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Intercambiador de calor

Un intercambiador de calor es un dispositivo diseado para transferir calor entre dos medios, que estn separados por una barrera o que se encuentren en contacto. Son parte esencial de los dispositivos de refrigeracin, acondicionamiento de aire, produccin de energa y procesamiento qumico. Un intercambiador tpico es el radiador del motor de un automvil, en el que el fluido refrigerante, calentado por la accin del motor, se refrigera por la corriente de aire que fluye sobre l y, a su vez, reduce la temperatura del motor volviendo a circular en el interior del mismo.

Clasificacin de los intercambiadores de calor


Los intercambiadores de calor pueden clasificarse segn como sea: Intercambiadores de contacto directo: son aquellos dispositivos en los que los fluidos sufren una mezcla fsica completa. Intercambiadores de contacto indirecto: - Alternativos: ambos fluidos reconocen un mismo espacio de forma alternada, la mezcla entre los fluidos es despreciable. - De superficie: son equipos en los que la transferencia de calor se realiza a travs de una superficie, cilndrica o plana, sin permitir el contacto directo. Existen dos tipos de intercambiadores de contacto indirecto: los cambiadores de flujo paralelo (intercambio lquido - lquido) y los cambiadores de flujo cruzado (intercambio lquido - gas)

Clasificacin de los intercambiadores de calor de superficie


La clasificacin ms usual de este grupo de intercambiadores, se realiza en base a la direccin relativa de los flujos de ambos fluidos, pudindose hablar entonces de cambiadores de flujos paralelos y de cambiadores de flujos cruzados, segn sus direcciones sean paralelas en el espacio o formen cualquier ngulo en l. Los intercambiadores de flujos paralelos, son generalmente utilizados en el intercambio trmico lquido-lquido, mientras que los de flujos cruzados se utilizan generalmente en el intercambio lquido-gas. Se denomina intercambiadores de calor de flujos paralelos a aquellos en los que circulan ambos fluidos con direcciones paralelas en el espacio, si adems de tener ambos flujos la misma direccin, tienen el mismo sentido, reciben el nombre de en equicorriente, denominndose en contracorriente a aquellos en los que los flujos tienen sentidos contrarios. Dentro del subgrupo de intercambiadores de flujos paralelos, se emplean entre otros, los denominados de placas, de tubo, tambin llamados de doble tubo, de inmersin, multitubulares o de carcasa y tubos. En los Intercambiadores de Calor de Carcasa y Tubos , es normal combinar la clasificacin anterior con otra, basada en el nmero de veces que cada partcula de los fluidos recorre el intercambiador, recibiendo el nombre de paso cada recorrido, as, un intercambiador en equicorriente o contracorriente, sera un cambiador de un paso por carcasa y un paso por tubos.

Cambiadores de placas:
Estn integrados por una serie de placas metlicas, de tamaos normalizados, por cada

constructor, que se acoplan unas a otras en mayor o menor nmero, segn las necesidades trmicas, en un bastidor que las sostiene unidas. Con objeto de que las placas queden correctamente enfrentadas unas a otras, estn dotadas en su parte superior e inferior de dos aberturas, mediante las cuales pueden deslizarse a lo largo de las guas del bastidor. La abertura superior permite adems que la placa quede suspendida de la correspondiente gua portadora. En este tipo de cambiadores se denomina paso al conjunto de placas, montadas en paralelo, que son recorridas con el mismo sentido de flujo en cada fluido, como muestra la figura.

Coeficiente de transmisin de calor


ara disear o predecir el rendimiento de un intercambiador de calor, es esencial relacionar la transferencia total de calor con cantidades como el coeficiente global de transferencia de calor donde: 1/U - 1/hh + T/h +1/hc, Son los coeficientes convectivos de transferencia de calor en el lado caliente y en el lado fro de la pared metlica. El coeficiente de transferencia de calor total para intercambiadores de calor depende no solo de los coeficientes convectivos de transferencia de calor, sino adems de las superficies interior y exterior del tubo. El coeficiente de transferencia de calor total es importante ya que nos proporciona la cantidad total de calor transferido cuando se multiplica este por rea de la superficie del exterior del tubo y T. Desde el punto de vista del diseo del intercambiador de calor, puede estar basado, tanto en el rea del interior del tubo como la exterior. Aunque los diseos finales de los intercambiadores de calor dependen ampliamente de los clculos de U, resulta de utilidad disponer de valores tabulados del coeficiente global para varias situaciones que se puedan encontrar en la prctica.

Anlisis de intercambiadores de calor


El desarrollo de los intercambiadores es variado y de una amplia gama de tamaos y tecnologa como plantas de potencia de vapor, plantas de procesamiento qumico, calefaccin y

acondicionamiento de aire de edificios, refrigeradores domsticos, radiadores de automviles, radiadores de vehculos especiales, etc. En los tipos comunes, tales como intercambiadores de coraza y tubos y los radiadores de automvil, la transferencia de calor se realiza fundamentalmente por conduccin y conveccin desde un fluido caliente a otro fro que est separado por una pared metlica. En las calderas y los condensadores, es de fundamental importancia la transferencia de calor por ebullicin y condensacin. En ciertos tipos de intercambiadores de calor, como las torres de enfriamiento, el flujo caliente (es decir, el agua) se enfra mezclndola directamente con el fluido fro (es decir, el aire) o sea que el agua se enfra por conveccin y vaporizacin al pulverizarla o dejarla caer en una corriente (o tiro) inducida de aire. En los radiadores de las aplicaciones especiales, el calor sobrante, transportado por el lquido refrigerante, es transmitido por conveccin y conduccin a la superficie de las aletas y de all por radiacin trmica al vaco. En consecuencia el diseo trmico de los intercambiadores es un rea en donde tienen numerosas aplicaciones los principios de transferencia de calor. El diseo real de un intercambiador de calor es un problema mucho ms complicado que el anlisis de la transferencia de calor porque en la seleccin del diseo final juegan un papel muy importante los costos, el peso, el tamao y las condiciones econmicas. As por ejemplo, aunque las consideraciones de costos son muy importantes en instalaciones grandes, tales como plantas de fuerza y plantas de proceso qumico las consideraciones de peso y de tamao constituyen el factor predominante en la seleccin del diseo en el caso de aplicaciones especiales y aeronuticas. Por lo tanto en este trabajo es importante hacer un tratamiento completo del diseo de intercambiadores de calor. Para la clasificacin de los intercambiadores de calor tenemos tres categoras importantes: REGENERADORES. Los regeneradores son intercambiadores en donde un fluido caliente fluye a travs del mismo espacio seguido de uno fro en forma alternada, con tan poca mezcla fsica como sea posible entre las dos corrientes. La superficie, que alternativamente recibe y luego libera la energa trmica, es muy importante en este dispositivo.

Las propiedades del material superficial, junto con las propiedades de flujo y del fluido de las corrientes fluidas, y con la geometra del sistema, son cantidades que deben conocer para analizar o disear los regeneradores. INTERCAMBIADORES DE TIPO ABIERTO. Como su nombre lo indica, los intercambiadores de calor de tipo abierto son dispositivos en los que las corrientes de fluido de entrada fluyen hacia una cmara abierta, y ocurre una mezcla fsica completa de las corrientes. Las corrientes caliente y fra que entran por separado a este intercambiador salen mezcladas en una sola. El anlisis de los intercambiadores de tipo abierto involucra la ley de la conservacin de la masa y la primera ley de la termodinmica; no se necesitan ecuaciones de relacin para el anlisis o diseo de este tipo de intercambiador. INTERCAMBIADORES DE TIPO CERRADO O RECUPERADORES. Los intercambiadores de tipo cerrado son aquellos en los cuales ocurre transferencia de calor entre dos corrientes fluidas que no se mezclan o que no tienen contacto entre s. Las corrientes de fluido que estn involucradas en esa forma estn separadas entre s por una pared de tubo, o por cualquier otra superficie que por estar involucrada en el camino de la transferencia de calor. En consecuencia, la transferencia de calor ocurre por la conveccin desde el fluido ms cliente a la superficie slida, por conduccin a travs del slido y de ah por conveccin desde la superficie slida al fluido ms fro.

TIPOS DE INTERCAMBIADORES. Los intercambiadores de calor se pueden clasificar basndose en: clasificacin por la distribucin de flujo. Tenemos cuatro tipos de configuraciones ms comunes en la trayectoria del flujo.

En la distribucin de flujo en paralelo, los fluidos caliente y fro, entran por el mismo extremo del intercambiador, fluyen a travs de l en la misma direccin y salen por el otro extremo. En la distribucin en contracorriente, los fluidos caliente y fro entran por los extremos opuestos del intercambiador y fluyen en direcciones opuestas. En la distribucin en flujo cruzado de un solo paso, un fluido se desplaza dentro del intercambiador perpendicularmente a la trayectoria del otro fluido. En la distribucin en flujo cruzado de paso mltiple, un fluido se desplaza transversalmente en forma alternativa con respecto a la otra corriente de fluido. Clasificacin segn su aplicacin. Para caracterizar los intercambiadores de calor basndose en su aplicacin se utilizan en general trminos especiales. Los trminos empleados para los principales tipos son:

Calderas: Las calderas de vapor son unas de las primeras aplicaciones de los intercambiadores
de calor. Con frecuencia se emplea el trmino generador de vapor para referirse a las calderas en las que la fuente de calor es una corriente de un flujo caliente en vez de los productos de la combustin a temperatura elevada.

Condensadores: Los condensadores se utilizan en aplicaciones tan variadas como plantas de


fuerza de vapor, plantas de proceso qumico y plantas elctricas nucleares para vehculos espaciales. Los tipos principales son los condensadores de superficie, los condensadores de chorro y los condensadores evaporativos. El tipo ms comn es el condensador de superficie que tiene la ventaja de que el condensado s recircula a la caldera por medio del sistema de alimentacin.

Intercambiadores de calor de coraza y tubos: Las unidades conocidas con este nombre
estn compuestas en esencia por tubos de seccin circular montados dentro de una coraza cilndrica con sus ejes paralelos al aire de la coraza.

Los intercambiadores de calor lquido-lquido pertenecen en general a este grupo y tambin


en algunos casos los intercambiadores gas-gas. Son muy adecuados en las aplicaciones en las cuales la relacin entre los coeficientes de transferencia de calor de las dos superficies o lados opuestos es generalmente del orden de 3 a 4 y los valores absolutos son en general menores que los correspondientes a los intercambiadores de calor lquido-lquido en un factor de 10 a 100, por lo tanto se requiere un volumen mucho mayor para transferir la misma cantidad de calor. Existen muchas variedades de este tipo de intercambiador; las diferencias dependen de la distribucin de configuracin de flujo y de los aspectos especficos de construccin. La configuracin mas comn de flujo de intercambiadores lquido-lquido de coraza y tubos. Un factor muy importante para determinar el nmero de pasos del flujo por el lado de los tubos es la cada de presin permisible. El haz de tubos est provisto de deflectores para producir de este modo una distribucin uniforme del flujo a travs de l. Torres de enfriamiento: Las torres de enfriamiento se han utilizado ampliamente para desechar en la atmsfera el calor proveniente de procesos industriales en vez de hacerlo en el agua de un ro, un lago o en el ocano. Los tipos ms comunes son las torres de enfriamiento por conveccin natural y por conveccin forzada. En la torre de enfriamiento por conveccin natural el agua se pulveriza directamente en la corriente de aire que se mueve a travs de la torre de enfriamiento por conveccin trmica. Al caer, las gotas de agua se enfran tanto por conveccin ordinaria como por evaporacin.

La plataforma de relleno situada dentro de la torre de enfriamiento reduce la velocidad media de cada de las gotas y por lo tanto aumenta el tiempo de exposicin de gotas a la corriente de aire en la torre. Se han construido grandes torres de enfriamiento del tipo de conveccin natural de ms de 90 m de altura para desechar el calor proveniente de plantas de fuerza. En una torre de enfriamiento por conveccin forzada se pulveriza el agua en una corriente de aire producida por un ventilador, el cual lo hace circular a travs de la torre. El ventilador puede estar montado en la parte superior de la torre aspirando as el aire hacia arriba, o puede estar en la base por fuerza de la torre obligando al aire a que fluya directamente hacia dentro. Intercambiadores compactos de calor: La importancia relativa de criterios tales como potencia de bombeo, costo, peso y tamao de un intercambiador de calor vara mucho de una instalacin a otra, por lo tanto no es siempre posible generalizar tales criterios con respecto a la clase de aplicacin. Cuando los intercambiadores se van a emplear en la aviacin, en la marina o en vehculos aerospaciales, las consideraciones de peso y tamao son muy importantes.

Con el fin de aumentar el rendimiento del intercambiador se fijan aletas a la superficie de menor coeficiente de transferencia de calor. Las dimensiones de la matriz del intercambiador as como el tipo, tamao y dimensiones apropiadas de las aletas varan con la aplicacin especfica. Se han diseado varios tipos que se han utilizado en numerosas aplicaciones. Radiadores para plantas de fuerza espaciales: La remocin del calor sobrante en el condensador de una planta de fuerza que produce la electricidad para la propulsin, el comando y el equipo de comunicaciones de un vehculo espacial presenta problemas serios an en plantas que generan slo unos pocos kilovatios de electricidad. La nica forma de disipar el calor sobrante de un vehculo espacial es mediante la radiacin trmica aprovechando la relacin de la cuarta potencia entre la temperatura absoluta de la superficie y el flujo de calor radiante. Por eso en la operacin de algunas plantas de fuerza de vehculos espaciales el ciclo termodinmico se realiza a temperaturas tan altas que el radiador permanece al rojo. An as es difcil de mantener el tamao del radiador para vehculos espaciales dentro de valores razonables. Regeneradores: En los diversos tipos de intercambiadores que hemos discutido hasta el momento, los fluidos fro y caliente estn separados por una pared slida, en tanto que un regenerador es un intercambiador en el cual se aplica un tipo de flujo peridico. Es decir, el mismo espacio es ocupado alternativamente por los gases calientes y fros entre los cuales se intercambia el calor. En general los regeneradores se emplean para recalentar el aire de las plantas de fuerza de vapor, de los hornos de hogar abierto, de los hornos de fundicin o de los altos hornos y adems en muchas otras aplicaciones que incluyen la produccin de oxgeno y la separacin de gases a muy bajas temperaturas.

Diseo de intercambiadores de calor


Las caractersticas salientes de los Intercambiadores de Placas son las siguientes: * Compactos; con una gran superficie de intercambio y las placas en conjunto proporcionan una mayor eficiencia trmica requiriendo menor espacio de instalacin. * Alto rendimiento trmico; Precisin de intercambio y mayor

superficie de intercambio trmico, los circuitos funcionan a contra corriente y el resultado es una gran transferencia trmica. * Seguridad; ausencia de contaminacin entre circuitos debido al sellado independiente de ambos mediante las juntas de estanqueidad. El rea intermedia ventea a atmsfera en caso de rotura desgaste de juntas, evitando as la no deseada contaminacin interior. * Livianos; su diseo proporciona ms fcil manipulacin en planta, embarque y seguridad de uso en la instalacin. * Ensuciamiento mnimo; debido a su diseo auto limpiante de las placas. * Mnima corrosin y desgaste de materiales. * Costes de operacin mnimos. * Expansibilidad y durabilidad; posibilidad de ampliacin de placas para el futuro incremento del rendimiento trmico en planta y renovacin de efectividad con el cambio de placas. * Juntas de caucho incrustadas a presin, sin colas

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