revelao para voc: todas as perfeies de Jesus, o verdadeiro super-homem de Deus, esto nossa disposio, 132

como um dom gratuito dele, proveniente de sua cruz, e essas perfeies do de sobra para preencher as lacunas de nossa vida. Paulo disse isso muito bem quando escreveu: "Mas vs sois dele, em Cristo Jesus, o qual se nos tornou da parte de Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno." (1 Co 1.30.)

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"Por que ests abatida, minha alma? por que te perturbas dentro em mim? Espera em Deus, pois ainda o louvarei, a ele, meu auxlio e Deus meu. Sinto abatida dentro em mim a minha alma... Um abismo chama outro abismo, ao fragor das tuas catadupas; todas as tuas ondas e vagas passaram sobre mim. As minhas lgrimas tm sido o meu alimento dia e noite, enquanto me dizem continuamente: O teu Deus, onde est?" [SI 42.5-7, 3.)

10 Verdades e Inverdades Acerca da Depresso


A depresso um problema muito comum entre cristos. E o leitor poder perguntar: "Mas como pode ser isso? Um verdadeiro cristo deprimido? As duas idias so contraditrias e incompatveis. Se uma pessoa nasceu do Esprito e certamente se ela foi cheia do Esprito, parece impossvel que ela fique deprimida. E com certeza, o fato de ela estar sofrendo de depresso deve ser uma indicao de que h alguma coisa errada com ela, de que precisa acertar alguma coisa com Deus. Isto talvez seja um sinal de que h pecado em sua vida." Tudo isso pode parecer muito certo e simples, mas, na verdade, no resiste a um confronto com as Escrituras, nem com a realidade crist, nem com os princpios da Psicologia. E alm disso, no se enquadra na experincia de muitos dos santos. O Cristo Pode Ficar Deprimido Tem lido os salmos de Davi ultimamente? "Por que ests abatida, minha alma?" (SI 42.5.) "Sinto abatida dentro em mim a minha alma." (SI 42.6.) "Por que te perturbas dentro em mim? Espera em 135

Deus, pois ainda o louvarei, a ele, meu auxlio e Deus meu." (SI 42.5.) Ou j ouviu Elias dizer: "Toma agora, Senhor, a minha alma." (1 Rs 19.4.) Ou Jonas: "Melhor me morrer do que viver." (Jn 4.3.) Ou j escutou as palavras de Jesus no jardim, quando estava orando em agonia? "A minha alma est profundamente triste at a morte." (Mt 26.38.) Existem melhores exemplos de depresso uma depresso que quase faz a pessoa desesperar-se da vida? Muitos dos salmos que abordam essa questo de depresso falam do semblante, do rosto da pessoa, e como esses trechos so exatos em suas descries! O indivduo que est deprimido e desanimado tem um rosto muito infeliz. Tem uma expresso de perturbao, infelicidade, preocupao, como se a vida estivesse colocando o peso do mundo todo em seus ombros. Outro sintoma de depresso so as lgrimas. "As minhas lgrimas tm sido o meu alimento dia e noite" (SI 42.3), diz o salmista. Esta frase contm uma declarao bastante acurada do ponto de vista psicolgico. A depresso muitas vezes causa perda de apetite. A pessoa simplesmente no tem vontade de comer nada. E como o alimento lhe parece repulsivo, ela passa a viver de lgrimas, em vez de comida. "As minhas lgrimas tm sido o meu alimento." O que acontece a? No conseguindo parar de chorar, o indivduo se alimenta do desespero, e, naturalmente, isso intensifica seu estado de depresso. A Bblia muito mais prtica conosco e mais caridosa tambm do que alguns de ns, pois ela diz que um cristo pode ficar deprimido. As biografias dos santos tambm revelam isto. Muitas vezes citamos de Joo Wesley apenas sua maravilhosa converso em Aldersgate, mas eu poderia mostrar inmeras citaes que se seguiram a ela, e que parecem anular completamente essa experincia, pois Wesley externou estados de depresso, dvida e desnimo. O livro Samuel Logan Brengle, Portrait of a Prophet (Samuel Logan Brengle, retrato de um profeta), narra a histria de um grande homem de Deus, do exrcito 136

de Salvao. Os livros de Brengle, clssicos sobre a santificao, j foram traduzidos em dezenas de lnguas, e tm sido instrumentos de Deus para levar milhes de pessoas a uma vida mais profunda em Cristo. Falando de Brengle, Clarence Hall, autor do livro acima citado, escreveu o seguinte: "Depois ele entraria numa luta intensa com seus sentimentos, pois sobrevinha-lhe mente uma melancolia originada em sua prpria constituio." O prprio Brengle escreveu o seguinte numa carta: "Meus nervos estavam em frangalhos, despedaados, esgotados. E sobreveio-me uma depresso e tristeza que nunca tinha experimentado antes, embora a depresso seja uma velha conhecida minha." Mais tarde, ele recebeu uma pedrada na cabea, atirada por um bbedo, sofrendo sria leso na cabea. O ferimento se complicou, e isso veio aumentar sua depresso que, como ele mesmo disse, era uma "velha conhecida". E, no entanto, j houve homem mais santo do que Samuel Logan Brengle? Para podermos resolver o problema da depresso, primeiro temos que reconhecer sua presena. E aquele que quiser ser sincero a respeito de seu lado emocional ter que confessar: "; a depresso tambm uma velha conhecida minha. Entendo o que voc est dizendo." Mas o que acontece que muitos negam sua depresso, e assim fazendo aumentam seus problemas. Acrescentam depresso um forte senso de culpa, e assim redobram o problema. Digamos que uma depresso bem grave eqivaleria a carregar uma tonelada de peso emocional. mais ou menos essa a sensao que se tem, no ? horrvel ter que carregar uma tonelada nas costas, mas temos foras para isso. Entretanto, quando dizemos: "Estou com essa depresso, ento deve haver alguma coisa errada comigo", estamos acrescentando a ela o senso de culpa, e redobrando o peso do fardo. A a carga se torna impossvel de ser suportada. Estar deprimido no necessariamente um sinal de falha espiritual. Pela narrativa das Escrituras vemos 137

que alguns dos casos de depresso mais srios foram conseqncia de um esgotamento emocional, que se seguiu a um grande triunfo espiritual. Isso aconteceu com Elias, por exemplo. O que aconteceu com ele logo aps o momento mximo de sua vida, quando triunfou sobre os profetas de Baal, no monte Carmelo? No instante seguinte, vemo-lo assentado sozinho, debaixo de um zimbro, pedindo a Deus para tirar-lhe a vida. Abrao tambm passou por uma experincia semelhante. E muitos de ns tambm passamos. Parece que a depresso o "coice" emocional da natureza. a pancada que um atirador recebe ao disparar uma arma de grosso calibre. a reao da natureza, ou talvez o fator de equilbrio do que CS. Lewis chama de "o princpio da ondulao", na personalidade humana. Infelizmente, nestas situaes, nossos amigos da igreja podem ser os piores inimigos, dando-nos conselhos falsos, em desacordo com a realidade. Existem alguns cristos que compreendem erradamente o problema da depresso. Como eles prprios no se acham muito sujeitos a ela, no entendem as pessoas que sofrem com o problema. Isso pode ser terrvel, quando essas duas pessoas so marido e mulher. Quando a esposa que sofre crises de depresso, s vezes o marido no consegue entender bem as reaes dela e suas variaes de humor. E a situao pode tornar-se ainda mais sria, se ele se aproveitar disso para impor-lhe um fardo espiritual. Ou a mulher pode agir assim com o marido, se a situao for invertida. Ningum deve supor que, como nunca sofre de estados depressivos, mais espiritual que os outros. C. S. Lewis afirmou certa vez que a metade das virtudes que atribumos a ns mesmos no passam de uma questo de temperamento e constituio prpria, e no de alta espiritualidade. Depresso e Senso de Culpa Existe um tipo de depresso que pode ser resultante de um sentimento de culpa por um pecado cometido, 138

por uma desobedincia e transgresso conscientes. Entretanto, no deste tipo de depresso que estou falando aqui. Algum pode perguntar: "Como posso saber quando a depresso vem do pecado?" uma tima pergunta, principalmente se essa pessoa per-feicionista, e tem uma conscincia ultra-sensvel, e sofre a tirania do dever, ou se acha sob uma constante sensao de intranqilidade, aflio e condenao. Quero citar aqui um princpio de ordem geral que pode ser muito proveitoso. Um sentimento de culpa especfico, concreto, que podemos relacionar a determinado ato ou atitude, geralmente verdadeiro e aceitvel. Pois as emoes que se seguem a uma transgresso podem ser um verdadeiro senso de culpa e uma verdadeira depresso. Entretanto, uma sensao vaga e geral de autoacusao, sentimentos de autocondenao e aflio que no podem ser atribudos a pecados especficos geralmente so sinais de falsa culpa ou apenas de uma depresso que tem origem em problemas emocionais. O pecado pode levar uma pessoa depresso, mas nem toda depresso provm de pecado. As razes da depresso podem ser muito profundas e bastante complicadas, e to complexas quanto as mgoas da infncia e cicatrizes emocionais que as pessoas levam para os anos da maturidade. Depresso e Personalidade A depresso est relacionada com a estrutura da personalidade, com a constituio fsica, com as reaes qumicas do corpo, com o funcionamento das glndulas, com a formao emocional das pessoas e com os conceitos emocionais adquiridos. Precisamos entender e aceitar isto. Se tivssemos bom-senso para viver como diz um velho poeminha infantil, nos sairamos muito melhor no relacionamento com os outros: Jack Sprat no comia gordura; Sua mulher no comia carne magra; Ento os dois juntos Davam cabo da comida. 139

Esse versinho contm uma anlise incrivelmente profunda da personalidade humana, acredite ou no. Jack Sprat e sua mulher so totalmente diferentes em sua constituio orgnica. No podemos for-los a comer as mesmas coisas, ou a viver da mesma maneira. Isso representaria uma violao de sua personalidade. Ambos so seres humanos muito preciosos, e podemos supor que se amam muito, embora tenham constituies fsicas diferentes. Eu gostaria que um maior nmero de pastores, professores, evangelitas e principalmente pais entendessem a sabedoria que se acha contida nesse versinho. Espere a, dir algum. Voc est esquecendo que, quando estamos em Cristo, somos novas criaturas e que as coisas velhas j passaram. A regenerao e a santificao no acabam com as velhas diferenas? E a minha resposta : No! E graas a Deus que no acaba! O novo nascimento no modifica nosso temperamento bsico. Ele pode colocar em nosso interior "a disposio de Jesus Cristo", como Oswald Chambers gosta de dizer, mas no muda nosso temperamento bsico. O fato de que nos tornamos cristos no significa que paramos de conviver com ns mesmos da maneira que somos. Paulo, aps sua converso, ainda era quase o mesmo Paulo. Pedro ainda tinha em si muito do antigo Pedro, e Joo do velho Joo. Eles no se tornaram outra pessoa. No plano de Deus no existem duas coisas iguais. No existem dois flocos de neve que sejam exatamente iguais. E atravs dessa situao, isto , variedade dentro de uma unidade, Deus revela seus desgnios. Ns todos somos diferentes uns dos outros, em temperamento e na estrutura da personalidade. Cada um de ns sente as coisas sua prpria maneira; cada um tem suas prprias reaes e faz suas interpretaes da vida de um modo pessoal. Paulo nos lembra o seguinte: "Temos, porm, este tesouro em vasos de barro." [2 Co 4.7.) Por natureza e temperamento, algumas pessoas so mais nervosas, apreensivas e se atemorizam com mais facilidade. So indivduos super-sensveis, cujas emoes se despertam 140

facilmente e se modificam. s vezes fico pensando se Paulo no era uma pessoa assim. Apesar de ser to forte, ele diz que foi a Corinto "em fraqueza, temor e grande tremor" (1 Co 2.3). Parecia ser um rapaz muito tenso, pois fala em "lutas por fora, temores por dentro". (2 Co 7.5.) E isto se aplicava ao jovem pastor Timteo. Toda a segunda carta a Timteo parece ter sido escrita por Paulo com objetivo de arrancar o jovem discpulo de sua depresso. O bigrafo de Samuel Brengle o define como "um introvertido por natureza". As pessoas mais extremamente introspecti-vas e sensveis so as que mais enfretam problemas de depresso. A causa bsica de muitos de nossos estados depressivos, muitas vezes, o fato de no encararmos realisticamente essa depresso. Quem pensa que no existe relao entre o natural (isto , nosso temperamento e a estrutura de nossa personalidade) com o nosso aspecto sobrenatural (isto , nossa vida espiritual) est seriamente enganado. Tanto as emoes como a f operam atravs da mesma constituio de personalidade. Deus no nos alcana por vias especiais, que passam de largo por nossa personalidade, ou se desviam dela. No atravs de um funil mgico afixado a um orifcio no alto de nossa cabea que ele derrama sua graa sobre ns. Os aspectos de nossa personalidade que empregamos no exerccio da f so os mesmos pelos quais nossas emoes operam. Talvez possamos entender isso melhor, se imaginarmos um desses enormes e caros aparelhos que renem num s conjunto um receptor de TV no meio, um toca-discos estreo e um rdio. Trata-se de um belssimo mvel. Mas, se um dos transistores da complexa aparelhagem queimar, o sistema de som fica mudo. Por qu? Todos os componentes funcionam atravs dos mesmos mecanismos. Se um dos fios queima aqui, ou um condensador ou transistor estraga ali, os trs aparelhos vo ser afetados. Por qu? Porque esto operando atravs de um mesmo sistema. Nossas depresses podem ter origem em fontes outras que as puramente espirituais. Quando elas 141

ocorrem, sinal de que alguma coisa aconteceu com o nosso "equipamento" orgnico ou com o organismo fsico, ou com o equilbrio das emoes com a personalidade. Algum transistor estragou-se; um dos fios se queimou, e isso afeta at a vida espiritual. Vejamos novamente as palavras de Samuel Bren-gle, aquele santo homem de Deus, quando fala de si mesmo: "Sobreveio-me uma tristeza e depresso como nunca tinha sentido antes... Parecia que Deus no existia. Parecia que o tmulo era minha meta interminvel. A vida perdeu toda a sua glria, seu encanto e significado... E a orao no me trazia nenhum alvio; parecia que eu havia perdido o esprito de orao, o poder de orar." (Portrait of a Prophet.) Continuando a aplicar a ilustrao anterior, sabemos que a fonte de energia no apresenta nenhum problema; o amor de Deus ainda estava sendo enviado. A estao de rdio emitia belas msicas e a transmissora de televiso tambm mandava imagens perfeitas, mas o som era um chiado constante, e a imagem estava cheia de "chuviscos". Por qu? Porque alguma coisa estava errada com o aparelho receptor. Era isto que estava-se passando com Brengle. E veja como ele foi sbio. Apesar do que estava sentindo, reconhecia que Deus ainda se achava ali. Em todas as frases, ele usa a palavra parecia. "Parecia que Deus no existia... Parecia que o tmulo era minha meta." E foi o prprio Brengle quem grifou o termo parecia. Voc j passou por essa experincia de ver suas emoes se modificarem completamente? Quando vamos dormir, est tudo muito bem. Mas, ao acordarmos no dia seguinte, nada est bem. No sabemos explicar a razo da mudana. Ontem estvamos alegres; espervamos uma jornada excelente no dia seguinte. Mas alguma coisa aconteceu, e agora nossas reaes so diferentes. Nossas sensaes, aes e interpretaes dos mesmos fatos acontecidos ontem e hoje so totalmente diversas. E no estamos sozinhos. Deus est conosco; mas aquele demoniozinho tambm est por a. Satans est sentado ao lado da cama, pois percebe nisso uma oportunidade de penetrar em nossa 142

personalidade. Por que? Porque ele pertence ao mundo espiritual e j est ciente de uma coisa que ns tambm precisamos aprender: aquilo que afeta o natural afeta tambm o espiritual. Ento ele procura transferir essa depresso do temperamento para o lado espiritual. Satans sempre quer transformar nossa depresso emocional numa derrota espiritual para ns. Ele quer pegar uma emoo "queimada" de nosso aparelho receptor e fazer dela uma f "queimada". Ele conhece nossas fraquezas bem como a profundidade de nosso esprito, e vem nesse monotrilho e penetra direto no centro de nossa personalidade. Sabe como Satans quer nos derrotar? Ele tenta fazer com que sejamos eliminados desse jogo, levando-nos a cometer muitas faltas. Ele quer transformar uma depresso natural do temperamento em derrota espiritual, em dvida e desnimo. A Aceitao de Nossa Personalidade Ento apelo ao leitor para que aceite sua personalidade e reconhea seu temperamento. Depois que introjetamos esta verdade, no mais resistimos realidade de nossa identidade. Paramos de brigar com o nosso temperamento, como se ele fosse um inimigo, e passamos a aceit-lo como um dom de Deus. Eu prprio levei muitos anos a lutar contra mim mesmo, tentando ser diferente, brigando com meu temperamento nervoso e tenso, sempre irado contra ele, e procurando ser uma pessoa diferente. O ponto crtico veio no momento em que resolvi aceitar a mim mesmo. Um dia Deus me disse: Olhe aqui! Voc s dispe disso que est a. No vai receber outra personalidade. melhor aquietar-se e passar a conviver com essa mesmo, e aprender a dar um jeito nela. E tem mais. Se me entregar o seu verdadeiro "eu" no este super "eu", pois voc no nada disso se me entregar isso, a ento poderemos nos dar muito bem, e poderei us-lo como . O primeiro passo no sentido de viver acima das depresses nos aceitarmos como somos. Isto no 143

significa que seremos dominados por nosso temperamento. Aps a converso, quem deve nos controlar o Esprito Santo. Mas ele s pode habitar em ns em plenitude, se reconhecermos o que somos e o entregarmos a ele. Embora no possamos modificar nosso temperamento, podemos permitir que ele seja controlado pelo Esprito Santo. Mas deixamos Samuel Brengle l atrs dominado por uma profunda depresso. No podemos deix-lo assim, e nem ao leitor. Diz ele: "A orao no me trazia nenhum alvio; parecia que eu havia perdido o esprito da orao, o poder de orar. Ento lembrei que devia dar graas a Deus e louv-lo, embora no sentisse em mim um esprito de louvor e ao de graas. Minhas emoes estavam aniquiladas a no ser pela sensao de total depresso e tristeza. Mas assim que passei a dar graas a Deus por aquela provao, ela comeou a transformar-se em bno, a luz principiou a brilhar palidamen-te, e depois foi aumentando, at que afinal dissipou as trevas da tristeza. A depresso acabou, e a vida voltou a ser bela e agradvel, cheia de maravilhosas bnos." (Protrait of a Profhet.) isso a! Brengle diz o seguinte: "Lembrei..." E Paulo escreveu a Timteo: "Lembra-te..." Amanh cedo, lembre-se de que o amor de Deus no se baseia em seus sentimentos, nem em sua atuao, e nem mesmo em seu amor por ele. Esse amor est firmado em sua prpria fidelidade.O permanente amor de Deus nunca tem fim. Suas misericrdias nunca se acabam. Elas se renovam a cada manh. "Grande a tua fidelidade. A minha poro o Senhor... portanto esperarei nele." (Lm 3.23,24.)

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"Este precioso tesouro possumo-lo, por assim dizer, num simples vaso de loua, para que saibamos que o seu maravilhoso poder pertence a Deus, e no a ns. Por todos os lados rodeados de obstculos, mas nunca embaraados; confundidos, mas nunca desanimados, perseguidos, mas nunca desamparados; derrubados, mas nunca vencidos... esta a razo por que nunca desfalecemos, porque se na realidade exteriormente nosso corpo fsico vai se desgastando, interiormente nota-se dia n dia uma renovao de vigor e de vida." (2 Co 4.7-9, 16 Cartas s Igrejas Novas, j

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Resolvendo o Problema da Depresso


O fato de reconhecermos sinceramente nossa depresso no significa que estamos dando a Deus mais informaes a nosso respeito. Ele conhece nossas emoes. Ele passou pelas mesmas coisas, na pessoa de seu Filho, quando este percorreu os mesmos caminhos que ns. E est conosco para nos compreender e nos ajudar. Quando reconhecemos e passamos a analisar nossas depresses, podemos tomar as providncias seguintes adotando as medidas necessrias para a cura. Est Vivendo Acima de Sua Capacidade? Todos ns temos limitaes fsicas, emocionais e espirituais, e precisamos nos manter dentro desses limites. Voc tem dormido o suficiente? Vez por outra somos obrigados a perder horas de sono, e temos reservas de energia das quais podemos tirar as de que necessitamos. Mas, se fizermos dessa exceo nossa regra de vida, isto implicar em que estaremos constantemente cansados. Se voc um dos que agem assim, posso garantir-lhe que sofrer de depresso crnica, e talvez at de depresso patolgica e clnica. Voc sentir o mesmo que aquele homem que disse no estar passando apenas por uma crise de identidade, 147

mas tambm por uma crise de energia. Ele no sabia quem era e estava cansado demais para procurar saber. Quero responder a uma pergunta antes mesmo que algum a faa: no; o fato de uma pessoa estar no servio cristo no muda essa verdade. Deus no anula suas leis, para favorecer pregadores, missionrios, grandes realizadores e obreiros superconsagra-dos. Eles tambm esto sujeitos s leis que Deus colocou em nosso organismo e constituio emocional. Ningum pode violar assiduamente estas leis, sem sofrer as conseqncias. Que tipo de fardo voc leva nos ombros? Quem voc pensa que , afinal? Deus? Alis, este um dos problemas do perfeicionista. Voc est-se alimentando adequadamente, e de maneira correta? Minha sobrinha, que mdica, certa vez esteve fazendo especializao no setor de emergncia de um hospital. Perguntei-lhe: O que vocs fazem, quando chega emergncia uma pessoa deprimida, que tentou o suicdio? Fiquei bastante surpreso com a resposta que ela me deu. Algumas vezes a primeira coisa que fazemos oferecer-lhe uma boa refeio, na maioria dos casos um bom bife. Geralmente essas pessoas esto com baixa taxa de protena no organismo. Depois ficamos saben do que no estavam comendo direito h vrios dias. A taxa de protena fica muito baixa, e o nvel de depres so sobe. Algumas pessoas esto sempre se descuidando do fsico, e depois ainda se admiram de estarem deprimidas. Voc j pensou que este estado depresssivo em que se encontra possa ser um controlador natural que Deus colocou em voc? que isso um recurso para lev-lo a diminuir o ritmo, a equilibrar as emoes, por estar constantemente tentando viver acima de suas possibilidades fsicas? Quando esse "feitor", que o perfeicionismo, o impele a atuar mais e mais, com o senso do dever, voc fora sua condio emocional, e o resultado disso uma depresso crnica. 148

Como Esto Suas Reaes? s vezes, as coisas que nos acontecem so menos importantes que nossas reaes a elas. Certas reaes podem produzir uma reao em cadeia, conduzindo-nos a uma depresso emocional e espiritual. Aconteceu alguma coisa que foi como um golpe para o seu ego? Algum o decepcionou seriamente? Voc se esforou demais e ganhou apenas 9 e no 10? Pode ser que tenha passado por uma experincia desagradvel, a famlia dividida pela morte ou separao. Ou pode ser que tenha rompido com a namorada ou namorado, um problema num nvel inferior, mas to doloroso quanto o outro, nesta fase da vida. J ouvi muitos jovens deprimidos dizerem para mim: Meus amigos esto todos me acusando e falando: "Quem de fato cristo no pode sentir-se assim." Como podemos ser cruis com os jovens apresentando-lhes um padro to fora da realidade! Outra situao que pode causar depresso sair de casa, deixar ambientes conhecidos, seguros, confortveis, pessoas conhecidas e enfrentar ambientes novos, desconhecidos. Outras vezes sofremos um golpe incomum contra nosso ego, que nos apanha desprevenidos. A batalha maior j foi ganha; tomamos os "tanques", a artilharia pesada, mas, de repente, somos atingidos por um atirador solitrio que est escondido no mato. Foi isso que sucedeu com o profeta Elias. Ele derrotou quatrocentos profetas de Baal, numa das mais dramticas confrontaes da Histria. E depois, um comentrio custico, um tiro seco, dado por Jezabel, mulher de Acabe, chegou aos seus ouvidos. Disse ela: "Digam quele profeta que vou infernizar tanto a vida dele, que ao cair do dia ele vai preferir que tivesse morrido." (Ver 1 Reis 19.2.) E foi a que tudo comeou. "Se ao cair do sol voc no estiver fora da cidade..." Elias estava to bem disposto, que aquela bala de um atirador o pegou desprevenido. Achava-se esgotado, devido s horas e horas que passara em orao, luta e cansao. Ao ser 149

atingido pelo tiro de Jezabel, entrou numa depresso suicida. Ento Deus aplicou-lhe a tcnica do setor de emergncia do hospital. Primeiro, mandou alguns corvos levarem para ele alimento, com protena; isso foi seguido de um necessrio sono. Depois, ento, Deus corrigiu a percepo de Elias: "Meu amigo, voc no est sozinho; existem mais 7500 com voc. Esqueceu-se disso." No demorou muito, as emoes e o esprito de Elias tinham voltado ao normal. Trs so as reaes bsicas que podem nos levar depresso. So elas indeciso, raiva e um sentimento de injustia. 1. Indeciso. Quando precisa tomar uma deciso, voc a adia muitas vezes? Essa sua maneira normal de fugir presso? Se for, est com um fator gerador de depresso dentro de si, que acabar destruindo sua paz de esprito e aumentar sua sensao de estar aprisionado. Muitas pessoas deprimidas tm uma forte sensao de impotncia: Sinto-me como que encurralado, dizem. No vejo sada para mim. Voc poderia estar utilizando essas energias para tomar a deciso e coloc-la em prtica. Uma forma de evitar a depresso justamente usar essa energia para tomar uma deciso construtiva. Voc adia suas decises porque tem receio de dar respostas negativas? Porque tem medo de magoar algum? Existem certas situaes que nunca podemos resolver sem magoar algum. Quando ficamos adiando essa tomada de deciso, acabamos magoando ainda mais as pessoas implicadas e nos tornando deprimidos. Voc tem medo de dar respostas positivas? Tem medo de aceitar responsabilidades ou correr riscos? Quando nos sentamos e ficamos a olhar para as duas possibilidades e a correr de uma para outra, acabamos com a mente dividida. E como diz Tiago, o homem de mente dividida inconstante em seus caminhos. (Ver Tiago 1.8.) A indeciso o precursor da depresso. 2. Raiva. A mais concisa definio de raiva que conheo a seguinte: "A depresso a raiva congela150

da." Quem est sempre s voltas com problemas de depresso provavelmente est com alguma raiva guardada. To certo como depois do dia vem a noite o fato de que uma raiva reprimida, no resolvida, ou exteriorizada inadequadamente gera um estado depressivo. 3. Injustia. Os perfeicionistas possuem um senso de injustia bastante desproporcional. Sentem uma necessidade muito forte de consertar os erros do mundo, de acertar tudo, e de arrancar o mato que cresce no meio do trigo. Pois bem; esta necessidade vlida; ela est presente em todos os reformadores, pregadores, missionrios; e at certo ponto, deve estar presente em todos os cristos. Rendido a Deus, purificado e controlado pelo Esprito Santo, este sentimento pode ser um maravilhoso instrumento nas mos dele, "para divulgar a santidade bblica e reformar a nao", como explicou Joo Wesley. Mas, se este sentimento de injustia for descontrolado, desequilibrado, tendo a impulsion-lo um problema de raiva no resolvida, ele se torna muito destrutivo, produz depresso e intervm no relacionamento com os outros. muito raro encontrar-se um perfeicionista deprimido que tambm no possua um forte sentimento de injustia social. A nica soluo contra as injustias da vida o perdo. De um modo geral, quem mais precisa de nosso perdo? Os pais e parentes. Muitas vezes, as razes de uma depresso acham-se enterradas no subsolo de nossa vida em famlia nos primeiros anos. E se no encararmos com toda honestidade essas razes de raiva, e confrontarmos nossos ressentimentos para perdoar aqueles que tm de ser perdoados, estaremos constantemente vivendo numa estufa onde a depresso ir medrar viosamente. Um Caso de Perdo Havia duas irms, Mary e Martha, que eram opostas entre si em tudo. Mary era loura, extrovertida e cheia de alegria. Martha era morena, mais calada e muito talentosa. Martha veio procurar-me para aconselhamento, porque estava iniciando um namoro que 151

considerava o melhor que j tivera em sua vida. Mas esse relacionamento estava trazendo tona uma poro de problemas emocionais, depresso, raiva e muitas acusaes contra o rapaz. Ela queria gostar dele e o estava conseguindo, mas s vezes tinha vontade de estraalh-lo, mago-lo, e espantava-se ao perceber isso. Analisando relacionamentos passados, percebeu que seus namoros anteriores tinham sido da mesma forma, e isso a assustava. Enquanto conversvamos, vieram baila alguns ressentimentos profundos que ela abrigava, e a moa se ps a resolv-los. Algumas de suas mgoas eram contra o pai e a me, e ela teve de perdo-los, para que o amor tomasse o lugar da raiva. Certo dia, porm, sentimos que o verdadeiro problema de Martha era Mary. Num instante, todas as lembranas de raivas passadas desfilaram pela sua mente. At onde se recordava, sua vida fora cheia de comparaes feitas pelos pais, professores, amigos, pastores e vizinhos. Quando nos pusemos a orar para que Deus operasse uma cura desses traumas, e na medida em que ela ia dizendo a ele que estava disposta a perdoar e ser perdoada, deixando que ele modificasse seus sentimentos, algo aconteceu. Foi como se o Esprito Santo tivesse aberto uma cortina, e revelado a Martha toda uma srie de fatos. Ainda orando, ela comeou a chora re dizer: O Senhor, estou vendo que tudo que j fiz na vida, tudo que disse, pensei, ou busquei estava sempre relacionado com Mary. Ela tem dominado minha vida; tenho vivido obcecada por ela; parece que ela tomou at o teu lugar na minha existncia. Tudo que Martha fizera comprar roupas, escolher o curso da faculdade, arranjar um namorado ou estabelecer um objetivo sempre o fizera em competio com Mary. todas as mgoas ocultas e toda a raiva guardada a tinham escravizado emocionalmente irm mais velha. Que luta teve de enfrentar para largar tudo aquilo, para perdoar todas as comparaes que sempre considerara muito injustas ou favori152

tismos, que poderiam ou no ter existido contra ela. E foi uma luta em orao que durou bem mais de uma hora. Ao finai, ela estava exausta e eu tambm. Mas aps essa luta em orao, ela conseguiu perdoar de verdade; e foi liberta da odiosa, competitiva e irada garotinha que estava em seu interior, e que nunca havia crescido, pois fora "congelada". E a melhor parte da histria aconteceu meses depois, quando ela disse: Sabe de uma coisa? Eu praticamente nasci de novo. Hoje minhas depresses resultam de mudanas naturais de humor. No tenho mais aquelas "fossas" negras que costumava ter. E o melhor de tudo que descobri que sou uma pessoa totalmente diversa da que pensava ser. Estou livre! Agora tenho minhas prprias idias, meu prprio gosto. Hoje tomo minhas prprias decises, e estabeleo meus prprios objetivos. Estou to feliz de ser eu mesma! At sua expresso facial se modificara, e mais tarde Martha veio a tornar-se uma pessoa completa, livre para amar. Por qu? Porque ela se dispusera a encarar de frente suas mgoas, sua raiva, seu senso de injustia, e deixara que Deus purificasse tudo. Voc est guardando alguma raiva "congelada" em sua vida? Contra seus pais? Contra familiares? Est com raiva de Deus? Muitas pessoas tm necessidade at de perdoar a Deus, no que ele tenha feito alguma coisa errada, mas porque elas o responsabilizam pelos seus males. Est na hora de olhar de frente os seus verdadeiros sentimentos, e resolv-los com uma melhor compreenso do amor divino. Talvez voc precise perdoar ao seu cnjuge por erros passados. Mas perdoar tambm implica em estender graa prpria pessoa. Perdoe seu cnjuge por ser como , isto , incapaz de satisfazer alguns de seus anseios. Alguns dos mais srios problemas de depresso no casamento so causados pelo fato de um marido ou esposa pensar: "Mas, Senhor, eu tenho direito de me sentir assim! Tenho que me sentir desse jeito pois ele/ela..." E quando dizemos que temos o direito de nos sentir trados, ressentidos e enganados, 153

j nos encontramos caminhando para a depresso. Mas uma pessoa pode ficar deprimida tambm por guardar raiva contra algum que se acha em posio de autoridade sobre ela, recusando-se a perdo-la. Talvez esse indivduo tenha mesmo cometido um erro, mas temos que perdoar aqueles que Deus, em sua providncia, colocou em posio de autoridade sobre ns. Se nos recusarmos a isso, no poderemos nos surpreender se viermos a sofrer crises de depresso. Escrevendo igreja de Roma, Paulo disse: "Nada de vinganas, meus queridos irmos; seja Deus quem vingue as afrontas se quiser. Lembrai-vos do que est escrito: A vingana pertence-me: recompensarei... Se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber; no te deixes vencer pelo mal. Toma a ofensiva vence tu o mal com o bem." (Rm 12.19-21 Cartas s Igrejas Novas.) A correo das injustias deste mundo e de todas as mgoas que h nele cabem a Deus, e ele diz: "No se meta em meus assuntos!" Entretanto, ele nos convida a nos juntarmos a ele no ato de perdoar e amar. "Antes sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros" e, como Deus diria: "como tambm Eu em Cristo vos perdoei." (Ef 4.32.) Larguemos essa mania de querer acertar tudo, de desforrar, e adotemos a prtica de perdoar e amar. Quando rendemos a Deus nossa raiva e excessiva sensibilidade para com as injustias, deixamos de ter problemas de autopiedade, e as depresses diminuem imediatamente. Lutero e Seamands Talvez o leitor se surpreenda, se eu lhe disser que Lutero escreveu muita coisa a respeito da depresso. Devido a uma infncia infeliz, devido a uma criao muito rgida e excessivamente religiosa, Lutero se via muitas vezes em luta contra a depresso e a auto-imagem negativa. E ele apresenta muitas sugestes para a soluo deste problema, que ainda hoje so bastante aplicveis. Desejo apresentar aqui algumas delas, bem 154

como algumas das minhas, das que considero mais eficazes. 1. Evitar ficar sozinho. Geralmente, quando estamos deprimidos, desejamos afastar-nos das pessoas. Nossa vontade nos retrairmos. Mas essa retrao implica em isolamento, o que relacionado com a depresso significa alienao. Obrigue-se a buscar a companhia de outras pessoas. Esse um dos principais pontos em que, mesmo estando deprimidos, podemos tomar uma deciso. 2. Pedir ajuda de outrem. Durante o perodo de depresso, nossa percepo das coisas se modifica. s vezes uma coisinha de nada se torna uma montanha. Mas um amigo leal pode levar-nos a ver a medida exata das coisas, na perspectiva certa. Ningum pode libertar-se de uma depresso esforando-se para sair dela, assim como no poderia sair de um poo de areia movedia arrancando os cabelos. Procure estar com pessoas que lhe tragam alegrias, e em situaes alegres. Nesse ponto tambm podemos fazer uma opo definitiva. 3. Cante ou toque alguma coisa. Essa era a nica forma pela qual o Rei Saul saa de suas crises de depresso. A harmonia e a beleza das msicas que Davi tocava soerguiam o esprito deprimido de Saul (1 Sm 16.14-23). 4. Dar graas e louvar a Deus. Todos os santos de todas as pocas esto de acordo sobre esta sugesto. Foi esse o mtodo usado por Samuel Brengle para se libertar. Sempre que ele se sentia incapaz de sentir a presena de Deus ou de orar, dava graas a ele por uma folha de rvore, ou por uma bela asa de um pssaro. D graas a Deus pelas coisas simples, pelas coisas de cada dia. Em essncia, o que Paulo disse a Timteo foi: "Lembra-te e s agradecido." (2 Tm 1.) E para os tessalonicenses, o que ele disse no foi: "Sintam-se gratos por tudo", mas, sim, "Em tudo dai graas" (1 Ts 5.18). 5. Apoiar-se no poder da Palavra de Deus. Deus pode usar qualquer trecho de sua Palavra para nos trazer uma bno em momentos de depresso, 155

mas atravs dos sculos seu povo tem achado que os Salmos so os melhores. Isso acontece porque o salmista o que melhor conhece toda a gama das emoes depressivas e o mais vulnervel a elas. Dos 150 salmos, existem 48 que podem nos falar muito ao corao, em momentos de depresso. Os que geralmente recomendo so os seguintes: 6, 13, 18, 23, 25, 27, 31, 32, 34, 37, 38, 39,40, 42, 43, 46, 51, 55, 62, 63, 69, 71, 73, 77, 84, 86, 90, 91, 94, 95, 103, 104, 107, 110, 118, 121, 123, 124, 130, 138, 139, 141, 142, 143, 146, 147. A melhor maneira de fazer a leitura em voz alta. Desse modo, o salmista como que se torna nosso contemporneo e porta-voz, expressando tanto os seus sentimentos de abandono, desespero e melancolia, como os nossos, e tambm sua afirmao de f e esperana em Deus que, espero, sejam as nossas. 6. Esperar con/iantemene na presena do Esprito de Deus. Vrias e vrias vezes o salmista d o segredo para nos libertarmos de um estado depressivo. Ele diz a si mesmo: "Espera em Deus, pois ainda o louvarei, a ele, meu auxlio e Deus meu" (SI 42.5 Grifo meu.) a certeza do auxlio de Deus, de sua presena que nos garante a bno. Jesus empregou este mesmo conceito bsico, quando confortava seus discpulos, que se achavam deprimidos, na vspera de sua partida. "E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco... No vos deixarei rfos, voltarei para vs outros. Ainda por um pouco... vs, porm, me vereis; porque eu vivo." (Jo 14.16,18, 19.) Li um relato sobre uma cirurgia de corao aberto narrado pelo paciente que se submeteu a ela. Diz ele: "Na vspera do dia da operao, uma enfermeira muito bonita veio ao meu quarto para conversar comigo. Ela pegou minha mo e disseme que procurasse sentir seu toque e a segurasse. Achei timo! " Olha, continuou ela, amanh, na hora da cirurgia, seu corpo ficar desligado de seu cora156

o, e ser mantido com vida atravs de determinados aparelhos. Depois, quando seu corao for religado, e a operao terminar, ao voltar a si, estar em um aposento especial. Mas dever ficar imvel ainda umas seis horas. Talvez no consiga se mover nem falar, e nem mesmo abrir os olhos, mas estar perfeitamente consciente e ouvir tudo e saber tudo que se passa sua volta. Nestas seis horas ficarei ao seu lado, e vou segurar sua mo exatamente como estou fazendo agora. Ficarei junto de voc, at que se recupere plenamente. Embora se sinta totalmente desamparado, ao sentir o toque de minha mo, saber que no sairei do seu lado nem um instante. "E aconteceu exatamente como ela dissera. Acordei e no pude fazer nada. Mas senti a mo dela nas minhas durante um longo tempo. E isso foi muito importante para mim." A palavra que Jesus mais empregou para designar a presena do Esprito Santo, por ele prometido, foi Parclito "aquele que chamado para estar ao lado". Grave essas palavras em sua mente repetindo-as bem, at estarem to fixadas ali que mesmo na pior depresso voc fique consciente de que ele est ao seu lado, no importa o que sinta. Percebendo, Jesus, que desejavam interrog-lo, perguntou-lhes. Indagais entre vs a respeito disto que vos disse: Um pouco, e no me vereis, e outra vez um pouco, e ver-me-eis? Em verdade, em verdade eu vos digo que chorareis e vos lamentareis, e o mundo se alegrar; vs ficareis tristes, mas a vossa tristeza se converter em alegria. ... Assim tambm agora vs tendes tristeza; mas outra vez vos verei; o vosso corao se alegrar, e a vossa alegria ningum poder tirar. Naquele dia nada me perguntareis. Em verdade, em verdade vos digo, se pedirdes alguma cousa ao Pai, ele vo-la conceder em meu nome." (Jo 16.19-20, 22-23.)
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"Porque sabemos que toda a criao a um s tempo geme e suporta angstias at agora. E no somente eia, mas tambm ns que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de Filho, a redeno do nosso corpo. Tambm o Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa fraqueza; porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira com gemidos inexprimveis. E aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede pelos santos. Sabemos que todas as cousas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito." (Rm 8.22-23, 26-28.]

12 Restaurado Para Ser Bno


Agora chegamos a um ponto muito importante do processo de cura, talvez o mais importante, pois revela o poder restaurador de Deus em seu triunfo mximo seu poder para transformar o sofrimento humano em bno para o homem e glria para seu nome. J analisamos vrios tipos de graa. Vamos examinar agora o que denomino graa recicladora. Certa vez visitei uma cidade onde havia uma grande operao de reciclagem de lixo. Nesta usina de reciclagem, o lixo era transformado em combustvel para produo de energia. Num processo semelhante, a graa recicladora de Deus transforma nossas fraquezas, nossas emoes doentes e todo o lixo que h em nossa vida em meios de crescimento espiritual e instrumentos teis em seu servio. Assim essas coisas deixam de ser maldies e passam a ser bnos. Nenhum outro trecho das Escrituras aborda essa questo de modo mais belo e profundo, que o texto de Romanos 8.18-28. Embora esta passagem certamente tenha uma aplicao mais ampla, desejo aplic-la aqui maneira como Deus pode transformar pessoas que esto sofrendo em bno para outros. Paulo inicia reconhecendo que vivemos num mundo cado, imperfeito, cheio de sofrimento. Mas logo algum poder objetar: 159

J estou cansado desses pregadores sempre dizendo isso. E por que tem que haver tanto sofrimento no mundo? A palavra central deste protesto mundo, e essa precisamente a mensagem de Paulo. Sofremos porque estamos neste mundo, e no em um mundo de sonhos, onde gostaramos de viver, em uma utopia, que gostaramos de criar para nela vivermos. Vivemos neste mundo numa poca que se seguiu queda do homem, no lado externo do den, deste paraso perdido, onde o pecado entrou pela deciso dos filhos de Deus. Vivemos neste mundo, onde o projeto original de Deus, que era perfeito, foi manchado, maculado, desfigurado, mutilado pelo mal. Estamos neste mundo, onde em vez de termos a perfeita vontade de Deus, muitas vezes ou talvez sempre temos que aceitar sua vontade conciliatria. O que Paulo realmente quer dizer : "Encarem a realidade! No podemos voltar atrs no tempo e regressar ao perodo anterior queda; no podemos viver num mundo de sonhos." E diz tambm que todo este mundo, toda a criao, desde os seres inanimados at o homem, defeituosa. O mundo est sofrendo, espera de um novo nascimento, de uma redeno final para a natureza e a humanidade, na qual sejamos novas criaturas, com novos corpos e mentes, e tudo volte a ser perfeito. Paulo no estava dizendo que Deus precisa de nossos pecados e fraquezas, falhas e erros para operar seus desgnios e sua vontade neste mundo; no. Mas neste mundo cado, eles so quase que as nicas coisas atravs das quais ele pode operar para realizar sua vontade providencial, conciliatria. Se pudssemos descobrir a origem de todos os traumas humanos, de todos os sofrimentos, veramos que, em ltima anlise, eles so conseqncia do pecado de algum, talvez de pessoas que viveram h vrias geraes. Se pudssemos voltar bem atrs para descobrir a origem de um sofrimento, veramos que o que chega at ns como fraqueza e trauma emocional foi sendo transmitido de uma gerao a outra por meio de gens imperfeitos, criao errada e atuao imperfeita. 160

Muitas vezes, quando as pessoas me relatam histrias de sofrimentos e mgoas, elas interrompem as queixas e dizem: Uma coisa que me ajudou muito foi conhecer os pais dele (ou dela), ou os avs, os familiares. Fiquei sabendo de tudo que aconteceu com ele, e como ficou traumatizado e aniquilado. A comecei a entend-lo melhor, e a ter compaixo dele. Sempre me alegro ao ouvir isso, pois sei que a compaixo pode trazer consigo aceitao, e a aceitao pode se transformar em amor. Aquele que Est ao Nosso Lado Paulo aplicou essa profunda verdade teolgica a um aspecto muito prtico o de nossos traumas emocionais e recalques. "O Esprito semelhantemente nos assiste em nossa fraqueza." (Rm 8.26.) Graas a Deus! Ele no nos deixa a lutar sozinhos. No estamos abandonados prpria sorte, forados a utilizar apenas nossos parcos recursos, para de alguma forma atravessarmos essa confuso toda, levando vidas fracassadas. No! Nosso Mdico ferido, nosso Sumo Sacerdote, Jesus Cristo pode "compadecer-se das nossas fraquezas". Jesus, o Filho de Deus, identificou-se conosco, seres humanos, quando se tornou o Filho do homem. Ele no apenas conhece nossas fraquezas, mas tambm nossos sentimentos. Ele compreende bem a dor da rejeio, a aflio causada pela separao, o pavor da solido e do abandono, as nuvens negras da depresso. Ele entende, conhece e sente essas enfermidades, essas adversidades e fraquezas. Ele nosso Mdico ferido, aquele que foi "ferido pelas nossas transgresses", e que levou sobre si nossas iniqida-des e fraquezas. Cristo o nosso Mdico ferido; ele compreende bem nosso sofrimento. Por isso, quando se preparava para deixar este mundo, prometeu que no deixaria seus amigos ss, mas voltaria para eles enviando-lhes o Consolador, o Parclito. (Ver Joo 14.16-18.) O termo 161

para significa "ao lado", e kaleo significa "chamar". "Eu vos enviarei uma Pessoa a quem vocs podero invocar, que vir para estar ao lado de vocs e os ajudar em suas fraquezas." Vejamos a palavra grega que d o termo ajudar. Ela consiste da juno de trs vocbulos: sun "ao lado de, com"; anti "no lado oposto"; e lambano "agarrar, segurar". Quando reunimos todos eles temos sunantilambanotai, que significa "segurar juntamente conosco a outra ponta". Voc j vibrou com uma palavra grega? Pois devia, quando pensasse nesta. "Eu lhes enviarei um Parclito que vem ficar ao seu lado quando o chamarem, e que ir segurar, juntamente com vocs, o outro lado do fardo." Ser proveitoso fazer uma anlise ainda mais detalhada dessas palavras, pois este termo se acha no modo indicativo e representa um fato. Est na voz mediana, indicando que o Esprito Santo est realizando a ao, e no tempo presente, que fala de uma ao habitual e contnua. Ele est sempre ali. Essa ento uma das grandes realizaes do Parclito consolador e conselheiro ele est sempre pronto a colocar-se do outro lado de nossas fraquezas destrutivas, traumas emocionais e recalques dolorosos. E se formos imperfeitos em nossa atuao, se estivermos traumatizados, ele no nos abandona por isso. Ele exatamente o contrrio da caricatura errada que o perfeicionista faz de Deus o Deus que est sempre lhe sussurrando: Ora, vamos l! Esforce um pouco mais! Voc tem condies de ser melhor do que est sendo! Quando chegar altura do que desejo, ento eu o amarei! O Parclito o Deus que compreende, que enxerga que estamos a carregar um fardo excessivamente pesado para ns, que percebe que, por ns mesmos, no conseguiremos "chegar l", e por isso vem para o nosso lado, pega o fardo pesado, com todos os sofrimentos que ele traz, e nos ajuda a carreg-lo, capaci-tando-nos a suportar nossas fraquezas destrutivas. Que quadro maravilhoso! Este verbo encontrado em apenas mais um texto 162

do Novo Testamento, em Lucas 10.40. Maria estava sentada aos ps de Jesus, desfrutando de seus ensinos e seu amor. Marta estava correndo de um lado para outro na cozinha, fazendo sozinha todo o trabalho da casa. Mas tambm estava fervilhando em fogo brando, e ficando mais irritada a cada minuto que passava. Afinal, ela irrompeu porta da sala, onde Jesus e Maria se achavam, e explodiu: Jesus, quer por favor falar com Maria para vir aqui e sunantilambano a mim? Diga-lhe para vir aqui e fazer a parte dela, segurar o outro lado. No consigo fazer tudo sozinha." Esta a figura dada por esta palavra: o Esprito Santo a ajudar-nos, segurando a outra ponta. A boa-nova do evangelho para as pessoas que sofrem com traumas emocionais a seguinte: Deus nos ama, no porque sejamos bons, mas porque precisamos de seu amor para sermos bons. Cristo, nosso Sumo Sacerdote, levou sobre si nossos pecados e fraquezas, no porque fssemos bons, mas porque precisamos de seu amor e aceitao para nos tornarmos bons. O Esprito Santo nos oferece sua contnua presena e poder, que nos capacitam, no porque somos bons, mas porque precisamos dele para sermos bons. Que verdade maravilhosa! Temos aqui a proviso completa da graa de Deus. O amor incondicional e a aceitao do Pai; a completa identificao do Filho conosco, como nosso sumo sacerdote e mdico ferido, sua identificao com nossos pecados e fraquezas; e a assistncia diria, terna e inspiradora do Esprito. E como o Esprito nos ajuda em meio a essas fraquezas que tanto nos prejudicam? "Porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns." (Rm 8.26.) Somente o Esprito Santo conhece realmente a mente de Deus. E s ele nos compreende de verdade. E como ele conhece o corao de Deus, e conhece o nosso tambm, s ele pode unir esses dois lados. E assim o Esprito intercede por ns com gemidos profundos demais para serem expressos. 163

Ele intercede por ns em acordo com a vontade de Deus. "Aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito." (V. 27.) Se traduzirmos a palavra coraes aqui por "subconsciente", poderemos entender melhor o que Paulo est dizendo. no mais profundo recanto de nosso ser onde esto armazenadas nossas lembranas, onde nossas mgoas e sofrimentos esto enterrados to profundamente que uma orao comum no as alcana, nem mesmo uma orao audvel ali que ocorre a cura dos traumas emocionais, pela operao do Esprito Santo. ali que atua o suavizante Blsamo de Gileade, limpando nossos ferimentos, trazendo perdo, consertando "os estragos" e derramando o amor de Deus para efetuar a cura. O Parclito no apenas vem para ficar ao nosso lado, mas tambm dentro de ns. Mas o melhor vem agora! Muitas vezes citamos Romanos 8.28 fora de seu contexto. Na verdade, ele a etapa final de todo um processo corretivo. "Sabemos que todas as cousas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus." Uma verso moderna deste texto diz assim: "Sabemos que Deus faz todas as coisas cooperarem para o bem daqueles que amam a Deus." A primeira verso citada realmente pode ser enganosa: "Todas as coisas cooperam..." Infelizmente sabemos que as coisas no cooperam; pelo contrrio, elas podem at cooperar contra ns. Mas Deus opera nas coisas, fazendo com que as circunstncias resultem em bem para ns. Isso modifica tudo, pois transfere o agente da ao, do acaso, para o Pai; das coisas e da casualidade, para Deus, uma Pessoa cheia de amor e altos propsitos. Esta a parte mais notvel de todo esse processo de restaurao o fato de que Deus faz com que todas as coisas cooperem para o bem; que ele transforma lembranas dolorosas em auxlio para outros esse o maior dos milagres. Sem isso, a restaurao no poderia ser considerada completa, pois a cura total no se restringe apenas ao alvio de recordaes dolorosas, a perdoar e ser perdoado de penosos ressentimentos, e nem 164

mesmo "reprogramao" de nossa mente. A cura e um milagre da graa recicladora de Deus, que faz com que todas as coisas redundem em bem, que opera uma reciclagem em nossos traumas, tornando-nos sadios e teis. Isto no significa que todas essas coisas que estivemos descrevendo aqui constituam a vontade de Deus para ns. Deus no o Criador de todos os eventos, mas o Senhor de todos eles. Isso quer dizer que tudo que acontece nossa vida, ele pode usar para o nosso bem, e o usar, se nos rendermos em suas mos, e permitirmos que ele opere em nossa vida. Ele no modifica a realidade e a crueza dos males que nos sobrevm. Humanamente falando, nada pode modific-los. O mal ainda o mal, trgico, sem sentido, e talvez injusto e absurdo. Mas Deus pode modificar o significado dele para nossa vida. Deus pode entrela-lo ao projeto e propsito de nossa vida, de modo que tudo esteja dentro do crculo de sua ao redentora e recicladora. Deus o grande alquimista que transformar tudo que h em nossa vida em ouro espiritual, se ns assim permitirmos. ele o Grande Tecelo que pode pegar todos os traumas, todas as mgoas, todas as fraquezas destrutivas, e entrela-las ao seu projeto mesmo que todos os fios tenham sido preparados por mos mpias, ignorantes e tolas. Quando cooperamos com o Esprito Santo neste processo de orao e cura profundas, Deus no somente nos refaz e recondiciona, no somente tece novamente o seu projeto, mas tambm o recicla para que possamos ajudar a outros. A ento poderemos olhar para essa vida e dizer: "Isto procede do Senhor e maravilhoso aos nossos olhos." Betty Betty e seu marido me procuraram para aconselhamento. Sabia que eram um casal muito dedicado, que estava-se preparando para se dedicar ao ministrio e que seu casamento era bastante slido. Entretanto, 165

ultimamente, estavam tendo algumas dificuldades no relacionamento, e Betty sofria crises de depresso cada vez mais srias. No primeiro encontro que tivemos, as lgrimas lhe corriam abundantemente pelo rosto e ela prpria estava surpresa com isto. Pensava que havia parado com o choro havia muitos anos, mas agora parecia que ele estava de volta, e de forma incontrolvel, e para constrangimento dela. Na segunda vez em que veio, Betty ps-se a contarme sua histria. Os pais tinham sido obrigados a casar-se, pois a me ficara grvida dela. Fora um casamento forado, e Betty o filho indesejado. (E quero abrir um parntese aqui para dizer que, se esse tambm o caso do leitor, precisa resolver isso, aceitando os fatos como so.) Quando Betty estava com trs anos e meio, a me ficou grvida novamente. Entretanto, o pai havia tido um caso com outra mulher, que tambm ficara grvida mais ou menos na mesma poca. Isso causou srios conflitos na famlia, terminando com o divrcio. As recordaes que Betty tinha de tudo aquilo eram sobremodo claras. Lembrava-se nitidamente do ltimo dia, quando o pai sara porta a fora e abandonara o lar. Recordava-se de que estava em seu bero quando aquilo aconteceu, ouvindo a terrvel briga e o momento aterrador de sua partida. O acontecimento havia deixado em seu peito como que um ndulo doloroso e maligno. Quando estvamos revivendo aquele incidente durante a orao pela sua cura interior, o Senhor nos levou de volta quele bero. E ele pode fazer isso, pois o tempo est em suas mos. Foi ele quem disse: "Antes que Abrao existisse, eu sou." Qo 8.58.) Nossas lembranas se acham todas na presena daquele que o Senhor do tempo. E durante esse momento de terapia, Betty soltou um grito de dor, um grito estridente e aflito que estivera encerrado em seu corao durante muitos anos. Eu lhe disse: Betty, se pudesse ter dito alguma coisa a seu pai, naquele momento, o que teria dito? De repente o Esprito Santo fez reviver em sua 166

memria exatamente o mesmo sentimento daquele instante de total desolao. E ela gritou No com sua voz normal de adulta, mas com o choro e os soluos de uma criana de trs anos um apelo ao pai: papai! No vai embora, por favor! E todo o terror e sofrimento experimentados naquele momento foram externados "com gemidos inexprim-veis". Mais tarde, quando orvamos, ocorreu-me que, se expressssemos os gritos de desespero que Cristo soltou na cruz (Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?) com a linguagem de uma criana, teramos que empregar as mesmas palavras de Betty: "Papai, no vai embora!" E subitamente compreendi tambm que, por causa dessa experincia que Jesus viveu na cruz, ele compreende muito bem os clamores de milhes de crianas que tantas vezes se ouve hoje em dia: Papai (ou mame) no vai embora! Mas eles vo. E o Mdico ferido ouve esse grito e os compreende, e se emociona com o sofrimento dessas crianas. Aquela experincia marcou o incio de uma cura de alcance profundo para Betty. Contudo, eu ainda queria que ela gozasse daquela suprema integridade psicolgica de que fala Romanos 8.28. Ento conversamos sobre o sentido de sua vida, com o objetivo de que ela entendesse isso. Onde estava Deus, quando a vida dela se iniciara? Havia ela aceitado as circunstncias de seu nascimento, que viera de uma gravidez indese-jada? Disse que no. Senti que devia indicar-lhe uma tarefa muito estranha, uma tarefa que tenho dado poucas vezes em todos os anos em que tenho trabalhado em aconselhamento. Betty, disse-lhe, vou lhe pedir para fazer uma coisa, mas gostaria que meditasse e orasse muito sobre isso. Queria que voc tentasse imaginar o mo mento exato de sua concepo. Mentalize o instante em que a clula de seu pai penetrou na clula de sua me e voc passou a existir. Foi nesse ponto que voc entrou na histria humana. E quando pensar nisso, 167

pergunte-se o seguinte: onde estava Deus nesse momento? Betty levou muito a srio a tarefa. Uma semana depois, quando nos reunimos de novo, ela me contou o que se passara. Sabe de uma coisa? Nos dois ou trs primeiros dias, achei tudo isso uma idia muito maluca. A nica coisa que eu conseguia pensar era num versculo das Escrituras que me vinha constantemente lembrana: "Em pecado me concebeu minha me." Mais ou menos no terceiro dia, quando estava pensando no assunto, no sem certa relutncia, comecei a chorar. Mas era um choro diferente do normal. Uma orao parecia estar brotando do fundo do meu corao, e eu a escrevi. Em seguida, entregou-me a orao e, com permisso dela, eu a transcrevo aqui. "O Deus, meu corao salta de alegria ao lembrar que tu, meu Pai de amor, nunca me abando-naste. Estavas presente no momento em que fui concebida, pela lascvia humana. E mesmo naquele momento tu me olhaste com amor de Pai. E quando ainda estava no ventre de minha me, tu pensaste em mim e, em tua grande sabedoria, fizeste planos sobre como eu deveria ser, moldan-do-me tua imagem. "Sabendo do sofrimento que me aguardava, desteme uma mente que me manteria fora do alcance da dor, at que chegasse o momento por ti mesmo determinado, em que eu seria curada. "Tu estavas presente quando minha me me deu luz, contemplando-me com ternura, ocupando o lugar vazio deixado por meu pai. Tu estavas presente quando derramei as lgrimas amargas de uma criana que acaba de ser abandonada pelo pai. Tu estavas segurando-me ao colo, durante esse tempo todo, embalando-me com teu amor consolador. "Ah, por que no fiquei ciente de tua presena? Mesmo quando criana eu era cega ao teu 168

amor, incapaz de conhec-lo em toda a sua profundidade e largura. " Deus, meu querido Pai, meu corao havia-se congelado, mas a luz de teu amor est comeando a aquec-lo. Estou novamente sendo capaz de sentir as coisas. Tu iniciaste um milagre em mim. Confio em ti e te louvo. Tua bondade e misericrdia tm estado comigo sempre. Teu amor nunca me abandonou. E agora os olhos de minha alma se abriram, e te vejo como realmente s, meu verdadeiro Pai. Conheo teu amor e estou pronta a perdoar. Senhor, torna completa a minha cura." Betty alcanara a etapa final de cura, em que Deus recebeu todas as dores que ela lhe entregara, e a curou com seu amor restaurador e reciclador. E depois ele ainda deu o toque final: fez dela uma bno para os outros. Certo domingo pela manh, fiz algo que raramente fao. Com permisso de Betty, narrei a histria transcrita acima. Modifiquei alguns detalhes que poderia identific-la, pois sabia que ela estaria presente. Ao final do culto convidei para vir frente as pessoas que desejassem orao por um problema emocional. Vrias pessoas vieram. Perto de Betty estava sentada uma amiga sua, que comeou a chorar convulsivamente durante o apelo. Aproximou-se e perguntou se ela gostaria que orasse por ela. A senhora protestou hesitante, afirmando que seus problemas eram por demais profundos e que ela no iria entender. Nesse momento, Betty comeou a passar por uma luta interior. Ela percebia o que Deus estava-lhe pedindo para fazer, e achava que ele estava pedindo demais. Mas instantes depois compreendeu o que deveria fazer. Inclinou-se para a amiga e sussurou-lhe no ouvido: No se espante, mas fui eu quem deu permisso ao Dr. Seamands para narrar esta histria, sabe? Eu sou a Betty! A amiga fitou-a com incredulidade. 169

Sou eu mesma, repetiu ela. Sou a Betty, e creio que posso compreender seu problema e talvez ajud-la. As duas vieram frente juntas e passaram um longo tempo ali conversando e orando. Assim teve incio a restaurao emocional da amiga de Betty. Depois, quando esta me narrou isso, tinha na fisionomia a expresso luminosa de um abenoado que se tornou bno. Deus havia reciclado seus sofrimentos, curando-os e transformando-os em instrumento de bno para outros. O Outro que Est ao Lado

Muitos pensam que s podemos ajudar a outros com nossas prprias foras, e que s podemos realmente faz-lo depois que formos vitoriosos, e s podemos dar a Deus a maior glria com nossas foras pessoais. Mas Paulo disse que h apenas duas coisas nas quais podemos nos gloriar. A primeira a cruz de Cristo (Gl 6.14), talvez o ponto mximo da fraqueza em toda a histria humana, a ltima palavra em injustia, que Deus transformou em salvao para o mundo todo. A outra coisa na qual podemos nos gloriar em nossas fraquezas e enfermidades (2 Co 12.9,10). Por qu? Porque o poder de Deus se aperfeioa nas fraquezas. Somos chamados a ser bno para outros, no a partir de nossa fora, mas de nossa fraqueza. Muitas vezes, no gabinete de aconselhamento, as pessoas falam de suas profundas perplexidades e problemas. E sempre somos tentados a impression-las, a ser aquele conselheiro sbio, a partir da fora pessoal, e dar um conselho precioso. Mas a o Esprito Santo sussurra ao meu ouvido: Davi, fale a seu respeito com essa pessoa. Ele no um "cliente", no um "caso" (detesto este termo). um ser humano que est sofrendo. Revele a ele suas fraquezas, seus traumas emocionais e suas lutas. Diga-lhe como o Esprito Santo o ajudou em suas fraquezas. Muitas vezes, interiormente, eu resisto ao Esprito e discuto com ele. 170

Mas, Senhor, no posso fazer isso. Ele me procurou como seu pastor. Ele me respeita e me v como uma pessoa forte e sbia, que tem soluo para tudo. Mas afinal sempre acabo me rendendo presso suave que ele exerce sobre mim e sigo suas instrues. E todas as vezes que o fao, Deus tem ali a oportunidade de exercitar seu poder, e seu poder se aperfeioa em minha fraqueza, cumprindo assim sua promessa contida em 2 Corntios 12.9,10. E vrias vezes tenho sido participante dessas profundas experincias de restaurao de vidas, em que Deus faz a reciclagem de traumas, sofrimentos e fraquezas, e depois os usa para o bem de algum e para a sua glria. E essas experincias que tenho tido, tenho visto tambm em outras pessoas. E acredito que voc tambm possa t-las.

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