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Nelson Werneck Sodr

A Coluna Prestes
Anlise e Depoimentos
Digitalizao: Argo www.portaldocriador.org

Sumrio

ANLISE Situao Mundial Situao Nacional A Repblica Oligrquica A Ascenso Capitalista Irrompimento do Tenentismo Formao A Marcha O Latifndio A Misso Prestes A Ideologia Papel Histrico

DEPOIMENTOS Depoimento de Lus Carlos Prestes Depoimento do General Emdio da Costa Miranda Depoimento do Coronel Aristides Correia Leal

ANLISE

Ia em meio o ano de 1924 quando, tendo resistido na cidade de So Paulo, entre 5 e 27 de julho, ao assdio das foras do Governo, os remanescentes militares da segunda rebelio tenentista deslocaram-se para o Sul, para agrupar-se na praa de Catanduvas. O ano se aproximava do fim quando, em outubro, irrompia novo movimento tenentista, na regio missioneira. Cercados por foras governamentais muito superiores, conseguiram os revoltosos, ao comando do Capito Lus Carlos Prestes, romper, em audaciosa manobra, o referido cerco, deslocando-se para o Norte. Essas duas colunas, a que se originara em So Paulo e a que se originara nas Misses, encontraram-se no Sudoeste do Paran. No acantonamento de Santa Helena, a 14 de abril de 1925, era baixado o Boletim n. 1 do Comando da 1. Diviso Revolucionria, constituda pelo agrupamento daquelas duas colunas. Esse agrupamento ficaria conhecido, dentro de algum tempo, como Coluna Prestes1. As foras assim agrupadas praticaram extraordinrios feitos, que constituram episdios polticos e militares cuja pica grandeza permanecer, imperecivelmente, em nossa histria. Para compreend-los e glorificlos, como merecem, preciso situ-los no quadro da poca.

A ntegra desse documento histrico encontra-se em Loureno Moreira Lima: A Coluna Prestes (Marchas e Combates), 2. edio, S. Paulo, 1945, pp. 540/544.

Situao Mundial
No quadro mundial, estava em incio a etapa da crise geral do capitalismo. Tal incio foi assinalado por dois episdios de repercusso universal: a chamada I Guerra Mundial, que abalou a estrutura do regime e resultou em nova repartio das reas dependentes pelas naes imperialistas, e a Revoluo de Outubro, que abriu nova era na histria da humanidade e rompeu o monoplio de dominao capitalista no mundo. Com o ps-guerra, realmente, abriu-se a turbulenta fase, marcada, em todos os continentes, por crises sociais, crises polticas, crises financeiras, crises culturais, com a derrocada de velhos padres e valores e surgimento de novos. Era, conseqentemente, uma fase de transio, em que velhas contradies se aprofundavam, enquanto outras afloravam. A forma como aquelas crises se manifestaram variou de pas a pas, conforme as condies de cada um. De um modo geral, entretanto, possvel aceitar a distribuio das entidades polticas, no mundo, em trs grupos: 1) o grupo dos pases capitalistas (no importando a etapa a que tenham alcanado e englobando, assim, tambm os vencidos na guerra); 2) o grupo dos pases dependentes (isto , aqueles submetidos ao imperialismo, no importando a mudana de metrpole ou a existncia neles de formas embrionrias, iniciais, de capitalismo em alguns, mas dotados de autonomia poltica sob diversas formas); e 3) as reas coloniais, isto , aquelas que passam por nova repartio, s vezes, quanto s metrpoles, despojadas de autonomia, mantidas em atraso escravista ou feudal, ou mesmo em formas comunitrias tribais. No primeiro grupo, as crises provocam a ecloso de movimentos de rebeldia social, por influncia do regime sovitico, estabelecido na Rssia e dos regimes transitrios de socialismo, que repontam na Europa central e balcnica. A relao dialtica entre a Revoluo de Outubro e esses regimes evidente, e aterroriza a burguesia mundial. No segundo grupo, as crises se manifestam particularmente por abalos polticos, ruindo as formas vigentes, estabelecendo-se ditaduras transitrias, ao mesmo tempo em que se manifesta, em grande escala, a crise ligada monocultura e dependncia do comrcio exterior. De um modo geral, nesse grupo de pases, as relaes capitalistas tendem a alastrar-se, as formas pr-capitalistas se debilitam, a burguesia, em alguns, passa a ocupar, na rea poltica, espao mais amplo, disputando a participao no poder. Este, precisamente, o caso do Brasil. Nas reas coloniais, de grande diversidade, o quadro se apresenta heterogneo e confuso; no cabe aqui a tentativa de ver as suas linhas, ainda as mais gerais. Para concluir, em esquema pobre, como todos os esquemas nos pases que realizaram a revoluo burguesa, trata-se de defend-la da ameaa da revoluo socialista; nos pases em que predominam relaes pr-capitalistas, trata-se de desencadear a revoluo burguesa (j em condies e caractersticas muito diferentes da revoluo burguesa clssica); nas reas coloniais, trata-se de iniciar ou de impulsionar o longo e doloroso processo de neutralizao do tribalismo e da luta pela autonomia, ainda que em suas formas mais rudimentares.

Situao Nacional

Com todas as suas deficincias, o Censo de 1920 consegue retratar as grandes linhas da estrutura brasileira: registra a existncia de 648.153 estabelecimentos rurais, com a produo alcanando o valor de 275.512 contos de ris, e a de 13.336 estabelecimentos industriais, com 1.815.156 contos de ris de capital aplicado. Esses dados so expressivos, em si, mas devem ser ainda historicamente situados: 1920 o segundo ano aps o fim da I Guerra Mundial, que funcionar como barreira alfandegria acidental, obrigando-nos a produzir muita coisa antes importada: trata-se de um dos momentos iniciais da etapa de desenvolvimento industrial que ficaria conhecida como de "substituio de importaes". A populao brasileira, em 1920, mal ultrapassava os 27 milhes de habitantes (quadruplicara, em um sculo). A exportao, em volume, no alcanara um milho de toneladas (crescera oito vezes em um sculo); per capita, era de 35 quilos, a menor desde 1854. No sculo XX. enquanto a populao aumentara em mais de 2% ao ano, a exportao no chegara a aumentar 1%. A superioridade agrcola e de agricultura voltada para o mercado externo no era, entretanto, o elemento fundamental da estrutura de produo. O elemento fundamental era o latifndio. Ainda segundo os dados de 1920, havia, no Brasil, 463.879 estabelecimentos agrcolas (na verdade, no so agrcolas, mas rurais; agrcola, no caso, simples eufemismo), com rea inferior a 100 hectares, correspondendo a 9,9% da rea (rea total desse tipo de estabelecimento: 15.717.994 hectares, com rea mdia de 33,95 hectares); os estabelecimentos com rea entre 100 e 1.000 hectares, em nmero de 157.959, correspondiam a 30,6% do total da rea (48.555.545 hectares de -rea total do tipo, e rea mdia do tipo alcanando 307 hectares); mas aqueles que se enquadravam amplamente no conceito de latifndio eram apenas 26.318 isto , com rea entre 1.000 e 25.000 hectares cada, correspondendo a 59,5% do total da rea (94.668.870 hectares de rea total de latifndios, e rea mdia de 4.060 hectares). Assim, mesmo definindo o latifndio com extrema tolerncia, o Brasil rural, em 1920, tinha 60% do total de suas terras nessa categoria. Se considerarmos apenas as propriedades com rea superior a 5.000 hectares, havia 1.010 delas, em Gois; 741, em Mato Grosso; 395, no Rio Grande do Sul; 394, em Minas; 313, no Par; 287, no Amazonas; 191, em So Paulo; 167, no Piau; 130, na Bahia. Mesmo na rea agrcola em que as relaes pr-capitalistas estavam praticamente extintas, na poca a que nos referimos, e onde a acumulao permitiria sob as condies favorveis da suspenso de fornecimentos externos, quando da I Guerra Mundial, principalmente a transferncia de capitais da agricultura para a indstria, o latifndio predominava ainda, com os cafezais extensivos. Alguns ficaram clebres, e um ensasta, mencionando seus proprietrios, forneceu dados que lhes definiriam as dimenses: "O primeiro deles j era denominado o rei do caf em 1910, possuindo, nas suas 33 fazendas, em Ribeiro Preto e Sertozinho, 7.585.154

ps de caf; 8.000 colonos, que ocupavam 1.026 casas; e uma colheita anual de 250.000 sacas, nos anos bons, e de 200.000, nos anos mdios. A dos ingleses tem 4.000.000 de ps, em um s corpo, com estrada de ferro particular, etc.2". A abertura de novas reas, entretanto, servidas, inclusive, pela expanso ferroviria, altera o quadro tradicional, progressivamente. O desenvolvimento quantitativo da cafeicultura levando ao modelo monocultura-exportao comea a deparar, na poca a que nos referimos, obstculos muito grandes. O maior deles est na presso imperialista, isto , em fator que escapa ao controle da classe dominante brasileira, a dos latifundirios. A produo cafeeira declinara, em volume, realmente, comparados os decnios 1901-1910 e 1911-1920, de 130.600.000 sacas de 60 quilos para 120.500.000 ditas. Mas no em valor, pois ascendera, nos mesmos decnios, e respectivamente, de 4.180.000 contos de ris, ou 244.146 libras-ouro, para 6.446.400, ou 364.842 librasouro. O valor da saca crescera, em moeda nacional, de 32$005 para 53#496 e, em moeda internacional a inglesa, na poca de 1.87 para 3.03. Foram esses preos altos que estimularam a expanso territorial dos cafezais; no decnio 1921-1930 a fase turbulenta do Tenentismo o volume da produo cresceu para quase 140.000.000 de sacas, o valor saltou para quase 23.000.000 de contos de ris (ou pouco mais de 560.000 libras), com valor unitrio tambm ascendendo para 163$460, em moeda nacional, e 4.02, em moeda internacional3. Claro que essa euforia vai desabar, com a crise de superproduo e a crise cclica do capitalismo, em 1929, mas isso j outra histria. Se, em 1925, a produo fora de 24.000.000 de sacas e o consumo de apenas 21.600.000, j em 1929 a produo crescera para mais de 38.000.000 de sacas, mas o consumo ficara em 23.500.000 ditas. Em 1920, irrompe a crise mundial que vai afetar seriamente as estruturas econmicas dependentes: "Como pblico e notrio" informa jornal estreitamente ligado lavoura cafeeira "elementos das praas de Nova Iorque e Havre, secundados por algumas firmas de Santos... percebendo a deplorvel situao, em relao a recursos financeiros, derrubaram o caf de 13$000 para 8$000, por 10 quilos4." Os representantes polticos da classe dominante no esconderam sua revolta, diante da presso imperialista. Deputado paulista, em setembro, assinalava, na Cmara, que o mal do Brasil era "a hemorragia ou o escoamento de nossa vitalidade pelo canal do dficit contra ns, no balano geral de nossas contas internacionais". Acrescentava, com veemncia, que "os governos das naes defendem militarmente seus territrios, principalmente para se assegurarem a produo deles". Tocava direto no problema fundamental, para ele e para a sua classe: "No momento atual, o capitalismo estrangeiro est convergindo seus aretes destruidores contra nossa fortaleza principal o caf." Mostrava como, em agosto de 1919, a cotao do caf cru, tipo Santos, nos mercados norteamericanos, era de 19 centavos por libra; os comerciantes norteamericanos vendiam o caf torrado, entretanto, a 50 centavos; em
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Edgard Carone: A Repblica Velha (Instituies e Classes Sociais), S. Paulo, 1970, p.32. Os dados so de A. Taunay: Pequena Histria do Caf no Brasil (1827-1937), Rio, 1945, p. 548. 4 O Estado de S. Paulo, 31 de agosto de 1920

junho de 1920, o caf cru caiu a 14 centavos, sofrendo o Brasil prejuzo de quase vinte dlares em casa saca de caf exportado (saca a 132 libras). Como a safra de 1920, no Brasil, atingira 11 milhes do sacas, nosso prejuzo total correspondia a 218.000.000 de dlares, ou, em moeda nacional um dlar valendo, ento, 5$3O0 a 1.154.000 contos de ris, ou 60 milhes de esterlinos, que dizia "a ganncia comercial estrangeira tira audaciosamente do bolso indefeso da Ptria brasileira5. As crises cclicas do capitalismo refletiam-se, naturalmente, nas estruturas econmicas dependentes, comprometendo ou retardando a acumulao interna e contribuindo, assim, indiretamente, para prolongar a vigncia de relaes pr-capitalistas e, conseqentemente, a vigncia das estruturas polticas oligrquicas. Numa economia de exportao de produtos primrios, as crises cclicas do capitalismo exerciam considervel influncia. Apesar dos dficits na troca externa de mercadorias, entretanto, a acumulao interna ascendia: o dficit de 1920, nessas trocas, foi superior a 300.000 contos de ris. Mas, computados algebricamente os resultados alcanados entre 1913 e 1920 o perodo da I Guerra Mundial largamente abrangido o saldo a nosso favor foi superior a 2.000.000 de contos de ris. A estrutura econmica brasileira assinalava, assim, significativas mudanas, a mais ostensiva sendo a do desenvolvimento industrial. O valor da produo industrial, entre 1914 e 1919, triplicara, em termos nominais; duplicara, em termos ponderados. Os produtos industriais comeavam at a figurar na pauta da exportao: a percentagem foi de 0,9%, em 1913; passa a 3%, em 1915; a 6%, em 1916; a 16%, em 1917; a 29%, em 1918. Encerrado o perodo da guerra, comeam novamente a cair: em 1919, correspondem j a 12% apenas. Entre 1914 e 1920, haviam surgido quase 6.000 novos estabelecimentos industriais. A crise de 1920 paralisa, transitoriamente, esse avano. Nesse ano, h 13.336 estabelecimentos, ocupando 274.514 operrios. crise de 1920, sucede-se a de 1924. A situao mundial, finda a guerra e seus efeitos, pressiona para retorno ao quadro antigo. Mas, agora, claro, em novos termos: "Porm a poltica deflacionria de Artur Bernardes (1924) e a de Washington Lus, a partir de 1926, junto com a valorizao do caf, permitem a estabilidade da moeda e facilitam a importao de produtos estrangeiros: em certos momentos, a importao de produtos manufaturados aumenta de tal maneira que ameaa a produo nacional6." O avano imperialista, aps a pausa da I Guerra Mundial, opeCincinato Braga, discurso na Cmara dos Deputados, em 11 de setembro de 1920, in Problemas Brasileiros, 3.a edio, Rio, 1948, pp. 289/322. Braga acusava os Bancos estrangeiros de se instalarem no Brasil "quase sem realizao de capital", negociando, assim, "mais com o nosso capital do que com o deles". Relacionava assim os pagamentos que deveramos fazer no exterior: "a) os juros e amortizao da dvida pblica e despesas do Governo Federal, em seus diversos ministrios: b) juros e amortizao das dvidas dos Estados e dos municpios e despesas ouro dos respectivos governos; c) juros e amortizao da dvida externa do Distrito Federal; d) faturas de mercadorias entradas por contrabando; e) juros e amortizao do capital estrangeiro colocado no Brasil em estradas de ferro, em empresas de eletricidade, em aes de Bancos estrangeiros, em empresas de portos, em companhias de seguros, em capital de casas comerciais estrangeiras etc; f) passagens e fretes sobre navios estrangeiros; g) remessas de imigrantes, etc." Note-se que tal anlise, de atualidade indiscutvel, data de mais de meio sculo, e foi realizada, por representante da classe dominante, em determinada conjuntura, mostrando o nvel de conscincia do problema da aliana entre o latifndio e o imperialismo. Veremos, adiante, como esse nvel de conscincia era reduzido, entre os representantes da pequena burguesia. 6 Edgard Carone: op. cit., p. 80.
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ra-se em escala diferente, agora. O interesse em ferrovias, transporte urbano, terras cede lugar ao interesse pela eletricidade e outros servios urbanos, mas tambm pela indstria, ainda que em formas rudimentares e produtos de consumo: remdios, cimento, alimentcios, txteis. Em 1922 quando o Tenentismo faz a sua tempestuosa irrupo o governo brasileiro concede favores a investimentos estrangeiros em ferro, na linha em que vinha insistindo a Itabira Iron. Agora so a Belgo-Mineira e a Anglo Brasileira Iron and Steel Syndicate. No setor da eletricidade, de que a Light fora pioneira, inicia-se a compra das pequenas e dispersas empresas nacionais e, ainda no decnio do Tenentismo, a Electric Bond and Share aparece, operando sob o pseudnimo de Empresas Eltricas Brasileiras. A entrada de capitais estrangeiros, entre 1919 e 1922, no total, ascende a 404 milhes de libras esterlinas; a sada chega a 437 milhes, um tero dos quais representa servio da dvida externa. Para cobrir os sucessivos dficits oramentrios do decnio 300.000 contos, em 1920; 400.000 contos, em 1921; 450.000, em 1922 a classe dominante, pelo seu governo, continuou a utilizar o velhssimo recurso dos emprstimos externos: em 1921, tomou o primeiro emprstimo em dlares 50 milhes, prazo de 20 anos, juros de 9%, condies pesadssimas. Em 1922, repetiu a operao agora com 25 milhes de dlares, prazo de 30 anos, juros de 7%. Em 1927, outra operao mais 41 milhes e 500 mil dlares, baixando os juros a 6%, mas complementando tudo com a tomada, mesma taxa, de 8.750.000 libras esterlinas. Ora, 1920 , precisamente, o ano da crise: a importao excede a exportao; o balano de pagamentos tambm deficitrio; o cmbio comea a cair em ritmo acentuado; as emisses passam a ser contnuas; as reservas metlicas internas diminuem. As ameaas partem de todos os lados. De fora, por exemplo: "Quanto ao nosso comrcio, h um fato sintomtico: em 1920, pela primeira vez, um dficit na balana comercial com os Estados Unidos. Este fato vai provocar o agravamento da crise: os bancos estrangeiros, a pretexto da situao de agosto de 1919, paralisam os emprstimos, que resultam em acmulo de numerrio em seus cofres; com o problema do dficit em dlares, os bancos adquirem todas as reservas disponveis para, depois, especularem com elas. assim que, cotado em 3$600 no primeiro semestre de 1920, o dlar vale mais de 4$900, em agosto do mesmo ano. A alta de conseqncias graves para o custo de vida7." E de dentro, tambm: "Em setembro e outubro de 1920, poca de fim de safra, o comrcio e as classes produtoras reclamam contra a falta de numerrio e de medidas governamentais. Os bancos, que ganham com a especulao do dlar, continuam retrados e desinteressados em acudir a praa. O governo, que emitira 50.000 contos para acudir as fbricas de tecidos, empresta-lhes somente 1.250 contos, nas suas necessidades oramentrias e no pagamento de seus credores, com os quais estava atrasado8." Como, nessa fase, a economia de exportao est em dificuldade, opera-se um movimento de transferncia de capitais da rea agrcola para a rea industrial, mui7 8

Idem, p. 121. Idem, p. 121.

to mais rentvel ento. A situao financeira pode ser aferida pelo depoimento do presidente Epitcio Pessoa: "Quando assumi o Governo, em 1919, era tal o estado do Tesouro que, ao aproximar-se o fim do primeiro ms, verifiquei com terror que no tinha com que pagar a tropa e o funcionalismo pblico9." A terceira dcada do sculo, pois a do Tenentismo assinala o incio da derrocada da velha estrutura econmica brasileira, aquela que, apesar da Abolio e da Repblica, era simples continuao da que ancorara na fase colonial. A capitalizao atingira dimenses razoveis, enfrentando resistncias pr-capitalistas. A I Guerra Mundial permitira com o imperialismo entregue a um de seus misteres especficos considervel avano industrial. A economia monocultora e exportadora apresentava claramente suas deficincias. Cobrindo esse fundo estrutural, as instituies polticas, aparentemente firmes e at dotadas de eternidade, estavam abaladas e correspondiam a uma velha forma tentando disfarar o contedo novo, mas j no alcanando os seus fins, descambando para o descrdito ostensivo que anunciava mudanas turbulentas. O Tenentismo seria o sintoma mais srio dessas mudanas.

Epitcio Pessoa: Pela Verdade, Rio, 1924, p. 13.

A Repblica Oligrquica

Superada a fase inicial, que permitiu o reagrupamento das foras cindidas com a liquidao da monarquia, a classe dominante brasileira conseguiu estabelecer a estrutura poltica que lhe convinha, apesar de todas as claras imperfeies que sempre apresentou e at de sua instabilidade, quase sempre ardilosamente disfarada. O aparelho de Estado que a Repblica Velha montou com algumas dificuldades, particularmente as iniciais o florianismo foi a maior delas serviu, no fim de contas, como exemplo modelar do grau de relao dialtica entre o regime republicano clssica expresso do domnio burgus, isto , do capitalismo plenamente definido e a realidade de estrutura predominantemente prcapitalista, isto , de capitalismo incipiente. preciso no esquecer que aquele aparelho de Estado cujo incio pode, sem dvida, ser assinalado, na passagem do sculo, com a "poltica dos governadores" de Campos Sales, e tambm com o seu funding loan comeava a funcionar quando mal havia decorrido um decnio sobre o fim do escravismo em nosso Pas. Confundir franquias democrticas consagradas na letra constitucional, por exemplo quando o legislador procurava recortar ao molde burgus a nova roupagem constitucional com a dura realidade do domnio das oligarquias e isto que vigorava de fato seria demonstrao de grave e irremedivel ingenuidade. O Estado, no Brasil, no pode ser visto, historicamente, segundo os textos constitucionais, mesmo considerando com grande ateno e aguda anlise os debates parlamentares das diversas constituintes. No h sequer paralelismo entre o vulto e a sombra. Dois so os dados fundamentais, que permitem aferir da realidade institucional brasileira, nos quatro decnios da Repblica Velha. Primeiro: o poder federal detido por reduzido grupo de polticos, que define as linhas gerais da legislao, isto , os rumos da administrao pblica, e escolhe os executantes (presidentes, governadores estaduais, parlamentares, juzes, chefes militares). Segundo: nos seus domnios, e enquanto obedientes aos seus superiores polticos, na hierarquia, os governadores nos Estados, como os prefeitos, nos municpios, so senhores absolutos, com poderes majestticos. Trata-se, aqui, das linhas gerais e da regra; h excees, e conhecidas: s vezes o mandatrio um e o detentor do poder outro, mas sempre por acordo10.
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"As constituies estaduais do aos municpios completa liberdade administrativa e financeira; a autonomia permite s Cmaras controle total das rendas e verbas, o que as leva comumente ao uso pessoal desse dinheiro, tanto em obras particulares como em benefcio dos seus simpatizantes. A nomeao do chefe de polcia depende, tambm, dos grupos no poder: o apoio do governo estadual permite que eles indiquem o seu candidato, o que lhes possibilita o domnio de todos os trunfos, sendo seus desejos facilmente realizados, ao mesmo tempo que a polcia pressiona a oposio. Finalmente, as tentativas de dominar os cargos judicirios completam o quadro: os juzes vitalcios tm seus lugares garantidos, o mesmo no se dando com os juzes temporrios. comum os coronis fazerem presso para a remoo daqueles, que pretendem exercer sua profisso com imparcialidade; em geral, h aquiescncia e identificao dos juzes com os poderes dominantes. O crescente aumento de domnio do coronelismo, aliado a uma limitao dos poderes dos governos federal e estadual, facilita a crescente autonomia local: sabe-se da existncia desses verdadeiros estados, mas a sua ligao com aqueles dois poderes e os acordos de proteo mtua fazem com que certos atos extralegais subsistam tranqilamente durante a Primeira Repblica. A cunhagem de dinheiro particular um exemplo: em 1924, a Mate Laranjeira que, nessa poca, pertencia aos Murtinho e a argentinos, fabrica as suas 'notas novinhas... puro estilo Banco do Bra-

Claro est que uma estrutura institucional dessa natureza valendo o poder de fato e no o direito escrito tem como primeiro cuidado, por sua intrnseca artificialidade, resguardar-se. Da a caracterstica de ser toda e qualquer oposio, e ainda a simples divergncia, quando em problema essencial, vista como imperdovel traio, condenada ao extermnio. O sentido de traio corresponde ao dado, que a realidade apresenta, de se confundir o pessoal e o pblico na mesma figura: o poder no visto como mandato, mas como direito privado. Uma superestrutura assim atrasada que, entretanto, fica disfarada, embora apenas formalmente, por leis e normas de acatamento universal desde a revoluo burguesa no mundo, corresponde infra-estrutura definida no latifndio escravista, h alguns lustros apenas cuja forma de produo monocultura e exportadora. O latifndio monocultor , na economia dependente, associado intimamente ao imperialismo, particularmente interessado, at o momento de que nos ocupamos, nas formas ainda rudimentares de sua explorao: a comercializao desigual e o endividamento, mal esboando aquela que, adiante, assumir gigantescas propores: o investimento. A expresso mxima do poder do latifndio est na capacidade de recrutar e manter foras armadas alm das polcias militares estaduais, algumas com organizao, efetivos e eficincia de verdadeiro exrcito11: "De norte a sul do Pas, do incio ao fim do perodo, os coronis mantm tropas para combates e afirmao de seu poderio: hierarquicamente, as posies da oficialidade correspondem s suas posies civis. [...] As lutas contra os governos constitudos so freqentes: logo que a Junta Governativa toma conta do poder, na Paraba, em 1889, o Coronel Cunha Lima rene mais de mil homens para combat-la. Campos Sales, Alfredo Ellis e elementos do Partido Republicano Paulista levantam tropas de agregados para derrubar o governo de Amrico Brasiliense, em So Paulo, em 1891. Gumercindo Saraiva inicia a resistncia armada contra Jlio de Castilhos (1893), levantando homens de suas coxilhas. Em 1906, Generoso Ponce toma Cuiab, depe e mata Tot Paes, apesar da oposio de Rodrigues Alves. Na revoluo do 1914, os jagunos do Padre Ccero atacam Fortaleza e derrubam o governo de Franco Rabelo. Em 1920, Horcio de Matos e outros coronis avanam em direo a Salvador, para depor o governador Antnio Moniz [...]. Em 1911, o Coronel Bento Xavier ataca a cidade de Nioac (Mato Grosso); em 1913, realizam-se combates entre coronis da regio e cidade de So Francisco, em Minas Gerais; os coronis da zona de Araguaia guerreiam entre si e depois lutam contra as foras do governo estadual (1925). O caso de Horcio de Matos o mais sintomtico destas lutas particulares, e a longa lista das guerras no Cear enche toda a sua histria republicana12."

sil'. Em Lavras Diamantinas, Bahia, d-se o mesmo, em 1927: ' falta de moedas divisionrias, Horcio de Matos lana mo de um recurso original: faz emisses, impressas, de vales coloridos dos mais diversos valores, que passam a correr pela chapada inteira e so trocados, nas feiras livres, como um novo papel-moeda, mais valioso do que mesmo o dinheiro do Governo.' " (Edgard Carone: op. cit., pp. 253/254). 11 Nelson Werneck Sodr: Histria Militar do Brasil, 2.a edio, Rio, 1968, pp. 222/223. 12 Edgard Carone: op. cit., pp. 254/255. Sobre as lutas e organizaes militares do latifndio, a bibliografia extensa. Vale mencionar: Otaclio Anselmo: Padre Ccero, Mito e realidade, Rio, 1968; M. Rodrigues de Melo: Patriarcas e

A relao dialtica entre a realidade do latifndio, com o poder dos chefes locais, e a fico legal, com os seus dispositivos democrticos, est espelhada no que se refere ao problema eleitoral: "Assim, o controle do coronel total, no seu municpio ou zona. [... ] O termmetro da sua afirmao regional est na manifestao popular pelo voto. atravs deste que ele mantm seu prestgio e pressiona para obter favores necessrios para continuar a dominar internamente. No regime representativo, a sua fora o nmero de votos que pode fornecer ao candidato: da a relao existente entre votar no candidato a um cargo executivo governador ou deputado e os favores recebidos: empregos pblicos, verbas para obras, controle sobre a polcia local etc. Maior quantidade de votos significa maior poder, mais favores e maiores imposies13." No importa a lei eleitoral vigente; o que importa a fora do representante do latifndio14. As possibilidades de oposio ou divergncia, por isso mesmo, so mnimas. As eleies so farsas ostensivas. Conhecido chefe poltico achava que a mentira das urnas era "o pior mal, a maior desgraa que tem infelicitado a Repblica". Conhecido o esforo dos chefes tradicionais "em multiplicar eleitores iletrados, para se elegerem"15. Barbosa Lima, em 1906, vituperava, na Cmara Federal, as comisses apuradoras, que "se transformam em verdadeiras prostitutas"16. A propsito de pleito presidencial disputado via de regra, no havia candidato de oposio e, conseqentemente, no havia disputa o de 1910, um ensasta esclarece que ele se processou "no meio de um movimento pendular, que ia da fraude compresso e da compresso fraude17." O candidato derrotado, Rui Barbosa, dele diria: "o poder pesou com mo de ferro sobre as molas da fora e a fraude envidou recursos de prostituio do voto inauditos18." Os detentores do poder os federais, estaduais e municipais dispem de instrumentos que lhes permitem assegurar o pleno domnio das oligarquias que representam o latifndio19. As eleies chamadas a bico de pena no admitiam surpresas. Essa estrutura eleitoral no apresentava brechas e caracterizava o regime: "Espessa trama de cumplicidade cobriu o cenrio poltico; convertera-se a vida pblica num jogo de cpula, de que s participavam os iniciados, as oligarquias ostensivas ou apenas disfaradas. Rui Barbosa a diagnosticou como 'troca de atribuies e uma cesso mtua de garantias', em que 'um grupo de exploradores privilegiados' recebia do Presidente a mais 'ilimitada outorga', colocando-se passivamente a servio do Catete

Carreiros, Rio, 1954; Walfrido Moraes: Jagunos e Heris: a Civilizao do Diamante nas Lavras da Bahia, Rio, 1963; e o clssico: Rui Fac: Cangaceiros e Fanticos, Gnese e Lutas, Rio, 1963 13 Edgard Carone: op. cit., pp. 252/253. 14 A legislao eleitoral republicana pode ser estudada em Edgard Carone: op. cit., pp. 291/295; e, em detalhes, em Colares Moreira: "A Cmara e o regime eleitoral no Imprio e na Repblica", in Livro do Centenrio da Cmara dos Deputados, Rio, 1924, pp. 13/73, II. 15 A. A. de Melo Franco: Um Estadista da Repblica (Afrnio de Melo Franco e seu Tempo), Rio, 1955, pp. 372/373, I. 16 Idem, p. 493, II. 17 Idem, p. 612, II. 18 Idem, p. 614, II. 19 Victor Nunes Leal: Coronelismo, Enxada e Voto: o Municpio e o Regime Representativo no Brasil, Rio, 1948, p. 292.

as situaes estaduais20." Com todas essas deficincias, deformaes e falsidades, os episdios eleitorais eram momentos propcios revelao, clara ou disfarada, das crises e contradies. A forma que o contedo assumia, a cada momento, podia mudar, e mudava. Com freqncia, tomava-se o fenmeno no caso geral, a divergncia partidria ou apenas de opinio pela essncia. Quanto mais importante o pleito, entretanto, se fugia regra dos candidatos sem oposio e isso foi excepcional a observao menos apaixonada ou menos viciada pela aparente lgica fatual do que aparecia superfcie, podia encontrar sintomas importantes da deteriorao do regime, sintomas que denunciavam, no nvel poltico, as contradies de uma sociedade em mudana. A viso superficial, entretanto, cegada pela repetio dos eventos e dos resultados (a vitria absoluta do governo sobre as dissidncias, por exemplo) no aprofundava a anlise. Parecia que o regime fora dotado de eternidade. As ocasies em que a aceitao passiva foi quebrada e aqui a referncia cabe apenas ao plano das eleies diretas, aos casos de consulta popular, ainda que isso possa ter sido simples eufemismo assinalaram crises, e essas crises, por transitrias que tenham sido, eram importantes como sintomas. Foi assim em 1909, quando Rui Barbosa enfrentou a locomotiva oficial, na campanha que ficou conhecida como Civilismo. S o ttulo j indicava o propsito inconsciente do disfarce da realidade: Hermes no era mau, enquanto candidato, por ser militar; Rui no era bom, enquanto candidato, por ser civil. Nesse contraste superficial, de que se originou o ttulo da campanha, o essencial ficava sonegado. O fenmeno teve repetio, sob outras condies, em 1919. Novamente a oposio denunciaria as mazelas do regime. Supor que essas campanhas, separadas por um decnio, no deixassem sinal algum, conseqncia alguma, apenas porque a oposio fora derrotada, como era de praxe, era prova de ingenuidade. Na luta poltica, tudo representa alguma coisa, tem um preo, ocupa um lugar, exerce uma funo. Pode ser de reduzidas dimenses, mas ser o somatrio de fenmenos de reduzidas dimenses tomado cada um isoladamente que operar as alteraes qualitativas que, entre os seus aspectos formais claro que elas valem pelos essenciais alinham a caracterstica da aparncia fcil, ao alcance da mera observao. A sucesso de 1919 era diversa, sob numerosos aspectos, da de 1909; entre elas ocorrera a I Guerra Mundial; entre elas irrompera a Revoluo de Outubro. O mundo era outro. O Brasil era outro. O que os menos atentos guardaram dela, entretanto, foi o que a marcara como repetio da anterior: a fcil vitria do regime poltico das oligarquias.

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Hermes Lima: "Federalismo e Presidencialismo", in Revista Brasileira de Estudos Polticos, n. 7, novembro, Belo Horizonte, 1959, p. 86.

A Ascenso Capitalista

Ora, um dos sintomas mais importantes que as crises sucessrias revelavam quando as eleies ultrapassavam, particularmente em mbito nacional, a simples consagrao dos candidatos oficiais era a ruptura do ainda aparente monolitismo da classe dominante latifundiria. As dificuldades para distinguir a ascenso burguesa, no Brasil, esto ligadas, de um lado, e essencialmente, lei do desenvolvimento desigual, que fixa tal ascenso na etapa histrica, em mbito universal, de vspera ou incio da crise geral do capitalismo; e, de outro lado, e aqui formalmente, sua dupla origem, no ventre do latifndio e na rea do capital comercial, rea em que se iniciaram, em grande parte, os elementos oriundos da imigrao. o que, inclusive, contribui para os traos complexos e por vezes aparentemente contraditrios da referida ascenso: a confuso, na mesma pessoa e, em alguns casos, na mesma organizao, do senhor de terras latifundirio, do banqueiro, do comerciante, do industrial, ou de suas atividades. Pretender acompanhar a formao e a ascenso de uma classe no caso, a burguesia brasileira atravs dos traos meramente biogrficos de alguns de seus representantes erro crasso, que confunde o indivduo com a sociedade. Mais do que isso: confunde o particular, o geral e o universal21. A idia de mudana, particularmente no plano poltico, corresponde plenamente idia de mudana na ordem material, a mudana que a emerso de relaes capitalistas j amplas em relao ao recente passado escravista e s formas feudais e semifeudais ainda vigentes no interior estavam a exigir e que se refletiam em todos os campos. Um dos protagonistas polticos mais destacados define, com certa clareza, as necessidades novas, que a ascenso burguesa acarreta: "At agora, a Repblica tem vivido, idealmente, presa concepo da ordem; mas preciso pensar tambm no progresso das idias e das instituies. Sem o progresso renovador dos princpios e dos mtodos de ao, a ordem uma abstrao inconcilivel com a biologia social. Vivemos a defender a ordem e a ordem cada vez mais precria. Mas o nosso lema no s ordem mas tambm ordem e progresso. Onde o progresso nas nossas instituies polticas?"22 Mas esse progresso exige cuidados: "Os fundadores do regime, por certo, no haveriam de adivinhar as conseqncias da guerra mundial. O bolchevismo, o fascismo, o sentido econmico das frmulas polticas, a sublevao das massas em estado de fermentao tudo isso paisagem de nossos dias23." No Brasil continuava o analista havia dois partidos: o reacionrio e o liberal, para aquele, o problema social era um simples caso de polcia; para este, era preciso defender "justas reformas, necessrias mesmo aos olhos de qualquer inteligncia esclarecidamente
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Erro comum na historiografia brasileira, de que pode servir de exemplo o trabalho de Bris Fausto: A Revoluo de 1930: Historiografia e Histria, S. Paulo, 1970. 22 Lindolfo Collor: carta a Getlio Vargas, de 12 de agosto de 1929, in Hlio Silva: 1926. A Grande Marcha, Rio, 1965, p. 448.. 23 Idem, p. 447

conservadora". Havia perigos, entretanto: "No meio desses dois partidos, que existem de fato e cuja existncia independe de nossa vontade, agita-se a ameaa subversiva da ordem que, assim no tomem os homens pblicos a necessria providncia, acabar vencendo fatalmente." O fascnio da ordem, o receio do emprego da violncia, e, no fim de contas, o temor de classe s mudanas tidas e batizadas como subversivas aglutinavam a velha classe latifundiria e a nova classe burguesa. Era preciso mudar, mas com as cautelas devidas, sem perder as rdeas: "Alis, como sempre ocorre, essa transformao da mentalidade de classe coincidia com outras mutaes, de carter econmico, que se verificam no pas. [... ] A industrializao, embora incipiente, a imigrao, a urbanizao e outros fatores exigiam possibilidades maiores de interveno nas decises polticas, o que s se poderia dar com o aparecimento de um sistema eleitoral que assegurasse garantias de autenticidade ao sufrgio. Isto implicaria, porm, a morte da poltica dos governadores, baseada no patronato eleitoral e, portanto, a morte de todo o sistema poltico vigente24." Era um sistema precrio, que simulava fora pela ausncia de resistncias organizadas. Ele no teria condies para resistir s mudanas: " desorganizao do comrcio exterior, que sobreveio, em conseqncia do conflito; ao desequilbrio das finanas pblicas pela reduo dos ingressos alfandegrios", da "no cessarem mais to cedo as emisses vultosas de papel-moeda inconversvel, com todos os seus efeitos nefastos: a desvalorizao monetria, o encarecimento da vida", ao mesmo tempo em que entrava em crise a "produo cafeeira, o grande setor da nossa economia, que mal sara da crise de poucos anos atrs", e aps o colapso da produo da borracha, aps seus altos ndices de valor, enquanto a indstria se expandia, as foras econmicas s deslocavam. Da os efeitos na ordem poltica: "o antigo equilbrio, obtido nos primeiros anos do sculo, e conservado at ento, vai se desfazer" e "o sistema deixar de funcionar normalmente, como dantes, e aparecem as primeiras grandes dificuldades". Da a anomalia aparente: "a Repblica Velha degenera nessas ditaduras maldisfaradas que foram os governos dos presidentes Epitcio Pessoa e Artur Bernardes"25. Para os mais apaixonados, a estrutura poltica ser uma "horda sinistra, que dilapida e envilece a nacionalidade, com a pertincia inconsciente das toxinas que envenenam e destroem os organismos expostos sua ao"26. A burguesia ascensional no tem condies para empreender a tarefa de derrocar a estrutura poltica velha: est, de um lado, profundamente comprometida com o latifndio, e, de outro lado, temerosa do proletariado, que comea a crescer e a se organizar e cujas manifestaes de crescimento e de organizao a assustam. A classe operria brasileira, que a ascenso capitalista coloca no palco, paralelamente ao aparecimento da burguesia, comea a manifestar-se, praticamente, desde os fins do sculo XIX, mas o seu peso ainda pouco significativo. O recenseamento de 1920 assinala a existncia, no Estado de So Paulo, de 136.135 operrios brasi24 25

A. A. de Melo Franco: op. cit., p. 1.053, II. Os trechos aspeados so do prefcio de Caio Prado Jnior a Loureno Moreira Lima: op. cit., pp. 12/13. 26 Loureno Moreira Lima: op. cit., p. 35.

leiros e 93.130 estrangeiros; estes preponderam na capital. A contribuio da imigrao acompanhada, justamente a partir de 1920, pelas levas oriundas do campo, com os deslocamentos dos nordestinos como fluxo principal. A distribuio da massa operria desigual e as indstrias que os empregam em grande nmero so poucas. As condies de trabalho, por isso mesmo, so muito ruins e as lutas operrias permanecem, por largo perodo, apenas no plano reivindicativo. Mesmo assim, as dificuldades so grandes, pela presena do exrcito de reserva: a jornada longa; avultado o nmero de mulheres e menores. As formas de organizao, conseqentemente, so precrias: comeam, quase sempre, pelas ligas operrias; evoluem, depois, para as sociedades de resistncia; os sindicatos aparecem tarde e atuam fracamente. A origem camponesa da parcela de imigrantes, como da parcela nacional, e a ausncia de passado de classe fazem com que o anarquismo aparea como fora dominante na classe operria brasileira. Nem mesmo os grandes movimentos de massa, como os que ocorreram entre 1917 e 1919, neutralizam a estria anarquista predominante. A luta contra a guerra e a solidariedade Revoluo de Outubro ainda encontra irmanados comunistas e anarquistas. Pequenos ncleos de tendncia mais objetiva, dispersos em algumas cidades, renem-se, a 25, 26 e 27 de maro de 1922, em Niteri, com a presena de um representante da Internacional Comunista na Amrica do Sul, e surge o Partido Comunista, totalizando, ento, 73 membros, que sero estimados em 250, no fim desse mesmo ano, ascendendo a 300, em maio de 1923, e a 500, em 1927. Trata-se, na poca, pois, de uma organizao dbil, que cresce devagar, exerce influncia reduzida na massa operria, profundamente viscerada de anarquismo, cuja filiao IC vai aceitar, adiante, com alguma dificuldade. Essa debilidade inicial e compreensvel: a classe operria brasileira est na infncia, sua origem camponesa representa considervel fator de retardo, o anarquismo atrasa as formas de organizao e a continuidade delas. A crise sucessria de 1922 iria deflagrar um processo turbulento, em que os traos da ascenso capitalista apareceriam, disfarados quase sempre nos episdios virulentos do plano poltico. A fundao, por foras dissidentes, em 1921, da Reao Republicana fazia ressurgir, mas agora em condies mais graves, o problema da eficcia da oposio em face da onipotncia da estrutura tradicional que mantinha o poder. As eleies de 1. de maro de 1922 dariam como vitorioso, realmente, o candidato oficial. Ante esse resultado, que a ningum poderia surpreender, restava oposio a tarefa, j sancionada pela prtica, de retrair-se e recompor-se com a situao, restabelecendo a estagnao do monolitismo anterior. Mas, agora, entretanto, embora a manobra fosse iniciada, com o xito costumeiro, as condies haviam mudado muito e permitiriam, em torno de episdio de detalhe, que aflorassem as contradies que vinham minando as estruturas tradicionais. A campanha presidencial fora violentssima, servida por uma imprensa que fixara no fato partidrio a sua matria de interesse mximo, o que lhe permitia alcanar crculos amplos de leitores. Entre os problemas e iniciativas levantados por essa imprensa cuja influncia na opinio era grande estava aquele que seria a centelha de prolongada luta poltico-militar, luta que cobriu o decnio 1920-1930, e se-

ria encerrada, e militarmente tambm, por fora de outro episdio de sucesso presidencial. A 28 de dezembro de 1921, realmente, assemblia realizada no Clube Militar tomava a deciso por 493 votos contra 20 de concluir pela autenticidade de carta atribuda ao candidato oficial, contendo pesadas injrias aos chefes militares. A carta era falsa como era fcil deduzir e logo foi confessado pelos autores mas a anlise da crise segundo essa viso lgico-formal no esclarece em nada a significao do caso.

Irrompimento do Tenentismo

Poltico de natural reservado, o candidato oficial, ao longo da campanha sucessria, foi vtima de uma das mais terrveis campanhas difamatrias a que o pas j assistiu. Nessa odiosidade concentrada, entretanto, o que o observador desatento no via era justamente a sua razo aquilo que justificava e explicava a sua aparente sem-razo: a concentrao em um homem, um poltico, o representante das foras oficiais e tradicionais, de toda a amargura de tantos lustros de farsa poltica, a farsa a que as oligarquias, o latifndio, haviam reduzido o regime republicano. Um historiador explica assim o fenmeno,, tomado por muitos como a essncia: "As tortuosidades, as curvas, os ziguezagues que o desenvolvimento fatual da Histria segue, e que tanto desesperam os que desejam para ela a clareza lgica de uma pura, mostravam, assim, que uma campanha sucessria em que as foras polticas dominantes e tradicionais se haviam cindido sendo idnticas em tudo e por tudo, inclusive nos programas que, alis, importavam pouco estavam se transformando, pela interferncia de outras componentes a da imprensa e a militar, sobretudo, estreitamente ligadas na arrancada para transformaes de que no se davam conta os prprios protagonistas. E isso, evidentemente, nada tinha a ver com as qualidades pessoais dos candidatos. Um dos aspectos mais curiosos do problema estava, precisamente, em que um documento falso, forjado para fins inconfessveis, deflagraria o idealismo, na verdade puro, da mocidade militar, em mpetos de rebeldia que, apreciados luz fria, exterior e formal da lgica, constituam atos flagrantes e caracterizados de indisciplina. Porque, no fundo, a deteriorao da estrutura poltica dominante, por fora do avano das relaes capitalistas a que ela j no satisfazia, era gritantemente denunciada pela ruptura do conformismo do aparelho militar. Nessa ruptura, impulsionada pela vanguarda pequeno-burguesa, a imprensa teve papel relevante e positivo, quaisquer fossem os aspectos negativos fatuais que surgissem, como surgiram, aqui e ali. O que se anunciava, no fim de contas, era o prximo fim de uma estrutura poltica obsoleta: esse fim no poderia ser alcanado por via eleitoral, porque tal sada estava fechada pela natureza mesma da dominao daquela estrutura; s poderia ser alcanada pela violncia. No caso, a violncia militar pequeno-burguesa27." Mas, como quase sempre acontece, a anlise apresenta um processo, no nvel fatual, que o da superfcie, que o do fenmeno, que o da forma, e outro processo, no nvel da conscincia, isto como os prprios protagonistas o julgam e julgam as suas aes, os seus ideais, os seus objetivos. Como, na vida, tudo acontece na rea das relaes tudo est relacionado com tudo geralmente impropriedade acoimar de baixo nvel de conscincia das personagens, nos movimentos de certa envergadura: esse nvel est em correspondncia e em relao dialtica com o mundo objetivo que
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Nelson Werneck Sodr: Histria da Imprensa no Brasil, Rio, 1966, pp. 413/414.

o cerca, que condiciona os eventos e at influi em sua seriao. O que se pode afirmar do Tenentismo, em suas etapas iniciais at 1926, vamos dizer que se mantm, predominantemente, no mbito de um reformismo pequeno-burgus, que divaga em formulaes ou que se repete, mas no se renova. O inconformismo militar, alis que no foi especfico do caso brasileiro, mas aqui se apresentou, na forma do Tenentismo, dotado de caractersticas especiais correspondeu aos abalos nas velhas estruturas coloniais ou dependentes, e foi a forma possvel de contestao ao que elas representavam. Aqui, inequivocamente, anuncia o avano do capitalismo: o reformismo tenentista expresso poltica da pequena burguesia brasileira, vanguarda aguerrida da ascenso burguesa. Vanguarda possvel, naquela fase histrica da vida brasileira, quando outras camadas ou agrupamentos da pequena burguesia clero, estudantes, camponeses no apresentavam as mesmas condies, como ocorreu em outros pases. O inconformismo militar no era novo aqui. Suas primeiras manifestaes datam do Imprio; a Abolio e a Repblica so as mais importantes; o florianismo ser uma de suas expresses mais ntidas. Sob o domnio das oligarquias, tais manifestaes se repetiram, isoladamente, esporadicamente. A partir da crise poltica ligada sucesso presidencial de 1922, entretanto, elas apresentam, pela seqncia, pela gravidade, pela repetio a curtos intervalos, pelo vulto das foras empregadas, aspecto particular. Da essa fase de inconformismo militar de qualidade nova ser conhecida como Tenentismo. Sua expresso mxima ser a Coluna Prestes.

Formao

A 5 de julho de 1922, no Rio de Janeiro, rebelaram-se, como parcelas de extensa conspirao militar, o Forte de Copacabana e a Escola Militar. Esta, depois de marchar do Realengo s orlas da Vila Militar, foi a detida, voltando ao seu quartel. Na fortificao, cercada e condenada derrota, a guarnio, um punhado de bravos, reunidos particularmente pela ao enrgica do Tenente Antnio de Siqueira Campos, decidiu-se pelo sacrifcio, para mostrar "ao Exrcito transviado, que o de hoje, o caminho da honra e do civismo"28. O episdio, que no chega a durar um dia inteiro, abala o Pas, com eco profundo nas Foras Armadas. Aparentemente, as instituies permanecem com a estrutura intacta. Longos processos, prises, fugas, novas conspiraes conspirao permanente , na verdade, o que acontece dividem os militares. O Governo mantm, por quatro anos, sem interrupo, o estado de stio. Dois anos depois, exatamente a 5 de julho de 1924, surge a rebelio militar comandada, na cidade de So Paulo, pelo General Isidoro Dias Lopes. , agora, episdio de indisfarvel gravidade, pela extenso das foras comprometidas e pela daquelas que realmente participaram do levante e dominaram a segunda cidade do Pas, ao tempo. Os revoltosos resistiram at 28 de julho; a cidade foi bombardeada; pereceu o Capito Joaquim Tvora, figura eminente do movimento. Mas, ainda nesse caso, as esperadas adeses no se verificaram e os revoltosos abandonaram So Paulo, em retirada organizada: impedidos de ocupar Trs Lagoas, prosseguiram para os sertes do Paran, instalando-se, de Guara Foz do Iguau, contando com um efetivo de cerca de 3.000 homens. Os acirrados combates que travaram, ento, com as foras governamentais, muito mais poderosas, ficaram conhecidos como Campanha do Paran e Campanha do Contestado, ocupando o segundo semestre de 1924 e o primeiro trimestre de 1925 quando, a 27 de maro, parcela importante das foras rebeladas foi obrigada a capitular, em Catanduvas. A situao, em 1924, entretanto, diferia radicalmente daquela apresentada em 1922, quando os rebelados s haviam encontrado adeso em tropas de Mato Grosso, adeso distante e desafortunada. A 28 de outubro de 1924, enquanto as foras que se haviam retirado de So Paulo combatiam, no Sudoeste do Paran, irrompera, na regio missioneira do Rio Grande do Sul, com centro de gravidade em Santo ngelo, o levante comandado pelo Capito Lus Carlos Prestes, com adeso de foras irregulares, na regio serrana, comandadas por Leonel Rocha. Em fins de dezembro, em audaciosa manobra, Prestes rompia o cerco de So Lus, deslocando-se, com cerca de 1.500 homens, para o Norte, operando, na Campanha do Contestado, j reduzido a 800 combatentes. Ao transpor o Iguau, Prestes foi informado da queda de Catanduva: marchara mais de 100 lguas, enquanto os remanescentes paulistas retraam-se para as margens do Paran. O encontro das duas colunas ocorreu a 11 de abril de 1925. Em carta dirigida ao Marechal Isidoro Dias Lopes, chefe da insur28

Palavras do Tenente Eduardo Gomes.

reio, o comandante da coluna missioneira deu contas do que ocorrera: "Infelizmente, no pude aqui chegar com os 1.500 homens com que sa de So Lus. [...] Tivemos que lutar mais com a fraqueza e o desnimo de certos companheiros do que com o prprio inimigo, pois este, com a rapidez dos nossos movimentos, ficou impossibilitado de fazer a mais insignificante das perseguies." Pedia recursos, em armas e munies, pois contava com excelentes quadros. Seus soldados estavam "acostumados a avanar contra o inimigo quase desarmados". Desde que supridos, seriam imbatveis. Se conseguisse arm-los, saberia o que fazer: "Desde j peo a necessria licena a V. Excia. para que, armado, possa movimentarme." Da a idia fundamental: "A guerra, no Brasil, qualquer que seja o terreno, a guerra de movimento. Para ns, revolucionrios, o movimento a vitria." No era uma idia, apenas; era o meio que visava determinado fim: "Com a minha coluna armada e municiada, sem exagero, julgo no ser otimismo afirmar a V. Excia. que conseguirei marchar para o Norte e, dentro em pouco tempo, atravessar o Paran e So Paulo, dirigindo-me ao Rio de Janeiro, talvez por Minas Gerais." Adiante, a esperana que sempre arrimou os feitos do Tenentismo: "Marchando, engrossaremos a Coluna"29... Assim, a longa marcha se destinaria, essencialmente, a estimular todos os inconformados, acolhendo-os em suas fileiras. Destinavase a constituir a vanguarda das massas que entrariam, triunfalmente, na capital e derrocariam o regime. Na Foz do Iguau, a 12 de abril, realizou-se a conferncia, presidida pelo Marechal Isidoro Dias Lopes, cujas figuras destacadas seriam Miguel Costa, comandante da coluna paulista, com 1.300 a 1.400 homens, e Prestes, comandante da coluna gacha, com 800 homens. A situao, minuciosamente analisada por todos, era gravssima; a idia predominante, fortalecida com a queda de Catanduvas, era a de emigrar. Prestes defendeu com vigor a proposta que apresentara antes e por escrito: sua coluna no emigraria nem abandonaria a luta. Havia um problema grave, de incio: romper o cerco imposto pelas poderosas foras que comprimiam os revoltosos contra a fronteira. As duas colunas iniciaram o reagrupamento, apesar do cerco, e reuniram-se nos arredores de Porto Mendes. Triunfara a idia de Prestes. Tratava-se, agora, de romper o cerco. No acantonamento de Santa Helena, a 14 de abril de 1925, ficava constituda a fora que passaria Histria como Coluna Prestes. Miguel Costa assumira o comando de todas as tropas, a 10. O rompimento do cerco foi alcanado, por iniciativa singular: prestando todas as homenagens soberania do pas irmo, as foras revolucionrias transpuseram o rio Paran e cortaram o territrio da Repblica do Paraguai, de Porto Adela, onde desembarcaram a 27 de abril, divisria da serra do Maracaju, a 30 desse mesmo ms, atingida aps marcha de 120 quilmetros. A Coluna, inicialmente composta de dois Destacamentos o do Rio Grande e o de So Paulo foi reorganizada, adiante, para evitar o divisionismo da diversidade de origem: Prestes deixou o comando do Destacamento que trouxera do Rio Grande, para ser o Chefe de Estado-Maior da Coluna.

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A carta de Prestes est reproduzida, na ntegra, em Loureno Moreira Lima: op. cit., pp. 107/111.

A Marcha

A vanguarda da Coluna entrou em Mato Grosso a 30 de abril de 1925. Ocupou Patrimnio de Dourados e, dois ou trs dias depois, Porto Felicidade e Campanrio. A 11 de maio, o QG se estabelecia em Ponta-Por, ocupada dias antes. At a os combates vinham sendo travados contra a cobertura das foras legalistas, sempre batidas e em retraimento. Marchando para o Norte, os Destacamentos cruzaram a ferrovia da Noroeste e, logo depois, a l0 de junho, reuniram-se nas cabeceiras do rio Camapu. Nesse estacionamento, ficou decidida a reorganizao da Coluna. Enfrentava, agora, destacamentos governistas bem-dotados de efetivos e suprimentos, inclusive meios de transporte. Tratava-se de manobrar, com base no movimento, travando combate apenas quando em condies favorveis, e sempre se valendo disso para conseguir armamento e munio. A travessia de Mato Grosso, da serra de Maracaju, na fronteira com o Paraguai, serra de Santa Marta, na divisa com Gois, foi feita em 53 dias. Em Gois, a Coluna deslocou-se para o Norte, no divisor entre o Tocantins e o Araguaia. Na altura do paralelo 15, infletiu para Leste, entrando em Minas, devassando o seu territrio at as barrancas do So Francisco, passando o Carinhanha e, atravs de trecho deserto da Bahia, regressando a Gois, para atingir, a 28 de outubro, Porto Nacional. Em novembro, a Coluna entrou no Maranho e cortou esse Estado de Oeste para Leste, at Flores, diante de Teresina. De So Lus, no Rio Grande do Sul, a Carolina, no Maranho, a Coluna percorrera 1.130 lguas. Depois de ameaar Teresina, as foras de Prestes atingiram Triunfo, em Pernambuco, a 11 de fevereiro de 1926, cobrindo 207 lguas em 33 dias. No dia 20, na vila de Riacho, Prestes foi promovido a General. O Piau fora atravessado, de Floriano a Natal. A 26, a vanguarda penetrou no Cear e nesse Estado marchou 75 lguas. A 3 de maro, era atingida a divisa do Rio Grande do Norte; a 5, depois de percorrer 12 lguas nesse Estado, chegava divisa com a Paraba, cortando o Estado, para atingir Pernambuco, na regio da serra da Baixa Verde, depois de percorrer 55 lguas na Paraba. A 24, a Coluna transpunha o So Francisco e entrava na Bahia, depois de rpida manobra: "Descreveu, assim, um arco de 23 lguas atravs das caatingas, por veredas terrveis, com atoleiros quase intransponveis, acossados por uma chuva torrencial e fazendo marchas noturnas, com etapas dirias de 13 lguas30..." A Coluna entrara no Maranho, em novembro de 1925, com cerca de 900 homens. Chegava Bahia com perto de 1.200. Transps a chapada Diamantina e, a 19 de abril, entrou em Minas, como manobra destinada a atrair as foras adversrias e permitir o retorno Bahia. Era a manobra que se celebrizou como "lao hngaro", que demandou mais de 100 lguas de marcha. A 27 de abril, na fazenda Umbuzeiro, a Coluna comemorou um ano sobre a transposio do rio Paran, em Porto Adela.
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Loureno Moreira Lima: op. cit., pp. 270/271.

Em maio, a Coluna entrava nas Lavras Diamantinas. Para abandonar a regio, infestada de foras irregulares que acossavam a Coluna, a tropilha de jagunos do latifndio, Prestes decidiu passar margem esquerda do So Francisco. Preliminarmente, era preciso fazer com que aquelas foras deixassem as margens e os acessos ao grande rio: foi a manobra, descrevendo grande curva, de 245 lguas de marcha, que demandou 32 dias, consumindo todo o ms de junho, que repetiu aquela antes executada e que ficara conhecida como "lao hngaro" Na tarde de 2 de julho, a Coluna preparou a transposio do So Francisco, realizada no dia seguinte, entrando, novamente em Pernambuco. A Bahia fora invadida em fins de fevereiro e as operaes nesse Estado consumiram quatro meses, enfrentando foras calculadas em mais de 30.000 homens, e perdendo pouco mais de 200. A 11, a Coluna estava, novamente, no Piau. Um ms depois, regressava Bahia, na regio de Buritizal. A 19 de agosto, penetrava em Gois, transpondo a zona do Jalapo. Em setembro, os Destacamentos revolucionrios estavam ainda na regio Norte desse Estado, passando, na segunda quinzena, chapada dos Veadeiros. A 1. de outubro, um desses Destacamentos fez uma demonstrao, ameaando o Tringulo Mineiro e permitindo ao grosso da Coluna passar a Mato Grosso. A 22, ela estava reunida em Coxim. Seu efetivo era, agora, de menos de 600 homens, praticamente desarmados e desmuniciados. Cumpria reexaminar a situao e tomar novas decises. Ficou estabelecido que se consultasse o Marechal Isidoro Dias Lopes, no exlio, relatando a situao e sugerindo opes. Os elementos designados para essa misso seriam escoltados por um piquete de 30 combatentes escolhidos, que lhes assegurariam condies para atravessar at a fronteira paraguaia e passar Argentina. O Destacamento comandado por Siqueira Campos daria cobertura quela reduzida tropa, atraindo a ateno das foras governistas agrupadas em torno de Campo Grande. Enquanto isso, a Coluna faria uma diverso, pelo norte de Mato Grosso e sul de Gois, aproximando-se da fronteira boliviana, na regio de San Mathias, onde aguardaria as decises do chefe exilado. A 25 de outubro, cada um desses elementos tomou destino. O grosso da Coluna deslocou-se para leste, a 11 de novembro, atingindo o garimpo Caununga e, no dia seguinte, o de Garas. A 17, entrou pela quarta vez em territrio goiano, retrocedendo, a 10 de dezembro, para o Mato Grosso, depois de percorrer, at a divisria entre esse Estado e o de Gois, desde a sua partida da regio de Coxim, 132 lguas. A 11 de dezembro, foi encetado o ltimo lance da grande marcha em direo fronteira boliviana, na regio combinada. A 30, no lugar Itaimb, o piquete que escoltara os elementos de ligao com o Marechal Isidoro Dias Lopes se reincorporou Coluna. Esta, a 8 de janeiro, transps o rio Paraguai, no vau da Varjaria. A 10, deu incio extraordinria transposio do pantanal e, a 15, transps o Sepotuba, para atingir, a 28, a margem esquerda do Jauru, transpondo-o a 29. A 3 de fevereiro, depois de trs lguas de marcha, entrou na Bolvia, indo acampar na fazenda Capim Branco. O Destacamento de Siqueira Campos, ao separar-se da escolta a que dera cobertura, avanara para nordeste, realizando, em cinco meses, o fulgurante raide de 1.500 lguas, traando amplo crculo

em torno de Cuiab, penetrando depois em Gois, invadindo o Tringulo Mineiro, para, no longo lance final, atravessar o sul de Mato Grosso, internando-se na Repblica do Paraguai, na regio de Bela Vista. Tendo iniciado com 80 homens a sua misso e perdido a metade, conseguira algumas adeses. Siqueira Campos passou a nado o rio Estrela, prximo a Bela Vista, para deixar o Brasil. A Coluna entrou na Bolvia com 620 homens; restavam-lhe noventa fuzis, quatro metralhadoras, quase todo esse armamento descalibrado, e cerca de oito mil tiros. Percorrera 25.500 quilmetros, segundo uns, entre os quais Loureno Moreira Lima; 36.000, segundo Prestes31. Estes, evidentemente, os dados quantitativos. Gigantescos, mesmo enquanto tais. Mas a qualidade que definiria a marcha da Coluna como feito militar e poltico de extraordinrias dimenses. As dificuldades naturais, por si ss, representavam obstculo continuado. As referncias do cronista, em seu pico relatrio, so constantes32. Assim na Pedrinha: "Grande parte da tropa j estava a p e o passadio era pssimo, por falta de recursos33". Assim na caatinga que revestia a serra do Encaibro: "A tropa estava quase toda a p e desprovida de mantimentos, tendo que fazer aquela marcha numa regio pauprrima e devastada pela enchente34." Assim na passagem margem esquerda do So Francisco: "A Coluna perdeu nessa campanha duzentos e tantos homens, entre mortos, prisioneiros, extraviados e desertores, ficando reduzida a novecentos combatentes, no mximo, mal-armados e pessimamente municiados. A maior parte dessas perdas se verificou nas potreadas, contra as quais se encarniaram os adversrios, armando-lhes emboscadas terrveis35."
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Idem, p. 498. Idem, p. 312. 33 Idem, p. 342. Antes de insistir nas referncia ao livro de Loureno Moreira Lima, convm situ-lo: trata-se, sem qualquer favor, de um clssico das letras histricas e, talvez com mais propriedade, das letras militares brasileiras. No existissem razes bvias o obscurantismo, a incultura, a ausncia de democracia na cultura nacional e ficaria incompreendida a anomalia aparente de uma obra desse valor permanecer desconhecida, praticamente, das novas geraes de leitores, do grande pblico, em suma. A segunda edio, com ligeiras alteraes em relao primeira, de Pelotas esta, de 1945, significando, portanto, que a obra est sepultada h mais de trinta anos. Seu valor, no entanto, equivale, sob certos aspectos, ao de Os Sertes, de Euclides da Cunha; sob outros aspectos, ao de A Retirada da Laguna, do Visconde de Taunay. Dia vir em que o seu lugar, no nvel desses clssicos, ficar marcado. A razo do esquecimento em que jaz est ligada, evidentemente, ao seu contedo poltico. 34 Idem, p. 349. 35 Idem, p. 371. Aqui cabe definir o que significavam as potreadas. Ainda aqui, indispensvel voltar obra de Loureno Moreira Lima: "Ao entrarmos em Mato Grosso, comearam a melhorar as nossas condies. A quantidade imensa de gado, mate e outros recursos ali existentes, forneceram boa alimentao queles homens que, h tanto tempo, passavam miseravelmente. Alm disso, principiamos a vestir, calar e montar a tropa. As paisagens daqueles campos maravilhosos, que se desdobravam como um mar inteiramente verde, coberto por um cu sempre azul, e aquela temperatura de primavera reconfortavam a alma da nossa falange, aps tantos dias de sofrimento. Ali teve incio a epopia das potreadas, pequenas patrulhas de cinco a quinze homens que se afastavam para os flancos, a fim de arrebanhar animais, e que se tornaram esplndidos exploradores. Os potreadores se distanciavam, muitas vezes, trinta a cinqenta lguas do grosso da Coluna, devassando grandes reas, descobrindo o inimigo onde ele se achava, incomodando-o e trazendo-o sempre em sobressalto, na incerteza da nossa direo. A audcia dos potreadores no encontra nada que se lhe compare. Entravam em vilas e cidades, das quais se apossavam regressando passados muitos dias, levando-nos cavalhadas que arrebanhavam, combatendo e perdendo companheiros, mas sem nunca desanimar. Foram incalculveis os atos de herosmo praticados anonimamente por eles, na vastido das nossas selvas. A notcia das suas correrias audaciosas povoava a mente supersticiosa dos nossos sertanejos, envolta numa nuvem de lendas e de sonhos. Ao se separarem da Coluna, eles eram informados da direo da marcha, para que a pudessem alcanar. Houve potreadas que no mais regressaram, aniquiladas pelo inimigo. Outras percorreram centenas de lguas, at nos encontrar" (idem, p. 13). O abastecimento repousava nas potreadas, mas o consumo repousava nos foges: "Chamvamos 'foges' aos agrupamentos de companheiros, inclusive os bagageiros e ordenanas, para as refeies em comum" (idem, p. 151). Potreadas e foges constituem caractersticas das operaes da Coluna Prestes.

Assim na travessia do pantanal, rumo fronteira boliviana: "Os animais desapareciam, dia a dia. [... ] Dentro de pouco tempo, porm, a Coluna estava a p e sem recursos, alimentando-se de palmitos e dos poucos bois que lhe restavam para as montadas, sem ter sequer um pouco de sal para temperar a carne. Essa marcha era feita, muitas vezes com gua pelos peitos e, em certas ocasies, a nado, quando se deparava com algum coricho. Descansava-se, trepando nas rvores. Quase todos estavam descalos e mais ou menos nus. Quando a Coluna chegou Bolvia, vi muitos companheiros embrulhados em trapos de cobertores, que mal lhes encobriam as vergonhas, e inmeros vestidos com vagos farrapos, que tinham sido calas ou ceroulas36." Assim, ainda nos preliminares, com a coluna trazida por Prestes da regio missioneira: "As dificuldades cresciam, cada soldado se alimentava de pinho assado37." Assim com o raide de Siqueira Campos, desde a regio de Coxim: "Foi uma spera caminhada de cento e dois quilmetros, em areal sem fim38." Para manter a unidade e o valor combativo da Coluna caracterstica que a definiu como fora militar, distanciando-a infinitamente da fisionomia de simples bando armado havia necessidade de inquebrantvel esprito de luta e de severa disciplina. As deseres no eram coibidas, nem havia como: quem queria desistir, podia faz-lo, no momento em que quisesse. As punies, que chegaram ao nvel das expulses, marcavam aqueles que abusavam da fora ou empregavam a violncia contra civis ou se apropriavam dos bens destes; o documento que regulava as requisies era modelar. Os quadros de comando eram de excepcional valor e jamais deixaram de dar exemplos que a tropa admirava at os limites da venerao. Os episdios de herosmo constituam o cotidiano. Agerson Dantas, farmacutico na vida civil, elevado, por sua bravura, a 1. tenente, ferido no brao esquerdo, em Imburanas, e promovido a capito, combatia, apesar das ordens em contrrio, devido ao seu estado de sade: "Fez o resto da campanha com o brao quebrado e a ferida aberta, andando a p lguas e lguas, quando no havia cavalos". Voltando ao comando de um esquadro, a pedido seu, "desfechou formidvel ataque ao flanco do inimigo, avanando por dentro da mata, frente da sua tropa, sem chapu, descalo, em mangas de camisa, levando apenas um revlver na mo direita39. Modesto Laffayette Cruz "resolveu tomar de assalto os caminhes do inimigo que, armado de metralhadoras, nos fazia grande mal. Reunindo os seus homens, Modesto avanou contra o adversrio num arranco admirvel de herosmo, afrontando impvido o fogo terrvel que lhe era dirigido e caindo morto, gloriosamente, frente dos seus comandados40. Hildebrando de Oliveira era outro tipo cavalheiresco e bravo: "Estava ao seu lado, quando ele caiu morto, um filho, de 17 anos de idade. Ao ver o pai morto, o jovem Oliveira retirou as armas que ele conduzia e continuou a combater calmamente at esgotar a munio41. Havia os annimos: "Perdemos apenas um
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Idem, p. 493. Hlio Silva: op. cit., p. 74. 38 Idem, p. 100. 39 Loureno Moreira Lima: op. cit., p. 116. 40 Idem, p. 167. 41 Idem, p. 226.

soldado, que morreu bravamente. Essa morte foi uma felicidade para aquele homem, que vinha sendo martirizado por um horrvel cncer, que lhe devorava a boca. Havia muito, era notado que ele, em todos os combates, conservava-se sempre de p, inteiramente exposto ao fogo do inimigo, como se procurasse a morte, para pr fim aos seus sofrimentos42." Outros sobreviveram pelo apelido: "Entre os soldados feridos, estava o de nome Z Vivo, bravo voluntrio maranhense, que recebeu uma bala numa das pernas, ficando aleijado. Esse homem andou muito tempo numa padiola, montando depois. Arranjou umas muletas, para poder se mover, quando apeava. E assim fez o resto da campanha, entrando, afinal, na Bolvia. Apesar de inutilizado, Z Vivo prestava servios, porque fazia questo disso. Encontrei-o, muitas vezes, de sentinela, sentado dentro do mato, por no se poder manter de p, com a arma sobre as pernas e as muletas de lado43. Havia faanhas que lembravam os racontos medievais, como a do Tenente Olmiro Soares de Oliveira, quando conseguira fugir da barraca em que dormia e que partilhava com um capito que o aprisionara: "Esse capito tratara-o bem. Na madrugada em que ele fugiu, o capito dormia ao seu lado. Ele lhe tirou o revlver e ps-se a caminho. Passado algum tempo, resolveu voltar, a fim de restitu-lo ao seu dono, por considerar uma indignidade desarmar daquela forma um inimigo que procedera, a seu respeito, com a maior camaradagem. Retrocedeu, arriscando-se a ser descoberto, colocou o revlver de onde o retirara e atirou-se a p, pela noite adentro, sem nenhuma arma para a sua defesa, andando quinze lguas at nos alcanar44." A resistncia ao sofrimento e a todas as formas de adversidade era comum: "Ferido gravemente, Tertuliano foi conduzido em padiola at Pernambuco, onde faleceu, suportando aquele imenso martrio durante quase dois meses45. Outro exemplo, nesse sentido, foi dado pelo Tenente Apolinrio Pinto: "Ele ficou aleijado, no mais podendo combater. Assim nos acompanhou, at entrarmos na Bolvia, onde chegou com o ferimento ainda por cicatrizar e do qual se extraam, de vez em quando, pequenos pedaos de osso esmigalhado, padecendo, num longussimo martrio de mais de um ano, conduzido durante muitos meses em padiola e, mais tarde, a cavalo, de Pernambuco a Minas e deste Estado Bolvia atravs da Bahia, Pernambuco, Piau, Gois e Mato Grosso46." A bravura era comum: "Ao se dar aquele encontro, manteve-se de p, inteiramente exposto, fazendo face ao inimigo, apesar de Miguel Costa lhe haver ordenado que se deitasse, batendo-se at cair morto, depois de ter batido quatro adversrios47." Deste, nem o nome ficou. Mas ficou o de um negro velho, Tio Balduno, veterano das lutas de 1893 no Sul, que acompanhava, desde o Rio Grande, o seu jovem patro, Dr. Pinheiro Machado, e que se sacrificou, dando cobertura quele, cercado de inimigos, ordenando-lhe: "V simbora, guri, qui eu vou intrever

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Idem, p. 248. Idem, p. 256. 44 Idem, p. 285. 45 Idem, p. 339. 46 Idem, pp. 266/267. 47 Idem, p. 411.

essa chimangada. E bateu-se at morrer48." Da as lendas que comearam a aureolar os feitos da Coluna e corriam de boca em boca, de ouvido em ouvido, por todo o Brasil, e que foram recolhidas aos ABC e s narrativas e cantares dos violeiros sertanejos. A primeira teve sua origem ainda na travessia do territrio paraguaio: "A Diviso apresentava um aspecto de misria. Soldados e oficiais estavam descalos e quase nus, cobertos de trajes imundos, com longas barbas e cabeleiras desgrenhadas, caindo-lhes sobre os peitos e os ombros. Muitos soldados eram imberbes, o que os fazia confundir com mulheres. Eram rapazes de doze a vinte anos, vindos do Sul. Disso nasceu a lenda de conduzirmos centenas de raparigas que se batiam com extrema bravura. Os matutos acreditavam que os nossos valentes 'guris' fossem destemidas amazonas gachas49." Outra lenda corrente era a respeito da munio usada pela Coluna: "Talvez tivesse chegado ao conhecimento desse nosso correligionrio a lenda que corria entre os matutos, de possuirmos uma mquina porttil para o fabrico de balas e por isso ele considerasse suprfluo atender ao nosso pedido50." As lendas fugiam a qualquer limite de verossimilhana: "Em Porto Nacional, o povo acorria curioso para ver a princesa Isabel, que viajava conosco, conforme se espalhou51." Outra, em Gois, versava sobre o aparecimento, em Pontezinha, de um padre, que celebrara missa e aconselhara os ouvintes do seu sermo a auxiliar a Coluna, pois seriam recompensados 'dali a quatro anos', e nunca mais fora visto; esse padre seria, segundo a lenda, nada menos que o prprio Marechal Isidoro. Em zona diversa de Gois, moradores da barranca de um rio se espantaram quando um oficial lhes perguntou pelas canoas, para a travessia, "porque lhes haviam dito que atravessvamos os rios sem nos utilizarmos de embarcaes"; acreditavam, tambm, segundo o cronista, que "s comamos as partes dianteiras do gado para andarmos mais depressa"; criam, piamente, que Prestes era adivinho, por isso a Coluna no podia ser batida: "sabia sempre onde estava o inimigo e estava prevenida de suas intenes52." No Maranho, os sertanejos acreditavam que os soldados da Coluna no podiam morrer, mesmo quando atingidos pelas balas; diziam que uma preta feiticeira, antes dos combates, "fechava o corpo dos revolucionrios, imunizando-os contra as balas53".

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Idem, p. 268. Idem, p. 130. 50 Idem, p. 170. 51 Idem, p. 199. 52 Idem, p. 194. 53 Idem, p. 218.

O Latifndio

Em momentos diversos e lugares os mais variados, a Coluna enfrentou foras regulares, do Exrcito; em alguns casos, essas foras alcanaram efetivo considervel, dotadas de copiosos meios, de slida estrutura, de comando bem-constitudo. Mas possvel dizer que, no conjunto, as que, de fato e continuadamente, a combateram foram as foras irregulares, a tropa do latifndio. Em certos casos, com a ajuda ou em aliana com as polcias militares estaduais; em outros, sob comando militar; na maioria, conduzidos os jagunos pelos prprios latifundirios a quem serviam. O latifndio sentia a ameaa que a Coluna representava. Seu combate, pois, e a forma de que se revestia, raiando sempre a crueldade mais desmedida, era conseqente. Longamente, o latifndio gerara a organizao militar que o serviria: "Tais acontecimentos viriam revelar, entretanto, a forma nova de organizao militar irregular de que as oligarquias lanavam mo, e que substituiria a velha tropa da Guarda Nacional, que haviam utilizado tanto, em outros tempos: os bandos de jagunos, recrutados em regies em que predominavam absolutas as relaes feudais. Num vale mido do Cariri, prximo velha cidade do Crato, comea a surgir o cenrio social de drama peculiar s reas feudais brasileiras. Ali se estabelecera o padre Ccero Romo Batista, com enorme ascendncia sobre uma populao em que o misticismo disfarava as condies de misria e de abandono. Essa gente, que se acumulava por fora de suas necessidades, era material humano fcil de conduzir, de que lanava mo o chefe local, aqui e ali, e chefes outros, para resolverem, pelo trabuco, as suas rivalidades polticas. Foi essa a matria-prima de que se valeu Floro Bartolomeu, para liquidar o governo de Franco Rabelo. Na Bahia, na regio diamantfera, em torno de alguns chefes locais, entre os quais se destacaria, desde cedo, a figura de Horcio de Matos, em conseqncia das mesmas condies, surgiram foras irregulares tambm poderosas, cujo papel, nos acontecimentos polticos da poca, foi destacado. Em todo o interior, assim, o latifndio gerou a sua fora militar, e dela se serviu amplamente54." H uma associao ntima, pois, entre as oligarquias estaduais que so a forma poltica e social do latifndio e esse tipo de organizao militar: "As oligarquias estaduais, representando a organizao do latifndio, acompanharam essa evoluo, com as medidas correspondentes. Nos Estados economicamente poderosos, constituram foras policiais organizadas como pequenos exrcitos; nos Estados economicamente fracos, armaram os prprios exrcitos privados dos latifundirios. Sobre esses dois suportes que assentou o combate aos revolucionrios tenentistas, desde que estes empreenderam a arrancada pelo interior, com a Coluna Prestes. Enquanto as foras regionais, estaduais, privadas caracterizam, assim, a tradio oligrquica, o poder do latifndio, a fora do atraso, o sentido conformista, limitado, regional, o Tenentismo comea a re54

Nelson Werneck Sodr: Histria Militar do Brasil, 2.a edio, Rio, 1968, p. 193.

presentar a renovao, o impulso burgus, a fora do avano, o sentido inconformista, amplo, nacional55." o que confirma o levantamento histrico, da poca at hoje: "Mas Floro Bartolomeu, como tantos outros chefes sertanejos, psse disposio do Governo. Recebeu dinheiro para formar batalhes de romeiros e enfrentou a Coluna Prestes. Os seus homens eram cangaceiros, bandidos da pior espcie, inclusive o grupo de Lampio, que recebeu armamento do Governo, que saqueou os sertes, enquanto a imprensa governista atribua aos legionrios da Coluna as atrocidades e os crimes praticados pelos cangaceiros de Bartolomeu56." O mesmo autor confirma, adiante, as organizaes mistas: "Decepcionado com Pedro Dias, o Governo apelou novamente para o General Mariante, que aceitou o comando da tropa, inundando a plancie goiana com milhares de soldados do Exrcito e das polcias de So Paulo e Minas, auxiliados pelos cangaceiros de vrias procedncias, trazidos pelos coronis aliados do Governo57." O latifndio no distinguia seno os fins, os meios pouco importavam: "Quando Prestes ainda estava em Floriano, apareceram-lhe uns fazendeiros pernambucanos, que se ofereceram para levantar numerosos voluntrios, sob condio de lhes ser permitido 'liquidar os seus inimigos pessoais'. Prestes recusou a oferta e os fazendeiros voltaram decepcionados para suas terras58." E havia oferecimentos curiosos: "Serviu-nos de vaqueanos, na Paraba, um primo de Lampio, que se ofereceu a Prestes para ir convidar esse bandoleiro a se reunir Coluna, o que foi recusado59." A regra era, entretanto, o combate sem quartel das foras irregulares do latifndio Coluna, assumindo formas variadas: "No Piau, como aconteceu nos outros lugares por onde passamos, formaram-se, nossa retaguarda, bandos de ladres, que saqueavam os povoados abandonados, praticando toda a sorte de tropelias. As tropas bernardescas, por sua vez, tambm arrasavam as propriedades e cometiam as maiores violncias contra os habitantes, furtando, roubando, incendiando, estuprando mulheres e matando os homens com ferocidade inaudita60." Alm dos saques, as foras do latifndio acossavam a Coluna: "Bernardes mobilizou todo o cangao nacional, do Sul ao Norte, e dos seus mais faanhudos chefes fez oficiais da reserva do Exrcito. E, assim, esses egressos das cadeias, tipos repugnantes de assassinos, ladres e estupradores, vem os seus nomes figurando no Almanaque do Ministrio da Guerra, quando deviam ser inscritos nos livros das penitencirias61." Eram bandidos mesmo e, por vezes, organizados como tais: "Soubemos, mais tarde, que esse ataque fora feito pelo grupo de Lampio que, assim, uma segunda vez se encontrava conosco, tendo sido a primeira logo em seguida nossa invaso nesse Estado, quando uma potreada nossa surpreendera e debandara o grupo desse cangaceiro, numa fazenda

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Idem, pp. 213/214. Hlio Silva: op. cit., p. 83. 57 Idem, p. 85. 58 Loureno Moreira Lima: op. cit., p. 221 59 Idem, p. 271. 60 Idem, p. 221. 61 Idem, p. 245.

onde ele acampara62." Ou apenas para servir aos senhores: "Entretanto, pouco antes da nossa chegada, um troo de jagunos, assalariados pelo Governo, se apossara do povoado, com o intuito de nos agredir, como realmente fez63." O cangao estava mobilizado em todo o territrio nacional: "Horcio dizia mais que todo o seu cangao estava em armas, inclusive os seus lugares-tenentes Renovato e Manoel Alcntara; que, em Brotas, o povo tomava as estradas e, de Lenis, avanava uma grande fora. No foi, pois, por falta de tropa que se movimentasse que Bernardes no nos conseguiu esmagar, na Bahia, onde ele concentrou cerca de vinte mil homens, entre Exrcito, polcias do Rio Grande do Sul, So Paulo, Bahia, Alagoas e Piau, e cangaceiros. Horcio organizou um batalho de perto de 800 homens; Ablio Volney e Franklin mandavam, cada um, 400; Granja, 300; alm de outros e inumerveis guerrilhas de jagunos, algumas de cem homens, que nos agrediam, quase diariamente, de dentro das caatingas, nos desfiladeiros, por detrs das penedias, numa fria satnica, sem contar as foras acumuladas ao norte de Minas Gerais64." Assim era, pois, em todas as regies: "A jagunada redobrou a violncia dos seus ataques, desde que penetramos na regio das Lavras Diamantinas, especialmente contra as potreadas65." Ou: "O Destacamento Siqueira, que ficara em Tabuleiro Alto, como retaguarda, foi atacado, tarde, por numerosa tropa inimiga, constituda pela jagunada de Franklin, Volney e polcia baiana66." E assim foi, at que a Coluna se internasse na Bolvia. Claro que cangaceiros, jagunos, bandidos de todas as categorias s poderiam utilizar mtodos que os caracterizavam. Em Pianc, Tia Maria, preta velha que acompanhava a Coluna desde o incio, como cozinheira, foi surpreendida; "A polcia paraibana, que ali chegou aps a nossa sada, encontrando a pobre preta, sangrou-a cruelmente, no cemitrio, obrigando-a, antes, a abrir a sua prpria cova67." Em Amarante, a crueldade foi contra a me do Capito Manoel Mendes de Morais: "Os bernardescos, no podendo exercer vingana contra o nosso companheiro, exerceram-na contra a sua velha me, uma senhora viva, de mais de sessenta anos de idade, surrando-a ferozmente, queimando a sua casa e destruindo os poucos haveres que ela possua68." Em Pianc, novamente, "a enfermeira e o jovem irmo, de 17 anos, do Tenente Agenor Pereira de Sousa, que ali ficara, por estar ferido, foram brutalmente degolados"69. Um sargento, que ficara em So Joo do Paraso, surpreendido ali, "foi aprisionado e surrado diariamente, at vomitar sangue"70. Em Minas, certa vez, "um grupo de jagunos atacou a cacete o soldado Sebastio Barbosa, do 4. Destacamento, que veio a falecer, algum tempo depois, em conseqncia da agresso de que foi vtima"71. Em
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Idem, p. 271. Idem, p. 279. 64 Idem, p. 293. 65 Idem, p. 335. 66 Idem, p. 351. 67 Idem, p. 185. 68 Idem, p. 222. 69 Idem, p. 300. 70 Idem, p. 308. 71 Idem, p. 310.

Floriano, a Coluna recebeu notcia triste: "Ali soubemos terem sido vilmente assassinados numa cadeia do Maranho, onde se achavam presos, por se haverem extraviado, quando passamos nesse Estado, o enfermeiro Osvaldo, nosso companheiro desde So Paulo, e um soldado cujo nome ignoro72." Na regio dos garimpos, outra notcia, do mesmo tipo: "Um piquete, que mandamos ao povoado Patrimnio, soube, ali, haver a polcia paulista assassinado, dias antes, na cidade de Rio Verde, um moo, residente na mesma, pelo fato de ter declarado simpatizar com a Revoluo73. No era nada demais: "Era costume dos legalistas assassinarem os nossos companheiros que aprisionavam74." A crueldade era cotidiana: "Uns trinta rapazes cearenses, que chegaram a essa vila, sob a chefia de Alfredo Sobreira, para se reunirem Coluna, tendo sido batidos e aprisionados pela polcia paraibana, que ali estava, foram todos sangrados, salvando-se Sobreira, que se nos reuniu, em Pernambuco, ao voltarmos da Bahia, por haver comprado, pela quantia de quinhentos mil ris, o sicrio designado para o executar75." Herclides Pinto, morto em combate, teve sua sepultura aberta, sendo o corpo entregue aos urubus76. Em Pernambuco, no povoado Ramada, os legalistas atacaram a padiola que conduzia o soldado Paulo Roberto, que se atrasara, matando-o e ferindo os que o transportavam77. Como coroamento, autoridades de San Mathias, aps a internao da Coluna, indo a So Lus de Cceres, viram, nas mos de um cangaceiro das foras de Franklin de Albuquerque, "um rosrio de orelhas cortadas por esse bandido aos cadveres dos nossos companheiros mortos em combate"78.

72 73

Idem, p. 382. Idem, p. 439. 74 Idem, p. 255. 75 Idem, p. 259. 76 Idem, p. 262. 77 Idem, p. 254. 78 Idem, p. 504.

A Misso

Essa longa marcha, pontilhada de sacrifcios e de herosmo, foi encarada, desde o incio, como cumprimento de determinada e irrecorrvel misso, como a nica forma de assegurar a continuidade do processo revolucionrio, tal como o concebiam os protagonistas da poca. Um ensasta viu bem o problema, definindo-o, a breves traos: "A marcha, empreendida atravs do Brasil, no era uma retirada militar, nem tinha um plano guerreiro. Destinava-se a manter acesa a chama revolucionria. Tornou-se o grande assunto da imprensa e dos lderes da oposio79." O seu grande cronista confirma: "O nosso fim imediato era manter a Revoluo em armas e propag-la por todo o territrio nacional80." Marchando, a Coluna iria despertando levantes e recebendo adeses engrossando, crescendo, em suma: "Contvamos arregimentar voluntrios nesse Estado, no s pela influncia dos elementos que ali se diziam revolucionrios, como tambm pelo esprito belicoso de sua populao. [...] Uma vez fixados nesse Estado ameaaramos Minas, Esprito Santo, Gois, e o Nordeste, onde se dizia haver grandes simpatias pela nossa causa81." Mesmo diante dos parcos resultados diretos da marcha, parecia ao chefe supremo, no exlio, o Marechal Isidoro, que a misso deveria continuar a mesma: "Diante de tudo isso, peo Coluna, pois no me julgo com autoridade para ordenar a quem tanto batalhou, que permanea em armas durante algum tempo mais, caso possa faz-lo sem o risco de se sacrificar, a fim de manter aceso o facho sagrado da Revoluo, at que o Rio Grande volte luta82". Diante da derrota das tentativas nas zonas urbanas, dos levantes de quartis, cumpria adotar outra forma de luta. o que os revolucionrios paulistas verificam, quando so compelidos a abandonar a grande cidade em que estavam sendo cercados: "Diante disso, s lhe restava retirar, procurando localizar-se num ponto de onde pudesse prolongar a luta com probabilidades de xito83." Destaque-se, nessa deciso do Marechal Isidoro Dias Lopes, dois pontos: prolongar a luta, como primeiro; procurar probabilidades de xito, como segundo, conseqente e derivado. Da a escolha do interior, depois j no um ponto, mas o movimento a fim de "manter acesa a chama da Revoluo". Da a conduta que a Coluna sustenta, para definir os seus propsitos, de forma direta, e atrair a simpatia dos desafortunados e dos perseguidos: "As famlias, mesmo as dos nossos adversrios, foram sempre tratadas com urbanidade, sendo severamente punidos os que as desrespeitavam84." Mais do que isso: "Nunca destrumos as reparties pblicas e apenas inutilizvamos os troncos, gargalheiras e correntes que encontrvamos nas cadeias e as horrveis palmatrias que existiam nas escolas para o esbordoamento das crianas. [... ] Os cartrios, mes79 80

Hlio Silva: op. cit., p. 379. Loureno Moreira Lima: op. cit., p. 149. 81 Idem, p. 181. 82 Idem, p. 471. 83 Idem, p. 61. 84 Idem, p. 138.

mo os criminais, no foram queimados. Os documentos que destruamos publicamente eram os livros e as listas de cobrana dos impostos para livramos o povo, pelo menos por algum tempo, das extorses do Governo85." No norte de Gois, Loureno Moreira Lima foi encarregado de examinar autos de determinado processo, quando "um pobre velho queixou-se de que o chefe poltico pretendia tomar o seu stio, por meio de uma ao possessria, quando ele o possua mansa e pacificamente, por si e seus antepassados, havia mais de cem anos". O juiz esclarece o cronista "era um suplente leigo, filho de tal chefe". Conclui: "Mandei buscar os autos, li-os atentamente, e, verificando tratar-se de uma grossa patifaria, queimei-os, no tendo, entretanto, o referido chefe sofrido o menor desacato86." Em outra oportunidade, a conduta teria de ser repetida: "O capito Siqueira, delegado da vila de S. Jos do Duro, fizera um inqurito de tal natureza e o juiz um sumrio to pouco srio que eu comuniquei a Prestes no poder ser tomado em considerao aquele processo, por nenhum magistrado digno, e nem sequer o devamos mandar publicar, sendo prefervel jog-lo fora, o que foi feito87." Os episdios eram os mais diversos: "Estava preso, numa corrente, na cadeia pblica, um preto, acusado da prtica de um homicdio. Absolvido pelo Jri, contra ele fora lavrada sentena condenatria de trinta anos de priso celular, por se achar o juiz inteiramente embriagado. E, como o seu advogado no houvesse apelado da inqua deciso, jazia encarcerado havia onze anos, tendo passado os sete primeiros num tronco e os quatro ltimos naquela corrente. [... ] Gois a terra dos troncos, gargalheiras e palmatrias. "Esses instrumentos de torturas povoam as suas cadeias. Destrumos quantos deparamos, bem como as palmatrias existentes nas escolas pblicas88." Adiante, outra espcie de reparao: "Nessa ocasio, mandamos queimar os livros e as listas relativos cobrana dos impostos, verdadeiro auto-de-f, praticado como protesto s extorses que o fisco oligrquico exerce sobre o povo escravizado89." As questes de propriedades eram as mais comuns: "A recebemos inmeras queixas das violncias praticadas por esse chefe contra os seus adversrios polticos, entre outras a de haver mandado propor uma ao possessria contra um velho residente nessa vila, a fim de se apoderar da propriedade que lhe pertencia, o que me levou a queimar os autos respectivos90." E a tarefa saneadora, essa limpeza das estrebarias de Augias do latifndio, assumia, por vezes, aspectos pitorescos: "Foram postos em liberdade trinta e tantos presos que encontramos na cadeia. Assim procedamos sempre porque muitos desses indivduos eram vtimas de perseguies de toda natureza e outros estavam detidos, havia longo tempo, sem que os seus processos tivessem sido ultimados, pela morosidade incrvel da justia, e, tambm, por esprito de eqidade, pois era profundamente injusto manter em custdia esses miserveis, quando os
85 86

Idem, p. 139. Idem, p. 139. 87 Idem, p. 140. 88 Idem, p. 199. 89 Idem, p. 207. 90 Idem, p. 215.

mais ferozes criminosos viviam soltos, ocupando altas posies polticas e sociais91." As normas de conduta baixadas, alis, no Boletim n. 16, no estacionamento da fazenda gua Branca, em Gois, a 7 de agosto de 1925, "constituem documento honroso, modelar mesmo, como orientao tropa no trato com as pessoas e os seus bens"92. Pois apesar de uma conduta to alta to caracterstica, alis, da ideologia dos revolucionrios, pela sua componente romntica as adeses no viriam seno espaadamente e, no conjunto, desprovidas de significao. As militares, to esperadas, algumas j tramadas mesmo, com prazos e normas, ficaram reduzidas a muitssimo pouco. Em janeiro de 1926, o Tenente Cleto Campelo, do Recife, enviou emissrios Coluna, quando esta se deslocara do Piau para o Cear: "Cleto tencionava apoderar-se do Recife, mandando os tenentes Lourival Seroa da Mota e Aristteles de Sousa Dantas e o ex-aluno da Escola Militar Plnio de Arajo Coriolano apossarem-se da capital da Paraba. O QG expediu as instrues pedidas, tendo sido adotado o seguinte plano: levante no Recife, ou outro qualquer ponto, onde as circunstncias permitissem; no caso de insucesso, marchar para o interior, em procura do municpio de Triunfo, no qual a Coluna chegaria entre 12 e 15 de fevereiro, fazendo uma marcha rpida atravs do Piau, Cear, Rio Grande do Norte e Paraba93." Na Bahia, a Coluna teria notcias do fracasso: "A soubemos, pela leitura de jornais de Salvador, que o tenente Cleto Campeio se revoltara em Jaboato, quando estvamos perto de Floresta, marchando em seguida para Gravat, onde foi morto traio94." O mesmo aconteceria com a tentativa ocorrida em Sergipe95. Durante a marcha, nas zonas percorridas, as adeses foram pouco importantes. No Maranho, prximo vila de Mirador, juntou-se Coluna uma tropa irregular, trazida por dois chefes locais: o fazendeiro Manoel Bernardino levantara cerca de 200 homens; Euclides Neiva, pouco mais de 5096." Balano feito naquele Estado dava contas do movimento do efetivo: "Entramos no Maranho com cerca de 900 homens, A, incorporaram-se 250, no Piau, 160, no Cear, 20, na Paraba e Pernambuco, 40, tendo se perdido 160 por mortes, deseres e extravios, de sorte que invadimos a Bahia com perto de
91 92

Idem, p. 299. Idem, pp. 555/559. Reproduz, na ntegra, o Boletim n. 16, de 7 de agosto de 1925, que contm as normas referidas, entre as quais cumpre destacar a que reserva aos comandantes de Destacamento ou a oficiais o direito de "penetrar em casas habitadas ou no, e retirar do seu interior objetos considerados de utilidade para a tropa"; a que determina que "as roupas, as jias e o dinheiro dos particulares, em hiptese alguma podero ser requisitados"; a que considera "falta gravssima o desrespeito a senhoras e principalmente os atentados ao pudor"; a que considera a embriagues falta grave, e tantas outras. 93 Idem, p. 235. 94 Idem, p. 284. 95 "O ano de 1926 iniciara-se com a esperana do levante de Cleto Campeio. Morto em Gravata, seus companheiros foram desbaratados em Tapada. Por ltimo, Valdemar de Paula Lima, que substitura Cleto no comando dos rebeldes pernambucanos e procurava juntar-se Coluna, foi preso e degolado. A Coluna, tendo atravessado Cear, Rio Grande do Norte e Paraba, em marcha veloz, chegou a Pernambuco tarde demais. Assim, em princpio de fevereiro, um outro levante de apoio Coluna, preparado por um grupo de oficiais em Joo Pessoa, igualmente fracassou, sendo denunciados e presos os revolucionrios antes de comearem o movimento. Tambm a revolta em Aracaju, comandada por Maynard Gomes, fora dominada. Assim, estavam desfeitas todas as esperanas de levante no Nordeste, com que a Coluna entrara no Maranho" (Hlio Silva: op. cit., p. 82). 96 Loureno Moreira Lima: op. cit., p. 203.

1.200 homens97." Nas suas origens, em So Paulo, a situao fora favorvel s adeses: "Em 1924, o quadro modificou-se. A populao, que se mostrara hostil aos rebeldes, porque lhe perturbava o ritmo do trabalho criador, acabou irmanada com eles." O ensasta, entretanto, no pode omitir o essencial: "Mas o resto do Brasil no se identificou com a revolta e Isidoro teve de ordenar a retirada, desiludido da revoluo nacional98." Loureno Moreira Lima, sempre sincero e objetivo, faz um balano que, no fim de contas, parece desalentador: "O povo maranhense nos recebeu com as maiores e as mais sinceras manifestaes de simpatia. As cidades e as vilas acolheram-nos como amigos, confiando na correo das nossas tropas e reforando-as com a incorporao de numerosos voluntrios. nossa passagem pelas fazendas e moradas de pequenos proprietrios, as famlias acorriam s estradas para ver desfilar a Coluna, dirigindo-nos palavras de aplausos e de encorajamento, numa alacridade tranqila, apenas interrompida pelas comovedoras cenas de carinho com que cercavam as padiolas, obrigando-as a parar para levarem um pouco de leite ou de caf aos feridos e doentes, cheias de bondade e de afeto por aqueles desconhecidos vindos das terras mais longnquas, arrastados por um grande sonho de liberdade e cujas feridas atestavam a bravura das suas almas e os martrios por que haviam passado"99. Seu balano final melanclico: "A Coluna percorrera quase todo o Brasil sem conseguir galvanizar as energias do povo para a conquista da sua liberdade. Em a nossa longa marcha, apenas em dois Estados Maranho e Piau houve movimentos srios de carter popular a nosso favor, e dos quais resultou o aumento das nossas foras. Nos demais, o nmero de voluntrios foi simplesmente ridculo100." O Governo no apenas mobilizara, contra os revolucionrios, as foras irregulares do latifndio, para som-las s das polcias militares e s do Exrcito. Fizera mais: propalara pelo interior que a Coluna era constituda por um bando de assaltantes, habituados s maiores violncias. Da a repulsa costumeira: "ramos recebidos bala pelos habitantes dos lugares por onde transitvamos, como se fssemos inimigos101." Prestes manifestou, diante da realidade, ceticismo quanto s possibilidades de recrutamento numeroso no serto102. O quadro se repetia, por toda parte: 'As notcias mentirosas espalhadas pelo governo a nosso respeito e os seus conselhos s populaes do interior para que se escondessem, a fim de se livrarem das nossas violncias, determinavam o xodo delas para as matas103." As fugas eram repetidas: "Encontramos, nas imediaes dessa fazenda, um cabo reformado do Exrcito, residente em Canudos, que nos comunicou haver a populao desse lugar fugido para as caatingas104." s vezes, havia mesmo resistncia armada: "A vanguarda, Destacamento Dutra, foi recebida bala, em Roa de Dentro, por uns trinta homens que, afinal, foram derrotados, embo97 98

Idem, p. 275. Hlio Silva: op. cit., p. 22. 99 Loureno Moreira Lima: op. cit., pp. 204/205. 100 Idem, p. 449. 101 Idem, p. 137. 102 Idem, p. 181. 103 Idem, p. 197. 104 Idem, p. 282.

tro, por uns trinta homens que, afinal, foram derrotados, embora se houvessem batido bravamente105." A propaganda perseguia a Coluna, como uma praga: "Encontramos a muitos refugiados da enchente, que nos disseram que os moradores fogem nossa aproximao porque os bernardescos espalham que queimamos as mulheres e as crianas e degolamos todos os homens106." A conduta, pois, das populaes era inevitvel: "Sesteamos, no dia 25, na vila de Tucano, fazendo trs lguas e meia, tendo-a encontrado quase toda abandonada pelos seus moradores, que haviam fugido para as grotas107." Em So Jos, pouco adiante, dava-se o mesmo: "Ali apenas encontramos alguns moradores, pois a populao ganhara as grotas, aterrorizada com o nosso avano108." Comovente o apelo, e compreensvel, nas circunstncias, do padre Jos Audrin, de Porto Nacional, ao comando da Coluna: "A passagem da coluna revolucionria atravs dos nossos sertes e por nossa cidade tem sido um lamentvel desastre, que ficar, por alguns anos, irreparvel. Em poucos dias, nosso povo, na maioria pobre, viu-se reduzido quase completa misria109." Assim, operando no interior e ilhada pelo latifndio, a Coluna, mantida para assegurar a continuidade da ao revolucionria e dependente da multiplicao de movimentos de rebeldia, que a ela se somassem, no encontra apenas na natureza os obstculos, mas na prpria gente, mantida na misria e na ignorncia. Operando feitos gigantescos, dos mais extraordinrios de nossas tradies militares e de luta popular, no encontra, nas massas do interior, aquela acolhida e aquela adeso antes esperadas. O atraso do campo a primeira e a mais gritante de suas constataes. Ela no tivera condies para superar tudo aquilo que tal atraso impunha, como dado da realidade dolorosa do nosso pas. A concepo idealista e pequeno-burguesa, que estava em suas origens, receberia, assim, e de forma contundente, a sua mais grave derrota. Uma causa nem sempre aceita e esposada por ser justa apenas. preciso, mais do que isso, que ela encontre correspondncia no nvel de conscincia daqueles mesmos a que pretende libertar.

105 106

Idem, p. 338. Idem, p. 352. 107 Idem, p. 365. 108 Idem, p. 367. 109 Idem, p. 575.

Prestes

O Tenentismo revelaria quadros de valor excepcional; a Coluna reuniu, deles, o que havia de melhor. A Histria confirmaria, atravs de curvas, altos e baixos, avanos e recuos, a importncia, a dimenso qualitativa da maioria desses quadros. Mas, desde o levante na regio missioneira, um deles avultaria e sua autoridade no cessaria de crescer, at se tornar lendria. Prestes, jovem capito, conhecido pelo seu talento, primeiro aluno de sua turma, na Escola Militar, mostraria, como chefe, em condies excepcionalmente difceis, suas qualidades militares invulgares. Hlio Silva apresenta assim o incio dessa carreira de revolucionrio: "A notcia da queda de Catanduvas alcanou Prestes, quando ele acabava de atravessar o Iguau. Agora, era toda a Coluna que estava ameaada de destruio, pois das barrancas desse rio at a estrada de rodagem ligando Catanduvas a Vila da Foz, compreendia um trajeto de mais de 100 quilmetros de maus caminhos a percorrer. Prestes no era homem que recuasse diante dessa dificuldade. A figura do chefe impunha-se desde o primeiro momento. Joo Alberto traa o seu perfil de grande comandante, escandalizando os revolucionrios gachos com o seu aspecto em tudo contrrio concepo que eles tinham de um guerreiro. Pequeno de estatura, o culote subindo-lhe pelos joelhos, montado a cavalo com a sela militar ladeada de alforjes cheios de mapas, constitui um conjunto grotesco, incompatvel com a tradio de um chefe gacho, sempre vestido a carter, temerrio, desafiador, espetacular110." Loureno Moreira Lima conta assim as suas primeiras impresses de Prestes: "Comecei a observar a capacidade de Prestes durante essa fase da campanha. Comandante da Brigada 'Rio Grande', a sua ao fazia-se sentir preponderante sobre toda a fora. A sua atividade era inigualvel, resolvendo todos os assuntos, dos mais transcendentes aos mais simples. Tudo sofria a sua influncia. Aparecia em toda parte, na vanguarda, nos flancos, no centro, na retaguarda111." Ainda em Mato Grosso, aps a travessia do territrio paraguaio, quando se reorganizou a Coluna, a figura de Prestes comea a emergir como principal: "Prestes aproveitou o momento para unificar o comando da tropa, subordinando-o exclusivamente sua vontade. [... ] Dando nova organizao s nossas foras e criando o EM, do qual ele era o chefe, enfeixou nas suas mos a direo da guerra, controlando por completo o comando-em-chefe. A sua ascendncia sobre a tropa crescia dia a dia, at tornar-se absoluta112." A vida da campanha era rude, mas Prestes participava dessa rudeza: "Eram Prestes e os oficiais do seu EM que principiavam a se levantar, emergindo de sob vasto encerado com o qual se cobriam, todos juntos, falta de barraca113." Seu prestgio, ao longo dos meses, no cessava de crescer: "O nome de Prestes enchia todos os
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Hlio Silva: op. cit., pp. 73/74. Loureno Moreira Lima: op. cit., p. 145. 112 Idem, pp. 149/150. 113 Idem, p. 162.

pensamentos. Os matutos, quando nos encontravam, era logo por quem perguntavam, e, quando se achavam em sua presena, olhavam-no com respeito supersticioso, admirados de ser nosso chefe aquele moo pequenino e cabeludo, de face plida e maneiras delicadas. A fama de Prestes empolgava a alma angustiada das multides sofredoras, como uma promessa de liberdade e justia114." No Maranho, a autoridade de Prestes estava j consagrada: "Prestes conseguiu impor-se, inteiramente, a todos os seus soldados, pelo exemplo do seu estoicismo sem alardes e da retido da sua justia, despertando neles uma afeio decidida e desinteressada, capaz dos maiores sacrifcios. E imperou, incontrastavelmente, sobre aquelas almas insubmissas, mais como um amigo, a quem se dedica devotadamente, e no qual se confia em absoluto, do que como chefe115." Seu talento militar avultava a cada manobra: "No dia seguinte, 10, iniciamos a marcha para Pernambuco, onde a nossa vanguarda, Destacamento Dutra, entrou, no dia 11 de fevereiro, e o grosso, a 12, conforme fora prefixado, tendo a Coluna coberto as 207 lguas que separam a vila Prata do municpio de Triunfo em 33 dias, empenhando-se, nos referidos Estados, em vrios combates com as tropas que o governo ali conseguira concentrar, repelindo-as sempre com vantagem, e realizando uma marcha fulminante e de raro brilhantismo, prolongada, mais tarde, at as margens do S. Francisco, atravs dos sertes pernambucanos, na qual o gnio de Prestes traou um sulco luminoso de vitrias, das serranias piauienses s planuras baianas limitadas por aquele rio116." Destacar-se-ia, entretanto, na manobra que ficou conhecida como "lao hngaro": "Prestes repetiu a manobra realizada em Pernambuco, aps o combate da fazenda Cip, marchando, porm, para Oeste, para dar a impresso de que avanava para aquele rio, mudando logo de direo. Descreveu, assim, um arco de crculo e, entrando novamente na Bahia, deu nossa marcha em territrio baiano e mineiro a forma de um grande lao hngaro, das faldas setentrionais do Gro Mogol margem do S. Francisco, no lugar Saco e no povoado Rodelas117." A sua capacidade de dar exemplo foi inexcedida: "Quando cheguei ao pouso, Prestes j se achava ali, apesar de caminhar a p desde muitos dias, nessa marcha, que teria de prosseguir at muito alm de Sento S, num percurso de mais de duzentas lguas, perlustrando as caatingas e as margens alagadas do S. Francisco, transpondo as serranias e chapades, num esforo admirvel de resistncia, rapidez, energia e vontade118." A narrativa de Loureno Moreira Lima compara, a certa altura, a marcha da Coluna quela empreendida pelas foras de Anbal, na plancie entre o Arno e o Serchio, e anota: "Procurei, certa vez, com o olhar, o nosso Anbal e vi-o a marchar com gua e lama acima das botas, com aquela expresso de serena e indomvel energia que se estampa na sua face nos momentos trgicos119." A 20 de janeiro de 1926, quando de sua promoo a general, Prestes receberia, no Boletim n. 21 da Coluna, a nota
114 115

Idem, p. 194. Idem, p. 211. 116 Idem, D. 236. 117 Idem, pp. 306/307. 118 Idem, p. 343. 119 Idem, p. 350.

neral, Prestes receberia, no Boletim n. 21 da Coluna, a nota que destacaria suas eminentes qualidades de "bravura, inteligncia, dedicao, abnegao, capacidade de comando, estoicismo e desinteresse pessoal"120. Essa grandeza confirma-se aps a internao na Bolvia: "Prestes formou os seus homens e fez-lhes um apelo para que fosse recolhido todo o dinheiro que houvesse em poder de oficiais e soldados. Organizou-se uma comisso de oficiais para a busca e apreenso de valores, o que se fez com a concordncia de todos. Desde os mais graduados at as ordenanas do prprio Prestes, todos se submeteram revista. Foram recolhidos apenas quinze mil cruzeiros. A Coluna emigrava pobre e honrada. Prestes distribuiu esse dinheiro entre os doentes mais graves e deu liberdade a quem se quisesse movimentar121." Aps a internao, a primeira carta que Isidoro escreve a Prestes significativa: "Ele transmite a Prestes a chefia da Revoluo, declarando que o faz por hav-la o mesmo conquistado a golpes de inteligncia. [...] A nossa Revoluo, que revelara tantas capacidades, trouxera tona o gnio de Prestes, que nenhum outro sobrepujava. A ele, pois, competia o mando122."

120 121

Idem, p. 586. Hlio Silva: op. cit., p. 106. 122 Loureno Moreira Lima: op. cit., pp. 60/61.

A Ideologia

Um dos traos mais caractersticos dos movimentos em que a pequena burguesia se destaca como vanguarda e isso acontece, como sabido, nos pases de proletariado dbil, sem organizao ou ainda no dotado de conscincia de classe consiste em seu esforo para restituir burguesia as suas virtudes da fase ascensional, isto , em como que purificar a burguesia, em conjugar nela a teoria com a prtica, em for-la a ser fiel ideologia originria, em obrig-la a cumprir aquilo que, com alguma nfase, se poderia aceitar como seu compromisso histrico. Em amplo sentido, vago por isso mesmo, tudo poderia ser resumido, no problema, em fazer cumprir os postulados do que se conheceu, na histria do desenvolvimento poltico, como liberalismo s vezes tido como simples sinnimo de democracia isto , o estgio da liberdade na etapa histrica da ascenso burguesa e dentro dos limites da convenincia de sua primazia. O Tenentismo no escapou a tal caracterstica: como vanguarda do processo poltico de ascenso burguesa, em nosso pas, conseqente do alastramento e aprofundamento aqui das relaes capitalistas, pretendeu sempre purificar o regime republicano, despoj-lo dos desvios, dos erros, dos desmandos que a realidade brasileira lhe impusera, restitu-lo essncia terica, aos princpios contidos na letra das leis ideologia, em suma. Se analisarmos os pronunciamentos das figuras mais eminentes do movimento destacadamente as que participaram da Coluna isso que vamos constatar, sem qualquer vislumbre de dvida. Claro est que, aqui e ali, apareceram pronunciamentos diferentes, mas constituram excees e no pesaram de modo algum na ordem natural das coisas. Claro est. tambm, que o Tenentismo atravessou etapas, desenvolveu-se, teve histria, de sorte que houve diferenas, algumas vezes sensveis, em pronunciamentos das mesmas figuras, com intervalos maiores ou menores. O Coronel Frutuoso Mendes, em depoimento pouco conhecido, alm dos pontos habitualmente referidos pelos seus companheiros de idias, menciona, como causa dos levantes militares, "a poltica dos emprstimos, de quem se diz nacionalista, entregando-nos aos yankees, guardando-se por ele e a eles nos vendendo"123. Outros afirmam que, aos pontos normalmente mencionados, juntam-se o abuso de crdito do Pas e os vexames inflingidos por potncias estrangeiras"124. Isidoro Dias Lopes, logo aps o segundo 5 de julho, o de 1924, isto , no ano seguinte, escreve que, apesar do Brasil ser "fantasticamente rico", "est falido e no pode pagar os fabulosos juros de sua fabulosa dvida, apesar dos milhes de contos de ris extorquidos ao povo nestes ltimos 20 anos". Na verdade insistia o Pas contemplava "uma oligarquia plutocrtica enriquecer at a quinta gerao, enquanto trinta milhes de habitantes, quase em misria, so cada vez mais explorados. Esses 10 mil, do vasto sindicato, so compostos dos grandes industriais, seus parentes e amigos do peito; dos presi123 124

Documentos Parlamentares: Estado-de-Stio, pp. 430/440, IX. Ciro Silva e Eurico de Gis: Sob a Metralha, S. Paulo, 1934, p. 60.

dentes da Repblica, presidentes dos Estados, senadores, deputados federais e estaduais, parentes, compadres e nepotes de toda sorte"125. So anlises um pouco vagas, mas cujo contedo, sem muitas dvidas, pode ser qualificado como antiimperialista. Se o prprio chefe do levante paulista, o Marechal Isidoro Dias Lopes, teme entregar armas aos anarquistas, no segundo 5 de julho, quando estes as solicitam, para apoi-lo na luta, j o General Olinto de Mesquita Vasconcelos, na retirada de So Paulo, doa terras aos ndios das barrancas do Paran, concitando-os a "varrer o capitalismo do Brasil", pois, dizia, "s haver realmente Povo, quando desaparecerem as castas. O comunismo o nico processo capaz de resolver esse problema." Essa proclamao, de 7 de setembro de 1924, era pioneira, no sentido de pregar "a queda do regime capitalista, o advento, no Brasil, das novas aspiraes da humanidade"126. Mas o prprio Prestes, em outubro de 1924, quando se levanta, na regio missioneira do Rio Grande do Sul, coloca, como costumeiro entre os tenentes rebelados, apenas a purificao do regime, indo, no extremo limite, necessidade "de restabelecermos a situao financeira do Brasil, para recobrarmos o dinheiro que os nossos maus governos nos roubaram e podermos assim evitar que, em 1927, o governo ingls venha tomar conta das nossas alfndegas e das nossas ricas colnias, para cobrar a dvida do Brasil"127. Porque, na essncia, a ideologia tenentista pequenoburguesa, reformista, colocada no plano tico. Um rol de referncias prova isso com abundncia. Bem diz Hlio Silva: "O segundo 5 de julho foi a reafirmao do inconformismo da mocidade militar ante os desmandos que continuavam, a fraude que conspurcava a democracia e a recusa da anistia, por todos reclamada128." Ao levantar-se, no Rio Grande do Sul, Prestes almeja "que a vontade soberana do povo seja uma verdade respeitada nas urnas, porque eles querem que sejam confiscadas as grandes fortunas feitas por membros do governo, custa dos dinheiros do Brasil, porque eles querem que os governos tratem menos da politicagem e cuidem mais do auxlio ao povo laborioso129." Os revoltosos de So Paulo querem "a Ptria como a deixou o Imprio, com os mesmos princpios de integridade moral, conscincia patritica, probidade moral e alto descortino poltico"130. Como condies para tentativa de pacificao, ainda na capital paulista, Isidoro alinha as seguintes caractersticas do contedo do movimento: "Constituinte, que manter a Repblica Federativa; diminuio do nmero de Estados; separao de Igreja e Estado; proibio dos impostos interestaduais; proibio de reeleio de presidentes e governadores; obrigao do futuro Governo Provisrio de manter as atuais relaes internacionais e os compromissos da Unio, Estados e Municpios; o voto secreto; a unificao da magistratura e do processo; e reformas tributrias e aduaneiras131."
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Documentos Parlamentares: Estado-de-Stio, p. 735, XII. Joo de Talma: Da Fornalha de Nabucodonosor, Buenos Aires, 1926, p. 73. 127 S. Dias Ferreira e Sadi Vale Machado: A Marcha da Coluna Prestes, Pelotas, 1928, p. 27. 128 Hlio Silva: op. cit., p. 21. 129 S. Dias Ferreira e Sadi Vale Machado: op. cit., p. 23. 130 Ciro Silva e Eurico de Gis: op. cit., p. 255. 131 Idem, p. 143.

Ao atravessar o territrio paraguaio, iniciando, assim, as operaes da Coluna, o seu Boletim n. 9, de 3 de maio de 1925, j distribudo em Mato Grosso, fala na "luta pela liberdade", que visa "o esmagamento dos maus cidados que tm desmoralizado, perante o mundo civilizado, a nossa Ptria"132. O Boletim n. 11, de 16 de maio, distribudo j em Ponta Por, insiste no propsito de "reconquistar a liberdade", mencionando especificamente "a liberdade de voto", mas, tambm, "liberdade de manifestao do pensamento, garantias individuais perfeitas a todos os cidados, e completo respeito Constituio to violada e espezinhada pelo nefasto governo de Artur Bernardes", depois de mencionar "a moralidade pblica e administrativa" como objetivo revolucionrio133. Na longa narrativa de Loureno Moreira Lima, as referncias ligadas ideologia so constantes. A luta seria "contra a horda sinistra que dilapida e envilece a nacionalidade"134. J em Gois, o objetivo volta a aparecer: "Fazamos a guerra contra o bernardismo ignbil que aviltava o Pas e no contra o Brasil, cujas liberdades conspurcadas por essa cfila defendamos, custa do nosso sangue135." Cfila que, duas pginas adiante, qualificada como "governo mais corrupto e infame que j existiu no Brasil"136. De Posse, em carta a um parlamentar da oposio, os comandantes da Coluna escreviam: "Como limite mnimo de nossas aspiraes liberais, inclumos a revogao da 'lei da imprensa' e a adoo do voto secreto. Com tais medidas, uma natural anistia e imprescindvel suspenso do estadode-stio, talvez seja possvel ao Governo trazer ao Brasil a paz e a tranqilidade de que tanto necessita137." Mas, ao penetrar no vale do So Francisco, em agosto, o cronista da Coluna frisava: "Os vindouros, certamente, nos ho de agradecer havermos concorrido para arrancar a ptria misria da situao intolervel de semicolnia hipotecada aos agiotas internacionais, para o usufruto de uma minoria rpace138." Era manifestao isolada, porm, fruto da intuio. No mais, as menes repetem, como refro, os mesmos termos polticos, definindo o nvel ideolgico do movimento. No balano final de sua narrativa pica, o cronista da Coluna insistiria nos mesmos pontos: "As revoltas de 22 foram meros episdios iniciais da Revoluo. [...] A compresso monstruosa exercida pelo governo inaugurado a 15 de novembro de 22 contra as liberdades pblicas, com adoo da lei infame, aumento do regime da espionagem e delao, o desrespeito s decises do Supremo Tribunal, as intervenes nos Estados do Rio e Bahia, a presso imoralssima exercida no processo movido aos revolucionrios de 5 de julho e de Mato Grosso processo indecoroso, processo de arraial, processo canalha que constitui a pgina mais abjeta da histria judicial do Brasil mais avolumaram e precipitaram a onda revolucionria139." Adiante:
132 133

Loureno Moreira Lima: op. cit., p. 545. Idem, pp. 549/550. 134 Idem, p. 35. 135 Idem, p. 139. 136 Idem, p. 141. 137 Idem, pp. 192/193. 138 Idem, p. 402. 139 Idem, p. 517.

"O Brasil no uma senzala do sr. Washington Lus e dos seus serviais. O Brasil a ptria de todos os que nasceram, cresceram e vivem sob os seus cus e no a fazenda de meia dzia de patifes enriquecidos custa dos cofres pblicos e de negociatas acanalhadas140." A ptria estava "reduzida a uma vasta senzala de quarenta milhes de escravizados"; era preciso, por isso, que "seja purificada a nossa bela nacionalidade", ainda que fosse "pelo fogo"141. A 19 de outubro de 1925, em Porto Nacional, o comando da Coluna insistia: "Apesar dessa longa peregrinao de sacrifcios, animanos, ainda, a mesma f inabalvel dos primeiros dias de jornada, alicerada na certeza de que a maioria do povo brasileiro, comungando conosco os ideais da Revoluo, anseia por que o Brasil se reintegre nos princpios liberais, consagrados pela nossa Constituio hoje espezinhada por um sindicato de polticos sem escrpulos, que se apoderaram dos destinos do Pas, para malbaratar a sua fortuna, ensangentar o seu territrio e vilipendiar o melhor de suas tradies142." Se a marcha da Coluna, expressando os anseios da pequena burguesia brasileira, encontrava extraordinria ressonncia no esprito de extensas camadas da populao, a figura de seu condutor crescia, assumindo propores lendrias, mantida, entretanto, ainda individualizada, nos limites daqueles mesmos anseios: "Prestes, em 24, no era comunista. Como a de todo tenente patriota sua mentalidade no ultrapassava os limites dos ideais democrticos pequeno-burgueses. Como autntico representante dessa pequena burguesia antifeudal que Prestes abalou o Rio Grande do Sul frente da tropa e iniciou a Grande Marcha... No foi, pois, nos idos de 24, o proletariado que levantou o culto de Prestes, mas a classe mdia das cidades. Os povos ignorantes e aturdidos do serto viam em Prestes o mistrio da audcia, da vida, da grandeza e do atrevimento dos homens urbanos. Formavam a sua lenda, como os escravos e os servos formavam as lendas dos castelos. Nada mais pico, para a burguesia, do que esse Cavaleiro da Esperana, que desafiava exrcitos, rompia um spero territrio de oito milhes de quilmetros quadrados, atravessava, sem saber nadar, centenas de rios, transpunha vales e cordilheiras, rodeava mesopotmias selvagens e florestas sombrias143." Quem ignorasse, entretanto, que cada etapa histrica contm o germe da seguinte, estaria incidindo em profunda incompreenso do processo.

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Idem, pp. 520/521. Idem, p. 500. 142 Idem, pp. 572/573. 143 Abguar Bastos: Prestes e a Revoluo Social, Rio, 1946, p. 207.

Papel Histrico

Se quase nunca os indivduos tm plena conscincia do papel que representam, ainda aqueles que se destacam como grandes figuras histricas, tambm verdade que o prprio processo, isto , a prtica lhes permite, por vezes, a tomada de conscincia, parcial ou total (se que esse nvel atingvel), e, de forma considervel, as mudanas de atitude que se tornam necessrias para enfrentar as contingncias. Para distinguir o papel histrico desempenhado pela Coluna Prestes, como episdio culminante do Tenentismo, preciso, pois, acompanhar as mudanas que se operam no Brasil, no terceiro decnio do sculo. O estudo de tais mudanas, ainda que fatual, mostrar como tudo evoluiu: "De fato, o Tenentismo passar por trs etapas bem definidas, embora, como sempre ocorre, imprecisamente limitadas no tempo: na primeira, os seus elementos operam isoladamente, os seus pronunciamentos so exclusivamente militares, abrangem pessoal militar apenas, reduzem-se aos quartis, revestem-se do aspecto de luta armada to-somente; na segunda, os seus elementos ligam-se a oposies polticas locais ou regionais, em particular no Rio Grande do Sul, alcanando, assim, amplitude maior, revestindo-se de aspecto diferente, vinculando-se a foras diversas das militares e de natureza partidria quase sempre; na terceira, finalmente, o vnculo ser com a oposio federal, a propsito de problema de mbito nacional, a sucesso do Presidente Washington Lus, deflagrando, como coroamento, a Revoluo de 1930. Claro est que essa evoluo do Tenentismo esquematiza muitos dos seus aspectos, nem todos abrangidos ou valorizados144." Como ficou assinalado, as crises da estrutura oligrquica, de que o regime republicano era hbil disfarce, manifestavam-se, de preferncia, quando das sucesses presidenciais: o Tenentismo surgiu de uma delas, a de 1922. Era fcil supor, por conseqncia, e admitir como natural, a aliana entre militares rebelados e polticos de oposio. Mas no foi o que aconteceu, embora tenha havido sempre, na Cmara Federal, vozes isoladas de defesa dos militares rebelados. A nota dominante e caracterstica, assinalando o distanciamento entre militares e polticos, pode ser encontrada no pronunciamento, ainda a 7 de julho de 1922, das foras polticas do Rio Grande do Sul, pelas colunas de seu rgo oficial, em editorial retumbante, condenando o movimento do Forte de Copacabana. A nota era incisiva: "Nada mais absurdo nem mais condenvel do que corrigir uma violncia com outra violncia. [...] A poltica do Rio Grande no pode ser e no solidria com tais processos." Definia com clareza e preciso o pensamento conservador dessa poltica quando, adiante, manifestava "a sua reprovao aos atos de violncia com que uma parte da guarnio federal do Rio de Janeiro acaba de ofender a ordem material do Pas". Conclua: "Dentro da ordem sempre; nunca pela desordem, parta de onde partir, tenda pa-

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Nelson Werneck Sodr: op. cit., p. 213.

ra onde tender este o nosso lema supremo e irrevogvel145." Os que, no momento, supuseram que, com a sada de Bernardes, tudo ficaria sanado, resumindo-se o inconformismo militar ao dio quela figura destacada, enganavam-se. Washington Lus representava o regime, muito mais caracteristicamente do que Bernardes, alis: "Era uma mentalidade formada, que no aceitava novas influncias." Trouxera da viagem Europa duas idias-mestras: a da reforma financeira e a do combate ao comunismo: "Ambas marcaram sua passagem. A primeira, abordada em termos que fizeram polmica, no demorou muito. Dezoito dias transcorridos de sua posse, o projeto era apresentado. [... ] A represso ao extremismo se desenvolveria em uma orientao reacionria, na qual a questo social era tratada como um caso de polcia146." No adiantara nada a internao da Coluna, isto , no alterara a disposio reacionria das foras polticas dominantes, representando o latifndio e um alvorecer de burguesia gerada em seu ventre. Mas os inconformados militares, estes sim, haviam passado por mudanas, que o exlio ajudara. A internao da Coluna coincidira, cronologicamente e historicamente tambm com a fundao, em So Paulo, de um partido de oposio declarada, o Partido Democrtico. Em 1927, Paulo Nogueira Filho, representando esse Partido, viajara ao exterior e estivera com os chefes tenentistas em Libres; da passara a Buenos Aires, onde conversara com Prestes. Mas, dentro de seu prprio Partido, encontrava fortes resistncias a tais movimentos. Da desencontros, como o que se manifesta em carta, de 13 de setembro de 1928, que Prestes lhe escreve e na qual afirma: "Enquanto no se falar, serenamente mas com coragem, da fatalidade do movimento armado a que estamos sendo levados, a desorientao continuar. Enquanto no se declarar que o Partido Democrtico um meio e no um fim, nada de til se far. Fazer toda a poltica de oposio em torno do voto secreto e da anistia ficar muito aqum das aspiraes nacionais e, portanto, no concorrer para a formao do ambiente indispensvel ao que planejvamos147." Mas, j em abril de 1927, Prestes prenunciava esse avano de seu pensamento poltico, quando em telegrama a Maurcio de Lacerda: "Conquanto convencidos ineficincia campanhas eleitorais atual ambiente poltico, no podemos aconselhar amigos se desinteressarem sucesso. Cabe, no momento, verdadeiros revolucionrios ajudar opinio em torno idias e princpios, escolhendo candidatos prprios, independentes situaes dominantes, nica maneira, realmente, fortalecer sentimentos renovao nacional148." No de surpreender, portanto, que as classes dominantes, pelas foras polticas que as representavam, passassem a acusar de extremistas os exilados. Em carta a Vargas, exercendo este o governo do Rio Grande do Sul, Washington Lus chama a ateno para o problema, lembrando a existncia de "elementos, dentro e fora do Brasil, no brasileiros, que, ultimamente, vm sendo assinalados pelos nossos representantes diplomticos nas repblicas vizinhas, como preparando o terreno para explorar, em proveito de fins tene145 146

Joo Pio de Almeida: Borges de Medeiros, Porto Alegre, 1928, pp. 204/205. Hlio Silva: op. cit., p. 143. 147 Idem, p. 412. 148 Idem, pp. 382/383.

brosos, antigos ressentimentos e dissdios entre ns. Quero referir-me propaganda bolchevista no Uruguai e Argentina e que agora pretendem implantar no Rio Grande, mascarada em organizao comercial exploradora do comrcio de couros149." O denunciante era o embaixador Rodrigues Alves150. Em abril de 1929, Washington Lus voltava a escrever a Vargas, insistindo: "Quanto ao rudo que tem notado na imprensa carioca sobre a reunio de Melo, no passa de estardalhao dos jornais esquerdistas extremados, sobejamente conhecidos pela sua falta de sinceridade e pela vileza de seus propsitos e por isso mesmo j desacreditados na opinio pblica, no s no Rio, como em toda parte151." Os polticos gachos, alis, participavam, ento, dos mesmos propsitos e veiculavam os mesmos pressentimentos. Em carta de 12 de agosto de 1929, a Vargas, Lindolfo Collor coloca assim o problema: "O primeiro e o fundamental o seguinte: ficaremos ou no solidrios com a ecloso da desordem? Se ficarmos, renegaremos de vez o nosso passado orgnico, a tradio conservadora do castilhismo e far-nos-emos co-partcipes, seno os maiores responsveis pelo que vier a acontecer. E que acontecer? Vencida a revoluo, estaremos desmoralizados e exaustos. Vencedora, quem ter vencido? ns, ou os revolucionrios de escala? quem recolher o fruto da vitria material tu, ou Lus Carlos Prestes?152 Pouco antes, em julho de 1929, Joo Neves da Fontoura contava a Vargas o que se passara em reunio por ele presidida, no Rio, ao colocar o problema da divergncia com o governo central: "Collor ops objees mais de forma do que de fundo, fez-me tambm algumas perguntas, revelando a preocupao de que, em conseqncia de uma luta que previa spera, chegssemos at a soluo revolucionria, cujos perigos sociais encareceu, ressaltando ainda a incompatibilidade dela com a construo conservadora do nosso Partido: 'a ordem por base'153." A importncia que o Tenentismo atingira, entretanto, e particularmente com os efeitos da Coluna, alterara profundamente a situao poltica nacional. Paulo Nogueira Filho coloca o novo que ela apresentava, de maneira objetiva: "No alvor do novo Partido, o fato capital, no setor revolucionrio, era o da arrancada da Coluna Prestes. Debalde o governo continuava no propsito de encobrir ou falsear a verdade. Todo mundo sabia que a coluna de bravos, formada em Foz do Iguau, prosseguia a marcha, travando, naqueles dias, em terras do Maranho, Piau e Cear, contra foras legalistas poderosas, dezenas de combates vitoriosos. De boca em boca, espalhavam-se as notcias desses feitos guerreiros, alentando esperanas. Recordo-me do meu entusiasmo quando soube da chegada da Coluna a Carolina, no Maranho, e, logo aps, s portas de Teresina. Certo, j foi descrita a histria dessa epopia, mas no se considerou ainda, a meu ver, devidamente, a penetrante repercusso que alcanou no seio das nossas camadas populares. E essa repercusso, se a apreciarmos em toda a sua profundidade, veremos que
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Idem, p. 153. Idem, pp. 154/155. 151 Idem, p. 215. 152 Idem, p. 446. 153 Idem, p. 273.

no teve por causa, apenas, a ao armada, mas, tambm, as atitudes dos componentes da Coluna. Para mim, fora de dvida que a mocidade revolucionria militar daquela poca levou, sobre a civil, quanto ao favor pblico, inequvoca vantagem, em virtude da afirmao dos seus ideais e manifestaes ideolgicas. Inclinavase, em geral, mais decididamente do que os democrticos, para a esquerda, com o que conquistou extensas simpatias, apesar das prevenes antimilitaristas ento existentes. Em que pesassem, porm, essas inclinaes e asseveraes, declaradamente socialistas, como as de Joaquim Tvora, chefe cuja influncia fora extraordinria na formao e aglutinao do ncleo revolucionrio, certo que tanto a revoluo de Isidoro como a Coluna Prestes tiveram ostensivamente por bandeira a libertao do Pas do jugo da oligarquia poltica dominante154." Hlio Silva coloca o papel da Coluna nos mesmos termos: "Subindo o curso do rio Paran, abrindo a trilha desde os pampas, os revolucionrios reuniram-se na Foz do Iguau. Forma-se a Coluna lendria para a Grande Marcha, enorme no somente na extenso, mas imensa em seu significado. Os relatrios militares j fixaram, em seus justos limites, em seus nmeros frios, os contingentes humanos e o material blico. No houve uma grande batalha, capaz de figurar nos maiores combates da histria. Embora o que representa essa marcha como feito guerreiro, por todo o interior do Pas, seja ainda hoje uma lio de estratgia que os modernos EstadosMaiores estudam, como norma da ttica sutil das guerrilhas155. H, porm, um aspecto que supera, absorve o lado guerreiro, a significao poltica. o contedo social, porque a todos empolga num mesmo acontecimento. a Grande Marcha que vai despertar o serto, alertar a cidade, fortalecer os fracos e enrijecer os fortes. Sem a Coluna Prestes, o Brasil ainda seria uma colcha de retalhos, dividido em domnios das oligarquias, submergido em uma servido humana que no tinha sido possvel sacudir em nenhuma das revoltas periodicamente dominadas156." Caio Prado Jnior, prefaciando a segunda edio do livro monumental de Loureno Moreira Lima, analisa o processo, para destacar o papel da Coluna. Comea por situar o do Tenentismo: "Apesar do contedo militar aparente de todos ou quase todos esses movimentos, nada existe neles contudo que os caracterize como 'militaristas', no sentido prprio do termo. Embora sejam militares seus principais autores e participantes, eles no agem e no pensam como militares. Exprimem antes a inquietao das classes mdias a que pertencem pela sua origem; de uma burguesia progressista cujos anseios de renovao encarnam e que as foras conservadoras da Repblica Velha comprimem num arcabouo anacrnico e rgido, que j resvalara francamente para a mais completa degradao poltica e
Nelson Werneck Sodr: op. cit., p. 215. Em 1925, quando a Coluna realizou a Grande Marcha, o Brasil no dispunha, praticamente, de estradas de rodagem e, mais do que isso, o armamento utilizado pelos combatentes, dos dois lados, era equivalente, pelo menos quanto qualidade (no quanto quantidade). S em Catanduvas houve utilizao de artilharia, da parte das foras governistas. No mais, a guerra de movimento vedava ou dificultava muito a utilizao desse tipo de armamento. Por outro lado, as comunicaes estavam reduzidas s precrias linhas telegrficas; no havia, praticamente, nem telefone nem rdio. E no havia, alm de tudo, aviao, que permitisse a observao dos deslocamentos e o bombardeio de posies. 156 Hlio Silva: op. cit., p. 23.
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moral. Se so militares que formam na vanguarda dos movimentos de regenerao poltica do Brasil, que suas armas lhes davam a possibilidade de agir; e no estava ainda em condies de substitulos a ao das massas populares, desorganizadas e politicamente inativas. Os 'tenentes' assumem por isso a liderana da revoluo brasileira." Conclui, conseqentemente, por situar o papel da Coluna: "De todos esses movimentos, o de maior expresso e mais profundas conseqncias foi, sem dvida, a Coluna Prestes. Articulando-se revoluo paulista de 1924, e prolongando-se, a marcha da Coluna emprestou continuidade, antes inexistente, agitao revolucionria; e tirou-lhe o carter de simples exploses espordicas e momentneas. Doutro lado, forjou na luta um punhado de revolucionrios intransigentes que, atravs do tempo e das fases de esmorecimento da ao, manteriam acesa e bem viva a chama da revoluo. Pelos seus feitos, pelo seu exemplo, radicalizariam a conscincia da Nao e fariam germinar com vigor a semente revolucionria. Quando a Coluna Prestes depe armas e encerra sua grandiosa trajetria, o Pas estar maduro para o ato final da derrocada de suas decrpitas instituies157." Enquanto os feitos da Coluna, como expresso mxima do Tenentismo, encontram extraordinria ressonncia na conscincia popular brasileira, tornando-se Prestes o seu dolo e foiando a mudana que levar oscilante composio com as organizaes partidrias de oposio, o proletariado brasileiro da os primeiros passos em sua organizao. So processos paralelos, ao longo dos anos do terceiro decnio do sculo: o da evoluo do Tenentismo, de um lado, e o da evoluo do PCB, de outro. Nascidos no mesmo ano, o da sucesso presidencial, 1922, caminham separados. O PCB deve, de incio, emergir da crise infantil proporcionada pela sua estria anarquista. Para isso, entretanto, defronta obstculos considerveis, decorrentes das medidas de represso que visam o Tenentismo, particularmente o longo estado-de-stio, que o coloca na clandestinidade. O retorno vida legal, em maro de 1927, abre perspectivas, logo encerradas. J em 1923, entre os dois movimentos tenentistas, o de 1922 e o de 1924, o PCB atravessa a crise ligada filiao Internacional Comunista, s solucionada com a vinda ao Brasil do dirigente argentino Rodolfo Ghioldi que, em relatrio de janeiro de 1924, recomenda IC a aceitao da filiao do PCB. A partir de 1925, este enceta uma fase de intensa atividade nos meios sindicais e, ainda nesse campo, encontra pela frente os anarquistas. Mas o II Congresso, em 1925, assinala avano aprecivel na organizao e no trabalho do Partido: a 1. de maio desse ano circula, pela primeira vez, A Classe Operria, que dura trs meses, reaparecendo em 1928. Entre janeiro e agosto de 1927, circula A Nao. A idia de frente comea a conquistar os militantes. A luta poltica leva formao do Bloco Operrio e Campons e as divergncias quanto ao papel deste e os reflexos do trotskismo desembocam no III Congresso do PCB, de dezembro de 1928. Em fins de dezembro de 1927, o PCB envia Bolvia um de seus fundadores e mais destacados dirigentes, Astrojildo Pereira, para entrar em contato com Lus Carlos Prestes e os demais elementos da
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Caio Prado Jnior: prefcio a Loureno Moreira Lima: op. cit.. pp. 14/15.

Coluna. o prprio Astrojildo Pereira quem conta: "Nos meses que se seguiram, a CCE do Partido procedeu a rigoroso exame da situao criada, chegando por fim concluso de que a derrota sofrida se devia principalmente s posies sectrias do Partido. Levantavase, em toda sua plenitude, o problema dos aliados para a classe operria e para a participao da classe operria no movimento revolucionrio popular em marcha. Em resumo: tais consideraes levaram a CCE a buscar uma aproximao efetiva, em termos polticos, com a Coluna Prestes, que se havia internado na Bolvia justamente em fins de 1926 e cujo prestgio popular e revolucionrio mantinha-se intacto e mesmo crescente158." Esses primeiros entendimentos entre o partido do proletariado e o grande dirigente e dolo das massas pequeno-burguesas brasileiras correspondem integrao da ala revolucionria do Tenentismo no movimento operrio, plena aps processo mais ou menos longo, de tal sorte que o PCB conservar, por perodo tambm prolongado, a influncia da ideologia trazida pela frao militar, com participao quase sempre importante em suas decises. estria anarquista inicial, pois, sucede-se a estria militar. Uma e outra sero neutralizadas depois de terem desempenhado o seu papel na medida em que as condies objetivas, particularmente o desenvolvimento das relaes capitalistas em nosso pas, forem transformando o PCB em partido de massas. um processo que se desenvolve em relao dialtica, pois, com o do crescimento e da ascenso do nvel de conscincia e de organizao do proletariado brasileiro. Em nossa Histria, o Tenentismo no encontrou, ainda, o lugar e o tratamento que merece, particularmente o seu episdio mximo, a Coluna Prestes, extraordinrio conjunto de feitos, epopia popular, que assinalou etapa importante no desenvolvimento da Revoluo Brasileira e cujo potencial autenticamente revolucionrio no tem sido devidamente analisado. Meio sculo decorrido sobre aquela epopia tempo suficiente para que seja avaliada com justeza, compreendida em suas caractersticas e glorificada na medida de sua grandeza.

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Astrojildo Pereira: Formao do PCB. Rio, 1962, p. 105.

DEPOIMENTOS

Depoimento de Lus Carlos Prestes

Sob o ttulo "Prestes lembra a longa marcha da Coluna", a edio de 2 de julho de 1978 do jornal O Estado de S. Paulo publicou o depoimento de Prestes, precedendo-o de chamada na primeira pgina de teor seguinte: "A persistncia e a audcia foram as caractersticas principais da Coluna Prestes, em sua longa marcha de 25 mil quilmetros pelo Brasil, segundo afirma aquele que a dirigiu e lhe deu nome Lus Carlos Prestes em entrevista que O Estado publica nas pginas 7 e 8. Por serem poucos os protagonistas diretos do episdio que ainda vivem como o caso do Marechal Cordeiro de Farias e por envolver verses apaixonadas e juzos subjetivos, o feito poltico-militar representado pela marcha da Coluna tendia a ser envolvido em mistrio, suposies e lendas. Recentemente, entretanto, um grupo de jornalistas ligados televiso francesa esteve em Moscou, onde fez uma longa entrevista com Lus Carlos Prestes, que constitui contribuio indispensvel ao esclarecimento de um episdio histrico que teve influncia decisiva sobre as grandes transformaes pelas quais passou o Brasil nos ltimos 50 anos. O texto da gravao foi obtido e enviado a O Estado por Reali Jnior, nosso correspondente em Paris." pgina 7 daquela referida edio aparece, ainda, uma introduo, da responsabilidade do jornal paulista, cujos juzos de valor no acrescentam elemento algum de interesse, e que por isso eliminamos. ------------Qual era a situao scio-econmica do Brasil aps a .Primeira Guerra Mundial e o que teria determinado o surgimento da Coluna? O ano de 1921 foi aquele em que mais se sentiu a crise do aps-guerra no Brasil. J anteriormente, em 1917, a classe operaria se levantara em So Paulo, numa greve geral de grande vulto. Posteriormente, em 1918, no Rio de Janeiro e Recife, ocorreram outros movimentos operrios. At aquela poca, a classe operria era ainda dirigida pelo movimento anarquista, razo pela qual o xito, na poca, foi apenas parcial, exclusivamente econmico. Em 1921, a crise econmica acentuou-se, atingindo a pequena burguesia urbana, e isso coincidiu com o incio da campanha eleitoral para a sucesso presidencial, cuja eleio estava prevista para maro de 1922. Essa conjuno da crise com o acontecimento poltico determinou o surgimento do chamado "movimento tenentista". J anteriormente havia sido formado o Partido Comunista do Brasil, como se chamava na poca, posteriormente Partido Comunista Brasileiro. As foras polticas dividiram-se em duas correntes principais alis, como era comum em todas as sucesses presidenciais no Brasil , a corrente oficial do governo e a oposio. Os oposicionistas, atravs da jovem oficialidade, conseguiram vencer as eleies

para o Senado. Naquela poca, os "tenentes", em geral, e eu, em particular, ramos apolticos e no nos interessvamos por poltica, mas acabamos sendo arrastados ao movimento e subjetivamente presos por descontentamentos. Apenas por isso fomos levados a participar da campanha eleitoral e tomamos posio ao lado do candidato oposicionista. Mas a nossa posio como militares e dispondo de armas era a de conspirar para preparar a luta contra o governo Epitcio Pessoa. A conspirao foi longa e durou meses. A 5 de julho ela eclodiu, mas muitas das unidades comprometidas no participaram da luta. O movimento restringiu-se Escola Militar, onde os cadetes estavam exaltadssimos contra a prpria disciplina da Escola, e ao Forte de Copacabana. O grande acontecimento desse 5 de julho, entretanto, foi o levante do Forte de Copacabana. Os cadetes chocaram-se com as tropas da Vila Militar e acabaram presos. No Forte de Copacabana, a maior parte da oficialidade retirou-se do local e somente 18 homens, sob o comando de Antnio de Siqueira Campos, tenente de Artilharia, enfrentaram os quatro mil homens do Exrcito. Todos tombaram mortos ou feridos, mas o acontecimento teve uma grande repercusso emocional em todo o Pas. Ao mesmo tempo, e devido derrota do levante, grande nmero de oficiais foi detido e submetido a processos, enquanto outros foram transferidos para guarnies distantes. Eu no participei desse movimento porque estava doente na poca. Quis participar, mas as condies de sade no me permitiram. O movimento de solidariedade fez com que todos ns continussemos conspirando, depois da derrota de 5 de julho. E a segunda conspirao, de julho de 1924? A conspirao continuou, durante os dois anos que se seguiram ao movimento de 1922. Conspirei primeiramente no Rio, depois fui transferido para uma guarnio do Rio Grande do Sul, onde continuei conspirando. O movimento acabou novamente eclodindo a 5 de julho de 1924, dois anos depois, na capital do Estado de So Paulo. Na ocasio, levantaram-se vrias guarnies, mas, devido a perturbaes momentneas, as foras que deveriam marchar imediatamente sobre o Rio de Janeiro no tiveram tempo de faz-lo e foram sitiadas pelas foras do governo. Durante vinte dias resistiram dentro da cidade, que foi bombardeada, com grandes prejuzos, principalmente nos bairros operrios. Dessa forma, o comando dessas foras, sob as ordens do marechal Isidoro Dias Lopes, resolveu retir-las de So Paulo. A Coluna teria surgido essencialmente para dar apoio ao movimento de So Paulo? Sim. Ns no Rio Grande do Sul eu me encontrava na guarnio de Santo ngelo e todos os que conspiravam naquele Estado no fomos devidamente informados do levante de 5 de julho em So Paulo. Assim sendo, fomos surpreendidos pelo movimento e s depois, intensificando-se a conspirao no Estado, na noite de 28 para 29 de outubro, foi possvel nos levantarmos. Diversas guarnies se rebelaram: o Batalho Ferrovirio de Santo ngelo, levantado por

mim, que era capito de Engenharia, e pelo tenente Mrio Portela Fagundes; o Terceiro Regimento de Cavalaria, em So Lus; o Segundo Regimento de Cavalaria, de So Borja, onde se encontrava um oficial de grande talento e um revolucionrio dedicado, que faleceu logo em seguida ao ataque cidade de Itaqui, Anbal Benvolo. Houve ainda um levante na cidade de Uruguaiana e alguns elementos da guarnio de Alegrete e Cachoeira tambm se rebelaram. Esse foi o levante inicial, na noite de 28 para 29 de outubro, no Rio Grande do Sul, e em solidariedade a So Paulo, pois espervamos apoiar o movimento paulista. Os companheiros de So Paulo, retirando-se da capital, seguiram pela Estrada de Ferro Sorocabana, at o rio Paran. Eles pretendiam invadir Mato Grosso, mas foram repelidos na cidade de Trs Lagoas, que no chegou a ser tomada. Resolveram, ento, descer o rio Paran, at a fronteira do Estado do Paran com Argentina e Paraguai. Ocupando o ocidente daquele Estado, marcharam at a serra do Medeiros e, em 14 de setembro, tomaram Guara. Alm da serra do Medeiros, no puderam continuar a marcha porque as foras do governo j atacavam. Ns, que nos havamos levantado no Rio Grande, tnhamos a misso de dominar o Estado, mas as foras governamentais conseguiram esmagar todo o levante no Sul, inclusive em Uruguaiana, Alegrete e Cachoeira. Em 15 dias, essas tropas e os civis que se haviam levantado foram esmagados e liquidados. Alguns emigraram para o Uruguai e outros para a Argentina. Restaram apenas as foras da regio Noroeste do Estado. Nessa ocasio, eu me retirei de Santo ngelo e instalamos o quartel-general na cidade de So Lus, ocupando tambm o municpio de So Nicolau e partes de outros, como Santo ngelo, Santiago do Boqueiro e So Borja. Ns mantivemos essa posio, espera de que, de Iguau, no Paran, nos mandassem munio, pois as unidades do Rio Grande que se levantaram estavam pessimamente municiadas e seu armamento era muito precrio. No tnhamos um canho ou uma metralhadora pesada. Possuamos alguns fuzis-metralhadoras e as demais armas eram fuzis "Mauser", insuficientes para os efetivos, constitudos tambm por numerosos grupos de civis, que haviam participado anteriormente da guerra civil no Estado. Nessa regio, permanecemos dois meses. Em novembro, aguardamos o envio de armamentos. No incio de dezembro, j estvamos convencidos de que no receberamos munio, pois as autoridades argentinas no permitiram a entrada do material do Paran, que seria levado at a regio fronteiria em que nos encontrvamos, em Tupanciret, onde sabamos que havia chegado o Stimo Regimento de Infantaria. Essa cidade ficava a mais ou menos 100 quilmetros de distncia de So Lus. Concentramos a Coluna e atacamos essa cidade. Nesse momento, entretanto, a Coluna no tinha ainda unidade de comando e disciplina suficiente. O plano era muito bonito no papel, mas no foi cumprido. As tropas que deveriam atacar no atacaram e as que no deviam atacaram. Iniciado o combate, durante a madrugada, por volta das 11 horas da manh percebi que no era possvel tomar a cidade de Tupanciret e resolvi ordenar a retirada. Voltamos para a mesma regio anterior, sendo que a Coluna se distribuiu em toda a periferia, mantendo vigilncia nas principais estradas. Os espies do inimigo procuravam saber onde estava o

grosso da Coluna, mas nada encontravam, porque no havia uma concentrao. Toda ela estava distribuda na periferia da zona que ocupvamos. Nesse momento, cheguei a compreender qual era o plano do governo. Ele pretendia esmagar-nos, depois de cercar-nos. Havia sete colunas do governo e cada uma delas nos poderia derrotar, pois eram mais fortes do que a nossa, no s em efetivo, mas tambm em armamento e munio. A ordem do governo era de que as diferentes colunas marchassem passo a passo. Uma delas vinha pela margem do rio Uruguai, outra atacava So Borja, Santiago, Santo ngelo e Cerro Azul, perto de So Lus. As sete colunas eram constitudas por 14 mil homens e ns s contvamos com 1.500 homens e apenas 800 armas. Quando percebi que o plano governamental era envolver-nos e que as colunas caminhavam lenta e harmonicamente, conclu que a soluo seria atra-las para So Lus. Dessa maneira, minhas guardas passaram a atrair o inimigo. No dia 27 de dezembro, concentrei todas as tropas em So Miguel. Durante uma marcha noturna, passamos entre duas colunas do governo, enquanto a principal, que vinha de Tupanciret, era atrada para So Lus. Dois dias depois, as tropas do governo chegaram em So Lus e no encontraram ningum. Ns j nos encontrvamos a 150 ou 200 quilmetros de distncia, combatendo uma fora de reserva que nos forou a recuar. A, avanamos em direo norte. Travamos um combate, num lugar chamado Ramada, no dia 3 de janeiro de 1925, e entramos na mata do rio Uruguai. As matas dos rios Uruguai e Iguau so talvez as mais densas do Brasil, no se podendo marchar a no ser atravs de picadas abertas a faco. Nessa regio, sofremos muito. A cavalhada, habituada no Rio Grande do Sul a ter bons pastos, ficou muito cansada, e os soldados no pretendiam deixar os arreios. Assim sendo, alm da arma, munio, comida, tiveram que levar tambm os arreios nas costas. Era difcil fazer com que esses homens andassem pela mata mais de trs ou quatro quilmetros por dia. Atravessamos o rio Uruguai e entramos em Santa Catarina. Nessa poca, ainda tnhamos esperanas de receber munio. Em carta ao marechal Isidoro Dias Lopes, descrevendo a marcha e dizendo que tnhamos tido xito na nossa caminhada at a cidade de Barraco, no divisor entre Santa Catarina e Paran, lembrei que a guerra, no Brasil, para ser vitoriosa, teria que ser uma guerra de movimento. Era uma crtica posio dos companheiros do Paran, que haviam ficado durante seis meses gastando munio e fixados ao terreno. Pedi, tambm, que me mandassem munio, porque teria condies para avanar, sair da mata, ganhar mais liberdade no campo e atacar a coluna do marechal Rondon, que era o inimigo principal, pela retaguarda. Era esse o meu plano. Muitas pessoas pensam que o melhor local para a guerrilha a mata. Nem sempre. No campo se tem muito mais liberdade de movimento do que numa mata densa, em que s se pode andar atravs das picadas abertas. Quando chegamos boca da mata, a cerca de 200 quilmetros de Barraco, j encontramos uma forte coluna inimiga. A tivemos que recuar novamente. Durante um ms, marchamos para trs nesses 180 quilmetros, com muito pouca munio, mas causando pesadas baixas ao inimigo, porque fazamos uma guerra de emboscadas. Cada soldado s poderia dar um tiro quando recebesse uma ordem expressa. Muitas

vezes, nessas emboscadas, s dvamos dois tiros, procurando liquidar os homens da vanguarda. No fim de 15 dias, eu mesmo tive contato com o inimigo e os oficiais da tropa adversria foram obrigados a chamar os soldados de covardes, pois todos temiam ir frente. Os que se encontravam nessa posio morriam sistematicamente. Assim foi feita a retirada mas, quando chegamos a Santa Catarina, a fora do Sul atacou, ocorrendo o clebre combate de "Maria Preta", onde retiramos as foras que estavam guardando a estrada, alm da que marchava do oriente. s 4 horas da tarde, determinamos a retirada simultnea das duas foras, fazendo com que as duas colunas do inimigo se encontrassem. Elas chegaram a combater durante mais de quatro horas entre si e tiveram mais de 200 baixas nesse combate. Da, marchamos para o Norte, at encontrar a coluna de So Paulo. Segundo Loureno Moreira Lima, o encontro das tropas sulinas com as paulistas teria contribudo para levantar o moral que j era baixo das tropas de So Paulo. verdade? Sim. Chegamos ao Paran e tivemos o primeiro contato com as tropas da regio no dia primeiro de abril de 1925. Nesse dia cara Catanduvas, a posio mais avanada e mais forte das foras de So Paulo. Eles foram duramente atacados e acabaram tendo que se entregar. Entre eles encontrava-se o tenente Nelson de Melo e outros oficiais que se renderam s foras do governo. Assim, o ambiente no Paran era de desnimo e de derrota. Lembro-me que fui imediatamente para Foz do Iguau, onde se achava o Estado-Maior das foras de So Paulo, que reunia cerca de 40 oficiais. A palavra de ordem, na ocasio, era de que a nica soluo seria emigrar para a Argentina. Tive que dizer que no, porque a minha coluna, ao lograr a unidade com as foras de So Paulo, sentia-se vitoriosa. Os soldados estavam entusiasmados com a vitria, interessados, e tinham grande confiana no comando. Disse que no poderia propor a esses soldados emigrar para a Argentina, naquele momento. Deveramos unir-nos e tentar sair da regio. Essa era a primeira possibilidade. Se no consegussemos, deveramos resistir enquanto possvel e somente como terceira hiptese aceitaramos a entrada na Argentina. A maioria estava to desanimada que, medida que eu falava com certo vigor, os oficiais comearam a levantar-se e seguir realmente para a Argentina. Apesar disso, boa parte ainda ficou. Entre eles, estavam Miguel Costa, Cordeiro de Farias, Juarez Tvora, Djalma Dutra e outros oficiais. Constitumos ento uma diviso, sob o comando do general Miguel Costa, com duas brigadas. A do Sul, sob meu comando, e a de So Paulo, sob o comando do coronel Juarez Tvora. O que ocorreu quando a Coluna, depois de atravessar o So Francisco, seguia para o Rio de Janeiro, cortando o territrio da Bahia? Por incrvel que possa parecer, o governo temia que atacssemos o Rio de Janeiro. Para defender a Capital Federal, chegou a deslocar tropas at da polcia do Piau, transportando-as por

mar, e, posteriormente, dirigindo-se para Minas Gerais. S soubemos disso ao chegar ao norte de Minas Gerais. Naquele momento, duas colunas nos perseguiam. Um de nossos soldados, que havia sido preso e levado para o Estado-Maior da coluna inimiga, conseguiu fugir. Enquanto esteve preso, ouviu uma srie de informaes, como o nmero de unidades do Exercito, da polcia, nomes de comandantes, cidades, etc... Assim, reunindo todos esses dados com outras informaes, fiquei com o quadro completo da situao. ramos seguidos por duas colunas que marchavam uma atrs da outra, com um intervalo de dez horas. Uma outra coluna acompanhava o rio So Francisco, para impedir que atravessssemos o rio. No caso de pretendermos transp-lo, poderamos ser atacados. Na cidade de Montes Claros, havia uma coluna de 20 mil homens que haviam sido deslocados pelo governo para defender o Rio de Janeiro. Nessas condies, evidente que no nos convinha continuar a marcha para o Sul. Aproveitamos umas elevaes do terreno, dispusemos a Coluna atrs delas, enquanto o inimigo passava; uma guarda forte, mantendo contato com o inimigo, o atraa para Riacho dos Machados, que ficava antes de Montes Claros. Enquanto isso, quando a primeira coluna inimiga passou pelo ponto onde nos encontrvamos, pudemos cruzar a prpria estrada, passando entre as duas colunas inimigas. Essa guarda permaneceu no Riacho dos Machados, recuando posteriormente para proteger a nossa retaguarda. Entramos na cidade de Rio Pardo, em Minas Gerais, e a encontramos um telegrama do general Gis Monteiro, chefe do Estado-Maior da Coluna Mariante, cujo quartel-general estava localizado nas margens do So Francisco. Ele estava alarmado, dizendo que fazamos 100 quilmetros por dia, e calculava que o nosso objetivo seria Riacho. Posteriormente, a Coluna efetuou a travessia do Paran, numa pequena extenso do Paraguai, Mato Grosso, Gois, e fomos entrar no Maranho, onde ocupamos a cidade de Carolina, uma das mais importantes do serto, e atacamos Benedito Leite. Nesse local, havia 2.300 homens, que bateram em retirada at Teresina. Como eles fugiram, resolvemos ir atrs, mas no tnhamos munio para atacar uma capital como Teresina. L, abandonamos a perseguio, atravessamos o Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco e Bahia, onde encontramos srias dificuldades, pois quase todos os fazendeiros estavam armados e seus jagunos no nos atacavam diretamente, mas preparavam emboscadas. Perdemos alguns homens nesse Estado. Que atividade poltica e social desenvolvia a Coluna durante toda essa marcha? O nosso objetivo era derrubar o governo. Do ponto de vista poltico e social, estvamos praticamente desarmados. Por isso fizemos muito pouco. Encontrvamos um ambiente de muita simpatia. As populaes que no fugiam e que mantinham contato conosco compreendiam que lutvamos contra os seus inimigos. O povo do interior via no governo federal, nos governos estaduais e municipais e nos grandes fazendeiros os seus inimigos e percebia que todos eles lutavam contra ns. No tinham conscincia suficiente para aderir luta e dar suas vidas a uma causa que ainda no compreendiam. Em

algumas cidades, onde encontrvamos cartrios, queimvamos os documentos, principalmente os referentes a dvidas de camponeses com os fazendeiros e com o Estado, alm dos processos judiciais. Libertvamos os presos que encontrvamos nas cadeias pblica. Quais as impresses humanas dos integrantes da Coluna em relao s populaes contatadas? Na Coluna, admirvamos a fidelidade e dedicao dos soldados, sua unidade e esprito de luta. Desde que entramos no Mato Grosso, formou-se esse sentimento de orgulho de participar do movimento. Samos das fronteiras da Argentina e do Paraguai e entramos pelo Pas com soldados que no tinham salrios, comiam quando houvesse comida, andavam a cavalo ou a p, enfim, eram de uma dedicao extrema. Muitos deles deram suas vidas para alertar a Coluna. Uma vez, em Mato Grosso, estvamos sendo perseguidos pelos jagunos de Franklin de Albuquerque, um desses fazendeiros que organizou tropas mercenrias permitidas pelo governo Bernardes. Esses jagunos so conhecedores exmios do terreno; sabem se aproximar em silncio absoluto, e como estvamos prximos e a Coluna concentrada, ao destacar as guardas, eu mesmo fui verificar as sentinelas, chamando a ateno: cuidado, porque podemos ser surpreendidos. Por volta da meia-noite, ouvi um tiro. O comandante da guarda foi verificar, encontrando um sentinela morto. Outro desaparecera, pois havia sido preso. No dia seguinte contra-atacamos e o inimigo foi obrigado a bater em retirada. O soldado preso fugiu e nos contou o ocorrido: um estava em p e o outro sentado. O que estava em p foi abraado por trs e desarmado. O outro, mesmo sem poder atirar contra seus inimigos, ainda conseguiu disparar sua arma para o alto, para alertar a guarda. Como vingana, foi apunhalado pelas costas. Qual a idia que os jovens oficiais que participavam da Coluna faziam do interior do Brasil? Todos ns, oficiais do Exrcito ou cadetes da Escola Militar, isto , Siqueira Campos, Joo Alberto, Juarez Tvora e eu, ramos integrantes da pequena burguesia e havamos sido educados nas cidades e no litoral que conhecamos. No podamos imaginar que a situao dos homens do campo fosse to miservel, apesar de conhecermos as favelas das grandes cidades. O quadro era realmente de horrorizar. O que vimos pelo interior de Mato Grosso, Gois, Nordeste, foi misria e explorao. Alm disso, em condies sanitrias terrveis. Certa vez, em Santo Antnio das Balsas, no Estado do Maranho, demos remdio a uma pessoa doente. Um remdio de nossa precria enfermaria e, de um momento para outro, percebemos que a Coluna estaca cercada pela populao, que pedia medicamentos. Houve o caso de encontrarmos em algumas choas uma famlia com trs mocinhas. Duas ficaram dentro de casa, porque s havia um vestido. As outras estavam nuas e no podiam aparecer. No era por medo da Coluna, porque o respeito era absoluto, mas sim porque no tinham roupa para vestir.

Qual foi a participao da mulher na Coluna? Desde o Rio Grande do Sul, diversas mulheres incorporaram-se Coluna. Durante os dois meses em que estivemos na regio de So Lus, muitas delas participavam dos acampamentos. Nessa poca, eu era ainda muito militar e tive bastante dificuldade para abandonar o formalismo militar por uma vida diferente, que a guerra. Fui contra a entrada de mulheres na Coluna e a, ao atravessarmos o rio Uruguai, tomei medidas no sentido de determinar que nenhuma mulher atravessasse o rio. Era um rio de 500 metros de largura, travessia difcil, razo pela qual ficou decidido que nenhuma mulher passaria para Santa Catarina e que todas elas deveriam ficar no seu Estado, Rio Grande do Sul. Fui uma das ltimas pessoas a fazer a travessia e, ao chegar em Santa Catarina, com grande surpresa, verifiquei que todas as vinte e poucas mulheres l estavam. Isso porque todas elas eram relativamente admiradas e queridas pelos soldados. A minha opinio no coincidia com a da maioria dos soldados. Durante a marcha, elas foram de grande utilidade: ajudavam na cozinha, na enfermaria e algumas delas chegaram a combater. Muitas vinham informar sobre movimentos do inimigo, em pleno combate. Algumas criavam, naturalmente, conflitos, pois, afinal de contas, eram poucas mulheres para muitos homens. Esses conflitos eram inevitveis, mas tudo se resolvia de uma forma relativamente pacfica, sem necessidade de medidas mais enrgicas. Houve, tambm, participao de oficiais e soldados da Marinha? Como se deu essa integrao? Logo depois do movimento de 29 de outubro no Rio Grande do Sul, levantou-se, no Rio de Janeiro, o maior navio de guerra do Brasil na poca, o couraado So Paulo, sob o comando de Hercolino Cascardo, Amaral Peixoto e outros oficiais de Marinha, que tomaram o navio. Mas como no podiam manter-se no Rio, foram at Montevidu e a entregaram o navio s autoridades uruguaias e desembarcaram. Alguns marinheiros incorporaram-se Coluna paulista, em Iguau, e mesmo na fronteira do Rio Grande do Sul. Alis, muitos dos companheiros que se encontravam no Sul do Rio Grande e que foram obrigados a emigrar para o Uruguai apresentaram-se depois. Entre eles, Siqueira Campos, Joo Alberto e Juarez Tvora. Entre os marinheiros, destaco a participao do sargento Brasil, que participou de toda a Coluna, servindo no destacamento de Siqueira Campos. Como uma coluna formada por mais de mil homens passou dois anos e meio percorrendo o Pas inteiro, andando 25 mil quilmetros, sem ser liquidada? Qual a estratgia adotada? Realmente, as foras do governo jamais conseguiram surpreender a Coluna e tampouco derrot-la. Isso porque adotamos uma linha estratgica determinada. Enquanto estvamos em Santa Catarina e Paran, espervamos receber munio e reforos para poder atacar a retaguarda do general Rondon. Quando verificamos que, mesmo no Paran, a quantidade de munio era tambm pequena, decidimos que o

essencial seria manter a luta e a bandeira da insurreio, na esperana de que os companheiros do Rio de Janeiro pusessem abaixo o governo Bernardes. Isso porque no tnhamos um programa poltico de fato. A luta era movida para a derrubada do governo e, como no tnhamos fora suficiente para tal, achvamos que deveramos nos movimentar para atrair sobre ns as maiores foras possveis, facilitando o trabalho de nossos companheiros da capital do Pas. Esse foi o primeiro objetivo. Depois que entramos em Mato Grosso, compreendemos que devamos combater apenas para tomar armamentos. Assim, s aceitvamos combate quando tnhamos certeza da vitria. Para isso, eram necessrias duas qualidades que tivemos que exercitar e elevar. Primeiro, a segurana da Coluna, cujo sistema foi muito bem montado, para evitar qualquer surpresa. Alm disso, conhecamos o terreno a centenas de quilmetros de distncia. Para isso, nos ajudavam muito o que se denominava "as potreadas", expresso gacha. Elas consistiam em arrebanhar cavalos. Pela manh, saam piquetes para os flancos e vanguarda da Coluna. Distanciavam-se dezenas de quilmetros da Coluna e passavam dois a trs dias fora do grosso da tropa, conhecendo a direo da marcha, reincorporavam-se trazendo cavalos, informaes sobre os movimentos dos inimigos e sobre o terreno. Eles traziam tambm os chamados "vaqueanos", isto , pessoas conhecedoras da regio, que eram levadas ao Estado-Maior, onde forneciam informaes sobre a rea. Os mapas do Brasil, em geral, principalmente em detalhes, eram todos eles muito falhos. Tudo isso nos facilitou muito a luta contra o inimigo. O soldado mais ignorante procurava o EstadoMaior, pedindo um croquis de marcha. A direo da marcha era entregue a eles, com o nome das fazendas, povoados que a Coluna deveria atravessar, etc. Esses grupos de seis a dez homens, muitas vezes comandados por soldados analfabetos, conseguiam burlar as grandes colunas do inimigo. s vezes, eles eram confundidos com a prpria vanguarda da nossa Coluna, atrapalhando os planos das foras governamentais. Quais as manobras mais importantes, do ponto de vista ttico, efetuadas pela Coluna? Pela ordem de importncia, a sada de So Lus, que deu prestgio ao meu comando. A verdade que eu no tinha nenhum prestgio entre a soldadesca e principalmente junto aos velhos combatentes de 1893. Era muito jovem e a minha fisionomia muito infantil. Depois que samos de So Lus, atraindo o inimigo sobre a cidade e passando entre duas colunas sem sermos percebidos, alm de atacar suas reservas, que foram derrotadas no Arroio Conceio, o meu prestgio cresceu. Outro momento interessante da Coluna foi registrado em Pernambuco. Quando atacamos Teresina recebemos, em Natal, cidade a 30 quilmetros de Teresina, uma delegao do tenente Cleto Campeio, que servia na guarnio de Recife. Com ele veio tambm Cristiano Cordeiro, que era o secretrio do Partido Comunista em Pernambuco. Queriam saber se apoiaramos um programa de reivindicaes da classe operria, pois preparavam um movimento. Esse foi o primeiro contato que mantive com um dirigente do Partido. Ns concordamos e combinamos que, no princpio de fevereiro

nos aproximaramos o mais possvel de Recife. Atravessamos o rio Paje e a vanguarda chegou at Buque. L chegando, soubemos que Cleto Campeio havia se levantado, mas seu movimento fora esmagado. Resolvemos voltar, atravessando de novo o Paje. As chuvas na cabeceira daquele rio impediram a travessia, em razo das fortes correntezas formadas. O inimigo j nos atacava, pois cerca de 20 mil homens estavam concentrados em Pernambuco. Conhecamos detalhadamente o terreno, as fazendas, as estradas vicinais, enquanto que o inimigo somente conhecia as estradas principais. Fomos atacados pela retaguarda e pelos flancos direito e esquerdo; as guardas sustentaram a luta, enquanto a Coluna passava. Nesse momento, recebo a notcia de que a vanguarda estava tambm sendo atacada, na fazenda Cip. A Coluna conseguiu retirarse por estradas vicinais e o inimigo no conseguiu estabelecer a nossa direo. Seguimos em direo ao So Francisco, porque sabamos que o plano do governo era nos esmagar em Pernambuco, pois considerava o rio So Francisco uma barreira intransponvel. Para revolucionrios, no h barreira intransponvel e todas elas podem ser vencidas, embora o So Francisco, naquela regio, tenha trs quilmetros de largura, um pouco acima da cachoeira de Paulo Afonso, na regio de Jatob. Loureno Moreira Lima, no seu livro Marchas e Combates, transcreve a ordem de travessia do rio. Quais as origens dos integrantes da Coluna? A Coluna era constituda em sua maioria por oficiais do Exrcito e da Polcia Militar de So Paulo, que, alis, teve uma grande participao, sob a direo do major Miguel Costa, no levante de So Paulo. Grande nmero de oficiais e sargentos, que ns fizemos tenentes, capites e dirigentes da Coluna. Alm disso, soldados do Exrcito, da Polcia Militar e grande nmero de trabalhadores. No Rio Grande, trabalhadores do campo, isso porque apresentaram-se muitos chefes com seus homens, grupos de 50 a 60. Posteriormente, com o desenvolvimento da marcha, verificaram-se inmeras adeses. interessante ressaltar a composio da Coluna, pois esse foi um movimento audacioso. Ns estvamos com pouca munio e armamentos; estvamos nas fronteiras do Brasil e, ao invs de sairmos, marchamos pelo interior do Pas. Isso mostrava a audcia do movimento. Por que essa audcia? que a idade mdia da Coluna era inferior a 30 anos. Alguns homens de mais idade, antigos revolucionrios das guerras civis do Rio Grande do Sul, mas a maioria era jovem. Como a Coluna acabou emigrando para a Bolvia? Isso se explica pelo prprio quadro poltico no interior do Pas. Depois de analis-lo, compreendemos que a soluo do problema era das mais difceis e que no seria com a derrubada de Bernardes e a substituio de homens no poder que poderamos resolver o problema do Pas. Era preciso analisar as causas da situao, para vermos qual seria o remdio. Em outubro de 1926, exatamente porque no tnhamos um programa, comearam a aparecer elementos de decomposio na Coluna. Isso nos preocupava, porque sempre hava-

mos mantido uma grande disciplina e muita ordem. No fim de outubro desse ano, j com Washington Lus eleito, resolvemos mandar um emissrio ao marechal Isidoro Dias Lopes, propondo um plano de entendimento com o futuro governo. Mas, quando nosso delegado chegou a Paso de los Libres, na Argentina, onde se encontrava o marechal, a 14 de novembro e vspera da posse de Washington Lus, havia ocorrido um novo levante no Rio Grande do Sul. Nessa ocasio, no nos restou outra alternativa a no ser emigrar para a Bolvia, que era o pas mais prximo. Na fronteira boliviana, entregamos nossas armas. Como a regio era muito deserta, conseguimos com os oficiais bolivianos que cada grupo de dez homens pudesse ficar com uma arma longa e que as curtas tambm fossem mantidas. A Coluna dividiu-se e fomos trabalhar numa companhia inglesa onde, pela primeira vez, tive contato com uma empresa imperialista, na margem direita do rio Paraguai. A trabalhamos um ano, enquanto os soldados, pouco a pouco, voltavam ao Brasil. Os oficiais foram tambm emigrando para outros pases, principalmente para a Argentina e Uruguai. Quais as conseqncias polticas imediatas produzidas pela Coluna? Antes de mais nada, interessante ressaltar que a Coluna foi um movimento feito por jovens e que teve um carter bastante aventureiro, se bem que revelasse qualidades de carter de seus componentes, como a audcia, o desejo de manter a luta e a bandeira. A primeira caracterstica da Coluna foi a capacidade de persistncia. Tudo isso com reflexos muito grandes na Nao e na populao. No Rio de Janeiro, publicaram um pequeno jornal, o 5 de Julho, que divulgava notcias dos movimentos da Coluna. As populaes proletria e pequeno-burguesa acompanhavam a marcha com grande interesse e constatavam, nos deslocamentos da fora do governo, que ele mentia e no falava a verdade quando afirmava que havia aniquilado a Coluna e executado seus chefes. O descontentamento no Pas crescia e o prestgio da Coluna transformou-se numa bandeira revolucionria e de luta pelas reivindicaes de todo o povo brasileiro. Todos os chefes da Coluna adquiriram um grande prestgio. O meu nome foi utilizado pelos polticos como uma bandeira de luta em favor das grandes modificaes no Pas. Posteriormente, aproximouse a campanha eleitoral de 1930. Nessa campanha, apresentou-se um candidato de oposio, Getlio Vargas. Ele levantou a bandeira do Tenentismo e obteve o apoio da maioria dos quadros do movimento. O que posso dizer que o movimento popular de 1930, apesar de alguns chamarem de revoluo, para mim foi um movimento popular, porque se desenvolveu em todo o Pas, foi feito com as bandeiras da Coluna, embora eu, pessoalmente, estivesse contra a candidatura Vargas, pois adotei a posio do Partido Comunista. Isso devido evoluo do meu prprio pensamento, depois que emigrei para a Bolvia. L estive durante um ano, onde tomei conhecimento de alguma literatura marxista. Amigos de So Paulo e do Rio mandavam-me livros, inclusive o Manifesto Comunista, coletneas de Lnin e muita literatura brasileira que me permitia compreender a realidade do Pas do qual estava afasta-

do. A leitura desses documentos, principalmente do Manifesto Comunista, j havia despertado minha ateno para a anlise da realidade que eu havia conhecido durante a marcha da Coluna e para a soluo do problema. Depois, desloquei-me para a Argentina, onde mantive contato com o Partido Comunista e li obras de Marx, inclusive O Capital, alm de outras obras de Lnin. Devo dizer, ainda, que, na Bolvia, tive o primeiro contato oficial com o Partido Comunista. O camarada Astrojildo Pereira, com credencial fornecida pelo secretrio do Partido, na poca Otvio Brando, procurou-me, na cidade de Porto Suarez, prxima a Corumb. Conversamos durante alguns dias e consegui as primeiras informaes sobre o que se passava na URSS, o que eram as relaes sociais naquele pas, como avanava o primeiro Plano Qinqenal. Astrojildo havia estado, alguns anos antes, na URSS e forneceu-me informaes interessantes. Esse foi o primeiro contato que tive com o Partido brasileiro. Depois, tive contato com o Partido argentino, Vitorio Codovila, Rodolfo Ghioldi e outros dirigentes. Dediquei-me ao comrcio para poder viver e estudei melhor o marxismo. Trabalhei numa empresa de construo de estradas em Santa F e, aps estudar profundamente O Capital, decidi que a nica soluo seria o marxismo. claro que, como elemento pequeno-burgus, a tendncia era encontrar um caminho reformista, mas o meu pensamento lgico e a base materialista que eu havia adquirido na Escola Militar, no estudo de Cincias Matemticas e Fsicas, facilitou o meu encaminhamento para o marxismo, como sendo a nica soluo para um caminho revolucionrio, mas sobre o qual no tinha nenhuma iluso. Sabia que, na escolha desse caminho, iria enfrentar dificuldades muito grandes. J nessa poca, a perseguio ao comunismo, na Amrica Latina em geral, era uma luta bastante difcil e exigia um sacrifcio completo. Um dos livros que mais me ajudou a mudar completamente a minha maneira de pensar e a concepo da vida foi o de Lnin O Estado e a Revoluo. Esse livro modificou de tal maneira a concepo que tinha de Estado que fui obrigado a mudar toda uma concepo de vida, para adquirir um novo modo de pensar e uma nova concepo do mundo. Como se deu a sua entrada no Partido Comunista? J disse que fui contra a candidatura Vargas. Via nela, em Antnio Carlos, Joo Pessoa, seus aliados, nada mais do que grandes proprietrios de terra, que representavam as mesmas classes que estavam no poder no Pas. Estava convencido de que a chamada "Revoluo de Vargas" no iria modificar em nada o Brasil. Publiquei um manifesto, em maio de 1930, no qual tomava uma atitude autocrtica por no haver rompido h mais tempo com os tenentes que aderiam a Vargas. Essa ruptura facilitou a ruptura total e completa com a maioria dos quadros do Tenentismo, que aderiram, participaram do governo e chegaram ao poder. Estando na Argentina, aproximei-me do Partido Comunista e, posteriormente, em Montevidu, com a ajuda de elementos do Secretariado Latino-Americano da Internacional Comunista, pude obter as primeiras informaes sobre o movimento. Enfrentando dificuldades para viver naquele pas, consegui viajar

para a URSS, estudando e trabalhando neste pas, que atravessava anos difceis, 1932 e 1933. Em 1934, fui aceito pelo Partido, no dia 1. de agosto, com a publicao pela Classe Operria, rgo do Comit Central, de minha adeso ao Partido Comunista Brasileiro.

Depoimento do General Emdio da Costa Miranda

Emdio da Costa Miranda nasceu no Rio de Janeiro, em 1902. Verificou praa, na Escola Militar, no Realengo, em fevereiro de 1920. Foi chefe do levante ali ocorrido, a 5 de julho de 1922. Expulso do Exrcito, tornou-se revolucionrio profissional, para o que se fez piloto da Costeira. Teve papel destacado no movimento de 5 de julho de 1924, em So Paulo. Deixou a Coluna paulista, a fim de conseguir armamento para a Coluna do Sul. No o conseguindo, apresentou-se a Prestes, em So Lus, e participou da Coluna at as vsperas de seu internamento na Bolvia, sendo subcomandante do Destacamento Cordeiro de Farias. Comandou o piquete que escoltou, desde Coxim fronteira do Paraguai, a Djalma Dutra e Loureno Moreira Lima que eram enviados ao Marechal Isidoro Dias Lopes, beneficiando-se da finta de Siqueira Campos, que lhe permitiu atravessar as linhas governistas. Retornando, ao ponto de encontro previsto, no rio Corrente, foi aprisionado. Mantido preso em Cuiab, por nove meses, foi libertado por falta de verba para mant-lo. Apresentou-se a Prestes, no oriente boliviano at que, vitimado pelo impaludismo, veio ao Rio, para tratar-se com Pedro Ernesto. Regressando Bolvia, acompanhou Prestes em sua mudana para Buenos Aires. Solidrio com a deciso deste, recusou participar do movimento de 1930. Anistiado, com a vitria deste, retornou s fileiras do Exrcito, seguindo carreira normal, culminando com a participao na Fora Expedicionria Brasileira (FEB). Com todos esses servios e todos os cursos, jamais foi promovido, a no ser por antigidade, e jamais exerceu funo fora do Exrcito. O texto que se segue, do prprio punho de Emdio Miranda, foi redigido em junho de 1972 e reafirmado em setembro de 1978, quando o consultei, solicitando autorizao para incorpor-lo a este livro. Trata-se de questionrio, por mim preparado, em 1971. Por que participou da rebelio militar de 1924, que o levou Coluna? Porque fui um dos seus organizadores. Tive meu batismo de fogo em 5 de julho de 1922, como participante da revolta da Escola Militar do Realengo, onde era aluno. L conspirei pela primeira vez e fui chefe dos conspiradores alunos. 5 de julho de 1924 foi o prosseguimento da revoluo interrompida no mesmo dia 5 de julho de 1922. Acha que o resultado da marcha da Coluna foi positivo? Acho. Pela primeira vez, o povo sentiu que era possvel reagir tutela de chefes e chefetes polticos, viciados no roubo, na fraude e na violncia. Qual o pensamento poltico dos participantes da Coluna, e o seu?

O nosso pensamento poltico se resumia em levar a Revoluo ao maior nmero de Estados e durar o maior tempo que fosse possvel em armas, provando-se, com isso, a incompetncia do Governo, por um lado, e, por outro lado, o que poderia fazer o povo, em seu prprio benefcio, se resolvesse se organizar e reagir. A que atribui o sucesso militar da Coluna? Ao fato de nunca termos pensado em defensiva: aos constantes deslocamentos da Coluna e nunca permitirmos combates definitivos, pode-se afirmar, foram os principais fatores de sucesso da Coluna. Quais as maiores figuras da Coluna? Em primeiro plano, destacadamente, Lus Carlos Prestes. Depois, os comandantes dos quatro Destacamentos e seus auxiliares diretos: Oswaldo Cordeiro de Faria e Emdio da Costa Miranda, do 1. Dest.; Joo Alberto Lins de Barros e Aristides Correia Leal, do 2. Dest.; Antnio de Siqueira Campos e Andr Trifino Correia, do 3. Dest.; Djalma Soares Dutra e Ari Salgado Freire, do 4. Dest. E, ainda, Miguel Costa, por ser o mais graduado. Qual a idia que presidiu ao internamento na Bolvia? Quando atingimos Coxim, em Mato Grosso, foi realizada uma reunio dos responsveis pelos vrios comandos da Coluna e, depois de fria anlise de nossas possibilidades, ficou constatado que o nosso elemento humano havia chegado ao final de sua resistncia fsica, o nosso armamento quase totalmente inutilizado pelo uso e a nossa munio reduzida ao mnimo e sem qualquer possibilidade de remuniciamento, e tambm que o governo do Dr. Artur Bernardes havia chegado ao fim e que seria substitudo pelo Dr. Washington Lus, contra o qual no tnhamos queixas. Ficou decidido o envio de dois emissrios ao Gen. Isidoro Dias Lopes, chefe emigrado na Argentina, comunicando havermos decidido terminar a revoluo em armas e emigrar a Coluna. Poderamos emigrar no Paraguai, cuja fronteira distava cerca de 125 quilmetros de Coxim, mas no o fizemos para dar tempo que nossos emissrios encontrassem o Gen. Isidoro, na Argentina, e lhe entregassem o documento que levavam. Nesse documento, sugeramos fosse conseguida anistia para os soldados da Coluna, aceitando os oficiais a priso. Os dois emissrios foram deixados na fronteira do Paraguai, em um ponto entre Ponta Por e Bela Vista, por um piquete de doze homens, comandados pelo capito Emdio da Costa Miranda. A Coluna prosseguiu sua marcha, indo emigrar em San Mathias, na Bolvia, depois de atravessar um tremendo pantanal onde, por vrias vezes e em vrios dias, os homens marchavam a p, com gua na altura da barriga. Aps o internamento, quais as perspectivas polticas, para a Coluna? Nenhuma. Aqueles bravos homens paravam, pela primeira vez, depois de haverem percorrido 33.000 quilmetros, sem qualquer assis-

tncia sanitria, sem qualquer apoio logstico. J no tinham resistncia fsica e o impaludismo dizimava, diariamente, muitos e muitos daqueles inesquecveis companheiros. De Prestes ao mais modesto soldado, ningum escapou ao impaludismo. E o mais importante trabalho do Prestes foi realizar paulatinamente o repatriamento de seus comandados e, quando todos haviam partido, o capito Emdio foi ao encontro de Prestes, para conduzi-lo a Buenos Aires, atravs do Chaco boliviano, depois o Paraguai, at atingir territrio argentino por via fluvial. Havia quem pensasse em reformas sociais, na Coluna? No. S se pensava em acabar com o abuso e com o bacharelismo. Qual o pensamento poltico de Prestes? Na poca, Prestes era um admirvel e invencvel condutor de homens, mas no um condutor de idias polticas. E o de Miguel Costa? Durante a marcha da Coluna, portou-se como um bom companheiro e a ningum contrariava. Tinha bravura pessoal. Todos o respeitavam. E o de Siqueira? Siqueira Campos tinha idias prprias, mas nunca as difundiu ou defendeu durante a marcha. Ele era perfeito. E o de Cordeiro e o de Juarez? Cordeiro e Juarez (este no fez toda a marcha, sendo aprisionado esquisitamente sozinho, nas proximidades de Teresina) no tinham idias. O exlio concorreu para mudana do pensamento poltico do pessoal? No. Tanto que, dos que fizeram a Coluna, apenas Prestes e Emdio no tomaram parte no desfecho da revoluo de 1930, por discordarem da subordinao aos chefes polticos civis em evidncia. Por que os "tenentes" se separaram, na revoluo de 1930? Havia um compromisso, entre os "tenentes", no sentido de que no se subordinariam aos viciados polticos do Brasil de ento. Com eles, aceitavam aproximar-se para conseguir recursos financeiros, que se destinavam a outra revoluo brasileira e, com essa aproximao, todas as facilidades de locomoo no Brasil, para maior facilidade conspiratria. O rompimento ostensivo seria publicamente feito, atravs da imprensa, quando a situao estivesse amadurecida, e quem o faria seria o Prestes, em Buenos Aires. In-

felizmente, a abundncia de recursos e toda uma gama de facilidades quebrou a unidade dos "tenentes" e, quando Prestes resolveu romper, de acordo com o compromisso por todos assumido, s teve um companheiro para acompanh-lo, o Emdio Miranda. Os demais passaram a lhe atirar pedras e a julg-lo comunista, quando sabiam perfeitamente que Prestes nada tinha de comunista. Siqueira foi exceo, mas estava morto. Para Prestes, quem, entre os "tenentes", tinha liderana? Apenas o Siqueira Campos. O pensamento poltico, em 1930, j era diferente do de 19241926? No acredito. Mas de reconhecer-se que 1922 foi uma tpica quartelada; 1924 j foi uma quartelada que empolgou o elemento civil, e, em 1930, j vimos civis pegarem em armas juntamente com seus patrcios militares. Mas s isso. Algum via na revoluo de 1930 perspectiva de reforma? Honestamente, seria impossvel vislumbrar qualquer reforma importante. E no Clube 3 de Outubro? O chamado "Clube 3 de Outubro" foi um clube entre amigos, fundado para dar uma falsa impresso de fora ao Presidente Getlio e, por esse meio, conseguir benesses para os seus scios. Que teria contribudo para o alijamento dos "tenentes", aps 1930? O conhecimento de suas fraquezas, por parte de Getlio. Getlio serviu-se, quando e como quis, dos "tenentes". Sabia da desunio reinante entre eles e lhe foi muito fcil alij-los quando quis. Que evoluo sofreu o pensamento poltico-militar, entre 1930 e 1935? Militares descontentes por no terem sido bem contemplados pelo Getlio proclamaram-se de esquerda e apelaram para Prestes. O pensamento poltico deles, entretanto, no havia mudado. Prestes, afastado do Brasil, enganado com o que se passava no meio poltico-militar por maus assessores, pensou, naturalmente, que alguma coisa poderia ser feita por ele novamente. Enganava-se. Que pensa do movimento de 1935? Infeliz erro, cometido com o consentimento de Prestes, e que s trouxe benefcios para Getlio e sua obediente camarilha.

Achou errado Prestes no vir, em 1930? No. Prestes, se tivesse vindo, teria sido anulado pelos polticos, que viam nele permanente perigo. O prestismo acabou, no meio militar, depois de 1935? Extinguiu-se quase que completamente. Na fase do exlio, qual o pensamento poltico de Estillac? Estillac nunca teve pensamento poltico que o definisse. Muito menos no exlio. Era amigo de Filinto Mller, no exlio e no Brasil, escutava-o e acatava suas opinies, e isso basta. Que acha das lutas do Clube Militar, desde a campanha do petrleo at 1952? Acho que quem mais lucrou com essas lutas foi o Brasil e quem mais perdeu foram seus executores, que passaram a ser perseguidos. Como explica as mudanas de pensamento poltico de Joo Alberto, Cordeiro e Juarez? Eles no mudaram o pensamento poltico porque no tinham pensamento para mudar. Cada qual preferiu tratar de interesses prprios. Qual o papel de Pedro Ernesto, at 1935? Bom companheiro. Nunca falhou no que lhe foi pedido fazer. E o de Raffaele Boccia? Raffaele Boccia, chamado "o chauffer da revoluo" por Siqueira Campos, italiano de nascimento, foi amigo e foi leal. Sacrificou-se e sua famlia, por amor revoluo. Nunca mediu sacrifcios. Como encara o golpe de 1964? No o encaro como golpe e sim como contragolpe bem sucedido que, valendo-se de erros sobre erros do governo Jango, conseguiu unir gregos e troianos, aps o erro fatal da Assemblia no Automvel Clube, e derrubou Jango facilmente. Que perspectiva v, para o Brasil, hoje? Vejo com bons olhos e muita esperana o destino do Brasil de hoje. Desde quando seu pensamento comeou a amadurecer para o socialismo?

Desde a fascistas. Por qu?

vitria

dos

Aliados

sobre

as

naes

nazi-nipo-

Porque a II Grande Guerra foi uma guerra ideolgica e terminou com a vitria da democracia no-liberal. Julga que os militares no tm mais papel a desempenhar, na Revoluo Brasileira? Absolutamente. Os militares brasileiros sempre desempenharam papel relevante nos principais acontecimentos nacionais, e assim dever acontecer na Revoluo Brasileira. Julga as Foras Armadas brasileiras definitivamente ganhas para a reao? No. As Foras Armadas brasileiras s tm um dono: o Brasil. Onde estiver o interesse do Brasil, a estar o interesse delas.

Depoimento do Coronel Aristides Correia Leal

Aristides Correia Leal nasceu em Camaragibe, Estado de Alagoas, em 1900. Verificou praa no 49. Batalho de Caadores, no Recife, em abril de 1916. No 1. Regimento de Artilharia Montada, na Vila Militar, auxiliou o Tenente Anbal Benvolo como professor do 2. grau da Escola Regimental, e a se fez sargento. Ingressou na Escola de Veterinria do Exrcito, com a misso Francesa, saindo aspirante em 1923. Servia, em 1924, no 6. Regimento de Cavalaria, em Alegrete, a acompanhando o movimento maragato, a conspirao tenentista e torcendo pela vitria dos revoltosos do 5 de julho em So Paulo. Participa do levante, combatendo na ponte do Capivari. Batido o grupamento rebelado, de que faziam parte Joo Alberto e Juarez Tvora, foge para Uruguaiana e da segue o itinerrio Sant'Ana-Rivera-Libres. Junta-se a Isidoro, na Foz do Iguau, com Ari Salgado Freire, justamente quando da queda de Catanduvas. Incorpora-se Coluna, em Santa Helena, integrando o Destacamento comandado por Joo Alberto. Dentro em pouco, ser o mdico para todos os males, fazendo amputaes a frio e enfrentando toda a carncia de recursos. A nica acusao que sofre a de preferir o combate medicina. Com o internamento da Coluna na Bolvia, doente, retorna ao Brasil, na clandestinidade, para tratar-se com Pedro Ernesto. Ainda clandestino, vai trabalhar no Paran, com Joo Alberto. Aproximando-se o desencadeamento do movimento de 1930, segue, com Siqueira Campos, para So Paulo, levando armamento e munio. Na capital paulista, a casa em que moravam, e onde residiam tambm Djalma Dutra e o jornalista Alcides Arajo, cercada. Siqueira designa um a um os que devem sair, e so presos, um a um. Siqueira abre caminho a tiros. Preso na Fortaleza de Santa Cruz, em Niteri, com Juarez, Estillac e outros revoltosos, no participa da fuga deles, por motivos de sade. Anistiado, com a vitria da revoluo de 1930, retorna carreira militar, da qual no mais se afasta, at passar reserva como coronel. Aquela vitria no lhe proporcionou nenhuma recompensa nem benefcio. O questionrio que lhe apresentei foi por ele respondido, entre julho e dezembro de 1971, e confirmado em setembro de 1978. Por que participou da rebelio militar de 1924, que o levou Coluna? Eu, em 1922, no tinha nenhuma cultura poltica, nem me interessava pelo assunto. Era sargento e estava matriculado na Escola de Veterinria do Exrcito. Lia, naturalmente, os jornais e estava a par dos acontecimentos. Tinha contato com alguns oficiais que simpatizavam com o movimento. Porm o que me levou a participar da Coluna foi um oficial, o Tenente Anbal Benvolo, que foi meu instrutor na unidade onde iniciei a vida militar, como recruta. A 5 de julho, revoltaram-se o Forte de Copacabana e a Escola do Realengo. Li os jornais e fiquei empolgado com a bravura dos "18 do Forte". Simpatizei com o movimento e percebi que aqueles jovens do Forte e da Escola Militar sublimavam-se no sacrifcio, em defesa

da dignidade do Exrcito. E o Exrcito sempre foi, para mim, uma coisa muito sria. Mas os meus pensamentos no iam alm disso. Em 1924, j 2. Tenente-Veterinrio do Exrcito, fui classificado no 6. RC, em Alegrete, Rio Grande do Sul. Em trnsito, na cidade de Porto Alegre, eu e o meu colega e amigo Tenente Joo Bandeira encontramos o Tenente Anbal Benvolo. Este me afirmou: "S voltarei ao Rio quando o Bernardes deixar o Governo." Sem mais detalhes, a afirmao do Tenente Benvolo me impressionou profundamente. Em 1917, eu fora includo no 1. RAM como recruta, procedente do Recife. Ele era o diretor da Escola Regimental. Ao examinar os recrutas, para distribu-los nos diversos graus, Benvolo me designou para professor do 2. grau. No fim do ano, minha turma apresentou bom resultado. O Tenente Benvolo indicou-me para prestar exame no 3. grau. Passei no exame e fui promovido a 3. sargento. Depois, ele foi designado secretrio do Regimento e me levou para a Secretaria. Tratava-o com muito respeito mas sentia uma grande afinidade entre ns, apesar da diferena de posies. Era um oficial justo mas amigo do soldado. Em 1924, no 6. RC, depois da revoluo de So Paulo, j em outubro, vrias guarnies do Rio Grande do Sul levantaram-se contra o governo de Bernardes. Quando vi o nome do Tenente Benvolo entre os rebeldes, no vacilei, fui para a revoluo. Sa de Alegrete com o meu grande amigo, 1. Tenente de Artilharia Renato Tavares da Cunha Melo. E foi assim que cheguei at a Coluna Prestes. Acha que o resultado da marcha da Coluna foi positivo? Participei da Coluna e considero positivo o seu resultado. Afirmar o contrrio, nem os reacionrios se atrevem. A Coluna, agindo como uma fora revolucionria, levou a chamada revoluo pelo Pas afora; despertou o interesse das massas interioranas para os verdadeiros problemas da Ptria. bem verdade que as massas no estavam preparadas e por isso no nos deram o apoio que espervamos. Mas a semente ficou. E, mais ainda, obrigou o Governo a mobilizar um contingente de mais de 20.000 homens, revelou um lder do gabarito de Prestes; mostrou patriotas da estirpe de Cordeiro de Farias, Joo Alberto, Siqueira Campos, Djalma Dutra, Mrio Fagundes Portela, Ari Salgado Freire, Andr Trifino Correia, Emdio Miranda, Loureno Moreira Lima e outros, muitos dos quais mortos em combate. Permitiu, como j disse, que o Brasil todo conhecesse um lder excepcional como Prestes. Um homem que apresenta com destaque os mais belos atributos de esprito: fora de vontade, conscincia de seus deveres e responsabilidades, capacidade de percepo, inteligncia, poder de raciocnio, controle, equilbrio mental, sensibilidade e firmeza de carter. Prestes sensibilizouse ante a riqueza potencial do Brasil e a misria e ignorncia que escravizavam o seu povo. Foi essa viso da realidade nacional que levou Prestes a rejeitar a aliana espria com Getlio para a derrubada de Washington Lus. No exlio, ele estudou muito, meditou, para, depois, afirmar: "Temos que fazer uma verdadeira revoluo, para arrancar o Brasil da situao em que se encontra desde a poca colonial. S assim o nosso pas ter a posio que lhe cabe no concerto das naes."

Qual o pensamento poltico dos participantes da Coluna e o seu? Da Coluna, os oficiais com quem tive maior contato foram Joo Alberto, Prestes, Ari Salgado Freire, Siqueira Campos, Djalma Dutra, Cordeiro, Juarez e Miguel Costa. Todos nutriam grande amor pelo Brasil e desejavam v-lo grande e respeitado e esperavam que o povo os ouvisse. Politicamente, porm, no verdadeiro sentido da palavra, todos enxergavam muito pouco. Da o tremendo impacto que Prestes sofreu, porque ele tambm, naquele tempo, no era muito versado em cincias econmicas e sociais. Possua tima cultura geral e base matemtica que lhe dava aptido para raciocinar, deduzir e concluir com certa segurana. Mas ainda no possua as chaves necessrias que esto ao alcance de uma pessoa com boa formao poltica, capaz de dominar tambm os problemas econmicos. Na realidade, at o fim da Coluna, todos eram confusos, patriotas ardorosos todavia, desejando o melhor para o nosso pas. A que atribui o sucesso militar da Coluna? lealdade e coragem da massa de combatentes e particularmente ao bom senso e poder de raciocnio de Prestes, pois, sabendo que deveria atuar num pas imenso, onde teria de enfrentar foras relativamente poderosas, adotou uma ttica desconcertante de grande mobilidade. Mesmo assim, a Coluna teve que se apoiar no talento de Prestes, para vencer tremendas dificuldades. O Governo, com relativa facilidade, recompletava seus efetivos em soldados, equipamentos, munies, armamentos e tudo o mais. A Coluna, no. Para se rearmar e remuniciar, tinha que lutar. Era grande o desgaste do material, pelas condies em que os revolucionrios viviam. A perda de animais, muitas vezes, obrigava a gauchada a marchar a p, descala, na lama e nas pedras. Quantas vezes Prestes marchou duzentos quilmetros, a p, porque cedera o seu cavalo para transportar doentes! E o problema dos feridos? E os doentes, principalmente impaludados? A carncia de medicamentos provocava srias dores de cabea... Dos problemas mais srios, destacava-se o do remuniciamento. Mas a tropa se mantinha em grande mobilidade, localizando os elementos de que precisava, nas mos da tropa governista, para atac-la de surpresa, evitando engajar-se em combate com contingentes de grandes efetivos, para no ser envolvida. Tudo dava certo. O raciocnio de Prestes regulava as aes com preciso matemtica. Quando a tropa que saiu do Rio Grande do Sul, sob o comando de Prestes, alcanou a localidade de Foz do Iguau, Paran, fronteira da Argentina, muitos oficiais desistiram de prosseguir, por acharem uma ao absurda. No desertaram. Afastaram-se regularmente da Coluna. No aconteceu o mesmo com o capito Filinto Mller, cuja nota de excluso passaremos a transcrever: "Boletim n. 5. Acampamento em Porto Mendes, Estado do Paran, aos 25 de abril de 1925. Excluso de oficial: Seja excludo do estado efetivo das foras revolucionrias o capito Filinto Mller, por haver, covardemente, se passado para o territrio argentino, deixando abandonada a localidade de Foz do Iguau, que se achava sob sua guarda, resultando que as praas que compunham a mencionada guarda o imitaram, neste gesto indigno, levando armas e

guarda o imitaram, neste gesto indigno, levando armas e munio pertencentes Revoluo. Oxal que esse oficial futuramente se justifique perante seus companheiros que ainda lutam em defesa da Repblica, dessa acusao, que pesa na sua conscincia de filho desta grande Ptria. Ass. Gen. Miguel Costa, Comandante da 1. Diviso Revolucionria." Enquanto alguns oficiais deixavam a Coluna, convm lembrar que Siqueira Campos, ainda em So Lus, antes de deixar o solo gacho, j pedira uma carta do Amazonas. Era o homem de fibra, que previa j a luta rdua e prolongada, mas que s a abandonaria morto ou vitorioso. O fundamental, na luta, era a mobilidade, nunca oferecer um objetivo fixo para o inimigo esmagar. Os objetivos oferecidos ao inimigo eram inmeros, porque a Coluna se subdividia em vrios destacamentos de vanguarda, retaguarda, flancos e grupos de potreadores. Cada um desses grupos, quando no serto, atacava uma fazenda ou se chocava com tropas legalistas. A impresso que causavam era que se tratava de tropa de muito maior valor que o real. A Coluna, ento, se dilua no terreno e o inimigo ficava esperando um ataque que no se realizava. Era uma ttica de Prestes para dispersar a tropa do Governo. O objetivo do Governo era fixar a Coluna em um ponto. Foi o que planejou o General Gis Monteiro, um general capaz na conduo de aes no quadro de uma guerra clssica. Fracassou redondamente ao enfrentar a mobilidade da Coluna. O General Bertoldo Klinger, tambm oficial brilhante, fracassou igualmente porque queria combater a Coluna utilizando caminhes em estradas precrias dos sertes goianos. Quais as maiores figuras da Coluna? Prestes, indiscutivelmente, a maior figura da Coluna. justo que se saliente a colaborao de Miguel Costa, Cordeiro de Farias, Joo Alberto, Siqueira Campos, Juarez, Djalma Dutra, Ari Salgado Freire, Trifino Correia, talo Landucci e outros muitos, sem os quais Prestes talvez no conseguisse to assombroso xito. Foi um grande apoio que recebeu desses chefes, os quais contavam realmente com a simpatia e confiana dos soldados. No foi tarefa fcil arrastar um grupo de gachos dos pagos rio-grandeses at o Amazonas, a p s vezes, combatendo, at atravessar a fronteira da Bolvia, sem desertarem. Realmente, os comandantes da Coluna Prestes eram amados e prestigiados pelos seus comandados. Qual a idia que presidiu ao internamento na Bolvia? Findo o perodo tumultuado do governo de Bernardes, espervamos que o seu substituto assumisse o poder sem dio e se mostrasse mais compreensivo. A nao vivia angustiada e sobressaltada. A guerra civil um recurso extremo. Eis a razo pela qual os chefes da Coluna resolveram no hostilizar o novo Presidente, dando-lhe oportunidade de meditar e procurar uma soluo justa e digna para uma questo de to grande interesse para todos. Foi enviado um emissrio a Buenos Aires, para dar cincia ao Marechal Isidoro dessa resoluo. No abandonramos a luta nem renegvamos os nossos ideais.

Aps o internamento, quais as perspectivas polticas, para a Coluna? Caso o governo insistisse na poltica de perseguio e se negasse a atender aos justos anseios nacionais, recomearamos a luta armada. Os mtodos e processos que seriam adotados na luta dependeriam das circunstncias. Os revolucionrios pediram asilo ao governo da Bolvia. Prestes no dissolveu a Coluna em territrio brasileiro, pois, levados pelas contingncias, parte dos combatentes, abandonados, sem recursos, no serto mato-grossense, poderia praticar atos contrrios moral da causa revolucionria. Em La Guaiba, Prestes entendeu-se com Mr. Tang, diretor da Bolvia Company Limited, e conseguiu trabalho para todo o pessoal. Muitos ganharam dinheiro e voltaram para o Brasil. Outros tornaram-se proprietrios e fixaram-se no territrio boliviano. Prestes, ento, tomou contato com os socialistas brasileiros e comeou a ler obras sobre o socialismo. Quando todo o pessoal da Coluna teve os seus problemas solucionados, Prestes foi para Buenos Aires, debater suas idias com outros chefes revolucionrios, sobre os novos rumos que a revoluo deveria seguir. Em Buenos Aires, Prestes continuou os entendimentos com socialistas brasileiros, argentinos e uruguaios. A leitura de obras sobre o socialismo, a troca de idias sobre questes sociais com intelectuais socialistas deram novas dimenses aos horizontes polticos de Prestes. Passou a pensar em termos de cidado universal. Enquanto a dinmica da Histria trabalhava a favor do progresso, o Presidente Washington Lus, na defesa do obsoleto princpio da autoridade, emaranhava-se no contraditrio processo da poltica de campanrio. Ao aproximar-se a nova sucesso presidencial, Washington Lus apoiou o sr. Jlio Prestes, candidato dos cafeicultores paulistas e dos argentrios de Londres. Eis o motivo por que Aporeli cognominou-o Jlio Emprstimo de Albuquerque. Agitaram-se os arraiais da poltica nacional. Minas, Rio Grande do Sul, Paraba e Bahia divergiram do candidato do Catete e apresentaram Getlio Vargas, latifundirio gacho e Ministro de Washington Lus, como candidato da oposio, cujo agrupamento passou a denominar-se Aliana Liberal. O povo estava desiludido da pantomima eleitoral. Os chefes da oposio, sentindo o cheiro da derrota, apelaram para a conspirao e passaram a cortejar com promessas falazes alguns lderes da corrente "tenentista". Presto este depoimento porque vivi a dramaticidade daqueles dias tormentosos. Eu estava com Joo Alberto em Jaguariaiva, Paran, quando, ante as notcias dos jornais, resolvemos vir ao Rio, sondar de perto o que se passava nos bastidores polticos. Na Casa de Sade do Dr. Pedro Ernesto, este, muito desconsolado, mostrou a Joo Alberto uma carta em que Prestes respondera a uma missiva de Juarez. Tvora convidava Prestes a aderir Aliana Liberal e Prestes, com o seu admirvel poder de raciocnio, via a armadilha que os polticos nos armavam e repelia o convite de Juarez, alegando ser uma ignomnia aliar-se a Bernardes, Epitcio, Borges de Medeiros, Antnio Carlos e outras velhas raposas, para derrubar o Dr. Washington Lus, cujo mandato devia expirar poucos meses depois.

Havia quem pensasse em reformas sociais, na Coluna? At o fim da Coluna, nenhum dos seus componentes pensava em reformas sociais. O que todos pensavam era na melhoria das condies de vida do povo brasileiro. Qual o pensamento poltico de Prestes? Prestes sempre revelou amor ordem, disciplina, ao mtodo, nas aes. A primeira impresso que tive dele foi de que se tratava de um homem bom, justo, capaz, mas de tendncias conservadoras. Mas, depois que Prestes, durante a grande marcha, viu, ao vivo, o contraste tenebroso que havia entre as riquezas do Brasil e a ignorncia e o pauperismo do seu povo, passou a preocupar-se seriamente com o futuro desta grande Ptria. E o de Miguel Costa? Miguel Costa era esprita. Tolerante, bom e compreensivo. Desejava que o Brasil progredisse. E o de Siqueira? Siqueira Campos era inteligente, amigo da leitura. Tive oportunidade de observ-lo bem, pois, quando nos reunimos, em Porto Alegre, aguardando o resultado do encontro de Prestes com Getlio, ele me escolheu para auxili-lo na preparao do movimento de 30 em So Paulo. Moramos juntos, na Rua Bueno de Andrade e, nas vrias vezes em que trocamos idias, revelou-se ganho para as idias socialistas. Muitas vezes me disse: "Esses polticos no querem fazer revoluo, querem nos explorar. Vou a Buenos Aires conversar com Prestes e, na volta, mandaremos esses polticos m... a e vamos fazer a revoluo com o povo.' E Cordeiro e Juarez? Cordeiro foi sempre amigo de Prestes. Juarez seguia os pensamentos da Igreja Catlica. O exlio concorreu para mudana nas concepes polticas do pessoal? Muito. Alguns estavam saturados de exlio e desejavam qualquer soluo, desde que pudessem voltar Ptria, viver com a famlia e receber os vencimentos em dias certos. Prestes estudava com afinco obras sobre economia, poltica e socialismo. Seus horizontes polticos adquiriram outras dimenses, tornou-se um homem universal. Estilac, Siqueira e Stenio tambm liam muito. Por que os "tenentes" se separaram, na revoluo de 1930? Interesses econmicos.

Para Prestes, quem, entre os "tenentes", tinha liderana? A liderana absoluta era de Prestes, mas Miguel Costa, Juarez, Joo Alberto, Cordeiro, Dutra, Ari Salgado Freire, Siqueira Campos tinham capacidade para conduzir homens livres. O pensamento poltico, em 1930, j era diferente do de 19241926? Para Prestes, Siqueira Campos, Estilac, Stenio, homens de pensamento e de leitura, o pensamento poltico mudou muito. Os que padeciam de catarata mental permaneceram na estaca zero. Algum via na revoluo de 1930 perspectiva de reforma? Para alguns, era um anseio. Para muitos, um pesadelo. A maioria sofria de preguia mental e no se preocupava com reformas. E no Clube 3 de Outubro? O Clube 3 de Outubro pretendia era evitar qualquer reforma. Eles conheciam o valor de Prestes e por isso o temiam. Que teria contribudo para o alijamento dos "tenentes", depois de 1930? A causa fundamental foi tambm Prestes. Sua posio, na poca, seu passado: aluno do Colgio Militar, da Escola Militar, talentoso jovem oficial de Engenharia, sua atitude desassombrada no Clube Militar, tudo isso despertava um sentido de aglutinao. Muita gente que, hoje, desfralda a bandeira do reacionarismo naquele tempo acreditava seriamente em Prestes. Ento, os militares que assessoravam Getlio passaram a governar o Pas, tal como previra Prestes. Vargas era o mentor poltico, apoiado nos militares que tinham pavor a Prestes. Pavor e inveja. Houve at desses militares que, quando da preparao do movimento militar de 30, depois que Prestes aceitou a tomada de contato com os polticos, exigiam no fosse a chefia confiada a Prestes, na hiptese de ecloso de luta armada. Osvaldo Aranha e Joo Neves, depois dos entendimentos de Prestes com Vargas, diziam, na Rua da Praia: "Entre os dois Prestes, preferimos ficar com Jlio Prestes." Que evoluo sofreu o pensamento poltico-militar, entre 1930 e 1935? A evoluo foi clara e ficou evidenciada em 1935. Todos esperavam que Prestes ainda voltasse e aceitasse a revoluo de 30. Para quem conhece bem Prestes, tal esperana era um absurdo. Os seus pontos de vista eram bem claros. Os interesses materiais e egostas nunca o seduziram. Sua lgica mostrava-lhe que o homem honrado o que vence a si mesmo, a quem a morte, a pobreza, a ingratido, os trabalhos no atemorizam, e que, sabendo reprimir qualquer desejo intemperado, despreza as honrarias. S a uma coisa

ele aspira: manter-se com dignidade perante sua prpria conscincia. Em 1930, houve um verdadeiro divisor de guas. O grupo sincero, que fez a revoluo sem visar a soluo de seus problemas pessoais, de famlia ou de grupos, mas procurando a soluo dos problemas nacionais, ficou com Prestes. O outro grupo ficou contra o Cavaleiro da Esperana, tudo fazendo, desde ento, para anular o grupo honrado de patriotas independentes. Que pensa do movimento de 1935? O movimento de 1935 foi cheio de contradies, como toda a Histria. Tudo depende do ngulo em que nos colocamos para observ-lo. Se considerarmos que Prestes devia voltar ao Brasil para defender a poltica dos imperialistas ingleses e americanos, em troca de vantagens materiais, o movimento foi um erro. Mas se adotarmos o ponto de vista de que o mundo nem sempre caminha de acordo com a vontade dos privilegiados, mas sim consoante as leis da Histria, temos de concordar que Prestes tinha razo, pois o objetivo de 1935 era evitar a guerra e, se a guerra eclodisse como fatalidade inevitvel, lutar com a maior energia pelo esmagamento do fascismo primrio e vido de sangue. Ento, cabia-nos fazer todo e qualquer sacrifcio pela derrota do fascismo, onde quer que ele estivesse. Achou errado Prestes no vir em 1930? Acertou em cheio. Para os meus interesses pessoais, se ele tivesse vindo, teria sido muito melhor. Mas, considerando os interesses do Brasil, foi melhor no participar de uma comdia to despida de graa. Teria acontecido com ele o que aconteceu com Pedro Ernesto. O prestismo acabou, no meio militar, depois de 1935? Depois de 1935, apesar da intensa e insidiosa propaganda da reao, o prestgio de Prestes continuou a existir. No esqueamos, porm, que os meios de represso tornaram-se terrveis. S em 35, foram expulsos mais de 70 oficiais e sargentos das Foras Armadas. Eram democratas, sem formao socialista, homens honestos e patriotas que no acreditavam fosse Prestes capaz de pensar em vender o Brasil. Prestes um homem materialmente pobre. Os vendilhes do Brasil so todos ricos e gozadores. Na fase do exlio, qual o pensamento poltico de Estilac? Estilac era oficial honesto, inteligente e culto. Algo bomio. Socialista convicto, acreditava que o naufrgio do capitalismo era questo de tempo. E no estava s em tal posio. Stenio Caio de Albuquerque Lima, brilhante oficial de Artilharia e carter de primeira ordem, tambm pensava assim. Que acha das lutas do Clube Militar, desde a campanha do petrleo at 1952?

Foi uma campanha intensa de esclarecimento, talvez a nica, no Brasil, porque ningum possua uma tribuna para falar com tanta autoridade como o Clube Militar. Vimos homens profundamente reacionrios, mas patriotas e honestos como, por exemplo, o General Jos Pessoa, aceitar a campanha do Clube Militar, porque se convencera de que ali se estava defendendo o Brasil e no os interesses estrangeiros. Como explica as mudanas de pensamento poltico de Joo Alberto, Cordeiro e Juarez? Interesses econmicos. Cordeiro um homem de valor. Joo Alberto tambm o era. Lutaram muito. Inteligentes e possuidores de relativa cultura, j percebiam que o socialismo ia vencer, porm quando tal ocorresse j estariam mortos. Alis, Joo Alberto j morreu. Os que ainda vivem preferem ficar com a reao. mais cmodo e "seguro", principalmente para as pessoas idosas. O capitalismo, nos estertores da agonia, ainda oferece certas vantagens... Qual o papel de Pedro Ernesto, at 1935? Pedro Ernesto era um homem bom, pouco esclarecido politicamente, mas sensvel ao sofrimento do povo. Considerava reacionrios os governos at Washington Lus, porm ainda se iludia quanto possibilidade de um governo chefiado por Getlio Vargas vir a realizar reformas de acordo com o pensamento revolucionrio, e muito menos ainda com o dinamismo da revoluo social j em marcha no mundo. No percebia que a velha raposa dos pampas j se acomodara idia poltica dos militares que desejavam um tipo de governo defensor, a qualquer preo, dos interesses americanos, para que eles pudessem gozar de maiores privilgios. E o de Raffaele Boccia? Rafael era um sonhador. Empolgava-se pelas causas justas. Pobre de bens materiais, mas rico de sentimentos generosos, sua capacidade de percepo supria a escassez de cultura. D. Dria, sua esposa, acompanhava-o em todos os seus gestos de temeridade e sacrifcio. Rafael enfrentava o terror do estado-de-stio e abrigava em sua modesta residncia homens considerados de alta periculosidade pelo Governo: Siqueira Campos, Eduardo, Juarez, Jansen e tantos outros. D. Daria lavava a roupa e cozinhava para todos, sem jamais revelar um gesto de intranqilidade ou aborrecimento. Rafael era preso e escapava da priso. Sempre digno, corajoso, abnegado. Nunca se queixava e morreu sem jamais a sua conscincia o acusar de um ato de felonia. Morreu com a serenidade de um justo, detestando a mentira e defendendo a verdade. Como encara o golpe de 1964? Foi uma manobra srdida da reao para suprimir as liberdades pblicas, implantar um regime de terror capaz de isentar das sanes legais os fautores de fortunas ilcitas. A Nao dividiu-se

em dois grupos: prias e gozadores. Que perspectiva v, para o Brasil, hoje? Eu, pessoalmente, estou velho. No fim da picada. Mas creio, "como o filsofo mais crente", no futuro da Ptria. Acredito na ao positiva das geraes que vo nos suceder. Uma gerao passa, nem por isso o pensamento pra. Um pas de grande potencial econmico, com uma populao de quase cem milhes de habitantes, uma juventude dotada de inteligncia e grande sensibilidade, no pode fracassar, ante os arreganhos da reao ignorante e ambiciosa. As foras do mal jamais prevalecero sobre as do bem. Em todas as convulses registradas pela Histria, a verdade vence sempre a mentira. A mentira age num perodo transitrio, correspondente preparao de sua prpria destruio. Os atos maus ferem sempre o carter de quem os pratica, deixando sulcos indelveis na fisionomia moral de seus agentes. Desde quando o seu pensamento comeou a amadurecer para o socialismo? Por qu? Foi uma questo de observao. Primeiro, eu, como j disse, no me interessava pelas questes sociais. Desejava apenas que o Brasil progredisse, fosse bem governado, que seu povo tivesse vida mais cmoda e a justia fosse mais eqitativa. Mas o que eu no sabia era como alcanar isso. Depois que Prestes aceitou o socialismo, comecei a pensar nas causas dessa evoluo. Li, estudei, meditei e cheguei concluso de que o problema devia ser solucionado por mtodos diferentes. Eu estava errado. Errar de homem normal; persistir no erro dos ignorantes e criminosos. Julga que os militares no tm mais papel a desempenhar, na Revoluo Brasileira? Os militares pertencem Nao. Tm os mesmos direitos e obrigaes que os civis. Cada qual tem sua funo na sociedade. O progresso assinala diferenciao dos elementos e especializao das funes. O que deve ser combatido o privilgio. A sociedade brasileira um organismo vivo que tem seus rgos, seus aparelhos e sistemas de atuao. O militar tem de desempenhar papel importante porque a histria do Brasil foi feita com os militares sempre na vanguarda. Somente em certas ocasies os militares tm esquecido os superiores interesses coletivos e, assim, tm retardado a marcha normal da nossa evoluo. Mas despertam sempre em tempo de tomar o caminho certo e ajudar o Brasil a avanar. Julga as Foras Armadas brasileiras definitivamente ganhas para a reao? No, absolutamente. Os militares formam parte integrante da Nao. A Nao um organismo vivo, dinmico. Os militares podem sofrer influncias negativas num certo perodo, mas coisa transitria. Quando readquirirem a luz da razo, descobrirem a verda-

de, passaro a combater a mentira, at esmag-la, pois so homens honestos e patriotas. ---------------Reviso: Argo www.portaldocriador.org