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Saindo do den

Disponibilizao e Traduo: Rachael Moraes Revisora Inicial: Ana SantAnna Revisora Final: Aline Formatao: Rachael Moraes Logo/Arte: Suzana Pandora

Resumo:
Elliot Slater deseja o que, mas temor lhe inspira. Depois de um longo perodo de educao com o professor Martin, assina um contrato por dois anos para ingressar como escravo em um clube sadomasoquista nas ilhas do Caribe. O Clube um paraso artificial em que todas as fantasias se cumprem e onde o mais difcil aprender a absoluta submisso. Nele, Elliot conhece o prazer mais profundo e o maior medo. Todos sonhamos com o proibido, mas s alguns convertem em realidade seus sonhos.

Revisora Ana: Nota: 1 calcinha Comentrio: No um livro hot, e apesar do tema sadomasoquismo, tem apenas 2 ou 3 partes mais detalhadas, que vo considerar fortes. No mais, fala mais sobre os conflitos dos personagens principais. Considerei o livro fraco.

Revisora Aline: "O livro merece 5 calcinhas, no s pelas cenas hots, mas por todo o drama e desenvoltura que tiveram os personagens. Eu sou meia suspeita de falar, porque adoro Anne Rice, mas esse livro muito bom, e teve momentos que eu parava de ler e suspirava por vrias horas pelo rumo do toda estria. Eu adorei, lindo, os personagens principais so timos, adorei a dinmica de cada captulo, em que um narra o que est acontecendo, ento voc tem perspectivas diferentes durante todo o livro. Espero muito que gostem."

Lisa 1
Meu nome Lisa. Meo um metro setenta e cinco. Tenho o cabelo longo, de cor castanha escura. Visto com freqncia roupa de couro botas altas, coletes suaves como uma luva e

saias, embora tambm eu goste de renda, sobretudo gosto dos objetos de loira antiga, delicada, branca como a neve. Tenho a pele clara e me bronzeio com facilidade, os seios grandes e as pernas longas. E, embora no me considero bonita, nem nunca considerei, sei que o sou. Se no fosse assim, no trabalharia como instrutora no Clube. Possuo uma boa ossatura e os olhos grandes; essa base de minha beleza, suponho, alm do fato de ter um cabelo abundante, com muito corpo, e uma expresso doce e inclusive bondosa, embora possa inspirar temor a um escravo ou uma escrava assim que comeo a falar. No Clube me chamam a perfeccionista, o que no deixa de ser um elogio em um lugar como este, onde todo mundo se esfora em achar a perfeio. Essa busca forma parte do prazer. Trabalho no Clube desde que inaugurou. Contribu para cri-lo, estabelecer seus princpios, admitir seus primeiros scios e seus primeiros escravos. Eu impus as normas e os limites. Concebi a maior parte da equipe que se utiliza hoje em dia no Clube. Inclusive desenhei alguns bangals e os jardins, a piscina que utilizamos pelas manhs e as fontes. Decorei vrios quartos. Os numerosos imitadores me fazem sorrir. Nosso estabelecimento no tem rival. O Clube o que porque acredita em si mesmo; a reside seu glamour e seu terror. Esta a histria de algo que ocorreu no Clube. Entretanto, boa parte da histria no aconteceu ali, e sim em Nova Orleans e na campina que tem em Dallas. Mas isso no tem importncia. A Histria comeou no Clube e, embora posteriormente se desenvolvesse em outros lugares, sobre ele. Bem-vindos ao Clube.

Lisa 2
A NOVA TEMPORADA

Enquanto espervamos

que nos dessem permisso para aterrissar, o

gigantesco avio sobrevoava lentamente a ilha seguindo a rota turstica. Eu a chamo assim porque permite ver tudo muito bem: as praias brancas como o acar, as baas e as grandes instalaes do Clube, seus elevados muros e os frondosos jardins, o vasto complexo de edifcios com tetos de telhas meio ocultas pela mimosa e os ps de pimenta. Tambm se pode ver-se os rododentros brancos e rosas, as laranjeiras e uns campos semeados de papoulas e erva. Frente s portas do Clube est o porto. E perto dele, o bulioso aeroporto e heliporto. Todo mundo vinha para inaugurar a nova temporada. Havia muitos avies particulares, cujo prateado da fuselagem reluzia sob o sol, e meia dzia de iates brancos como a neve que aguardavam ancorados nas esplndidas guas de cor verde azulada do porto. O Elysiunn j tinha atracado. Parecia um navio de brinquedo, envolto em muitas luzes. Quem tivesse suspeitado que a bordo do navio tivesse aproximadamente uns trinta escravos que esperavam ser conduzidos, nus, a terra? Os escravos realizam a viagem ao Clube completamente vestidos, por razes bvias, mas antes de ver a ilha ou pr o p nela so obrigados a despir-se. S lhes permitem a entrada nus e em atitude submissa. Seus pertences so armazenados com um nmero de identificao em um imenso poro at que abandonem a ilha. O escravo ou escrava usa um fino bracelete de ouro com seu nome e nmero de identificao no pulso direito, embora durante os primeiros dias luzem diversas inscries feitas com um rotulador sobre seus impressionantes corpos. O avio descendeu ligeiramente e passou sobre o bloco. Eu me alegrei de que o pequeno espetculo no tivesse comeado ainda. Isso me permitiria permanecer uma hora em meu quarto antes da inspeo, saboreando um genebra Bombay com gelo. Reclinei-me na poltrona e senti que me invadia um suave calor, uma difusa excitao que brotava do interior e cobria toda a superfcie de minha pele. Os escravos sempre ficavam deliciosamente nervosos durante os momentos prvios

aterrissagem. Era uma sensao impagvel. E no era seno uma amostra do que lhes oferecia O Clube. Sentia-me impaciente por chegar. Estava cansada das frias; os dias que passei no mundo exterior me pareciam curiosamente irreais. A visita a minha famlia em Berkeley tinha sido insuportvel, sempre tentando evitar as insistentes perguntas sobre o que fazia e onde vivia a maior parte do ano. Por que um segredo? O que faz, aonde vai? Havia momentos, enquanto estvamos sentados, em que no ouvia nada do que dizia meu pai; s via que movia os lbios, e quando me fazia uma pergunta eu inventava a desculpa de que tinha dor de cabea, angustiada por ter perdido o fio da conversa. Curiosamente, os momentos mais agradveis eram precisamente os que odiava quando era criana: quando meu pai e eu saamos a dar um passeio ao redor do quarteiro, subindo e baixando as costas, ao entardecer, enquanto ele rezava o rosrio em silncio e nos envolviam os sons das colinas de Berkeley, sem que nenhum dos dois dissesse uma palavra. Agora, durante esses passeios j no me sentia infeliz como quando era menina, to somente serena, como ele, e inexplicavelmente triste. Uma noite, minha irm e eu fomos de carro a So Francisco, jantar em um elegante restaurante em North Beach chamado Saint Fierre. Havia um homem de p junto ao balco que me olhava insistentemente, o clssico rapaz com aspecto de advogado. Usava um pulver branco e uma jaqueta amarela, o cabelo curto e deliberadamente alvoroado, e sua boca parecia permanentemente disposta a esboar um sorriso. Era o tipo de homem que eu sempre tinha tentado de evitar, por mais atraente que parecesse sua boca ou sua expresso. Disfara, mas est te devorando com os olhos - disse minha irm. Senti desejos de me levantar, me aproximar do bar e conversar com ele, dar as chaves do carro para minha irm e dizer que a veria no dia seguinte. Por que no posso faz-lo?, pensei. Todavia, s pretendia conversar um momento com ele. Estava desacompanhado, e era evidente que no tinha um encontro.

Poderia passar uma noite de sexo descafeinado, conforme o chamam, no pequeno quarto de um hotel em frente ao Pacfico, com um desconhecido de aspecto maravilhosamente normal que jamais suspeitaria que se deitou com a senhorita renda e Couro do mais luxuoso e extico clube de sexo do mundo. Ou possivelmente teramos ido a seu apartamento, pequeno e acolhedor, forrado de madeira e espelhos, com vistas baa. Ele colocaria uma msica de Miles Davis e juntos teramos preparado um jantar rpido e delicioso. Perdeu o julgamento, Lisa. Sua especialidade so as fantasias, mas no desse tipo. Convm partir o quanto antes da Califrnia. Posteriormente, as costumeiras distraes no serviram de nada, apesar de que renovei meu guarda-roupa em Rodeo Drive, passei uma tarde de loucura no Sakowitz, em Dallas, fui Nova Iorque para ver Cats e My One and only, assim como alguns espetculos geniais na Off Broadway. Tambm visitei museus, assisti pera no Metropolitan, tive oportunidade de ver vrios bals e comprei um monto de livros e vdeos para me entreter durante os prximos doze meses. Todo isso era divertido, mas no me preenchia. Tinha ganhado mais dinheiro aos vinte e sete anos do que jamais sonhei ganhar em toda minha vida. De vez em quando recordava o que havia sentido quando desejava comprar todos os batons dourados de Bill's Drugstore, na Avenida Shattuck, e s dispunha de vinte e cinco centavos para uns chicletes. Mas o fato de gastar dinheiro no significava nada. No fundo, deixava-me esgotada, nervosa, irritvel. Excetuando alguns momentos isolados e agridoces em Nova Iorque, quando a dana e a msica, fizeram-me sentir extasiada, no cessava de ouvir uma vozinha em meu interior que me dizia: Retorna para casa, volta para O Clube. Porque se no der meia volta e retornar imediatamente, possivelmente desaparea e quando chegar ali comprove que tudo o que v irreal. Era uma sensao muito estranha. Uma sensao do absurdo, como dizem os filsofos franceses, que me fazia sentir incmoda e desgostosa em todos os lugares.

Sempre tinha necessitado tirar frias, caminhar por ruas normais. A que se devia ento esse nervosismo, essa impacincia, essa sensao de no estar na mesma onda que as pessoas s que queria? Pus fim a minhas frias contemplando repetidas vezes o mesmo vdeo em meu quarto no Adolphus, em Dallas, de um filme protagonizado pelo ator Robert Duvall que se intitulava Angelo, My Love. Tratava sobre a vida dos ciganos em Nova Iorque. Angelo era um menino de uns oito anos, de olhos Negros, preparado como a fome, brilhante e muito bonito. O filme narrava sua histria e a de sua famlia, e Duvall tinha deixado que eles improvisassem boa parte dos dilogos. O filme plasmava com grande realismo a vida da comunidade cigana, de uns forasteiros, em Nova York. Entretanto, resultava absurdo que permanecesse trancada em um quarto s escuras em Dallas assistindo sete vezes o mesmo filme e admirava sua extica realidade, fascinada ante as aventuras desse pirralho to preparado, valente e generoso, imerso na vida at as sobrancelhas; esse pirralho que telefonava a sua jovem noiva e lhe dava uma bronca, ou penetrava no camarim de uma estrela country adolescente para flertar com ela. O que significa isto? Perguntava-me continuamente, como uma menina. Por que faz que sinta vontade de chorar? Possivelmente se devesse a que, no fundo, todos somos uns forasteiros que tentamos abrir caminho atravs da selva que a normalidade apenas os uniu. Possivelmente inclusive aquele homem de aspecto to normal que tinha visto no bar do Saint Fierre, em So Francisco, fosse tambm um forasteiro, - um jovem advogado que escreve poesias que no se escandalizaria se manh seguinte, enquanto tomvamos um caf e uns croissants, tivesse-lhe solto: No adivinha como ganho a vida? No, em realidade uma vocao, algo muito srio... minha vida. Que loucura! Ali sentada na escurido, bebendo vinho branco e vendo um filme sobre ciganos. Logo acendi as luzes e contemplei o panorama noturno de Dallas, os resplandecentes arranha-cus que se elevavam como gigantescas escadas at as nuvens.

Eu vivo em um paraso terrestre, onde a pessoa pode satisfazer todos os seus caprichos mais ntimos e secretos, onde jamais se sente sozinho e sempre est a salvo. No Clube onde passei toda minha vida adulta. Precisava retornar para l, isso era tudo. Aqui estamos sobrevoando de novo o den era quase chegado o momento de dar uma olhada nos novos escravos. Queria ver esses escravos, comprovar se algum apresentava uma interessante particularidade, algo fosse do comum... Era uma romntica incorrigvel! Cada ano os escravos so distintos, mais inteligentes, mais interessantes, mais sofisticados. Cada ano aumenta a fama do Clube, medida que se inauguram outros clubes como o nosso. Os escravos pertencem a todo tipo de categorias sociais e profissionais. Nunca se sabe o que vai encontrar que mistrios se proporcionar essa carne fresca. Poucos dias antes se celebrou um leilo muito importante, um dos trs leiles internacionais que valia a pena assistir. Eu sabia que havamos adquirido novos elementos, uns trinta homens e mulheres que tinham sido contratados por dois anos, todos eles fisicamente perfeitos, com excelentes referncias das melhores casas da Amrica e do estrangeiro. Um escravo no apresentado em um desses leiles a menos que tenha recebido uma conscienciosa instruo, a menos que tenha passado todas as provas. De vez em quando recebemos por outras vias um escravo rebelde ou instvel, um menino ou uma garota que, em seus jogos com as varas e as correias de couro, deixou-se arrastar quase por acaso at aqui. Nesse caso o liberamos e pagamos o que lhe devemos de imediato. Ns no gostamos de perder dinheiro, mas o escravo no tem culpa. assombrosa a quantidade desses escravos que aparecem ao cabo de um ano nos leiles mais caros. Se forem suficientemente formosos e fortes, compramo-los de novo. Logo nos confessam que estiveram sonhando em retornar ao Clube. Mas esses enganos no costumam acontecer nos grandes leiles. Durante os dois dias prvios venda, os escravos so examinados por um jurado. Devem mostrar uma perfeita obedincia, agilidade e flexibilidade. Suas referncias so revisadas com mincia. O jurado pe a prova a resistncia e o

temperamento dos escravos, que so classificados segundo uma srie de requisitos fsicos. A pessoa poderia realizar uma aquisio muito satisfatria, unicamente a partir do amplo catlogo e as fotografias que figuram no mesmo. Como lgico, depois ns realizamos de novo essas avaliaes para verificar que os escravos cumprem com as normas do Clube. Mas, em qualquer caso, a mercadoria que se oferece nesses leiles de primeira ordem. Nenhum escravo chega sala de espera do leilo a menos que se trate de um exemplar extraordinrio, o qual situado sobre uma plataforma iluminada para ser examinado por milhares de mos e olhos. No comeo eu ia pessoalmente aos grandes leiles. Meu interesse no s radicava no prazer de escolher o que eu gostava entre os novatos embora recebam uma instruo privada, no deixam de ser uns novatos at que ns os formamos a no ser no excitante que resultam esses leiles em si mesmos. Afinal de contas, por mais preparado que esteja um escravo o leilo supe para ele ou para ela um verdadeiro cataclismo. Fica a tremer, a chorar, mostrando a angustiosa solido do escravo nu sobre uma plataforma iluminada, uma deliciosa tenso e um sofrimento que constituem uma autntica obra de arte. um espetculo to divertido como os que propomos a nossos clientes no Clube. Pode se passear durante horas pela imensa e acarpetada sala de espera para dar uma olhada nas negociaes. As paredes sempre esto pintadas em tons relaxantes, como o rosa ou o azul plido. A iluminao perfeita. O champanha, delicioso. E no h msica ambiente. O nico ritmo que percebe o dos batimentos do corao, de seu prprio corao. Pode tocar e apalpar os candidatos enquanto os examina, assim como formular perguntas aos que no esto amordaados. ( o que ns chamamos educar a voz. Significa que no devem falar at que algum lhes dirija a palavra, nem expressar nenhuma preferncia ou desejo.) s vezes outros instrutores lhe indicam um belo exemplar, que eles mesmos no podem permitir o luxo de adquirir. De vez em quando se congrega um grupo de compradores em torno de um maravilhoso escravo, que o obrigam a adotar diversas posturas, cada qual mais lasciva e reveladora, e a obedecer a uma dzia de ordens.

Nunca me incomodei em aoitar ou atar um escravo com correias de couro durante a exibio prvia ao leilo. Outros sim o fazem. Opino que uns quantos aoites dados no momento da luta revelam tudo que se deseja saber sobre o candidato. Sempre h quem trate de se aconselhar: esse escravo tem a pele muito frgil, nunca tirar proveito dele; em troca, esse outro tem a pele suave mas muito resistente, ou melhor comprar uma escrava com os seios pequenos. A pessoa aprende muito sobre este negcio se ficar afastado do champanha. Mas os melhores instrutores no revelam nada de si mesmos, nem das desgraadas e trementes criaturas s que examinam. Um bom instrutor averigua o que deseja aproximando-se de um escravo e agarrando-o bruscamente pelo pescoo. Uma das coisas mais divertidas observar aos instrutores procedentes de todos os lugares do mundo. Parecem deuses e deusas, desembarcando de suas luxuosas limusines negras estacionadas em frente porta e exibindo o ltimo grito em matria de moda: jeans desfiados, uma camisa de algodo aberta at o umbigo ou uma blusa de seda com um ombro a mostra que parece a ponto de cair a pedaos. Usam cortes de cabelo impossveis e unhas como adagas. Em seguida esto os frios aristocratas, com traje negro de trs peas, culos quadrados com armao prateada e cabelo curto e perfeitamente penteado. Ouvem-se toda classe de idiomas - embora a linguagem internacional para os escravos seja o ingls, e se percebe a estampa especial de uma dzia de nacionalidades sobre um ar de invarivel autoridade. Inclusive quem mostra uma expresso mais doce e inocente mostra certo ar de autoridade. Reconheo a um instrutor assim que o vejo. Observei-os em inmeros lugares, do pequeno e sujo pavilho no Vale dos Reis, em Luxor, ao terrao do Grand Hotel Olaffson em Porto Prncipe. H certas pistas inconfundveis, como as escravas de relgio de couro largas e negras e os sapatos de salto alto, que nunca acharia em uma loja normal. E a forma em que despem com os olhos a todas as mulheres e homens atraentes que esto na sala. Todo mundo um escravo nu em potencial para ns que estamos neste negcio. Ostentamos uma aurola de sensualidade da qual quase impossvel

depreender-se. A parte posterior do joelho de uma mulher, um brao nu, a forma em que a camisa de um homem se tensa sobre seu peito quando introduz as mos nos bolsos da cala, o movimento dos quadris de um garom ao agachar-se para recolher um guardanapo do cho... Infinidade de detalhes que observamos em todos os lugares e que nos produzem uma constante e profunda excitao. O mundo inteiro um clube de prazer e diverso para ns. Tambm produz um prazer especial ver nos leiles quantos multimilionrios tm um instrutor ou instrutora pessoal em suas manses ou casas de campo, e que se permitem o luxo de adquirir escravos para seu desfrute pessoal. Esses proprietrios particulares de escravos costumam ser pessoas muito atraentes e interessantes. Lembro que em um ano vi um menino muito bonito de dezoito anos, acompanhado por dois guarda-costas, que olhava o catlogo muito srio e observava de longe, atravs de seus culos violeta, a cada uma das vtimas, para logo aproximar-se delas e as beliscar no traseiro. O jovem ia vestido de negro dos ps a cabea, a exceo de umas luvas de cor cinza prola que no tirou durante toda a festa. Cada vez que beliscava um dos escravos, parecia-me sentir o tato dessas luvas sobre a carne nua da vtima. Os guarda-costas o seguiam a todos os lugares, e seu instrutor particular, um dos melhores do mundo, tampouco se separava de seu lado. Seu pai gozava dos servios de um instrutor e dois escravos h anos, e tinha chegado o momento de que seu filho aprendesse tambm a desfrutar desse esporte. Ao final o jovem se decidiu por um menino e uma garota, ambos de compleio robusta. Quero deixar claro que quando falo de um menino ou uma garota, no me refiro a menores de idade. O Clube e as casas de leiles respeitveis no tratam com menores de idade, por razes bvias. A nenhum instrutor que se preze lhe ocorreria nos mandar um menor. Quando penetra algum adolescente em nossa organizao, mediante truques ou documentos falsos, o despedimos imediatamente. Quando falo de um menino ou uma garota, me refiro a um escravo que, margem da idade que tenha, parece e se comporta como um jovenzinho ou menina. H escravos de trinta anos que parecem uns adolescentes. Assim como h escravos que com dezenove ou vinte anos e que inclusive quando trabalham, atados e

humilhados, conservam um ar solene, digno, que lhes faz parecer mais velhos do que so. O caso que o jovem amo de dezoito anos comprou dois escravos jovens e atlticos. Recordo-o porqu superou a oferta que fiz em nome do Clube para a garota, uma jovem bronzeada, loira, que jamais derramava uma lgrima por mais duro que fosse o castigo que lhe impunha seu amo, o qual se avivava ante sua frieza. Eu tinha muito interesse em adquiri-la, e lembro que me irritei bastante quando vi que era adjudicada a outro. O jovem amo, ao observar minha irritao, sorriu pela primeira vez em toda a festa. Sempre me preocupo com esses escravos que so adjudicados a particulares. No que essa pessoa no seja de confiana. Para adquirir um escravo em um leilo respeitvel ou a um instrutor privado respeitvel, tem que ser uma pessoa de confiana. Por outro lado, tanto seus empregados como sua casa devem oferecer toda classe de garantias. Mas o jovem ou a moa que passa a formar parte do grupo de dois ou trs escravos de uma luxuosa propriedade se sente indevidamente s e triste. Sei por que quando tinha dezoito anos eu era uma escrava. E por mais formoso ou formosa que seja o amo ou a ama, por mais festas que celebrem, por mais vigorosos e bons que sejam os instrutores, h muitos momentos em que fica a ss com seus pensamentos. No princpio O Clube assusta os escravos. Melhor dizendo, lhes aterroriza. Mas, em certo aspecto, O Clube como um tero. uma comunidade imensa onde ningum abandonado, e as luzes jamais se apagam. Ningum sofre danos ou prejuzos graves. Jamais se acontecem acidentes no Clube. No obstante, como ia dizendo, j faz um tempo, no estou acostumada a assistir aos leiles. Estou muito ocupada com outras tarefas, como supervisionar nosso pequeno jornal, A Gazeta do Clube e atender a insacivel demanda de souvenires e artigos que so novidades que vendemos na loja do Clube. Desenhamos e vendemos chicotes de couro branco, correias, botas e inclusive copos de caf com o logotipo do Clube. Esses objetos no terminam simplesmente em uns dormitrios dos Estados Unidos. Em So Francisco e Nova Iorque, vendem-se junto a nmeros atrasados de La Gazeta, a quatro vezes seu preo original. Isso

significa que estas mercadorias vieram a nos representar costumeiramente, o que faz que nos esmeremos em que sejam uns artigos de primeira ordem. Logo esto os novos membros a quem devemos guiar atravs da propriedade durante suas primeiras visitas, e lhes apresentar aos escravos. Junto a tudo isto, existe um importante trabalho de doutrinao e instruo dos escravos, o que me corresponde. Um bom escravo no s um ser marcadamente sexualizado, disposto a satisfazer todos seus caprichos na cama. Um bom escravo sabe se banhar, se dar uma massagem, falar com voc se o desejar, nadar com voc na piscina, danar com voc, se servir uma taa e at se dar de tomar o caf da manh com uma colher. S tem que fazer uma chamada de seu quarto e ao cabo de uns momentos tem a sua disposio um escravo especialmente adestrado para desempenhar o papel de amo ou ama, se convertendo em seu escravo se assim o desejar. No, j no tenho tempo para assistir os leiles. Alm disso, comprovei que tambm interessante esperar a chegada de uma nova remessa de escravos e escolher aos que desejo adestrar pessoalmente. Adquirimos uma grande quantidade de escravos nos grandes leiles, ao menos trinta, e jamais me sinto decepcionada. H dois anos, tenho a sorte de poder escolher aos escravos que me interessam antes que o faa outro instrutor ou instrutora, a fim de adestr-los eu mesma. Parecia que levvamos uma hora sobrevoando a ilha. Eu comecei a me pr nervosa. Isto como um drama existencialista pensei. A embaixo est meu mundo, mas no posso chegar a ele. Possivelmente seja fruto de minha imaginao. Por que demnios no aterrissamos de uma vez? No queria pensar mais no rapaz que tinha encontrado no restaurante de So Francisco, nem em outra dzia de vozes imponentes que tinha visto em Dallas ou Nova Iorque. (Seria verdade que o rapaz se dispunha a aproximar-se de nossa mesa no Saint Fierrec quando nos levantamos para ir, ou o tinha inventado minha irm?) No queria pensar em uma vida normal nem nas pequenas coisas que me tinham irritado durante a semana de frias. Enquanto o avio continuava dando voltas sobre a ilha, sentia-me apanhada. No conseguia me liberar da atmosfera do trfico da cidade grande, das conversas

intransigentes, das horas que tinha passado com minhas irms na Califrnia, escutando suas interminveis queixas sobre seus estudos, seus amores, seus custosos psiquiatras, as terapias de grupo, e todo esse jargo sobre nveis de conscientizao e liberao do esprito. E minha me, criticando tudo enquanto fazia o caf da manh depois da Comunho e repetindo que o que necessitava a pessoa era ir ao confessionrio em vez de ir a um psiquiatra, fazendo ornamento desse catolicismo da velha guarda misturado com a fatigada expresso de seu rosto e a incorrigvel inocncia que refletiam seus olhinhos negros. Senti-me tentada de lhes falar sobre esse curioso balnerio que citavam sempre nas colunas de fofocas, esse escandaloso Clube sobre o que tinham lido na Esquire e Playboy. No adivinham quem o criou? No sabem o que fazemos com os nveis de conscientizao no Clube? Que triste! Umas barreiras que jamais podem transpassar. Quando tenta explicar s pessoas que querem saber a verdade sobre certas coisas que no podem compreender nem respeitar, s consegue feri-las. Imaginava o rosto que meu pai teria feito; no houvesse dito nenhuma palavra. E imaginava ao rapaz, com seu aspecto to so e normal, apressando-se a pagar o caf da manh no restaurante do hotel da costa do Pacfico, dizendo: Bem, ser melhor que se leve a So Francisco. No, melhor no imaginar. Era prefervel mentir, e mentir bem, como dizia Hemingway. Dizer a verdade teria sido to estpido como girar em um elevador lotado de pessoas e soltar: Todos somos mortais; quando nos enterram, apodrecemos. Assim, assim que saiamos deste elevador... Que importa o que fazemos? Quase estou em casa, quase estou bem. Atravessamos a ilha, enquanto o sol se caa sobre a superfcie de meia dzia de piscinas e se refletia em uma centena de janelas do edifcio principal. No paraso verde que se estendia mais abaixo, se observava movimento em qualquer parte, grupos de pessoas sobre o campo de crquete e o terrao do restaurante, diminutas figuras que corriam por uns atalhos junto a seus amos e amas, que iam montados a cavalo.

Por fim o comandante anunciou que nos dispnhamos a aterrissar, nos recordando cortesmente que colocssemos o cinto de segurana. Estamos a ponto de chegar, Lisa. Notei que se produziu uma sutil mudana no ar da pequena cabine. Fechei os olhos, imaginando durante um momento uns trinta escravos to perfeitos que era quase impossvel escolher entre eles. De repente, inexplicavelmente, senti desejos de chorar. Logo aconteceu algo dentro de minha cabea, como uma pequena exploso em cmara lenta, e notei como se disseminavam por minha mente fragmentos de pensamentos, fantasias e retalhos de sonhos. Mas se desintegravam to rapidamente que era impossvel analis-los. Percebi a imagem de um ser humano a quem rachavam de cima abaixo, embora no em um sentido literal. Mas era como se expusessem suas vsceras atravs de um rito sadomasoquista, e quando alcanava e tocava seu palpitante corao parecia um milagre, pois jamais tinha contemplado um corao humano vivo e palpitante, pois at aquele momento tinha acreditado que se tratava de um mito. Um pensamento bastante desagradvel, que demonstrava meu alterado estado psicolgico. Senti os violentos batimentos de meu corao. Percebi e senti o pulsar de centenas de coraes. Por mais adestrados que estejam os escravos, por delicioso que seja o prazer que proporcionam, dentro de algumas horas acontecer o de sempre. Esse o motivo pelo que desejo retornar. Isso o que se supe que desejo.

Saindo do den Anne Rice

Elliott 3
A VIAGEM DE IDA Disseram que levasse a roupa que ia vestir quando chegasse o momento de partir. Como saberia eu que roupa ia vestir quando chegasse esse momento? Tinha assinado um contrato de dois anos com O Clube, e nem sequer pensava na hora de partir. S pensava na chegada. De modo que enchi apressadamente um par de malas e pus a roupa indispensvel para a viagem, segundo me haviam dito. Tambm peguei uma ncessaire com o que pudesse necessitar a bordo do avio. Mas no ltimo instante coloquei tambm na mala um smoking, pensando em que quando finalizasse meu contrato iria a Monte Carlo para jogar at o ltimo centavo que teria ganhado em dois anos. Era a forma ideal de gastar os cem mil dlares que cobraria, em realidade, parecia incrvel que me pagassem para realizar esse trabalho. Mas bem era eu quem devia pagar a eles. Tambm levei meu livro novo, embora no estou seguro de por que o fiz. provvel que ainda pudesse encontr-lo em algumas livrarias quando abandonasse O Clube, se ainda havia guerra no Oriente Mdio. Estes tipos de livros de material grfico costumam vender bem, embora no sempre. Ocorreu-me a idia de que devia lhe dar uma olhada assim que partisse do Clube, e inclusive olh-lo no avio durante a viagem de volta. Convinha que recordasse o que tinha sido antes de ir trabalhar ali. No obstante, ao cabo de dois anos possivelmente j no pensasse que era um bom fotgrafo, e meus trabalhos me pareceriam um lixo. Quanto a El Salvador, o livro que no havia chegado a realizar j era muito tarde. O nico que importava a esse respeito era livrar-me da absurda sensao de que devia estar morto, s porque um cretino quase tinha conseguido me matar. Parecia um milagre que ainda estivesse vivo e abanando o rabo.

Saindo do den Anne Rice

A ltima noite foi muito estranha. Estava cansado de esperar. Desde que tinha assinado o contrato no havia feito mais que esperar recusando ofertas da revista Time que em outras circunstncias me haveria apressado a aceitar, me afastando de todo o mundo que conhecia. At que ao fim se produziu a chamada que esperava. Era a mesma voz, cordial e educada, de um cavalheiro americano, ou de um americano que se expressava como um cavalheiro ingls sem acento ingls. Fechei a casa de Berkeley e fui tomar uma taa no bar do Max, na Praa da pera. agradvel observar s pessoas sobre aquela cortina de fundo de metal, vidro gentil e luzes de non. Algumas das mulheres mais belas de So Francisco passam pela Praa da pera. Pode v-las no restaurante italiano Modesto Lanzone, ou no bar do Max. Umas mulheres perfeitamente maquiadas e penteadas, vestidas com roupo rosto. uma delcia as admirar. Tambm h uma importante livraria, a qual faz honra a seu nome, Lugar Limpo e Bem Iluminado, onde pude comprar meia dzia de novelas de mistrio do Simenon para a viagem, assim como algumas obra do Ross MacDonald e O Carr, umas leituras escapistas de alto nvel s que estava acostumado a me dedicar no quarto do hotel s trs da manh quando as bombas caam sobre Damasco. Estive a ponto de ligar para casa, para me despedir de novo, mas no o fiz, mas sim peguei um txi que conduziu a um endereo no porto. Parecia simplesmente um armazm deserto, at que o txi partiu e apareceu um homem bem trajado, um desses tipos andinos que costumam encontrar-se na zona financeira de uma cidade ao meio dia, vestido de cinza, e que me saudou com um quente aperto de mos. Voc deve ser Elliott Slater. - disse, conduzindo-me para o embarcadouro. Havia um maravilhoso iate ancorado, quieto e silencioso como um casco de navio fantasma branco, cujas luzes se refletiam sobre as escuras guas. Subi sozinho a passarela. Naquele momento apareceu outro indivduo, muito mais interessante que o primeiro, jovem, aproximadamente de minha idade, com o cabelo loiro e alvoroado, e a pele muito bronzeada. Usava uma camisa branca com as mangas arregaadas at o cotovelo, e ao sorrir exibia uma magnfica dentadura.

Saindo do den Anne Rice

O jovem conduziu a meu camarote e me arrebatou as malas, dizendo em tom amistoso: No voltar a v-las durante dois anos. Necessita algo para a viagem, Elliott? Tudo o que deixe no camarote, como a carteira, o passaporte ou o relgio, o guardaremos em suas malas. Fiquei um pouco surpreso. Estvamos de p no estreito corredor, muito juntos, e compreendi que o jovem sabia quem era eu e aonde me levavam. No se tratava simplesmente de algum que trabalhava no iate. No se preocupe com nada - disse. Estava situado debaixo da luz, a qual punha em relevo as sardas que povoavam seu nariz e os reflexos dourados de seu cabelo. Tirou um pequeno objeto do bolso e observei que se tratava de uma escrava dourada com uma placa de identificao. Me d sua mo direita. disse o jovem. Quando notei o tato de seus dedos ao me colocar o bracelete e fechar o broche, me arrepiaram os cabelos do pescoo. Serviremos a comida atravs dessa abertura. No ver ningum, nem falar com ningum durante a travessia, mas o mdico vir lhe fazer uma verificao. A porta no se fechar com chave at ento. O jovem abriu a porta do camarote, que estava iluminado por uma suave luz ambarina. O interior estava revestido de madeira escura laqueada. As palavras do jovem me tinham inquietado: A porta no se fechar com chave at ento. A escrava de ouro que levava no pulso me incomodava tanto como se estivesse pego em uma teia de aranha. Li meu nome de batismo na placa de identificao, e debaixo dele observei uma espcie de cdigo de nmeros e letras. Senti que me arrepiava de novo o plo do pescoo. O camarote era bonito e confortvel. Estava dotado de umas poltronas de couro marrom, vrios espelhos estrategicamente colocados, um amplo beliche repleto de almofadas, um monitor de vdeo embutido na parede junto a uma biblioteca de filmes de DVD, e um monto de livros: histrias de Sherlock Holmes e vrios clssicos do gnero ertico, como Histria de O, Justine, O despertar da Bela Adormecida, O castigo da Bela e Romance e aoites. Havia uma cafeteira com uma mquina de moer incorporada, um frasco cheio de caf em gro, um frigorfico que continha garrafas de gua mineral francesa e

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refrescos americanos, um reprodutor de toca-fitas e uns baralhos de naipes esquisitamente decorados, sem uso. Depois de jogar uma olhada a tudo isso, peguei um livro de Sherlock Holmes. De improviso se abriu a porta e me voltei, sobressaltado. Era o mdico, vestido com uma bata branca e engomada. Ao entrar sorriu amavelmente e depositou a inevitvel maleta negra sobre a mesinha. Se no fosse pela bata branca e a maleta negra, jamais teria adivinhado que era mdico. Parecia um adolescente alto e desajeitado, com acne no rosto e o cabelo curto, castanho e despenteado. Possivelmente era um mdico residente e tinha liberado durante vinte e quatro horas. Com expresso educada, mas solene, tirou imediatamente o estetoscpio e me pediu que tirasse a camisa. Logo extraiu uma pasta da maleta e a abriu sobre a cama. O senhor Elliott Slater - disse, arranhando o couro e me olhando para verificar que era eu quem acabava de nomear. Logo me deu uns golpezinhos no peito. Vinte e nove anos. Goza de boa sade? Nenhum problema importante? Visita o mdico periodicamente? O jovem se voltou para consultar o informe mdico que continha a pasta. Vejo que realizaram uma minuciosa verificao, disse mas quero lhe fazer umas perguntas. Eu assenti com um movimento de cabea. Suponho que faz exerccio regularmente. E que no fuma. Estupendo. obvio, eu no tinha explicado a meu mdico particular o motivo de que quisesse que me examinasse e redigisse um relatrio sobre meu estado de sade. Sua excelente forma fsica lhe permite participar de um rigoroso programa atltico de longa durao, havia escrito meu mdico no final do relatrio com uma letra quase indecifrvel. Parece que tudo est em ordem, senhor Slater disse o jovem mdico, guardando a pasta na maleta. Procure alimentar-se bem, durma tudo o que possa e desfrute da travessia. No ver grande coisa a atravs das janelas, pois esto cobertas com uma capa transparente que faz que a paisagem fique um pouco esfumada. Recomendo-lhe que durante a viagem se abstenha de qualquer estmulo sexual privado. acrescentou, olhando-me nos olhos J sabe ao que me refiro...

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Seu conselho me surpreendeu, mas tentei dissimular. De modo que o jovem mdico sabia perfeitamente do que ia a coisa. No respondi. Quando chegar ao Clube, convm que se encontre em um estado de tenso sexual. disse enquanto se dirigia para a porta, como se me recomendasse que tomasse umas aspirinas - Render mais. Vou fechar a porta com chave, senhor Slater. Esta se abrir automaticamente no caso de produzir uma emergncia a bordo do navio, o qual est dotado de uma excelente equipe salva-vidas, mas alm disso, no se abrir sob nenhuma circunstncia. Deseja me fazer alguma outra pergunta? Hummmm, alguma outra pergunta... repeti, sem poder reprimir um sorriso. Mas no me ocorreu nenhuma. Notei que meu corao pulsava mais acelerado que de costume. Olhei ao mdico durante uns segundos e logo respondi No, obrigado, doutor. Acredito que tudo ficou muito claro. duro no poder me fazer uma palha, mas em realidade nunca quis que me crescessem plos nas palmas das mos. O jovem mdico ps-se a rir a gargalhadas, o que lhe deu um aspecto mais normal e depravado. Que se divirta, senhor Slater disse, tentando controlar sua hilaridade. Logo saiu e fechou a porta com chave. Permaneci sentado no beliche durante uns momentos, olhando fixamente a porta. Comeava a notar que meu membro ficava duro. Entretanto, decidi acatar as regras do jogo. Seria como quando tinha doze anos e me sentia culpado cada vez que me excitava sexualmente. Alm disso, sabia que o mdico tinha razo. Era melhor que aterrissasse no Clube com todos os sistemas ativados e disposto a entrar em ao, que com o depsito vazio. Por outro lado, sabia que estavam me vigiando atravs dos espelhos. Eu lhes pertencia. Assombrava-me que na placa do bracelete no estivesse gravado a palavra escravo. Tinha assinado todos os papis de forma voluntria, sem nenhuma coao. Peguei um livro da estante, um dos que no eram erticos, deitei comodamente sobre os colches do beliche e me pus a ler. James M. Cain. Era genial, mas j o tinha lido. Peguei uma obra de Sherlock Holmes. Era um estupendo fax-smile de uma histria que tinha aparecido publicada na Strand Magazine, acompanhada por pequenas ilustraes em tinta. Fazia anos que no via nada semelhante. Era muito agradvel estar de novo em companhia de Holmes e recordar os detalhes para que a

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histria me interessasse, mas sem danific-la; aquilo constitua, como est acostumado a se dizer, um entretenimento so e divertido. Ao cabo de um momento, deixei o livro e consultei de novo as estantes confiando em encontrar um pouco de Sir Richard Burton, ou o livro de Stanley sobre seu encontro com Livingstone. Mas no foi assim. Eu tinha metido uns livros de Burton na mala, mas os tinha esquecido ali. De repente me senti como um prisioneiro. Levantei-me e tentei abrir a porta, mas estava fechada com chave. Em vista daquilo, decidi dormir um momento. s vezes, era difcil seguir as regras do jogo. Tomava banho com frequncia, ou me dava um banho, e fazia abdominais. Li todos os livros de James M. Cain. O carteiro sempre chama duas vezes, Pacto de sangue e Serenata, e vi todos os filmes em DVD. Havia um filme que me impactou. Era novo, estava ainda em sua embalagem original, e foi a ltima que abri. Era um filme sobre a vida de uns ciganos em Nova Iorque que se intitulava Angelo, meu amor. Teria gostado de ver uma segunda e at uma terceira entrega sobre esses ciganos, sobre esse menino chamado ngelo. Sentiu saudades achar esse filme entre a coleo de clssicos do cinema negro protagonizados pelo Bogart e outros filmes to espetaculares como depreciveis, ao estilo de Flashdance. Recolhi o pacote do cesto de papis. O disco tinha sido enviado por correio urgente de um videoclube de Dallas uns de dias antes de zarparmos. Que curioso! Era como se algum tivesse visto e tivesse gostado tanto que decidisse inclula na videoteca dos camarotes do iate. Perguntei-me se haveria algum a bordo que estivesse assistindo tambm esse filme. Mas no camarote no penetrava nem o mais leve som. Dormia muitas horas. De fato, passava boa parte do tempo dormindo. Pergunteime se no jogariam algum narctico na comida, a que me serviam atravs de uma abertura que havia na porta. Mas no acredito, porque ao despertar me sentia perfeitamente descansado e acordado. De vez em quando despertava em plena noite, consciente do que estava fazendo. Ia ao Clube, esse estranho lugar onde passaria dois anos. Por mais que suplicasse ou protestasse, no me liberariam at o final de dois anos. No obstante, isso era o de menos. O que me preocupava era o que ia passar ali. Recordo que meu

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amo, meu instrutor, meu mentor sexual secreto, Martin Halifax, no fazia mais do que repetir que dois anos era um prazo muito longo. Assina um contrato por seis meses, Elliot, ou um ano no mximo. No pode fazer uma idia do que O Clube. Nunca ficou encarcerado em nenhum lugar durante mais de umas poucas semanas. E eram lugares pequenos, Elliott. O Clube enorme. Falamos de dois anos. No queria discutir com Martin. Havia-lhe dito mil vezes que desejava me perder nesse lugar, que no queria mais escapadas de quinze dias nem exticos fins de semana. Queria me inundar no Clube at perder a noo do tempo, sabendo que um dia terminaria meu contrato e voltaria a ser livre. Vamos, Martin, j viu os papis. lhe dizia Me examinaram, aceitaram-me. Se no estivesse fsica e psicologicamente preparado, no teriam me contratado. J sei que est preparado, respondeu Martin com tristeza que capaz de confrontar qualquer prova, por mais dura que seja, no Clube. Mas isso o que realmente deseja? Desejo me lanar ao abismo, como est acostumado a dizer-se vulgarmente. o que agora tento de te fazer entender, Martin. Quase tinha aprendido de cor as normas do Clube. Pagariam cem mil dlares por meus servios, e durante dois anos seria propriedade deles, para que fizessem comigo o que desejassem. Perguntei-me o que cobrariam de seus hspedes, s pessoas que iriam utilizar nos, tendo em conta o que nos pagavam. Agora me achava a bordo do iate; j no podia voltar atrs. Ouvi o som do mar, embora no pudesse v-lo, nem cheir-lo, de modo que voltava a dormir. O certo que me sentia impaciente por chegar. Havia gostado de estar ali. Durante a noite me levantei tentei girar a maaneta da porta para comprovar que seguia fechada, o que provocou em mim uns incontrolveis desejos sexuais que se cristalizaram em uma mescla de dolorosos e deliciosos sonhos. Mais tarde me arrependi de meu engano. Gozar dessa forma, como um menino catlico durante um sonho ertico! Pensava com freqncia em Martin, na forma em que tinha comeado tudo, nessa vida secreta, como a chamvamos ele e eu.

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Tinha ouvido falar muito sobre A Casa, at que por fim pedi a algum que me explicasse de que se tratava. Tinha sido bastante complicado conseguir o nmero de telefone, mas muito fcil localizar a imensa casa vitoriana, a que cheguei s nove de uma noite calma. Estacionei o carro, deixando atrs o denso trfico que subia pela costa, e pus-me a andar sob os gigantescos eucaliptos para a grade de ferro forjado. (Leva-me porta do poro.) Esqueam-se das conhecidas prostitutas putas vestidas com corset negros e saltos agulha (Foste um menino mau? Necessita que se d uns aoites?), e dos perigosos alcoviteiros com cara de menino e voz dura. Aquilo ia ser um percurso de luxo por todas as prticas conhecidas e por conhecer do sadomasoquismo. Mas primeiro se impunha uma conversa civilizada. Um quarto espaoso, um artesanato em madeira escura, uns pequenos abajures que arrojavam uma luz tnue como as velas sobre os quadros e tapearias que decoravam uma das paredes, uns biombos chineses, umas persianas vermelhas e douradas, uma porta de folha dupla laqueada em vermelho escuro, uns espelhos ao longo da parede do fundo e uma ampla e confortvel poltrona de couro, em que me achava sentado, com um p apoiado no banco, e a sombria figura de um homem sentado detrs da mesa. Ali estava Martn, que no demoraria para converter-se em meu amante, meu mentor, meu terapeuta, meu leal companheiro no Santo Sacrrio. Alto, de cabelo negro com uma voz de timbre juvenil e as tmporas prateadas, um professor de instituto de uns cinqenta anos, sentado em sua casa, vestido com um pulver marrom com decote v, o colarinho da camisa desabotoado, uns olhos pequenos mas inteligentes e inquisitivos. Uns olhos que expressavam um perptuo assombro, como se contemplassem algo milagroso. Sobre o escuro plo de seu brao resplandecia um relgio de ouro, algo antiquado. Te incomoda o aroma do cachimbo? Ao contrrio, eu adoro. Tabaco Balkan Sobranie, muito agradvel. Eu estava nervoso, embora tentei dissimul-lo. Examinei as paredes, as velhas paisagens, a porta laqueada em vermelho, as figurinhas de porcelana que se achavam dispostas sobre uma mesa de mogno. Na casa reinava uma atmosfera fantstica,

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quase sobrenatural. Sobre o aparador de mrmore da chamin, junto a um relgio, havia um vaso de estanho que continha um enorme buqu de flores em tons lils. O tapete era de cor ameixa, amaciada e de tato aveludado, como s se v atualmente nas escadarias de mrmore dos hotis antigos. Percebi uns sons que procediam do piso superior. O rangido das pranchas do cho, apagava a ressonncia de uma msica. Quero que me fale de voc, Elliott disse Martin com voz autoritria mas amvel, como se nada daquilo estivesse preparado nem tivesse acontecido com antecedncia. Quero que relaxe e me conte as fantasias que costuma ter. No necessrio que as descreva com detalhes. Ns sabemos interpretar as fantasias das pessoas. Somos peritos nisso. Martin se reclinou na cadeira enquanto seus olhos recorriam o teto e a fumaa do cachimbo subia em forma de uma espessa nuvem para desvanecer-se imediatamente. Tinha as sobrancelhas grisalhas. Se for difcil descrever suas fantasias em voz alta, pode escrev-las. Te deixarei sozinho durante um momento para que as anote a mo em um papel, ou a mquina se o preferir... Mas eu acreditei que vocs cuidavam de tudo, de propiciar um clima especial, um mundo... Assim , Elliott. Ns controlamos tudo. No se preocupe. Uma vez que atravesse essa porta, comprovar que temos um milho de idias, mil formas de fazer as coisas. Mas importante que primeiro conversemos um pouco sobre voc, sobre sua imaginao. uma boa forma de comear. Gosta de um cigarro, Elliott? Era muito violento ter que dar o primeiro passo. Se me aproximava dessa porta seria como se me rendesse, como se dissesse: Sim, sou culpado, me castiguem. Desejo atravessar essa porta agora. disse, perturbado. Dentro de uns momentos. respondeu Martin esboando um sorriso. medida que me estudava, seus olhos pareciam maiores e seu olhar ia suavizando. Tratava-me com a cordialidade que se reserva a seus amigos, como se me conhecesse de toda a vida. Um homem como ele era incapaz de ferir algum. Tinha o rosto de um mdico de famlia, de um professor de instituto que compreendia e respeitava sua obsesso com o tema, do pai perfeito...

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A primeira vista, pode ser que no parea o tipo adequado para este trabalho. disse. Que homem to arrumado, pensei. Possua uma elegncia inata que no costumam ter os homens jovens, por mais atraentes que sejam. Quando estudante era bastante rebelde. disse Minha famlia me considera teimoso como uma mula. No gosto que me dem ordens. Tenho umas idias prprias dos tipos machos, como est acostumado a dizer-se. No que alardeie disso me apressei a acrescentar, me sentindo cada vez mais violento. Me parece absurdo arriscar a pele correndo a duzentos e quarenta quilmetros por hora pelo circuito de Lacuna Seca, baixar sobre uns esquis por precipcios mortais ou pilotar um avio de pequeno porte Ultraleve de cinco quilogramas a tanta velocidade e altura como se pode com dois dedos de combustvel... Martin assentiu com um gesto para me indicar que continuasse. Reconheo que algo compulsivo, estpido. Durante dois anos trabalhei como fotgrafo. Em certo modo, to perigoso como todo o resto. Coloquei-me em umas confuses tremendas. A ltima vez, por pouco no morri em El Salvador por no fazer caso de tudo que fica, como se fosse filhinho de papai em frias... Em realidade no queria falar disso, desses terrveis segundos em que pela primeira vez vi a morte muito de perto. Mais tarde imaginei as manchetes, descrevendo o que tinha estado a ponto de acontecer: UM FOTGRAFO DA TIME-LIFE CAI ASSASSINADO POR UM ESQUADRO DA MORTE EM EL SALVADOR. O fim de Elliott Slater, que podia ter estado escrevendo a grande novela americana em Berkeley, ou esquiando em Gstaad, em lugar de dedicarse a aquilo. Teriam informado de minha morte em um breve flash durante as notcias da noite. Isso tudo. Esse justamente o tipo de homem que est acostumado a vir aqui, Elliott. disse Martin com calma. O tipo de homem que no se submete a nada nem a ningum no mundo real. Um homem acostumado a exercer seu poder e que est farto de intimidar a outros. Um homem que vem aqui arrasado e enojado. Suas palavras me fizeram sorrir. arrasado e enojado.

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Me conte suas fantasias sem inibies, Elliott. evidente que um homem culto. A maioria dos homens que vm aqui so cultos e educados. Possuem uma imaginao muito viva, capaz de elaborar as fantasias mais complexas. No escuto essas fantasias como se fosse um mdico, mas sim como se me relatassem umas histrias. Como um literato, se o preferir. Quer uma taa para que se ajude a soltar a lngua? Um whisky, vinho? Um whisky. respondi distraidamente No queria me embebedar. Recordo uma fantasia que tinha quando era jovem, disse enquanto Martin se levantava e se dirigia ao bar e me obcecava. Conte-me. Deus, me sentia como um delinqente, como uma espcie de luntico ao alimentar essa fantasia quando os demais se contentavam em admirar a menina da pgina central da Playboy e as animadoras nas partidas de futebol. Johnny Walker, rtulo negro. Boa sorte. Um pouco de gelo. At o aroma do whisky e o fato de sustentar a taa de cristal na mo produzia seu efeito. Quando a pessoa relata suas fantasias, est acostumado a falar s do plausvel. disse Martin, sentando-se de novo atrs de sua mesa e reclinando-se para trs. No tinha se servido uma taa, limitava-se a fumar o cachimbo Falam sobre clichs, no sobre o que realmente imaginam. Quantos companheiros de classe cr que tinham as mesmas fantasias que voc? Minha fantasia era uma espcie de mito grego. respondi Imaginava que ramos um grupo de jovens que nos encontrvamos em uma cidade grega, e a cada poucos anos enviavam sete de ns, como no mito de Teseo, a outra cidade como de escravos sexuais. Detive-me para beber um gole de whisky. Era uma cerimnia antiga, sacrossanta, prossegui e uma honra que lhe escolhessem, embora por outro lado o temamos. Conduziam-nos ao templo, onde os sacerdotes nos diziam que devamos nos submeter a tudo que nos ordenassem na outra cidade, e nossos rgos sexuais eram consagrados ao deus. Aquilo sucedia h

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vrias geraes, mas os meninos mais velhos que tinham atravessado essa experincia se negavam a nos explicar o que nos obrigariam a fazer. Eu gosto. respondeu Martin E logo...? Assim que chegvamos outra cidade, tiravam-nos a roupa. Logo fomos vendidos em um leilo ao comprador que pagasse mais alto, ao qual devamos servir durante vrios anos. Ao que parece, trazamos sorte aos homens ricos que nos compravam. Constituamos smbolos de fertilidade e poder masculino, como uma representao do Prapo no jardim romano, ou como uma de Hermes em um portal grego. Que sensao to estranha me produzia contar tudo isso a outro homem, embora Martin me escutasse com grande ateno, sem manifestar o menor desgosto ou assombro. Nossos amos nos queriam muito. Mas no ramos humanos, a no ser uns escravos entregues por completo a seus caprichos. Bebi outro gole de whisky para me dar nimos. Mais valia que contasse tudo de uma vez Nossos amos nos aoitavam, submetiam a torturas sexuais e nos matavam de fome. Tambm se divertiam nos conduzindo atravs da cidade e obrigando-nos a permanecer ante o portal durante horas em um estado de grande tenso sexual, enquanto os transeuntes nos olhavam com curiosidade. Nos atormentar era um rito religioso, enquanto engolamos nosso temor e nossa humilhao. Era possvel que estivesse estado contando tudo aquilo? uma fantasia estupenda. disse Martin com tom sincero e arqueando ligeiramente as sobrancelhas. Parecia pensativo Contm os melhores ingredientes. No s tem permisso para gozar dessa degradao, mas tambm constitui algo religioso, aceitvel. Pareo uma confuso, como se minha mente fosse um circuito de trs pistas respondi, rindo e meneando a cabea. Isso acontece com todos os sadomasoquistas. assinalou Martin Os animais de circo quase nunca nos abandonam. Tm que acontecer em circunstncias apropriadas. respondi Seria impensvel que nos forassem. Entretanto, tem que haver certa coao.

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Depositei o copo sobre a mesa e Martin se levantou imediatamente para voltar a ench-lo. Quero dizer, que tem que existir ao mesmo tempo consentimento e coao para que a fantasia funcione. disse, sem lhe tirar a vista de cima Tem que se sentir humilhado, ser debater entre o desejo de se submeter e se rebelar. A ltima degradao reside em que acaba consentindo e desfrutando. Sim. Fomos objeto de desprezo e de venerao. ramos uns mistrios. Jamais nos permitiam falar. fantstico. disse Martin. O que era o que tinha ouvido durante o momento que estvamos conversando? Algo diferente, distinto a tudo o que lhe tinham contado antes, novo ou nico? Possivelmente o nico que tinha compreendido era que eu era igual aos mil homens que tinham atravessado aquela porta. E seu amo, o homem que se comprou na outra cidade grega...? perguntou Martin Que aspecto tem? O que sente por ele? No ria, mas resulta que acaba apaixonando-se por mim. E eu por ele. Um romance entre correntes. No fim, o amor acaba triunfando. Martin no riu, mas sim se limitou a sorrir amavelmente e deu outra imerso ao cachimbo. Mas quando se apaixona por voc, no deixa de se aoitar ou se castigar... No, um cidado muito reto. Mas h algo mais. respondi, sentindo que me acelerava o pulso. O que era o que me impulsionava a contar-lhe.Pela ali. Sim? Em minha fantasia aparece uma mulher... Hummmm. a esposa de meu amo, suponho. Melhor dizendo, sei com certeza. s vezes me excito ao pensar nela. E mantm uma relao? No, no gosto de me atar com uma mulher. contestei. primeira vez senti certa inquietao, certa confuso a respeito do motivo que me havia levado at

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Compreendo. H mil razes pelas que algum escolhe a um homem ou a uma mulher como companheiro sexual, no certo? No como antes, em que era muito difcil transgredir a norma. Certo, no como antes. respondeu Martin. Observei que tinha demorado uns segundos em contestar Suponho que tenha se deitado com homens e com mulheres. Com um monto de homens e de mulheres. E essa mulher aparece em sua fantasia. Sim. Maldita seja. No sei por que. Suponho que busco com ela compreenso, ternura. Ela cada vez se mostra mais interessada em mim, o escravo de seu marido, mas no a suporto. Por qu? Porque embora seja terna e carinhosa, ao mesmo tempo se mostra dura, severa e cruel. Faz que me sinta cada vez mais humilhado. Entende o que quero dizer? Sinto-me estranho. Sim... A mulher nem sempre est ali. Mas mais cedo ou mais tarde... sim. Em realidade, esse detalhe carece de importncia. Ah, sim? Desejo ter amantes masculinos, dominadores masculinos. Isso o que queria dizer. Por isso estou aqui, porque quero manter relaes com homens. Ouvi dizer que tem uns homens muito bonitos, os melhores... Sim. respondeu Martin Acredito que voc gostar do lbum que se mostrarei quando chegar o momento de que escolha. Quer dizer que eu escolherei os meus dominadores masculinos? obvio. Quer dizer, se quiser. Tambm pode deixar que ns escolhamos. Quero que sejam homens. disse Os homens representam para mim o sexo extico, quente. O sexo divertido, arriscado, a aventura. Martin assentiu com um gesto, sorrindo.

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No existe nada comparvel sensao de estar com algum to duro como voc mesmo. Quando intervm as mulheres, acrescenta-se uma nota sentimental, muito sensvel, romntica... A quem amaste mais entre todos os homens e mulheres com quem esteve? perguntou Martin. Produziu-se um silncio. Que importncia tem isso? Muita, sabe de sobra. respondeu Martin com suavidade. A um homem. E a uma mulher. Em distintas pocas de minha vida. Fecha essas portas, por favor. Amava-os com igual intensidade? Em distintas pocas... No tinham acontecido ainda trs meses, e Martin e eu nos encontrvamos conversando de novo no mesmo quarto, embora me parecia incrvel que depois do que tinha acontecido acima pudesse estar sentado em um quarto completamente vestido, falando tranquilamente com ele. No necessrio que continue me pagando, Elliott. disse Martin Falarei com trs ou quatro amos interessados em ficar em contato com voc, e eles cobriro todos os gastos. Pode continuar vindo aqui, mas que eles paguem. Quando estiver aqui, pertencer-lhes. No. O dinheiro me importa um caralho, e ainda no estou preparado para isso... Me submeter dominao total de outra pessoa, deixar que sua fantasia suplantasse a minha. No, ainda no. Ter que tomar cuidado. uma situao muito complicada. Mas me achava em uma espcie de escada de caracol que partia do poro, e eu ia subir por ela at o topo. Eu gostaria de me deitar com uma mulher. disse bruscamente. Havia dito realmente isso? Quero dizer que... Acredito que chegou o momento de que me deite com uma mulher, uma mulher atraente que saiba o que tem que fazer. No quero saber nada sobre ela, no quero escolher sua fotografia em um lbum. Escolhe voc. Assegure-se de que uma perita, de que capaz de controlar a situao. Gosto de ser dominado por uma mulher. O que se parece?

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Martin sorriu com amabilidade. Como diz o gnio ao saltar da lmpada Maravilhosa: Sim, amo. Ter uma mulher. Que seja atraente, embora no faa falta que seja uma beleza. E que saiba o que deve fazer... obvio. respondeu Martin, assentindo com pacincia Mas me diga... deteve-se um momento, deu uma imerso em seu cachimbo e exalou a fumaa lentamente Voc gostaria de se encontrar com a senhora em um dormitrio Vitoriano? Em um quarto muito feminino, com cortinas, um leito de quatro colunas e esse tipo de coisas? Aaaah, Deus! No posso acreditar que isto esteja acontecendo ! Prosseguia em minha incansvel ascenso pela escada, atravessando um maravilhoso sonho atrs de outro. E agora, meio ano mais tarde, para onde me dirigia? Para O Clube. justamente o que quero. disse. Havia me dirigido ali assim que terminei de ler as normas. Tinha permanecido uma hora na sala de visitas, espera de me entrevistar com ele, consultando com impacincia meu relgio Por que no me tinha falado antes sobre esse lugar? Tem que estar preparado para entrar no Clube, Elliott. Sei que estou preparado. Um contrato por dois anos, isso o que quero. Comecei a passear de um lado ao outro do quarto, nervoso e irritado Quanto tempo cr que demoraro para me admitir? Posso estar preparado para partir depois de amanh, esta tarde. um contrato de dois anos, Elliott. disse Martin, pronunciando cada palavra com a mesma nfase Quero que se sente, que tome uma taa. Acredito que deveramos falar um pouco sobre o que aconteceu em El Salvador; do esquadro da morte e todo o resto. No o compreende, Martin. No pretendo fugir de nada. Ali aprendi algo muito importante sobre a violncia, que no tem que ser literal para que surta efeito. Martin me escutava com muita ateno. Quando um homem vai em busca da violncia, disse seja na guerra, no esporte ou na aventura, quer esta seja simblica, e geralmente est convencido de

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que . Mas de repente chega o momento em que algum se aponta na cabea com uma pistola e quase morre, literalmente. Ento compreende que confundiu o literal com o simblico. Eu aprendi essa lio em El Salvador, Martin. No fujo disso. o motivo pelo que estou aqui. O perigo me fascina, inclusive eu gostaria de ser aniquilado por ele. Mas no quero me fazer dano, nem muito menos morrer. Compreendo-o. respondeu Martin O expressou perfeitamente. Mas para alguns de ns, Elliott, o sadomasoquismo no mais que uma fase, forma parte da busca de outra coisa... Pois ser uma fase de dois anos que viverei no Clube. O Clube a paisagem ideal para minha busca. No estou seguro disso, Elliott. Parece-se muito fantasia que tive de jovenzinho, no o compreende? como ser vendido a um amo grego durante uns anos. Resulta perfeito... O tempo no significa muito em uma fantasia. objetou Martin. Martin, assim que me falou desse lugar compreendi que era o lugar ideal para mim. Agora, se no quer assinar os papis, procurarei outro meio... No se zangue. respondeu Martin, tentando me aplacar com seu encantador sorriso Assinarei os papis. Por um prazo de dois anos se isso for o que quer. Mas me permita recordar que existiam vrios elementos nessa fantasia que teve de jovenzinho. Isto maravilhoso! exclamei. Possivelmente esteja procurando uma pessoa em lugar de um sistema. continuou Martin Que nico vai encontrar no Clube, alm de seu extraordinrio esplendor, um sistema. o sistema que desejo. respondi No quero renunciar a isto. Conformome com que seja a metade de fantstico de como o h descrito. No perderia isso por nada no mundo! Um contrato de dois anos com O Clube, com seus escravos masculinos e femininos, seus clientes masculinos e femininos, seus instrutores masculinos e femininos. De acordo. Perfeito. justamente o que quero. Estou to impaciente que vou me voltar louco. No posso suportar esta excitao. justamente o que quero.

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Era melhor no recordar tudo isso enquanto tratava de reprimir meus impulsos sexuais. Seis dias depois de ter zarpado me sentia como um co atormentado por uma cadela em zelo, quando de repente se abriu a porta do camarote. Era pela tarde e acabava de sair do banho, recm tomado banho e barbeado, depois de uma longa sesta. Possivelmente sabiam. Isso lhes economizava trabalho. O jovem loiro e bronzeado pelo sol, com as mangas da camisa branca arregaadas at o cotovelo, entrou sorrindo e disse: Atracaremos no porto dentro de dezoito horas. No deve dizer nada a menos que lhe dirijam a palavra. Faa o que lhe ordenem, Elliott. O jovem ia acompanhado por outros dois homens, mas no cheguei a v-los, pois me obrigaram a me voltar, imediatamente e me sujeitaram as mos costas. Logo que tive tempo de ver um pedao de couro branco com o que me vendavam os olhos. Senti pnico, embora tentei dissimul-lo. Eu no gostava que me vendassem os olhos. Logo me desabotoaram e tiraram a cala, junto com os sapatos. Tinha comeado a funo. Notei que meu pnis ficava duro. Mas era um inferno no ver nada. Supus que me amordaariam, mas no foi assim. Assim que me despiram, colocaram-me umas algemas de couro e me obrigaram a elevar os braos. No era muito terrvel. Era muito pior que lhe atassem com correntes. Logo me conduziram ao corredor e, em que pese a estar perfeitamente adestrado, tudo aquilo me causou certa impresso. Era como se me tivessem administrado um afrodisaco. Quando me penduraram pelos pulsos em um gancho que pendia sobre minha cabea, lamentei haver observado as regras durante as noites que tinha passado sozinho no camarote. No sabia aonde me tinham conduzido, mas pressenti que era um quarto grande. Notei a presena de outras pessoas. Ouvi-lhes emitir pequenos sons. Percebi uns fracos gemidos, como se um dos escravos estivesse a ponto de romper a chorar. Pelo tom de sua voz, deduzi que se tratava de uma mulher. De modo que havia escravos masculinos e femininos, tal como me haviam dito. No podia imaginar o quadro. Os gemidos da mulher me confundiram. Possivelmente

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me sentia impotente porque no podia proteg-la. Ou possivelmente me excitava o saber que eu sofria o mesmo que ela, mas em silncio. Detestava ter os olhos vendados. Esfreguei-me o rosto com o brao, tentando retirar a atadura, mas foi intil. Ao fim, desisti. Me ocorreu, como me ocorreria centenas de vezes ao longo dos meses seguintes, que Martin tinha razo ao dizer que tinha cometido um grave engano. O adestramento na casa de Martin, em So Francisco, e as breves estadias na casa de campo, embora em alguns momentos tenha sido duro, no era nada comparado com isto. Com uma intensa e doce sensao de alvio, pensei: muito tarde, Elliott. No pode dizer "sinto muito, equivoquei-me, vamos comer um fil e um par de cervejas". Senti-me aliviado porque tinha comeado e era impossvel fazer voltar atrs. Isto era real, tal como avisou Martin. Experimentava a maravilhosa sensao de haver me metido, pela primeira vez em minha vida, em uma situao que no podia controlar. Tinha cometido muitas loucuras ao longo de minha vida, mas esta sensao de perigo, de violncia, era incrvel. Embora houvesse podido, no teria renunciado a isso. Os sons que ouvia significavam que haviam chegado escravos. Ouvi as pisadas de uns ps descalos e o som de uns saltos. Ouvi alguns gemidos, o rangido de uma corrente e o estalo de uma fivela de metal ao roar o gancho. As algemas me apertavam os pulsos. Os rudos que ouvia consistiam em sua maioria em pequenos suspiros e gemidos que eram emitidos por escravos masculinos e femininos. Tambm percebi alguns gritos sufocados pelas mordaas. Estava seguro que a poucos metros de onde me achava havia um homem, que lutava por liberar-se, pois pude ouvir uma voz que no cessava de admoest-lo, chamando por seu nome e lhe ordenando que obedecesse. Entretanto, no empregava um tom severo, mas sim mas bem tratava de convenc-lo pelas boas, dizendo sabe que no deve se comportar assim e coisas pelo estilo. De repente ouvi o estalido de um chicote seguido de um gemido. Logo ouvi uns aoites, que senti to prximos a mim como se fossem o deslizar de uns dedos sobre minha pele. Estava tremendo. Seria espantoso que me castigassem dessa forma por ter me portado mal. Aquilo no era como sentir-se humilhado para deleite de seu amo,

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padecer em silncio qual extico campeo do sofrimento. No, me sentiria como um fracassado, como um escravo incompetente que tivesse sido encerrado no poro. As chicotadas no cessavam. Ouvi o estalido de uma correia, seguido de gritos e alaridos. Notei movimento ao meu redor e de repente a correia me golpeou os msculos e as ndegas, mas no me movi, no emiti nenhum som. Passaram vrias horas. Os braos e as pernas me doam. De vez em quando ficava cochilando e logo despertava subitamente, consciente de estar nu, reavivando-se assim minha paixo. Uma das vezes que despertei dava conta de que estava me retorcendo, como se tentasse tocar outro corpo, devorado pelo desejo. Logo senti uma chicotada. Ponha direito, Elliott. disse uma voz. Envergonhado, compreendi que era o jovem loiro de magnfica dentadura. Depois notei sua mo, grande e fria, sobre a carne que acabava de aoitar. S faltam seis horas para chegar, e querem que esteja em forma disse, me espremendo com fora a ndega Logo aplicou o polegar sobre meus lbios para indicar que guardasse silncio, embora eu no tivesse me atrevido a pigarrear. Estava empapado em suor. No sabia se o jovem se afastou ou seguia junto a mim. Era humilhante saber que no havia me comportado como um bom escravo; entretanto, a dor dos aoites nas coxas e nas ndegas me produzia uma deliciosa excitao. Quando despertei de novo, compreendi que havia anoitecido. Indicou-me isso meu relgio interno e o silncio que reinava no navio, embora do camarote tampouco havia ouvido nenhum rudo a bordo. Em qualquer caso, tratava-se de um silncio mais profundo. Tive um desagradvel flash, uma breve imagem do ltimo fim de semana que tinha passado com meu pai em Sonoma, o resplendor do fogo na sala de bilhar, meu pai frente a mim, ao outro lado da mesa, preparando o taco. Atravs da janela contemplei as ltimas chuvas da temporada caindo sobre as verdes colinas. De repente notei que algo se rebelava em meu interior, senti o desejo de critic-lo. Criete muito sofisticado, capaz de adivinh-lo tudo, de compreender cada Matiz, de analisar, avaliar e predizer o esquema de cada "fase" antes que se inicie, me entregando uns trficos duas sobre masturbao, e uns nmeros do Penthouse e Playboy quando tinha quatorze anos, e as duas prostitutas de cem dlares que me

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apresentou em Las Vegas o dia que cumpri os dezesseis; no uma, a no ser dois prostitutas e aquele bordel, aquele maravilhoso bordel cheio de meninos de olhos negros e sorridentes em Tnger. Todo seu sofisticado palavrrio sobre quo so era, sobre as absurdas idias de mame, a necessidade de que a palavra se faa carne de novo, a poesia de uma viso mais ampla... Pois bem, vou dizer se algo que vai te deixar apavorado. Sabe o que deseja realmente filho? No fala a srio. No pode ficar dois anos nesse lugar! A ltima vez que tinha falado com meu pai por telefone me disse: No permitirei que o faa. Quero saber quem so essas pessoas. Esta noite mesmo vou para Berkeley. Deixa estar, papai, intil. Me escreva notcias de Nova Iorque no endereo que te enviei. Abriro as cartas antes de me dar, mas no importa. E no tente nada dramtico, papai. No se incomode em contratar a nenhum Philip Marlowe ou Lew Archer para que me encontrar, de acordo? Deu-se conta de que poderia fazer que lhe prendam Elliott? Poderia fazer que lhe metessem no manicmio estatal da Napa. Por que o faz, Elliott? Vamos, papai. Fao-o por prazer, a palavra fazer carne (como as prostitutas e os meninos rabes), por prazer pura e simplesmente, ser como viajar lua. algo que nem eu mesmo consigo entender, um tormento da alma, uma explorao, uma negativa a viver fosse de um mundo interior, escuro e quente, que existe atrs do civilizado rosto que vejo no espelho. algo muito antigo, atvico. Este assunto me d muito medo. Ouve-me? O do Oriente Mdio era algo que podia compreender, aceitar. Te tirei de El Salvador duas horas depois de que me chamou. Mas isto, este clube do sexo, esse lugar... Papai, muito mais seguro que El Salvador. Ali no h rifles nem bombas. uma violncia simblica. Supus que um homem to sofisticado como voc seria o ltimo em... Esta vez foste muito longe. Muito longe? Papai, j abandonamos a atmosfera da Terra. Vamos alunissar. Sabia que tinha amanhecido porque ouvi algum que se movia a meu redor. Uma hora mais tarde, no navio reinava um autntico bulcio.

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Escutei o som de portas que se abriam, umas pisadas, e ao cabo de uns minutos me soltaram os pulsos, tiraram-me as algemas de couro e me disseram que colocasse as mos no pescoo. Me tirem de uma vez esta maldita venda dos olhos, pensei. Algum me deu um empurro e tropecei com outro corpo nu que estava convexo frente a mim. Quase perdi o equilbrio, mas umas mos me sujeitaram. Estava louco. Logo que podia resistir a tentao de me arrancar a venda dos olhos. Mas tinha chegado o momento e no queria parecer idiota. O corao batia a toda velocidade, e me dava conta de que tinha a mente em branco. De repente notei umas mos que me tocavam e me pus tenso. Ato seguido senti que me colocavam uma correia de couro ao redor da base do membro. Levantaramme os testculos e os puxaram para fosse enquanto me ajustavam a pequena correia. Quando acreditava que ia enlouquecer devido excitao que senti, retiraram a venda dos olhos. Durante uns segundos fechei os olhos para proteger-me da intensa luz. Logo divisei um estreito corredor sobre as cabeas e os ombros das pessoas que estavam ante mim, e uma escada de metal que conduzia a coberta. Na coberta do iate havia muita agitao. Ouvi gritos, vozes e risadas. Vi um cuidador que aoitava a uma escrava com seu cinturo para lhe obrigar a subir escada. A mulher tinha uma espessa cabeleira vermelha que se esparramava sobre seus ombros como uma nuvem. Sua nudez me paralisou. Logo ps-se a correr escada acima e desapareceu. No sei quem parece mais nu sem roupas, se um homem ou uma mulher. Mas ao contemplar aqueles quadris arredondados e femininos e aquela esbelta cintura, minha excitao aumentou. De repente algum me deu um empurro seguido de um aoite. Ao me voltar distingui ao jovem loiro e atraente durante uns segundos, antes que me ordenasse que subisse a escada. Sobe a coberta, Elliott. disse, sem deixar de sorrir e dando outro aoite com seu cinturo E mantm as mos no pescoo. Ao chegar acima, uma voz nos ordenou que baixemos a vista e no nos detivssemos Contemplei o mar azul e uma praia branca. Vi a ilha.

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Umas frondosas rvores, no muito altas, umas rosas que subiam pelos muros caiados e uns terraos situados uns sobre outros, como os jardins suspensos de Babilnia, tudo isso rodeado de espetaculares buganvlias, e uma vegetao tropical. Vi muitas pessoas sentadas ante umas mesas nos terraos, centenas de pessoas, possivelmente milhares. J estou aqui, pensei, notando que me formava um n na garganta. Recordei as advertncias de Martin. Que nem podia imaginar a magnitude daquele lugar! Tinha me falado dele, mas ao contemplar sua beleza, suas dimenses, fiquei profundamente impressionado. As ordens eram pronunciadas em tom rpido e brusco. Uns escravos que estavam na minha frente puseram-se a correr atravs da coberta e desceram pela escada do iate. Uns corpos perfeitos, atlticos, com os cabelos ondeando ao vento. Os movimentos geis e delicados das mulheres contrastavam com os passos rpidos e enrgicos dos homens. No conseguia nem aceitar nem me rebelar contra o que estava ocorrendo. Durante uns instantes fiquei perplexo, duvidando no j da realidade que me circundava, mas sim de tudo o que me tinha acontecido at estes momentos. Enquanto descia pela escada junto com os outros escravos, tive a sensao de que toda minha confortvel vida anterior tinha sido uma miragem, e que eu sempre tinha sido tal como era agora. No posso explicar essa sensao, mas estava convencido disso. Sempre tinha sido como era agora. Tinha que fazer o que fizessem os outros, obedecer as ordens. O jovem loiro apareceu de novo como se fosse uma espcie de demnio. Quase soltei um Outra vez voc, homem?, enquanto elevava seu bronzeado e musculoso brao e me dava um suave aoite com o cinturo. Adeus, Elliott. se despediu com tom amistoso Que se divirta no Clube. Eu lhe dirigi um sorriso venenoso. Sentia-me desorientado. Quando pisei em terra firme, contemplei os muros cobertos de trepadeiras, o interminvel monto de terraos e a cpula celeste do esplndido firmamento. Frente a mim pude ver outro jovem imbecil que aoitava aos escravos enquanto os conduzia por um serpenteante atalho. No havia outra maneira que passar junto a ele e deixar que me aoitasse sem pigarrear enquanto corria para alcanar aos outros.

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O jovem nos gritou para que nos dssemos pressa. Perguntei-me por que lhe obedecamos, por que era to importante fazer o que ele nos mandasse. Todos tnhamos chegado ali para agradar s milhares de pessoas que estavam sentadas nos terraos. Acaso lhes divertiria ver como um de ns tropeava e era aoitado por aquele imbecil? Mas no seria eu quem tropearia. Isto o bom. pensei Desejo agrad-los. No s nos comportamos como escravos, mas sim pensamos tambm Como escravos.

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Lisa 4
AMOR A PRIMEIRA VISTA Fazia um mormao. O jardim estava to cheio que ainda podia ouvir o murmrio de suas vozes com o passar do corredor enquanto me dirigia apressadamente a meu quarto. No tinha tempo de tomar uma taa, dar um passeio pelo jardim nem ver como os escravos abandonavam o iate. Reunir-se-iam no vestbulo dentro de uma hora, e eu nem sequer tinha examinado seus informes. Em nossos arquivos conservamos os expedientes de todos os escravos, que consistem em uma descrio exaustiva, o histrico, uns comentrios e umas tomadas fotogrficas detalhadas. A experincia me ensinou a prestar tanta ateno ao dito relatrio como ao escravo. Assim que abri a porta encontrei Diana esperando-me, sem adornos, com o cabelo solto, como eu gosto. Alguns instrutores opinam que uns quantos adornos discretos fazem que o escravo parea ainda mais nu. No estou de acordo. Em uns quartos como os nossos, luxuosamente acarpetados e com grosas cortinas de veludo, alm de outros muitos detalhes prprios da civilizao, uma escrava ou escravo nu arde como uma chama. Entre os tons escuros dos mveis, os monitores de vdeo e os mveis modernos, Diana parecia um formoso animal cheio de um infinito mistrio, como s pode s-lo o animal humano. Se a colocar em uns quartos exoticamente decorados como os meus entre quadros haitianos, plantas tropicais e toscas esculturas de pedra, o resultado no pode ser mais delicioso e atraente. At parecia perceber um aroma de incenso e um sabor a humano, ao sal que contm a carne humana.

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No existe nada comparvel ao momento em que descobre sua presena, embora a tenha visto mil vezes nos sales e os jardins do Clube, e contempla seus trgidos seios e o mido tringulo do pbis enquanto aguarda minhas ordens. Diana parece sempre uma bailarina, esbelta e lnguida, seu cabelo branco como a neve esparramando-se como uma cascata sobre seus ombros e costas. Seu rosto, enrgico e decidido, contrasta com o resto de sua pessoa. muito alta, tem os lbios grossos e os olhos redondos, de olhar sempre alerta. Mas seu acento francs o que mais me atrai. Tratei que analisar o efeito que me produz, tentei me habituar a ele, mas nunca deixa de me assombrar. No tinha tempo de abra-la e beij-la. Havia um monto de pastas amontoadas sobre minha mesa, junto tela do computador. Todos os dados estavam armazenados no computador, mas eu gostava de examinar as fotografias e o histrico dos escravos. Sempre pedia que me enviassem seus expedientes, embora nas fotos apresentassem um aspecto mais primitivo. Abre as janelas, querida. disse. Sim, Lisa. Diana tinha disposto sobre uma bandeja a garrafa de genebra Bombay, uns copos com gelo e um pratinho com umas rodelas de lima. A nica genebra que bebo sozinha, com gelo, a genebra Bombay. Pela extremidade do olho observei como Diana se movia com velocidade e agilidade felinas, estendendo suas largas mos para puxar brandamente o cordo das cortinas. Durante trs anos viveu presa entre estas quatro paredes, como est acostumado a dizer-se. Uma vez ao ano, durante umas frias de seis semanas, desaparece. Devo confessar que jamais averigei aonde vai, nem o que faz enquanto se ausenta. Conforme me contaram, vrios membros do clube lhe ofereceram suculentos contratos cinematogrficos, luxuosas manses em lugares exticos, e inclusive lhe tm proposto matrimnio. Mas isso aqui ocorre com frequncia Precisamente por esse motivo obrigamos os escravos a assinar um contrato de dois anos e lhes remuneramos com generosidade por seus servios. Uma vez vi Diana sair do brao de outra escrava e dirigir-se para um avio que aguardava na pista de aterrissagem. Algum comentou que ela e outras quatro

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companheiras tinham alugado um castelo nos Alpes suos para passar ali suas frias. Diana usava um casaco branco, com o pescoo e os punhos de pele, e um gorro branco tambm de pele. Parecia russa, uma bailarina de bal gigantesca em comparao com as outras garotas. Vi-a atravessar com passo rpido a pista de aterrissagem, erguida, sua boquinha franzida em um gracioso biquinho, como se quisesse que a beijassem. Mas no conheo essa Diana. S conheo a escrava nua e servil que me atende dia e noite. perfeita, caso que exista a perfeio, e o hei dito muitas vezes enquanto jazemos juntas no silencio da noite. A luz do sol penetrava atravs das janelas. Os pimenteiros estendiam seus grossos ramos cobertos de folhas como um vu sobre o cu limpo e tranqilo. Diana se ajoelhou junto a mim e lhe acariciei os seios, uns seios perfeitos, no excessivamente grandes. Ela permaneceu de joelhos, com os calcanhares apoiados nas ndegas, como eu gostava, com a cabea abaixada e os olhos midos. Me sirva uma taa. lhe disse enquanto repassava os expedientes Ficou bem durante minha ausncia? Sim, Lisa, tratei que agradar a tudo mundo. respondeu ela. Agarrei a taa de suas mos, esperei a que a genebra se esfriasse e bebi um gole longo, deixando que o imediato calor invadisse meu peito. Diana parecia uma gata, pronta a saltar e me arrojar os braos ao pescoo. De hav-lo feito no haveria podido resistir, mas ainda no tinha conseguido me liberar da m lembrana das frias. Era como se ainda estivesse a bordo do avio, ansiosa por aterrissar enquanto este no cessava de sobrevoar a ilha. Ao fim fiz um pequeno gesto indescritvel que indicava meu consentimento. Diana se incorporou e se abraou contra mim. Era a encarnao da suavidade. Volteime e a beijei nos lbios. Imediatamente senti que o desejo a penetrava, percorrendo suas coxas, seu corpo nu. Possivelmente notasse que eu estava tensa. O caso que me olhou preocupada, com os lbios entreabertos, e a soltei. No tenho tempo. murmurei. Em realidade no era necessrio que o dissesse. Diana estava to bem treinada como qualquer dos escravos que eu tinha tido. Mas entre ns existia uma ternura que

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a excitava tanto como a frieza que s vezes mostrava para ela, e que invariavelmente fazia que lhe umedecessem os olhos. Conectei o computador e teclei de forma apressada as palavras Relatrios preliminares sobre o leito de teclas brancas de plstico. Em seguida apareceram no monitor umas reluzentes letras verdes: cinqenta escravos novos. A cifra me assombrou. Sabia que tnhamos comprado trinta no leilo, mas ignorava que tivssemos adquirido outros vinte atravs de umas vendas independentes. Todos haviam firmado um contrato por dois anos. De modo que nossas novas normas estavam funcionando. No esperava que dessem resultado to rpido. Supus que durante um tempo seguiramos adquirindo escravos sob um contrato de seis meses ou um ano, aos quais liberaramos justo quando alcanassem sua plenitude. Necessitvamos dois anos para adestrar um escravo e tirar proveito dele ou dela, mas muitos at ao cabo desse tempo no estavam preparados. A seguir examinei os expedientes. Cada pasta contm uma fotografia do escravo ou escrava presa no interior da capa. Depois de lhes dar uma rpida olhada, descartei no ato a dez. Todos eram muito formosos, e sem dvida algum gozaria atormentando-os, mas no seria eu. Logo me fixei em uma mulher preciosa, com uma abundante cabeleira castanha e frisada e um rosto ovalado, tipicamente americano. Apartei-me com suavidade de Diana, a qual me abraou pela cintura. Senti seu delicioso peso apoiado em mim, sua frente esfregando-se contra meu ventre, e lhe acariciei o cabelo com a mo direita. Notei que estava tremendo. Sempre se sentia ciumenta dos novos escravos. Tinha os seios ardendo e seu corao pulsava aceleradamente. Sentiu minha falta? perguntei. Muitssimo. respondeu ela. A nova escrava se chamava Kitty Kantwell. Tentei memorizar seu nome. Segundo os dados que figuravam em seu expediente, media um metro sessenta e sete centmetros, uma talha muito manejvel. Possua um coeficiente intelectual muito alto e estava licenciada em jornalismo; era uma jovem culta, que viajava muito e que tinha trabalhado na televiso de Los Angeles como garota do tempo e em um talk show em

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So Francisco como apresentadora, e tinha sido instruda em um clube privado de Bel Air por uma parisina chamada Elena Gifner. Eu no conhecia pessoalmente a Gifner, mas em vrias ocasies nos tinha vendido excelente material. Depois de ler seu histrico, olhei de novo a fotografia. Tm-lhe feito trabalhar muito? perguntei. Ao partir deixei dito que Diana podia trabalhar. Era necessrio, pois de outro modo perderia faculdades. Sim, Lisa. respondeu Diana, com voz entrecortada. Levantei-lhe o cabelo do pescoo. Estava muito quente. Sabia que teria o plo do pbis empapado. A garota de cabelo castanho da fotografia era o tipo de beleza americana que aparecia nas pginas centrais da Playboy, a perfeita garota do tempo. Imaginei dando a previso do tempo no noticirio da noite, dotada de uma formosa ossatura e com olhos grandes e redondos, como Diana, mas com um ar mais mundano. Tinha um rosto inteligente, inquisitivo. A tpica garota americana, com seios de animadora. Darei uma olhada, pensei. Bebi outro gole de genebra e me apressei a examinar o resto dos expedientes enquanto Diana me cobria de beijos. Fique quieta. De repente me fixei na fotografia de um homem. Loiro, de um metro e oitenta e oito centmetros de estatura. Olhei a fotografia, incapaz de compreender a intensidade de minha reao ante ela, a no ser que se devesse expresso do rosto do homem. Os escravos no costumam sorrir ante a cmara. Aparecem srios, como se tratasse de uma foto instantnea tomada pela polcia. s vezes a fotografia revela toda sua vulnerabilidade, o temor. Vo permanecer cativos durante longo tempo, sem saber o que vai suceder, e temem ter cometido um engano. Mas o homem loiro sorria, ao menos seu rosto mostrava uma expresso divertida, como de menino que cometeu uma travessura. Tinha o cabelo espesso, ligeiramente ondulado, com uma mecha que lhe caa sobre a frente, e bem perfilado ao redor das orelhas e o pescoo. Seus olhos, cinzas ou quem sabe azuis, brilhavam atrs de uns culos com cristais tingidos na parte superior. Exibia um sorriso esplendido. Vestia um pulver negro de gola rol e posava com os braos cruzados. Em conjunto transmitia um ar relaxado em extremo.

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Dava a volta ao expediente para v-lo nu. Reclinei-me para trs, tomando um sorvo de genebra, e contemplei atentamente a fotografia. Note. disse a Diana, lhe mostrando as fotos do novo escravo Uma beleza murmurei, golpeando com um dedo a foto de Slater. Logo pedi que me servisse outra taa de genebra com gelo. Sim, Lisa. respondeu Diana com um tom de orgulho ferido to aceitvel como era possvel entre nossos escravos. Logo me encheu o copo com grande cerimnia, como se esse gesto tivesse uma enorme importncia. Beijei-a de novo. Na fotografia em que estava nu, Slater aparecia com os braos pendurando a ambos os lados do corpo, mas seu rosto denotava a mesma expresso divertida, embora tratava de dissimul-lo. Pode ser que lhe tivessem dito que no devia sorrir. A fotografia transmitia um forte sentido de sua prpria identidade. Slater no se ocultava atrs de uma atitude, de uma imagem falsa de si mesmo. Possua um corpo perfeito, um corpo californiano exercitado em um ginsio, musculoso, embora no em excesso, e umas poderosas panturrilhas. Estava muito bronzeado. Elliott Slater. Berkeley, Califrnia. Vinte e nove anos. Instrudo em So Francisco pelo Martin Halifax. Que interessante. Eu tambm era de Berkeley. E Martin Halifax era o melhor instrutor do mundo, alm de um de meus melhores amigos. Um pouco louco, mas quem no era. Eu tinha trabalhado aos vinte anos na casa vitoriana que tinha Martin Halifax em So Francisco. A casa constava s de quinze quartos tenuemente iluminada e decoradas com elegncia, mas dava a impresso de ser um palcio, vasto e misterioso como O Clube. Foi Martin Halifax quem tinha aperfeioado o solarium para os escravos e o equipou com uma cinta lhe rodem e uma bicicleta esttica sobre a que obrigvamos aos escravos, como castigo, a pedalar at cair rendidos. Ningum como um californiano, embora estivesse plido como Martin, para preocupar-se da forma fsica da gente. Martin Halifax e A Casa j existiam quando ainda no tinha nascido O Clube. Em certo modo, Martin era to responsvel pela criao do Clube como eu mesma ou como o homem que o tinha financiado. Foi Martin quem decidiu no unir-se a ns. No se sentia capaz de abandonar So Francisco, nem A Casa.

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A seguir li o relatrio redigido a emano pelo Martin. Ao Martin adorava escrever. Este escravo um homem muito sofisticado, economicamente independente, possivelmente rico e, em que pese a suas numerosas afeies, obcecado convertendose em um escravo. Alm de suas numerosas afeies, havia-se doutorado em literatura inglesa pela Universidade da Califrnia em Berkeley, minha velha alma mater, e havia obtido a Purple Heart.1 No possua um coeficiente intelectual to alto como Kitty Kantwell, mas era sem dvida muito inteligente. Trabalhava como fotgrafo independente, cobrindo desde concertos de rock e entrevistas a celebridades at freqentes reportagens de guerra para a TimeLife, alm de ser autor de dois livros de fotografia: Beirut: Vinte e quatro horas e Os baixos recursos de So Francisco. Era dono de uma galeria de arte no Castro District e de uma livraria no Berkeley. (Qual delas? Eu as conhecia todas.) Era um fantico das situaes perigosas e os esportes arriscados. Dados to curiosos como a expresso de seu rosto. Consultei o relgio. Os escravos no chegariam at dentro de quarenta e cinco minutos, e eu j havia estabelecido minhas preferncias. Meus candidatos eram Kitty Kantwell e Elliott Slater, e detrs examinar de novo a foto de Slater compreendi que me voltaria louca se no conseguia ser a primeira a escolher. Mas eu sempre era primeira a escolher. Ento a que vinha essa inquietao? Ao temor de que me ia escapar das mos algo importante? Maldita seja. As frias tinham terminado, havia descido do avio e estava em casa. Apartei as outras pastas e comecei a ler o histrico de Slater. O escravo se apresentou em 7 de agosto do ano passado para iniciar um curso de adestramento. Fazia s nove meses. Devia ser um fenmeno se j estava preparado para trabalhar no Clube. Mas Martin sabia o que fazia. Resolvido a submeter-se aos programas mais intensos que lhe ofereamos, embora resiste a manter uma relao com um amo fosse de La Casa, embora muitos propuseram entusiasmados depois de cada atividade de grupo em que participou o escravo. extremamente forte e resistente. necessrio lhe aplicar um severo castigo corporal para fazer racho nele, embora se sente facilmente humilhado, quase at o
1

Condecorao concedida aos membros das foras armadas feridos em combate. (N. da T.)

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ponto de perder os nervos, em diversas circunstancias recua... O escravo mostra certa teimosia, embora trate de dissimul-lo... Detive-me. Preferia averiguar esse tipo de coisas por mim mesma, saboreando o delicioso prazer que isso me proporcionaria. Passei vrias folhas sabendo da tendncia de Martin a estender-se nos pormenores. O escravo permaneceu encarcerado uns dias na casa de campo do Marn County. Como lgico, a semana de treinamento lhe pareceu muito dura e solicitou ser transladado de novo a So Francisco. Ao cabo de cada sesso dorme sem problemas. L muito durante os momentos de descanso, principalmente aos autores clssicos, algumas crias novelas trocas e poesia. muito aficionado s histrias de intriga e aos thrillers tipo James Bond, embora tambm devora as grandes cria novelas seja. Isso era magnfico. Quem teria dado conta disso a no ser Martin, o espio? O escravo um romntico. Entretanto, at o momento no tem demonstrado sentir-se atrado por nenhum amo; s pede o que eu lhe recomendo com vistas ao futuro, dizendo que deseja o que mais teme. Joguei de novo uma olhada fotografia. Um rosto quadrado, com traos harmoniosos salvo a boca, que era um pouco larga. O sorriso podia interpretar-se como um sorriso zombador, algo depreciativo, embora esta palavra fosse um pouco forte. Tinha, como est acostumado a dizer-se, um rosto agradvel, que no encaixava com a palavra desprezo. Pode que faz duas semanas me cruzasse com ele pela rua em Berkeley, ou possivelmente o visse no bar de... Tome o com calma, Lisa. Tem lido milhares de expedientes sobre escravos de So Francisco. E para ns no existe uma vida alm desta ilha. A informao que contm este arquivo, tal como costumo perceber aos instrutores novos, est destinada a nos ajudar no trabalho que fazemos aqui. Segui lendo o histrico de Slater: Surpreendeu-me que o escravo retornasse imediatamente depois de uma sesso de duas semanas no campo, durante a qual foi adestrado quase sem interrupo por vrios hspedes de fora da cidade. Entre eles, uma velha condessa russo prussiana apaixonada pelo escravo (ver notas mais abaixo). O escravo disse que

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se no se permitia permanecer encarcerado por um prazo maior, procuraria outro lugar onde formar-se. O dinheiro no constitua um problema. O escravo manifestou em repetida ocasies que os amos jovens lhe aterravam, mesmo que no os evitasse. Disse que lhe espantava ser humilhado por algum mais fraco que ele. Passei ltima folha do expediente: O escravo foi enviado com as mais altas recomendaes, um elemento ideal para O Clube mas se recalcava que era um nefito e que era preciso submet-lo a uma estreita vigilncia. Embora garanta que est preparado fsica e mentalmente, devo acrescentar que sua instruo durou pouco tempo, e que embora tenha passado pelas provas com as instrutoras femininas, estas situaes foram muito estressantes para ele, que sem dvida teme s mulheres mais que aos homens. O escravo, sem embargo, nega-se a falar sobre esse tema, e afirma que est disposto a fazer o que for para ser aceito por seu Clube. Repito: necessrio vigi-lo. O escravo respondeu bem s mulheres, e era evidente que se sentia profundamente excitado por elas, mas a experincia lhe produziu um intenso conflito. Seu rosto me desconcertava. Observei o resto de fotografias que acompanhava seu expediente. No me equivocava. Nas fotos de perfil, quando no olhava cmara, Elliott Slater tinha uma expresso dura, quase fria. Havia algo nele, em seu aspecto preocupado, que impressionava. Logo olhei de novo a foto em que aparecia sorridente. Um tipo terno e encantador. Fechei a pasta sem ler as notas sobre os amos e as amas que tinham adestrado o escravo, nem outros prolixos comentrios escritos pelo Martin. Martin tinha vocao de novelista. Ou possivelmente estava satisfeito com o que era. Permaneci sentada, observando a pasta. De pronto a abri e voltei a examinar a fotografia de Slater. Senti a Diana junto a mim, seu calor e seu desejo. Tambm notei outra coisa nela, uma certa preocupao pela tenso que eu experimentava. No jantarei aqui. disse Anda, traz a escova de cabelo e o frasco de Chanel, quero refrescar o rosto com colnia. Em quando Diana se dirigiu a procurar o que lhe tinha pedido, pulsei um boto de minha mesa de trabalho. Diana me trouxe o frasco de Chanel, que guardava em um pequeno frigorfico no vesturio, junto com uma toalha limpa.

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Passei a toalha empapada em colnia pelas bochechas e a frente enquanto Diana me escovava o cabelo. Ningum sabia me escovar o cabelo como ela. De repente a porta abriu e apareceu Daniel, meu ajudante favorito. Me alegro de que esteja de novo aqui, Lisa, temos sentido sua falta. disse Daniel. Logo olhou a Diana e acrescentou Richard diz que os escravos estaro no vestbulo dentro de cinco minutos. Necessita-te. um assunto especial. Que m sorte! De acordo, Daniel. respondi, indicando a Diana que deixasse de me escovar o cabelo. Voltei-me e a olhei. Diana agachou a cabea, deixando que sua branca cabeleira casse sobre seu rosto Vou estar muito ocupada, disse quero que coloque a Diana para trabalhar. Diana fez um leve gesto de surpresa. Os momentos em que desfrutvamos mais era depois de estarmos separadas uns dias, e ambas sabamos que no meio da tarde teramos tempo de estar juntas. Chegou o conde Solosky, Lisa. Solicitou a Diana, mas lhe havemos dito que no podia ser. O velho conde Solosky, que quer convert-la em uma estrela internacional, no? Assim . respondeu Daniel. Pois leva como se fosse um presente, atada com uma cinta ou algo pelo estilo. Diana me dirigiu um olhar de perplexidade e franziu seus adorveis lbios. Se o conde no quer utilizar a Diana nestes momentos, pode trabalhar no bar at que este feche. Est desgostada com ela? perguntou Daniel. Absolutamente. Estou cansada devido defasagem horria da viagem. Passamos duas horas sobrevoando a ilha. Naquele momento soou o telefone. Necessito-lhe no escritrio, Lisa. disse Richard. Acabo de chegar. Me d vinte minutos. respondi. Logo pendurei o telefone. Diana e Daniel se retiraram discretamente. Bebi outro gole de genebra e abri de novo a pasta que continha o histrico de Slater.

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Elliott Slater, Berkeley, Califrnia... Instrudo em So Francisco por Martin Halifax. Berkeley, So Francisco no s representavam meu lar, os lugares aonde ia sofrer a penitncia de uma frias. No, constituam os marcos de uma longa viagem que havia trazido at esta ilha, at este quarto. Recordava vagamente, ou melhor dizendo evocava, como tinha comeado tudo. Mas eu no tinha contado com o apoio e a ajuda de um Martin Halifax. Vi o quarto de hotel onde fiz amor pela primeira vez, se que a esse encontro ardente e clandestino se pode chamar fazer amor. Lembrava o aroma de couro, a deliciosa sensao de abandono, de perda de controle. No existe nada comparvel sensao que se experimenta a primeira vez. Que estranhas foram aquelas horas que passei sonhando com esse encontro antes que acontecesse, um amo cruel, implacvel, o drama do castigo e a submisso, mas sem que ningum ficasse arrependido sem me atrever a descrev-lo a outro ser humano. Logo conheci o Barry, bonito como os protagonistas das novelas romnticas, na biblioteca da Universidade de Berkeley, nada menos, a poucas quadras de minha casa. Perguntou-me sobre o livro que estava lendo, as srdidas fantasias dos masoquistas descritas por seus psiquiatras, as quais deviam demonstrar... O que? Que existiam outras pessoas como eu que desejavam que as atassem, que as aoitassem, que as atormentassem em nome do amor. Em nosso primeiro encontro, Barry me sussurrou ao ouvido que isso era o que desejava, que sabia faz-lo e o fazia bem. Nos fins de semana trabalhava em um hotel pequeno mas elegante de So Francisco. Disse que podamos ir ali. S faremos o que queira. assinalou. Sua palavra conseguiram o que no tinham conseguido seus beijos, que as tmporas me pulsassem com violncia. Enquanto subamos a escada de mrmore no podamos pegar o elevador no vestbulo me senti aterrada, como se fssemos uns delinqentes Barry abriu a porta da sute, que estava na penumbra. Era justamente o que tinha sonhado. Um lugar estranho, desconhecido. Lembrava a firmeza e a experincia de Barry, seu infalvel sentido de oportunidade, dos limites transgredidos brandamente, sem forar as coisas. O fato de que logo que conheci o Barry, fez que o fogo de minha paixo se consumisse rapidamente.

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No recordo seu rosto. S que era bonito, jovem, que tinha um aspecto normal, como qualquer outro jovem de Berkeley, e que eu conhecia a casa, a rua onde vivia. Mas o mais emocionante dessa relao radicava em seu carter quase annimo, em que fomos dois animais, em que estvamos loucos, em que no sabamos absolutamente nada um do outro. Uma aluna de colgio, muito sria para seus dezesseis anos, e um estudante de faculdade dois anos mais velho que lia Baudelaire, fazia enigmticos comentrios sobre a sensualidade, fumava cigarros Sherman de cores claras e desejava o que eu desejava e tinha um lugar onde fazer e uma tcnica plausvel. Estava convencida de que juntos criaramos uma maravilhosa msica dissonante. E o perigo? Havia sido emocionante? No, s uma turva corrente oculta, que s se dissipou quando finalizou a noite, quando, esgotada e silenciosa, sa atrs dele do hotel atravs de uma porta lateral e lancei um suspiro aliviada de que no houvesse acontecido nada horrvel, de que Barry no estivesse louco de pedra. O perigo no constitua ento um atraente, a no ser s o preo que eu tinha que pagar naqueles dias. No quente tero do Clube nunca terei que pagar esse preo... Essa era sua grande qualidade, sua contribuio, sua razo de ser. Ningum resultava jamais ferido. Vi Barry outras duas vezes antes que sugerisse encontrarmos com um amigo dele, David. Aquela tarde estivemos os trs juntos, mas j no senti a intimidade que tinha compartilhado com Barry, de repente tive a sensao de que no fomos trs participantes em p de igualdade, e tive medo. Um repentino ataque de inibio. Quando Barry apareceu um dia com outro amigo, outra proposta, senti-me trada. Depois o passei muito mal. Pelas tardes me dedicava a perambular por So Francisco escrutinando os rostos que passavam junto a mim, percorrendo os vestbulos dos grandes hotis, pensando que em alguma parte daria com um homem, um homem distinto e experiente, com o que iniciaria um novo captulo de minha vida, algum mais inteligente, mais seguro de si mesmo, mais discreto. Sentada junto ao telefone, com a coluna das mensagens pessoais do jornal frente a mim, me perguntava se essa misteriosa chave encerraria o que eu suspeitava, se teria coragem de chamar esse nmero. Vivia as experincias habituais de uma garota de minha idade o baile de fim de curso, sadas ao cinema e murmurava

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mentiras de vez em quando para justificar minha apatia, meu nervosismo, a angustiosa sensao de ser uma tarada, uma espcie de delinqente, enquanto observava com dissimulao a loja onde as luvas de pele jaziam em uma vitrine de cristal, com um aspecto levemente sinistro pese ao papel de seda branco com que estava forrada a caixa. Sim, eu gostava daquelas luvas largas e negras... O largo cinturo de couro me rodeava a cintura como uma extica bandagem, e assim que pude me permitir o luxo de comprar comecei a luzir meias de seda negras e botas altas e ajustadas. Ao fim descobri em uma livraria prxima ao campus de Berkeley, surpreendida e iludida, A histria de O, esse escandaloso clssico francs que fazia anos que outros tinham lido, envolto em uma coberta branca e inocente. No, no est sozinha. Quando fui pagar acreditei que qualquer pessoa que estava na loja me olhava. Nervosa e emocionada, sentei-me no Caf Mditerrane para olh-lo, sem importar que algum se fixasse no livro que sustentava entre as mos e fizesse algum comentrio a respeito. No o fechei at hav-lo lido de cabo a rabo, sem deixar de olhar de vez em quando atravs da porta aberta aos estudantes que se apressavam sob a chuva pela avenida Telegraph, e pensei que no queria me resignar a que aquilo fosse uma mera fantasia, nem sequer se... Mas no voltei a chamar Barry. O prximo encontro no se produziu atravs de um desses misteriosos anncios pessoais, nem tampouco por meio das explcitas comunicaes entre sdicos e masoquistas que se publicam nos jornais underground e que tanto escandalizam s pessoas de bem. Foi atravs de um breve e inocente anncio que apareceu em um pequeno jornal de bairro: Anncio especial. Fica aberto o prazo de inscries na Academia Roissy. S se admitem candidatos que estejam familiarizados com nosso programa de formao. Roissy, o nome da mtica propriedade a que tinham levado a O na novela francesa. Era impossvel interpret-lo de outro modo. Mas suponho que no utilizam chicotes, refiro a instrumentos perigosos, que faam mal... murmurei atravs do telefone depois de falar sobre as condies, a entrevista em um restaurante de So Francisco, reconheceramos. e a forma em que nos

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No, querida. respondeu Jean Paul Ningum faz essas coisas, exceto nos livros. Lembro a agonia daqueles momentos, a impacincia com que aguardava essa entrevista, os desejos e sonhos secretos... Jean Paul tinha um aspecto tipicamente europeu. Ao ver-me, levantou-se da mesa que ocupava no Enrico'S. Vestia uma jaqueta de veludo com as lapelas muito estreitas. Parecia-se com um elegante ator francs de olhos negros que eu recordava ter visto em um filme do Visconti. Sim, agonia a palavra certa. Era muito jovem, muito ingnua, estava muito assustada... Sem dvida naquela poca meu anjo da guarda era um anjo pago. De repente disparou o silencioso alarme de meu relgio mental. Richard estava me esperando, e os anjos pagos foram agora ns. Dispnhamos de menos de meia hora antes que os novos escravos aparecessem no vestbulo.

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Elliott 5
UM PASSEIO PELO LADO ESCURO DA VIDA Supus que o Clube se reduzia a aqueles terraos que se achavam frente ao mar e que, uma vez no jardim, os grandes ramos das rvores nos ocultariam dos inumerveis olhos que nos observavam com adorao. Mas estava equivocado. Abaixei a cabea em um intento de recuperar o flego, sem acreditar em tudo que via. O jardim parecia estender-se at o horizonte. Em qualquer parte havia mesas cobertas com toalhas de linho que estavam ocupadas por homens e mulheres elegantemente vestidos, atendidos por centenas de escravos nus que levavam bandejas com comida e bebidas. Os numerosos hspedes do Clube passeavam entre as mesas do buffet, sob a densa folhagem dos pimenteiros californianos, enquanto riam e conversavam em pequenos grupos em frente aos numerosos terraos do edifcio principal. Mas no foi o tamanho do jardim o que me impressionou, nem a multido de pessoas que se congregou ali. Foi a estranha forma em que a multido se parecia com qualquer outra, salvo pelo deslumbrante espetculo dos escravos nus. O ouro brilhava sobre os bronzeados braos e pescoos dos hspedes e o sol se refletia em seus culos. Em qualquer parte se ouvia o tinido da prata sobre a porcelana e se via homens e mulheres bronzeados e vestidos ao estilo de Beverly Hills, que almoavam com total normalidade, sem conceder especial ateno legio de homens e mulheres nus que lhes serviam a comida. junto grade, tremendo, com a cabea encurvada, havia uns cinqenta escravos novos. Resultava to chocante ver os hspedes de costas a ns, conversando animadamente, como observar suas descaradas olhadas e sorrisos. Mas tudo aconteceu de forma to rpida que s tive tempo de analisar a situao.

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Os novos escravos permaneceram em grupos junto grade durante uns momentos, o tempo justo para recuperar o flego, quando de repente apareceram uns instrutores que nos ordenaram que andssemos por um caminho do jardim. Um escravo corpulento e ruivo abriu o desfile, seguido por outro escravo, ambos aulados pelos instrutores, pareciam algo mais sofisticados que os imbecis do iate. Todos eram altos e corpulentos como o marinheiro loiro, mas estavam vestidos de couro branco dos ps cabea, incluindo as calas justas, os coletes e as correias com as que nos conduziam. Combinavam perfeitamente com as toalhas da cor pastel, os enormes chapus das senhoras, adornados com flores, as bermudas brancas ou cqui e os trajes de listrados dos homens. No vi nenhuma instrutora feminina, embora havia um monto de espetaculares mulheres disseminadas pelo jardim, luzindo umas minissaias que punham de relevo suas bonitas pernas e suas elegantes sandlias de salto alto. A erva, em que pese a sua suavidade, arranhava-me os ps. Estava deslumbrado pela frondosa vegetao, o cheiroso jasmim e a profuso de rosas, as aves encerradas em jaulas douradas, umas gigantescas araras azuis e verdes, e umas cacatuas rosas e brancas. Em uma imensa e recarregada jaula havia dzias de bonitos como capuchinos que tagarelavam sem cessar. O mais espetacular eram os paves reais que passeavam com ar altivo entre as flores e a grama. um autntico paraso, pensei, e ns somos os escravos destinados a proporcionar prazer aos hspedes. Parecia uma cena grafite em uma antiga tumba egpcia, onde todos os escravos estavam nus e os homens e mulheres de linhagem vestiam de modo requintado. Estvamos ali para ser utilizados e saboreados como um apetitoso manjar ou um bom vinho. Tnhamos penetrado em uma perfeita histria de decadncia, conduzidos a golpe de chicote atravs dos amplos jardins do senhor da manso. Notei que me faltava o flego, mas no porque nos tivessem obrigado a correr, a no ser devido ao amontoado de sensaes que experimentava, ao desejo de alcanar o paroxismo. Os escravos que serviam aos hspedes se moviam com incrvel impetuosidade. Observei seus corpos oleados e adornados unicamente por uma pequena jia de prata

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ou um colar de couro branco. No me acostumava a ver tal profuso de plo pbico e mamilos, embora eu tambm era um daqueles corpos nus. Este o papel que me atriburam e no posso negar. Script, pensei. Os instrutores nos obrigaram a apertar o passo, nos aoitando com as correias. Os golpes comeavam a me doer. Senti que uma quebra de onda de calor me atravessava o corpo, me excitando e minando minhas foras por igual. Enquanto os outros escravos se apressavam a situarse no centro do atalho para escapar das correias, eu segui caminhando pelo lateral, deixando que me aoitassem quanto quisessem. O longo e tortuoso atalho no se acabava nunca. Ao fim me dava conta de que estvamos dando voltas e mais voltas no jardim, que nos estavam exibindo. De repente notei um pequeno estalo psquico no crebro. No havia forma de escapar disto. No podia pronunciar uma palavra chave e me largar para gozar de um relaxante banho e uma massagem. De fato a situao tinha escapado totalmente das minhas mos, possivelmente pela primeira vez em minha vida. Passamos junto a um terrao cheio de mesas. Os hspedes, membros do clube, ou o que fossem, se voltaram e nos assinalaram, sorrindo e fazendo comentrios. Um dos instrutores, um jovem de cabelo escuro, decidiu montar um espetculo de cara galeria e comeou a nos aoitar grosseiramente com a correia. Minha razo me dizia: O trabalho destes tipos era surrar-nos at nos deixar sem sentido, assim mais vale que no resista. Estamos aqui para que reduzam a nada, para fazer que nos dobremos. Mas no conseguia assumi-lo. Comeava a perder a perspectiva, como se tivesse perdido, justamente o que havia dito ao Martin que desejava fazer. A cena que nos rodeava comeava a cobrar um ar familiar. Passamos de novo junto piscina e a elevada cerca metlica da pista de tnis. Depois de retornar pela ensima vez ao ponto de partida, os instrutores nos conduziram para o centro do jardim, onde havia um enorme cenrio branco rodeado de mesas. Era um pouco parecido aos pavilhes que se vem nos parques de provncias, onde aos domingos toca uma pequena orquestra, com a diferena de que

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junto ao cenrio tinham instalado uma passarela, semelhante a que se utiliza nos desfiles de moda. Quando vi o cenrio senti que me gelava o sangue, ou que me acendia, de acordo como se olhe. Ao cabo de uns segundos os instrutores nos obrigaram a nos agrupar sob as mimosas, atrs do pavilho, nos percebendo que no devamos nos tocar entre ns. Atravs dos alto-falantes soou uma voz suave e acariciadora, como a de um locutor radiofnico, que dizia: Senhoras e senhores, os candidatos se encontram no pavilho, preparados para ser examinados. Durante uns segundos os violentos batimentos de meu corao sufocaram qualquer som. Logo ouvi uma estrondosa salva de aplausos enquanto os hspedes ficavam em p. O eco dos aplausos reverberava entre os terraos e se perdia no vasto firmamento. Notei que meus companheiros tremiam de angstia, como se todos estivssemos conectados ao mesmo cabo. Uma escrava alta, com uma abundante cabeleira loira, apertou seus formosos seios contra meu torso. Crie que vo obrigar nos a desfilar um a um por essa passarela? perguntou em voz baixa. Sim, senhora, isso justamente o que vo fazer. respondi com voz apenas audvel, me ruborizando ante o ridculo da situao, dois escravos nus tentando comunicar-se por meio de murmrios, aterrados ante a possibilidade de que os ouvissem os instrutores. E isto no mais que o princpio. apontou o escravo ruivo que estava a minha direita. Por que no podemos simplesmente lhes servir umas taas? perguntou a loira quase sem mover os lbios. Um dos instrutores se voltou e a golpeou com a correia. Besta! soltou a loira entre dentes. Quando o instrutor se voltou de costas, me interpus entre a loira e ele. O imbecil seguiu dano aoites, sem dar-se conta de minha manobra.

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A loira se aproximou mais a mim. Naquele momento me ocorreu que as mulheres o deixavam mais fcil, porque era impossvel adivinhar o que sentiam. Em troca, no havia um s macho que no exibisse uma ostentosa e humilhante ereo. Seja como for, aquilo ia ser mortal. No me importava que me algemassem ou que me obrigassem a correr com o resto da turma, mas no estava preparado para desfilar sozinho pela passarela. Disse que se no estava preparado no me aceitariam, no certo, Martin? A multido parecia multiplicar-se pela diviso da clula, medida que todos se precipitavam a ocupar as mesas que estavam colocadas junto ao pavilho. Senti desejos de correr. No que pensasse nisso seriamente, j que no tivesse conseguido dar nem dois passos, mas temia que se me obrigavam a subir ao cenrio me jogaria atrs ou sairia fugindo. Ofegava e ao mesmo tempo era como se houvessem me administrado uma dose de afrodisaco. A loira permanecia quase esmagada contra mim, me roando com seus sedosos braos e coxas. No posso perder o controle, pensei no posso falhar a primeira prova. Um jovem de cabelo branco e olhos azuis e frios passeava pelo cenrio, sustentando um microfone, enquanto explicava ao pblico o incrivelmente lindos que eram os novos candidatos. Vestia uma cala e um colete de couro branco, como os instrutores, a camisa desabotoada at a metade do peito e uma jaqueta de linho branca que lhe conferia um ar ainda mais tropical. Alguns membros do clube se sentaram sobre a grama junto passarela para no perder um s detalhe do espetculo. Outros permaneciam de p, sob as mimosas. Imediatamente um dos instrutores obrigou uma atraente negra a subir ao pavilho e colocar-se no centro, lhe sujeitando os pulsos para cima enquanto ela tentava se soltar. Era melhor que um leilo de escravos. Alicia, da Alemanha Ocidental. anunciou o tipo do microfone enquanto soava outra salva de aplausos. O instrutor fez que Alicia desse uma volta completa antes de lhe dar um empurro para que descesse pela passarela. No, pensei, possivelmente assobiando entre dentes, no estou preparado para isto. Deveria me compadecer dela em lugar de contemplar seu suculento traseiro e suas ndegas arredondadas. Afinal de contas, encontra-se na mesma situao.

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Ao final, depois daquela breve e deliciosa agonia, a garota girou ao chegar ao extremo da passarela e retornou junto ao mestre de cerimnias, esforando-se por no comear a correr. A multido comeou a excitar-se. Inclusive algumas senhoras se sentaram delicadamente sobre a grama. No, impossvel. Podem fazer comigo o que queiram quando me tiverem submetido, mas no podem me obrigar a isso. Quantas vezes tinha repetido isso em casa de Martin, e quantas vezes tinha tido que engolir meu orgulho e obedecer? Estes lugares so muito reduzidos, Elliott. O Clube enorme... Sim, mas estou preparado para confront-lo. At voc mesmo o disse. O seguinte era um jovem chamado Marco que tinha um traseiro pequeno e musculoso e um rosto muito belo. Apresentava as bochechas to coradas como Alicia, e uma ereo de campeonato. Avanou de forma torpe pela passarela, mas no acredito que ningum se fixasse nisso. A multido se ia esquentando cada vez mais, como se a viso de um escravo masculino lhes estimulasse mais que a de uma fmea. Quando notei a mo de um instrutor sobre meu ombro, fiquei imvel. Havia cinqenta escravos mais ali. Foda, tio, me d uma pausa! Tem que faz-lo! murmurou a loira. Nem pensar! respondi. Silncio. Se mova, Elliott. disse o instrutor, dando-me um empurro. Mas no me movi. No podia dar um passo. O mestre de cerimnias se voltou Para averiguar o motivo da demora. Outro instrutor me agarrou pelos pulsos enquanto um terceiro me empurrava para os degraus do cenrio. Face aos esforos dos cuidadores me plantei, me negando a dar um passo. Tinha perdido totalmente o controle. Ento acudiram outros dois tipos arrumados e fortes em ajuda dos trs instrutores, e entre todos conseguiram me arrastar pela fora at o pavilho, como se este fosse um mercado romano onde se exibisse a mercadoria. No posso faz-lo! gritei, tentando me liberar. Claro que pode, replicou com ironia um dos instrutores e vais fazer agora mesmo.

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Soltaram-me bruscamente e me empurraram para o mestre de cerimnias, como se soubessem que me sentia muito envergonhado para dar meia volta e sair correndo. A multido rompeu a gritar e a aplaudir com entusiasmo, como se presenciasse uma corrida de cavalos e um dos cavaleiros tivesse sido derrubado de sua montaria. Durante uns instantes no pude ver nada exceto a luz. Mas no dava um passo, mas sim permaneci imvel e indefeso sobre a plataforma de leilo romana, como o resto dos escravos. Ao menos tinha conseguido isso. Vamos, Elliott, desfila pela passarela. disse o mestre de cerimnias em tom amvel e luntico, tapando microfone com uma mo. Entre a primeira fila de espectadores que estavam sentados na grama, se levantou um coro de assobios e gritos. Estive a ponto de retroceder, de baixar apressadamente do cenrio, mas ao fim dava um passo adiante e logo outro e pus-me a andar pela passarela. Sentia-me completamente atordoado. Mais que uma humilhao, aquilo era uma execuo; era como caminhar pela prancha. Em que pese a estar tremendo e empapado em suor, tinha o membro completamente duro. Ao cabo de uns instantes comecei a ver as coisas com maior claridade e ouvir os aplausos e os pequenos comentrios, que consistiam mais em diferentes tons de voz que em palavras. O sistema em tudo seu glorioso esplendor. Deliberadamente, reduzi o passo. Compreendi que pertencia a essa gente, o qual me proporcionava uma sensao quase orgsmica. Respirei fundo e segui avanando. Ao chegar ao extremo da passarela dava meia volta e retrocedi, o qual resultava menos comprometido. De repente, inexplicavelmente, voltei-me para olhar aos assistentes, os que me devoravam com os olhos. Estes sorriram, assobiaram e assentiram em sinal de aprovao. Malditos bastardos. No faa nenhuma tolice, Elliott, disse-me. Mas notei que estava sorrindo. Detive-me, cruzei os braos e pisquei o olho a uma atraente negra que luzia um vistoso chapu branco e me olhava encantada. Os espectadores das primeiras filas de novo comearam a gritar e aplaudir. No fique a parado, sorrindo e olhando ao resto dos espectadores pela extremidade do olho, atirei um beijo a moreninha vestida com calas curtas brancas ou, melhor ainda, sorri, lhes pisquei o olho e mandei uns beijos a todas as garotas bonitas.

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O pblico no cessava de rir e aplaudir. Todos os espectadores, at os que estavam de p debaixo das rvores, aclamavam-me. As mulheres me mandavam beijos e os homens elevavam o punho em sinal de aprovao e para me dar nimos. Por que no se d a volta, como fazem as modelos de alta costura, com naturalidade, lentamente, enquanto lhes joga uma olhada? Ao p da passarela vi um grupo de tios que me olhavam de cara feia que dava medo, enquanto o mestre de cerimnias observava a cena boquiaberto. A funo terminou, Elliott. murmurou entre dentes um daqueles indivduos Vamos, baixa da. Como no queria que me obrigassem a descer do cenrio pela fora, no tive mais alternativa que saudar com a mo meus admiradores e desaparecer pelo foro. Logo abaixei a cabea e me dirigi docilmente at eles como se no os tivesse visto antes. Ao cabo de dois segundos me agarraram pelos braos e me colocaram de joelhos sobre a grama. Muito bem, senhor Personalidade. disse um deles, enfurecido, enquanto um companheiro seu me dava um empurro com o joelho. A nica coisa ver que consegui ver foi um par de botas brancas e algum que me empurrava a cabea para baixo, me obrigando s beijar. Logo notei uma mo que me agarrava pelo cabelo e me estirava a cabea para trs, e vi ante mim uns olhos castanhos. O tipo era to impressionante como seus companheiros. Deduzi que isso formava parte do doce tormento ao que nos submetiam nesse lugar, que inclusive os pasteleiros do Clube eram capazes de fazer que lhe fervesse o sangue embora no quisesse. Mas esse tio tinha uma voz que fazia que se gelasse at a alma. Cr que muito preparado, verdade Elliott? perguntou friamente Tem um monto de truques ocultos sob a manga. Mas no tenho mangas, pensei, mas no disse nada. No queria piorar as coisas. No compreendia como me tinha metido naquela confuso. De fato, no compreendia por que tinha feito aquelas idiotices sobre o cenrio. Os outros instrutores se aproximaram com cautela, como se eu fosse um animal perigoso, enquanto o espetculo dos escravos continuava ante os gritos e aplausos do pblico.

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Resultou-me impossvel analisar a sensao de vergonha, de desespero, que experimentava. Havia metido a pata at o pescoo, tinha-me deixado levar pelo pnico e tinha fracassado. Tentei adotar uma expresso dcil e total, consciente de que o pior que podia fazer era tentar me justificar. Essa cena que montou no cenrio no te favoreceu absolutamente, Elliott. disse o tipo dos olhos castanhos Merda. Tinha um rosto muito formoso e uma voz cavernosa, alm de um permetro de trax incrvel. O que cr que o chefe dos candidatos far com voc quando se inteirar do que tem feito? perguntou. O tipo sustentou um objeto ante meus olhos e vi que se tratava de um rotulador largo. Acredito que resmunguei um merda! entre dentes. No diga uma palavra se no quiser que lhe amordacemos. me ameaou o robusto instrutor. Notei a presso do rotulador em minhas costas e lhe ouvi soletrar as palavras medida que as escrevia: escravo orgulhoso. Logo me obrigou a me pr em p, o que foi pior. Ento senti uma chicotada nas ndegas, seguido de uma srie de aoites que me fizeram ver estrelas. Abaixa a cabea, Elliott. disse o instrutor E mantm as mos nas costas. Ato seguido escreveu as mesmas palavras sobre meu peito, enquanto que eu fazia chiar meus dentes para no soltar um palavro. No compreendia por que me resultava to humilhante que escrevesse essas palavras sobre meu corpo. De novo senti que me invadia o pnico. por que no o atamos ao poste e o aoitamos? perguntou outro dos instrutores Isso o abrandar e preparar para o salo de recepo. Tios, que sou um novato. No, o levaremos vivo ao chefe dos candidatos para que faa com ele o que queira. respondeu o primeiro. Logo apoiou a ponta do rotulador debaixo de meu queixo para me obrigar a levantar a cabea e acrescentou:

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No tente nada, olhos azuis. No sabe a confuso em que se colocaste. Voltei-me para olhar a meus companheiros, que no se atreviam a pigarrear, mas o instrutor me deu um empurro e me ordenou que me mantivesse quieto. Naqueles momentos o escravo ruivo desfilava pela passarela com a devida atitude humilde e servil, que suscitou um coro de assobios entre o pblico. E a loira me olhava como se eu fosse uma espcie de heri. Que demnios me tinha impulsionado a fazer o palhao? Tudo ia bem at que me ocorreu olhar aos assistentes e sorrir. Minha teimosia s tinha servido para inimizar-me com o sistema no que pretendia me integrar. Tinha que me haver rendido em lugar de lutar contra ele como um estpido. J sei que est preparado, que capaz de afrontar qualquer prova a que lhe submetam no Clube. Mas isso o que realmente deseja? Sim, foda, Martin. Em certo modo, minha estupidez tinha conseguido que o castigo e a humilhao parecessem inclusive mais reais que antes.

Lisa 6
UMA JORNADA COMO OUTRA QUALQUER Ao entrar encontrei Richard de p ante a janela de seu escritrio, com os culos de sol apoiadas sobre seu cabelo loiro avermelhado, observando os novos escravos que estavam no jardim. Ao perceber minha presena se voltou imediatamente, sorriu e se dirigiu para mim com movimentos lentos e elegantes, os polegares metidos nos bolsos traseiros da cala. Tinha os olhos afundados, as sobrancelhas demasiado grossas e o rosto sulcado por profundas rugas, como revestem apresentar j de jovens todos os texanos devido ao calor seco e intenso que faz ali. Cada vez que o vejo lembro o apelido que lhe pusemos no Clube: O Lobo.

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Lisa, carinho. disse Sentimos falta. No pergunte quanto, no vale a pena. Me d um beijo. A seus vinte e quatro anos, era o administrador delegado e chefe de candidatos mais jovem que tnhamos no Clube, assim como um dos instrutores mais altos. Eu gosto de acreditar que a estatura no tem importncia, que o que importa a personalidade, mas quando tem a personalidade do Richard, a estatura acrescenta um plus de qualidade. Richard dirigia os escravos com assombrosa facilidade, surrando-os o seu desejo e tratando-os com dureza, e empregava uns gestos to lentos e lnguidos que fazia que suas vtimas se sentissem intimidados por seu poder. Em que pese a seus olhos afundados, que s vezes entrecerrava para ver melhor, estava acostumado a mostrar uma expresso encantadora, uma expresso de franqueza, curiosidade e afeto para todos os escravos. Era o chefe de candidatos ideal, pois sabia explicar as coisas perfeio. Como administrador, era o melhor. Seu trabalho lhe entusiasmava, sempre estava ocupado com os assuntos do clube. Sentia-se muito unido aos escravos tinha a suas ordens. Richard acreditava firmemente no Clube, um fato que nesses momentos me pareceu mais evidente que nunca, e que me desconcertou um pouco. Tirei-o do brao e o beijei na bochecha. Eu tambm lhes senti falta. respondi. Minha voz soava um pouco estranha. Ainda no me havia recuperado de tudo. Temos uns pequenos problemas, bonita. disse Richard. Tem que ser agora, quando nos esto esperando? perguntei, referindo-me aos candidatos No podem deix-lo para mais tarde? Resolveremos em seguida, mas requerem seu toque especial. respondeu Richard. Logo se dirigiu ate sua mesa e me mostrou um expediente que jazia nela Te lembra do Jerry McAllister? Servios completos durante um ano. Avalizado por meia dzia de scios que esto aqui falando com ele e lhe explicando o que deve fazer, mas no sabe como comear. Servios completos significava que esse homem havia pago a cota mxima, ou seja duzentos e cinqenta mil dlares, para entrar e sair do clube a seu desejo. Poderia ter vivido aqui um ano se quisesse Mas nunca o fazem.

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O Clube funciona nesse sentido como uma espcie de banco, apoiando-se no fato de que no provvel que todos os scios se pressentem na mesma noite exigindo ser atendidos por nossos escravos. Sentei-me atrs da mesa e examinei o expediente. Quarenta anos, milionrio, de Silicon Valley, Califrnia, computadores pessoais, dono de uma imensa propriedade em So Mateo County e de um avio Lear. Tomou vrias taas com seus amigos no terrao, disse Richard e agora est em seu quarto espera de que algum lhe d uma mo. Quer uma escrava jovem, morena, de tez escura. Enviei a Cynthia, mas a rechaou. Diz que necessita que lhe orientem, uma demonstrao prtica. Supus que poderia falar com ele. No, se posso evit-lo. repliquei. Logo agarrei o telefone e disse Localiza a Monika em seguida. Monika era a nica instrutora a qual confiaria um assunto desse tipo. Se no estava no Clube, teria que ir eu mesma a falar com ele. Por sorte, Monika apareceu. Ol, Lisa. Ia descer ao vestbulo. Necessito que me faa um favor, Monika. disse. A seguir lhe facilitei os detalhes sobre Jerry McAllister: heterossexual, fumante, bebedor moderado, provavelmente aficionado cocana, trabalhador infatigvel, etc. Que enviem a Deborah. Diga ao senhor McAllister que retornar depois da sesso de doutrinao. Deborah se ocupar dele. Essa garota capaz de converter ao Peter Pan no marqus do Sade sem que diga uma palavra. Deixa-o por minha conta, Lisa. Obrigado, Monika. Quinze minutos. No perca a sesso de doutrinao. Promete ao McAllister que voc e eu iremos ver lhe esta tarde. Pendurei o telefone e olhei ao Richard. Parece-te bem? Perfeito. Supus que quereria se ocupar pessoalmente deste assunto. Podamos ter atrasado as coisas uns minutos... Richard me olhava com a mesma expresso que Diana e Daniel. Estou um pouco cansada. disse antes que me fizesse a inevitvel pergunta O avio chegou com atraso.

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Joguei uma olhada aos papis que se achavam sobre a mesa. Tinha chegado da Sua o instrutor de poneys humanos, um indivduo que queria nos vender a uns escravos equipados com arns, bocados e rdeas para atirar de rickshaws e carros, precioso. Por que me dava enxaqueca pensar nisso? Deixa-o. Amanh iremos ver seu maravilhoso bloco. disse Richard, sentando-se em uma cadeira frente mesa. O que acontece sobre um menino que afirma que lhe coagimos? perguntei, indicando uma mensagem telefnica que aparecia anotada em um bloco de papel. Nada, uma tolice. Um jovenzinho muito atraente, um menino persa, disse ontem noite aos tipos que estavam no iate que o deixvamos cativo, que tinha sido raptado em Istambul, nada menos. Mente. de Nova Orleans. De repente lhe entrou medo e no sabe como liberar-se do compromisso. Est seguro? Compramo-lo esta manh. Lawrence est trabalhando agora com ele. Aposto o que quiser que j lhe confessou que est assustado. Se foi raptado, deve ter acontecido no palcio do Daro antes da invaso da Alexandria. Peguei o telefone de novo. Ns no gostamos de importunar a um amo quando est com um escravo em seu estudo particular, mas tinha que resolver esse assunto imediatamente. O som do telefone muito suave, e resulta interessante comprovar a reao de cada escravo. Para alguns escravos e amos, esse rudo rompe o clima, faz que se desconcentre. Para outros, em troca, refora a sensao de submisso. O amo se detm para responder ao telefone enquanto o escravo aguarda paciente a receber novas ordens e instrues. Lawrence respondeu em voz baixa, com discrio. Sim? Como vo as coisas? Confessou-o tudo. respondeu Lawrence, soltando uma gargalhada Era mentira. havia ficado em pnico. Devia ouvir a histria que inventou. Enviarei-te as fitas. Lawrence apartou a boca do fone para dar uma ordem ao escravo que estava com ele no quarto Disse que o raptaram enquanto estava drogado, nu, e que o enviaram ao norte no Orient Express. O Orient Express! O que quer que faa com ele?

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O envio ao poro durante trs dias para que lhe dem um bom turno de aoites, ou me encarrego eu mesmo dele? Se estiver to assustado, melhor que se voc encarregue. Castiga-o por ter mentido, mas no se passe. Seria contraproducente. Estou de acordo, mas receber o castigo que merece. E no deixe de me passar essa fita. Quero ouvir a histria. Nada mais pendurar o fone imaginei de repente um glorioso cenrio to excitante como um parque de atraes. Me ocorreu que podamos instalar no jardim um pequeno trem com uma mquina de vapor antiga e uns elegantes vages, no que enviaramos aos escravos a diversos pontos dos jardins do Clube. Depois de ser leiloados ante os hspedes, estes manter divertidas sesses com os escravos nas cabines dormitrio do trem. No seria o Orient Express, a no ser o den Express. Era perfeito. Imaginei o nome em letras douradas: den Express. Sim, tudo seria muito eduardiano a bordo do den Express. E possivelmente quando completssemos a expanso do Clube, quando cobrssemos toda a ilha, precisaramos dispor desse meio de transporte. Poderamos construir uma via frrea que se estendesse ao longo de vrios quilmetros... De repente vi a ferrovia avanando at o horizonte, como se a terra e o cu tivessem deixado de ser algo substancial. O den Express se deslocava a toda velocidade, seu olho de ciclope penetrando a escurido da noite, enquanto deixava atrs este pequeno den para dirigir-se para lugares desconhecidos... Est-te abrandando. disse Richard de forma inesperada. Ao menos essa foi a. sensao que tive, que tudo era inesperado. Acabava de ser vestida de branco a bordo do den Express. O ano passado teria castigado a esse menino obrigando-lhe a cumprir trabalhos forados durante quinze dias. Voc cr? respondi distraidamente Usava um chapu e uma bolsa brancas. Ia vestida como quo jovem recorda o ancio em Cidado Kane, a jovem que viu um dia no ferry e que jamais esqueceu... Usava um vestido branco... isso o que dizia o ancio? Era uma loucura acreditar que algum pudesse me recordar assim. Em minha mala levava um vestido branco

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que acabava de comprar, e um chapu de palha branco com umas cintas tambm brancas... Que tal ficariam esses objetos com meu relgio de couro negro e minhas botas altas? Tomaste a deciso mais acertada. disse Richard. Olhei-o, tentando prestar mais ateno ao que dizia. De qualquer modo, tudo resolver. continuou. Isto, Richard o sublime. Enquanto obremos com firmeza e prudncia, tudo ir bem. Esse menino est assustado. disse. Supunha que Richard se referia ao menino. Que horas so? perguntei. Dentro de quinze minutos chegaro ao vestbulo. No me diga em qual deles se fixaste. Deixa que eu diga. No quero ouvi-lo. respondi com um sorriso forado. Richard acertava sempre. Quando examinava os expedientes dos escravos sabia que instrutor escolheria a um determinado escravo. No falhava nunca. Os outros instrutores tinham que competir entre si para conseguir os escravos que queriam, brigar entre eles. Eu tinha o privilgio de ser primeira em escolher aos meus escravos. Um cavalheiro loiro chamado Elliott Slater. sentenciou Richard com tom zombador. Como o consegue? perguntei, notando que me ruborizava. Era ridculo, tnhamos jogado esse jogo mil vezes. Elliott Slater um tipo duro. respondeu Richard Sabe o que se faz ao vir aqui. Alm disso, muito bonito. Todos so muito bonitos. disse, me negando a reconhecer E essa garota de Los Angeles, Kitty Kantwell? , Scott se apaixonou por ela. Estou seguro de que voc escolher ao Elliott Slater. Scott era um instrutor fantstico, um verdadeiro professor. Scott, Richard e eu formvamos o que os outros chamavam a Muito santa Trindade; ramos os que dirigiam O Clube.

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Quer dizer que confia em que eu escolha ao Slater para no aborrecer o Scott respondi. Scott era um artista. O escravo que escolhesse seria exibido na classe dos instrutores como um modelo. Uma experincia nica para um escravo. Tolices. protestou Richard, tornando a rir Scott tambm est apaixonado pelo Slater. Mas conhecendo-te como conhece, desistiu. Alm disso, Slater foi adestrado em So Francisco por seu mentor, Martin Halifax. Halifax sempre envia a gnios, filsofos, autnticos loucos. O que foi o que disse Martin? Devora as novelas russas. Vamos, Richard. disse em um tom acalmado Martin um romntico. O que nos envia so seres humanos de carne e osso. A conversa com o Richard me estava pondo nervosa. Senti de novo a inquietante sensao de que ia perder algo importante. E minha enxaqueca ia aumentando. No devia ter tomado duas taas de genebra. Lisa ama ao Elliott!. cantarolou Richard com suavidade. Deixa-o j. respondi bruscamente, uma reao que surpreendeu ao Richard tanto como a mim Quero dizer que no tenho nada decidido, j veremos o que acontece. muito preparado para mim. Vamos abaixo. disse Richard Vamos sair daqui antes que esses telefones comecem a tocar. Boa idia. Os escravos j deviam estar a ponto de reunir-se no vestbulo. Arrumado a que escolhe ao Slater. Se no o fizer, perco cem paves. No justo que me diga isso agora respondi sorrindo. Scott nos esperava no vestbulo. Sua cala justa e colete de couro negro se ajustavam a seu corpo como uma segunda pele. Scott me saudou carinhosamente com um beijo e me rodeou a cintura com o brao. Os instrutores o apelidaram de a Pantera, um mote muito merecido, igual a Richard que merecia o mote do Lobo. Scott tinha um carter afetuoso, gostava de beijar e abraar s pessoas. Nunca nos tnhamos deitado, o que criava uma agradvel tenso entre ns, uma espcie de flerte cada vez que nos tocvamos. A pessoa

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aprendia muitas coisas sobre a sensualidade com apenas observar Scott caminhar atravs de um quarto. Abracei-lhe com fora durante uns segundos. Era puro msculo, pura sexualidade. Se trata de certo escravo chamado Elliott Slater, disse no trate de me convencer com lisonjas. No justo. O que Lisa deseja, consegue. respondeu Scott me beijando de novo Mas possivelmente no to rpido como cr. O que quer dizer? Seu menino tudo um elemento. Montou um nmero no pavilho que enlouqueceu ao pblico. O que? O que disse. Tiveram que levar-lhe arrastado. disse Scott voltando a rir. Richard. disse, me voltando apressadamente para ele. No espere que me mostre to benevolente Como voc, querida. respondeu Richard Eu no me abrandei.

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Elliott 7
JULGAMENTO NO SALO DE RECEPO O corao deu um tombo quando vi que o espetculo do pavilho estava a ponto de finalizar e levavam a meus companheiros em fila, de dois em dois, como um grupo de escolares nus. Ao fim um dos cuidadores veio por mim, e me ordenou que comeasse a andar com a cabea abaixada. Ao passar junto s mesas ouvi numerosos aplausos e comentrios. As palavras escravo orgulhoso brilhavam em minha mente como umas luzes de non. Em um par de ocasies, o cuidador me ordenou que parasse para proceder a uma inspeo. No sei como consegui lhe obedecer, mas permaneci imvel, com os olhos cravados no cho, fazendo caso omisso dos murmrios e comentrios que ouvia meu redor, em ingls e s vezes em francs. Os tipos simpticos tinham desaparecido. No demoramos para chegar a um edifcio de teto baixo, semi-oculto por umas bananeiras e a densa folhagem, e penetramos em um corredor acarpetado que dava acesso a um salo espaoso e bem iluminado. Os escravos j se achavam agrupados no salo, onde tinha comeado a sesso de doutrinao. Eu me ruborizei enquanto atravessvamos o salo e nos situvamos frente do grupo. Naqueles momentos um jovem alto e ruivo, de rosto enxuto, dirigia umas palavras aos escravos. Ao nos ver, deteve-se e perguntou: O que isto? Um escravo orgulhoso, senhor. respondeu o cuidador com tom rancoroso Outros dois companheiros e eu tivemos que obrig-lo a que subisse ao cenrio... Ah, sim. lhe interrompeu o tipo alto e ruivo.

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As palavras ressonaram de forma estrondosa na sala. Os outros escravos, que permaneciam em atitude dcil e total, observavam-me atnitos. De novo Tentei analisar a vergonha que sentia, mas era uma sensao agradvel. J comea a dar amostras de orgulho, senhor Slater? perguntou o tipo ruivo. Nem sequer tinha olhado a delicada pulseira de ouro que levava com meu nome gravado na pequena placa. Aquilo era genial No me atrevi a elevar a vista, mas vi que aquele tipo no s era muito alto mas tambm esbelto, e que luzia um bronzeado como se tivesse servido longo tempo a bordo do iate de marras. De ambos os lados havia uns muros de cristal, detrs dos quais vi um nutrido grupo de homens e mulheres. Tambm observei que atrs do tipo ruivo se achavam vrias pessoas. Todos assistiam com ateno pequena derrota. Deduzi que esse estranho grupo devia ser o dos instrutores do Clube, os pesos pesados, vestidos quase inteiramente de negro. Usavam botas, saias e calas de couro negro, com blusa ou camisa branca. De seus cintures penduravam umas correias negras. Martin me disse que s os peixes gordos do Clube luziam objetos de couro negro. Confesso que o efeito no me deixou indiferente. O tipo ruivo comeou a olhar acima e abaixo, me examinando atentamente. Tudo nele, inclusive sua forma de mover-se, exalava um ar de autoridade. De repente me fixei em quatro escravos, visivelmente nervosos, que se achavam direita do ruivo, de frente platia. Alguns tinham o rosto empapado em suor, outros estavam to somente tintos. Sobre seus seios e ventres tinham escritas umas palavras com rotulador. Todos tinham recebido um bom turno de chicotadas. Estes so dos meus, pensei, uns rebeldes como eu. A coisa comeava mal. A sala parecia a sala-de-aula de uma escola antigo uso, onde o professor, vestido com uma casaca, arrastava-te frente da classe para te aoitar diante de seus companheiros. Falaram-me que espetculo que montou no jardim, senhor Slater, disse o instrutor ruivo de seu vistoso desfile pela passarela.

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Escolhem a esses tipos por suas vozes, pensei. Este o tpico professor de casaca tirado de uma novela de Dickens. Se me desculparem, eu gostaria de ler uma passagem do Robinson Cruso... Se outorgssemos um prmio iniciativa na nova temporada, sem dvida o levaria voc. Meneou a cabea para dar a entender que o que havia feito era espantoso. Realmente espantoso. Mas aqui no queremos pessoa com iniciativa, Elliott. disse o ruivo, aproximando-se para intimidar-me no s com sua voz mas tambm com sua estatura. Os homens to altos como ele deveriam ser anestesiados assim que nascem para lhes cortar dez centmetros de ambas as pernas Voc um escravo, mas parece ter certa dificuldade em record-lo. O ruivo fez uma pausa para dar maior nfase a seu discurso E estamos aqui para lhe ajudar a vencer essa dificuldade, a erradic-la, podemos dizer assim, junto com seu orgulho. No tive que me esforar em assumir uma expresso de pesar. Aquele tipo me estava esfolando vivo. O silncio da sala me punha nervoso. Tive de novo a sensao, como a tinha tido no iate, de que no existia outra realidade alm daquela. Sempre tinha sido um menino mau, que necessitava que lhe aplicassem um severo castigo, e agora o mundo real girava em torno desse simples feito. Para cmulo, uma das instrutoras femininas avanou para mim. De acordo, sabia que isto passaria antes ou depois. De maneira que no fica mais remdio que agentar. Mas a palavra indefeso comeava a adquirir uma nova dimenso em minha mente. Vi sua sombra, cheirei seu perfume. Fragrncias e sexo, um paiol de plvora para verificar as reaes dos escravos. Vi suas botas, pequenas e perfeitamente ajustadas em seus tornozelos. Ouvi os batimentos do meu corao, minha prpria respirao. Tranqilo, Elliott, no se deixe dominar de novo pelo pnico. Era alta, embora no tanto como o professor de escola ruivo, delicada como o perfume que exalava, e possua uma esplndida cabeleira larga e castanha que lhe caa como um vu sobre os ombros. De repente o instrutor me agarrou pelo brao e me obrigou a me voltar. Nessa posio no via ningum, mas o fato de permanecer de costas a todos fez que me gelasse o sangue.

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Baixei a vista e ouvi um rudo metlico; o instrutor tirou a correia que pendurava de seu cinturo. Atentos demonstrao, meninos. O tipo me atirou uns quantos aoites nas coxas e as panturrilhas. O truque consistia em no mover-se nem emitir o menor gemido. Ato seguido o instrutor me obrigou a me voltar e a me prostrar de joelhos ante ele. Apoiei as mos no cho para no cair de bruos. Ento o instrutor me deu umas chicotadas no pescoo com tanta violncia que tive que morder os lbios para no soltar um alarido. Cheirei o couro de suas botas e sua cala, e de repente, inesperadamente, beijei-lhe as botas sem que me tivesse ordenado isso ningum. Tinha a mente em branco. Isto est muito melhor. disse o instrutor Agora parece que promete, inclusive demonstra ter certo estilo. Eu estava aturdido. Te levante com as mos no pescoo e fica junto aos outros escravos que foram castigados. Um par de breves aoites e a nova humilhao de me incorporar ao grupo de escravos que permaneciam de p, imveis e em silncio, frente ao resto da classe. Observei as numerosas fileiras de atraentes corpos de coxas desnudas, de rgos sexuais rosceos rodeados de luxuriantes matas de plo. E pela primeira vez percebe a existncia, depois de uns muros de cristal, de outras salas de observao que se achavam no piso superior, cheias de rostos de ambos os sexos que nos olhavam atentamente. Pequeno pblico. E as chicotadas no haviam terminado. Um novo turno de aoites com a correia do instrutor, e novamente a luta comigo mesmo para no fazer o menor gesto nem emitir nenhum rudo. Esforcei-me em me acalmar, em alcanar uma serenidade interior, a sensao de absoluta insignificncia, de curvar-me. As chagas me ardiam. Naquele momento de desespero vi a instrutora que estava a minha direita, distingui seu rosto anguloso, sulcado de luzes e sombras, seus imensos olhos castanhos. Era fabulosa, absolutamente fabulosa. Temi que o corao me jogasse uma m passada. E o que? Os outros escravos masculinos tambm haviam sofrido uma selvagem humilhao.

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Como vai o orgulho, Elliott? perguntou o instrutor, situando-se diante de mim. Logo elevou a correia, sustentando-a entre ambas as mos, e a apoio sobre meus lbios. Eu a beijei, como os catlicos beijam o crucifixo exposto na igreja Na sexta-feira Santa. Ao notar o tato do couro senti uma quebra de onda de calor que se estendeu por tudo meu corpo. Durante uns momentos, sem apartar os lbios da correia, experimentei uma imensa sensao de relaxamento. A cabea dava voltas. Toda minha resistncia se ia desvanecendo, dissolvendo-se no calor de minha excitao. No olhei ao instrutor, mas acredito que se deu conta do que acontecia, da profunda mudana que eu havia experimentado Tive a sensao de ter permanecido inconsciente durante um par de segundos, quando de repente o instrutor apartou a correia e se colocou a minha esquerda. Logo se produziu outro momento impulsivo e temerrio como o da passarela, quando me voltei para olhar ao pblico. Mas esta vez olhei instrutora, e s durante uma frao de segundo. No acredito que o tipo ruivo se desse conta disso. A senhora tinha um rosto expressivo. Baixei a vista sem mover a cabea. Vou te dar uma lio de como elevar esse queixo e olhar diretamente a nossos obedientes alunos disse o instrutor ruivo. Essa turma de bons meninos. Est de brincadeira. De todo modo, olhei-os exatamente como me ordenou que fizesse. Meninos, olhem a estes candidatos que foram castigados disse. Todos os olhos se concentraram sobre a Turma dos Cinco. Agora reataremos nossas lies, sem dar maior importncia a essas pequenas interrupes. disse o instrutor E se algum de nossos meninos e garotas rebeldes se atreve a mover um msculo ou a falar, seremos obrigados a suspender de novo a lio. O instrutor se dirigiu por volta da primeira fila de detrs dos candidatos e ento pude observar tudo com detalhe. Era excepcionalmente alto, sim, com uns ombros imensos em comparao com o trax, que era bem mais estreito. Seu espesso plo ruivo estava ligeiramente alvoroado. Vestia uma camisa de seda branca como as dos piratas, com as mangas largas e os punhos de renda. Era muito bonito, certamente,

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embora tinha os olhos to afundados que ficavam quase ocultos baixo as grossas sobrancelhas ardentes como brasas, conforme dizem os autores bregas. Como ia dizendo antes desta lamentvel interrupo, comeou a dizer com calma, lentamente todos vocs so, a partir de agora, propriedade do Clube. Existem em funo de seus scios: para proporcionar-lhes prazer e para que lhes utilizem a seu desejo. Aqui no tm outra identidade que a de escravo. Seus respectivos instrutores lhes daro de comer, eles ajudaro a trin-los e lhes atendero. O instrutor se expressava com tom aprazvel, quase amistoso. Entretanto, vi que cada vez que se voltava para os escravos, estes, observavamlhe com temor. Possivelmente seja mais duro para eles, pensei, porque no cometeram nenhuma. Possivelmente a pessoa possa passar-se dois anos neste lugar sem cometer nenhuma estupidez e ao final morrer de um ataque cardaco. Mas o que podia ser pior que isso? O ltimo degrau. Que divertido. Mas tambm sero estudados, prosseguiu o instrutor a fim de lhes conhecer a fundo. Os instrutor, com ou sem sua cooperao, averiguaro exatamente o que lhes envergonha, excita, debilita, ou fortalece, o que faz que trabalhem melhor. O nico que pretendem com isso aumentar o prazer de seus amos, os scios do Clube. O fato de que necessitem este castigo, que o desejem e devam receb-lo, por assustados e arrependidos que se sintam nestes momentos, o fato de que lhes tenham submetido de modo voluntrio a uma escravido, de que se ofereceram nos leiles mais importantes do mundo atravs dos melhores intermedirios, tudo isso constitui uma das coincidncias mais interessantes e deliciosas que procura a natureza. medida que lhes faamos trabalhar dura e implacavelmente, conseguiro o que anseiam em formas que nem sequer podem imaginar, e todos seus sonhos mais desatinados se vero cumpridos. E, repito, tudo se faz por seus amos, e por seus instrutores que representam a seus amos e sabem o que estes desejam. Seus dotes e tcnicas sero aperfeioados para agradar a seus amos. em funo de seus amos e amas, os hspedes, que existe O Clube. O instrutor interrompeu seu discurso e comeou a passear-se lentamente ante os candidatos. Estava de costas a mim, com os braos cruzados, a correia pendurada

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no cinturo. Alguns escravos estremeceram. Um deles, um indivduo que estava junto a mim, emitiu um fraco gemido. Agradar e desconcertar saber continuou o instrutor que neste lugar sero objeto de constante ateno, que lhes obrigaremos a trabalhar de modo constante e infatigvel. Nestes momentos tem vindo uns trs mil scios para inaugurar a nova temporada, de modo que trs quartas partes das sutes e os dormitrios esto ocupados. Beleza, variedade, intensidade... Isto o que os hspedes procuram aqui, e vos advirto que seu apetite insacivel. Nunca se sentiro desatendidos pelos scios do Clube. Tentei imaginar que estava ouvindo essas palavras junto com os outros, que tinha conseguido passar a prova no jardim e que isto formava parte de meu adestramento. Naturalmente, cuidaremos de sua sade, prosseguiu o ruivo daremos de comer trs vezes ao dia, em ocasies com o fim de divertir a seus amos e amas e outras em privado; recebero massagens, banhos, faro exerccio, tomaro sol e lubrificaremos seus corpos com leos aromticos. Os castigos que recebero jamais lhes causaro dano fsico. Sua pele jamais resultar ulcerada, queimada nem machucada de forma que lhes deixe uma cicatriz. Virtualmente em todas as situaes seus instrutores permanecero perto de vocs, para lhes ajudar se for necessrio. Jamais se produziu um acidente no Clube, e procuramos impedir que isso ocorra. Mas tenham presente que existem para procurar prazer, e que os cuidados e o adestramento que recebam neste lugar so destinados a tal fim. Sero aoitados, humilhados e excitados sexualmente a fim de convert-los em um objeto de diverso e gozo para seus amos e amas. O instrutor se deteve de costas ante mim. De repente estendeu a mo e tocou os seios de uma diminuta escrava que no cessava de chorar. Umas grossas lgrimas deslizavam pelo delicado rosto enquanto seu corpo se arqueava sob as carcias do instrutor, que deslizava os dedos por seu pequeno e liso ventre. Foram apresentados de modo informal no Clube. prosseguiu o ruivo, afastando-se da escrava Esta noite a apresentao ser mais espetacular; consistir em umas atuaes especiais nas que desempenharo um importante papel.

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Referia-se o instrutor tambm a ns escravos estvamos castigados? Que demnios pensava fazer conosco? Com o fim de lhes preparar para esse acontecimento, e que comecem a lhes treinar, atribuiremos um instrutor, o qual lhes escolher em funo de suas Caractersticas pessoais para fazer parte de sua escuderia. Seu instrutor chegar a lhes conhecer melhor que vocs mesmos; ele ou ela vigiar seu comportamento, sua forma fsica, seus exerccios e treinamento, conversar com os hspedes que solicitem sua presena e servios; ele ou ela os instruir, desenvolvero, aperfeioaro com a finalidade de lhes converter em um escravo competente, altura do Clube. Advirto-lhes que se crem que esto treinados, se crem que os aoites, a correia, o instrutor e o amo no lhes reservam nenhuma surpresa, tm ainda muito que aprender no Clube De fato, aconselho-lhes que lhes preparem para confrontar as duras provas que lhes aguardam durante nos prximos meses. Quer dizer, preparem-se para confrontar o inesperado, e assumam que o controle de sua mente e corpo, em sua totalidade, pertence a outros. Se estiverem dispostos a colaborar, tudo resultar mais fcil, mas lhes advirto que o programa de adestramento se cumprir com ou sem sua colaborao. A partir deste momento continuou o instrutor, elevando a voz enquanto nos olhava, aos escravos castigados imprescindvel que guardem silncio e obedeam, que se submetam totalmente s pessoas que lhes instruam e utilizem, e que constituem seus superiores. Nesta ilha no existe nenhuma criatura to baixa e ruim como vocs, nem o mais humilde servente na cozinha ou o jardim. So uns escravos autnticos, pertencem-nos, e jamais devem fazer o menor movimento ou gesto, ou mostrar uma reao, em sentido negativo ou positivo, que possa interpretar-se como um ato de desobedincia ou orgulho. Sua ofensa mais grave disse o instrutor, voltando-se para os outros escravos seria mencionar, e j no digamos tentar, escapar. Todo rogo para que lhes liberemos ser considerado uma tentativa de fugir e, em conseqncia, ser devidamente castigado. Devo dizer que impossvel que consigam fugir daqui. O castigo a essas ofensas significa que a durao de seus contratos vai se prolongar. Por

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exemplo, se devem permanecer dois anos no Clube, o tempo que permaneam castigados por tentar escapar ou por rebeldia no contar. O instrutor se deteve ante mim e me observou fixamente, mas eu no fiz caso e olhei preciosa escrava negra que, embora seguia chorando de forma desconsolada, no me tirava os olhos de cima. Tinha perdido de vista instrutora alta de cabelo castanho. Onde se teria metido? Sua capacidade de mover-se por aquele quarto como um ser humano normal enquanto eu permanecia imvel, cativo, produzia-me certo terror. Naquele momento o instrutor se dirigiu para onde eu me achava, junto aos outros escravos castigados. Observei o suave brilho de sua camiseta de seda, os delicados punhos de renda. As pernas me doam. Tentei me manter erguido enquanto o instrutor se passeava acima e abaixo ante ns. Um de meus companheiros soltou um gemido. Mas essas ofensas no so freqentes. prosseguiu o instrutor O orgulho, como podem comprovar, muito mais comum; a obstinao, a rebeldia, algum vcios que devemos cortar. Eis aqui cinco escravos rebeldes que desobedeceram seus superiores antes de iniciar seu adestramento. De repente, enquanto o instrutor nos observava fixamente, apareceu um cuidador que empurrava um artefato de metal de aspecto sinistro. Consistia em uma plataforma branca que se movia sobre umas rodas, com umas grosas barras de metal a ambos os extremos, os quais sustentavam uma larga barra horizontal. Parecia um desses aparelhos chamados burritos, que se utilizam nas lojas para transladar objetos de um lado a outro. Mas no tinha sido concebido para transladar objetos, pois as barras que tinha nos extremos da plataforma eram muito altas e slidas, e os ganchos fixados barra horizontal eram enormes. O instrutor olhou a plataforma e se dirigiu para uma escrava que se encontrava a minha direita. Jessica. Desobediente, temerosa, coibida, sempre tentando escapar das pessoas que a examinam. disse o instrutor secamente, com desprezo. Ouvi de novo um gemido Cinco dias na cozinha, esfregando pratos e potes de joelhos. Ser o brinquedo dos empregados da cozinha. A experincia te far compreender que toda amostra de orgulho ou rebeldia absurda.

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Ato seguido o instrutor estalou os dedos enquanto a escrava redobrava suas queixas e gemidos. Ao cabo de um instante vi a escrava de barriga para baixo, sustentada no alto por uns cuidadores, com o cabelo caindo sobre o rosto. Colocaram-lhe umas algemas de couro branco nos tornozelos e a penduraram pelos ps de um dos ganchos que havia na barra horizontal. Isso no pode me ocorrer a mim, pensei, impossvel que me pendurem nessa barra de cabea abaixo. Sem embargo, est a ponto de ocorrer. E esta vez no deve fazer nada, to somente ficar quieto e esperar. Um dos cuidadores escreveu sobre as costas da escrava, com grandes letras, a palavra cozinha. Logo lhe tocou o turno a um escravo. Eric, por sua obstinao, por sua negativa a obedecer as ordens mais simples do instrutor. Acredito que cinco dias encerrado nos estbulos, se ocupando de limpar e alimentar aos cavalos e servindo de montaria aos moos do estbulo lhe sentaro bem sentenciou o instrutor. Ato seguido observei pela extremidade do olho o espetculo do robusto escravo que era elevado com a mesma facilidade com que tinham elevado mulher, e pendurado na barra pelos tornozelos. Os batimentos do meu corao registravam pontualmente tudo que acontecia a meu redor. Sim, senhor, vo pendurar-me de barriga para baixo nessa barra dentro de uns segundos. E logo, o que? Cinco dias submetido a um castigo lhe denigram? Nem pensar, chegou o momento de chamar casa. Os circuitos esto sobrecarregados. Material defeituoso. Os fusveis esto a ponto de saltar. Eleanor, teimosa, independente, orgulhosa, antiptica com os hspedes. Os cuidadores se apressaram a amordaar uma loira com um recorte de couro negro e a levaram pendurada pelos tornozelos. Permanecer cinco dias na lavanderia, aprendendo a lavar e engomar como uma perita disse o instrutor enquanto sobre as costas da Eleanor escreviam a palavra lavanderia. A cabea me dava voltas. S ficava um escravo junto a mim. A cozinha, os estbulos... Aaahh! No, no o consentirei. Ter que reescrever o guia.

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A instrutora se situou a minha esquerda. Percebi seu perfume e ouvi o som dos pequenos saltos de suas botas. Gregory, anunciou a instrutora muito jovem, estpido e imprudente, uma falta devida mas bem a sua estupidez e nervosismo que a outra... O escravo gemeu em tom suplicante, sem tratar de dissimular a angstia. Cinco dias de servio junto com as criadas, Manipulando o rodo e a vassoura, curaro seu nervosismo. Permaneci sozinho, observando como o bronzeado Gregory, cujo cabelo negro, curto e encaracolado parecia uma calota, pendurava da barra de barriga para baixo. Obediente, manteve as mos no pescoo, como outros, enquanto que a desobediente Eleanor se retorcia freneticamente apesar, ou devido, as reiteradas chicotadas que recebia. Elliott. disse o instrutor, me elevando o queixo com a mo Orgulhoso, teimoso, temo que demasiado individualista para o gosto de suas amas e amos. Era insuportvel. Pareceu-me ouvir esse filho de puta soltar uma pequena gargalhada. Quero que me d este escravo, Richard. disse a instrutora que estava situada atrs de mim. Dispararam-se todos os sistemas de alarme. Os circuitos se esto queimando. vai produzir se um incndio de rgos. A instrutora se aproximou de mim, exalando um delicado perfume floral. Pela extremidade de olho vi sua escura figura, seus angulosos e estreitos quadris, seus seios altos e pontiagudos. Sei, respondeu o tipo ruivo mas o castigo... D-me. insistiu isso a mulher. O som de sua voz assemelhava a carcia de uma luva de veludo Acabo de fazer uma exceo no escritrio porque sabia que era o melhor. Sabe que sou a pessoa mais idnea para me ocupar dele. Notei que me arrepiava tudo o plo do corpo. O perfume que usava a mulher era Chanel, e o percebi em pequenas quebras de onda, como se seguisse o ritmo de seu pulso. Fez essa exceo porque quis, Lisa. Mas sou o diretor dos candidatos e neste caso...

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Lisa. Senti que me estremecia, mas no me movi. O instrutor me levantou de novo e repetiu: Elliott. Tenho direito a escolher antes que outros, Richard. disse a instrutora cortante E j escolhi. Aproximou-se de mim at que notei sua blusa de renda me roar o brao. Eu estava a ponto de explodir. Vi sua breve e justa saia de couro negra, suas mos largas e delicadas. Umas mos magnficas, como as dos santos das igrejas. obvio que pode levar este se o deseja, respondeu o instrutor mas antes de iniciar seu perodo de instruo deve ser castigado. O tipo seguia me sustentando o queixo enquanto examinava meu rosto. Senti seu polegar cravando-se em minha bochecha. Mas voltava a ter a mente em branco. Me olhe, Elliott. disse. Cuidado, Elliott. Olhe a esse tipo to simptico. Tem os olhos cinzas, afundados, transbordantes de energia, um tanto zombadores. Vejamos que voz tem nosso orgulhoso e jovem candidato. disse o instrutor sem mover os lbios, como se medida que falava fosse pensando no que ia dizer. Seu rosto estava a dois centmetros do meu Me olhe nos olhos e me diga com sinceridade que lamenta ter cometido esse engano. Elliott Slater estava perdido. E bem? Lamento-o, amo. murmurei. No estava mal para tratar-se de algum que tinha morrido fazia cinco minutos. Era como reviver a situao, e o muito bastardo deve ter se dado conta. Resultava to espantoso olh-lo e dizer isso, como ver a escura sombra da mulher, cheirar seu perfume. O ruivo piscou levemente. Eu me ocuparei dele, Richard. disse a instrutora secamente. Fechei os olhos durante uns segundos. Desejo que ela seja quem ganhe esta discusso? O que o que desejo que acontea, e o que importa o que eu deseje? Faamos um trato. respondeu o instrutor, sem me soltar o queixo. Estudavame como se fosse um animal de laboratrio Digamos s trs dias de trabalho duro

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nas privadas e logo cederei a Lisa, a Perfeccionista, para, que faa com voc o que goste. Richard! murmurou ela. Senti sua ira como uma quebra de onda de calor. Assim que essa sinistra dama ia ser minha instrutora, esse era o futuro que me aguardava: trs dias de trabalho nas privadas para que refletisse, se que ainda era capaz disso. um jovem muito afortunado, Elliott. disse Richard, o instrutor. Eu tremia visivelmente. Era intil tratar de dissimul-lo a Perfeccionista tem o privilgio de escolher ao escravo ou escrava que mais goste antes que os outros instrutores; e est acostumada a escolher aos melhores artistas do Clube. Mas no futuro, se zangar com voc desejar ter sido condenado a limpar as privadas. A instrutora se situou ante mim, mas no me atrevi a apartar o olhar do ruivo. No obstante, vi que esta tinha um aspecto delicado e que sua cabeleira era mais parecida a um manto que a um vu. Seus enormes olhos escuros me contemplavam fixamente. Havia algo nela, algo evidente, impossvel de definir. No acredito que as pessoas possuam uma aura nem que emitam vibraes, mas essa mulher parecia exalar uma fora primitiva. Podia senti-la, como se tratasse de um som muito fraco, para que o crebro o captasse de forma consciente. Quando o instrutor repetiu suas ordens em voz alta: Trs dias de trabalho nas privadas, ela me segurou a cabea com as mos. Ao me tocar senti algo to estranho que a olhei com perplexidade. Foi como uma descarga eltrica. Era uma mulher preciosa. Tinha um rosto moldado e sombreado de forma delicada, a boca ligeiramente petulante e uns olhos que me observavam com curiosa inocncia, como alheios a meu olhar. Minha mente estava de novo em branco. No podia deixar que essa mulher me atormentasse, que essa frgil criatura me tivesse em seu poder. Meu pnis estava completamente rgida. Era impossvel que ela no o notasse. Ao fim, soltou-me. De repente vi os imbecis vestidos de couro branco aproximar-se de mim, mas estava to aturdido que nem sequer senti pnico. Levantaram-me no ar e me colocaram de barriga para baixo.

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Mais que pavor, invadiu-me uma profunda sensao de assombro, como se me parecesse incrvel que aquilo estivesse acontecendo . No vi nada, mas de repente senti que me colocavam as algemas de couro branco nos tornozelos e me penduravam no gancho. Logo notei o rotulador sobre minhas costas. Perdi a conta das palavras que escreviam em minha pele; s sei que tratava de impedir que meu corpo se balanasse de um lado ao outro medida que o sangue me golpeava as tmporas. Ao cabo de uns instantes o pnico se apoderou de mim e perdi o controle. Sentime completamente indefeso, embora ningum o notou. O artefato de que pendurava rangeu um pouco e comeou a avanar. Foi assim, simples e humilhante. Ouvi a voz do instrutor explicando que ns candidatos castigados trabalharamos e dormiramos em umas condies terrivelmente incmodas, que seramos castigados de forma severa e implacvel, nesta ocasio no para o deleite de nosso instrutor ou nosso amo, e que durante nos prximos dias os novos alunos nos visitariam para darse conta das nefastas conseqncias que conduzia a desobedincia no Clube. Fomos lentamente para a porta. Tive a sensao de que todo meu corpo estava inchado. O Clube nos devorava como uma boca gigantesca. Em que pese a estar pendurado de barriga para baixo, senti como se transladassem a outra dimenso. Tentei no olhar para trs, de no contemplar a imagem investida do salo de recepo. Agora, disse o ruivo os instrutores e instrutoras podem proceder a escolher seus escravos.

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Lisa 8
O QUE VOC DESEJE, AMO Resultava lgico que o enviassem ao poro. Afinal de contas, quem tinha estabelecido as normas sobre os castigos? Era o que estavam acostumados a fazer nesses casos, ainda que ningum tenha montado um nmero semelhante ao de Slater. Richard tinha razo. Eram nove quando afinal fechei a porta do dormitrio. A luz do crepsculo se filtrava atravs das cortinas e senti a inevitvel brisa noturna que refresca nossa ilha. Por que no podia esfriar o fogo que ardia em meu interior? Os escravos que me atendiam no banheiro eram dois de meus preferidos, Lorna e Michael, loiros, de pequena estatura e adorveis por completo. Quando cheguei j tinham comeado a acender os abajures. Encheram a banheira sem me perguntar a que temperatura queria a gua, dispuseram minha camisola e prepararam a cama. Enquanto me ensaboavam o corpo e a cabea comecei a sentir sono. Depois, Michael me aplicou brandamente um azeite perfumado, secou-me o cabelo e o escovou. Sentimos sua falta Lisa. murmurou Michael, me beijando no ombro. Depois de que Lorna partisse, Michael se ficou ainda um momento para ocuparse de uma dzia de pequenas tarefas desnecessrias. Tinha um corpo soberbo, um membro muito grosso. por que no? Mas, esta noite no. Isto tudo, Mike. disse. Michael atravessou silenciosamente o quarto e me beijou de novo na bochecha. Eu lhe abracei durante uns segundos e apoiei a cabea em seu ombro. Trabalha muito, chefa. disse Mike, aproximando a boca para que eu o beijasse.

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Fechei os olhos. O avio no cessava de sobrevoar a ilha. Minha irm, sentada ao outro lado da mesa no Saint Fierre, perguntava: por que no confia em ns, por que no nos fala de seu trabalho? Ah! exclamei, me estremecendo. Quase tinha dormido Tenho que dormir disse. Dois dormem melhor que um. um tesouro, Michael. Mas esta noite estou cansada. Jazia imvel e silenciosa sob o suave e fofo edredom branco, contemplando o dossel de renda de algodo. De acordo. Tinham que envi-lo ao poro. Era lgico. No podia deixar de record-lo tal como o havia visto no salo de recepo. Era dez vezes mais atraente que nas fotografias, no, cem vezes. Tinha uns olhos azuis maravilhosos e um corpo de sonho. Mas era sua inquebrvel dignidade o que tinha me impressionado, a forma em que o tinha encaixado tudo sem pestanejar, como Alcibades encadeado. No seja idiota, Lisa, tratar de dormir. De acordo merecia passar trs dias limpando privadas. Mas acaso merecia eu me passar trs dias suspirando por ele e me mordendo as unhas? No tinha tido a ocasio de estar cinco minutos a ss com o Richard aps para lhe dizer o que pensava dele, nem cinco minutos sem imaginar ao Elliott Slater de joelhos, esfregando os chos de ladrilhos. Depois da cena no salo de recepo, tinha-me encerrado em meu escritrio para resolver uma srie de assuntos pendentes: pedidos, formulrios mdicos, faturas, desenhos de novos produtos, arquivos, solicitaes, solicitados, ou o que fora... Tinha prometido falar na manh seguinte com o instrutor de poneys. Logo jantaria com os novos scios, como de costume, para responder a suas perguntas e mostrar-lhes nossas instalaes. O senhor Jerry McAllister estava muito satisfeito. Tudo mundo estava. Possivelmente inclusive Elliott Slater o estivesse. Quem sabe? A primeira noite discorria de vento em popa, como sempre, e a ningum importaria que eu desaparecesse. E agora o que?

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Segui olhando distraidamente o dossel do leito, como se aquele breve instante em que me tinha ficado meio dormida nos braos de Mike no houvesse ocorrido. Lembranas, fragmentos do passado que flutuavam a meu redor, rostos que adquiriam forma, vozes que se dispunham a falar. Escutei a brisa que penetrava atravs da porta, o murmrio das folhas. No pense nele. Ao fim e ao cabo, no o venderam a um comprador no estrangeiro. Tampouco devia pensar nas lembranas. Mas como podia evit-lo? Quando repassa o passado, cr que pode troc-lo, p-lo em ordem, compreend-lo Pela primeira vez. As lembranas tinham rondado durante todo o dia, espreita nas sombras, como um inimigo disposto a me atacar. Vi a auto-estrada de So Francisco que conduzia para o sul, o denso bosque de Monterey Cypress, as casas com telhados de quatro guas rodeadas por muros de pedra cobertos de musgo e o estreito caminho de cascalho que serpenteava ante ns enquanto a grade se fechava a nossas costas. Eu ia sentada junto ao Jean Paul no assento posterior da limusine azul escuro, com as mos apoiadas no colo. Em certo momento puxei a saia, em um intento de ocultar pudicamente os joelhos. Que absurdo! Jean Paul disse com voz sossegada: Os primeiros dias so os mais difceis. Chegar um momento em que compreender que no pode escapar, e invadir o pnico. Mas se console pensando que no pode fazer nada para impedi-lo. Jean Paul se deteve e me observou atentamente Como se sente? Assustada. murmurei, e ao mesmo tempo excitada. Mas as palavras secaram em minha garganta. Desejava dizer que, embora estivesse assustada, no queria voltar atrs. Vi uma barreira e a casita do guarda. A limusine deslizava para uma garagem de ladrilho com um telhado de duas guas, do mesmo estilo Tudor que a manso que se erguia alm das rvores, em frente a ns. A escurido nos engoliu quando penetramos na garagem. De repente, aterrada, agarrei a mo do Jean Paul. Sempre estar par do que acontece, no certo? perguntei.

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obvio. H alguma outra coisa que deseja saber ou perguntar? Agora tenho que te despir. No pode entrar na manso at que esteja nua. E terei que levar sua roupa. No trate de falar com o amo nem com os moos. Se o fizer, castigaro-lhe. Vir me buscar... Naturalmente, dentro de trs meses, tal como combinamos. Tenho que me incorporar s classes em Berkeley dentro de trs meses. Recorda tudo o que te ensinei, as diversas fases que atravessar. Quando estiver muito assustada, recorda que uma experincia nica. Seja sincera com voc mesma a esse respeito, e recorda que no pode fazer nada. No tem a responsabilidade de se salvar. Te salvar. Salvar sua alma. Meu pai observando com ar de recriminao os livros que jaziam na cama, as novas novelas, a filosofia de trs ao quarto: Lisa, sempre pecaste de mau gosto, de desajuizado, atrai-te o pior lixo que possa encontrar em uma livraria, mas pela primeira vez, temo por sua alma imortal. Senti o roce de meus mamilos, rgidos e ardentes, contra minha blusa, a fina calcinha empapada. Jean Paul se inclinou e me beijou na bochecha, me apartando o cabelo do rosto. Naqueles dias tinha o cabelo mais comprido que agora, muito espesso e forte. Jean Paul me agarrou os pulsos e colocou nas costas. Logo agarrou umas tesouras e cortou a blusa em pedacinhos, que caram sobre o tapete escuro do carro. Quando me despiu por completo, fez-me descer da limusine. Abaixa a cabea disse e guarda silencio. Notei o frio cimento sob meus ps. A luz que se filtrava atravs da porta aberta me deslumbrava. Jean Paul me beijou de novo. Quando ouvi arrancar o motor dentro da garagem, compreendi que ia partir e a deixar-me sozinha. Um jovem empregado vestido com um uniforme cinza se dirigiu para mim, tomou pelos pulsos e me conduziu para a porta. O cabelo caa sobre os ombros nus como um manto protetor. Tinha os mamilos duros, e me perguntei se esse estranho, esse conhecedor dos meandros do mundo sexual secreto, tinha notado que minha virilha estava mida. No inverno utilizamos o passadio coberto. disse. Tinha a voz de um homem mais velho. Uma voz educada. Neutro Percorrer quase todo o caminho a p.

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Quando se aproxime da casa, deve se prostrar de joelhos e manter essa posio. Uma vez dentro, permanecer sempre de joelhos. Descemos pelo caminho de cascalho. Suas mos enluvadas me sujeitavam com fora pelos pulsos. Vi a intensa luz que se filtrava, esfumada, atravs do grosso cristal esmerilhado das janelas, fechadas de alvenaria. Frente a mim observei to somente um muro de pedra. A trepadeira cobria parcialmente as janelas. De repente compreendi que a limusine j devia ter alcanado a auto-estrada e ainda no me haviam amordaado. Podia ter gritado para que me soltassem. Mas em tal caso o jovem de uniforme me teria amordaado. Estava segura disso. Havia me dito. No se deixe enganar pela amabilidade dos serventes. murmurou o jovem ao ouvido Se lhe pilharem em uma posio que no seja de joelhos, se lhes responder com alguma rabugice, apressaro-se a comunicar a seu amo. A razo muito singela: se cometer alguma falha, o amo lhes encarregar que lhe castiguem, o que constitui um prazer para eles. Especialmente quando se trata de uma jovem com uma pele to frgil; uma pequena nefita. De modo que no se deixe enganar por seus cuidados. Ao dobrar a esquina observei que o cho estava acarpetado. Para evitar que me machucasse os joelhos, obvio. Ao final de um longo corredor divisei uma porta. O corao pulsava rapidamente. Deve mostrar uma submisso absoluta a todos os habitantes da casa. Lembrese sempre. Agora, se prostre de joelhos. Que mais recordo depois disso? A porta abrindo-se de par em par, a espaosa e luxuosa cozinha, as enormes portas do frigorfico, o reluzente ao inoxidvel das pias e a cozinheira, vestida com um impoluto avental branco que atava ao redor de sua cintura e sentada em um tamborete de Madeira, voltando-se para me olhar. Que jovem to encantadora. disse, sorrindo. Seu rosto era redondo e afvel. Tambm recordo a impresso que me produziu contemplar o longo e gentil corredor que se estendia ante mim, decorado com mesas de mrmore e espelhos, e os sales com suas cortinas de renda e as pesadas cortinas que peneiravam o sol.

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Avancei nua atravs da imponente manso em direo ao estdio do amo; achava-se sentado a sua mesa, e sustentava em uma mo o telefone e na outra um lpis. Era a primeira vez que o via. S durante uma frao de segundo antes que, com a cabea encurvada, o jovem uniformizado me obrigasse a avanar at o centro do tapete persa de cor azul. Ouvi o som de uns relgios que davam a hora e o gorjeio de uns canrios; o suave rumor de suas asas roando as barras da gaiola. OH, sim, sim. Desculpa, tenho outra chamada. Entrarei em contato com voc mais tarde. disse meu amo com marcado acento britnico. Aristocrtico e muito expressivo. Logo pendurou o telefone Sim, preciosa. Endireite-se, querida. Sim, eu gosto muito. Estou seguro de que me agradar. Aproxime-se bonita. Dirigi-me de joelhos ao outro lado da mesa, tal como me indicou meu amo, e observei seus sapatos, seu robe de cetim e a perna da cala escura de sua cala. Ento estendeu a mo para me acariciar o rosto e o peito. Hummm, fantstico. disse, articulando cada palavra com preciso e rapidez Melhor do que esperava. Em efeito. disse o jovem uniformizado E muito obediente. Me olhe, Lisa disse meu amo, estalando os dedos. Tinha o rosto enxuto, os mas do rosto pronunciadas, os olhos negros extraordinariamente cintilantes; o Cabelo grisalho, espesso, penteado para trs. Era um homem muito elegante, sim. Realmente excepcional. Igual ao timbre de sua voz, seus olhos no tinham idade, melhor dizendo, refletiam uma expresso astuta, quase juvenil. Deixa-a aqui. J te chamarei. indicou meu amo com tom autoritrio mas amvel Em realidade no tenho tempo para isto... acrescentou com ar pensativo mas j me arrumarei isso. Me siga, menina. Meu amo abriu uma porta que dava acesso a uma sala singular, estreita, intensamente iluminada pelo sol que atravessava os painis de cristal chumbado. Continha uma mesa larga e polida, nos cantos penduravam umas algemas e uns grilhes de couro. Na parede aparecia exposta uma grande coleo de argolas, correias, algemas e arns. Parecia-se com o estdio de Jean Paul, onde este repartia

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classes de disciplina a quem respondia a seus discretos anncios nos jornais mais respeitveis. Eu tinha sido bem adestrada para esse tipo de coisas. Mas isto como o exame de final de curso, a primeira entrevista de trabalho, o primeiro passo no mundo profissional. Arrastei-me silenciosamente a quatro patas pelo parquet rosa escuro at que alcancei o fofo retngulo de um segundo tapete persa. O corao me pulsava com violncia. A minhas costas percebi o som de suas pegadas. Te levante, querida. disse meu amo. Ao notar umas magras tiras de couro ao redor das tmporas me invadiu o pnico. No se assuste. disse meu amo, me acariciando o peito esquerdo com sua mo direita. Notei o tato sedoso de seu robe sobre minhas costas Coloca as mos para trs, assim. No quer estar bonita para seu amo? Seus lbios me roaram a bochecha e senti que me derretia ante aquela amostra de ternura. O que voc deseje, amo. Tinha o sexo quente, cheio. As finas tiras de couro me oprimiam a frente, as bochechas, o nariz. Tirei a lngua para explorar a abertura destinada boca. Tem lngua de gatinho. murmurou meu amo ao ouvido, me beliscando o traseiro. Seu flego cheirava a colnia. Soltou uma gargalhada seca e profunda. Levantou-me o cabelo, enroscou-o em um coque que sujeitou com umas forquilhas e me encasquetou firmemente a mscara de couro. Logo notei que me colocava um espartilho ao redor da cintura, o qual me chegava at as axilas. Tentei no fazer o menor rudo. Tremia de tal forma que temi perder o controle. Fique quieta, meu amor. uma cria, uma cria preciosa. disse meu amo. Meu amo se colocou ante mim e comeou a me grampear o espartilho sobre a curva de minha barriga e meus seios. Me apertava tanto que acreditei que ia desvanecer. O artefato de couro me levantava os seios, e suas meias taas apenas me cobriam os mamilos. Estupendo. disse meu amo, me beijando nos lbios atravs da magra mscara de couro.

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Sentia uma tenso insuportvel. O espartilho me segurava como se meu corpo no tivesse peso nem energia para manter-se por si mesmo. Est maravilhosa. disse meu amo, me levantando os mamilos e colocandoos brandamente sobre o espartilho de couro, estirando-os para alarg-los e endureclos. Seus movimentos hbeis e precisos demonstravam sua experincia nestas coisas. E agora, seus braos. O que vamos fazer com seus formosos braos? O que voc deseje, amo. Estirei o pescoo, estremecendo, tentando mostrar, atravs da ondulao de meu corpo uma absoluta entrega. Cada vez que respirava o espartilho me cravava na pele. Entre as pernas sentia uns constantes e vidos espasmos. Meu amo se afastou durante uns instantes de meu limitado campo visual e retornou com umas curiosas luvas negras de pelica, que observei podiam atar-se entre si. Logo fez que me voltasse de costas e me colocou cuidadosamente, alisando-os sobre os dedos e pulsos e estirando-as at os cotovelos. Quando acabou colocar, estirou dos cordes e meus braos se juntaram de tal forma que meus seios se sobressaram ainda mais por cima do espartilho. Meu rosto ardia debaixo da mscara e senti que os olhos enchiam de lgrimas. Ignorava se minhas lgrimas lhe agradariam ou zangariam. No podia mover-me, estava totalmente indefesa. Logo que podia respirar. Estava a sua merc. . Tranqila, tranqila. disse meu amo. Seu curioso acento ingls conferia um ar extico inclusive slaba mais singela. Fixei-me em suas largas e nodosas mos, cobertas por um ligeiro plo negro, quando me mostrou umas botas de salto alto. Parecia impossvel poder caminhar sobre aqueles vertiginosos saltos. Meu amo as depositou no cho e me calou. Senti um calafrio de prazer ao notar que seus dedos subiam o zper at meus joelhos e alisavam o couro. Era quase como se me sustentasse nas pontas dos ps, embora com o dorso dos ps em uma posio muito mais forada. Magnfico. Jean Paul enviou suas medidas e tudo encaixa perfeio. muito meticuloso. Nunca se equivoca. Meu amo me agarrou o rosto entre as mos e me beijou de novo atravs das magras tiras da mscara. O desejo me abrasava. Temi perder o equilbrio e cair ao cho.

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Mas tenho outros adornos ainda mais divinos para meu pequeno brinquedo prosseguiu meu amo, me sujeitando o queixo e me olhando aos olhos. Eu conhecia esses adornos: os pequenos pesos redondos e negros que sujeitou a meus mamilos, os largos pendentes com uma diminuta ponta que roava a parte interior do ouvido e que, ao me colocar isso nas orelhas, provocaram-me um delicioso estremecimento. Era impossvel permanecer quieta, imvel. Agora est perfeitamente equipada. disse meu amo Vejamos como se comporta minha encantadora menina. D uma volta pelo quarto, procurando caminhar com graa. Rpido! acrescentou, estalando os dedos. Os saltos das botas ressonaram sobre o parquet at que alcancei o tapete. Meu corpo estremecia de desejo, de ardor. Meu amo me conduziu por volta de dois sofs de veludo que se achavam aos lados da chamin. Notei o calor do fogo sobre minha pele. Um calor doce e reconfortante. Te ajoelhe, carinho, disse e separa as pernas. Tentei obedecer, mas as botas eram to altas e rgidas que quase me impediam isso. Meu amo se sentou em um dos sofs e disse: Levanta o ventre para mim. Isso, divino. Seu amo te acha preciosa. Quando meu amo emudeceu, comecei a soluar em silncio. As lgrimas rodavam por minhas bochechas como uma corrente. Sentia-me aprisionada pelas luvas, o espartilho, as botas, como se flutuasse em um mundo onde a fora e a gravidade no significavam nada. Meu amo se inclinou e me beijou os seios, beliscando e lambendo os mamilos, os ganchos dos pesos. Comecei a mover os quadris a um ritmo frentico, desejando me jogar em seus braos. Sim, meu amor. murmurou meu amo, me beijando os lbios enquanto seus dedos quentes e firmes me sujeitavam os seios Fique de p. disse, me ajudando a me incorporarD a volta. Assim. Com os saltos juntos. Eu adoro contemplar suas lgrimas. O quarto era fantasmagrico, um lugar cheio de estranhas formas e luzes. O resplendor do fogo se refletia no biombo metlico da chamin, nos quadros das paredes, na magra figura do homem moreno que se achava de p ante mim, e me

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observava com os braos cruzados enquanto pronunciava suas ordens em um sussurro, brandamente. D a volta outra vez, assim, perfeito, com os saltos juntos, sempre juntos, e o queixo levantado. Ao cabo de uns minutos meu amo me abraou. Eu no cessava de chorar, comovida pelo vigor de seus braos, seus ombros, seu poderoso peito. Estreitou-me com fora e senti o tato de seu robe de cetim sobre minha pele. Os seios me doam. Beijou-me de novo nos lbios atravs da mscara e acreditei que ia desmaiar. No podia me conter. O que experimentei aquela primeira noite quando tudo terminou e permaneci tendida junto a ele, sentindo ainda em minha pele o contato de seu corpo? Como resumir os trs meses que seguiram a aquele primeiro encontro? Os inumerveis jantares, a violenta intimidade com aqueles hspedes estranhos e annimos, as interminveis sesses com aquela descarada e cruel donzela e sua inseparvel paleta, os passeios matutinos pelo jardim na primavera, o amo montando em seu cavalo preferido junto a mim, o mundo externo to distante e fantstico como um conto de fadas. E a inevitvel humilhao do castigo imposto pelos serventes quando no conseguia agradar a meu amo, me submeter a ele, lhe responder de forma satisfatria. Tinha ficado alguma vez presa do pnico? Possivelmente a primeira manh que vi o caminho de ferradura e compreendi que teria que correr por ele com as mos atada costas; ou a primeira vez que a cozinheira me obrigou a me tombar sobre seus joelhos e me deu uma palmadas enquanto eu me revolvia e chorava de indignao. Mas no acredito. O pnico se apoderou de mim uma manh no fim de agosto, quando Jean Paul comeou a passear acima e abaixo pelo pequeno quarto caiado que estava junto cozinha e em que eu dormia, me repetindo sem cessar: Pensa antes de responder. Sabe o que significa que ele queira que fique aqui outro meio ano? No compreende ao que vai renunciar se recusa esta oferta? Me olhe, Lisa. No o compreende? Jean Paul se inclinou sobre mim e olhou aos olhos.

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No sabe a sorte que tem de estar encarcerada aqui. Cr que ser fcil encontrar outra casa como esta? o que necessita, e sabe perfeitamente. seu sonho. Acaso quer despertar deste sonho? No sei se poderei te encontrar outra casa como esta quando recuperar o julgamento. Est encerrada em uma priso de ouro. Curta o papel e a poesia. Ficarei louca se no for daqui. No quero ficar. Disse desde o comeo que tinha que regressar a Berkeley quando comeasse o curso no outono... Pode se inscrever mais tarde. No passa nada se perder um semestre. Sabe quantas garotas estariam mais que dispostas a ocupar seu lugar...? Tenho que partir. No o compreende? No quero viver sempre assim! Ao cabo de uma hora Jean Paul e eu nos dirigamos para So Francisco. Que estranha me sentia vestida, sentada no carro enquanto contemplava a paisagem atravs do guich. Que aspecto tinha a cidade depois de tantos meses? O que senti enquanto jazia no quarto do hotel, olhando fixamente o telefone? Faltavam duas semanas para que se iniciassem as aulas. Estava febril; meu corpo se retorcia de desejo. Orgasmo. Dor. Aquela mesma noite peguei um avio rumo a Paris com o dinheiro que tinha ganho, sem chamar sequer a casa. Durante dias me dediquei a percorrer, confusa e aturdida, os cafs da borda esquerda do Sena. O rudo do trfico me machucava os ouvidos; a multido me assustava. Era como se durante aqueles meses tivesse permanecido encerrada em uma cela sem som. Meu corpo tinha saudades da paleta, a correia, o pnis, a enorme e cansativa ateno de que era objeto na casa de meu amo. Orgasmo. Dor. Dois deprimentes encontros com um estudante da Sorbonne, um jantar e uma discusso com um velho amigo americano, um inspido encontro sexual com um homem de negcios americano com o que travei relao no vestbulo de um hotel. E o longo vo de volta para casa, os alunos no campus, os jovens de olhar vidrado, destrudos pelas drogas e as idias, que nem sequer se fixavam nas moas altas e bronzeadas cujos seios transpareciam sob as finas camisetas de algodo e falavam de maconha, sexo, revoluo, os direitos das mulheres no maior laboratrio social do mundo.

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Uma vez a ss em meu quarto do hotel Saint Francis, fiz a inevitvel chamada depois de ficar observando fixamente o telefone durante horas. Sim, respondeu Jean Paul com evidente entusiasmo tenho justamente o que deseja. No to rico como nosso anterior amigo, mas possui uma esplndida manso vitoriana no Pacific Heights. Seu experincia lhe impressionar favoravelmente. E terrivelmente estrito. Quanto duram as frias natalinas? Quando posso passar e te pegar? Tratava-se acaso de um vcio? No quero viver sempre assim! Sou uma estudante, uma moa. Desejo fazer tantas coisas... Houve um homem no Pacific Heights, sim, e logo um casal, um homem e uma mulher jovens, ambos peritos, que tinham um quarto alugado no Russian Hill s para seus escravos. E depois outra quinzena No mais de quinze dias, Jean Paul! com meu primeiro amo, em sua formosa propriedade do Hillsborough. Recordo-o sentado junto a mim no amplo leito com dossel, me apertando a mo at me fazer dano enquanto me dizia: uma idiota ao me abandonar. Jean Paul diz que no devo te pressionar nem te curvar. Mas no compreende o que ofereo? Deixaria-te assistir a aula pelas manhs, se isso for o que desejas. Daria-te o que quisesse, sempre e quando fizesse o que eu te ordenasse e se mostrasse afetuosa e total. Rompi a chorar. Preciso-te. disse meu amo Preciso te possuir por completo, te fazer sentir tudo que capaz de sentir. Se tivesse menos conscincia e delicadeza no te deixaria sair daqui. Seria muito excitante. Vestiria-te para te levar a pera, sentaria-me junto a ti no camarote, te proibindo que falasse, que fizesse o menor gesto. Logo te traria de novo a casa, despiria-te e te possuiria. Cada manh, quando retornasse da escola, obrigaria-te a correr nua pelo jardim... Obrigaria-te, obrigaria-te, obrigaria-te. Sei que isto o que deseja; continuou dizendo deseja me pertencer, de fato me pertence... Aquela noite detive um carro na auto-estrada para que me levasse a So Francisco. O motorista no cessava de repetir: As garotas como voc no deveriam entrar em um carro com um estranho.

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Depois disso, neguei-me durante vrios meses a ter relaes com outros. No, no posso, no quero. Desejo estudar, visitar a Europa. Quero ser o que se chama uma pessoa normal: apaixonar-me, me casar, ter filhos. Sim, isso o que desejo... Sinto que o calor me abrasa, como se estivesse no inferno. Jean Paul estava muito zangado comigo. minha melhor discpula, minha obra de arte. No o compreende. Isso estava me devorando. Se voltar a cair nisso, j no poderei deix-lo. que no o entende? Estava-me devorando. Estava-me voltando louca. Mas se for o que desejas! murmurou Jean Paul, furioso No pretenda me enganar. Nasceu para ser uma escrava, toda sua vida necessitar um amo. No volte a se pr em contato comigo. Tinham divulgado uns golpes na porta? Na porta do jardim do den? Incorporei-me na cama. Ouvi o remoto som de uma conversa no jardim e aos hspedes que passeavam pelo atalho. A escurido se diluiu um pouco enquanto contemplava a janela fixamente e as formas das rvores se definiam atravs do cristal. Sim, algum batia na porta, com tal suavidade to brandamente que por um momento acreditei que se tratava de uma alucinao. Tive a estranha sensao de que era Elliott Slater. Impossvel. Tinham-no enviado ao sto, provavelmente estava algemado de ps e mos. Como demnios me podia ocorrer essa idia, at no caso de que Slater estivesse em condies de subir a meu quarto? Apertei o pequeno boto de minha mesinha e a porta se abriu. A luz amarela do corredor de Elliott Slater iluminou uma figura completamente nua, to perfeita como as demais, mas mais mida que a. tratava-se de Michael. A penumbra do quarto lhe impedia de me ver. Lisa? O que quer, Mike? perguntei. Estava aturdida, como se me acabasse de despertar de um profundo sonho. O passado constitui uma droga. Necessitam-lhe no escritrio. Supunham que tinha deixado o telefone desprendido. Impossvel. Jamais o deixo desprendido. Alm disso, a Primeira Noite...

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Entretanto, pela extremidade do olho vi que a pequena luz do telefone estava piscando. por que no tinha divulgado o timbre? Ento recordei que ao entrar no quarto o tinha desligado. Richard diz que uma das garotas se apresentou com documentos falsos. explicou Mike uma menor. Como demnios conseguem penetrar? perguntei. Se eu tivesse sabido que existia este lugar quando tinha dezessete anos, teria tentado de entrar aqui embora fosse me atirando com pra-quedas respondeu Mike. Estava de p junto porta do armrio, preparado para me ajudar a vestir. Permaneci sentada na cama uns instantes, lamentando ter que descer ao escritrio. Sem embargo, era melhor que sumir de novo nessa espcie de letargia, nesses sonhos que em realidade no eram sonhos. V ver se tem uma garrafa de vinho tinto no bar, Michael. lhe ordenei Me vestirei sozinha.

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Elliott 9
UM VISITANTE NAS SOMBRAS Tinha escurecido. Estava apoiado sobre as pontas dos ps, a cabea pendurada frente, os pulsos sujeitos a um gancho, como no iate. Pela segunda noite consecutiva. Tinha tido uns sonhos agradveis. junto a mim havia outros escravos, e de vez em quando se abria a porta e entrava um cuidador para nos passar azeite em nossos doloridos traseiros e pernas. Era uma sensao maravilhosa. Outro cuidador, este com menos frequncia, passava para nos oferecer uns sorvos de gua. Tnhamos passado toda a tarde e metade da noite limpando as privadas; no os banheiros privados dos bangals e das sutes, a no ser os lavabos pblicos que se achavam em todos os edifcios do Clube contguos aos numerosos sales e piscinas. Um autntico trabalho de escravos que realizvamos com esfreges e escovas, quase sempre de joelhos. Os robustos empregados do clube que nos vigiavam, uma alegre turma de jias bruta, divertiram-se lindo dando chutes e nos surrando com as inevitveis correias de couro. Ningum teria podido conceber algo to divinamente degradante nem sequer em um bordel, a sublime necessidade de nos submeter a todo tipo de humilhaes. Foi uma sesso de oito horas durante as quais nos insultaram, humilharam e dirigiram at nos levar quase ao orgasmo, o que, naturalmente, nunca alcanamos. A oportunidade de dar uma olhada aos sales e bares as pessoas bonitas e privilegiada passava junto a ns sem nos olhar sequer incrementava a deliciosa tortura. Os empregados aproveitavam para nos colocar as mos cada vez que se apresentava a ocasio, a fim de nos recordar do que ia a coisa. Mas o melhor de tudo, o propsito daquele infame castigo, era nos deixar extenuados com o fim de eliminar o nervosismo, as inibies, a angustiosa sensao de que nos aguardavam umas provas impossveis de superar.

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Senti que minhas barreiras mentais caam uma atrs de outra. Eu formava parte do sistema. Funcionava. Sentia-me agradecido pela incmoda pausa que nos permitiram fazer e aceitei o fato de que ao cabo de seis horas estaria de novo esfregando privadas enquanto os distinguidos scios do clube iam e vinham. Trs dias daquela maravilhosa tortura! E a instruo propriamente dita nem sequer tinha comeado. A instruo propriamente dita significava o encontro com a dama de cabelo e olhos escuros e lindas mos, que se chamava Lisa. Elliott, pegou uma escada real. Minha mente se nublava um pouco cada vez que tentava imagin-la, recordar sua voz. Era melhor pensar em outras coisas. Era melhor confiar em que depois daquele purgatrio de trs dias dedicados a limpar privadas estaria o suficientemente endurecido para confrontar o inferno. Ou acaso era o cu? A radica o problema: so ambas as coisas de uma vez. Acredito que estava meio dormindo quando percebi um som estranho nas sombras. Umas botas que ressonavam sobre o cho de mrmore, provavelmente frente a mim, frente ao pedao de tapete sobre o que estavam plantados meus doloridos ps. Mas o que era? Um som mais ligeiro e definido. Abri os olhos. Havia uma silhueta a minha direita, na escurido. Era alta, embora no tanto como os homens que trabalhavam ali. Exalava o doce e embriagador perfume do Chanel. No cabia a menor duvida. Era ela. A mulher de minha vida. A luz iluminava sua larga juba e se refletia em seus olhos. O resto de sua pessoa, salvo o brilho de um anel que luzia em um dedo, permanecia na penumbra. Logo, medida que avanava para mim, a luz se refletiu em suas botas e em algo que sustentava na mo, realando a luminosa brancura e os diminutos botes de prolas de sua blusa, seu rosto se tornou visvel, como se a escurido estivesse diluindo na luz. Se no tivesse reinado aquela escurido teria baixado a vista, tal como nos tinham ordenado. Mas a contemplei fixamente.

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Ao aproximar-se senti sua mo pequena e quente sobre minha bochecha assim como o tato de algo frio em meus lbios. Aspirei a fragrncia intensa e afrutada do vinho, e abri a boca. Era um clarete delicioso, temperatura justa. Bebi um comprido trago, e quando ela retirou a taa passei a lngua pelos lbios. Tinha uns olhos enormes, escuros e limpos. Est desfrutando de sua pequena penitncia entre cubos e mochos? perguntou brandamente, sem o menor olhar de ironia. Eu soltei uma gargalhada. No tinha sido uma resposta muito inteligente por minha parte. Entretanto, ela sorriu. Seu antebrao nu roou meu quadril e sua mo me acariciou o traseiro. Hummm! exclamei, me esticando bruscamente. Os msculos de minhas pernas no eram o nico que se havia posto rgido. um menino mau. respondeu ela, beliscando uma das chagas que me tinha produzido a correia. O tato de seus dedos me provocou um espasmo, como tinha acontecido no salo de recepo. As tmporas me pulsavam com violncia. Seus seios quase me roaram o peito, quando de repente retrocedeu. O que o que aprendeste aqui embaixo? perguntou. Estive a ponto de soltar outra gargalhada. Acredito que ela notou. A ser totalmente obediente, senhora. respondi. Disse-o com certo tom humorstico, mas era a verdade. O que ela me fazia agora, entretanto, era muito pior que ter que limpar privadas. Minha excitao se foi alimentando com o passar do dia. A satisfao sexual parecia algo quase mtico. O desejo sexual formava picos e vales, e este era um dos picos. De fato, era o Everest. Me diga algo um pouco mais concreto. disse ela Algo novo que voc tenha aprendido hoje. Caso que exista algo novo. Sua voz no carecia de qualquer indcio de afetao. Tinha um tom ntimo e resultava algo spera. O suave aroma do Chanel. A luz que realava o contorno de seus lbios.

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Tentei refletir. Mas s era capaz de pensar no que estava acontecendo na parte inferior de minha anatomia, na beleza e o perfume da mulher que tinha ante mim e no tato de seus dedos. Ela elevou a taa de vinho e aproximou de novo aos meus lbios. Depois de beber outro gole respirei fundo. Mas no me serve de nada. O que o que aprendeste? insistiu ela com tom severo, como se dispusera a me aoitar com uma rgua se no recitava corretamente a tabuada. Que tenho medo. respondi quase sem me dar conta. Minha resposta me deixou assombrado. Medo. repetiu ela Dos homens que lhe utilizaram? Ou de mim? De ambos. respondi No sei quem me inspira mais temor. Imediatamente me arrependi de minha resposta. Tivesse desejado retificar, mas no pude. No compreendia o que tinha me impulsionado a dizer isso. Parte de minha instruo tinha consistido em educar a voz, conforme o denominavam Martin e seus clientes, quer dizer, em saber oferecer umas respostas rituais. As respostas rituais no pretendem provocar, a no ser ocultar o que sente. No abusaram de voc os da brigada perna de pau? perguntou Lisa. obvio, sempre que tiveram ocasio. respondi, me ruborizando Mas se dedicavam mais gua, ao sabo e aos improprios. Logo que havia tempo para outra coisa. Era eu quem estava falando? Falava com ela? um tipo duro, n? perguntou Lisa. No havia nenhuma ironia em suas palavras, a no ser certa vacilao. S se assim te agrada, senhora. Era uma bonita resposta ritual. Entretanto, soava tremendamente sarcstica. O corao pulsava com muita fora, demasiado rpido. Mas ela sorriu de novo, embora no era um sorriso amplo e espontneo. por que me teme? perguntou Alguma vez foste castigado por uma mulher? Poucas vezes, senhora. respondi. Logo que podia conter minha excitao. Aquelas requintadas criaturas na casa de Martin naqueles sofisticados e femininos quartos Vitorianos, que me mostravam sua

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percia e faziam que me voltasse louco. E aquela condessa russa na casa de campo que se limitava a observar. Foi uma experincia incrvel, mas no o suficiente para me ensinar a confrontar o que estava acontecendo nesses momentos. Acredita ser muito bom para ser castigado por uma mulher, Elliott? perguntou Lisa. Uma pergunta ritual. No se for uma mulher competente respondi. Maldita seja, Elliott, pra de enrolar. Lisa se ps-se a rir. Tratou de dissimul-lo, girando um pouco de lado, mas ouvi sua breve e suave gargalhada. De repente imaginei que a beijava, que poderia possu-la com meus beijos, e logo lhe arrancava a blusa de renda e abotoadura de prolas. No podia imagin-la de outra forma, salvo em meus braos, enquanto a beijava com fora e a obrigava a abrir a boca. Estupendo. Isto cada vez fica pior. Por que me incomodava em responder? Por que no ficava a mente em branco, como quando fui presa do pnico no pavilho e no salo de recepo? Tanto medo de mim, Elliott? insistiu ela. Minhas bochechas estavam vermelhas como o sangue. Mas ela no percebeu, devido escurido No parece que est to assustado. Vi a renda branca de sua blusa derramando-se sobre seus seios. Contemplei a plida pele de seu longo pescoo. Sua voz me tocou uma fibra sensvel, to vulnervel como inexplorada. Estou assustado. disse. Produziu-se um silncio. Possivelmente tenha motivos para est-lo. respondeu ela, como se me confiasse um importante segredo Me d raiva que se metesse nesta confuso, se arrepender de hav-lo feito. Eu traguei saliva, tentando no fazer uma careta nem sorrir com sarcasmo. Ela ficou nas pontas dos ps e seu cabelo me roou os ombros nus. Seu perfume me alagou. Senti seus lbios sobre minha boca, uma descarga de alta voltagem, a renda de sua blusa esmagada contra meu peito. Seus lbios midos aprisionaram os meus, produzindo uma intensa sacudida. Meu pnis roou o suave couro de sua saia. Eu chupei seus lbios, obrigando-a a abrir a boca ainda mais, e esfreguei meu pnis contra ela. Ela me soltou e retrocedeu um passo.

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Inclinei-me para diante e a beijei com fora no pescoo antes que se apartasse bruscamente. Basta. disse, retrocedendo ainda mais. Sou seu escravo. murmurei. Dizia-o a srio. Mas no pude resistir acrescentar Alm disso, no posso soltar-me deste fodido gancho. Durante uns segundos ela me olhou entre estupefata e furiosa enquanto esfregava a zona do pescoo onde a tinha beijado, como se lhe tivesse arrancado um pedao de carne de uma dentada. fodidamente incorrigvel! exclamou enfurecida, embora em sua voz e em seu rosto havia certa insegurana, como se no soubesse explicar o que havia acontecido. No era essa minha inteno. respondi com ar contrito. Sim, estava em uma boa confuso Seriamente, vim aqui disposto a obedecer todas as normas. No quero ter problemas. Te cale. Um momento tenso. O sangue me sacudia com violncia as tmporas e outras partes. Perguntei-me se dispunham de um crcere onde encerrar os tipos rebeldes como eu. Possivelmente obrigavam aos escravos sentenciados a cavar sarjetas. Teria um julgamento justo? Declararia Lisa contra mim? Enviaria Martin um telegrama implorando clemncia aos juzes? Provavelmente no. Ela se aproximou com cautela, como se eu fosse uma besta selvagem. Eu mantive os olhos cravados no cho. Vou te beijar de novo. murmurou ela No se mova. Sim, senhora. Lisa se situou a minha direita, sem deixar que seu corpo roasse o meu, e ao me beijar senti outra descarga de trezentos volts que quase me provocou um orgasmo. apoiou-se ligeiramente sobre mim enquanto rodeava meus ombros com seu brao. Notei que estava to quente como eu. Quando se apartou bruscamente, voltei a cabea. Aquilo era, sem dvida, um pico como o Everest. Estarei te esperando, Elliott. disse ela. Sim, senhora. respondi, incapaz de olh-la, atormentado pelo som que produziam suas pegadas ao afastar-se.

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Lisa 10
MISS AMRICA 15 ANOS Fui para o edifcio da administrao como se me perseguissem. Encontrava-me em um estado febril. Os lbios, que no parava de tocar, ardiam como se ele, o heri de uma histria entre adolescentes, houvesse mordido com sanha. Ainda percebia seu aroma, o aroma salgado, limpo, de sua pele. Sim, era cem vezes mais bonito que em fotografia. Mas era sua forma de ser o que havia me impressionado, o que lhe conferia uma certa perspectiva a todo o assunto. Porque quando sorria e falava, no podia ocultar sua personalidade. Basta, Lisa. Trata-se de um jovem americano so fogosos, que veio aqui para ser escravo durante dois anos, que sabe como seduzir s fmeas, como utilizar seus olhos e sua voz. Estava muito tensa. No devia tentar de interrog-lo to rpido, no devia deixar o telefone desprendido, e no devia deixar todo mundo plantado no escritrio enquanto ia falar com ele. Foi um engano baixar furtivamente ao poro para beij-lo na boca como se fssemos duas crianas sentados no banco de trs de um Chevrolet; aquilo tinha que terminar, no podia prolongar-se assim durante trs dias. Trs dias. Sua voz era como seu olhar. Absolutamente presente. Mas isso o que pretendemos de todos, dar procurao de suas fantasias e nos converter no centro da fantasia. O que tinha de particular que estivesse encerrado no poro? s onze, as dependncias do Clube estavam todavia em plena animao, de uma ponta da ilha outra. As luzes brilhavam em umas centenas de janelas com cortinas, o insondvel cu azul escuro aparecia iluminado pela lua cheia. Passei frente s portas do cassino, atapetado com escuros e macios carpetes. Procurei que ningum me visse nem me dirigisse a palavra e me dediquei a observar

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pela extremidade do olho aos escravos nus que navegavam garbosamente entre muitas mesas, sustentando no alto as bandejas enquanto" apressavam-se a servir aos clientes uma taa de vinho, licores e toda classe de bebidas de exticas cores vistosamente decoradas. Por trs dos grossos painis de cristal dos muros, tenuemente iluminados, os escravos se retorciam como se tentassem se liberar de suas ataduras, seus corpos reluzentes pintados de ouro ou prata, seu plo pbico cravejado de diminutas gemas. No cenrio, que estava situado em um extremo da sala, representava-se uma pequena obra: duas escravas gregas, encadeadas e adornadas com delicados braceletes, eram castigadas sem piedade por seus amos romanos. Nos sales privados, cujas mesas se achavam sentados os scios do clube junto com seus escravos, desenvolviam-se uns dramas mais ntimos. Sobre a escura e reluzente fileira de garrafas do bar, uns jovens giravam silenciosamente sobre um carrossel com a cabea abaixada e as mos atadas, como umas esttuas do Miquelangelo. Vi Scott, a Pantera, o escuro e arrumado gnio, o professor dos instrutores, conversando animadamente com um velho lorde ingls, um dos scios mais recentes, que estava h vrios meses residindo no clube; e a Kitty Kantwell ajoelhada aos ps de Scott, com os lbios apoiados no carpete, esperando docilmente as ordens de seu amo. De modo que Scott tinha eleito a Kitty. Me alegrava por ela. Era provvel que a tivesse utilizado como modelo ante os alunos da classe de instrutores . Devia ter assistido, pois sempre se aprende algo. Menos mal que tinha recuperado o julgamento, que voltava a ser a Lisa de sempre. No se faa iluses, bonita. Trs dias no poro. No, o certo que tudo tinha sado mal desde meu regresso ao Clube, inclusive antes que sasse de frias. Exceto beijar ao Elliott Slater. Richard, o Lobo, levantou-se da cadeira quando entrei no escritrio. Lamento ter te despertado, Lisa. disse Tentei te localizar antes mas... No se preocupe. O que acontece? perguntei.

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Dois cuidadores, que apresentavam um aspecto um pouco murcho e desalinhado depois da longa jornada, permaneciam discretamente a um lado, de p, com os braos cruzados. Frente mesa estava sentada uma garota, coberta com um penhoar branco e curto, que chorava e golpeava os joelhos com os punhos. Miss Amrica 15 Anos. disse Richard. Os mdicos dizem que no tem mais de dezessete anos. A no ser pela disputa que tnhamos mantido Richard e eu por causa de Elliott, certamente recordaria hav-la visto no salo de recepo. Tinha uns seios volumosos, que apareciam no decote do penhoar, e umas pernas longas e bem torneadas. A jovem jogou a cabea para trs, sacudiu sua negra e encaracolada cabeleira e me olhou furiosa, com os olhos alagados em lgrimas, enquanto Richard me indicava que tomasse assento em sua cadeira. No pode fazer isto! Tem que admitir-me! gritou a jovem com voz clara e enrgica, sem deixar de mover a cabea e de golpear os joelhos com os punhos. Apresentava o rosto inchado e os lbios ulcerados de tanto morder . Richard me mostrou o relatrio mdico. Tinha os olhos avermelhados, fatigados, mas sorria como se a cena lhe divertisse. Eu no tinha vontade de sorrir. A questo era delicada e no gostava de falar com ela. Olhe, disse muito jovem para trabalhar aqui, seus papis so falsos. uma merda! replicou a garota Tenho vinte e um anos. Fui treinada pelo Ari Hassler e posso... Falou com Hassler? perguntei ao Richard. Negou tudo. Diz que ela o enganou. contestou Richard Tanto sua certido de nascimento como sua carteira de motorista so falsos. No verdade! Sou suficientemente velha para trabalhar aqui! Que pretende? menor de idade e no podemos te contratar. Partir daqui esta noite disse, olhando Richard. No consigo lhe tirar a verdade. disse Richard, baixando a voz Com certeza no a nica. Pois procura encontrar aos outros! respondi irritada Submete todo o grupo a outro exame. Se houver outros menores, quero que os jogue imediatamente.

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Por favor. disse a jovem, fechando com pudor as lapelas do penhoar Deixem que fique. Nos documentos figura que tenho vinte e nove anos, do que tm medo? No me digam que no querem contratar-me. Me olhem. Vi s outras garotas. Sou to bonita como... Escolhe uma cidade. disse com frieza Um vo em um avio privado a Miami e um bilhete de primeira classe aonde queira ir. Parte agora mesmo. Quero ficar! No compreendem o que isto significa para mim. Por que no falam com meu cuidador? Dir-lhes que levei perfeitamente. Estou preparada para desempenhar este trabalho, tive o melhor instrutor. De acordo, envia a Los Angeles. No! gritou a garota. Mordeu os lbios e seu olhar se tornou algo impreciso, como se meditasse sobre a vertente prtica do assunto. Ao cabo de uns instantes disse em voz baixa Nova Iorque. De acordo, Nova Iorque. Lhe d duas noites no Plaza e mil dlares. disse, olhando a jovem No o esbanje. Filha da puta! Eu adoraria te ensinar um pouco de educao antes de sua partida. resmunguei. A garota me olhou fixamente, calculando, desesperada o prximo passo. Por aqui disse. Me d uma boa razo para me fazer isto contestou a jovem. Por suas gordinhas bochechas deslizavam umas lgrimas muito sedutoras, mas tinha os olhos duros como pedras Sabe de sobra que os scios adorariam. Que caralho lhes passa? Por que querem uma garota seis anos mais velha do que eu? O mundo cruel, bonita. Aqui no queremos pessoas diferentes, nem menores, nem escravos que no estejam convencidos do que fazem. Volta dentro de cinco anos e falaremos. Mas no tente nos enganar apresentando-se com outro nome. Agora, saio daqui. Envia-a quanto antes a Miami. Odeio-te! Puta! gritou a garota. Um dos cuidadores tratou de levar-lhe pela fora, mas o cravou o cotovelo na barriga No pode me fazer isto! Tenho os papis como deve ser! Chama o Ari! O outro instrutor se aproximou e a agarrou pela cintura Contarei tudo no New York Times!

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No se incomode respondi. A jovem tratou de obrigar ao segundo instrutor a solt-la. Se por acaso o diz a srio, temos a dois reprteres do New York Times no bangal H. E no quinto piso do edifcio principal h um tipo da NBC. Cr ser muito inteligente, no? Denunciarei-lhes! Todo mundo escreve artigos sobre ns, querida. V biblioteca e o comprovar. Mas temo que quando um escravo decide atirar da manta, o artigo aparece na ltima pgina dos jornais sensacionalistas, junto com outras histrias de ex-prostitutas e estrelas porns que acharam Jesus. Quanto ao Times, esquea. No ouviste a frase todas as notcias dignas de ser publicadas? Os dois cuidadores levaram a garota, enquanto esta no deixava de protestar e revolver-se. Uma vez que se fechou a porta, Richard e eu nos olhamos. Ari est ao telefone. Eu peguei o fone. No entendo, Lisa, juro-lhe isso. Essa garota no pode ter dezesseis anos. Se for assim, que estou ficando louco. Acabo de v-la, Ari. Miss Amrica 15 Anos. No enrola. No te minto, Lisa. incrvel. Mostrou todo tipo de papis. Colocou a prova? Leva dois anos trabalhando de garonete em um bar do Village. dinamite pura, Lisa, asseguro-lhe isso. impossvel que tenha dezesseis anos. Essa garota sabe latim. No voltaremos a comprar sua mercadoria, Ari. lhe respondi secamente. No pode fazer isso, Lisa. No o compreendem... Embora oferea a uma tia com o corpo do Raquel Welch e a cabea da Garbo. Essa garota capaz de enganar a Deus. Lhes vendi a melhor mercadoria que existe deste lado das Montanhas Rochosas, impossvel conseguir escravos dos estados do leste... ouviu falar de Gregory Snchez de Nova Orleans, ou do Peter Slessinger de Dallas? Nos vendeu uma menor, Ari, uma criana de dezesseis anos. J no podemos confiar em voc, Ari. Adeus. Depois de pendurar o telefone, reclinei-me para trs e levantei a vista ao teto. examinei os expedientes dos outros dois escravos que nos vendeu. disse Richard, encaminhando-se para a mesa com as mos nos bolsos No h nenhum

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problema. O menino tem pelo menos vinte anos, possivelmente alguns mais, e a mulher vinte e nove. mercadoria de primeira acrescentou, inclinando a cabea e me olhando. Eu assenti com um gesto. O que fazemos a respeito do dinheiro? perguntou Richard. Esquece-o. respondi Essa garota no ver nem um centavo do que pagamos ao Ari, e no quero ter mais conversas com ele. Eu no gosto de jogar com polcias, com meninos e embusteiros. Mas que essa garota no uma menina. observou Richard secamente, entrecerrando os olhos como estava acostumado a fazer quando falava a srio provvel que comeou a menstruar aos onze anos e perdesse a virgindade, se que ainda se utiliza essa expresso to brbara, aos treze. tudo o que afirmou que era. Deve ter trabalhado nos quartos privados de Ari durante seis meses. Quando a toquei teve um orgasmo. Seguro que quando a aoita toda ela se estremece de prazer. J conheo esses velhos argumentos. Desde o Katmand at Kansas, nosso nome significa nada de menores, nem tarados, nem cativos nem drogas. S pessoas adultas que se emprestam voluntariamente a estes jogos. Richard voltou a cabea e entrecerrou de novo os olhos com olhar distante. As profundas rugas de seu rosto realavam sua expresso sria. No fique to agressiva. replicou Eu logo a denunciei. Eu no gosto de felicitar s pessoas por ter feito o que deviam. Quer que faa uma exceo e lhe felicite pelo que tem feito? Cr que essa norma justa? Refiro-me a que depois do que tem feito essa garota e o que deve ter aprendido... O que pretende? Me converter em uma dissimulada ou uma sociloga? repreendi-lhe zangada Permite que o recorde, se por acaso o esqueceu, o que significa este lugar. No se limita uma srie quartos fracamente iluminadas s que se retire no sbado de noite para pr em prtica os ritos com o que sonhaste durante toda a semana. uma experincia total. um lugar onde se inunda em corpo e alma para se esquecer da realidade que te circunda. sua fantasia feita realidade. Detive-me. Estava furiosa. Tentei suavizar o tom de minha voz.

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Recorda o que representam esses anos entre os dezesseis e os vinte e um assinalei. J no significam castidade e obedincia contestou Richard. So anos muito importantes. Essa garota estava disposta a nos dar sua juventude, mas no necessitamos que ningum nos d de presente nada to valioso. Podemos avivar nossos fogos com uma energia muito mais barata e negocivel. No me importa quo dcil seja, nem o bonita nem a bem treinada que esteja. Que aspecto acredita que teria ao cabo de dois anos de trabalhar aqui? Compreendo. disse Richard. No estava segura de que o compreendesse. Em minha voz se adivinhava um toque de histerismo. Naquele momento recordei a casa do Hillsborough, meu primeiro amo, a auto-estrada que tnhamos percorrido na limusine. As discusses com Jean Paul. Oxal tivesse tido ento um Martin Halifax que me ajudasse. De repente me senti curvada pelas dimenses e o peso do Clube. Quantos outros incidentes se produziriam antes que a nova temporada arrancasse com normalidade? No sei o que me passa. murmurei De vez em quando este lugar me pe nervosa. Suspeito que a adolescncia uma poca complicada para todos. Suponho que todos nos arrependemos de algo que fizemos durante esses anos... Eu no me arrependo de nada. respondi Mas no trabalhava no Clube quando tinha dezesseis ou dezoito anos. No era uma situao fixa. No fazia equilbrio sobre o trapzio sem uma rede. Richard assentiu com um movimento de dedos. No se trata unicamente dos menores. disse Cada dia aparecem mais artigos sobre ns. Em certos crculos somos muito conhecidos. Estou convencida de que quem quer que deseje ficar em contato conosco pode faz-lo. No quero que ningum possa dizer que tratamos com menores, tarados ou cativos. Em realidade, era assombroso que ningum houvesse tentado inventar uma histria desse tipo. Todos os artigos sobre nossa organizao tinham sido escritos margem de ns, quer dizer, sem nosso conhecimento nem consentimento. Jamais tinham podido contribuir nenhuma prova exceto umas vagas fotografias areas que

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no demonstravam nada. Nenhum reprter havia conseguido pr os ps dentro Do Clube. Isso se devia a diversas razes. Qualquer scio que o nome aparecesse remotamente ligado a um artigo que aparecesse publicado na imprensa era expulso imediatamente sem lhe reembolsar um centavo do que havia pago. Elevadas cotas do clube, junto com nossos sistemas de investigao, eliminavam a possibilidade de que houvesse algum reprter espio entre ns. As cmaras estavam proibidas na ilha. Nosso sistema de vigilncia no registrava imagens, de modo que no se podia roubar nada. E os aparelhos eletrnicos que estavam instalados em todos os pontos de sada destruam qualquer filme ou fita magntica. Quanto aos escravos, cuidadores e choferes, junto com o resto dos empregados, ganhavam uns salrios to fabulosos, alm de desfrutar de outras vantagens, que no tinham necessidade de vender nenhuma exclusiva. Dispunham de abundante comida, bebida e escravos quando gostava, parte da praia e a piscina dos empregados. Ningum podia lhes pagar o suficiente para que falassem, porque o que podiam revelar no era to interessante, e se falavam se fechavam as portas de qualquer outro clube no mundo. S uns poucos ressentidos, alguns empregados que tnhamos despachado, atreveram-se a romper o silncio, mas as histrias estavam mal escritas, eram srdidas e no mereciam ocupar mais que a ltima pgina de um jornal sensacionalista, tal como tinha indicado a menor. Quando a pessoa escreve margem de voc, podem dizer o que lhes parea. Curiosamente, os artigos que tinham aparecido no Esquire e Playboy, assim como em outros jornais que no se dedicavam a publicar mentiras, eram bastante rigorosos. No se trata de se a garota est preparada ou no. disse Se trata de que devemos andar com cuidado, de no sujar nosso nome. Estou de acordo. respondeu Richard Mas h muito dinheiro metido aqui para andarmos tantos escrpulos. O nico que digo que algumas dessas menores so to cndidas e inocentes como eu. No se engane, nem todo mundo tem medo do dinheiro. respondi respectivamente. Aquilo estava ficando feio Sinto, Richard. Esta noite estou muito

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alterada. As frias foram muito longas. Odeio ir para casa. O mundo exterior me deixa louca. obvio. respondeu Richard com suavidade. De repente voltei a experimentar uma estranha sensao. Vi o rosto de Elliott Slater, senti sua boca. Ento recordei o tipo que tinha visto no bar de So Francisco, o rapaz com ar normal. Trs dias encerrado no poro. Deus, que cansada estava. Oxal pudesse dormir. Oxal todas as lembranas se desvanecessem de minha mente. Bem, esta noite j cumpriu com sua obrigao para os escravos e seus amos. disse Richard Por que no vai se divertir um momento? Compreendi que sua reao se devia mudana que se operou em meu rosto. Dava-me conta de que lhe estava olhando e que me sentia estranha. Que v me divertir? perguntei. Richard assentiu com um movimento de cabea, sem deixar de me observar. Parecia preocupado por mim. isso o que acaba de dizer? Que v me divertir um momento? Richard guardou silncio, esperando que continuasse. Quero que faa uma exceo, Richard. disse Refiro-me ao Elliott Slater. Quero que lhe tirem o castigo e envie a meu quarto amanh pela tarde. Hummmm, certamente est muito alterada, como voc mesma h dito. Ter a esse jovem dentro de trs dias. No. respondi Faz um momento soltou seu pequeno discurso acima de tudo o mundo sobre a necessidade de observar as normas. Bem, agora quero que, em privado, faa uma exceo. Quero ao Slater amanh pela tarde. No quero que o toquem amanh, mas sim que se d um banho e descanse. Quero-o em meu quarto uma da tarde. Manda a ordem agora mesmo. Ningum tem por que inteirar-se. Os outros candidatos esto demasiado ocupados, igual aos instrutores, e no serei eu quem diz nada. Richard calou. Logo, ao cabo de uns momentos, disse: Muito bem. Voc a chefa. Sim, a chefa e a artfice deste lugar. disse. obvio. respondeu Richard suavemente J que insiste deste modo, amanh, depois de comer, enviarei o Slater. Levantei-me e me dirigi para a porta.

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H algo que no funciona, verdade? perguntou Richard. O que? E no comeou durante as frias, disse Richard brandamente mas sim vem preocupando-se faz tempo. No. respondi, meneando a cabea Estou cansada, simplesmente. Se assegure de que enviem o Slater uma, por favor. Muito bem, querida. Confio em que isso resolva seus problemas.

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Lisa 11
BEM-VINDA CASA Algo que no funciona, que vem se preocupando faz tempo? Se arrepender de algo que fez durante a adolescncia? Tem que haver um motivo para que as lembranas lhe assaltassem dessa forma, no certo? Confio em que isso resolva seus problemas. Detive-me frente ao edifcio da administrao e olhei as estrelas, sempre to brilhantes quando no havia nuvens, como se o cu se deslizasse em volta do mar. As lanternas chinesas arrojavam um suave resplendor sobre os leitos de flores. Os lrios, sob o escuro encaixe das lisimquias, pareciam brancos como a lua. Senti um comicho na boca, como se lhe estivesse beijando de novo. Slater s estava a uns passos de onde eu me achava. Sabe que esta noite h trs mil scios no Clube, Slater? um negcio redondo. Ouvi o longnquo som de um avio no outro lado da ilha. Miss Amrica 15 Anos partia para Miami, retornava hipocrisia e s contradies da adolescncia. Sinto e boa sorte. Mas eu no me arrependia de nada. Richard se equivocava, ao menos nisso. Mentiria se dissesse que no tinha feito o que queria desde o comeo com meus primeiros amantes, assim como ao me opor mais tarde aos desejos de Jean Paul, me negando a continuar com aquela vida. Algo me preocupava, algo que no compreendia, mas sempre tinha tomado minhas prprias decises. Como a noite em que Martin Halifax me havia chamado pela primeira vez. Claro que tinha ouvido falar dele, do misterioso proprietrio de um lugar que chamavam A Casa. Em um instante de completa incerteza quase desliguei o telefone. Tenho uma oferta que pode te interessar, Lisa. disse Martin Algo que possivelmente te resulte mais cmodo. Uma mudana de papis, por diz-lo assim.

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Tinha uma voz americana. Igual aos sacerdotes de nossa infncia, cujas vozes no soavam como as de ministros protestantes, mas sim como os de sacerdotes Catlicos irlandeses da velha guarda. Uma mudana de papis? Os melhores escravos costumam ser os melhores amos. respondeu Martin Eu adoraria falar com voc, Lisa, desejaria que chegasse a formar parte de La Casa. Se por algum motivo no gosta de vir aqui, podemos nos encontrar onde voc queira. Certamente, o poro da manso vitoriana que chamavam A Casa se parecia com a biblioteca de meu pai, embora estava mais isolado do rudo do mundo exterior e continha objetos mais caros. Nas estantes no havia nem um livro catlico nenhuma bolinha de p. Martin. Essa maravilhosa voz pertencia ao rosto Mais afvel que eu jamais tinha visto. Singelo, natural, extraordinariamente simptico. Tudo comeou por uma intuio, uma suspeita disse Martin, com as mos apoiadas sobre a mesa, as gemas dos dedos roando-se, por um instante antes de cruzar os braos Intua que a fora, apanhados no tecido de aranha da vida moderna, havia centenas de homens como eu, possivelmente milhares, que perambulavam por bares e ruas em busca de um lugar, pese ao risco de contrair uma enfermidade ou fazer o ridculo ou o que seja, no qual representar os pequenos dramas, esses fantsticos e temveis dramas que nos rondam pela mente. Sim respondi. Acredito que sorri. No acredito que isso tenha nada de mau. Jamais hei pensado que fosse algo perverso. No. Todos levamos dentro uma cmara escura onde florescem nossos autnticos desejos; o mal que esses estranhos desejos jamais vem a luz, jamais os mostramos ante ningum. Permanecem encerrados nessa escura e solitria cmara da alma. Sim disse, me inclinando para frente, inesperadamente desarmada, interessada. Queria criar uma casa muito especial, continuou Martin to especial como a cmara que levamos dentro. Uma casa onde os desejos pudessem sair luz. Uma casa limpa, clida e segura.

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Somos

todos

poetas,

masoquistas?

Somos

todos

uns

sonhadores,

uns

dramaturgos? Havia algo completamente inocente e sincero em sua expresso. Em Martin no se adivinhava a menor vulgaridade, subterfgio ou o sombrio senso de humor que acompanha a vergonha. ...e ao longo dos anos comprovei que existe uma quantidade de pessoas como ns maior da que posso admitir ou a que posso satisfazer aqui, que o leque de desejos muito mais complexo do que suspeitava... Martin se deteve e sorriu. Necessito uma mulher, Lisa, uma moa, mas no uma simples empregada. Na Casa no h simples empregadas. Essa mulher deve saber o que sentimos a fim de poder trabalhar conosco. Isto no um bordel vulgar, Lisa. um lugar de pessoas elegantes, formosa. Possivelmente criana que estou louco por dizer o que vou dizer, mas este um lugar para o amor. Sim. No amor existe compreenso, o respeito por nossos segredos mais ntimos. Existe compaixo pela raiz do mesmo desejo. Compreendo. Sei. Me acompanhe acima, quero lhe mostrar os quartos. No pretendemos ser uns terapeutas. Nem mdicos. No fazemos perguntas sobre o porqu e o como. To somente acreditam neste refgio, nesta pequena cidadela criada para aqueles que permaneceram no exlio durante toda sua vida sexual. Existimos em funo de quem deseja o que podemos lhes oferecer. Os quartos estavam decorados ao estilo antigo, com altos tetos, luzes tnues e papis de parede. O solarium, a sala-de-aula, o dormitrio principal e o vestirio, onde guardavam umas sapatilhas de cetim, junto com a vara, a paleta, a correia e os arns; tudo encaixava perfeio com os daguerretipos2 que apareciam expostos em pequenos marcos dourados e ovalados sobre a mesinha, as escovas de prata, os frascos de perfume cujas facetas de cristal despediam brilhos e as rosas frescas e midas rodeadas de folhas verdes que havia em um vaso de prata.

Processo fotogrfico feito sem uma imagem negativa, revelada em uma placa de cobre polida e que aps algum tempo perdia sua colorao ficando brilhante.

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Se a pessoa demonstrar que vale cobrar um valor excelente, acredite. Isto como pertencer a um clube... Ou uma ordem religiosa. Martn emitiu uma gargalhada suave e respeitosa. Assim . Cada fim de semana deixava atrs o presumido mundo normal para penetrar nesses misteriosos quartos, para me encontrar com esses desventurados e frgeis estranhos, com esse ambiente de beleza e sensualidade que reinava nesse lugar chamado A Casa. Minha Casa. Sim, sei exatamente o que sentem, o que devo dizer, a importncia das palavras, sei quando aplicar a fora ou lhes dar um beijo terno. Parecia que ao fim conseguia ter as coisas com baixo controle, tal como tinha desejado sempre. E logo, dois anos mais tarde, o misterioso vo noturno a Roma, Martin e eu sentados na primeira classe, nos embebedando agradavelmente, e por fim o longo trajeto em limusine at Siena atravs da ondulada e verde campina italiana. Uma conferncia de fim de semana com outros talentos do mundo secreto do sexo extico: Alex, de La Casa em Paris, um dos velhos protegidos de Martin, Christine, de Berlim. Do resto, s recordo, que todos eram muito refinados, inteligentes, que o vinho corria na vila que se elevava sobre a cidade, acompanhando de suculentos pratos de carne, e que alguns jovens italianos de olhos negros se deslizavam entre as sombras pelo vestbulo. O senhor Cross tinha ido em seu avio particular com cinco guarda-costas. Trs Mercedes Benz subiam colina, para a vila. Pode me explicar algum a que se deve tudo isto? Suponho que ter ouvido falar dele. disse Martin. A cadeia de hotis e o imprio de revistas erticas, Dreambaby, Xanadu e a esposa do Mississpi que no compreendia do que ia a coisa e no fazia mais que pedir pizzas. Est forrado. disse Martin, arqueando levemente as sobrancelhas. Era possvel? Tnhamos sentado ao redor de uma mesa do sculo dezesseis para falar do tema.

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Um clube superelegante, que se achasse em um lugar onde as leis no fossem um impedimento, e todos os prazeres que Martin Halifax e outros como ele tinham ideado. Pensem nisso... Um autntico refgio disse Alex dotado de toda classe de luxos, deliciosos manjares, piscinas, pistas de tnis, o no vai mais. E sexo. Todo tipo de sexo. Um pouco absolutamente teraputico. Os mdicos enviaro seus pacientes. A palavra teraputico me produziu um calafrio. Martin a detestava. E a sossegada voz do senhor Cross, o homem que ocupava a cabea da mesa, nosso financeiro: Existe uma possibilidade, uma ilha do Caribe. Seria quase como se fssemos um pas autnomo, com nossas prprias leis. Mas contaramos com o amparo do Governo do que lhes falei. Quero dizer que no teramos que nos preocupar de que ningum se intrometesse em nossos assuntos nem de que a mfia nos importunasse. O clube seria totalmente legal. Disporamos de nossa prpria clnica, de uma fora policial em caso de necessidade... O senhor Cross mencionou uma cifra alucinante. Tudo mundo guardou silncio. Nossas sondagens continuou o senhor Cross indicam que existem milhares de pessoas, possivelmente milhes, dispostas a pagar uma grande quantidade de dinheiro para gozar de uma frias sexual de sonho. Sadomasoquismo, disciplina, bondage, como querem cham-lo, sobre tudo se estiver bem feito e ningum corre nenhum perigo. Ns lhes ofereceremos um lugar limpo, bem dirigido e luxuoso. disse Alex Uma experincia que no possam desfrutar em outro ligar a nenhum preo. Estamos falando de criar uma atmosfera de sexualidade. disse o senhor Cross Uma atmosfera que se permita pr em prtica qualquer fantasia sexual que deseje. Martin tinha suas dvidas. Mas h algo que no acaba de compreender. A maioria de pessoas que desejam esse tipo de sexo so masoquistas. So passivas. E no podem confessar sequer a seus maridos ou esposas. Mas nos podem confessar isso assinalou o senhor Cross.

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No. respondeu Martin Est falando de pessoa com dinheiro, importante, pessoas que podem permitir-se o luxo de conceder-se esse tipo de frias. O que se faz pensar que iro a um clube como o nosso, onde podem encontrar-se com pessoas que a conhecem? Na Casa nosso maior problema a discrio, evitar que um cliente se encontre com outro. A pessoa sente vergonha de ter suas inclinaes masoquistas. Mas podemos fazer que resulte atraente. disse eu. Silncio. A idia eu gostava. Era fantstica. Mas como? perguntou Alex Que classe de empregados devemos contratar, como devemos dirigir, como devemos vend-lo ao pblico, por diz-lo assim? Queremos que venham pessoas famosas, ricas, pessoas que no querem que ningum ria de seus desejos masoquistas, do fato de que gostem que lhes atem e lhes aoitem. De acordo. O truque est em criar uma situao em que no se sintam obrigados a reconhecer que so masoquistas, que o fato de ser scio do Clube no signifique que o sejam. Que os scios vo ilha sero amos e amas, cujos caprichos sero satisfeitos em pblico e privado por um pessoal de escravos masculinos e femininos perfeitamente adestrados. Sero hspedes da Kubla Jan no Xanad, onde podero gozar contemplando a jovens bailarinos, e ao harm, a menos que desejem retirar-se a um quarto privado, sem som, e pedir que enviemos um escravo ou escrava que saiba fazer executar o papel de amo ou ama com habilidade e elegncia. O senhor Cross sorriu. Dito de outro modo, todos os scios sero dominantes. Autnticos machos. apostilou Alex, elevando as sobrancelhas e soltando uma breve e seca gargalhada. Exatamente. respondi Assim como o venderemos em todo o mundo. Vem o Clube e viver como um sulto, ser o senhor de seus domnios. O fato de ser visto no Clube no significa nada mais que voc gosta de gozar de nossos pequenos espetculos, da piscina, do sol, de que lhe sirvam e satisfaam todos seus caprichos. Pode ser que funcione. disse Martin Sim, um enfoque estupendo. Mas e os escravos? perguntou ento o senhor Cross Onde encontraremos o pessoal adequado?

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No problema. respondeu Alex Estamos falando de uma classe de pessoas distintas a maioria, que procedem de todos os nveis sociais, Os solteiros vivem em toda grande cidade, as mulheres jovens que foderiam por esporte e os meninos que no se atrevem a confessar seus desejos. Sim. disse Martin Jovens atraentes aspirantes a estrelas de cinema, a prostitutas de luxo ou bailarinos em um espetculo de Las Vegas ou Broadway. Lhes oferea penso completa no paraso e um bom salrio ao Cmbio de pr em prtica suas fantasias mais incrveis, e iro em massa. Acredito que devemos ir construindo-o lentamente, passo a passo, se queremos ter xito. disse eu Tem que ser um lugar limpo, bem estruturado. Nada srdido e vulgar. Esse tipo de sexo tem seus ritos, seus limites e suas normas. obvio, por isso contvamos com voc, Lisa. respondeu o senhor Cross Podamos instalar um pequeno porto esportivo... Note o que conseguiu cinco anos mais tarde. Esta noite h trs mil scios na ilha. E os imitadores, os centros de recreio no Mxico e Itlia, e os elegantes clubes do Amsterdam e Copenhague, ou o de Berlim, onde todos os scios so escravos e os empregados se fazem de amos, e o imenso balnerio no sul de Califrnia, nosso competidor mais importante. As inevitveis casas de leilo e os instrutores particulares. E essa misteriosa legio que sempre existiu, os proprietrios privados de escravos. Era inevitvel? Era o momento adequado para fundar um clube dessas caractersticas? Mesmo que no tivssemos sido os primeiros, o teriam criado outros, organizando o de forma discreta e eficaz, convertendo-o em um xito como o nosso? Que mais d? Acaso eram inevitveis as tangas das tribos primitivas, os castrati3, os pelucones empoeirados do Ancien Rgime, os ps enfaixados da China imperial, a perseguio das bruxas, as Cruzadas, a Inquisio? Pe algo em marcha, adquire mpeto e j est. Por isso o meu respeito, era algo que ao longo dos anos se converteu em uma obsesso.
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Ou castrato um cantor masculino com extenso vocal que corresponde em pleno voz feminina, seja de soprano, mezzo-soprano e contralto. Para atingir esta extenso era preciso que o jovem fosse submetido a uma operao de corte dos canais provenientes dos testculos.

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Reunies, esboos, discusses, inspeo dos edifcios, escolha dos tecidos, as cores dos muros, a forma das piscinas. Contratar mdicos, enfermeiras, adestrar aos melhores escravos para que fossem dominantes, para que soubessem dirigir aos scios masoquistas que nem sequer sabiam o que queriam. Organizar, retificar, ampliar. Primeiro dois edifcios, logo trs, depois uma srie de instalaes que se estendiam de uma ponta outra da ilha. Motivos, idias, cotas, contratos, acordos. E a lhe exaltem sensao de ver suas fantasias, seus sonhos mais secretos, convertidos em realidade, mas a uma escala impensvel. Sempre me ocorriam coisas mais prazenteiras e divertidas que o que meus amos me faziam. Coisas mais complexas. A fantasia no tem fim. Tudo na vida uma variao de determinados temas. Agora via outros inundar-se em minhas fantasias, assombrar-se por elas, aportando certos matizes e mudanas. A chama arde cada vez com maior intensidade. Que lugar ocupa a paixo em minha vida? A paixo ? O que isso ? Jamais voltei a ter um amo. De algum modo, tinha renunciado a essa intimidade, embora no sei muito bem por que. Possivelmente porque eu gostasse mais representar o papel de ama, porque j no me bastavam os estmulos anteriores, mas sim s me satisfazia a divina sensao de saber o que meus escravos, meus amantes, sentiam? Eu os possua por completo. Submetia-os graas a meus conhecimentos e a minha tcnica. Pertenciam-me em corpo e alma. Quanto ao amor, nunca o tinha conhecido. Ao menos, no de forma convencional. Mas o que significa o amor, alm do amor que sinto por cada um deles nestes momentos? No escuro refgio de meu leito com dossel tinha gozado dos melhores escravos masculinos, uns corpos incrveis. No Clube transcorrem exatamente trinta segundos entre desejar e obter. Aoitando-os at submet-los por completo, ordenado que fodessem como eu gostava, assombrada ante o calor, a potncia, a fora daqueles extraordinrios corpos masculinos que obedeciam todas minhas ordens, que me pertenciam. Mais tarde registrava suas reaes em meu computador para aprender a manipul-los com maior habilidade.

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E as escravas femininas, com suas mos sedosas e sua vida lngua. Leslie, Cocoa, a formosa Diana, a que tenho um tanto abandonada atualmente, meu amor, quem se aconchega junto a mim na escurido, a mesma escurido que se estende de um extremo ao outro do mundo, suave e esponjosa. meia-noite no den. Mas se trata realmente do den? Ao longe ouo o som de um relgio antigo, que d as doze badaladas. Faltam doze horas para que me rena com Elliott Slater. Mas o que tem de particular esse homem loiro de olhos azuis? Acaso no como os outros?

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Elliott 12
ALGODO BRANCO Os corredores eram um labirinto. Passei junto a vrias salas e quartos do Clube sem me fixar nelas. S sabia que aquela mulher sustentava o extremo da corda que atirava de mim. Tinha-me tirado do inferno e agora me conduziam para ela. Tinha-me despertado entre devaneios marcados pelo desejo. Era intil fingir o contrrio. Durante toda a manh, tinha representado seu rosto em umas imagens, uns fragmentos do sonho nos que podia sentir a renda de sua blusa contra meu peito, o tato quase eltrico de sua boca. Quem demnios era ela em realidade? Do que ia? Logo tinha acontecido algo inslito. Havamos comeado a limpar os lavabos ao amanhecer, mas os empregados no tinham me insultado nem aoitado com a correia. Devia ser coisa dela. Mas por qu? Era demasiado fcil pensar nisso em que pese a me encontrar esfregando privadas de joelhos. Era muito fcil pensar nela. Enquanto fazamos uma pausa para comer no austero e pequeno refeitrio, de joelhos, claro me ocorreu que nada estava saindo como havia imaginado. Face ao que me havia dito Martin, supunha que se produziriam longos perodos de aborrecimento, a inevitvel ineficincia que faria que se dilura tudo. Certamente no tinha me aborrecido, nem havia participado ainda nos prazeres que oferecia O Clube. E agora sentia esse nefasto desejo por ela, essa imprevisvel reao a seu perfume, sua pessoa, sua pele. Tinha que controlar esses desejos. Ela devia ter treinado a mil escravos como eu, e provavelmente nenhum deles lhe importasse um caralho, do mesmo modo que me importavam um caralho os amos e amas que tinham me adestrado em La Casa sob o atento olhar de Martin. Para ser sincero, tampouco me importava nada Martin. Eu gostava, obvio, possivelmente inclusive lhe amava; e me excitava ao pensar nele. Mas respeito ao

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sexo, o maravilhoso ritual sadomasoquista, importava-me bem pouco quem o realizasse, s que se executasse na forma mais esttica. E agora me sentia ligado mentalmente a ela. Ela se tinha dado procurao de minha mente, de meus pensamentos. Era como se de repente se materializou a figura escura que existia em minha imaginao. Isso no eu no gostava nada. medida que se voltava mais intensa a dor que sentia nas mos e os joelhos, aumentavam as pulsaes de desejo, a excitao, a sensao de ser um autntico escravo, de que sob o domnio dela corria perigo. Logo, quando me conduziram ao banho, compreendi que iam me levar a ela. Depois de uma refrescante ducha me aplicaram uma massagem que me deixou como novo. Assim era como viviam os tios preparados. Ao ver tantos corpos nus e bronzeados sobre as mesas de massagem e aos escravos encarregados dos banhos, uma legio de pequenos faunos e ninfas que funcionavam entre as fcsias e as samambaias, minha excitao se incrementou de modo alarmante. J pode falar se o deseja, Elliott, disseram, mostrando um sorriso de anncio de pasta dental. Por que temia perguntar o que estava passando? por que tinha esperado a que o pequeno Ganimedes, que massageava meus doloridos msculos com dedos de ao, dissesse: vai ver a chefa, Elliott, assim procura dormir um momento? Naqueles momentos me encontrava meio adormecido, mas suas palavras fizeram que acordasse no ato. A chefa? perguntei. Assim . respondeu o massagista a diretora do Clube. Virtualmente ela o criou. E sua instrutora. Desejo-te sorte. A chefa. murmurei, sentindo como se uma rstia de fogos de artifcio fizesse exploso dentro de minha cabea. Fecha os olhos. disse Ganimedes Mais vale que descanse um momento. Acredito que fiquei dormindo de puro esgotamento, porque de repente comprovei que estava contemplando o cristal chumbado do teto enquanto o cuidador dizia: Vamos, Elliott, no devemos fazer esperar a Perfeccionista. No, obvio que no.

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De modo que enquanto atravessava o labirinto se foram consumindo os ltimos momentos de minha vida antes da Lisa. Ao fim nos detivemos em um corredor pintado de branco, frente a uma porta macia de folha dupla. Silncio. Tranqilo muito equilibrado para sofrer um ataque psictico. O cuidador estalou os dedos. Passa, Elliott, e espera de joelhos, sem fazer o menor rudo. A porta se fechou a meu passo. O cuidador tinha desaparecido, e eu me senti presa do pnico. Achava-me em um quarto enorme, decorado em tons azuis com algumas pinceladas de uma cor mais intensa. A iluminao no era eltrica, mas sim procedia do sol que se filtrava atravs das cortinas azuis e violetas que cobriam as janelas do terrao. O cho estava coberto por quilmetros de carpete vermelho, e nas paredes pendurados uns gigantescos quadros de Renoir e Seurat ao lado de pinturas haitianas, umas brilhantes obras de arte que representavam o cu e as verdes colinas do Haiti, as quais serviam de marco a umas bronzeadas e esbeltas figuras que trabalhavam, jogavam ou danavam. Havia umas mscaras africanas de rosto alargado e outras hindus pintadas de verde e vermelho. Entre as palmeiras e samambaias apareciam de vez em quando umas graciosas esculturas africanas de madeira e pedra. A minha esquerda, com a cabeceira contra a parede, havia um imenso leito que estava coberto com um dossel. Recordou uma gigantesca jaula dourada. A obra artesanal estava coberta com uns cortinados de renda branca que envolviam tudo em uma difana nuvem. Sobre a decorativa colcha de algodo branco havia um monto de almofades debruados de renda. O leito constitua uma espcie de refgio, algo que aos homens com imaginao adorariam criar, mas no desejam faz-lo, e sempre deixam que sejam as mulheres de sua vida quem o organize. Vi-me caminhando para ele. Vestia um smoking negro e sustentava um buqu de flores na mo, concretamente umas margaridas, e ao me aproximar do leito me inclinei e beijei a jovem que se achava deitada nele.

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Era um leito que inspirava esse tipo de imagens romnticas. Mas no havia nenhuma jovem deitada nele. Nem em nenhuma outra parte do quarto. Detive-me uns instantes para desfrutar do intenso carter do quarto, do modo em que sugeria o proibido inclusive neste lugar proibido. O leve movimento dos ramos das rvores alm das cortinas floreadas evocava uma espcie de dana. De repente me senti enjoado, desorientado. Era como se tivesse aberto uma armadilha e eu tivesse cado em uma cmara secreta. O quarto me turvava, at que no sabia por que: o monto de objetos de prata dispostos ante o espelho circular da penteadeira, as caixas, os frascos de perfume, as escovas. Uma sapatilha de cetim negro, com salto alto, junto a uma poltrona. Aquela cascata de renda branca como a neve. Sentei-me no cho e dei uma olhada a meu redor, lamentando que meu rosto, assim como outras zonas de meu corpo, estivesse ardendo. Conhecia os sofisticados e femininos dormitrios de estilo Vitoriano que havia em casa de Martin, mas este era diferente, menos artificial, um tanto alucinante. No era um mero cenrio onde representar as fantasias mais desatinadas, a no ser um lugar real. Havia muitos livros. A parede do fundo estava coberta de estantes cheias de livros com as capas estragadas, como se algum os tivesse lido vrias vezes. Havia livros de bolso junto a tomos de capa dura, alguns dos quais tinham sido reparados com fita adesiva. Dei uma olhada a nada em concreto e a tudo em geral; uma cadeia de couro branca que pendia do teto e que estava rematada por umas algemas de couro, a sapatilha de cetim negro que jazia sobre o carpete. Quando se abriu uma porta, brandamente, com um clique quase inaudvel, senti que me arrepiavam os cabelos do pescoo. Ela acabava de sair do banho; percebi o perfumado vapor do banheiro, um desses intensos aromas florais, muito agradveis, e outro aroma, limpo, fosco, que se mesclava com o perfume: o aroma de sua pessoa. Atravessou o quarto sem fazer o menor rudo. Usava umas sapatilhas de cetim branco de salto alto, como a sapatilha negra que jazia junto poltrona. Ia vestida unicamente com um body debruado de renda que chegava ao meio da coxa. Por desgraa, era de algodo.

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Um corpo envolto em nilon me deixa frio, mas contempl-lo atravs de um sutil objeto de algodo me volta louco. Seus seios se transpareciam debaixo do body e seu cabelo se esparramava sobre os ombros a modo de uma espcie de vu virginal. Atravs do body vi o escuro tringulo de seu pbis. De novo notei que de sua pessoa emanava uma poderosa fora. A beleza no justificava por si s o efeito de sua presena, nem sequer nesse quarto alucinante, embora era muito belo. No devia ter tomado assento sem sua permisso. Tambm sabia que ao olh-la de frente, diretamente, estava violando as normas do jogo, mas no me importou. Quando a olhei, com minha cabea ligeiramente inclinada, e contemplei seu pequeno rosto anguloso e seus grandes olhos castanhos de olhar um pouco triste, a sensao de sua fora se intensificou. Tinha uma boca incrivelmente sensual. Tinha os lbios pintados de um carmim brilhante e transparente, de forma que o vermelho de sua boca parecia natural, e os delicados ossos de seus ombros resultavam, curiosamente, to excitantes como a generosa curva de seus seios. Mas a corrente eltrica que emanava dela no era a soma de todos os esplndidos detalhes fsicos. No. Era como se exalasse um calor invisvel, como se debaixo do sutil body e das sapatilhas de cetim seu corpo se abrasasse. No havia fumaa, mas eu sabia que estava ardendo. Possua uma qualidade quase sobrehumana. Recordava a um mundo antigo. A palavra luxria. Baixei o olhar deliberadamente. Arrastei-me engatinhando para ela e me detive at alcanar seus ps. Senti a fora, o calor que desprendia. Beijei os dedos nus de seus ps, o dorso do p com tira de cetim, e senti de novo aquela estranha sensao, como uma descarga eltrica que me produzia um comicho nos lbios. Levante-se disse ela com suavidade E mantm as mos s costas. Obedeci, me levantando to devagar como pude sem romper o movimento. Sabia que estava vermelho como um tomate, mas no se devia velha e ritualizada emoo. Permaneci de p ante ela, e embora no voltei a olh-la, vi-a perfeitamente; vi o canal que formavam seus seios e os crculos rosados de seus mamilos debaixo do body branco.

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Ela elevou as mos e quase retrocedi ao sentir seus dedos entre meu cabelo. Agarrou-me a cabea com fora e me massageou o couro cabeludo, me provocando uns calafrios que me percorreram as costas. Logo me tocou o rosto devagar, como se estivesse cega, apalpando meus lbios e meus dentes. As gemas de seus dedos ardiam, como se estivesse com febre. medida que me apalpava o rosto emitia uns sons parecidos com o ronrono de um gato, sem separar os lbios. Pertence-me disse com um murmrio quase inaudvel. Sim, senhora respondi. Impotente, observei como seus dedos me acariciavam os mamilos, beliscavam, brincava com eles. Meu corpo se esticou. Notei a ereo do membro. meu repetiu ela. Senti-me tentado a responder, mas no disse nada. Abri a boca e a fechei sem pronunciar palavra, contemplando fixamente seus seios. Aspirei de novo seu aroma, limpo e doce. No posso suport-lo, pensei, tenho que possu-la agora mesmo. Est utilizando uma nova arma que desconheo. No posso deixar que me atormente desta forma, neste silencioso dormitrio, no resisto. Retrocede at o centro do quarto me ordenou secamente, avanando uns passos enquanto seguia brincando com meus mamilos, beliscando com tal brutalidade que apertei os dentes para no soltar um grito de dor. uma zona muito sensvel, verdade? disse ela. Nossos olhares se cruzaram de novo. Ela entreabriu os lbios e deixou vista seus dentes brancos. Quase lhe roguei, quase disse: Basta, por favor! O corao pulsava acelerado, como se tivesse estado correndo. Senti desejos de comear a correr ou de retroceder, no sabia exatamente de destruir seu poder. Mas no tinha a mais remota possibilidade de fugir dela. Ficou nas pontas dos ps. Vi que sustentava algo sobre mim e ao levantar a vista comprovei que se tratava das algemas de couro brancas, dotadas de umas fivelas, penduradas da corrente de couro branco. Tinha-me esquecido desses artefatos, o que era um grave engano. Mas que mais dava.

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Levanta as mos. disse ela No muito. Justo por cima da cabea, para que possa alcanar. Assim. Perfeito. Ouvi como me estremecia. Uma pequena sinfonia de sons causados pelo tremendo estresse ao que estava submetido. Acredito que inclusive meneei a cabea. Ela me colocou as tiras de couro ao redor dos pulsos e as grampeou. Enquanto eu permanecia de p, com os pulsos cruzados e atados, imvel como se me sujeitassem seis homens, ela retrocedeu at a parede e pulsou um boto que fez que a corrente de couro subisse silenciosamente para o teto, me estirando com fora os braos. muito resistente disse ela, avanando graciosamente para mim sobre seus elevados saltos Quer tentar se soltar? perguntou-me. Ao caminhar, o body se deslizou para cima e deixou vista o pequeno ninho de plo que aparecia sob a calcinha de algodo. Eu sacudi a cabea em um gesto de negao. Sabia que ia tocar-me de novo. A tenso era insuportvel. um descarado, Elliott disse ela, quase roando-me com seus seios. Logo apoiou as mos em meu peito e acrescentou Quando se dirigir para mim deve dizer no, senhora ou sim, senhora. Sim, senhora respondi. Estava empapado em suor. Ela comeou a me acariciar o ventre, me pinando o umbigo com o ndice. Resultava-me impossvel permanecer quieto. De repente, baixou a mo e me tocou o pnis. Eu tentei me apartar. Ela me agarrou pelo pescoo com a mo esquerda e com a direita comeou a beliscar-me o escroto com fora, me cravando as unhas. Eu Tentei no fazer uma careta de dor. Me beije, Elliott disse. Voltei-me para ela e me beijou na boca, introduzindo a lngua entre meus lbios para fazer que os separasse. Senti de novo uma descarga eltrica. Beijei-a com fora, como se quisesse devor-la. Beijei-a como se a tivesse suspensa de um anzol. Assim podia sujeit-la, embora me deixasse indefeso. Podia elev-la do solo mediante a fora da corrente havia entre os dois, obrig-la a fazer minha vontade. Quando atravs deste delrio senti seus seios contra meu flanco, compreendi que o tinha conseguido,

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que a tinha em meu poder. Seus beijos eram midos, sensuais e doces. Suas unhas me arranhavam o escroto, mas a dor se mesclava com a fora que emanava de meu corpo e penetrava no seu. Ela se elevou nas pontas dos ps e se apoiou em meu pescoo, me agarrando com a mo esquerda pelo pescoo enquanto eu seguia beijando-a apaixonadamente, metia a lngua em sua boca, movendo os pulsos desesperadamente para me liberar das algemas de couro que me deixavam preso. Ao cabo de uns momentos ela se separou e eu fechei os olhos. Deus! murmurei. Logo senti seus lbios me chupando a axila, puxando o plo com fora. Soltei um gemido. Ela me agarrou os testculos com a mo direita e comeou a massagear brandamente, muito brandamente, enquanto seguia chupando-me a axila. Acreditei que ia voltar-me louco. Todos os msculos de meu corpo estavam em tenso. De repente me mordeu a axilas e logo o lambeu. Eu reprimi um grito de dor. Pus-me rgido e meus dentes chiaram. Notei que seus lbios se relaxavam, me soltando os testculos, e ao cabo de um instante me agarrou pelo pnis e comeou a acarici-lo com movimentos ascendentes. No resisto... No posso... murmurei entre dentes. Retrocedi um pouco, tentando no gozar, e ela me soltou o membro. Logo me agarrou a cabea com ambas as mos e me beijou com fora, pinando em minha boca com a lngua. pior a tortura do prazer que ser aoitado, verdade? perguntou brandamente. Eu me separei dela e ato seguido a beijei por todo o rosto, lhe chupando as bochechas e as plpebras. Logo me voltei para ela e esfreguei meu pnis contra o delgado body de algodo. O tato de seu sexo atravs do tecido me provocou um delicioso prazer. No! disse ela, retrocedendo apressadamente. Logo soltou uma risada sinistra e me golpeou o pnis com a palma da mo No deve fazer isso at que eu lhe indique acrescentou isso, me golpeando de novo o membro. Basta, por favor. murmurei. Com cada golpe que me atiava, meu pnis ficava mais rgido e duro. Quer que te amordace?

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Sim. Faz-o com as tetas ou a lngua disse. Estava tremendo e, quase sem me dar conta, comecei a atirar da corrente de couro que me sujeitava, como se pretendesse me liberar. Ela soltou outra sonora gargalhada. um menino muito mau disse, golpeando, arranhando e me beliscando a glande. Sim, sou um menino muito mau, desejava responder, mas engoli isso. Apertei a frente contra o antebrao, tentando me apartar dela. Mas ela me agarrou o rosto entre as mos e me obrigou a olh-la. Deseja-me, no certo? Eu gostaria de te foder at te deixar feita uma merda. murmurei, beijando-a com avidez e esfregando meu membro contra seu ventre. Ela se apartou bruscamente e me golpeou outra vez o pnis com a palma da mo. Logo retrocedeu em silncio. Deteve-se um par de metros de onde me encontrava e me olhou fixamente, com uma mo apoiada na penteadeira, o cabelo caindo sobre o rosto, cobrindo parcialmente seus seios. Tinha um aspecto mido e frgil, as bochechas tintas de vermelho, ao igual aos seios e o pescoo. Eu no recordava me haver sentido jamais to excitado como naqueles momentos. Se alguma vez algum me tinha atormentado como o estava fazendo ela, apagou-se de minha mente. Acredito que a odiava. Entretanto, de forma dissimulada, estava-a devorando com os olhos, observando suas coxas rosas, seus ps calados com as sapatilhas de cetim branco de salto agulha, seus opulentos seios apenas coberto pelo body de algodo, inclusive a forma em que limpou a boca com o dorso da mo. De repente agarrou algo da penteadeira. A primeira vista parecia um par de chifres forrados de um material da cor da pele humana. Logo comprovei que se tratava de um consolo em forma de dois pnis unidos em sua base por um s escroto. Tinham um aspecto to natural que quando ela pressionou o suave e amplo escroto, como um menino que espremesse um brinquedo de borracha, os dois pnis se moveram como impulsionados por uma mola.

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Ela se aproximou de mim, sustentando o consolo com as duas mos como se fosse uma oferenda. Era um artefato muito engenhoso. Ambos os pnis mostravam um aspecto reluzente, como se estivessem engorduradas, com a ponta perfeitamente desenhada. Parecia como se o escroto tivesse um lquido que, quando ela oprimisse os pnis de uma determinada forma, sairia pelas pequenas aberturas que se achavam na ponta dos mesmos. No te fodeu alguma vez uma mulher, Elliott? perguntou ela, retirando o cabelo do rosto. Tinha o rosto mido, os olhos frgeis. Eu emiti um leve som de protesto, incapaz de dominar meu nervosismo.' No me faa isso... respondi. Ela soltou outra gargalhada e agarrou um pequeno banco cujo assento estava forrado de tecido e acolchoado, que havia junto a penteadeira. A seguir o colocou atrs de mim. Eu me voltei enquanto observava o banco como se tratasse de uma faca. No me provoque disse ela secamente. Logo elevou a mo e me deu um bofeto. Eu apartei o rosto, tentando dissimular uma careta de dor. Sim, faz bem em me temer murmurou ela. No te temo, bonita respondi. Ela me atiou outra bofetada, mais forte que a anterior. Quer que te aoite, que te d umas boas chicotadas? No respondi, mas no podia deixar de ofegar nem impedir que meu corpo tremesse com violncia. Logo senti seus lbios sobre minha bochecha, justo onde tinha esbofeteado, enquanto seus dedos me acariciavam o pescoo. Foi um beijo ingnuo, quase infantil, mas me provocou um intenso estremecimento e meu pnis ficou ainda mais rgido. Quer-me, Elliott? Era como se de repente tivesse quebrado uma membrana protetora. Estava alucinando, incapaz de raciocinar. Notei que tinha os olhos midos. Abre os olhos e me olhe me ordenou ela. Encarapitou-se sobre o banquinho e sustentou o duplo falo na mo esquerda, a escassos centmetros de meus olhos, enquanto que com a direita subia o body.

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Vi seu escuro e encaracolado pbis, a pele rosada de seus genitais, os delicados lbios aparecendo pudicamente entre o plo. Ela introduziu um extremo do falo em sua vagina, movendo o corpo de forma ondulante para acolh-lo, enquanto sustentava o outro extremo de forma que parecia uma mulher dotada de um pnis. Era uma imagem chocante: seu delicado corpo e a reluzente verga que sobressaa entre o plo pbico, contrastando com seu frgil rosto e seus lbios vermelhos e midos. Logo elevou as mos e me cravou os polegares nas axilas. Fique de costas murmurou, seu rosto a poucos centmetros do meu. Eu emiti uns fracos gemidos de protesto. No podia me mover. Entretanto, fiz o que me ordenava. Ao sentir como a ponta do pnis investia por trs me estiquei, e fiz um intento de me apartar. No se mova, Elliott. murmurou ela No me obrigue a te forar. Logo notei uma deliciosa sensao medida que o engordurado falo me penetrava, violando-me com suavidade. Ela comeou a mover-se; com aquela diminuta e ardente boca me provocou um intenso prazer que me percorreu todo o corpo. Deus! Tivesse preferido que me violasse grosseiramente em lugar de me foder daquela maneira. Manipulava o falo artificial como se fosse uma prolongao de seu corpo, esfregando o suave escroto de borracha contra minhas ndegas, junto com seu quente ventre e suas quentes coxas. Separei as pernas. Senti como se me atravessasse, como se me trespassasse com o falo, cujo roce em meu nus me produzia um incrvel prazer. Naqueles momentos a odiava, e ao mesmo tempo eu adorava o que estava fazendo. No podia evit-lo. Ela me abraou, oprimindo seus seios contra minhas costas, brincando com meus mamilos, espremendo, beliscando. Odeio-te, sua puta. murmurei. Sei. respondeu ela. No cabia dvida de que sabia o que fazia, movendo-se daquele modo rtmico, cada vez mais depressa. Notei que ia gozar e soltei um palavro. Mas ela seguiu movendo-se, investindo com fora, empurrando-me com seu ventre e seus quadris, me estirando os mamilos, beijando e me lambendo as costas.

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A excitao dos dois ia aumentando. Comecei a gemer, a balbuciar, pensando que era impossvel que gozasse daquela maneira, esfregando-se contra mim, fazendo que eu gozasse ao mesmo tempo que ela. Seus movimentos eram cada vez mais violentos e, de repente, soltou um grito de prazer e ficou rgida. O Calor de seus seios me abrasava as costas, seu cabelo roava o ombro, suas mos me agarravam com fora, como se temesse cair se me soltava. Fiquei imvel, cegado pelo desejo e a raiva. Senti-me impotente, incapaz de acessar a ela, enquanto me penetrava por trs. De repente tirou o falo suavemente, me produzindo um intenso comicho, e deixei de notar o suave e quente peso de seu corpo sobre mim. Logo, de forma totalmente inesperada, desafivelou as fivelas que me sujeitavam os pulsos e libertou minhas mos. Ao voltar a cabea vi que se achava de p junto ao leito, sua silhueta emoldurada pelo dossel de renda branca. J no sustentava o falo. O body apenas lhe cobria o sexo. Tinha as bochechas avermelhadas, os olhos midos e brilhantes, o cabelo revolto. Imaginei que lhe arrancava o body, que a agarrava pelo cabelo com a mo esquerda e lhe estirava a cabea para trs... Ela se voltou de costas, deixando que um dos suspensrios do body se deslizasse sobre o ombro. Logo apartou as cortinas de algodo e se encarapitou sobre a cama, me mostrando o traseiro e seus pequenos e rosados lbios vaginais. Ato seguido se voltou de novo para mim e se sentou na cama com as pernas juntas, em um pudico gesto, deixando que seu cabelo lhe casse sobre o rosto. Te aproxime disse. Eu me equilibrei sobre ela. Levantei-a com o brao direito e a instalei sobre o ninho de almofades enquanto a penetrava to selvagemente como ela tinha feito comigo, trespassando-a, me movendo com fria. Seu rosto e seu pescoo se tingiram de vermelho enquanto me olhava com um falso ar de tragdia e dor. Jazia com os braos estendidos, como uma boneca de trapo, emoldurada pela cascata de volantes de renda branco.

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Tinha a vagina to estreita e to mida que me assombrou, quase como uma virgem, fazendo que me voltasse louco. Arranquei-lhe o body e o joguei no cho. Em certo momento, em meio daquela loucura notei que ela controlava de novo a situao, que me manipulava a seu desejo enquanto movia sua estreita vagina e oprimia seu sexo e seus seios contra mim, convertendo-me em seu prisioneiro, seu escravo. Mas no queria gozar at que o fizesse ela, at que a sentisse estremecer entre meus braos. Levantei-lhe o traseiro com a mo esquerda e a penetrei com mais fora, apoiando todo o peso de meu corpo sobre o seu, beijando-a furiosamente e obrigandoa a manter a cabea quieta. De repente, enquanto a tinha em meu poder e seguia cobrindo-a de beijos e me movendo dentro dela, notei que gozava. Foi como um estalo. Seu rosto e pescoo avermelharam ainda mais e seu corao se deteve quando experimentou a pequena morte, enquanto no cessava de gemer como um animal. Segui me movendo, ejaculando dentro dela, fodendo com tal fria como jamais havia fodido a ningum, macho ou fmea, traficantes, puta ou mero fantasma de minha imaginao.

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Elliott 13
COURO E PERFUME Tentei me manter acordado, mas era intil. Fiquei cochilando, despertando a momentos e sentindo uma estranha ansiedade enquanto observava seu suave perfil emoldurado pelas vaporosas cortinas de algodo. Era uma mulher preciosa, com um rosto perfeito, to perigosa dormindo como acordada. Como podia dormir assim tranqila depois daquela experincia? Como podia estar segura de que no a agarraria pelos cabelos e a arrastaria por todo o quarto? Senti um desejo quase irrefrevel de beij-la e fode-la de novo, mas ao mesmo tempo desejava sair daquele quarto. Estreitei-a contra meu peito, me abandonando a inevitvel sensao de torpor, acariciando os seios e o sexo com suavidade. Ao cabo de uns minutos notei que sumia em um profundo sono. Quando despertei o quarto estava s escuras e ouvi que ela pronunciava meu nome. Meu pequeno alarme mental disparou de novo. Se me obrigava a ir, se me afastava de seu lado, voltaria-me louco. Na penteadeira havia um abajur aceso que projetava uma luz amarelada sobre os rasgos duros e angulosos das esculturas, as mscaras e os postes de bronze do leito. Eu jazia de barriga para cima sobre os suaves lenis de algodo. A colcha e os almofades haviam desaparecido, e as cortinas estavam recolhidas. O tato do couro ao redor de meus pulsos fez que acordasse de tudo. Ao abrir os olhos a vi inclinada sobre mim, com os joelhos apoiados em meu flanco, enquanto ajustava as fivelas das algemas. Vai aoitar-me. pensei No terminou que me atormentar. Esse pensamento me excitou de novo. Afinal de contas, eu tinha procurado isso, ao lhe dizer aquelas coisas, ao provoc-la. Era prefervel que me preparasse, pois ia ser duro. Acaso acreditava que pelo mero feito de haver me escovado ia evitar isso que me aoitasse?

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Atirei um pouco das correias que me sujeitavam para comprovar sua resistncia e compreendi que no conseguiria me soltar. Ao cabo de uns momentos ela me atou o p esquerdo ao poste da cama. Logo o direito. Tudo isso j o tinha vivido antes, no era o pior que podia me passar. De fato, era a postura mais cmoda para ser aoitado. Ento, a que vinha esse ataque de pnico? Acaso se devia a que era ela quem ia aoitar-me? A que alguma vez tinha sido aoitado por uma mulher a que havia possudo como havia possudo a ela? Maravilhoso! Face situao em que me encontrava, me ocorreu uma frase que parecia tirada de um filme mal de cristos e romanos, uma cena em que um escravo diz a seu decadente amo patrcio: me aoite, mas no me tire de seu lado. Eu me revolvi, puxando as correias sujeitas aos postes do leito, esfregando meu pnis contra o lenol, mas foi intil. Ela permanecia de p, a minha direita, observando-me fixamente. Estava de costas ao abajur. Sua pele parecia quase incandescente nas sombras, como se o calor que abrasava seu corpo se transmutou em luz. Recordei seu corpo debaixo do meu, sua dureza e sua suavidade, e que ia aoitar-me. De repente se me ocorreu dizer algo para romper a tenso. Mas no me atrevia. Alm disso, no sabia exatamente o que queria dizer. Ela sustentava uma correia de couro negra na mo e compreendi que ia doer-me. O que lhe importava o que eu pudesse dizer? Que pretendia lhe dizer? Ia vestida de couro negro dos ps cabea, como costumam vestir os instrutores, salvo que ela vestia uma blusa de renda. Estava muito atraente e elegante com seu colete, sua saia rodada e suas botas de salto alto atadas at o joelho. Se a tivesse visto sentada no terrao de um caf com esse aspecto, teria gozado na cueca. De fato, quase estava gozando sobre o lenol de algodo. Ela se dirigiu para mim, com a correia em sua mo direita. Agora vou pagar meu descaramento no s pelo que lhe hei dito, mas tambm por hav-la possudo. Estava cagado de medo. Ao fim e ao cabo, as chicotadas sempre doem. Por muito que goste e desfrute com isso. Supus que ela era uma perita nessa arte; por algo era a chefa. Aproximou-se e se inclinou sobre mim para me beijar na bochecha. A renda de sua blusa me roaram o ombro. Aspirei seu perfume e senti o tato sedoso de seu

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cabelo. Movi-me um pouco e pensei: No posso gozar como um menino simplesmente porque me tenha beijado, seria ridculo. Acredita ser muito preparado, verdade? perguntou ela em voz baixa, com um tom quase acariciador Tem uma resposta para tudo. E no est sob meu controle, nem sob o teu. Estive a ponto de dizer: obvio que estou sob seu controle, beijarei-te os ps se me ordenar isso, mas guardei silncio. Ela voltou a me beijar, brandamente, fazendo que me arrepiasse o plo do corpo. Notei de novo o sabor de seus lbios, o aroma de seu corpo. Vou ensinar um par de lies disse sobre a forma em que um escravo deve falar e responder no Clube. Sou um aluno muito aplicado respondi, apartando o rosto. Que demnios pretendia? Piorar a situao? Estava muito excitado, no suportava v-la dessa forma, com aquele colete que lhe marcava os seios e o vertiginoso decote de sua blusa. Espero que tenha razo. disse ela, rindo suavemente Do contrrio, aoitarei-te at te esfolar vivo. Seus lbios roaram de novo meus e logo pousaram sobre meu pescoo para lamb-lo com avidez. O que isto? Tornaste a se pr quente? perguntou ela Sabe o que te farei se gozar sobre o lenol? A que no o adivinha? Eu no me atrevi a responder. Enquanto te esteja aoitando continuou ela com a mesma doura, apartando uma mecha que me caa sobre a frente quero que me responda com o devido respeito cada vez que me dirija a voc, de maneira que procura reprimir seus poderosos e orgulhosos impulsos, seja o que for que te fale. Compreendeu? Sim, senhora respondi, me voltando rapidamente e beijando-a na boca antes que pudesse apartar-se. Meu gesto a abrandou. Ajoelhou-se junto ao leito e me beijou com ternura, provocando outra descarga eltrica, outro estalo de desejo e paixo. Lisa murmurei quase sem me dar conta.

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Ela permaneceu quieta, junto a mim, me olhando. Naquele momento compreendi por que aquilo me produziu tal angstia. At ento todas as mulheres e os homens que me tinham aoitado ou submetido em minha imaginao usavam uma mscara. No importava quem fossem, sempre e quando pronunciassem a frase oportuna e se comportassem como devido. Mas ela no usava mscara. A fantasia no ocultava sua identidade. D-me muito medo. murmurei. Eu mesmo fiquei assombrado ante minha inesperada confisso. Falava em voz to baixa que no sabia se ela tinha ouvido Me refiro a que... Isto difcil, ... Sua expresso se modificou levemente. Deus, que formosa era! Seu rosto se adoou, como se me oferecesse sua autntica personalidade em lugar da mscara que mostrava ante o mundo. Bem disse, franzindo os lbios como se fosse me dar um beijo, mas no me beijou. Logo se apartou lentamente e perguntou Est preparado para que te aoite? Eu assenti com um suspiro de resignao. No ouvi sua resposta. Sim, senhora. Ela meneou a cabea enquanto me estudava. Passei a lngua pelos lbios, sem apartar a vista de sua boca. Ela me olhou com expresso preocupada durante uns segundos e logo baixou os olhos, seus bonitos olhos sombreados por umas pestanas largas e espessas. Eu gosto de como pronuncia o nome Lisa disse com ar pensativo Mas prefiro que diga sim, Lisa. Sim, Lisa respondi com diligncia. Estava tremendo. Assim era como me comportava sempre com o Martin. Sim, Martin, no, Martin. Bom menino disse ela. Logo se colocou aos ps da cama. Assim que comeou a me aoitar, dava-me conta de que manipulava a correia com tanta fora e percia como um homem. Cada golpe que me dava conseguia o efeito que ela perseguia. Colocou mos obra, distribuindo os aoites de forma que a dor progredisse de forma lenta e voluptuosa, como o gozo que tinha procurado com o consolo. Notei que minha resistncia vinha abaixo, uma sensao de prazer que fazia que se debilitassem

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minhas defesas. Se houvesse me aoitado com maior brutalidade, de forma mais rpida e ruidosa, o efeito teria sido muito distinto. Ao cabo de um momento comeou a me aoitar com mais fora. Os msculos de meu corpo se esticaram, como se me dispusera a saltar do leito. Era incapaz de permanecer imvel. Tentei resistir, como fazia sempre, mas resultava intil. Doa-me todo o corpo. Ela seguia me aoitando implacavelmente, sem esquecer um s rinco de meu corpo, enquanto minha excitao ia em aumentando por mais que tentasse cont-la. A correia me mordia a pele. De repente se produziu um instante mgico um instante que nem" sempre se produz, no que compreendi que tinha perdido o controle e experimentei de forma simultnea e com a mesma intensidade uma srie de sensaes. Sabe que me pertence disse ela. Sim, Lisa respondi de forma natural, espontnea. E que est aqui para me agradar. Sim, Lisa. E que se acabaram as rabugices. Sim, Lisa. E que no voltar a se comportar com o descaramento com que se comportou esta tarde. No, Lisa. Ao fim no pude mais e comecei a gemer sem dissimulao. Respondia a suas perguntas sem separar os lbios, com os dentes apertados. Pensei de novo em seu sexo, em suas pernas separadas e em sua clida vagina abraada em meu pnis. Desejava v-la. Desejava lhe dizer coisas para as que no existiam palavras. Mas no me atrevi dizer nada, exceto as respostas que ela me exigia, enquanto ouvia a chuva de golpes que acompanhavam a cada uma de suas perguntas. Estava disposto a fazer o que ela me pedisse. Ao cabo de um momento se deteve. Logo se aproximou de mim e tirou as algemas com movimentos rpidos e delicados. Senti que a pele ardia, tinha todo o corpo machucado. Levantei-me da cama torpemente e ca de joelhos diante dela, esgotado, como se tivesse corrido uma maratona. Os msculos doam devido a tenso a que havia sido submetido.

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Desejava abra-la, possu-la. Apoiei a frente no cho, desesperado, como se estivesse bbado, drogado. Beijei o suave couro de suas botas. Agarrei-lhe o tornozelo esquerdo e esfreguei meu rosto contra ele. No existia nada no mundo que me importasse, exceto ela. Sentia um amontoado de sensaes: o desejo de possu-la, o temor que me inspirava, o prazer de ser aoitado por ela, ou simplesmente de abra-la. No disse ela. Eu retirei a mo mas segui lhe beijando a bota, invadido por quebras de onda de dor e desejo. Gostou da forma que te aoitei? perguntou ela. Sim, Lisa respondi, soltando uma breve gargalhada. Se soubesse ...gostei muito... como desejo te devorar. Como... O que? Aoitaram-lhe alguma vez melhor que eu? insistiu ela, me roando a bochecha com a correia para obrigar-me a elevar a vista. Durante uns momentos no consegui v-la com claridade, como se sua silhueta se apagou. Logo vi seu rosto, mido devido ao esforo, seus lbios vermelhos e brilhantes, seus olhos inocentes e cheios de uma vaga curiosidade. Era uma expresso parecida com a de Martin, uma expresso de perptuo assombro, de af de averiguar tudo. Fiz uma pergunta. disse ela com tom impaciente Lhe aoitaram alguma vez melhor que eu? Responde. Aoitaram-me durante mais tempo e de forma mais escandalosa murmurei, lhe dedicando um sorriso irnico E mais forte, mas no melhor que voc, Lisa. Ela se inclinou e me beijou. Ao sentir o tato mido de seus lbios temi gozar de novo, no consegui me dominar. Jamais tinham me beijado como ela. Tentei me incorporar. Desejava abra-la, estreit-la contra meu peito. Mas se apartou rapidamente e me deixou de joelhos no cho, tremendo, sentindo outra vez aquele estranho comicho em meu corpo e em minha boca. Poderia ter te arrancado a pele. disse Mas s queria te esquentar um pouco. Esta noite quero que faa algumas coisas por mim. Elevei a cabea e a olhei, temendo que me ordenasse que baixasse a vista.

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Permite-me...? perguntei-lhe com acanhamento Permite que seu escravo te pea um pequeno favor? Ela me observou friamente durante uns momentos. De acordo. respondeu. Deixa que volte a te beijar, Lisa, apenas uma vez mais. Ela me olhou assombrada, mas ao fim consentiu. Eu a abracei, e ento senti que seu calor me penetrava de forma brutal e poesia lrica ao mesmo tempo. Eu no era a no ser um animal que desejava possu-la, isso era tudo. Me solte, Elliott me ordenou com voz severa, mas sem retirar-se. Ao fim se apartou a contra gosto, como se tivesse sido eu quem o tivesse ordenado a ela. Agachei a cabea com docilidade. Chegou o momento de te dar algumas lies sobre obedincia e boas maneiras disse ela. Sua voz soava um pouco fraca, desconcertada. Levante-se. Sim, Lisa. Coloca as mos costas, enlaadas a altura da cintura. Eu obedeci enquanto pensava com temor: Vai acontecer algo mau, melhor que saia quanto antes. Mas lhe pertence, dela. No pense em outra coisa. dela. Um pensamento me rondava a mente com insistncia, algo sobre o fato de que cada um de ns procurvamos nossa pior tortura. A minha era desej-la, morrer por ela enquanto ela me castigava, no s devido ao castigo em si, mas tambm ao desejo, obsesso. Mas ainda havia algo mais. Ela caminhou a meu redor desenhando um pequeno crculo que fez que cada nervo de meu corpo ficasse tenso. Mostrava um aspecto esplndido meio-fio com aquelas botas de salto alto, as quais punham de relevo suas esbeltas panturrilhas, e a pequena saia de couro que aderia a seu pequeno traseiro e a seus quadris. Beliscou-me o rosto com suavidade. Eu gosto do modo em que se ruboriza. disse com tom sincero E os machucados lhe favorecem. No lhe desfiguram. Tem um aspecto estupendo. Senti esse leve estremecimento ao que os franceses denominam frisson. Olhei-a aos olhos, mas no me atrevi lhe pedir que me deixasse beij-la de novo. Estavaseguro de que negaria.

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Abaixa a cabea, olhos azuis. disse ela, embora sem nenhum matiz de recriminao No te amordaarei, tem uma boca muito bonita. Mas se cometer o mais mnimo engano, se voltar a se comportar com o descaramento de antes, colocarei-te uns arns e um bocado, compreendeste? Sim, senhora. respondi, lhe dirigindo um olhar agridoce. Ela se ps-se a rir e, emitindo uma de suas caractersticas gargalhadas profundas, beijou-me na bochecha. Eu a olhei com uma expresso mais sutil que um sorriso. Era como se paquerasse com ela dissimuladamente. Beije-me outra vez, mas no o fez. Agora pem-se a caminhar diante de mim, me ordenou um pouco direita. Repito, como volta a me responder de forma descarada te amordaarei e te obrigarei a se prostrar de joelhos. De acordo? Sim, senhora.

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Elliott 14
O RECINTO ESPORTIVO Resultava angustiante estar fora do quente refgio de seu dormitrio, imerso de novo no mundo de um lugar a outro do Clube. A oscilante luz dos candelabros e o vozerio das pessoas que se encontravam reunidas no jardim me infundiam um temor irracional, atvico. O nmero de hspedes que se achavam dispersos ao nosso redor parecia maior que as primeiras horas da tarde. Mantive a cabea abaixada, sentindo um zumbido a meu redor enquanto abria passo de forma lenta e pausada atravs dos inevitveis olhares das pessoas. Segui o atalho do jardim, guiado pela Lisa, que me indicava quando devia dobrar esquerda ou direita. Passamos em frente s mesas do buffet e as piscinas e tomamos um pequeno atalho que atravessava o jardim principal e conduzia para um edifcio baixo que estava rematado por uma cpula de cristal. Os muros apareciam cobertos de trepadeiras, e a brilhante cpula iluminada resplandecia como uma enorme bolha. Ao longe ouvi o som de vozes e risadas. Este o recinto, Elliott. disse ela Sabe o que significa? No, Lisa respondi com voz surpreendentemente sossegada. Mas soa espantoso. Estava empapado em suor. As marcas que me tinha deixado a correia ardiam. aficcionado ao esporte, no certo? perguntou ela, me obrigando a apertar o passo. Quando chegamos ao estranho edifcio, um jovem cuidador ruivo de juba mas bem larga e amvel sorriso se apressou a nos abrir a porta, atravs da qual se ouvia um estrpito ensurdecedor. Boa noite, Lisa. disse com voz estrondosa Esta noite estamos cheios. Alegraro-se de ver este novo escravo.

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A luz parecia menos intensa no interior do edifcio, mas possvel que se devesse ao efeito produzido pela quantidade de pessoas que havia e a fumaa. O aroma de tabaco se mesclava com o aroma caracterstico da cerveja. S havia um punhado de mulheres, embora fosse um lugar imenso, uma espcie de estufa gigantesca com um grande balco de bar que percorria os curvados muros. Os instrutores, passavam junto a ns acompanhados por uns escravos masculinos nus, alguns algemados, outros que caminhavam como eu, e outros extenuados e cobertos de suor e p. A nosso redor se podia ouvir ao menos uma dezena de lnguas distintas. Notei o olhar das pessoas, que me observavam com curiosidade, me escrutinando, e captei alguns fragmentos de conversa em francs, alemo, rabe e grego. Todos os homens foram bem vestidos, como era natural, com roupa esportiva cara, e exibiam uma srie de detalhes que indicavam dinheiro e poder. Mas o terrvel eram os gritos que se ouviam a certa distncia de ns, semelhantes s exclamaes de um pblico que animasse a uns competidores com suas risadas, suas brincadeiras e suas vaias quando estes falhavam. Senti desejos de sair rapidamente. Lisa abriu passo entre a muralha de homens. Ante mim vi uma avenida que estava bordeada de rvores e cujo cho de areia branca se estendia ao longo de umas centenas de metros. A esquerda e direita havia umas decorativas fontes, uns bancos e umas escravas desnudas, todas elas atraentes ao extremo, que se encarregavam de remover a areia, esvaziar os cinzeiros e recolher os copos e as latas vazias de cerveja. A avenida, de tamanho reduzido, estava flanqueada por umas construes caiadas e decoradas com umas rstias de luzes que penduravam em suas fachadas. Entre elas havia umas zonas cercadas e uns grupos de homens encostados na cerca que impediam a viso do que acontecia no interior. Os hspedes entravam e saam. Centenas de pessoas passeavam sobre a areia branca, com a camisa desabotoada at a cintura, uma taa na mo, jogando de vez em quando uma olhada a seu redor. Eu retrocedi de forma instintiva, fingindo que me apartava para deixar passo a dois indivduos que andavam em traje de banho. Lisa me beliscou o brao. Abri a boca para protestar: No estou preparado para isto, mas no disse nada.

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Ali havia uma importante multido. Senti um ataque de claustrofobia ao meu ver rodeado de tantas calas, botas e jaquetas. Mas Lisa me sujeitou do brao com fora e me empurrou para o primeiro barraco branco e grande. O interior se achava na penumbra, e durante um momento me senti desorientado. Os muros e o teto apareciam cobertos de espelhos, o cho era de parquet, e umas pequenas e decorativas luzes de non iluminavam o cenrio. Ento me dava conta de que se tratava de um tpico parque de atraes. Os espectadores pagavam certa quantidade para lanar vrios aros de borracha negros com o fim de trespass-los em um saliente. Mas aqui os salientes consistiam nas cabeas de uns escravos masculinos que, ajoelhados sobre uma fita deslizante, desfilavam a grande velocidade atravs do cenrio. Os hspedes riam a gargalhadas ante aquele spero espetculo que consistia em trespassar uma srie de aros de borracha ao redor do pescoo da vtima antes que esta desaparecesse por um lado do cenrio. Em que pese a sua simplicidade, o jogo tinha algo de sinistro: a submisso das vtimas ajoelhadas, a forma em que seus corpos, cobertos de azeite, convertiam-se em meros objetos medida que posavam ante o pblico. Contemplei o pequeno cenrio, as cabeas inclinadas dos escravos, os aros que pendiam de seus pescoos. No queria permanecer ali. Sentia-me incapaz. Tinha que existir algum meio de escapar. Sem pensar duas vezes, retrocedi para me situar atrs da Lisa e a beijei na cabea. Fora disse ela, me empurrando para a porta. E no se incomode em se desculpar. Se houvesse querido que subisse ao cenrio, teria te obrigado a faz-lo. Mas no isso o que quero. Ao sair fechei os olhos durante uns segundos, cegado pelas luzes da avenida. Logo Lisa me conduziu para outro barraco que estava localizado direita. Era uma construo muito major, decorada Tambm em uso high tech e dotada de um balco de bar e um corrimo metlico que percorria tudo o muro, de uns nove metros de profundidade. Esta vez no se tratava de aros, mas sim de bolas de plstico de diferentes cores e do tamanho de uma bola de tnis, que eram lanadas contra uns alvos mveis pintados em brilhantes colores sobre os traseiros das vtimas masculinas; estas, com as mos atadas sobre a cabea, tentavam se esquivar das bolas movendo-

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se sem cessar. Quando as bolas alcanavam o alvo aderiam a este, e ento os escravos se moviam como se danassem o mambo para livrar-se delas. Era um espetculo deliciosamente humilhante e nada doloroso. Nem sequer tinha que ver os rostos dos escravos para compreender que estavam encantados com o que faziam. Cada msculo de seus corpos vibrava de emoo e entusiasmo. Umas grosas gotas de suor desceram pelo meu rosto. Sacudi a cabea. Era impossvel, totalmente impossvel. Pela extremidade do olho vi que Lisa me observava, e adotei uma expresso neutra. Os dois barracos que visitamos a seguir eram parecidos com os anteriores; neles, os escravos eram obrigados a correr sobre uns sulcos ovalados para escapar das bolas e aros. No quinto barraco os escravos apareciam suspensos de barriga para baixo de um carrossel, e no era necessrio que eles mesmos se revolvessem nem se retorcessem. Perguntei-me se era isso o que faziam com eles quando se cansavam dos outros jogos, refiro-me a pendur-los ao carrossel. Umas vtimas voluntrias. E este era um entretenimento habitual no Clube, no um castigo como se enviar ao poro. Qualquer lembrana de um mundo sensato no que estas coisas no ocorriam era, no melhor dos casos, precrio. Tnhamos-nos introduzido em um quadro do Bosco, cheio de pinceladas prateadas e avermelhadas, e minha nica possibilidade de escapar era a senhora que me tinha conduzido at ali. Mas desejava realmente fugir dali? obvio que no. Melhor dizendo, no nesses momentos. Jamais, em nenhuma de minhas fantasias sexuais, tinha me ocorrido nada parecido. Sentia-me ao mesmo tempo apavorado e secretamente atrado por isso mas, como reza o velho poema do Gellett Burgess A vaca, prpura: Prefiro olhar que participar. Avancei como um sonmbulo atravs do resplendor das luzes. Sentia-me aturdido, ofuscado. Inclusive o rudo parecia me transpassar. O aroma adocicado da fumaa fazia que me sentisse ligeiramente mareado, e as mos que me tocavam ou exploravam de vez em quando estimulavam o temor e o desejo que no podia ocultar. Umas escravas nuas apareciam e desapareciam como chamas rosadas entre os grupos de homens, lhes oferecendo um coquetel ou uma taa de champanha ou vinho branco.

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No certo que somos uns gnios do sexo extico? murmurou Lisa de repente. Suas palavras me desconcertaram, mas a expresso de seu rosto me resultou ainda mais surpreendente. Contemplava a multido com o mesmo olhar perdido e desorientado que eu, como se ambos levssemos vrias horas perambulando entre os barracos de uma feira local. Sim, claro que sim respondi. Minha voz soava to estranha como a sua. Estava empapado de suor. Voc gosta? perguntou ela sem nenhuma ironia. Parecia como se tivesse esquecido quem ramos em realidade. Sim, eu gosto respondi. A inocncia que expressava seu rosto e sua voz me produziam uma enorme e intima satisfao. Quando me olhou lhe pisquei um olho. Ela apartou a vista, mas quase poderia jurar que ruborizou. De repente me ocorreu agarr-la, inclin-la para trs e beij-la apaixonadamente, como Rodolfo Valentino em El caia. Teria sido muito divertido em meio daquela mar de sexo to extico, ou ao menos assim me parecia isso. Mas no me atrevi. Temia que me matasse se fazia isso, ou que me obrigara a participar de um desses excitantes jogos. Quando comeamos a andar de novo, observei de soslaio o movimento de seus seios sob o decote de sua elegante blusa e o apertado colete de couro que ressaltava suas curvas. Aquilo era o cu e o inferno. Ela me conduziu em volta de um dos pequenos claros, e supus que queria me mostrar todas as diverses antes de escolher a que me impactaria mais. Quando contemplei o joguinho que se desenvolvia no claro, compreendi que no conseguiria dissimular o que sentia. Tratava-se de uma corrida. Os homens estavam situados ao redor da cerca, com os ps apoiados como se presenciassem um rodeio, e animavam aos escravos nus que corriam a quatro patas por umas pistas perfeitamente sinalizadas. Entretanto, aquilo no era s uma competio de velocidade; os escravos tinham que recolher com os dentes umas bolas de couro negras que os espectadores foram lanando de uma em uma pista enquanto os aoitavam com umas correias de couro.

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Ao que parece, o jogo consistia em reunir cinco bolas, pois vi que iavam ao ganhador pelos braos depois de que este tivesse depositado a quinta bola aos ps de seu amo. Tinha o rosto congestionado, empapado em suor. O pblico lhe aplaudia e aclamava. Uns ajudantes o tiraram imediatamente do claro, envolto em uma toalha branca, mas os outros, ofegantes e trementes devido ao esforo, foram aoitados e obrigados a ocupar de novo seus respectivos lugares para a seguinte corrida. O castigo consistia em correr at ganhar. Tal e como me figurava, os escravos o estavam passando estupendamente, desfrutavam competindo entre si. Colocaram-se de joelhos no ponto de sada, dispostos a comear de novo, observando-se de soslaio, concentrados. Eu dei um passo atrs e procurei dissimular o que sentia. Podemos ver o que fazem no outro claro, no seguinte barraco? Ainda h muitas coisas que ver, no? Acredito que irei casa para ler o New York Times. O estrondo era ensurdecedor. Isto muito duro para ti, verdade? perguntou ela sem deixar de me observar atentamente com seus grandes olhos castanhos. Notei que todo meu ser se fundia, salvo o que nunca se funde, obvio. Me ocorreram vrias respostas, cada qual mais descarada, mas me calei. Sentia-me deliciosamente submetido a ela. Em um impulso, beijei-a na bochecha. Ela se apartou, estalou os dedos e fez um pequeno gesto para me indicar que a seguisse. No volte a fazer isso disse, furiosa. Tinha as bochechas tintas. Conduziu-me por uma avenida que estava lotada de gente, sem voltar-se para comprovar se a seguia. Disse a mim mesmo que no desejava me aproximar e ver o que nos fazia outros claros, mas no pude resistir. Mais corridas, de distinta durao e percurso. Entretanto, resultava mais divertido contemplar o rtmico contorno do precioso traseiro de Lisa sob sua estreita saia de couro, sua larga juba que quase lhe alcanava a barra da saia, as pequenas dobras de carne que lhe formavam na parte posterior de seus joelhos. Ao chegar a um ponto onde a avenida se bifurcava em dois atalhos, vi um numeroso grupo de pessoas ante um pequeno cenrio iluminado. Sobre ele se achavam uns oito ou dez escravos nus que levavam uma toalha branca pendurada no ombro.

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Os escravos, de espessas e alvoroadas cabeleiras, msculos reluzentes e provocadores sorrisos, animavam ao pblico com pequenos gestos de cabea. Em seguida compreendi o que acontecia. Cuidadores vendiam os escravos para as corridas e os jogos que se desenvolviam nos barracos; estes, por sua parte, sorriam satisfeitos e tentavam captar a ateno dos espectadores. Enquanto observava o espetculo venderam dois escravos, depois de uma luta entre trs compradores. Os cuidadores fizeram subir ao cenrio a outros dois escravos mais que aguardavam encerrados em um pequeno curral, e o leilo se reatou entre aplausos e risadas. Os gritos e ameaas que proferiam alguns espectadores, do estilo Farei que se trague esse sorriso!, ou Quer correr para mim?, reforavam o clima jovial e festivo. Lisa me agarrou pelo brao e me atraiu para ela. A presso de seus dedos sobre minha pele fez que me excitasse. Com dissimulao, joguei um par de olhadas a seus seios, que apareciam sob o decote de sua blusa. Quase podia ver os mamilos. Qual te parece mais atraente, mais sensual? perguntou-me Lisa, inclinando a cabea como se fssemos um casal normal e corrente que assistia a uma exibio de ces de raa. A sensao de estar submetido por completo a ela aumentava por momentos, o qual avivava minha excitao Medita a resposta e responde com sinceridade disse Isso me ajudar a te conhecer melhor. No sei respondi irritado. A idia de que ela se propor adquirir a um daqueles tios me enfurecia. Concentre-se no que te peo disse ela friamente. De improviso, elevou a mo e me apartou um mecha da frente, mas mostrava uma expresso dura, ameaadora Escolhe o que se parea mais bonito, ao que voc gostaria de foder se eu lhe permitisse isso. E no minta. No te ocorra tentar me enganar. Eu me senti deprimido. Estava ciumento. Ao olhar a aqueles homens experimentei uma mescla de sensaes que me desconcertou. Todos eram muito jovens, atlticos, e pareciam to orgulhosos de seus machucados e hematomas no traseiro como dos msculos de suas pernas e braos. Acredito que o que est nesse extremo, o loiro, fantstico. disse Lisa. No. repliquei, sacudindo a cabea com energia No h nenhum no cenrio que possa comparar-se com o tipo moreno que est no curral.

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Resultava especial, inclusive em um lugar cheio de atraentes jovens. Era um fauno jovem de cabelo Negro, com o peito liso e reluzente, que parecia sado de um bosque selvagem. S lhe faltavam umas orelhas pontiagudas. Tinha o cabelo encaracolado e curto aos lados e algo mais comprido na nuca; o pescoo e os ombros, perfeitamente modelados e musculosos. Seu pnis, em estado de semi-ereo, era quase do tamanho de uma garrafa de cerveja. Parecia meio homem meio demnio, sobre tudo quando olhou aos olhos sorrindo e franzindo as sobrancelhas durante um instante, em um gesto zombador. o que voc mais gosta? perguntou Lisa, observando com admirao enquanto era conduzido para a parte dianteira do curral, com as mos costas, os olhos cravados em ns e o pnis rgido. Imaginei que me atirava isso enquanto ela contemplava a cena, mas me senti confundido. Isso tinha sido o pior em casa de Martin, me atirar a algum diante de outras pessoas. Era mais fcil ser aoitado, humilhado de mil formas distintas, que foder diante de outros. Ao mirar ao jovem notei que minha temperatura subia. Era como se me liberasse de um tabu. Lisa lhe fez uma indicao ao cuidador, semelhante aos sutis gestos que fazem os compradores nos leiles. Imediatamente, o cuidador indicou ao escravo que passava no pequeno cenrio, descesse os degraus do mesmo e se aproximasse de ns. Visto de perto, era impressionante. Tinha a pele olivcea e bronzeada pelo sol, e cada centmetro de sua anatomia estava duro. Ao aproximar-se de ns baixou a vista de forma respeitosa, apoiou as mos no pescoo e se prostrou sobre um joelho para beijar a bota da Lisa com surpreendente graa. Inclusive seu pescoo resultava sedutor. O escravo me jogou uma apressada olhada. Eu olhei a Lisa, atormentado ao mesmo tempo pelo desejo de possu-lo e o desprezo que me inspirava, tentando decifrar o que ela pensava sobre ele. Quando o escravo se levantou, Lisa agarrou a toalha que tinha pendurada ao ombro e a jogou no cuidador. Logo indicou ao jovem fauno que nos seguisse. Ao cabo de uns minutos chegamos a um claro que estava cheio de pessoas vociferantes, uma espcie de rinque onde o numeroso pblico se achava sentado em umas escadarias, formando um semicrculo.

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Lisa avanou entre a multido, nos indicando ao escravo e a mim que a segussemos. Quando alcanamos o corrimo que rodeava o ringue, a multido se aproximou imediatamente de ns. Dois escravos com aspecto depravado e sexualmente preparados entraram em quatro patas no ringue. Os espectadores comearam a contar com voz montona: um, dois, trs, quatro, cinco... medida que os escravos descreviam uns crculos e se examinavam mutuamente, como uns lutadores. Os escravos se observaram atentamente, seus corpos reluzentes sob uma espessa capa de azeite. Um tinha a pele bronzeada e o cabelo castanho, o outro, loiro platina, tinha umas longas mechas que lhe caam sobre os olhos. Mas no que consistia exatamente o jogo? Em derrubar simplesmente ao adversrio ou em viol-lo? O escravo de cabelo castanho se equilibrou furioso contra o loiro, tentando mont-lo. Sim, tratava-se de violar ao opositor. Mas a espessa capa de azeite lhe permitiu ao loiro escorrer-se de entre as mos do outro. Ato seguido se girou com rapidez e se precipitou sobre o moreno, mas tampouco conseguiu apanh-lo. Ambos os opositores se encetaram em uma dura luta em que tentavam inutilmente agarrar ao outro por uma perna ou um brao. Os espectadores estavam j pelo cento e quatorze, cento e quinze... A briga se endureceu, e ao fim o escravo castanho conseguiu montar sobre seu rival e lhe sujeitar pelo pescoo com o brao. Mas era mais baixo que o escravo loiro e, por mais que tentasse penetr-lo, no conseguiu. De repente, quando o pblico cantou o cento e vinte, o loiro deu a volta e conseguiu liberar-se de seu adversrio. No houve nenhum vencedor. O pblico os vaiou. necessrio que se diga o que deve fazer? perguntou Lisa, voltando-se para mim. Logo fez um gesto ao cuidador para lhe indicar que se aproximasse. O fauno de pele bronzeada me sorriu com ironia. Em minha opinio, isto est j muito visto. contestei. Senti como se a cabea fosse explodir. A ningum interessa sua opinio. disse Ela A propsito, escolheste a um campeo, de modo que mais vale que se esmere.

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O pblico comeou a gritar e a aplaudir enquanto o cuidador conduzia a um lado do ringue para nos besuntar de azeite. O perverso fauno me estudou atentamente, sorrindo de forma depreciativa. Estava preparado para comear. Ouvi os espectadores discutir e fazer aposta nas escadarias. A ira que sentia deu passo a outra emoo mais selvagem. Amassa-o, disse-me, fode esse bastardo. Eu tambm estava preparado. Lisa havia dito' que era um campeo. Provavelmente o tinha feito centenas de vezes. Um gladiador, que ao lado eu parecia um novato. medida que passavam os minutos ia se apoderando de mim um desejo brutal, como se de repente se abrisse em meu interior uma porta que sempre tinha permanecido fechada. Recorda, disse o cuidador deve se manter sempre de joelhos, e no pode golpe-lo. No perca o tempo tentando se defender. V por ele. Anda. E atrs dessas palavras me empurrou para o ringue. O pblico comeou a contar. O jovem fauno comeou a mover-se ante mim, olhando-me com fria sob suas espessas e escuras sobrancelhas. O aceite reluzia sobre suas mos e suas bochechas. Era mais corpulento que eu, mas tinha os msculos algo tensos, o que o situava em desvantagem. De repente o fauno se equilibrou para mim, mas eu me voltei de improviso para a direita e o vi aterrissar no cho. O truque consistia em montar de imediato, sem perder nem um segundo. Precipitei-me sobre ele antes que pudesse recuperar-se, e ento se inverteram os papis. Consegui me situar sobre ele, sujeitando-o pelo pescoo com o brao esquerdo e reforando a chave com o direito. Mas seu corpo se escorria debaixo do meu, enquanto tentava inutilmente me arranhar as mos. Ouvi-o rugir e blasfemar. Estava resolvido a no deix-lo escapar. Era uma briga sem quartel, como as brigas de ruas que havia presenciado, como as violaes em massa, algo no que jamais imaginei que me veria envolto. O bastardo o tinha merecido. Comecei a me mover sobre ele como se j o tivesse penetrado, sujeitando-o com fora. Tinha-o imobilizado, no conseguia livrar-se de mim e estava perdendo fora. Desesperado, tratou de me agarrar pelos braos e as mos, mas no pde. O pblico rugia de satisfao. Tinha-o em meu poder. O fauno sacudiu a cabea com fria e tratou de

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colocar-se de barriga para cima, mas eu o esmagava com tudo meu peso e estava decidido a possu-lo. Ao cabo de uns segundos o penetrei, sujeitando-o com ambas as mos. No tinha a menor possibilidade de fugir. Os espectadores deixaram de contar ao chegar a cento e onze para estalar em aplausos. Os espasmdicos movimentos do fauno em seu intento de liberar-se no fizeram mais que intensificar meu prazer. Ao final gozei dentro dele, grosseiramente, lhe esmagando o rosto contra o cho. Depois de tomar banho para tirar o azeite, deixaram-me descansar um momento. Sentei-me na grama com os braos apoiados sobre os joelhos e a cabea entre os braos. Em realidade, no me sentia cansado. Estava pensando. Por que tinha decidido Lisa que eu participasse daquele jogo? O resultado era justamente o contrrio a uma humilhao. O espetculo tinha sido brilhante, e a lio nica. Uma violao sem remorsos. No deveriam experimentar todos os homens isso uma vez em sua vida? Sua capacidade de utilizar a outro ser humano dessa forma, mas em uma situao em que no se produzira nenhum dano moral ou fsico? Era um joguinho ao que teria podido me afeioar com grande facilidade de no estivesse obcecado com ela. Por que tinha eleito Lisa aquele jogo? O fato de me dar a oportunidade de dominar ao outro no deixava de ser arriscado. Ou acaso o tinha feito de propsito, com a idia de que quanta mais confiana adquirisse mais dura seria a queda? Quando elevei a vista a vi apoiada contra uma das figueiras, me observando com a cabea inclinada e os polegares metidos nos bolsos de sua saia de couro. Tinha uma expresso muito estranha. Seus olhos pareciam maiores que de costume, seu lbio inferior muito incitante e seu rosto suave e juvenil. Senti o curioso desejo de falar com ela, de explicar algo, o mesmo desejo que tinha experimentado em seu dormitrio, unido a uma profunda angstia. Mas o que lhe importava o que eu sentisse? Essa mulher no tinha nenhum interesse em me conhecer, em averiguar como era. S pretendia me utilizar, e essa era a razo pela que eu estava ali.

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Olhamo-nos fixamente, indiferentes ao estrpito do ringue onde se estava representando de novo o mesmo drama. Voltava a sentir medo dela, o mesmo que tinha sentido durante horas ante a incerteza que ia passar. Quando me indicou que me aproximasse, percebi que meu membro ficava rgido. Tive o pressentimento de que no ia seguir fazendo-se dura. Levantei-me e me dirigi para ela, nervoso e excitado. um bom lutador. disse ela com calma Pode fazer coisas que muitos escravos so incapazes de fazer. Mas acredito que chegou o momento de voltar a te aoitar, no acha? Cravei a vista em suas botas, admirando a forma em que rodeavam seus esbeltos tornozelos. Confiava em que regressaramos a seu quarto. Podia suport-lo tudo sempre e quando estivesse a ss com ela. O simples fato de pensar nisso... Sabia que esperava uma resposta de mim, mas no consegui articular palavra. Os escravos loiros exteriorizam tudo. No tem mais que lhes olhar o rosto para saber o que sentem. disse ela, me acariciando a bochecha com um dedo Lhe aoitaram alguma vez enquanto permanecia preso a um poste? perguntou Diante de um pblico numeroso e acalorado? De modo que se tratava disso. Sim ou no? No, senhora respondi secamente, com um pequeno sorriso. Jamais. Nem ante um pblico numeroso nem escasso. Deus! No queria que me aoitassem diante dessa gente, nesse lugar. Tinha que pensar em alguma forma de evit-lo que no fossem as splicas. Mas no pude dizer nada. Atrs da Lisa apareceu um cuidador, um tipo com os pulsos cobertos de plo que sustentava a correia de rigor. Leva-o a poste de flagelao. disse ela Deixa que caminhe com as mos livres. Eu gosto mais assim. Mas algema as mos e ps para aoit-lo. Fiquei paralisado, como se o corao tivesse deixado de pulsar. Compreendi que se me negava a acompanh-lo, aquele filho de puta chamaria a seus ajudantes para que me levassem arrastado. No podia permitir que acontecesse algo assim. Lisa... murmurei, movendo ligeiramente a cabea.

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Ela estendeu a mo ao aspirar seu perfume voltou a minha mente a imagem de seu quarto, os lenis, seu corpo nu debaixo do meu e me acariciou carinhosamente o pescoo. Tranqilo. Vamos, Elliott, disse, me massageando os msculos do pescoo sei que capaz de suportar. Faz por mim. cruel murmurei entre dentes enquanto voltava a cabea. Exato respondeu ela.

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Lisa 15
O POSTE DE FLAGELAO Pela primeira vez, vi que estava assustado. O bom humor se esfumou de seu rosto. Tampouco mostrava uma expresso de ira, como uns minutos antes do combate de luta livre. No, era outra coisa. No gostava da idia de ser algemado e aoitado diante de uns espectadores. Por fim tinha conseguido lhe tocar a fibra sensvel. Como riria se soubesse quo assustada estava eu ante a perspectiva de decepcion-lo, de no estar a altura de suas expectativas. Essa idiotice de que os escravos s existiam para agradar a seus amos e amas no era mais que isso, uma idiotice. No Clube estvamos obrigados a oferecer a todo mundo o que desejava. O bom funcionamento do sistema dependia de que todos se sentissem satisfeitos. Que demnios me passava? Por que no conseguia submet-lo e humilh-lo, lhe dar o que ele tinha vindo procurar? Mas a sesso de aoites ante um pblico lhe havia impressionado. Perfeito. Disse ao cuidador que o separasse de mim, porque naqueles momentos no desejava ver seu rosto. Tinha que me desligar dele. Tinha que recuperar o controle de minhas emoes. Quando se dedica a instruir escravos aprende a estar atento a tudo: a mais leve mudana de expresso, uma alterao no ritmo respiratrio, os pequenos sinais de angstia, que variam enormemente de um castigo a outro, de um mtodo a outro. O ideal que se deixe arrastar pela situao, que se apaixone. Sem embargo, ao final aprende a faz-lo to bem que no necessrio que se mantenha sempre ao vermelho vivo. s vezes experimenta uma excitao to intensa e sustentada que no chega a se dar conta de sua magnitude at que tudo terminou. Naqueles momentos no s o estava observando, mas tambm me sentia hipnotizada por ele. Era uma tortura no poder contempl-lo cada segundo, no poder tocar sua pele, seu cabelo. Desejava provocar de novo sua rebeldia, sua surpreendente insolncia, sua prepotncia.

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No podia suportar a idia de conquist-lo e, entretanto, estava segura de que isso era o que ele tinha vindo a procurar e esperava de mim. Deixei que o cuidador e ele se afastassem uns passos, surpreendida de que ele no cessasse de olhar a seu redor. O cuidador lhe puxou pelo brao em um par de ocasies, mas ele logo que fez conta. Por sua postura, pela rigidez de seus ombros, compreendi que estava muito tenso. A parte racional de minha pessoa, essa parte que era puramente profissional, tentava decifrar que diabo passava entre os dois, por que tinha perdido o controle. De acordo. mil vezes mais bonito que nas fotografias de seu expediente. se esquea da impresso que se causou ao v-las. Tem o cabelo mais espesso, um pouco alvoroado, o que suaviza o perfil de sua cabea. E quando no sorri mostra uma expresso um tanto cruel, uma dureza que no se inventou, mas sim que bem procura dissimular. No lhe entusiasma ser duro. Mas o aceita. Vale, isso eu gosto. E seus olhos azuis, sim, uns olhos incrveis, maravilhosos luz do sol, das velas e da luz eltrica, tanto se sorrir como se parece pensativo, solene. Seu corpo o corpo que deveriam ter todos os homens. No necessrio acrescentar mais. Acrescentemos uns dedos largos, umas mos grandes, umas unhas perfeitamente cuidadas, algo inslito entre escravos seu porte, o timbre profundo de sua voz, a forma em que faz quase tudo o que lhe ordeno, e temos ao tpico macho com letras maisculas: dotado de uma elegncia inata, o tipo de mandbula quadrada, aparece sentado junto ao fogo em um albergue de montanha no anncio de cigarros, aspirando a fumaa de um Marlboro como se com isso estivesse recarregando suas baterias, um homem a quem gosta tanto Mozart como Billie Holliday e um bom degustador de vinho franceses. Bem, isso o deixa claro. Reconheo que nunca tinha conhecido um escravo como ele. O homem ideal, um homem de sonho, mas jamais tinha sonhado com um homem como ele. l as novelas russas de cabo a rabo. Mas e o resto? Seu olhar, seu sorriso ntimo e confidencial, a forma em que me disse que eu lhe dava medo, seus desplantes, ningum se atreveu a fazer isso comigo a extraordinria energia que emana dos circuitos quando nos tocamos? Nunca me apaixonei por um companheiro de escola, nunca acreditei isso de que alguns tipos beijam melhor que outros. Mas este tio sabe beijar como ningum. Beija

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como imagino que se beijam os homens, com rudeza, voluptuosidade e ao mesmo tempo afeto, como s podem faz-lo dois seres iguais, quando existe o mesmo potencial de acelerao e cumprimento do desejo. Eu gostaria de me sentar no assento traseiro de um Chevrolet e passar horas beijando-o. S que os tios no se beijam nos assentos traseiros dos carros. Que demnios me passa? Tnhamos chegado ao poste de flagelao. Ele estava cada vez mais tenso. Uns refletores projetavam um feixe de luz branca sobre um cenrio com trs plataformas de cimento circulares. Cada escravo era preso pelo pescoo ao poste, que lhe chegava quase ao queixo. A um lado havia uma fileira de escravos algemados que esperavam seu turno, s dois deles tinham os olhos enfaixados e a pessoa estava amordaada. O pblico estava formado pelos hspedes habituais das nove da noite, os que se tomam cinco ou seis taas porque logo no tm que conduzir, os que se sentam comodamente nas mesas dos terraos, os que no pretendem ocultar que lhes pe brincalhes ver como aoitam a uns escravos. No precisam presenciar joguinhos e corridas; parece-lhes uma solene estupidez. Tampouco lhes importa que o nmero do poste de flagelao seja em cinqenta por cento show e rudo. Como de costume, frente ao cenrio se congregou umas centenas de hspedes com uma taa na mo. O cuidador, um jovem de gestos bruscos ao que no conhecia, conduziu Elliott a um lado do cenrio, mas este no deixava de voltar a cabea para olhar aos escravos que estavam atados aos postes, e o cuidador o deu um aoite com a correia. Aproximei-me do cenrio. Desejava lhe colocar eu mesma as algemas, mas os cuidadores o fazem com maior rapidez. So peritos. Aproximei-me na medida justa para que minha presena no constitusse um estorvo. Elliott me olhou durante uns segundos. Vi que lhe danava um pequeno msculo na bochecha, e que estava avermelhado como um tomate. O cuidador lhe ps uma grosa tira de couro branco ao redor do peito e logo lhe colocou os pulsos costas, sujeitas tira. Elliott ficou muito nervoso. Olhou ao pblico e vi que tinha os olhos frgeis.

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Alarguei em um par de ocasies a mo para tocar, mas me contive, procurando que ningum se desse conta. Ao fim no pude mais e lhe acariciei o cabelo. Elliott cravou a vista no poste, sem dignar-se a me olhar, e esboou uma careta de desprezo. Quando o cuidador lhe colocou um colar de couro branco, acreditei que ia opor resistncia. Quase o fez. Tranqilo disse. um colar precioso, forrado de pele muito suave, que se obriga a elevar o queixo garbosamente, mas que te faz sentir cinqenta vezes mais indefeso. Elliott apertou os dentes. Aoitaram-lhe outras vezes... disse, acariciando-lhe as costas. Eu no estava desfrutando com aquele espetculo, e ele no podia baixar a cabea para olhar-me. Logo que podia mov-la. Lhe enfaixe os olhos indiquei ao cuidador. Elliott no o esperava. Parecia apavorado. O cuidador lhe colocou bruscamente uma atadura de couro ao redor dos olhos e grampeou a fivela. Elliott ficou rgido. Observei as almofadinhas do rosto interior da tira de couro branco e recordei o que se sente quando lhe oprimem as plpebras. Como sempre, a parte inferior do rosto do escravo resulta irresistvel. Elliott no parava de mover os lbios, ao tempo que os mordia e lambia. Estremeceu, tragou saliva e trocou ligeiramente de postura. Elevei-me nas pontas dos ps e lhe beijei a bochecha. Ele se apartou um pouco. Estava visivelmente angustiado. Seu corpo parecia haver-se inchado sob as ataduras que o sujeitavam ao poste, no deixava de mover os pulsos para soltar-se e em seus lbios se desenhava um amargo sorriso, mas no fundo aquilo lhe punha brincalho. Tinha o membro duro, no podia dissimul-lo, por mais que tentasse apartar-se de mim com desprezo. Beijei-o pela segunda vez e senti uma descarga eltrica. Logo lhe dava um beijo na boca. Ele tratou de apartar-se, enfurecido, mas no conseguiu, e ao roar seus lbios senti de novo uma descarga de energia, uma vibrao que me percorreu todo o corpo. Ele apertou os lbios. Estava perdendo o controle. Sacudiu a cabea, como se no suportasse ter os olhos enfaixados. Sobre a tira de couro branca que lhe cobria os

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olhos caam umas mechas loiras que lhe davam um ar juvenil, vulnervel, como se estivesse ferido e tivessem que pr uma vendagem. Lisa murmurou, sem separar os lbios Tire a atadura dos olhos. E o colar. O resto posso suportar. Elliott comeou a mover as mos com desespero, em um inteno de soltar-se, e o cuidador o deu uma patada para obrig-lo a separar as pernas. Tranqilo disse, beijando-o de novo e oprimindo meu corpo contra o seu No a primeira vez que lhe enfaixam os olhos. Estou segura de que pode suport-lo. Esta vez, no. Aqui, no respondeu em um murmrio quase inaudvel Tire isso Lisa. No o suporto. Logo guardou silncio, como se estivesse contando at dez para dominar seus nervos. Tinha o rosto empapado em suor. Colocarei-te frente da fila disse para que lhe aoitem antes que os seus companheiros. No ser muito pior que o que eu te fiz em meu dormitrio. S que aqui h duzentas pessoas que com temperam o espetculo, murmurou entre dentes enquanto que eu no posso v-las. Se no se calar te amordaarei. Minha advertncia lhe fez fechar a boca imediatamente. No estava disposto a permitir que lhe amordaasse. Imvel, silencioso, era evidente que se estava vindo abaixo. Quando o rodeei com um brao no se apartou. Ao contrario, voltou-se para mim e ento me elevei outra vez nas pontas dos ps e me beijou o cabelo. Senti uma quebra de onda de desejo to intensa que logo que podia suport-lo. Indiquei ao cuidador que ordenasse aos flageladores que se preparassem, e procurei dissimular o que sentia naqueles momentos. No queria faz-lo, mas isso o que ele tinha vindo procurar, o que desejava, e eu no podia negar-lhe Mas que diabo nos estava passando? De repente odiei aquele espetculo artificial e ao mesmo tempo excitante, a sensao do proibido, o prazer de v-lo indefeso... Ele sentia o mesmo; estava morto de medo, mas procurava dominar-se. uma experincia nica, Elliott, o melhor que oferecemos no Clube, o que veio procurar aqui.

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Seu nico desejo me agradar. lhe murmurei ao ouvido. Isso era o que correspondia que dissesse sua ama. Faz bem seu papel, como se fossem te dar um Oscar Me Diga que isso o que desejas. Quero ouvi-lo. Mas o cuidador tinha ido em sua busca. Tinha chegado o momento. Ataram a outros dois escravos a uns postes, esquerda de Elliott. Ele seria o primeiro. Entreguei-o ao cuidador e fui sentar-me na ltima fila dos degraus. Dali divisava todo o recinto esportivo, advinda-las, as fontes, os barracos e a multido que passeava pelos atalhos e se detinha frente ao cenrio onde se achavam situados os postes de flagelao. O cuidador arrastou ao Elliott por um anel de metal que pendia do colar que este tinha colocado. A seguir enganchou a argola ao poste e colocou umas tiras de couro ao redor dos tornozelos de Elliott para imobiliz-lo. Agora no tinha mais alternativa que manter-se erguido, com as mos atadas costas, e agentar os aoites que davam. Mostrava um ar nobre. Como Erroll Flynn em capito Blood, quando cai em mos do inimigo. Parecia o encadeado heri dos filmes de ao. Senti uma pontada de desejo to intensa que temi perder o controle. Os flageladores agarraram as correias, dispostos a iniciar a funo. Os outros escravos tomaram com resignao e esportividade, mas Elliott estava tenso, tremente, e se esforava por no derrubar-se ante o olhar de todo mundo. Uma dzia de hspedes se aproximaram de Elliott, atrados por seu ar trgico, e comearam a burlar-se dele. Perguntei-me quantos daqueles imbecis compreendiam a angstia que sentia Elliott naqueles momentos. O rudo e o ritmo das correias resultavam hipnotizador. medida que passavam os minutos, Elliott se ia pondo mais nervoso. Era evidente que embora aquilo lhe excitava, no lhe acabava de convencer. Assim que terminou, indiquei ao cuidador que o conduzisse ao p das escadarias, algemado e com os olhos enfaixados. Estava to suarento e congestionado como se acabasse de sair de uma sauna. Tinha o cabelo molhado e respirava com dificuldade. Quando fiz que se voltasse para examinar sua pele, no ops a menor resistncia.

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Estava mais atraente que nunca, silencioso, enquanto passava a lngua pelos lbios, s a cor e os tensos msculos de seu rosto revelavam a angstia que sentia. Conduzi-o brandamente pelo atalho, abrindo caminho entre a multido. Elliott caminhava com torpeza, nervoso por levar ainda os olhos enfaixados. Cada vez que o tocava dava um salto. Mas no ia rogar-me que lhe tirasse a venda dos olhos. No disse uma palavra. Atravessamos o recinto e samos ao jardim.

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Lisa 16
SEPARADOS POR UM MURO Elliott ainda no se acalmou quando chegamos a meu quarto, mas no havia dito uma palavra. Os abajures das mesinhas estavam acesas, tinham trocado os lenis e a cama estava preparada. Conduzi-o at o centro do quarto e indiquei que permanecesse ali quieto. Logo retrocedi e o observei em silncio. Percebi suas lgrimas debaixo da venda que cobria os olhos. Tratou de tragar-lhe como revestem fazer os homens, entre uns leves gemidos que mas bem davam a impresso de fora que de debilidade. Seu membro estava ainda duro. Atravessei a porta de folha dupla, me perguntando se o fato de ter os olhos vendados fazia que aguasse o ouvido ao tempo que contemplava seu perfil, a deliciosa imagem do escravo algemado em meio dos elegantes mveis que decoravam o quarto. A tira de couro branco que lhe cobria os olhos contrastava com a brilhante cor de sua pele e conferia a seu cabelo um aspecto mais espesso e alvoroado. Sentei-me em silencio ante minha mesa de trabalho. A cabea doa, melhor dizendo, mais que dor era como se me zumbissem os ouvidos. Desejava-o de tal forma que me sentia paralisada, atordoada. Agarrei seu expediente e olhei a fotografia em branco e preto em que aparecia com um pulver de gola rol e culos escuros de aviador, sorrindo cmara. Logo fechei a pasta e a devolvi a seu lugar. Apoiei o cotovelo no bordo da mesa e mordi os ndulos, at que senti uma forte dor e me detive. Logo levantei e me despi com rapidez e impacincia, quase arrancando a roupa para depois deix-la cair ao cho. Uma vez nua, retornei ao dormitrio. Detive-me ante o Elliott e o olhei de novo, lhe elevando o queixo para ver seu rosto luz do abajur. Deslizei os polegares por seu lbio inferior e lhe acariciei as bochechas. Tinha a pele sedosa, um tipo de pele que s tm os homens, no suave como a de uma mulher, a no ser sedosa. A sensao de que era meu, de que podia fazer com

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ele o que quisesse, era muito forte; entretanto, no era o mesmo que tinha experimentado em outras ocasies. Notava que nos encontrvamos separados por um muro, embora no era ele quem o tinha levantado, a no ser as circunstncias. Podia aoit-lo quanto quisesse, obrig-lo a arrastar-se ante mim, a obedecer, mas seguiramos separados por um muro. Elliott estava ainda muito agitado, quase desesperado. O fato de que eu o tocasse aumentava seu nervosismo. Desabotoei a algema que sujeitava seus braos e mos, e antes que pudesse soltar-lhe tirei o colar e o joguei no cho. Quando as ataduras de couro caram ao cho Elliott estremeceu e emitiu um suspiro de alvio; a tenso se concentrou ento em seu pnis. Depois de esfregar os pulsos durante uns segundos levantou uma mo como se quisesse arrancar a venda que lhe cobria os olhos, mas no a tocou sequer. Logo estendeu ambas as mos para mim. Eu me sobressaltei. Agarrou-me pelos braos com fora e me atraiu para ele. Ato seguido, ao perceber que estava nua, apalpou-me os quadris e os seios, emitindo uma pequena exclamao de surpresa. Antes que pudesse impedi-lo, estreitou-me contra seu peito. Beijou-me daquela forma to incrvel, esfregando seu pnis contra meu sexo, e de repente me levantou no ar. Eu me apressei a lhe retirar a venda de couro que tapava os olhos. Seus olhos pareciam sobrenaturais, um espetculo de luz e cor azul incomparvel a qualquer outra parte de seu corpo, umas maravilhosas rbitas vivas, cheias de reflexos. Estou perdendo o julgamento, pensei. Estou-me voltando louca. Mas no pude ver nada mais. Elliott me beijou de novo e ambos camos de joelhos sobre o cho. Estava to excitada que quase perdi o conhecimento; as luzes danavam a meu redor, as paredes se dissolviam. Elliott me tombou sobre o carpete e me penetrou com uns movimentos rpidos e enrgicos, sem me dar tempo a raciocinar. Gemi dentro de sua boca e logo deixei de respirar. Meu corpo ficou rgido enquanto me sacudiam quebras de onda de prazer, uma atrs de outra, at que senti desejos de gritar, temendo que se aquele momento se prolongava morreria. Enquanto Elliott seguia movendo-se com fria dentro de mim imaginei seu membro, inchado e trgido notei de repente que gozava, que me abria por completo, que meu fluxo se derramava sobre ele, ao mesmo tempo que tambm ele alcanava o orgasmo e

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ejaculava selvagemente, intensificando assim meu prazer at me levar ao xtase e me fazer gritar: No, no, no! Deus! Merda! No! Basta!, para, ao fim, rota, feita pedaos, deixar de opor resistncia. Depois de uma longa pausa, tentei apart-lo um pouco. Eu adorava sentir seu peso sobre meu corpo, sua cabea sobre meu ombro, a fragrncia do sol que emanava de seu cabelo. Apoiei as mos em seu peito e tentei mov-lo um pouco, mas no consegui. Logo permaneci tendida, imvel. Quando abri os olhos vi um resplendor quase disforme. Pouco a pouco distingui a cama, os abajures e minhas mscaras flutuando pelas paredes, meus verdadeiros rostos. Ele estava sentado junto a mim, com um joelho apoiado contra minha coxa. Estava imvel, com o cabelo alvoroado, o rosto ainda mido e vermelho, a boca franzida em um rctus algo duro. Tinha os olhos grandes e sonhadores, cheios do que ele via. Olhava-me fixamente. Era como despertar beira de um rio em um lugar onde acredita que est completamente sozinha, e de repente descobre este homem extraordinrio sentado junto a voc, a essa maravilha, te olhando como se fosse a primeira vez que v uma fmea. No parecia louco nem perigoso nem ingovernvel, mas sim totalmente imprevisvel, como de costume. Incorporei-me devagar e me pus em p. Ele no tirava os olhos de cima, mas no se moveu. Dirigi-me a penteadeira, peguei meu robe da cadeira e vesti, pensando em quo estranho era aquele objeto, uma espcie de capa de algodo e renda que vestia para me proteger dele. Depois pulsei o timbre para chamar o cuidador; Elliott mudou de expresso. Olhou-me primeiro com temor e logo com desespero. Nossos olhares se cruzaram e observei que tinha os olhos ligeiramente midos. Notei que tinha formado um n na minha garganta. Tudo est a ponto de terminar, pensei. Mas o que significava isso? por que me ocorrem essas coisas, quando nem sequer sei o que significam? Ele cravou a vista em um ponto que se achava a minha esquerda, como se estivesse refletindo, incapaz de tomar uma deciso. Daniel, o encarregado de meu quarto, apareceu quase imediatamente.

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Ao entrar ficou pasmado ao ver aquele escravo sentado junto a mim sem as algemas postas, tranquilamente, fazendo caso omisso de nossa presena. Elliott se incorporou pouco a pouco, sem deixar de me olhar, pensativo, respeitando vagamente o fato de que Daniel e eu nos encontrvamos ali. Daniel deu um suspiro de alvio, mas seguia perplexo. Leve lhe. disse D um banho, uma massagem, aplique um banho luz quente para aliviar suas dores. Me detive e esfreguei a parte posterior da cabea. Tinha que idear um programa para ele, afast-lo do meu lado para no me voltar louca. Mas, sobretudo, no lhe dar o que ele tinha vindo procurar Bem. Pela manh classes com os outros candidatos. Comunica a Dana que Elliott se incorporar a sua classe de exerccios s oito, e diga a Emmett que o enviaremos s nove para que lhe d umas lies de como servir uns refrescos aos hspedes. Chamarei o Scott para lhe perguntar se quer apresent-lo como modelo em sua classe das dez. No, no, Scott, no. Se apaixonar pelo Scott. Mas tenho que fazer algo, tenho que... De acordo. Deixarei que Scott o utilize em sua classe para uma demonstrao, ser toda uma experincia. Scott no lhe decepcionar. Pela tarde pode descansar, logo quero que atenda as mesas ou trabalhe no bar. Tudo mundo pode olh-lo, mas sem tocar. Que mais? No me ocorria nada. Vai apaixonar-se pelo Scott. Caso se comporte mal, aoita-o. Mas no quero que ningum, nem sequer Scott, ponha-lhe uma mo em cima. Refiro-me a que... Estava-me afogando. Quero que descanse entre as quatro e as seis, e s seis em ponto traga-o de novo aqui. Sim, senhora respondeu Daniel. Sentia-se incomodo. Estava preocupado. Que demnios se passa? perguntei que tudo mundo se tornou louco? Me desculpe respondeu Daniel, pegando Elliott pelo brao. Leve- o daqui! gritei. Elliott me olhou. Basta, deixa de me olhar. Naquele momento tive a terrvel e angustiosa sensao de que tinha falhado, de que pela primeira vez em minha vida secreta no tinha proporcionado a um cliente o que este desejava. Senti uma intensa

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dor nas tmporas, como se tivesse recebido uma descarga eltrica, e me voltei de costas de forma apressada.

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Lisa 17
OBSESSO: VINTE E QUATRO HORAS Estava deitada no leito e os observava como se fossem uns objetos vivos em lugar de duas malas de lona sujas, com as chaves nas fechaduras, e o arquivo de pastas que jazia sobre elas. Estive a ponto de ocult-los no armrio, ou debaixo do leito. Era meio-dia. O caf da manh estava frio, nem sequer o tinha provado. Achavame reclinada sobre os almofades, de camisola, bebendo uma segunda xcara de caf. No tinha dormido nem quatro horas em toda a noite. Tentei conciliar o sono entre as dez e as onze da manh, quando sabia que ele j se encontrava na classe do alto, moreno e bonito Scott, porque no podia suportar a idia. Mas o cime no favorece o sono; fazem que permanea acordada, com os olhos como pratos. Entretanto, no me sentia mal. Isso era algo que acabava de compreender. De fato, sentia-me melhor do que havia me sentido em anos. Era uma sensao que no recordava ter experimentado antes. Ou sim? Me ocorreu que a lngua inglesa carece de palavras suficientes para descrever a sensao de excitao. Necessitamos pelo menos vinte para descrever os matizes da sensao sexual e esse tipo de excitao, essa sensao de perda de controle, de cair em uma obsesso, essa explosiva mescla de xtase e culpabilidade. Sim, a palavra obsesso. Ali estavam suas malas, que no tinha sido fcil de conseguir. No bastava dizer: Sou Lisa e quero que envie os pertences de Elliott Slater a meu quarto. No freqente pedir que lhe enviem a roupa e objetos pessoais de um escravo, nem as pastas. Esses objetos so estritamente confidenciais, pertencem a pessoa em que se converte o escravo uma vez que se sai do clube. E quem tinha estabelecido essas normas? Eu mesma. Mas ao fim, utilizando uma mescla de mentiras e lgica, tinha conseguido. Tinha meus motivos e no havia por que dar explicaes a ningum. Assim que Elliott chegou ilha desfizeram sua bagagem, realizaram um inventrio de todos seus

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pertences e penduraram a roupa em umas bolsas de plstico com bolas anti-traas, assim que onde est o grande segredo? Tenho motivos pessoais e urgentes para solicitar que me enviem os pertences do senhor Elliott Slater. Assinarei que sou responsvel por todos seus objetos pessoais, incluindo o dinheiro e os documentos. Coloquem todas suas coisas nas malas e as enviem a meu quarto. Voltei a sentir uma quebra de onda de desejo to intensa, como um vendaval que arrasa tudo. Desejava possu-lo de novo. Abracei a cintura e me inclinei para frente, tensa, esperando que passasse. De repente recordei meus primeiros anos na escola secundria, quando comecei a experimentar esses arrebatamentos de desejo sexual. Naquela poca eram umas sensaes puramente fsicas, e no existia nenhuma perspectiva de poder satisfazer, nem de fazer amor com um menino. Lembro que me sentia incmoda, como se ocultasse um segredo que me convertia em um fenmeno de feira. Entretanto, era fantstico voltar a sentir aqueles ardores juvenis, e ao mesmo tempo aterrador. Esta vez, essa obsesso que me devorava corpo e alma se achava ligada a outro ser humano, ao Elliott Slater. Se o analisava friamente, compreendia que podia me afundar em algo muito parecido ao desespero. Levantei-me da cama e, sem fazer rudo, dirigi-me para onde estavam as malas. Sujas e amarrotadas, com os cantos de couro cortados, pesavam tanto que s podia arrast-las. Girei a chave na fechadura da maleta que tinha a minha esquerda e desabotoei as tiras de couro que a sujeitavam. O interior oferecia um aspecto muito distinto. A roupa, perfeitamente dobrada e colocada, exalava um leve aroma masculino. Havia uma bonita jaqueta de veludo com cotoveleiras de pele, outra de denim, dois elegantes trajes de trs peas da Brooks Brothers, umas camisas azuis limpas e engomadas que permaneciam em suas capas de plstico, uns jrseis de pescoo alto confeccionados com material restante do Exrcito, duas velhas jaquetas de cor cqui cujos bolsos continham passagens de avio e tickets de estacionamento, uns sapatos com cordes do Church, uns mocassins Bally e uns jeans caros. Sem dvida, o senhor Slater viajava de primeira classe. Sentei-me no carpete, com as pernas cruzadas. Acariciei a jaqueta de veludo e aspirei o perfume da de denim. As fibras dos jrseis ainda estavam impregnadas de restos de colnia. Havia muita cor cinza, marrom e prata; tons neutros, exceto o azul

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das camisas de trabalho. Tudo estava imaculado, salvo as jaquetas de cor cqui, que tinham um aspecto bastante grunge. Abri um pequeno estojo que continha um elegante Rolex. Deveria estar na pastas. Em uma bolsa da mala havia uma agenda, e entre a roupa ntima encontrei um caderno com capas azuis que era... Sim, um dirio. No, fecha , j foi muito longe. No obstante, antes de fech-lo observei que o proprietrio tinha uma letra perfeitamente legvel que no utilizava caneta, a no ser uma caneta tinteiro, com tinta negra. Retirei a mo como se o objeto tivesse me queimado. Ao observar sua letra senti uma estranha sensao no estmago. Logo peguei as pastas e abri. No passaporte, expedido fazia um ano, aparecia uma excelente fotografia de um sorridente senhor Slater. Por que no ia sorrir? Tinha percorrido o Ir, Lbano, Marrocos e meia Europa, alm de Egito, Sudfrica, El Salvador, Nicargua e Brasil, tudo no espao de doze meses. Havia tambm dez cartes de crdito que expirariam antes que ele abandonasse O Clube, salvo o carto ouro do American Express, e cinco mil dlares cinco mil, contei-o duas vezes em efetivo. A carteira de motorista, expedida na Califrnia, mostrava o mesmo elegante rosto de irreprimvel sorriso na melhor fotografia que eu jamais tinha visto em um documento. Uma carteira de couro. A direo de uma casa nas colinas de Berkeley no campo que se encontrava ao norte, a umas cinco quadras da casa em que tinha me criado e onde meu pai ainda residia. Conhecia muito bem aquela zona. Ali no havia apartamentos de estudantes, a no ser umas modernas casas de madeira de sequia castigadas pela intemprie, uns velhos chals de pedra com o telhado de duas guas e janelas romboidal, assim como alguma que outra manso semelhante a uma gigantesca rocha presa ao precipcio, todas elas semi-ocultas pelo denso bosque que engolia as serpenteantes caladas e ruas. De modo que o senhor Slater vivia ali. Encolhi os joelhos e passei a mo pelo cabelo. Sentia-me culpada, como se ele tivesse aparecido de repente e me houvesse dito: No toque essas coisas. Meu corpo te pertence. Mas esses objetos no. Embora, em realidade, o nico objeto pessoal fosse o dirio. Por que levava na mala uns exemplares de seus livros? Acaso para

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recordar quem era uma vez transcorridos os dois anos de estadia no Clube? Ou possivelmente porque sempre os levava consigo. Aproximei-me da segunda mala e a abri. Continha outra srie de elegantes objetos masculinos: um estupendo smoking negro envolto em plstico, cinco camisas, umas excelentes botas de vaqueiro, provavelmente de pele de cobra e feitas sob medida, alm de um gabardine Burberry, uns jrseis de caxemira, uns cachecis de padro escocs, tudo isso muito britnico, umas luvas de dirigir forradas de pele e um sensacional casaco de autntico plo de camelo. Passemos aos detalhes importantes, por assim diz-lo: dois recibos rasgados e amassados de uma oficina entre as pginas de uma guia dos melhores centros de esqui do mundo assim que o senhor Slater dirige, ou dirigia, um Porsche de quinze anos, quer dizer, o velho modelo que parecia uma banheira ao contrrio e que ningum poderia confundir com nenhum outro carro e dois exemplares, com as bordas das pginas dobradas e numerosas notas nos margens das viagens de Sir Richard Burton pela Arbia; por ltimo, um flamejante exemplar de Beirut: Vinte e quatro horas ainda com a capa de plstico do editorial, em que um adesivo anunciava que tinha obtido um prmio literrio. Lstima que a capa de plstico estivesse selada. Olhei a contra-capa. O inefvel Elliott, com o cabelo agitado pelo vento, pulver de gola rol e uma jaqueta, oferecia um aspecto oportunamente desvalido senhoras e senhores, este homem presenciou numerosos desastres, arriscou sua vida para tirar estas fotografias enquanto sorria com ar melanclico. Experimentei de novo uma curiosa sensao no estmago, como se meu noivo da escola secundria acabasse de passar frente porta da classe. J que tinha chegado at ali, no ia voltar atrs por um pouco de plstico. Ao fim e ao cabo, no ia danificar o livro. Me sentindo como uma benjamima, rompi a ditosa capa de plstico, levantei-me e me dirigi para a cama para tomar outra xcara de caf e olhar o livro. Beirute, uma cidade arrasada por anos e anos de guerra tribal. Era um material de impacto. Uma reportagem fotogrfica assustadora, embora o enquadramento de cada imagem a justaposio do antigo e moderno, a morte e a tecnologia, o caos e

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a reflexo era to genial que se procurava esse prazer que s a arte pode proporcionar. Slater tinha um olho infalvel para captar a eloqncia de um rosto, umas figuras em movimento. Utilizava o jogo de luzes e sombras como se tratasse de uma pintura. A tcnica de laboratrio era perfeita e provavelmente as cpias em branco e preto as fazia ele mesmo. As fotos em cor conferiam sujeira e ao sangue um aspecto to real como a textura de uma escultura moderna cujo tema central fosse a guerra. Comecei a ler o texto, escrito tambm por ele. Constitua muito mais que uns simples rodaps de fotos. Relatado com claridade e simplicidade, equivalia quase a uma histria paralela em que o pessoal estava sujeito fora do que o autor tinha presenciado e registrado com sua cmara. Deixei o livro para me servir outra xcara de caf. De modo que Elliott era um bom fotgrafo e sabia escrever. Mas que opinio tinha de si mesmo? Por que tinha vindo aqui? O que lhe tinha levado a tomar a deciso de permanecer dois anos encarcerado em um lugar como O Clube? E que fazia eu olhando suas coisas? Por que fazia isto comigo? Depois de tomar outro sorvo de caf, levantei-me da cama e dei uma volta pelo quarto. O que sentia nesses momentos no era excitao, a no ser uma desagradvel inquietao. Disse-me que podia fazer, chamar quando quisesse, mas no teria sido justo, nem para ele nem para mim. Entretanto, no podia suportar aquela situao. Aproximei-me da mesinha de noite e peguei o telefone. Pode me pr em contato com o Scott? Esperarei disse. A uma menos quarto. Scott se estaria tomando whisky com o que estava acostumado dar por concludo seu almoo. Ol, Lisa, pensava te chamar dentro de um momento. Por qu? Para se agradecer o pequeno presente que me enviaste esta manh. Encantou-me. No esperava lhe colocar a mo to rpido. que acaso queria afastlo? No posso acreditar que tenha se decepcionado. Encontra-te bem?

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No me faa tantas perguntas de uma vez, Scott, e deixa que eu te faa a primeira. Como foi tudo? Utilizei-o como modelo na classe de instrutores, j sabe, para que aprendam a interpretar as reaes de um escravo e averiguar seus pontos dbeis. Ficou eltrico. Acreditei que ia ficar louco quando os alunos comearam a examin-lo, mas no chegou a perder o controle. Em uma escala de dez a um, daria-lhe um quinze. Por que me aconteceu isso to rpido? Ensinaste-lhe alguma coisa nova? Hummmm..., que tinha uma maior capacidade de resistncia do que ele mesmo acreditava. duro suportar que lhe examinem e faam comentrios sobre voc como se fosse um coelhinho de ndias. No o esperava, mas se comportou com grande naturalidade. averiguaste algo interessante sobre ele? Sim, que no vive uma fantasia; est completamente acordado. Eu no disse nada. J sabe a que me refiro. prosseguiu Scott muito sofisticado para imaginar que se merece tudo isto, que nasceu para ser um escravo ou que se perdeu em um mundo mais nobre e moral que o mundo autntico, todas essas histrias que costumar inventar os escravos. Ele sabe onde se encontra e o que est fazendo. sincero consigo mesmo. Nunca tinha encontrado com um escravo como ele. s vezes acredito que se derrubar, mas nunca o faz. por que me cedeste ele? No respondeste a minha pergunta. De acordo, vale, de acordo. Depois destas palavras, pendurei o telefone e contemplei as malas abertas e o exemplar de Beirut: Vinte e Quatro Horas que jazia sobre a cama. No vive uma fantasia; est completamente acordado. Retornei junto s malas e peguei os dois volumes sujos e desgastados da obra de Burton Minha peregrinao a Medina e a Meca. Eu a tinha lido h anos, quando estudava em Berkeley. Burton, o impenitente viajante, disfarado para entrar na cidade proibida de Meca; Burton, o pioneiro sexual obcecado com os costumes sexuais de uns povos radicalmente distintos burguesia inglesa da que ele procedia. Qual o

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significado de sua obra para o Elliott? No queria ler as notas de Elliott. Seria como ler seu dirio. Era evidente que tinha estudado esses livros a fundo, posto que alguns pargrafos apareciam sublinhados ou marcados com um crculo vermelho. Ambos os tomos estavam muito manuseados. Voltei a coloc-los na mala, junto com Beirut: Vinte e quatro horas. Morria de vontade de fazer que o enviassem a meu quarto. Mas no podia, devia conter meus desejos. Comecei a passear outra vez pelo quarto, tentando sentir outra emoo ou sensao que no fosse desejo sexual ou pequenos espasmos de cimes devidos aos detalhes que lhe tinham escapado ao Scott, algo menos angustiante que esta obsesso. Perguntei-me de novo por que um homem capaz de criar algo como Beirut: Vinte e quatro horas havia decidido vir ao Clube. Acaso para escapar de algo to horroroso como Beirut? Existem milhares de razes pelas quais um escravo venha para um lugar como O Clube. Durante os primeiros meses, a maioria de nossas hspedes estava integrada por seres marginados, relativamente cultos, quase artistas e muito criativos, cujas carreiras no conseguiam absorver suas exticas energias. O sadomasoquismo representava para eles um universo cultural alheio a suas montonas ocupaes e faltados intentos de entrar no mundo da msica, do teatro ou outra profisso artstica. Atualmente, nossos hspedes eram pessoas mais cultas, que rondavam os trinta anos e gozavam da liberdade que lhes proporcionava uma prolongada adolescncia. Todos eles se mostravam mais que dispostos a explorar seus desejos no Clube, com o aspecto de quem se inscreve durante dois anos na Sorbonne, submete-se psicanlise freudiana ou vai viver em um monastrio budista na Califrnia. Em geral, tratava-se de pessoas que se perderam no que faziam porque ainda no haviam adquirido uma identidade prpria. A vida de Elliott Slater, em troca, ia de vento em popa. Quais eram seus motivos para vir aqui? Havia-se sentido possivelmente atrado pelo sadomasoquismo at o ponto de converter-se em um viciado nestas prticas sexuais e perder o contato com o mundo exterior e as possibilidades que este lhe

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oferecia, os livros que podia escrever, as fotografias que podia tirar, as reportagens que podia realizar em qualquer parte do mundo? O abismo que separava nosso pequeno universo da descarnada realidade de Beirut tinha me causado uma profunda impresso. Entretanto, o livro no era medocre, a no ser uma obra de arte. Tambm este lugar era uma obra de arte. Me ocorreu que os motivos que haviam trazido o Elliott at aqui no tinham nada que ver com o desejo de escapar ou renunciar ao que era. Possivelmente tivessem mais a ver com a peregrinao de Burton, sua busca e suas obsesses. O que sente um indivduo que aterrissou em Beirute em plena guerra, onde pode morrer assassinado por um projtil ou uma bomba terrorista, ao chegar logo aqui, onde sabe que no vo machuc-lo, ao contrrio, cuidaro e mimaro mas disposto a submeter-se a umas humilhaes e baixezas que a maioria de seres humanos no suportariam? O que tinha escrito Martin no expediente de Elliott?: O escravo afirma que deseja explorar o que mais teme. Sim. Certamente isto representava uma odissia sexual para Elliott, um ato deliberado de violncia contra si mesmo, o desejo de inundar-se nas coisas que mais temia em um lugar onde no resultaria ferido. Me ocorreu a idia de que Elliott havia se disfarado de escravo, igual Burton se disfarou de rabe para penetrar na cidade proibida. Seu disfarce era a nudez, e eu tinha achado sua identidade em seus pertences, em sua roupa. No deixava de ser uma idia um tanto aventureira, posto que Elliott parecia representar o papel de escravo perfeio. Estava totalmente sincronizado conosco. Era eu que tinha confundido as idias. Eu que inventei essas absurdas histrias sobre ele. Decididamente, estava louca. Para seu bem, era melhor que o deixasse tranqilo Servi-me outra xcara de caf e dei outra volta pelo quarto. Como que no lhe parecamos obscenos depois do sofrimento que tinha presenciado em Beirut? Como que nosso paraso sexual no lhe enojava como o lugar mais repugnante e decadente do mundo? Como podia levar isto a srio depois de ter realizado uma reportagem to impactante da guerra? Deixei a xcara e levei as mos s tmporas. Era como se as idias me ferissem.

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Pensei, como tinha pensado durante minhas frias na Califrnia e durante o vo de volta, que havia algo em minha vida que no funcionava, que no compreendia mas que ameaava, me fazendo perder o controle da situao. O Clube: Vinte e quatro horas. Possivelmente ambas as coisas tivessem para ele idntico significado. Mas no podia tirar fotografias para ilustrar a reportagem. Naqueles momentos, acredito que pela primeira vez desde sua fundao, compreendi que odiava O Clube. Sim, odiava-o profundamente. Senti o desejo irracional de derrubar os muros que me rodeavam, de destroar o teto, de fugir dali. Faz tempo que h algo que no funciona. O telefone comeou a soar. Durante uns momentos me limitei a contempl-lo fixamente, pensando que algum deveria agarr-lo antes de me dar conta de que esse algum era eu. De repente temi que fosse Scott para me dizer que Elliott se derrubou. A contra gosto, desprendi o fone. Lisa, esqueceste nossa entrevista? perguntou Richard. Nossa o que? Nossa entrevista com o instrutor de poneys da Sua J sabe, nosso amigo da elegante quadra... Merda. Esse tipo tem algo realmente interessante, algo maravilhoso, deveria... Te ocupe voc, Richard. respondi, me dispondo a pendurar o telefone. Disse ao senhor Cross que no se encontra bem, que precisa descansar. Mas insiste em falar com voc. Quer te mostrar seus escravos-poneys, Comemorar com voc seu projeto para que d sua aprovao. Diga ao senhor Cross que tenho muita febre. Voc mesmo pode provar os poneys. Lhe diga que me parece uma idia genial. Pendurei o telefone, desconectei-o e o escondi debaixo da cama. Logo segui examinando o contedo das maletas. Agarrei o pulver de pescoo alto prateado que havia desdobrado antes e o oprimi contra meu rosto, aspirando o delicioso aroma a colnia. Tirei a camisola e o robe vesti. Era como se levasse posta sua pele; senti seu tato em meus braos e meus seios, e aspirei cheirando seu perfume.

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Elliott 18
RECORDANDO A LISA Depois de repetidas visitas aos banhos do den e seu coro de anjos, compreendi que ningum ia contar grande coisa sobre ela. De todos os modos, consegui tirar do massagista, um tipo com uns dedos que pareciam de ferro, que havia uma preciosa escrava chamada Diana que estava desesperada porque a chefa, a Perfeccionista., fazia j dias que no solicitava seus servios. Onde nasceu? Que classe de piadas gosta? Algo deve saber sobre ela que no seja material reservado. Vamos, conta-me Que insinua? Que no gosta de homens? Que ela e essa escrava chamada Diana tem...? Entretinha-me fazendo inventrios sobre seus objetos pessoais, suas esculturas, seus livros. Onde adquiriu esses quadros, essas mscaras? Parece um disco riscado, Elliott. protestou o massagista, retorcendo e beliscando minha pele como se fosse argila Esquece-a. Os escravos masculinos no costumam aproximar-se dela. Pensa em todos os maravilhosos homens e mulheres para os que se est adestrando. No lhe d mais voltas. No gosta de ningum, mas uma perita em dirigir s pessoas, compreende? Entretanto, ningum mostrava reparo em afirmar uma e outra vez que ela era a verdadeira artfice do Clube. Ela tinha ideado virtualmente todos os jogos; o recinto esportivo era idia dela, e nestes momentos tinha outros sofisticados projetos entre mos. Recordava sua expresso da noite anterior, quando nos encontrvamos no recinto esportivo e de repente soltou: Somos uns gnios do sexo extico? Sim, era um verdadeiro gnio, mas eu comeava a ter certas suspeitas sobre ela O que lhe parecia o que tinha conseguido? Em qualquer caso, no acredito que sua faanha lhe

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impressionasse nenhuma dcima parte do que me impressionava . Devia agarr-la e beij-la com a mesma paixo que Rodolfo Valentino mostrava no O Sheik. Era uma loucura imaginar que podia conseguir que me amasse, que sentisse algo... Comportava-me como um adolescente apaixonado. Que demnios havia dito Martin sobre o fato de que o sadomasoquismo era a busca de algo? possvel que esteja procurando uma pessoa, Elliott, em lugar de um sistema. Mas o que achar no Clube um sistema. No necessitava que Martin me acautelasse do risco de cair em uma armadilha. Escuta o que diz o senhor dos dedos de ferro. O que veio procurar aqui o sistema. Mostra ao Martin que estava equivocado. Durante todo o dia tinha estado pendente de v-la aparecer. Por sorte, no tinha assistido classe do Scott, essa sinistra cmara de tortura, pois sua presena no teria feito mais que piorar a situao; por outra parte, teria gostado que estivesse ali. Logo, enquanto servia umas taas aos hspedes, tentando desfrutar dos belisces e cantadas que me dedicavam, no deixava de v-la em todas as partes. Ontem noite, ao contempl-la de p ante mim, coberta com uma camisola transparente enquanto me mostrava sua rosada, suave e mida pele e o cuidador nos olhava perplexo, havia-me sentido confundido e desorientado. Desejava abra-la e lhe pedir que me deixasse ficar um momento para conversar com ela... Naqueles momentos teria gostado de falar com Martin, lhe pedir conselho. Parecia uma confuso. Necessitava ajuda. Algo perigoso estava passando por minha cabea, a idia de que podia conseguir que ela me amasse. Ah, o maldito orgulho. De vez em quando me ocorria a idia de fazer algo que a desgostasse, com o fim de que me enviasse de novo ao poro. Mas era muito tarde. Durante a classe dos instrutores, que por pouco no sai correndo para impedir que aqueles tipos me manuseassem, temi que me enviassem de novo ao poro, que me afastassem dela. Mais tarde sofri um pequeno choque quando Scott, o instrutor, um tipo moreno de aspecto felino, perguntou-me em voz baixa: Est pensando nela, Elliott? Sonha com ela? O que cr que far se lhe apresento um relatrio negativo sobre voc? Encontro-me em um apuro, Martin, e o pior que muito tarde para remedi-lo.

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Homens e mulheres para os que se est adestrando.

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Elliott 19
VISTA-SE! Seis horas, e no ouvi as badaladas de um relgio em toda a ilha. To somente percebi os violentos batimentos do meu corao. O cuidador consultou seu relgio e me disse que entrasse e esperasse junto porta. Acima de qualquer outra coisa, desejava saborear o momento em que a visse aparecer, frear meus mpetos para contempl-la e escutar o que dizia minha mente. Eu sustento a tese de que depois de um perodo de ausncia descobre, no momento em que aparece a outra pessoa, o que realmente sente por ela. D-te conta de coisas que antes no sabia. Pode ser que comprovasse que no estava to louco por ela, que a encontrasse menos perigosa, menos atraente. Possivelmente comearia a olhar s outras; quem sabe, possivelmente me fixaria em Scott. A porta se fechou atrs de mim. O cuidador desapareceu. O quarto oferecia um aspecto acolhedor sob a suave luz eltrica; o firmamento, atravs das cortinas, aparecia ligeiramente plmbeo. Era um lugar de sonho. Um ninho de amor. Ouvi um rudo, to tnue que no estava seguro de ter ouvido, e voltei a cabea para a porta do salo. Ela estava ali de p, e eu estava apaixonado por ela. Isso foi o que compreendi ao v-la aparecer. Ento ocorreu o maravilhoso pensamento de que ela tentava fazer que me voltasse louco. Vestia um traje de trs peas de corte masculino em veludo lils, to escuro que as pregas apresentavam um tom cinza plmbeo. Debaixo do pescoo da camisa usava um leno de seda rosa. Tinha o cabelo recolhido em um coque e levava um chapu de feltro tambm de cor lils com uma cinta de seda cinza marengo. Parecia a protagonista de um filme de gngsters dos anos quarenta. A asa do chapu, que cobria um olho, destacava suas mas do rosto e a boca vermelha e brilhante.

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O desejo que sentia por ela era to absoluto, que apenas pude me conter. Desejava sepultar o rosto em seu ventre, rolar com ela pelo tapete. As palavra apaixonado por ela se confundiam com o intenso desejo que experimentava. Vi seus olhos claramente, notei a fora que emanava deles e observei seu pescoo nu, sua orelha. O traje lhe proporcionava um ar delicado, frgil. Se aproxime disse ela e d a volta devagar. Quero te examinar. No se apresse. A cala se adaptava to bem a suas formas que deduzi que era feita sob medida, e sob o colete se adivinhava a forma de seus seios. Eu obedeci. Perguntei-me se lhe teriam dado detalhes sobre a pequena aventura que tinha vivido na classe dos instrutores. Notei que se aproximava de mim, como se sua pessoa incidisse no ar que a rodeava, intu seu perfume antes de chegar a cheirlo, senti de novo sua fora ao distinguir sua sombra angulosa pela extremidade do olho. Inclinei a cabea e a olhei de cima abaixo, deliberadamente, absorvendo sua presena. Sob as pernas da cala apareciam as pontas rosas e brilhantes de uns sapatos de salto alto; a cala era to justa que devia sentir as costuras entre as pernas. Ao v-la mover a mo acreditei que no poderia resistir. Tem que me tocar, pensei. Tenho que toc-la. Rodolfo Valentino, O Sheik, vai rapt-la para lev-la a sua tenda no deserto. Mas nenhum dos dois fez o menor movimento. Me siga disse, estalando os dedos ligeiramente. A luz se refletiu durante uns instantes em suas unhas. Logo se voltou e atravessou a porta. Ali estava o salo que tinha vislumbrado na noite anterior. Observei-a caminhar ante mim, movendo seus estreitos quadris, e desejei lhe acariciar o pescoo. Parecia um manequim vestido com cala. Um homem pequeno, uma criatura sobrenatural, um ser que no era uma mulher e, entretanto, possua a fragilidade, ternura e suavidade de uma mulher. Vi uma ampla mesa, uma escultura africana em um rinco e uma esplndida pintura haitiana que mostrava seis cenas diferentes da poca colonial francesa. Pensei que teria ocasio de admirar mais tarde aquele quadro, quando ela no estivesse ante mim para deslumbra-me; pensei nas milhares de vezes que estaria neste quarto lhe

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beijando os ps, as panturrilhas, seu sexo, que eu desejava ver e tocar mas que naqueles momentos se achava oprimido pela cala. No havia um toque mais feminino naquele quarto que seu atraente traje de veludo malva. Ela se voltou para mim e olhou esquerda. Eu me voltei para ver o que estava olhando. Essas malas so minhas disse. Martin havia dito que guardavam nossos pertences sob chave, porque se a pessoa no dispe de sua roupa e seus papis no podem fugir do Clube. Disse que nem sequer conservavam a roupa na ilha, a no ser em um lugar especial. Lembrava que ao dizer isso, imaginei que a guardavam na caixa forte de um banco. Entretanto ali estavam minhas malas, abertas. Vi meu passaporte e minha carteira sobre a roupa. Resultava quase embaraoso olhar esses objetos to pessoais, to prprios do mundo exterior. Quero ver que aspecto tem vestido disse ela. Eu a olhei em um intento de decifrar o que queria dizer com aquilo. Pensei que seria humilhante me vestir diante dela. Entretanto, no deixaria de ser divertido; outro aspecto do que ela chamava sexo extico. Percebi que estava tremendo, embora no de forma visvel. Quero ver voc vestido com estas roupas. disse enquanto se inclinava para pegar um pulver cinza Voc gosta de cinza, verdade? E tambm das cores alegres. Se vivssemos juntos no mundo exterior, se fosse meu escravo e me pertencesse, obrigaria-te a vestir com cores alegres. Mas agora vista isto. Peguei o pulver e coloquei pela cabea torpemente, como se fosse a primeira vez que fazia isso. Ao notar o tato da malha sobre minha pele experimentei uma sensao incrvel. Ento a nudez da parte inferior de meu corpo me pareceu algo grotesco e meu pnis, um elemento que devia ocultar. Sentia-me como um centauro em uma vinheta pornogrfica. Lisa me entregou uma cala marrom antes que tivesse tempo de arregaar um pouco a camisa. Ao vestir a cala senti o tato ligeiramente spero da malha sobre meu traseiro, me apertando o pnis e os testculos. Introduzi a mo na braguilha para colocar bem o pnis, que ostentava uma dolorosa ereo. Ela no tirava a vista de cima e eu sorri com timidez.

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Feche a braguilha, disse Lisa e no goze. Sim, senhora. respondi Me pergunto se Ado e Eva se sentiram assim, ridculos no den a primeira vez que se vestiram. Quando peguei o cinto que me entregou Lisa, pareceu-me estranho ser eu quem sustentara por uma vez uma correia de couro nas mos. No devia lhe haver contestado dessa forma. Suponho que o fato de me vestir, havia devolvido a confiana em mim mesmo. De todos os modos, era uma cena ainda mais estranha que o espetculo do recinto esportivo e o poste de flagelao, ou que tudo que tinha presenciado neste lugar. Voltou a se ruborizar. disse ela Fica bem. Quando fica avermelhado, seu cabelo parece ainda mais loiro. Eu fiz um pequeno gesto de falsa modstia. Lisa me entregou umas meias trs-quartos e os mocassins marrons Bally, os quais eu no gostava de muito, mas calcei. Era uma sensao curiosa, inclusive a leve diferena de estatura, o couro sob a planta dos ps, o suave tato dos objetos sobre minha pele, como uma capa que me aprisionava, como se em lugar de me vestir-me, houvesse colocado arns e umas algemas. Lisa me deu a jaqueta de l marrom. No, essa no... disse. Ela duvidou uns instantes e me olhou como houvesse ficado em branco. Fica sem graa: a jaqueta, cala e os sapatos combinando. No usaria isso. Ento qual quer? Me d a de denim, se no se importar. obvio que no respondeu Lisa. Quanta amabilidade! Pendurou de novo a jaqueta marrom e tirou a de denim da mala. Eu adoro as jaquetas com cinturo. Teria preferido pr uma de minhas sujas jaquetas cqui, mas supus que a Lisa no gostaria. Est satisfeito? perguntou Lisa, de novo com um tom duro, sarcstico. No at que tenha me penteado. respondi como um ato reflexo, sabe: depois de vestir a jaqueta, sempre penteio o cabelo.

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O meu traseiro ardia devido ao roce da cala. Sentia como se meu pnis fosse explodir. Tinha todos os msculos em tenso. Quando ela introduziu a mo no bolso traseiro de sua cala, como um homem, e tirou um pente de plstico negro, movendo seus preciosos quadris, acreditei que ia gozar nas calas. Pode se olhar a disse, assinalando um pequeno espelho que se achava entre as duas portas que conduziam ao corredor. A estava Elliott Slater, com o pente na mo e o mesmo aspecto que tinha fazia dois milhes de anos em So Francisco quando foi ao cinema na penltima noite como homem livre. Quando terminei de me pentear baixei a vista e devolvi o pente, deixando que meus dedos roassem os seus durante uns segundos; logo a olhei nos olhos. Ela retrocedeu, sobressaltada. Ao compreender o que havia feito ficou rgida, como se quisesse recuperar o controle, negar que estava um pouco assustada. O que acontece? perguntei. Silncio. D uma volta pelo quarto para que possa te ver bem. Pus-me a andar devagar, de costas para ela, sentindo que tudo me apertava, roava e ardia. Logo dei meia volta e me dirigi para ela, me aproximando at que levantou a mo para me deter. Para! disse bruscamente. Quero te beijar sussurrei, como se o quarto estivesse cheio de gente. Cale-se respondeu ela, nervosa, ao mesmo tempo que retrocedia um pouco. Tem-me medo porque estou vestido? perguntei. Sua voz mudou, e agora se expressa e se comporta de forma distinta respondeu Lisa. O que esperava? Tem que representar ambos os papis como devido, mas sem deixar jamais de me obedecer, tanto se estiver vestido como nu. respondeu ela zangada, sacudindo o ndice Como soltou uma rabugice, pulsarei dez timbres e passar a noite correndo pelo recinto esportivo. Sim, senhora respondi, sem poder reprimir um pequeno sorriso. Encolhi os ombros e baixei de novo a vista, em um intento de lhe demonstrar que queria agradla. Como se atrevesse a pulsar um desses timbres...

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Ela se voltou de costas, e ento me passou pela mente a imagem de um jovem e inexperiente matador que se voltasse pela primeira vez de costas a um touro. Logo seus passos descreveram um pequeno crculo. Quando se deteve e me olhou, levei a mo aos lbios e lhe lancei um beijo. Ela me olhou atnita. Fiz algo de que me arrependo. disse inesperadamente enquanto apoiava a mo esquerda no quadril e olhava aos olhos. Era evidente que se sentia incmoda Encontrei esse livro em sua mala e tirei a capa de plstico para folhe-lo. Bem. respondi. No se iluda, disse-me, seu livro no lhe interessa Eu gostaria de lhe dar de presente, se quiser. Ela no respondeu, mas sim seguiu me estudando durante uns momentos. A luz iluminava seu rosto e mostrava de relevo o nervosismo e a excitao que experimentava naqueles momentos. Logo se dirigiu mesa e pegou o livro. Fiquei um pouco desconcertado ao v-lo, Elliott o fotgrafo, Elliott o correspondente de guerra mas menos do que tinha imaginado. Quer autograf-lo? perguntou Lisa ao tempo que me estendia uma caneta tinteiro. Peguei a caneta tentando, sem consegui-lo, no prolongar o contato com sua mo, e me sentei no sof. No posso autografar livros de p. Movia-me como se estivesse no piloto automtico, como se no soubesse o que escrever. Ao fim escrevei: Para a Lisa, Acredito que estou apaixonado por voc, Elliott. Depois de contemplar durante uns instantes as palavras que tinha escrito, devolvi-lhe o livro. Tinha a sensao de ter cometido uma monumental estupidez da que ia me arrepender, durante o resto de meus dias. Lisa abriu o livro e quando leu a dedicatria ficou atnita. Maravilhosamente surpreendida.

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Eu continuava sentado no sof. Apoiei o brao esquerdo no respaldo com o propsito de parecer muito depravado, mas meu pnis batia com fora, como se quisesse sair da braguilha. Senti um amontoado de sensaes que me aturdiam: o louco desejo de possula, o amor que me inspirava, a felicidade de saber que tinha lido meu livro e que se ruborizou, e que tinha medo. Acredito que se naqueles momentos houvesse comeado a tocar no meio do quarto uma banda militar, no o teria ouvido. S ouvia os batimentos do meu corao e o tamborilar do sangue nas tmporas. Lisa fechou o livro. Tinha o olhar perdido, como se estivesse em transe. Durante uns segundos no a reconheci. Refiro-me a que foi um desses momentos do absurdo em que as pessoas no s nos parecem alheias a nossa realidade, mas tambm uns animais estranhos. Vi todos os elementos de sua pessoa como se acabasse de ser inventada e eu no soubesse o que era, se um homem, uma mulher ou uma criatura de outra espcie. Fiquei olhando-a, sem mover um msculo, at que me temi que fosse comear a chorar. De repente senti desejos de me levantar e abra-la, ou lhe dizer algo tranqilizador, mas no podia me mover. Ento o feitio se rompeu. Ela adquiriu de novo um aspecto de mulher, suave e vulnervel, embainhada naquele traje masculino. Sabia coisas sobre mim que ningum conhecia, que nenhuma outra mulher tinha descoberto, e tive a sensao de que me dissolvia nela. Pode que fosse eu, ali sentado no sof como um tonto, que estivesse a ponto de comear a chorar. Pensei que se forasse um pouco a situao chegaria a compreender o que estava ocorrendo, mas temi desmoronar emocionalmente. Ela passou a lngua pelos lbios lentamente, com o olhar ainda perdido. Logo estreitou o livro contra seu peito e perguntou: Por que estava to assustado? Refiro-me a noite, no recinto esportivo, quando te vendaram os olhos. Fiquei pasmado, como se me tivessem atirado um cubo de gua geada. Mas isso no aplacou meu ardor, em que pese a estar vestido me sentia nu, e com as intenes de um perigoso violador.

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Eu no gostei da sensao de estar vendado. respondi com tom inexpressivo. Certamente no era o tipo de conversa que algum mantm enquanto almoa com uma amiga, embora ambos estivssemos vestidos como se nos encontrssemos no restaurante mais elegante da cidade. Perguntei-me o que sentiria ao tirar-lhe aqueles objetos masculinos Queria ver o que acontecia a meu redor acrescentei, encolhendo de ombros lgico, no? Mas o que tinha de lgico em tudo aquilo? A alguns excita respondeu ela. Sua voz soou longnqua, como se falasse em sonhos. Observei que tinha os olhos redondos. A maioria das mulheres formosas possuem olhos rasgados, mas os seus eram redondos. Esse trao, combinado com seus lbios avultados e sensuais, conferia-lhe um ar quase tosco, embora tivesse uma figura esbelta e perfeitamente modelada. s vezes, levar os olhos vendados pode... Facilitar as coisas. disse Lisa Permite que se renda. J me rendi ante ti respondi. Eu deixei que me vendasse, pensei, porque acredito que estou apaixonado por voc. Ela deu um passo atrs e se deteve, estreitando o livro com fora contra seu peito, como se fosse um beb. Logo se dirigiu mesa e levantou o telefone. Levantei-me de forma apressada. Aquilo era uma loucura. Resultava impossvel que me jogasse dali nesses momentos. Se o tentava, era capaz de lhe arrancar o fodido telefone das mos. Lisa disse algo pelo telefone que no consegui entender. Prepare-se para decolar dentro de cinco minutos. Informe que o resto da bagagem j est preparada. Logo pendurou o telefone e me olhou. Abriu a boca como se fosse dizer algo, mas se calou. Guarda o passaporte e a carteira no bolso, e pegue o que precise levar. Est de brincadeira? repliquei. Mas me pareceu to fantstico como se algum houvesse dito: Prepare-se, que vamos Lua. Ao cabo de uns momentos se abriu a porta e apareceram dois empregados vestidos com roupa normal, no de couro, para recolher as malas. Coloquei o relgio, guardei a carteira no bolso da cala e o passaporte no da jaqueta. Ao ver meu dirio no fundo da mala olhei a Lisa e o peguei. Ato seguido tirei

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da mala uma bolsa de viagem que levava sempre comigo, coloquei o dirio na bolsa e pendurei no ombro. Que demnios est passando? perguntei a Lisa. Te apresse respondeu. Os dois empregados saram carregados com as Maletas. Lisa os seguiu. Ainda sustentava o livro na mo. Sa apressadamente atrs dela e a alcancei a metade do corredor. Mas aonde vamos? inquiri No entendo nada. No diga uma palavra at que tenhamos sado Respondeu ela em voz baixa. Atravessou a grama e os canteiros de flores com passo decidido e um leve rebolado de quadris. Os empregados carregaram as malas em um carrinho eltrico que nos aguardava no atalho. Ambos ocuparam o assento dianteiro e Lisa me indicou que me sentasse atrs. Quer me dizer que est acontecendo? perguntei enquanto tomava assento junto a ela. Apertei minha perna contra a sua. O veculo arrancou de repente e ela caiu sobre mim, apoiando a mo em minha coxa. Ento me dava conta de que pequena era; parecia um passarinho sentado junto a mim. A aba do chapu me impedia de ver seu rosto. Me responda, Lisa, a que vem tudo isto? De acordo, me escute respondeu. Mas de repente se deteve, olhou-me zangada e apertou o livro contra seu peito. O carrinho eltrico circulava a uns trinta quilmetros por hora em frente aos frondosos jardins e a piscina. No tem que me acompanhar se no o desejar. disse Lisa ao cabo de uns minutos. Sua voz tremia um pouco Compreendo que chato ter que se despir e se vestir continuamente, de modo que se prefere pode retornar agora mesmo a meu quarto. Desnude-se, pulsa o boto para chamar os cuidadores e estes lhe conduziro junto ao Scott, Dana ou outro instrutor. Eu lhes telefonarei do porto. Se quiser o Scott, cedo-lhe isso. o melhor. Est muito impressionado com voc. Queria te escolher, mas eu me adiantei a ele. Por outra parte, se quer vir comigo, me acompanhar, estupendo.

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Chegaremos a Nova Orleans dentro de uma hora e meia. No nenhum mistrio. Simplesmente vamos fazer algo que goste de fazer. Retornaremos quando eu o diga. Hummmm, camares-rosa crioula e caf com chicria. murmurei. Sim, estava decidido a ir Lua, a Vnus e a Marte. Sabicho. respondeu ela No prefere caranguejo guisado e uma cerveja? Comecei a rir. No podia remedi-lo; quanto mais solene ficava ela, mais graa me fazia. Bom, decida de uma vez disse Lisa. O carrinho se deteve ao chegar a um porto junto a uma cabine de vidro que estava iluminada. Estvamos entre dois scaners. A nossa frente havia outro porto mais alto. Tem que tomar o tempo necessrio para meditar sobre uma deciso importante respondi ao tempo que soltava uma gargalhada. Pode retornar andando. disse ela. Estava visivelmente alterada. Seus olhos cintilavam sob a aba do chapu Ningum suspeitar que tentava fugir ou que roubou sua roupa. Chamarei da cabine. Ficou louca? Vou com voc a Nova Orleans. respondi, me inclinando para beij-la. Adiante! ordenou Lisa ao motorista, afastando-me com uma cotovelada no peito. O avio era gigantesco e nos aguardava com os motores ligados. Lisa saltou do carro antes que parasse e comeou a subir pela escadinha. Eu corri atrs dela, acredito que se movia com mais rapidez que nenhuma outra mulher que eu tenha conhecido enquanto os empregados nos seguiam com as Maletas. O luxuoso interior do avio estava decorado em marrom e dourado. No salo havia umas oito poltronas dispostas em semicrculo. O dormitrio estava situado ao fundo, e na parte dianteira havia uma sala de bilhar com um enorme monitor de televiso. No salo havia dois homens de meia idade que vestiam impecveis trajes escuros, tomando uma taa e conversando em espanhol. Ambos fizeram gesto de levantar-se quando nos viram aparecer, mas Lisa lhes indicou que permanecessem sentados.

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Sem me dar tempo de protestar, Lisa se sentou na cadeira que estava entre os dois homens e as janelas, me obrigando assim a ocupar o assento que havia em frente a ela, o nico que ficava livre. Preparados para decolar. disse uma voz atravs dos alto-falantes Chamada para a Lisa pela linha um. A luz do telefone da mesa que havia junto a ela comeou a piscar. Lisa apertou o boto do inter-comunicador e disse: De acordo, estamos preparados. Coloque o cinto de segurana, senhor Slater. Logo se voltou para a janela. Dizem que urgente, Lisa insistiu a voz a atravs dos alto-falantes pegue a chamada pela linha um. Aceita uma taa, senhor? perguntou-me a aeromoa, inclinando-se sobre mim. Os dois latino-americanos, porque estou seguro de que eram latino-americanos, voltaram-se um pouco para ficar de frente e continuaram conversando em voz alta. Suas vozes sufocavam o rudo dos motores. Sim. respondi bruscamente, olhando irritado aos dois tipos que estavam sentados junto Lisa Dois dedos de whisky escocs com um pouco de gelo. Lhes chamarei mais tarde. respondeu Lisa atravs do inter-comunicador Vamos. Ento se voltou de novo para a janela e baixou a aba do chapu.

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LIVRES Quando aterrissamos, sentia-me to furioso que teria sido capaz de assassinar algum. Tambm estava um pouco bbado. Lisa se negou a abandonar o assento da janela, junto aos dois imbecis argentinos, e quase destrocei a mesa de bilhar jogando contra mim mesmo enquanto a aeromoa, uma garota muito bonita a que senti desejos de violar, ia me levando a taa. Na gigantesca tela se projetava La Poupe, um fantstico filme francs surrealista que tinha me encantado e era protagonizado por um ator tcheco que eu tambm adorava, sem que ningum prestasse a menor ateno. Assim que aterrissamos no aeroporto de Nova Orleans, naturalmente estava chovendo, como sempre os dois argentinos sumiram e Lisa e eu subimos em uma imensa limusine prateada que nos conduzia cidade. Lisa se sentou no meio do assento de veludo cinza e contemplou a tela, apagada, do pequeno televisor que havia em frente a ela, com os joelhos juntos, abraada a meu livro como se fosse um urso de pelcia Eu lhe rodeei os ombros com um brao e tirei o chapu. Chegaremos ao hotel dentro de vinte minutos, assim fica quieto. disse. Tinha um aspecto terrvel e ao mesmo tempo muito atraente, como se assistisse a um funeral. No quero ficar quieto. respondi enquanto a beijava na boca e a acariciava, lhe apalpando o corpo atravs da grossa malha da cala e as mangas da jaqueta, lhe desabotoando o colete e lhe tocando os seios. Ela se voltou, apertou os seios contra mim e ento senti aquela tremenda descarga eltrica, aquele calor que me aturdia. Levantei-me, elevei-a pelos braos e ambos nos tombamos no assento do carro. Comecei a desabotoar com fria os botes da cala e a camisa, procurando no machuc-la. Ento me dava conta de quo difcil

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resulta desabotoar uma camisa de homem em uma mulher ou lhe acariciar os seios atravs dela. Para. disse ela, apartando o rosto. Tinha os olhos fechados e ofegava como se tivesse estado correndo e tivesse dado um tropeo. Levantei um pouco para no apoiar todo meu peso sobre ela, e lhe beijei as mas do rosto, o cabelo e os olhos. Me beije. disse, obrigando-a a voltar o rosto para mim e sentindo outra vez uma descarga to intensa que acreditei que ia gozar nas calas. Incorporei-me e tentei atra-la para mim, mas ela se refugiou no canto do assento. O coque tinha se desfeito e o cabelo caa at a cintura. Olhe o que fez. se limitou a murmurar. Isto como quando transvamos na escola secundria. me queixei. Contemplei a decadente paisagem de Louisiana, as trepadeiras que cobriam os cabos telefnicos, os desmantelados motis cheios de erva daninha, velhas lanchonetes. Cada emblema da Amrica moderna parecia aqui como um sinal da colonizao, os restos daquele projeto que tinha fracassado uma e outra vez. J quase tnhamos chegado cidade, e me encantam os ncleos urbanos. Lisa tirou a escova da ncessaire e comeou a escovar o cabelo de forma enrgica, com o rosto avermelhado, arrancando os grampos que ainda tinha presos no cabelo. Eu adorava v-lo esparramar-se sobre seus ombros como um manto. Comecei a beij-la de novo. Esta vez se deixou cair contra o respaldo do assento, me arrastando com ela. Durante uns minutos nos derrubamos de um lado a outro, enquanto a beijava grosseiramente e devorava o interior de sua boca. Lisa beijava como nenhuma outra mulher. No saberia explicar exatamente no que consistia a diferena. Beijava como se acabasse de descobrir a arte de beijar, como se tivesse chegado de outro planeta onde essa prtica no existisse. Quando fechou os olhos e deixou que a beijasse no pescoo, detive-me. Tenho vontade de te possuir. disse entre dentes Quero te fazer pedaos, te penetrar. Sim. respondeu ela enquanto abria a camisa e o colete. Circulvamos pela avenida Tulane naquela silenciosa e irreal limusine que parecia atravessar o mundo exterior sem ser vista. Ao chegar a Jeff Davis, dobramos

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esquerda em direo ao bairro francs. Abracei de novo a Lisa e consegui lhe dar uma dzia de beijos at que se apartou. Ao olhar pela janela vi que nos encontrvamos entre as estreitas e claustrofbicas ruas onde se eleva uma fileira de moradias atrs de outra, de caminho para o centro.

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CRUZAR A SOLEIRA Quando entramos no hotel, Lisa estava linda com o cabelo solto sobre os ombros, o chapu torcido e o pescoo da camisa desabotoada, mas tremia tanto que mal podia sustentar a caneta. Escreveu Lisa Kelly com letra vacilante, como uma anci, e quando discuti com ela sobre quem de ns ia pagar com seu carto American Express, ela ficou nervosa e se calou. Eu ganhei e tirei meu carto. O lugar eleito pela Lisa era perfeito, um chal de estilo espanhol que tinha sido renovado e se encontrava a duas quadras de Jackson Square. Ficamos na antiga casa dos serventes, que se achava na parte posterior. As lajotas do cho eram irregulares, como habitual nos velhos ptios de Nova Orleans, e o enorme e frondoso jardim estava conformado por midos e reluzentes pltanos, Oleander rosas e jasmins que subiam pelos muros de pedra, tudo isso iluminado com umas luzes eltricas que estavam distribudas pelo terreno como lanternas. A ninfa da fonte aparecia coberta de musgo e sobre a gua flutuavam uns lrios; era encantador. At o jardim chegava a msica de uma mquina de discos, Beat It, de Michael Jackson, mesclada com o barulho de pratos e tigelas e o aroma a caf, o que me recordava a vida que tinha deixado na Califrnia com maior intensidade que qualquer outra coisa. Quando chegamos porta Lisa tremia de tal modo que a abracei durante uns instantes para tranquiliz-la. Caa uma chuva fina que provocava uma sinfonia de sons aquticos em contato com as folhas dos pltanos, o teto e as plantas, enquanto dois formosos meninos mulatos transportavam nossa bagagem ao chal. No sei se eram dois meninos ou duas meninas. Levavam umas calas curtas de cor cqui e umas camisetas brancas e tinham a pele reluzente e uns olhos escuros e lquidos, como as princesas hindus que aparecem nos quadros. Moviam-se

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preguiosamente, e fizeram vrias viagens at que conseguiram deixar amontoadas todas as malas e bolsas no centro do espaoso quarto pintado de branco. A bagagem da Lisa era de cor caramelo, com iniciais douradas, como o que utiliza a pessoa que acostumada a viajar em avies particulares. O nmero de maletas era comparvel ao que transportavam os viajantes empreendiam A volta ao continente em 1888. Ofereci aos meninos mulatos cinco dlares e me disseram obrigado em francs com uma voz que s se ouve em Nova Orleans, suave e poesia lrica, quase irreal. Logo se afastaram com passo lento, como uns ancies, no sem antes me dedicar um deslumbrante sorriso. Lisa contemplou o quarto como se fosse uma caverna cheia de morcegos. Quer que te pegue no colo para cruzar a soleira? perguntei. Lisa me olhou como se a tivesse interrompido. Durante uns segundos me observou com uma estranha expresso que no consegui interpretar. Senti de novo uma intensa excitao. Sem esperar sua resposta, a peguei no colo e entramos no quarto. Lisa se ruborizou e ps-se a rir, tentando dissimular a risada como se estivesse perturbada. O que tem de cmico? perguntei enquanto a depositava no cho. Sorri e lhe pisquei olho, como tinha feito com todas as mulheres que estavam no pavilho do jardim do Clube. Entretanto, desta vez o gesto era sincero. Logo joguei uma olhada a meu redor. Inclusive na antiga casa dos serventes, o teto se elevava a quatro metros do cho. O leito de mogno era imenso e estava coberto por um antigo dossel de seda com querubins, rosa ch e umas manchas que pareciam produto das goteiras. No teria conseguido colocar um leito dessas dimenses em nenhum dos apartamentos que eu tinha morado. Havia um espelho que se elevava do suporte de mrmore da chamin at o teto, e um par de balanos de nogueira que estavam situadas sobre um pudo tapete persa, uns amplos e toscos painis de madeira de cipreste, a lajota igual a do ptio e uma porta de folha dupla igual do quarto que ocupava Lisa no Clube, completavam a moblia.

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O banheiro e a cozinha quebravam um pouco o encanto, j que estavam decorados ao estilo de qualquer motel de luxo; ladrilhos brancos, ao inoxidvel, um forno microondas e uma cafeteira eltrica. Fechei a porta rapidamente. . No fazia muito calor e o aroma da chuva era delicioso, de modo que desliguei o ar condicionado e sa para fechar as grandes portas verdes a fim de que ningum pudesse nos ver. Logo entrei de novo na casita, abri todas as janelas e deixei as persianas entreabertas. O quarto adquiriu imediatamente um ar mais quente, ntimo e romntico. O rudo da chuva era muito forte. Por ltimo, fechei a porta principal. Lisa estava de p, de costas ao abajur, e me observava fixamente. Tinha a roupa mida e amarrotada. A pintura dos lbios tinha sado, tinha a camisa desabotoada e tirou os sapatos. Apresentava um aspecto frgil e vulnervel. Dirigi-me para ela, apoiei um brao em um dos postes da cama e a olhei, deixando que a excitao fosse aumentando, duplicando-se, triplicando-se, at sentir que me ardia todo o corpo. Estvamos sozinhos no quarto, sem instrutores, cuidadores, nem botes que pulsar para pedir ajuda. Sabia que ela tambm estava pensando nisso. Mas o que era que ela pretendia? O que pretendia eu? lhe arrancar a roupa? Viol-la? Representar um pequeno ato de vingana por todas as barbaridades que tinha feito? Dizem que quando um homem est sexualmente excitado no pensa. Bem, pois eu pensava em cada um dos momentos que havia compartilhado com ela, no recinto esportivo e os arns e no que havia sentido quando ela me vendou os olhos, nas correias, em seus seios nus e quentes e no que lhe havia dito na limusine, que desejava faz-la em pedaos, penetr-la. Mas ao lhe dizer isso no me referia a violla. Acaso pretendia decepcion-la? Desejava lhe dizer algo, mas no me ocorriam as palavra adequadas. Sentia aquele curioso desejo que me havia embargado em seu quarto no Clube, o desejo de falar com ela, de me justificar. Acredito que desejava invadi-la, mas no de uma forma violenta, cruel, a no ser com fora e com um pouco mais vitalidade, mas o mais importante, mais ntimo. Lisa fez gesto de dirigir-se para o leito. Percebi de novo seu calor, sua excitao, lhe abrasando a pele e lhe dilatando as pupilas.

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Aproximei-me dela, segurei sua cabea com as mos e a beijei, lentamente, lhe introduzindo a lngua na boca, da mesma forma em que nos tnhamos beijado em seu quarto. Ela se apoiou contra mim, e emitiu um leve gemido; ento compreendi que tudo ia ser perfeito. Tirei-lhe a jaqueta, abri o colete e comecei a desabotoar sua camisa. Ao inclinar a cabea para tirar o cinto, o cabelo caiu sobre seus seios nus. Aquele gesto de abaixar a cabea, suas mos desabotoando o cinto para liberar a cala, agiu como uma mola que acionasse minha mente. Baixei-lhe as calas e as tirei, levantando-a pelas ndegas. Ajoelhei-me diante dela, enfiei o rosto em seu sexo e comecei a beij-lo e lamblo. No posso mais. murmurou ela, me arranhando o couro cabeludo, empurrando minha cabea contra seu ventre Para, muito intenso. Quero te sentir dentro de mim. No posso... muito... Despi-me apressadamente, sentei-a na borda da cama e separei suas pernas para contemplar seu sexo, a forma como respirava e se movia, o plo mido e reluzente, os lbios rosados, ntimos, palpitantes. Quero a minha nata. disse ela. Olhei-a e durante uns segundos me pareceu muito deliciosa para ser humana, igual a seu sexo parecia muito selvagem, instintivo, demasiado diferente ao resto de seu corpo para ser humana. Tombamo-nos e comeamos a rolar sobre a cama, nos beijando, nos esfregando um contra o outro. Separei de novo suas pernas e afundei o rosto em seu pbis. Esta vez no ops resistncia. Entretanto, no podia ficar quieta, no deixava de mover-se enquanto lhe lambia e beijava o sexo, aspirando seu aroma limpo, salgado, a madeira de carvalho, chupando seu sedoso plo. Ela gemia enlouquecida, me arranhando e pedindo que a penetrasse. Mas no podia deixar de beij-la entre as pernas, de saborear seu sexo e possu-la desta forma. Voltei-me e inverti minha posio; nossos corpos formaram um sessenta e nove. Imediatamente senti sua boca sobre meu pnis, lambendo e chupando com fora, como se espera de um homem, como se gozasse fazendo-o. Logo me sujeitou a base

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do membro com a mo e comeou a chup-lo com mais fora, apertando a glande entre seus lbios midos. Eu seguia submerso em seu sexo, explorando-o com a lngua, empapado em seu fluxo, saturado dele, enquanto ela me beliscava as costas e as ndegas, acariciando e arranhando as marcas que tinham deixado as chicotadas. Me afastei um pouco para indicar que ia gozar, mas ela me abraou ainda com mais fora e ao ejacular notei que seu delicioso sexo se contraa ao tempo que movia as cadeiras de forma rtmica e todo seu corpo estremecia de prazer. Eu continuei, sentindo como a diminuta boca de sua vulva se dilatava e contraa sob meus lbios, enquanto ela gritava e gemia sem me soltar o pnis. Por fim gozou em uma sucesso ininterrupta de espasmos. Permaneci deitado, pensando em que jamais tinha feito aquilo com uma mulher. Provavelmente tinha feito isso com uns quinhentos e sessenta e oito homens, mas jamais havia transado naquela posio com uma mulher. Sempre tinha desejado fazlo. Mas sobre tudo pensava em que a amava, em que estava realmente apaixonado por ela. A segunda vez o fizemos mais devagar, depois de um momento. Acredito que dormi durante uma meia hora, abafado com o lenol. O abajur seguia aceso, envolvendo o quarto em uma luz tnue, e a chuva, embora tivesse diminudo, seguia produzindo a mesma sinfonia sobre uma centena de superfcies, enquanto a gua escorria pelos desgues e as bocas-de-lobo. Levantei-me e apaguei a luz. Logo me deitei de novo junto a ela, mas desta vez permaneci acordado. Observei como as gotas de chuva brilhavam sobre as portas verdes como luzinhas prateadas, e percebi os confusos sons do bairro francs: o bulcio dos clubes noturnos da rua Bourbon, a uma quadra de distncia, o estrpito dos carros que circulavam pelas estreitas ruelas e a msica profunda e sincopada de um blues que evocava velhas lembranas. O aroma de Nova Orleans. O aroma da terra e das flores. Voltamos a fazer amor de uma forma muito terna. Beijamo-nos nas axilas, os mamilos e o ventre, na parte interna das coxas e na parte posterior dos joelhos. Quando a penetrei ela jogou a cabea para trs e gritou enlouquecida: OH, Deus, Deus, Deus!, enquanto gozava em seu interior.

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Quando tudo terminou, soube que ia a dormir durante um milho de anos. Incorporei-me sobre um cotovelo e a olhei, estreitando-a entre meus braos. Quero-te. disse. Ela tinha os olhos fechados. Enrugou o cenho durante uns instantes e logo me atraiu para si, murmurando: Elliott, como se estivesse assustada, quase aterrada, e permaneceu tendida debaixo de mim, abraada a mim. Ao cabo de um momento, enquanto jazia sonolento, me ocorreu explicar que jamais lhe havia dito isso a ningum, mas me pareceu presunoso. O que tinha de particular? S significava era que eu era um cretino. Sentia-me muito sonolento sob o efeito do calor de seu corpo aconchegado junto a mim, para comear a falar. Ela no tinha respondido, mas por que devia faz-lo ? Ou possivelmente, visto de outra forma, sim o tinha feito. Tinha a pele suave como as ptalas de uma flor, e seu perfume e seu fluxo se mesclavam em um potente aroma que me fazia recordar o intenso prazer que havia experimentado. Despertei bruscamente duas horas mais tarde. No queria continuar dormindo, embora estivesse cansado. Levantei, abri as malas e comecei a recolher a roupa. Meus olhos se acostumaram penumbra, e a luz que penetrava atravs das persianas era suficiente para me permitir ver o que fazia. Logo recordei que no sabia quanto tempo amos permanecer ali. Naqueles momentos no podia pensar em regressar ao Clube. O que havia dito Lisa, sobre que era muito pesado estar-se despindo e vestindo continuamente? Ao me voltar vi que se incorporou na cama e que, com seus braos entrelaados ao redor dos joelhos, me observava. Coloquei um pulver, uma cala cqui e a nica jaqueta limpa que guardava na Maleta. Era a melhor, uma jaqueta militar que havia comprado na loja onde vendiam material excedente do Exrcito, e no estava muito amassada, gostava muito dela. Cada vez que colocava recordava alguns dos lugares que tinha visitado, como por exemplo El Salvador. Mas no era uma lembrana alegre. Era melhor pensar no Cairo, ou Haiti, e obvio em Beirut, Teheran, Istambul e muitos outros lugares distantes.

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Lisa abandonou o leito, e ao ver que comeava a desfazer a mala senti um profundo alvio. No tinha includo saias nem botas de couro. Pendurou uns elegantes trajes de veludo e uns vestidos de noite muito decotados e semitransparentes, colocou dzias de sapatos de salto alto no cho do armrio e o fechou. Logo colocou um vestido de seda azul escuro com bolinhas brancas que se aderia brandamente a seus ngulos e curvas, de manga comprida e com punhos brancos que faziam que suas mos parecessem maiores e delicadas. Colocou um cinturo do mesmo tecido que o vestido ao redor da cintura, o qual fazia que a prega ficasse por cima dos joelhos e acentuava o perfil de seus seios empinados; no colocou meias e calou sapatos azuis marinho de couro com salto agulha. No, no use estes. disse O melhor desta cidade que pode ir andando a qualquer parte. Depois de jantar daremos um passeio. uma cidade plaina, sem desnveis. Podemos caminhar por onde quisermos Ponha sapatos de salto baixo para caminhar com mais comodidade. Lisa aceitou. Calou sandlias de couro marrom e salto baixo. Colocou os culos sobre a cabea para segurar o cabelo, pois o tinha deixado solto, e mudou todos os objetos pessoais que levava em um bolsa de couro preta a outra de couro marrom. Aonde vamos ? perguntou. Sua pergunta me surpreendeu. Acreditei que era ela quem controlava a situao. Ao Manale's ou ao Napolen. respondi So nove horas, possivelmente tenhamos que esperar um momento at que fique livre uma mesa, mas podemos comer ostras no bar. Lisa assentiu, esboou um tmido sorriso muito atraente, embora breve. Espero que no tenha dito ao chofer da Limusine que espere. disse, me dirigindo para o telefone Pedirei um txi.

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Elliott 22
A PRIMEIRA CAMADA No txi no nos falamos. Eu no sabia o que lhe dizer. Sentia-me feliz de estar com ela em Nova Orleans, circulando sob os carvalhos da avenida Saint Charles em direo avenida Napolen enquanto pensava em todas as coisas que podamos fazer se ela aceitava que permanecssemos ali. Me ocorreu perguntar se fazia isto com frequncia, mas pensei que era prematuro. Ou possivelmente era prefervel no perguntar nunca. H anos, quando descobri o restaurante Manale's, no terei que esperar que ficasse uma mesa livre, mas agora tudo mundo o conhecia. O bar estava to lotado que tnhamos que falar alto enquanto atacvamos duas dzias de ostras acompanhadas de um par de cervejas. Quando veio pela primeira vez a Nova Orleans? perguntou-me Lisa, tomando a cerveja quase de um gole e devorando as ostras. Expressava-se de forma natural, como se fssemos um casal em sua primeira entrevista. Eu a descobri durante minhas primeiras frias do Clube. disse Me apaixonei por ela imediatamente. A partir de ento, cada vez que tinha a oportunidade de tomar um par de dias livres vinha aqui. Eu vim aqui pela primeira vez em umas frias com meus pais, respondi durante os carnavais. A cerveja e as ostras estavam demais. Todos os anos me tiravam da escola para passar a semana de Carnaval aqui. Contei-lhe que nos hospedvamos em um hotelzinho da avenida Saint Charles que tinha sido uma manso particular, Lisa disse que o conhecia, que era estupendo e logo assistamos aos festivais das ostras e aos do quiabo na terra dos cajns. Eu tambm quero visitar a terra dos cajns contestou Lisa Estive a ponto de faz-lo em vrias ocasies, mas estou to apaixonada por esta cidade... Tambm eu adoro. disse, beijando-a na bochecha Tenho feito muitas reportagens sobre Nova Orleans.

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Meu beijo a tinha pegado de surpresa. Cada vez que a beijava, acontecia o mesmo. Pagam muito pouco. continuei Em geral saio perdendo dinheiro, mas sou incapaz de me negar. Fiz dez reportagens desta cidade nos ltimos cinco anos. De modo que se alegra de que estejamos... De que tenhamos vindo aqui? Brincou? respondi, tentando beij-la de novo. Mas ela se voltou como se no se houvesse notado minha inteno e bebeu um gole de cerveja. Contou-me que em uma ocasio tinha passado seis semanas ali, sozinha, em um apartamento que se achava no distrito Cardem, junto avenida Washington, simplesmente lendo e dando passeios pelas tardes. Sim, era uma cidade perfeita para percorr-la a p. Sua atitude se suavizou. No cessava de sorrir e tinha as bochechas coradas. Imagino que no Clube era consciente de que a pessoa no deixava de observla, e provavelmente com maior ateno que se tivesse sido uma escrava. Agora se sentia livre para dizer e fazer o que gostasse, sem estar pendente de outros. Engolia as ostras e a cerveja com a mesma sensualidade com que fazia o amor, gozando de cada bocado e de cada sorvo. Quando deu dez horas me dava conta de que estava bastante bbado. Tinha agarrado o tpico porre de quem ingeriu vrias cervejas depois de um longo perodo de abstinncia. Estvamos sentados naquele restaurante lotado e iluminado por um deslumbrante lustre de cristal, onde tudo mundo falava em voz alta. Lisa passava manteiga no po enquanto me falava sobre sua importante viagem, sobre a plantao no campo, quando alugou um carro e foi sozinha visitar Saint Jaques Parish, embora no sabia como tinha conseguido chegar at ali. Desejava ver a velha casa em runas e, como no tinha ningum que a acompanhasse, tinha decidido ir sozinha. Confessou-me que estava acostumada a experimentar esse sentimento de desamparo inclusive na Califrnia, onde se tinha criado, essa sensao de no poder fazer nada a menos que tivesse algum a seu lado, e que entretanto em Nova Orleans se sentia perfeitamente capaz de fazer coisas sem a ajuda de ningum. Acredito que o barulho que reinava no restaurante nos estava ajudando. Lisa estava muito animada, movia o pescoo e as mos com

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extraordinria graa, e o abajur projetava um jogo de luzes e sombras muito sedutor sobre seu vestido. Logo nos serviram uns camares-rosa fantsticos na chapa, e Lisa se lanou sobre eles sem pensar. Acredito que no poderia amar uma mulher que no soubesse comer camaresrosa na chapa. Em realidade no so feitos na chapa, e sim no forno, em um molho que contm muita pimenta. Servem os camares-rosa inteiros, e tem que lhes tirar a cabea e as cortar com os dedos. um prato que te converte em um gourmet, um gourmand e um brbaro, nesta ordem. Pode acompanhar com vinho branco ou tinto, posto que o molho de pimenta, embora o melhor seja cerveja. Lisa era da mesma opinio e bebemos outras trs cervejas cada um, molhando o po no molho e raspando os pratos. Eu queria outra poro. Estou morto de fome. disse No tenho comido nada decente desde que estou na priso. Vi o que comiam os scios do Clube. Por que do aos escravos essas porcarias ? Lisa soltou uma gargalhada e respondeu: Para que se concentrem no sexo. O sexo tem que ser seu nico prazer. No podem estar pensando nos deliciosos manjares que lhes esperam enquanto fazem amor com um novo scio no bangal nmero um. Mas no o chame uma priso. Supe-se que o paraso. Ou o inferno. lhe respondi com um sorriso Sempre me perguntei como explicaramos aos anjos, quo masoquistas conseguimos nos salvar, que preferimos ser atormentados por um par de demnios. Quer dizer, se supe que o paraso mas no h demnios, aquilo dever ser um inferno. Lisa se ps-se a rir a gargalhadas. Fazer rir a uma mulher quase to estupendo como lev-la ao orgasmo. Pedi outra poro de camares-rosa para os dois. O restaurante foi esvaziando. De fato, fomos os nicos clientes que ficavam no local. Eu no parava de falar de minhas reportagens sobre Nova Orleans e a melhor forma de retratar esta cidade. Lisa me perguntou por que tinha decidido me dedicar fotografia, dado que estava licenciado em filologia inglesa, e o que tinha que ver a filologia inglesa com a fotografia.

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Respondi-lhe que nada. Estudei no instituto durante vrios anos, a fim de obter uma educao o mais completa possvel, e li todas as grandes obras literrias trs vezes. Ao final me inclinei pela fotografia, pois era o que mais eu gostava e o que me dava melhor. Tomamos dois cafs antes de partir e logo demos um passeio pela avenida Napolen em direo a Saint Charles. Era uma noite perfeita, no excessivamente quente, sem vento, e o ar estava perfumado. Repeti que no existia uma cidade no mundo mais agradvel para caminhar. Em Porto Prncipe, sim tenta caminhar pelas ruas fica atolado no barro, as caladas so um desastre, os meninos lhe assediam continuamente e tem que dar uma esmola a um deles para que outros lhe deixem em paz; no Cairo, a areia se mete no cabelo e nos olhos. Em Nova Iorque est acostumado a fazer muito frio ou calor, ou lhe roubam a carteira. Em Roma corre o perigo de que te atropele um carro ou uma moto. Em So Francisco h muitas colinas, exceto a rua Market; a parte plaina de Berkeley muito feia. Em Londres faz muito frio e, face ao que afirma a gente, Paris sempre me pareceu um lugar muito inspito, cinza e muito concorrido. Nova Orleans outra coisa: as caladas so clidas, o ar acariciador e em qualquer parte crescem rvores altas e acolhedoras que estendem seus ramos para que passeie ou se sente embaixo delas. Ao longo da avenida Saint Charles pudemos apreciar umas casas preciosas. E Veneza? perguntou Lisa Existe uma cidade mais bela que Veneza? Logo me agarrou do brao e apertou seu corpo contra o meu. Eu me voltei e a beijei. Ento ela murmurou que ao cabo de uns dias possivelmente poderamos viajar a Veneza, embora de momento nos encontrvamos muito a gosto em Nova Orleans. Fala srio? perguntei Podemos ficar uns dias aqui? Beijei-a e lhe rodeei os ombros com o brao. Retornaremos quando eu o diga, a menos que deseje voltar imediatamente. Agarrei-lhe o rosto entre as mos e a beijei. Essa foi minha resposta, e no era necessrio acrescentar nada mais. O mero feito de pensar em quem ramos e de onde vnhamos fez que me excitasse. No desejava me encontrar em nenhum lugar do mundo onde no estivesse ela, mas o lugar do mundo onde mais gostava de estar com ela era Nova Orleans.

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Lisa seguiu caminhando a passo rpido, atirando de mim, com a mo direita sobre meu peito enquanto se apoiava ligeiramente em mim. Estvamos em Saint Charles. Junto a ns passou um bonde atravs de cujas janelas podia-se ver o interior iluminado e vazio. O teto estava mido, o que me recordou que tinha chovido. Era provvel que ainda chovesse no centro da cidade. Bom e o que importava isso? A chuva, em Nova Orleans, era como todo o resto; ali nada podia impedir que segussemos com nosso passeio. De modo que comeou a fotografar os rostos da pessoa de So Francisco. disse Lisa Mas como comeou a trabalhar para a TimeLife? Disse-lhe que no era to difcil como parecia. Se a pessoa tinha bom olho aprendia rpido, e eu tinha a vantagem de que no necessitava o dinheiro para subsistir. Durante dois anos me dediquei a cobrir os temas locais, os concertos de rock e fazer reportagens sobre estrelas de cinema e escritores para a People, um trabalho muito aborrecido, enquanto aperfeioava a tcnica da fotografia, me familiariza com diversos tipos de cmaras e eu mesmo fazia os trabalhos de laboratrio. Mas a pessoa no faz os trabalhos de laboratrio quando trabalha para as grandes revistas: Voc envia os filmes, eles escolhem o que gostam e o resto pode vender a outras publicaes. No to interessante como parece. Quando chegamos avenida Louisiana, havia conseguido que Lisa me falasse de si mesma. Contou-me algumas coisas que me chocaram, como por exemplo que no tinha nenhuma vida social fora do Clube e que durante os quatro anos que tinha estudado em Berkeley tinha vivido em uma espcie de nuvem, realizando ao mesmo tempo trabalhos de sadomasoquismo na casa de Martin, em So Francisco. A universidade tinha significado para ela o mesmo que para mim, a oportunidade de achar um lugar tranqilo onde ler. Curiosamente, senti-me um pouco violento quando Lisa me disse que conhecia A Casa em So Francisco, onde eu tinha me iniciado nas prticas sadomasoquistas, e que no s conhecia o Martin mas tambm eram amigos e tinha trabalhado para ele. Recordava todas as estadias da casa e estivemos falando durante um momento sobre esse tema, mas me interessavam mais os detalhes sobre sua vida, onde residia em Berkeley e por que tinham decidido seus pais mudar para l. Percebi que quando Lisa se referia ao Martin o fazia com respeito e admirao.

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Era incapaz de levar uma vida normal. confessou De menina, fui um desastre. Jamais o tinha ouvido dizer a ningum. respondi sorrindo, abraando-a e beijando-a. No sabia que demnios significava a adolescncia. Comecei a ter uns estranhos desejos sexuais de menina. Queria que me tocassem, inventava fantasiava. Para ser sincera, pensava que a adolescncia era um castigo. Inclusive em Berkeley, com o liberalismo reinante, a liberdade de expresso e as inquietaes intelectuais? Eu no o vivi desse modo. respondeu Lisa Era em casa de Martin onde me sentia intelectualmente livre. Seguimos caminhando a passo rpido pela avenida, baixo as detalhadas sombras das folhas que se desenhavam aos ps das luzes, admirando os amplos alpendres brancos, as portas de ferro forjado e as grades que rodeavam os jardins. O pai da Lisa era um irlands catlico da velha guarda que teve que trabalhar para pagar a escola em St. Louis e dava aulas nos jesutas em So Francisco. Sua me era uma mulher de idias antiquadas que se contentou ficando em casa at que seus quatro filhos ficaram adultos, e logo comeou a trabalhar na biblioteca pblica. Sua famlia se mudou s colinas de Berkeley quando Lisa era uma menina, porque gostavam do calor da baa oriental e as colinas lhes pareciam preciosas. Mas detestavam o resto de Berkeley. Eu conhecia sua rua, e sua casa, um enorme e desorganizado edifcio de cor marrom que estava situado em Mariposa, e inclusive tinha visto s vezes a luz acesa na ampla biblioteca. Ali era onde seu pai lia as obras de Teilhard de Chardin, Maritain, G. K. Chesterton e demais filsofos catlicos. Preferia ler que conversar com as pessoas, e sua rudeza e frieza eram legendrias em sua famlia. Em matria de sexo, seu pai era augustino e paulino, segundo dizia Lisa. Opinava que a castidade era ideal, embora fosse incapaz de pratic-la. De outro modo, possivelmente se teria convertido em sacerdote. Quando a pessoa despojava do sexo, de toda retrica, resultava repugnante. Os homossexuais deviam abster-se. Inclusive beijar-se era pecado mortal.

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A me jamais contrariava seu marido; pertencia a todas as organizaes da Igreja, participava de numerosos comits para arrecadar recursos e todos os domingos preparavam um suculento jantar, tanto se seus filhos se encontravam em casa como se no. A irm mais nova de Lisa tinha estado a ponto de converter-se em coelhinha do ms da revista Playboy, o qual sups uma tragdia familiar. Se alguma de suas filhas abortava ou posava nua para uma revista, conforme dizia o pai da Lisa, jamais voltaria a lhe dirigir a palavra. Seu pai no sabia nada sobre O Clube. Acreditava que Lisa trabalhava em uma espcie de balnerio privado no Caribe, onde os scios iam para tomar as guas e curar suas doenas. Ns dois comeamos a rir quando ela me explicou isso. Pelo visto, seu pai queria que Lisa deixasse de trabalhar e retornasse a casa. Sua irm mais velha se casou com um aborrecido milionrio que se dedicava aos negcios imobilirios. Todos tinham ido sempre a escolas catlicas, salvo Lisa, que insistiu em estudar na Universidade de Califrnia. Seu pai se burlava dos livros que ela lia e dos trabalhos que redigia. Conforme me contou, Lisa se havia aficionado ao sadomasoquismo aos dezesseis anos, ao deitar-se com um companheiro de Berkeley. Seu primeiro orgasmo o tinha sido aos oito, e ento pensou que era uma espcie de tarada. Fomos uns emigrantes do interior, como costumar chamar na Frana aos catlicos no sculo XIX. Acreditam que os catlicos so pessoas estpidas, uns campesinos que vivem atrs das catedrais das grandes cidades e se dedicam a rezar o rosrio diante das esttuas, que no conhece meu pai. Tudo que diz deixa transluzir um imenso peso intelectual, um puritanismo constitucional, essa paixo pela morte. Era um homem brilhante, perito em arte, que quis que sua filha aprendesse tambm a amar a pintura e a msica. Tinham um piano de cauda no salo, e nas paredes penduravam uns desenhos do Picasso e Chagall. Seu pai tinha comprado anos atrs obras do Mirandi e Mir. Todos os veres, quando a irm caula da Lisa fez seis anos, viajaram a Europa. Haviam vivido em Roma durante um ano. Seu pai conhecia to bem o latim que escrevia seu dirio nessa lngua. Lisa me disse que se chegava a inteirar-se de que ela trabalhava no Clube, morreria do desgosto. Mas era impensvel que chegasse a averiguar o tipo de vida que levava. Entretanto devo reconhecer, e estou segura de que compreender ao que me refiro, que meu pai um homem profundamente espiritual. No conheci muitas

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pessoas to convencidas de suas crenas como ele. O curioso que eu tambm vivo de acordo com minhas crenas. O Clube a expresso pura do que creio. Tenho minha prpria filosofia sobre o sexo. s vezes eu gostaria de falar com meu pai sobre este tema. Tem vrias tias e irms que so monjas, algum pertence ordem trapense e outra carmelita; so monjas de clausura. Eu gostaria de dizer a meu pai, que eu tambm sou uma espcie de monja, posto que estou saturada do que acredito. Entende-me? Se o pensar friamente resulta bastante cmico, porque quando Hamlet diz a Ofelia, como suponho que saiba: V a um convento, em realidade no se refere a um convento, a no ser a um bordel. Eu assenti. Estava francamente impressionado. Mas sua histria me assustou, e enquanto seguia falando a abracei com ternura. Era uma delcia contemplar sua vivacidade, assim como a naturalidade e sinceridade que expressava seu rosto. Eu gostava do modo em que descrevia os detalhes sobre sua primeira comunho ou quando escutava pera na biblioteca com seu pai, ou quando escapava para casa de Martin em So Francisco, o nico lugar onde se sentia realmente viva. Teria podido seguir conversando com ela toda a vida. Lisa me havia contado de forma apressada umas dezesseis coisas de todas as que eu desejava que me explicasse. Necessitvamos pelo menos um ano para nos conhecermos bem. Isto era um pouco como cortar uma camada, e s tnhamos tirado a primeira camada. Assim que terminou de me contar coisas de sua vida e sua famlia, quando comecei a lhe falar de meu pai, que era ateu e acreditava firmemente na liberdade sexual. Contei-lhe que meu pai tinha me levado a Las Vegas quando eu era pouco menos que um adolescente para que me deitasse com uma prostituta, que voltava louca a minha me com seu empenho de que nos banhssemos em praias de nudista e que ao final minha me se divorciou dele, um pequeno desastre, que nenhum de ns chegamos a nos recuperar. Minha me dava aulas de piano em Los Angeles e trabalhava como acompanhante de uma professora de canto. Discutia continuamente com meu pai sobre os mseros quinhentos dlares mensais que lhe passava, pois no ganhava o suficiente para viver. Meu pai era rico, ao igual aos seus filhos, j que nosso av nos tinha deixado em herana uma importante quantidade de dinheiro. Mas minha me no tinha nem um centavo.

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Como o tema comeava a me irritar, decidi deix-lo correr. Antes partir para O Clube tinha entregue a minha me um cheque de mil dlares e havia lhe comprado uma casa. Minha me tinha vrios amigos que me caam mal, uns indivduos que pareciam cabeleireiros, e sempre tinham problemas econmicos. Era uma mulher que no acreditava em si mesma. Meu pai se negava a entregar a minha me a parte dos bens beneficiados que lhe correspondiam, por mais que ela o tinha levado j vrias vezes aos tribunais. Era um importante conservacionista no norte do Califrnia, atava-se s sequoias quando ameaavam destruir, era dono de um importante restaurante em Sausalito e de um par de pequenos hotis no Mendocino e Elk, assim como de vrios hectares de terreno em Marin County que valiam uma fortuna. Trabalhava em pr do desarmamento nuclear. Possua a maior coleo de pornografia que existe fora do Vaticano, mas considerava que o sadomasoquismo era uma perverso. Lisa e eu comeamos a rir de novo. Meu pai pensava que isso era asqueroso, pervertido, infantil, destrutivo, largava discursos sobre o Eros e Tnatos e o desejo de morte, e quando lhe falei do Clube, lhe dizendo que se encontrava no Oriente Mdio quando Lisa ouviu isso deu uma sonora gargalhada ameaou fazendo que me prendessem no manicmio estatal da Napa. Mas no havia tempo. Pouco antes de partir meu pai contraiu matrimnio com uma garota de vinte e um anos; era uma idiota. Mas por que lhe falou do Clube? perguntou Lisa, sem deixar de rir contou os detalhes sobre as coisas que tinha feito? Por que no ia contar? O dia que me deitei com a prostituta em Las Vegas meu pai permaneceu junto porta do quarto do hotel, nos espiando. Conto sempre tudo. Pergunto-me o que teria sido de ns disse Lisa se nossos respectivos pais nos tivessem abandonado quando ramos pequenos. Ao chegar avenida Washington atravessamos a rua Pyrthania para comprovar se o bar Commander's Palace estava aberto. Entramos e bebemos outras duas cervejas enquanto conversvamos de nossos pais e as coisas que estes nos tinham contado sobre o sexo, assim como de muitas outras questes que nada tinham que ver

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com isso. Tivemos os mesmos professores em Berkeley, tnhamos lido os mesmos livros e visto os mesmos filmes. Se no tivesse ido trabalhar no Clube, Lisa no tinha nem idia do que teria feito profissionalmente; a questo a punha nervosa possivelmente teria sido escritora, mas isso no era mais que um sonho. Nunca tinha criado nada que no fosse um guia de sadomaso. Sua lista de livros favoritos me divertia, mas ao mesmo tempo me inspirou uma grande ternura. Estava formada por obras to importantes como Festa, de Ernest Hemingway, ltima sada para o Brooklyn, de Hubert Selby, ou City of the Night, de Rechy. Mas tambm gostava Do corao um caador solitrio, de Carson McCullers, e Um bonde chamado desejo, de Tennessee Williams. Dito de outro modo, disse eu voc gosta dos Livros sobre os marginalizados sexuais, pessoas que no encontram seu lugar. Lisa assentiu, mas havia algo mais. Era uma questo de energia e estilo. Quando se sentia mau, conforme me contou, pegava Ultima sada para o Brooklyn e lia em voz baixa a histria intitulada TraLaLa ou A rainha morreu. Conhecia cada um dos fragmentos to bem que virtualmente podia recit-los de cor. Direi-te o que o que tem feito que sempre me sentisse como um fenmeno de feira, disse Lisa e no me refiro a ter um orgasmo aos oito anos ou escutar s escondidas a outras meninas quando descreviam os aoites que davam seus pais, ou me largar a So Francisco para que me aoitassem em um quarto iluminado com velas. Trata-se do fato de que ningum jamais conseguiu me convencer de que existe algo sujo ou pervertido no sexo praticado voluntariamente entre dois adultos. como se me faltasse um pedao do crebro. Nada me repugna. Tudo me parece absolutamente inocente, relacionado com as sensaes mais profundas, e quando a pessoa me diz que lhes ofende certas coisas, no sei a que demnios se referem. Eu a escutava com grande ateno. Sob a luz do bar Lisa oferecia um aspecto extico; seu rosto cheio de ngulos, sua voz profunda e natural. Escut-la era como beber gua. Antes de abandonar Nova Orleans, segundo me informou Lisa, queria assistir a uns shows de transexuais no Bourbon, uns espetculos do mais atirado. Os tipos que

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atuavam ali, injetavam hormnios e operavam para converter-se em mulheres. A Lisa adorava esses espetculos. Est de brincadeira? respondi No quero que me vejam nessas pocilgas. Do que est falando? perguntou Lisa, furiosa Essas pessoas so conseqentes com sua sexualidade, representam suas fantasias sobre o cenrio. Aceitam o fato de que so diferentes. Mas so uns antros de m sorte. Esses loucos no tm nada que ver com a elegncia do Clube. No importa. respondeu Lisa A elegncia no mais que uma forma de limite. Eu gosto dessas pocilgas. Sinto-me como uma transexual, como eles, e eu gosto de contemplar o espetculo. Ao dizer isto, sua atitude mudou de improviso. Percebi que tremia ligeiramente e lhe disse que estava de acordo, que se queria iramos ver um desses espetculos. Sinto-me confundido. disse. Notei que a lngua me travava. Tinha tomado duas Heinekens no bar Voc quem leva a batuta. Por que no te limitas a me dizer o que quer fazer? o que tenho feito, mas voc respondeu: Est de brincadeira?. Alm disso, no se trata de impor minha vontade. Saiamos daqui. disse. Atravessamos de novo a rua Pyrthania e nos paramos junto porta do cemitrio Lafayette durante vinte minutos, discutindo sobre se devamos ou no saltar o muro e caminhar entre as tumbas. Me encantam esses sepulcros com suas lpides e colunas gregas, suas portas e seus oxidados atades. Senti-me tentado a subir pela grade, mas temi que nos prendessem. Em vez de nos colocar no cemitrio, decidimos que era um bom momento para dar um passeio pelo distrito Cardem. Percorremos a zona desde Saint Charles at o Magazine, nos detendo de vez em quando para admirar alguma casa anterior Guerra Civil, umas brancas Colunas iluminadas pela lua, uma grade de ferro forjado, uns velhos carvalhos to imensos que no conseguia rode-los com ambos os braos. No existe nenhum outro bairro no mundo como este, com suas gigantescas manses, relquias de outros tempos, elegantes e serenas atrs de seus imaculados

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jardins. De vez em quando percebamos o murmrio do sistema de rega automtica, o leve som da gua, na densa e escura floresta. As caladas resultavam muito decorativas, com tijolos com cravos ou cobertas por azulejos mouros, e uns pequenos montculos de cimento que acolhiam as razes das gigantescas rvores. Lisa tinha suas casas preferidas, que estava acostumada a apreciar quando vivia no apartamento e dedicava todo seu tempo a ler e passear. Quando fomos v-las comprovamos que duas delas se encontravam venda. Uma das casas nos cativou. Era de estilo neoclssico, com a porta esquerda da fachada e unas janelas no alpendre. Estava pintada de cor rosa intenso, debruado de branco. A fachada apresentava grandes rachaduras, salvo nos lugares onde ficava coberta pela trepadeira. Tinha umas colunas corntias e uns estilizados degraus na entrada, e junto grade uns velhos magnlios. Lisa e eu permanecemos longo momento apoiados na grade contemplando a casa e nos beijando, sem dizer nada, at que sugeri que a comprssemos. Viveramos felizes nela, viajaramos por todo o mundo e quando retornssemos, nos refugiaramos em nosso lar. Era o suficientemente grande para celebrar grandes festas, instalar um laboratrio fotogrfico e convidar para jantar nossos familiares da Califrnia. E quando nos aborrecermos de Nova Orleans, lhe disse iremos um par de semanas a Nova Iorque ou visitaremos O Clube. Lisa apresentava um aspecto irresistvel, sorrindo na semi-obscuridade com o brao ao redor de meu pescoo. Recorda, esta nossa casa. disse No poderemos ocup-la at dentro de dois anos, quando finalize meu contrato com O Clube. Mas no vejo por que no podemos deixar um pagamento e sinal agora mesmo. No se parece com nenhum outro homem dos que conheci. Comeamos a caminhar entre suaves e ternos beijos, brios de amor, sem pressa. Avanvamos uns passos e nos detnhamos, nos apoiando em uma rvore para voltar a nos beijar. Lisa tinha o cabelo alvoroado e lhe tinha tirado a pintura dos lbios. Eu coloquei a mo apressadamente debaixo da saia, antes que ela pudesse protestar, e toquei a suave calcinha e algodo, mida e quente. Senti desejos de fodla ali mesmo.

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Ao fim conseguimos atravessar a avenida Jackson e nos dirigimos ao Hotel Pontchartrain, cujo bar estava ainda aberto. Tomamos umas taas e ao sair decidimos que aquela zona, bastante maltratada, no apresentava nenhum interesse, assim pegamos um txi e regressamos ao centro. Eu me sentia eufrico, disposto a desfrutar ao mximo aquela noite mgica, e cada vez que me dava um arrebatamento me lanava sobre a Lisa e a beijava apaixonadamente. Graas a Deus, as repugnantes pocilgas do Bourbon j estavam fechados. Eram trs horas e entramos em um lugar cmodo e acolhedor que estava decorado com uns abajures de querosene e umas mesas quadradas de madeira. Lisa e eu sustentamos nossa primeira discusso. Eu sabia que estava bbado. Devia manter a boca fechada. Foi uma discusso tola sobre um filme intitulado Pretty baby, cuja ao transcorria em Storyville, a zona de prostituio de Nova Orleans, e que tinha sido dirigida pelo Louis Malle. No tinha gostado de nada e Lisa disse que se tratava de um grande filme. Brooke Shields fazia o papel de uma menina prostituta, Keith Carradine o de um fotgrafo, Belloc, e Susan Sarandon o da Me de Brooke. Eu opinava que o filme carecia de menor interesse. No me chame de idiota s porque eu gosto de um filme que voc no compreende. disse Lisa. Eu comecei a balbuciar em um intento de lhe explicar que no quis dizer que fosse uma idiota. Lisa disse que eu tinha afirmado que qualquer que mostrasse interesse por um lixo como aquele era um idiota. Havia dito isto? No o recordava. Tomei outro escocs com gua e pensei que o que eu dizia era brilhante, e insisti em que o filme no era mais que uma grande mentira, carente de toda substncia. Mas Lisa ficou a defender a aquelas prostitutas e a forma em que viviam, amavam e experimentavam a vida cotidiana, embora fossem uns seres marginalizados. Segundo Lisa, tudo girava em torno da idia de umas flores que brotavam entre umas gretas, ao feito de que a vida era incapaz de esmagar vida. De repente comecei a compreender o sentido de suas palavras. Ela sabia como se sentia Belloc, o fotgrafo apaixonado pela menina prostituta que ao final era abandonado por todo mundo; mas a melhor cena era quando a puta, cujo papel protagonizava Susan Sarandon, aparecia dando de mamar menina na cozinha do prostbulo.

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Lisa disse que no se podia obrigar a uma pessoa calasse e morresse s pelo fato de pertencer ao coletivo dos marginalizados sexuais, e que nisso precisamente consistia O Clube embora eu no o entendesse assim, porque o nico que via era as pessoas ricas sentadas em volta da piscina. A pessoa devia ter dinheiro, ser jovem e fisicamente atraente para entrar no Clube e pr em prtica suas fantasias sexuais. Os escravos no tinham por que ser ricos, e se a pessoa no era suficientemente atraente para ser escravo podia trabalhar de cuidador ou instrutor. O nico imprescindvel era acreditar na idia do Clube, participar da fantasia. No Clube ocorriam muito mais coisas do que a pessoa imaginava. Muitos scios confessavam em privado que queriam ser dominados e castigados pelos escravos, de modo que muitos escravos sabiam assumir o papel dominante quando pedia um cliente. Tudo era muito mais livre e depravado do que parecia. Os olhos de Lisa tinham adquirido um tom sombrio, seu rosto estava tenso e falava atropeladamente. De repente comeou a chorar quando disse: Isso justamente o que fao no Clube, pr em prtica minhas fantasias. Mas o que tem isso que ver com as putas do filme? Essas mulheres no estavam representando suas fantasias, a no ser, as de outros. De acordo, mas o filme tratava sobre suas vidas, suas esperanas e seus sonhos, e captava de forma genial os detalhes de sua vida cotidiana. O fotgrafo as via em umas imagens de liberdade e por isso desejava estar com elas. Mas isso uma estupidez. A nica coisa que desejava o personagem protagonizado pela Susan Sarandon era casar e sair do prostbulo, e sua filha era uma criana e... No me diga que sou uma estpida. Por que no podem os homens discutir com uma mulher sem cham-la estpida? No disse que seja uma estpida, mas sim que uma estupidez. O barman se inclinou para mim e, quase me roando o rosto, disse-me que embora era certo que aquele era um bar que permanecia aberto toda a noite, lamentava ter que nos pedir que fssemos porque a aquela hora, entre as quatro e as cinco, era quando limpavam o local. Se queramos, podamos ir ao Michael's, que ficava na esquina.

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Michael's era um lugar de m morte. No havia quadros nem abajures de querosene, s um salo retangular cheio de mesas de madeira. Tampouco tinham Johnny Walker etiqueta negra. Lisa estava a ponto de voltar a chorar. Est equivocado! No Michael's estava acontecendo algo muito interessante. As pessoas que acabavam de entrar pareciam ter levantado da cama fazia s uns minutos. No tinham ficado toda a noite dando voltas pela cidade, como ns. Mas que classe de pessoa se levanta s cinco da manh para meter-se no Michael's e tomar umas taas? Havia dois travestis incrveis, com perucas e muito maquiados, que falavam com um desses jovens esquelticos cuja vida parece haver-se consumido entre lcool e cigarros. Tinha o rosto enxuto e enrugado, e os olhos injetados em sangue. Teria gostado de ter uma cmara para fotograf-lo. Se amos a Veneza, tinha que comprar uma cmara. Todos os clientes do bar se conheciam, mas ningum reparou em ns. Significa tudo isso que no segue um guia escrito? perguntei Por que no me diz de uma maldita vez o que est fazendo? Tenta me dizer que algum pode sair tranquilamente do Clube e regressar quando quiser? Que pode levar seu escravo sem que ningum te impea? que no existem normas a respeito? Supondo que decido sair e te deixar plantada. Tenho todos os meus pertences... isso o que quer fazer? perguntou Lisa, esfregando-os braos. Naquele momento parecia uma matrona italiana, com o cabelo revolto e aqueles grandes olhos que aumentavam de tamanho medida que se ia embebedando. Ao falar lhe travava um pouco a lngua. No. respondi. Ento por que o disse? Samos do bar. A chuva tinha cessado. No recordava quando havia comeado a chover. Entramos no Caf Du Pode, que se achava junto ao rio, frente a Jackson Square, iluminados por uma intensa luz branca. As caminhonetes de entrega comeavam a circular pela rua Decateur. O caf com leite estava riqussimo, quente, doce e perfeito. Enquanto engolia uma dzia de pequenas bolachas cobertas de acar, falei com a Lisa sobre minhas cmeras e a forma de retratar as pessoas e fazer que colaborem com voc.

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Sabe, poderia ficar aqui para sempre. disse um lugar um tanto decadente, mas real. Califrnia no real. Parece que a Califrnia real? No. respondeu Lisa. Queria me beber outro whisky ou umas quantas cervejas mais. Levantei-me, aproximei-me dela, coloquei uma cadeira junto sua e comecei a abra-la e beij-la. Ao cabo de uns minutos a peguei nos braos, samos do local e paramos no meio da rua, sem recordar onde se achava nosso hotel. Quando chegamos a nosso quarto, o telefone estava tocando. Lisa ficou furiosa. Chamou cada fodido hotel do Nova Orleans at dar comigo? gritou atravs do telefone, passeando descala acima e abaixo So seis da manh! O que vai fazer? Mandar que me detenham? Depois de pendurar o telefone bruscamente, rasgou todas as mensagens telefnicas que tinham deixado cravados na porta de nosso quarto. Eram eles? perguntei. Lisa esfregou as tmporas enquanto choramingava como se estivesse a ponto de sofrer uma crise nervosa. Por que esto to zangados? perguntei. Lisa se apoiou em meu ombro e comeou a cantarolar muito baixinho uma estrofe de I Cant Give Yon Anything but Love, baby; ficamos um bom momento danando sem mover os ps. Era de dia e eu estava soltando um discurso. O jardim parecia mido e mais formoso e perfumado que horas atrs. Todas as janelas da antiga casa dos serventes estavam abertas e Lisa se achava sentada no gigantesco leito, vestida unicamente com um body de algodo. No ar se concentrava o intenso perfume dos oleanders rosas, os jasmins e as rosas silvestres. A chamei pequena, disse-lhe que a amava e iniciei uma longa dissertao sobre o amor e a razo pelo que aquilo que sentia por ela era distinto ao que tinha sentido por outras mulheres; tampouco deixei de lhe recordar que no Clube j lhe tnhamos tirado uma camada cebola, que ela sabia muitas coisas sobre mim e meus desejos mais secretos, os quais nenhuma mulher tinha sabido jamais, e que a amava com delrio.

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Disse-lhe que eu a adorava tal como era, mida, com o cabelo e os olhos escuros, uma pessoa intensa que acreditava fervorosamente no que fazia, e que no representava um mistrio para mim como outras mulheres, pois a conhecia perfeitamente, sabia coisas sobre ela que nem ela mesma tinha me contado, sabia que dentro ocultava um lugar ao que ningum podia acessar, mas que eu pretendia chegar a ele. Tambm lhe disse que no me importava que Pretty baby lhe parecesse um bom filme, porque significada que projetava sobre ela toda sua pureza e rebeldia. Lisa estava muito desconcertada. Mas era como se estivesse em uma vitrine de cristal. Eu estava muito bbado para me deter. Ao fim, Lisa me tirou a roupa e nos tombamos na cama. Quando o telefone comeou a soar de novo, alarguei a mo de tal forma que quase caiu ao cho, e o desliguei violentamente. Lisa e eu comeamos a nos beijar e nos acariciar e lhe disse que no me importava que me fizesse mal, que era lgico, que tinha me ganhado. Em qualquer caso, valia a pena amar a algum como eu a amava. Estou muito bbado. disse Mais tarde no lembrarei nada disso.

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ESPIES E REVELAES Sim, lembrava absolutamente tudo. s dez fui tomar o caf da manh sozinho porque no consegui que Lisa levantasse, no havia nada para comer no hotel e me sentia desfalecido. Lisa me beijou. Disse-lhe que lhe deixava uma xcara de caf junto cama, que ia ao Court of Two Sisters e que a esperava ali. Dirigi-me em primeiro lugar a uma banca para comprar umas revistas e uns jornais, e logo a uma loja de artigos fotogrficos para comprar uma cmera Canon AE1, sensvel, eficaz e no to cara que lamentasse dar de presente a um menino quando retornssemos ilha. No estava permitido ter uma cmera no Clube, pois de outro modo teria metido um par delas em minhas malas. Quando cheguei ao Court of Two Sisters, na rua Royal, tinha disparado um filme inteiro e experimentava uma formosa e psicodlica ressaca. No me doa a cabea, mas sim me sentia como se flutuasse, feliz, encantado da vida. Desejava voltar a me embebedar, mas no o fiz. No queria danificar os extraordinrios momentos que passaria com Lisa. Dispunha-me a agrad-la em tudo, caso que quando retornasse ao hotel no a encontrasse fazendo a bagagem. Disse ao garom que esperava uma amiga e que quando chegasse a conduzisse a minha mesa. Logo devorei um par de ovos mexidos, duas pores de presunto queimado, trs cervejas Miller, que era o que minha ressaca exigia de forma imperiosa, e bebi vrias xcaras de caf enquanto olhava os ltimos nmeros do Esquire, Playboy, Vanity Fair, Time e Newsweek. O mundo estava sumido no mesmo caos em que o deixei antes de partir, j que ainda no havia transcorrido uma semana e no era uma situao que pudesse solucionar-se em dois dias. Tinham estreado dois filmes que queria ver. Time tinha utilizado trs de minhas fotografias em um artigo sobre escritores gay em So Francisco. Perfeito. Em El

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Salvador seguiam operando os esquadres da morte, continuava a guerra na Nicargua, os marines ainda no tinham abandonado Beirut, etctera. Deixei de lado as revistas e bebi o caf. No jardim do Court of Two Sisters se respirava uma relativa tranqilidade e Tentei analisar racionalmente o que tinha acontecido a noite anterior. Mas foi impossvel. S sentia um amor irracional pela Lisa, uma profunda felicidade e uma extraordinria sensao de bem-estar. Me ocorreu telefonar a meu pai, em Sonoma, para dizer: Sabe, papai, conheci garota dos meus sonhos. Jamais adivinhar onde, nem o divertida que . Nem a decepo que posso ter. Tinha chegado o momento de confrontar a realidade. Comecei a me perguntar o que significava tudo aquilo para a Lisa. E se de retorno ao Clube apertava o boto de sua mesa e ao aparecer Daniel lhe dizia: leve-o, cansei-me dele? Ou: J lhes avisarei para que o envie dentro de duas semanas. Nada a impedia faz-lo, possivelmente era o que estava acostumada a fazer depois de levar um escravo de frias. Possivelmente para ela era como tirar um livro da biblioteca, o qual uma vez lido deixava de lhe interessar. No, no devia pensar nisso. Ao fim e ao cabo estvamos aqui, juntos. Como dizia Lisa, por que pensar em Veneza quando estamos em Nova Orleans? Mas era preciso pensar nisso, e ao faz-lo recordei os momentos lcidos, quando lhe disse que sabia que ia machucar-me, em que pese a me sentir eufrico e incrivelmente feliz. De repente senti desejos de retornar junto a ela. Mas havia outra coisa que me preocupava. A chamada que tinha recebido Lisa e o que havia dito: O que vai fazer? Mandar que me detenham? Estava seguro que havia dito isso. O que significava? Disse que estava bbada, que no tinha importncia. Mas que significavam aquelas palavras? Existia outra possibilidade, no menos inquietante, de que ao me tirar do Clube tivesse violado as normas e que nos estivessem procurando. Entretanto era uma possibilidade muito remota, demasiado romntica. Porque se ela tinha feito isso... No. Era absurdo. Ela era a chefa. Compreendo que resulta muito pesado ter que despir-se e vestir-se continuamente. por que se tinha zangado dessa forma sendo como era uma cientfica do sexo?

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Lisa tambm levava dentro um poeta, como todo cientista que se preze, mas no deixava de ser uma mulher de cincia e sabia muito bem o que fazia. Seguramente tinha esquecido de informar ao clube de que amos tirar uns dias de frias. Mas por que tinham telefonado s seis da manh? O tema comeava a me deprimir, de modo que bebi outra xcara de caf, entreguei ao garom uma nota de cinco dlares e pedi que me trouxesse um mao de cigarros Parliament 100. Recordei a expresso de felicidade da Lisa enquanto passevamos a noite anterior pelo distrito Cardem abraados, sem pensar no clube, s em ns mesmos. O garom retornou com o cigarro, quando de pronto vi algo que me sobressaltou. Junto porta do jardim que dava rua Bourbon havia um homem cujo rosto eu recordava, me observando. No tirava olho de cima, nem sequer quando lhe olhei. De repente percebi que levava uma cala e umas botas de couro branco, a vestimenta tpica dos cuidadores do Clube. Sem dvida se tratava de um deles. Ento o reconheci. Era o jovem loiro, com um bronzeado de alto mar, que tinha me dado a bem-vinda em So Francisco e me havia dito adeus, Elliott na coberta do iate o dia que cheguei ilha. Mas agora no sorria como naquelas ocasies, mas sim me olhava fixamente, imvel, apoiado no muro do jardim. Havia algo sinistro em sua silenciosa presena neste lugar. Ao v-lo senti um calafrio seguido de uma profunda raiva. Domine-se me disse. Existiam duas possibilidades: que fosse um trabalho de rotina e aquele tipo me estivesse vigiando como estavam acostumados a fazer cada vez que Lisa tirava um escravo do Clube, ou que ela tivesse violado as normas e ele tivesse vindo por ns. Imediatamente me pus defensiva. O que vai fazer? Mandar que me detenham? Esmaguei o cigarro no cinzeiro, levantei-me lentamente e me dirigi para ele. Seu rosto mudou. Retrocedeu uns passos, estupefato, e logo desapareceu. Quando sa rua no pude encontr-lo. Permaneci de p uns minutos olhando a meu redor e logo me dirigi ao lavabo de homens, que estava junto porta. Mas tampouco se encontrava ali. Parecia ter desaparecido. Irritado, olhei para o outro lado do jardim.

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Lisa acabava de entrar e o garom a conduzia para minha mesa. Ao ver que eu no estava permaneceu de p uns instantes, olhando a seu redor com ar preocupado. Estava to bonita que esqueci tudo imediatamente. Usava um vestido de algodo branco em forma de trapzio, com babados no pescoo e manga curta, e umas sandlias brancas. Sustentava na mo um chapu de palha com uma fita. Ao meu ver, sorriu. Parecia uma menina. Dirigiu-se para mim, abraou-me como se no se importasse que as pessoas nos vissem e me beijou. Tinha o cabelo ainda mido da ducha e cheirava a perfume. O vestido branco lhe dava um aspecto fresco e inocente. Estreitei-a com fora entre meus braos, consciente de que no seria capaz de lhe ocultar minha preocupao. Logo retornamos mesa de mos dadas. O que h de novo? perguntou Lisa, apartando as revistas a um lado enquanto observava surpreendida a cmara. J sei, no posso levar isso ilha. respondi A darei de presente a algum que veja pela rua ou a um estudante no aeroporto. Lisa sorriu e pediu ao garom uma toranja e caf. O que acontece? perguntou Parece aborrecido. Nada. Vi a esse tio, ao cuidador que enviou para que me vigiasse. disse, atento a sua reao Ao princpio levei um susto. Supus que seriam invisveis, ou ao menos um pouco mais discretos. A que tipo se refere? perguntou Lisa, inclinando a cabea e me observando desconcertada Acaso se trata de uma brincadeira? Do que est falando? Um dos cuidadores do Clube. Estava a, me vigiando. Quando me levantei para lhe pedir explicaes sumiu. Logo apareceu voc. Como sabe que era um cuidador? perguntou Lisa com uma voz quase inaudvel. Ruborizou-se como se estivesse furiosa. Ia vestido como os tipos do clube. Alm disso, reconheci-o. Est seguro? Pois claro. A quem lhe ocorreria passear-se com uma cala e umas botas de couro branco, a menos que luzisse tambm uma camisa vaqueira de lentejoulas?

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Recordava-o do navio, quando me levaram a ilha. Era o mesmo tipo, estou completamente seguro. O garom depositou na mesa duas metades de toranja dispostos em uns pratinhos de prata rodeados de gelo. Lisa os olhou distraidamente e logo me olhou de novo. Estava a mesmo, sem me tirar a vista de cima. Queria que soubesse que estava me vigiando. Mas, sem dvida... Os bastardos. murmurou Lisa. Ato seguido se levantou, chamou o garom e lhe perguntou Onde tem um telefone? Segui-a at o cubculo onde se encontrava o telefone. Depois de introduzir um par de moedas de vinte e cinco centavos, voltou-se para mim e disse: Retorna mesa. Eu no me movi. Por favor. insistiu Lisa Em seguida me reno com voc. Retrocedi para o jardim, sem deixar de observ-la. Ao cabo de uns instantes comeou a falar pelo telefone. Embora no pudesse ouvir o que dizia, percebi o tom irado de sua voz. Logo desligou e se dirigiu para mim com tal pressa que quase derrubou a bolsa. Paga e vamos. me disse Ns mudaremos de hotel. Ps-se a andar atravs do jardim e eu a segui. Quando a alcancei, sujeitei-a pelo pulso e a atra com suavidade para mim. A que vem isto? Por que quer que troquemos de hotel? Tinha uma sensao estranha, que nada tinha que ver com a ressaca. Beijei-a na bochecha e na testa para tranquiliz-la. Porque no quero que esses bastardos nos vigiem. respondeu, tentando soltar-se. Estava muito alterada. Que mais h? perguntei, lhe rodeando os ombros com um brao para conduzi-la brandamente para a mesa Vamos tomar o caf da manh. Eu no gosto de fugir de nada. O que podem nos fazer? O que pretendem? perguntei, observando-a atentamente No quero abandonar esse hotelzinho to encantador. nosso ninho de amor. Lisa me olhou e durante uns instantes senti que tudo era tal como o tinha sonhado. Mas era um sonho to complexo que resultava difcil de compreender. Beijei-

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a de novo, vagamente consciente de que haviam entrado umas pessoas no jardim e que nos estavam olhando. Perguntei-me se lhes agradava ver uma mulher to jovem e formosa como Lisa e um homem beijando-a como se no lhe importasse no mundo nada mais que ela. Lisa se sentou, apoiou os cotovelos na mesa e a testa entre as mos. Eu acendi um cigarro e a observei durante uns minutos, sem deixar de jogar de vez em quando uma olhada ao redor do jardim para comprovar se tinha aparecido de novo o cuidador ou qualquer outro empregado do clube. Mas no vi ningum suspeito. normal que quando vai de frias com um escravo o vigiem para que no fuja? perguntei. Sabia o que ia responder. Ela no estava acostumada fazer essas coisas com um escravo novo, a no ser com os que estavam h algum tempo no Clube e conheciam as regras e podia confiar neles. Comigo tinha feito uma exceo. Lisa elevou lentamente a vista e me olhou com uma leve expresso de ironia. Seus olhos pareciam quase negros. No, no normal. respondeu com voz to baixa que logo que entendi o que dizia. E por que o fazem? Porque o que tenho feito eu tampouco normal. De fato, ningum o tinha feito nunca. Guardei silncio, refletindo sobre o que acabava de dizer. O corao me pulsava de forma acelerada. Dei uma tragada no cigarro e murmurei: Hummmm. Ningum tinha tirado jamais um escravo do Clube. repetiu. No disse nada. Lisa esfregou os braos como se tivesse frio. No me olhou. Parecia imersa em seus pensamentos. Ningum mais o teria tentado. disse, sorrindo com amargura Ningum teria se atrevido a pedir o avio e que carregassem suas malas nele, para depois subir com voc no avio. Joguei a cinza no cinzeiro.

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No perceberam nossa ausncia at as trs da madrugada. Tinham-lhe enviado ao meu quarto. Eu no estava. Ningum pde te encontrar. Eu tinha partido no avio acompanhada de um homem. Quem era esse homem? Tinha pedido que me enviassem suas coisas. Ao cabo de umas horas conseguiram unir todas as peas e comearam a telefonar a todos os hotis de Nova Orleans. Assim, deram conosco s seis. Possivelmente no lembre da chamada. Lembro muito bem. respondi, e acrescentei que recordava todo o resto, sobretudo de ter repetido numerosas vezes que a amava. Olhei a Lisa. Encontrava-se em um apuro. No tremia, mas era evidente. Observou as duas metades de toranja como se a horrorizassem. Logo contemplou com a mesma expresso de horror a mesa e as parreiras que subiam pelas colunas do alpendre. Por que o fez? perguntei. Lisa no respondeu. Permaneceu rgida, com a vista perdida no infinito. Logo, sem fazer o menor gesto nem emitir o menor som, seus olhos se umedeceram Porque quis. respondeu por fim com voz tremida. Logo pegou o guardanapo e limpou discretamente o nariz. Estava chorando. Fiquei pasmado, como se tivesse recebido um soco no estmago. No estava preparado para aquela cena. At uns instantes tinha permanecido impassvel como uma esttua e de repente veio abaixo, incapaz de conter as lgrimas nem o tremor de seus lbios. Vamos, disse retornemos ao hotel para poder falar a ss com tranqilidade Chamei o garom e pedi a conta. No, espera um minuto. respondeu ela enquanto assuava e ocultava o guardanapo no colo. Eu aguardei. Senti desejos de toc-la, de abra-la, mas me contive porque estvamos em pblico. Sentia-me como um imbecil. Quero que compreenda um par de coisas. disse Lisa. No necessrio. respondi No me importa.

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Mas no era certo. Disse-o porqu no queria v-la naquele estado. Estava transtornada, profundamente ferida, embora mordesse os lbios para reprimir as lgrimas. Quo nico desejava era abra-la. Supus que todas as pessoas que nos rodeavam estariam se perguntando que diabos lhe tinha feito esse bastardo para desgostar dessa forma. Lisa assuou outra vez e permaneceu em silencio durante uns momentos. Estava passando muito mal. Logo disse: No tem por que preocupar-se. Sabem que te enganei, que te fiz acreditar que era algo normal. Ao menos isso o que lhes disse; e quando voltar a falar com eles o repetirei. So muito persistentes. Suponho que devem ter ligado de novo para o hotel. O importante que sabem que te tirei dali, que a vtima deste assunto, que eu planejei tudo. Que te seqestrei No pude deixar que sorrir. E o que pensa fazer? perguntei Quais sero as conseqncias? Naturalmente, querem que te leve de volta ilha. Violei as normas. Violei seu contrato. As lgrimas apareceram de novo em seus olhos, mas Lisa tragou saliva e tratou de dominar-se uma falta muito grave. Lisa me olhou durante uns segundos e logo apartou a vista, como se temesse que fosse lhe reprovar algo. Eu no tinha a menor inteno de faz-lo. Era uma idia absurda. Querem que retorne ao trabalho. disse Surgiram um monto de problemas. Anteontem noite despedimos uma menor, mas ao que parece no foi culpa do instrutor que nos enviou ela. A garota veio no lugar de sua irm mais velha, a qual est casada com um tipo da CBS. O assunto parece uma montagem da CBS esto nos pressionando para que lhes d uma entrevista. Nunca concedemos nenhuma entrevista de forma oficial. Todos esto de saco cheio pelo que fiz... Lisa se deteve como se de repente se desse conta do que estava dizendo, de que deu com a lngua nos dentes. Olhou-me e logo baixou a vista No sei que diabos me passa. murmurou Nunca devia ter te tirado do clube. Inclinei-me para frente, tomei as mos , ainda que ela resistiu um pouco, junteias e lhe beijei as gemas dos dedos. Por que o fez? perguntei de novo S porque quis, conforme disse?

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No sei! respondeu Lisa sacudindo a cabea e voltando a chorar outra vez. Acredito que sabe sim. insisti Diga por que o fez? O que significa? No sei. repetiu. Chorava com tal desconsolo que logo que podia articular as palavras. Estava a ponto de desmaiar No sei! Deixei algumas notas de vinte dlares sobre a mesa e a tirei dali.

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O REAL E O SIMBLICO Quando retornamos ao hotel, encontramos mais mensagens telefnicas na porta. Lisa tinha se acalmado e no me pediu que abandonasse o quarto enquanto fazia uma chamada. Parecia derrotada e deprimida, embora estivesse muito bonita, e me entristeceu ver aquela expresso em seu rosto. De fato, sentia-me nervoso, impotente. Ao cabo de uns minutos compreendi que Lisa estava falando com Richard, o chefe dos candidatos; negava-se a lhe comunicar a data exata em que retornaramos. No, no envie ainda o avio a nos recolher. lhe disse duas vezes. Por suas respostas, deduzi que insistia em que nada mau tinha acontecido, que eu estava com ela so e salvo. Disse-lhe que voltaria a cham-lo de noite e ento lhe informaria sobre nossa volta. De acordo. disse Lisa No sairei daqui. J sabe onde estamos e o que fazemos. O nico que te peo um pouco de tempo. Lisa estava chorando de novo, mas seu interlocutor no podia adivinh-lo, pois procurava engolir lgrimas e dominar sua voz. Logo comentaram o assunto da menor e a entrevista da CBS, e compreendi que Lisa desejava que sasse do quarto. Ouvi-a dizer: No posso te dar uma resposta neste momento. Est-me pedindo que crie uma filosofia pblica, uma declarao de princpios pblica. Isso leva tempo, terei que pensar. A fim de entreter tirei umas fotografias do jardim, da casinha onde vivamos. Quando Lisa saiu ao jardim, deixei a cmara e sugeri: Vamos dar um passeio pelo bairro francs. Podemos visitar museus e as casas antigas e gastar alguns dlares nas lojas.

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Lisa me olhou perplexa. Mostrava uma expresso perdida e distante, mas seu rosto estava mais animado que antes. Esfregou os braos nervosamente e me observou como se no compreendesse o que lhe dizia. Depois, disse podemos dar um passeio pelo rio no vapor que sai s duas e meia. aborrecido, mas no deixa de ser o Mississipi Tomaremos uma taa a bordo. Alm disso, para esta noite me h ocorrido uma idia fantstica. O que? Iremos danar. Trouxe uns trajes de noite preciosos. Nunca levei uma mulher para danar. Iremos ao salo River Queen, no terrao do Marriott, e danaremos at que a orquestra deixe de tocar, ou at que caiamos rendidos. Lisa me olhou como se houvesse me tornado louco. Ao cabo de uns minutos perguntou: Fala srio? obvio. Me beije. uma idia estupenda. disse Lisa. Ento, sorri e deixa que tire uma foto sua. Ante meu assombro, no ps nenhum inconveniente. Colocou-se na porta, com a mo apoiada no marco, e sorriu. Estava muito bonita com aquele vestido branco e o chapu na mo. Depois do museu, visitamos todas as velhas casas restauradas que estavam abertas ao pblico, a Gallier House, a Hermn Grima, Madame John's Legacy e Casa Hove, e entramos em todas as lojas de antiguidades e galerias de arte que vimos. Rodeei-lhe os ombros com o brao e ela se mostrava animada e feliz. Seu rosto parecia resplandecente, como o de uma menina vestida com um imaculado vestido branco. S lhe faltava um lao no cabelo. Se nosso amor no durasse para sempre, pensei, se isto terminar em um srdido e estpido desastre, de uma coisa estou seguro: jamais voltarei a olhar a uma mulher que use um vestido branco. uma, enquanto almovamos no Desire Oyster Bar, ficamos conversando como tnhamos feito na noite anterior. Parecia que o episdio do cuidador e as chamadas telefnicas nunca tivessem acontecido.

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Lisa me contou numerosos detalhes sobre como se projetou e construiu O Clube, que tinha sido financiado por duas pessoas. Ao cabo do primeiro ano haviam alcanado tal xito que no podiam satisfazer a demanda de novas inscries e j podiam permitir o luxo de escolher os scios. Tambm me falou sobre outros clubes que pretendiam imit-los, um em uma manso na Holanda, outro na Califrnia e outro em Copenhague. Lisa me disse que tinha recebido vrias ofertas de outros clubes que estavam dispostos a lhe pagar mais, mas que entre seu salrio e a participao nos benefcios devia ganhar meio milho ao ano, do qual no tocava um centavo salvo quando saia de frias, assim tinha umas boas economias. Eu lhe contei de minha obsesso pelos esportes, que por pouco tinha destroado um avio Ultraleve no Texas e que tinha passado dois invernos esquiando nas montanhas mais perigosas do mundo. Era uma parte de mim mesmo que detestava, e detestava s pessoas que conhecia atravs dessas atividades porque era como se todos estivssemos representando um papel. Era muito mais gratificante fotografar uns tipos que se jogavam no mar de um penhasco no Mxico que arrojar-se ele mesmo. Confessei-lhe que tinha me dedicado fotografia para me liberar daquela absurda obsesso. Mas no tinha conseguido. Aceitava todos os trabalhos como correspondente de guerra que me oferecia TimeLife. Trabalhava de forma independente para dois jornais da Califrnia. O Livro sobre Beirut tinha levado nove meses de trabalho dia e noite depois de ter realizado a reportagem. Em Beirut no tinha sofrido nenhum percalo, mas na Nicargua e em El Salvador tinha estado a ponto de morrer em um par de ocasies. Foi o incidente em El Salvador o que fez que jogasse o freio e me replanejasse a vida. Assombrou-me que Lisa estivesse par do que acontecia nesses lugares: no s lia as manchetes da imprensa, mas tambm conhecia a fundo o problema das faces religiosas em Beirut e a histria do Governo. Em que pese a trabalhar em um lugar como O Clube, estava mais informada sobre a situao poltica mundial que a maioria das pessoas. Eram duas horas e tivemos que nos apressar para pegar o navio que fazia um percurso pelo rio. O dia estava esplndido. O cu estava limpo e as pequenas nuvens

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deslizavam rapidamente, jamais as vi deslizar pelo firmamento com tanta rapidez como em Louisiana embora de vez em quando se produziam uns fracos e breves aguaceiros. Dado que era um dia trabalho, no havia muitas pessoas no navio. Lisa e eu nos apoiamos no corrimo da coberta superior e contemplamos a cidade, at que o panorama mudou para converter-se em uma paisagem industrial e montona. Ento sentamos em umas cadeiras da coberta e tomamos umas taas enquanto nos deixvamos balanar pelo movimento do navio e gozvamos da brisa do rio. Detesto reconhecer, mas me entusiasmam essas excurses no vapor, embora paream muito tursticas e banais. Eu adoro percorrer o Mississipi; no existe nenhum outro rio que ameace a admirao que sinto por ele, exceto o Nilo. Lisa me explicou que tinha visitado o Egito h dois anos, no Natal. Atravessava um perodo no que no suportava a presena de sua famlia, de modo que tinha permanecido duas semanas, sozinha, no Palcio do Inverno de Luxor. Compreendia perfeitamente minha fascinao por esses rios pois, conforme me disse, cada vez que fazia a travessia no podia deixar de pensar: Estou sobre o Nilo. Em seu caso, sempre que cruzava um rio experimentava uma curiosa excitao, tanto quando tratava do Amo, o Tmesis ou o Tber, era um pouco parecido a estar tocando um pedao da histria. Quero que me explique, soltou Lisa de supeto como foi isso de que por pouco lhe mataram em El Salvador, e por que esse episdio te levou a replanejar a vida. Seu rosto refletia a mesma expresso intensa e quase inocente da noite anterior, quando conversvamos de nossas coisas. Bebemos de nossas taas a lentos sorvos. Quando falava, Lisa no encaixava no conceito que tenho sobre as mulheres, o que significa que este bastante pobre. Refiro-me a que parecia um ser assexuado, interessante, sem inteno de me seduzir. Poderia ter sido qualquer pessoa, o que me parecia atraente em extremo. No uma notcia que aparecesse publicada nos jornais. disse No foi nada importante. O certo era que no queria descrever o episdio com todo luxo de detalhes, reviv-lo em todo seu dramatismo Eu estava com outro reprter em San

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Salvador e no fizemos caso do toque de recolher. Detiveram-nos e quase nos matam com um tiro. Ambos sabamos ao que nos exporamos. Notei que me invadia a angustiosa sensao que tinha me acompanhado durante as seis semanas seguintes a minha partida de El Salvador, uma sensao de futilidade, de que nada importava, um desespero passageiro que pode te atacar no momento mais inesperado. No sei onde acreditvamos que estvamos, se em um caf da Avenida Telegraph de Berkeley falando sobre marxismo e o Governo, e todas essas panaquices, com outros liberais de raa branca que pertencem classe mdia alta de Berkeley como ns. Sentamos seguros, ningum ia fazer nos ferir em um pas estrangeiro; no era nossa guerra. Quando regressvamos ao hotel, nos detiveram dois tios na escurido, no sei se pertenciam a guarda nacional, a um esquadro da morte ou o que. O tio que nos acompanhava, um salvadorenho com o que tnhamos estado conversando e tomando taas toda a noite, estava cagando de medo. Depois de lhes mostrar nossos cartes de identidade, compreendi claramente que no iam deixar que fssemos. Um deles, um guri que sustentava um rifle M16, retrocedeu uns passos e olhou aos trs como se fosse nos matar. No tinha o menor desejo de recriar a tenso daquele momento, o aroma do perigo, a sensao de impotncia, de no saber o que fazer, nem o que dizer, consciente de que a menor mudana na expresso de nossos rostos podia ser fatal. Logo senti raiva; a raiva que se sente depois de ter experimentado terror e impotncia. Enfim, disse, tirando um cigarro e golpeando ligeiramente sobre meu joelho ele e seu companheiro ficaram a discutir enquanto o guri no deixava de nos apontar o rifle. De repente aconteceu algo: chegou um caminho para recolh-los, assim que ficaram olhando-nos e no nos movemos, nem dissemos uma palavra, estvamos paralisados. Acendi o cigarro e continuei: Aquilo durou um par de segundos. Sabamos o que esses tipos estavam pensando, e supusemos que iam nos dar um tiro. No sei se era isso o que se propunham, nem por que no o fizeram. O caso que levaram o salvadorenho, depois de obrig-lo a subir ao caminho enquanto ns contemplvamos a cena sem fazer

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nada, e tnhamos passado toda a noite na casa de sua me, tomando umas taas e falando de poltica. Mas no fizemos nada. Lisa aspirou ar bruscamente, como se afogasse, e perguntou: Mataram-no? Sim. Mas no nos inteiramos at que retornamos a Califrnia. Lisa murmurou algo que no alcancei para ouvir, uma orao ou talvez uma blasfmia. Exatamente. disse Como compreender, nem sequer nos atrevemos a discutir com esses tipos. Logo lhe expliquei que esse era o motivo pelo que eu no gostava de falar disso. No acredita que tivesse servido de algo... disse Lisa. No sei. respondi, ao tempo que sacudia a cabea Se tivesse um rifle em minhas mos a situao teria sido muito diferente. Dei uma tragada no cigarro. A fumaa se dissipava arrastada pela brisa do rio Depois disso, sai rapidamente de El Salvador. E ento decidiu replanejar a vida. Durante a primeira semana, no fazia mais que contar essa historia a todo mundo. No cessava de fazer mil conjecturas, de pensar no que teria podido acontecer se aquele guri chegasse a disparar o rifle e nos matasse. Suponho que o New York Times ou outro jornal tivesse dedicado um par de linhas notcia. Total, outros dois reprteres americanos mortos em El Salvador. Estava obcecado. Era como se cada dia revivesse a cena. No podia apagar de minha mente. natural. respondeu Lisa. Ao cabo de um tempo compreendi com alguma claridade que tinha me exposto a uma srie de riscos absurdos. Tinha estado passeando por esses pases como se fosse uma excurso a Disneylandia e pedindo que me enviassem a lugares onde havia guerra, sem ter a menor idia do que fazia. No fundo, estava utilizando essas pessoas e suas guerras. A que se refere? Essas pessoas me importavam um caralho. Tudo era puro bate-papo liberal de um ex-aluno de Berkeley. Na realidade, essa guerra no representava para mim mais que um circo de trs pistas.

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No lhe importavam nada as... Vtimas de Beirut: Vinte e quatro horas? Sim, claro que me importavam. respondi O que vi me impactou profundamente. Eu no era um cretino que se limitava a fotografar o que via sem que isso me afetasse. De fato, as fotografias congelam tudo, desvirtuam os fatos. No se pode mostrar todo o horror com uma cmera, nem com um vdeo. Mas, no fundo, tudo aquilo me importava bem pouco. No tinha a menor inteno de fazer nada a respeito. Era uma experincia excitante, como subir em uma montanha russa ou baixar a toda velocidade por uma perigosa montanha nevada. Em meu interior, celebrava que existisse a violncia e a dor para poder experiment-los. Essa a verdade. Lisa me olhou fixamente e logo assentiu lentamente. como quando est no circuito de Laguna Seca e pensa que se um desses blidos tem que bater, voc gostaria que ocorresse diante de seus narizes, para presenciar a cena na primeira fila. disse Compreende o que quero dizer? Simrespondeu Lisa. Mas isso no me bastava. disse Queria participar da ao. No porque me importasse a causa ou acreditasse que podia resolver algo, mas sim porque me dava uma justificativa legal para... Fazer coisas que no podia fazer em outras circunstncias. Matar gente. Sim. respondi Isso era justamente o que pensava. Considerava a guerra como um esporte. A causa me era indiferente, embora preferia estar do lado dos bons, j sabe, os que chamamos liberais, embora isso tampouco me importava muito. Dava no mesmo lutar em prol dos israelenses ou em El Salvador. A causa era o de menos. Lisa assentiu de novo com um lento movimento de cabea, como se estivesse refletindo. Agora bem, se uma pessoa de minha idade tem que expor-se, que o apontem com um rifle M16 para experimentar o que significa a morte, porque est doente, um louco perigoso. Lisa me olhou com ar pensativo. Tinha que meditar, replanejar minha vida. Devia averiguar por que perseguia a morte, a guerra, o sofrimento e a fome, me recriando em sua realidade como se tudo aquilo fosse meramente simblico, com o mesmo prazer que contemplamos um filme.

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Mas o fato de realizar uma reportagem... Eu era um novato. respondi com um gesto que queria lhe subtrair importncia ao assunto H muitos e muito bons profissionais. E que concluses tirou de tudo isso? Que era um tipo bastante destrutivo. Um caso perdido. Fiz uma pausa para beber um gole de whisky. Que era um imbecil. Essas so as concluses que tirei. E as pessoas que combatiam nesses lugares? No me refiro aos soldados profissionais, nem aos mercenrios, a no ser s pessoas que acreditam nessas guerras. Acaso os consideravam uns idiotas? perguntou Lisa suave e solcita, como se realmente lhe interessasse minha opinio a respeito. No sei. O fato de que fossem ou no uns idealistas, no vem ao caso. O certo que minha morte no ia mudar nada. Teria sido gratuita, puramente pessoal, o preo desse esporte que chamam guerra. Lisa assentiu com ar pensativo enquanto observava as longnquas bordas do rio, os terrenos pantanosos rodeado de guas turvas, o interessante panorama das nuvens que se deslizavam a toda velocidade pelo cu. Isso aconteceu depois de que fez Beirut: Vinte e quatro horas. perguntou Lisa. Sim. E no cheguei a realizar Vinte e quatro horas em El Salvador. Quando Lisa se voltou de novo para mim, me assombrou a seriedade de seu semblante. Mas depois do que viu, disse refiro-me dor real, violncia real, que conforme diz te causou um forte impacto, como pde suportar os nmeros que se montavam na casa de Martin? Como pde suportar os ritos do Clube? Como conseguiu passar de um extremo ao outro? Est brincando comigo? perguntei ao mesmo tempo que bebia outro gole de whisky E voc me pergunta isso? Lisa me olhou perplexa. Viu como atormentavam s pessoas. disse, medindo bem as palavras Pessoas que, como voc mesmo disse, estavam imersas em uma violncia real. Como podia justificar o que fazamos depois de contemplar aquilo? Como que no nos

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parecamos obscenos, decadentes, uma ofensa s vtimas de tortura que tinha presenciado, ao jovem salvadorenho que levaram no caminho...? Acreditei que tinha interpretado de forma correta sua pergunta. respondi No obstante, deixa-me assombrado. Bebi outro gole de whisky enquanto pensava em como expor a resposta, se de forma direta ou com uma evasiva. Acredita que as pessoas que cometem atos violentos reais, em defesa prpria ou de forma gratuita, so superiores a quem comete esses mesmos atos simbolicamente? perguntei. No sei a que se refere. No, mas algumas pessoas se vem envoltas sem remdio no sofrimento e... Sei. vem implicadas em algo que hoje to horrvel e destrutivo como o era h dois mil anos, quando lutavam com lanas e espadas, e tampouco demasiado distinto ao que ocorria h cinco mil anos, quando se matavam a pauladas e a pedradas. Por que esses impulsos primitivos, horrveis e reprovveis, tm que converter o que fizermos no Clube em algo obsceno? Sei que Lisa compreendia meus argumentos, mas resistia a dar seu brao a torcer. Eu diria que tem que ser justamente o contrrio. prossegui Vi a guerra de perto e te asseguro que justamente o contrrio. No h nada obsceno em que duas pessoas adultas, refugiadas na intimidade de um quarto, tratem de achar nas prticas sadomasoquistas a soluo simblica a sua agressividade sexual. O obsceno violar realmente, matar realmente, arrasar povos inteiros, fazer saltar pelos ares um nibus cheio de vtimas inocentes e destruir de forma selvagem e sistemtica. Lisa seguia me olhando com ar pensativo. O cabelo lhe caa sobre os ombros, contrastando com a brancura de seu vestido. Parecia o vu de uma monja, e recordei o que havia dito na noite anterior, sobre o trocadilho entre convento e prostbulo. Voc conhece a diferena entre o simblico e o real. disse Sabe que o que fazemos no Clube um jogo. Tambm sabe que as origens desses jogos se acham no mais profundo de ns, em uma mescla de componentes qumicos e cerebrais muito difceis de analisar. Lisa assentiu com um movimento de cabea.

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Tanto como as origens do impulso humano para gerar guerras, obvio. Se deixarmos de lado a poltica atual, quem foi o primeiro em provocar ao outro de toda crise grande e pequena, temos o mesmo mistrio, os mesmos impulsos, a mesma complexidade que caracteriza a agressividade sexual. Tudo isso, igual aos ritos que praticamos no Clube, acha-se relacionado na mesma medida com o desejo sexual de dominar e/ou submeter-se. Em minha opinio, tudo tem haver com a agressividade sexual. Lisa no disse nada. Sua atitude deixava bem claro seu parecer. No, O Clube no algo obsceno se o comparar com o que vi. disse Voc, mais que ningum, deveria sab-lo. Lisa contemplou o rio. Eu acredito nisso, disse ao cabo de uns minutos mas no estava segura de que algum que esteve em Beirut e em El Salvador tambm o fizesse. possvel que uma pessoa que padeceu nessas guerras, que sofreu o inexprimvel, nossos ritos o repugnem. Viveram uma vida diferente do que voc e eu conhecemos. Mas isso no significa que o que lhes h sucedido seja superior, nem quanto a sua origem nem ao seu efeito. Se isso lhes converter em Santos, perfeito. Mas acredita que basta o horror da guerra para converter a algum em um santo? No acredito que ningum deste planeta acredite que a guerra enobrece, ou que possua algum outro valor. Cr ento que O Clube enobrece? No sei. Mas sim penso que tem valor. O olhar da Lisa se animou um pouco, mas sejam quais fossem seus sentimentos, os guardava para si. De modo que foi ao clube para representar simbolicamente sua agressividade sexual. disse. Naturalmente. Para explorar minhas fantasias, para pr em prtica sem que me voasse a cabea ou a voasse eu a de algum. Sabe de sobra. Como tivesse podido criar esse complexo paraso se no soubesse? J te disse. Acredito nisso, mas nunca vivi de outra forma. declarou Lisa Minha vida foi uma vocao criada por mim mesma. s vezes me pergunto se tudo o que fiz, foi por rebeldia.

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Isso no foi o que disse ontem noite. Recorda? Disse que nada do que fizessem dois adultos voluntariamente se parecia sujo ou pervertido, que sempre tinha visto certa inocncia nisso. Sabe to bem como eu que se conseguimos dar rdea solta a nossos sentimentos violentos entre as quatro paredes do dormitrio, sem ferir, assustar ou forar a ningum, possvel que consigamos salvar o mundo. Salvar o mundo. repetiu Lisa Isso so grandes palavras. Ao menos, salvar nossa alma. Hoje por hoje no existe nenhuma outra forma de salvar o mundo que no seja criar um cenrio fictcio onde pr em prtica simbolicamente nossos impulsos destrutivos. O sexo no vai desaparecer, nem tampouco os impulsos negativos que encerra. De modo que se existisse um clube em cada esquina, se existissem um milho de lugares seguros onde a pessoa pudesse representar suas fantasias, por primitivas ou repulsivas que estas fossem, possvel que o mundo se convertesse em um lugar muito diferente. Possivelmente a violncia real acabaria sendo considerada uma vulgaridade, uma obscenidade. Sim, essa era a idia. disse Lisa, enrugando o cenho. Parecia preocupada, perdida. Senti o intenso desejo de beij-la. E segue sendo. respondi A pessoa sustenta que o sadomaso tem haver com as experincias da infncia, as batalhas sobre o domnio e a submisso que liberamos de pequenos e que estamos condenados a reproduzir quando adultos. Entretanto, no acredito que seja to singelo. Uma das coisas que sempre me fascinaram nas fantasias sadomasoquistas, muito antes de sonhar coloc-las em prtica, a parafernlia que as rodeia, algo que quando meninos nem sequer podemos imaginar. Bebi outro gole de whisky e prossegui: J sabe, o cavalete de tortura, os chicotes, os arns e as cadeias, luvas e espartilhos. Ameaaram-lhe alguma vez de menina te castigar no cavalete de tortura? Ou te algemando? Nem sequer me deram um bofeto. Essas coisas no provm da infncia, mas sim de nosso passado histrico, de nosso passado ancestral; a linhagem que abrange a violncia desde tempos imemoriais. Constituem os sedutores e terrveis smbolos das atrocidades que se vem cometendo de forma sistemtica at o sculo dezoito.

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Lisa assentiu. Parecia estar recordando algo. Levou a mo cintura e seus dedos acariciaram brandamente a malha do vestido. A primeira vez que coloquei um espartilho de couro negro, disse j sabe... Sim... Recordei a poca em que as mulheres ficavam com coisas como essas diariamente... obvio. Era algo rotineiro. Toda essa parafernlia antiga. E tem sido a rotina? S a achamos em nossos sonhos, nas novelas erticas ou nos bordis. No, os adeptos ao sadomasoquismo operamos com algo muito mais voltil que as tenses de nossa infncia; operamos com nossos desejos mais primitivos de alcanar a intimidade por meio da violao, nossos desejos mais profundos de sofrer e fazer sofrer a outros, de possuir ao outro. Possuir... E se o cavalete de tortura, os chicotes e os arns podem mant-los relegados ao universo do sadomasoquismo, se conseguimos relegar a violao em todas suas formas a esse mbito, possvel que possamos salvar o mundo. Lisa se limitou a me olhar durante uns instantes. Logo assentiu com um leve gesto, como se nada do que eu dissesse pudesse escandaliz-la ou assombr-la. Possivelmente seja diferente no caso de um homem. disse eu. Chama polcia de So Francisco qualquer noite da semana e pergunta quem comete os roubos e assaltos. Sempre so as pessoas com uma alta taxa de testosterona no sangue. Lisa esboou um breve sorriso e logo recuperou sua sria expresso. O Clube a onda do amanh, bonita. disse Deveria se sentir orgulhosa disso. Nossa sexualidade nos pertence, no podem esteriliz-la nem legislar sobre ela. Quo nico podemos fazer compreend-la e cont-la. Lisa emitiu um som de aprovao, comprimindo os lbios e entrecerrando levemente os olhos. Apurei a taa e guardei silncio enquanto observava o movimento das nuvens atravs do firmamento. Notei as vibraes do navio atravs de meu corpo, a potncia do motor e inclusive o silencioso curso do rio, ou ao menos isso me parecia. O vento comeou a soprar com mais fora.

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Em realidade no se sente orgulhosa do que conseguiu, verdade? perguntei Apesar do que disse ontem noite. Lisa me olhou com ar de preocupao. Estava muito atraente, com a saia do vestido um pouco enrolada, seus joelhos nus vista e suas panturrilhas perfeitamente torneadas. Notei que estava pensativa, nervosa. Teria gostado que se abrisse , que me dissesse o que pensava sobre este tema. Acredito que fantstica. disse Te quero. J lhe disse isso ontem noite. Ela no respondeu. Contemplava fixamente o cu que se estendia sobre a costa, imersa em seus pensamentos. Bem... E o que? Ao cabo de um momento se voltou para mim e disse: Sempre soube o que queria obter do clube. Era como se possusse uma qualidade teraputica. Teraputica? No me faa rir. respondi Sou de carne e osso, e escuto muito carne, qui mais que outras pessoas. Acariciei-lhe brandamente a bochecha e acrescentei Durante boa parte de minha vida tive a sensao de que possua uma sexualidade algo mais aguada que a maioria das pessoas. Eu, tambm. disse Lisa. Muito quente. respondi. Disse absolutamente srio. Sim, disse ela s vezes acreditava que ia explodir se no gozasse. De menina, meu corpo me fazia sentir como uma espcie de delinqente. Exatamente. Mas por que temos que nos sentir como uns delinqentes? Inclinei-me para frente, apartei-lhe o cabelo do rosto e lhe rocei a bochecha com os lbios. Digamos que depois da experincia em El Salvador, atrai-me a violncia simblica. disse Me obcecam os filmes e os programas de televiso violentos, que antes no me interessavam absolutamente. Obcecam-me minhas fantasias violentas, e quando ouvi algum falar da casa de Martin pela ensima vez, fiz o que jamais imaginei que faria. Disse-lhe: me fale desse lugar. Onde est? Como posso conseguir o nmero de telefone? Ao princpio, quando me falaram dele, pareceu-me incrvel que existissem pessoas que freqentassem esse lugar. respondeu Lisa.

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Sim. Mas eu no fui por uma questo teraputica. Isso foi o melhor. Durante uma de nossas primeiras conversas, Martin disse que jamais tratava de analisar os desejos sadomasoquistas da pessoa. No o interessa por que uma pessoa tem fantasias sobre chicotes e cadeias, enquanto outra jamais pensou nessas coisas. Trabalharemos com o que temos, disse. E isso foi o que fizemos. Cortar a cebola, lhe tirar as camadas lentamente, aprofundando em minhas motivaes. Jamais tinha me sentido to assustado. Foi terrvel e ao mesmo tempo delicioso. A experincia mais alucinante que vivi at hoje. Uma espcie de odissia. apontou Lisa, acariciando minha nuca. Seus dedos tinham um tato quente, comparado com a brisa do mar. Sim. respondi Quando ouvi falar do Clube, pareceu-me incrvel que algum tivesse tido o valor de criar um lugar semelhante. Tinha uma vontade louca de conhec-lo. Estava decidido a entrar nele a qualquer preo. Fechei os olhos durante uns segundos enquanto a beijava. Logo a atra para mim e a beijei de novo. Deveria se sentir orgulhosa. murmurei. Do que? Do Clube, carinho. Tenha o valor de se sentir orgulhosa de hav-lo criado. disse. Lisa me olhou perplexa. Estava um pouco despenteada e a expresso de seu olhar se suavizou depois de meus beijos. Sinto-me incapaz de pensar nisso agora mesmo. respondeu. Olhei seus lbios, tensos, sensuais, e notei que estava se pondo brincalhona. De acordo. Mas deve se sentir orgulhosa do que criou. insisti, beijando-a com mais fora, obrigando-a a separar os lbios. No falemos mais desse tema. respondeu Lisa enquanto se inclinava sobre mim e me abraava pela cintura. Pese ao vento que soprava, senti que o corpo me ardia. Qualquer um que tivesse aparecido naquele teria se queimado. Quanto tempo temos que permanecer nesta banheira? perguntei-lhe ao ouvido. No sei. respondeu Lisa, fechando os olhos e beijando minha bochecha.

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Quero estar a ss com voc. disse Quero regressar ao hotel. Me beije. Sim, senhora.

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Elliott 25
A MULHER DE MINHA VIDA De retorno ao hotel nos detivemos em uma charcutaria para comprar vinho e uns frios, alm de Caviar, bolachas salgadas, mas, nata azeda e ostras defumadas. Eu comprei um pouco de canela, manteiga e po, uns iogurtes franceses, uma garrafa fria de Dom Perignon (o melhor champanha que tinham, a cinqenta dlares a garrafa) e umas taas para o vinho. Quando chegamos ao quarto, pedi que nos levassem um balde de gelo, desliguei o ar acondicionado e deixei as persianas entreabertas, como da primeira vez. Comeava a escurecer. Era um crepsculo tpico de Nova Orleans, vivido e fragrante. O cu estava tingido de vermelho e as oleanders rosas exalavam um suave perfume. No ar flutuava uma calidez aveludada, distinta ao calor que faz na costa, e o quarto estava cheio de sombras poeirentas. Lisa tinha jogado todas as mensagens telefnicas ao cesto de papis. Achava-se sentada na cama, com o vestido branco arregaado sobre suas coxas, descala. Segurava um frasco grande de perfume, que estava aplicando no pescoo, nas panturrilhas e inclusive entre os dedos dos ps. Junto com o balde de gelo, o delicioso menino mulato nos trouxe outras mensagens telefnicas. Jogue no cesto de papis, por favor. me pediu Lisa, sem nem sequer olhlos. Abri a garrafa de champanha e o verti nos dois copos, inclinando para contemplar as borbulhas. Logo me sentei junto Lisa e comecei a desabotoar lenta e brandamente os botes do vestido. Esta vez o perfume no era Chanel, era Calandre. Deliciosamente intenso. Tirei-lhe o frasco das mos, o depositei na mesinha e entreguei a taa de champanha.

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O perfume se mesclava com a fragrncia a sol de seu cabelo e sua pele. Tinha os lbios midos de champanha. Sente falta Do Clube? perguntou-me Lisa. No. respondi. No tem saudades das paletas, as correias e tudo isso? No. repeti, beijando-a A menos que sinta um desejo irresistvel de me aoitar. Em tal caso, estou a sua disposio, como todo cavalheiro que se preze. Mas me ocorreu outra coisa, algo que sempre desejei fazer. Pois faa. respondeu ela. Lisa tirou o vestido. Sua pele bronzeada contrastava com a colcha branca, e a luz da mesinha, embora tnue, permitia-me ver seus mamilos rosas como morangos. Acariciei a parte interna das coxas e seu sexo, e me detive em seu plo suave e secreto. Logo me dirigi com passos silenciosos cozinha. Ao cabo de uns minutos retornei com a manteiga e a caixa de canela em p. Ato seguido me despi. Lisa estava deitada na cama, incorporada sobre os cotovelos. Detive-me para olhar a forma de seus turgentes seios, a delicada curva de seu ventre e seu delicioso monte de Vnus. Estava preciosa. Tinha as bochechas ligeiramente ruborizadas, o que lhe dava um ar de acanhamento. O que vai fazer? perguntou, observando os objetos que eu sustentava na mo. O que sempre desejei fazer. lhe respondi enquanto me tombava junto a ela e a beijava com ternura. Estendi a mo direita e agarrei um pouco de manteiga, j derretida por causa do calor, e lhe lubrifiquei suavemente os mamilos, estirando-os enquanto os acariciava. Lisa comeou a ofegar, exalando um intenso calor, invisvel como seu perfume. Aproximei a caixa de canela aos lbios e aspirei aquele delicioso aroma oriental, aquela fragrncia proibida, a mais afrodisaca que conheo, alm do aroma natural de um corpo masculino ou feminino. Logo apliquei um pouco de canela sobre seus mamilos.

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A seguir me tombei sobre ela, procurando no esmag-la com o peso de meu corpo; esfreguei meu pnis contra suas coxas e comecei a chupar e lamber seus mamilos. Notei que todos seus msculos se esticavam. De seu sexo emanava um calor incrvel enquanto ela no cessava de gemer e me abraava com fora. Estava muito excitada, mas ao mesmo tempo oferecia certa resistncia, como se estivesse assustada. No posso mais, murmurou muito... Incorporei-me e lhe afastei o cabelo do rosto. Sentia um desejo puramente animal; s queria possu-la. Recordei o que Lisa havia dito sobre que o fato de que ter os olhos vendados facilitava as coisas. Peguei suas calcinhas brancas de algodo, que jazia no cho, e a atei ao redor da cabea como uma venda, esmaguei o n para que no lhe incomodasse e apoiei sua cabea de novo sobre o travesseiro. Lisa emitiu um lnguido suspiro. Beijei seus suaves e sensuais lbios entreabertos e notei que seu corpo relaxava debaixo do meu. Gemeu, resistindo a me abraar, mas ao fim me rodeou o pescoo com os braos, separando as pernas, oferecendo-se a mim, e comeou a mover os quadris ritmicamente. Ouvi-a murmurar umas palavras que no consegui compreender. Quando lhe beijei os seios, sugando e mordiscando seus mamilos, ela gemeu de prazer e se estreitou contra mim. Enlouquecia-me lhe fazer aquilo. Estava to excitado, que me elevei um pouco para evitar que meu membro roasse suas coxas e seu mido sexo e gozasse. Lisa no cessava de ofegar e emitir uns gemidos que um menino ou uma monja teriam interpretado como gemidos de dor. Era como se lhe estivessem arrebatando algo pela fora. Peguei de novo um pouco de manteiga e lubrifiquei com ela o pbis e os lbios vaginais. Logo apliquei um pouco de canela sobre o clitris enquanto ela separava as pernas e estremecia de prazer, entregue por completo. Sim, faz, faz,... murmurou. Ao menos acredito que isso foi o que disse. Eu estava to excitado que no podia me conter mais. Sepultei o rosto em seu ventre, aspirando seu aroma, seu aroma de limpeza, e o aroma da manteiga e a canela.

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Comecei a lamber o clitris, abrindo sua vulva com a lngua com movimentos ascendentes, e oprimindo minha boca sobre seus lbios vaginais para sug-los com suavidade. Lisa jazia com as pernas e os braos abertos como se estivesse atada cama e no pudesse mover-se, nem defender-se. Era completamente minha. Senti ela estremecer, mover os quadris, abandonar-se. Lambi a manteiga, a canela, saboreando esse extraordinrio afrodisaco, a especiaria mesclada com seu fluxo e o calor que emanava de seu corpo. Pareceu-me ouvi-la chorar. Anunciou que ia gozar. Montei sobre ela e ao penetr-la notei sua vagina to estreita e quente que explodi dentro dela. Lisa gozou ao mesmo tempo em que eu. Tinha o rosto enrijecido, a calcinha de algodo branco que lhe cobria os olhos reluzia na escurido. Seus lbios estremeceram e pronunciou o nome de Deus, no sei se em uma blasfmia ou uma pequena orao. Diz meu nome, Lisa. Elliott. disse ela, repetindo-o duas vezes. Senti seu sexo unido ao meu e estremeci de forma convulsiva, igual a seus lbios, enquanto jazia com meu membro dentro dela. Ao cabo de um momento, levantei-me e abri a ducha. Permaneci debaixo do reconfortante jorro de gua quente, deixando que o banheiro se alagasse de vapor. Enquanto me ensaboava pensei em tudo o que havamos feito, tentando me sacudir a sensao de sonolncia que segue ao coito. Lisa apareceu de repente na porta do banheiro e me sobressaltei. Meteu-se debaixo da ducha e comecei a esfregar os ombros e os seios com a toalhinha empapada em sabo, retirando os restos de manteiga do corpo. Comeou a excitar-se e perdeu o controle. Beijou-me os mamilos e acariciou com os dedos. Logo me abraou com fora. Eu lhe beijei o pescoo enquanto o jorro de gua caa sobre ns. Acariciei-lhe o sexo com a toalhinha, limpando-a com movimentos lentos e enrgicos. Goze, murmurei goze em meus braos, quero ver como goza. Em realidade no queria voltar a comear to rpido. Supus que algum tinha que estar muito em forma para gozar trs ou quatro vezes ao dia, como eu fazia no Clube. Sentia-me feliz. Eu adorava senti-la contra meu

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corpo, nua e escorregadia, tremente enquanto a gua lhe empapava o cabelo. Ao elevar-se nas pontas dos ps notei que seu sexo se abria enquanto me acariciava as costas e as ndegas, massageando brandamente. Logo me introduziu dois dedos dentro do nus. Experimentei uma incrvel sensao ao sentir seus dedos dentro de meu nus, me fodendo pelo traseiro. Introduziu-os at fim, como tinha feito com o falo durante a primeira sesso no Clube, acariciando-me com mos experientes, apertando brandamente a glande. Soltei a toalhinha e a penetrei. Ela gozou de imediato entre violentas sacudidas, sem separar os lbios de minha bochecha enquanto emitia uns dbeis gemidos. Esmaguei-a contra os ladrilhos brancos da ducha enquanto ela seguia movendo os dedos dentro de meu nus. Ao cabo de uns instantes gozou de novo. Tinha os seios to vermelhos como as bochechas, o rosto salpicado de gotas de gua, o cabelo pego ao pescoo e aos ombros. Falei srio quando disse que te quero. disse. Ela no respondeu. Permanecemos imveis, envoltos no vapor da ducha e o calor de nossos corpos. Logo, Lisa elevou o rosto e me beijou na bochecha e no ombro. De momento me conformo com isto, bonita. Posso esperar. O River Queen Lounge estava muito concorrido, mas Lisa era a mulher mais bela do salo. Usava um vestido negro de Saint Laurent, umas sandlias de salto alto e o cabelo habilmente alvoroado. O colar de brilhantes que luzia proporcionava a seu pescoo um aspecto mais esbelto, extico e apetecvel. Suponho que tampouco eu tinha m pinta com o smoking negro. Mas esse no era o motivo de que tudo mundo nos olhasse. Parecamos um casal em lua de mel, beijando, enquanto bebamos nossas taas, danando juntos, alheios aos maridos e as esposas de polister que nos rodeavam na pista de dana. O salo apresentava uma suave iluminao em tom pastel. A cidade de Nova Orleans refulgia atravs das amplas janelas. A orquestra latino-americana interpretava uma msica rtmica e sensual, perfeita para danar.

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O champanha nos subiu cabea. Ofereci aos msicos da orquestra um par de notas de cem dlares para que seguissem tocando sem interrupo. Danamos rumbas, chachachs e toda classe de ritmos quentes que eu jamais tinha danado antes. Lisa movia as cadeiras com mestria, enquanto seus seios se agitavam sob a tnue seda de seu vestido e seus ps no cessavam de mover-se ao ritmo da msica. No parvamos de rir. Retornamos mesa sem deixar de rir a gargalhadas depois de ter danado um chachach. Ingerimos uma srie de repugnantes e ridculos drinques criados para os turistas. Insistimos em provar todas quo bebidas levassem abacaxi, um sombrerito ou uma sombrinha de papel, sal, acar ou cerejas e se chamavam Amanhecer, Vodu ou Sazarac. O momento mais divertido foi quando a orquestra comeou a tocar uma bossa-nova. O cantor, um excelente imitador de Gilberto, debulhava as palavras em portugus ao ritmo quente da msica, enquanto Lisa e eu girvamos pela pista, nos detendo de vez em quando para tomar um sorvo de nossas bebidas sem nos sentar sequer. s onze, o corpo nos pedia uma msica muito mais estridente, de modo que decidimos partir. Transportei-a nos braos at o elevador enquanto ela no parava de rir histericamente. Baixamos at a rua Decateur e entramos em uma das novas discotecas, um tipo de local que nunca relaciono com Nova Orleans, similar s milhares de discotecas que existem em todo o mundo. Estava abarrotada de pessoas e de luzes de coloridas; na pista no cabia um alfinete. A clientela era eminentemente juvenil, a msica ensurdecedora e em uma gigantesca tela de vdeo se projetavam as imagens de Michael Jackson uivando Wanna B Startin'Something. Lisa e eu nos lanamos pista e comeamos a girar e agitar os braos em meio daquele mar de corpos at que, cansados do esforo, abraamo-nos e beijamos apaixonadamente. No havia nenhum casal vestido como ns. Todo mundo nos olhava com curiosidade enquanto nos passvamos isso em grande. Assim que tomamos um gole de nossas taas, regressamos pista atrados pelo som mais lento de Electric Avenue, de Eddie Grant. Lisa e eu danvamos, sem nos

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fixar no que faziam os outros. Logo puseram msica do Police: Every Breath You Take e King of Pain. Ato seguido a tela se escureceu para seguir tela do fundo a Los Angeles Womcm, do The Doors. Aquilo no era danar, era a loucura; movendo o corpo espasmodicamente, empapados em suor, girando, saltando, sustentando a Lisa no ar. No tinha feito nada parecido desde que era estudante, da ltima vez que tinha assistido a um concerto de rock em So Francisco. Lisa e eu apuramos nossas taas, brios e enjoados pelas luzes que no cessavam de piscar, a ponto de cair do tamborete. O importante era no deixar de danar. Deslizamo-nos pela pista ao som do David Bowie, Joan Jett, Stevie Smith e Manhattan Transfer, e danamos uma lenta abraados, bochecha contra bochecha, enquanto cantavam A mulher de minha vida. Eu lhe sussurrei a letra no seu ouvido. Sentia-me flutuar, alheio ao resto da raa humana. Naqueles momentos tinha tudo que desejava. Lisa e eu formvamos um s corpo, quente, um satlite que se separou de sua rbita e se deslizava atravs de seu prprio caminho celestial. Te compadea do resto da raa humana, que no conhece este paraso, disse que no sabe como alcan-lo. uma abandonamos a discoteca e comeamos a andar pelas estreitas ruelas abraados pela cintura. Os faris dos carros desenhavam um atalho de luz sobre os paraleleppedos, as luzes, as velhas galerias espanholas e as portinhas verdes. Lisa e eu estvamos esgotados. Quando chegamos a uma luz que imitava as antigas de gs, que por certo eu adoro, abracei a Lisa e a beijei como se fosse um marinheiro que acabasse de ligar-se a uma garota. Beijei-a com avidez, explorando com a lngua o interior de sua boca, sentindo seus mamilos atravs da seda de seu vestido negro. No quero retornar ao hotel. disse Lisa. Estava despenteada e mais bonita que nunca Vamos a outro lugar. Prefiro ir dando um passeio. Estou bbada. Vamos ao Monteleone. Por que no quer retornar? perguntei. Sabia que devia telefonar ao Clube e no o tinha feito. Tinha permanecido sempre ao meu lado, salvo os breves momentos em que tinha ido ao banheiro.

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O telefone no parar de tocar. respondeu Vamos a qualquer lugar, ao Monteleone, a um quarto de hotel, como se acabssemos de nos conhecer. Por favor, Elliott. me suplicou muito agitada. De acordo, carinho. respondi. Demos meia volta e nos dirigimos ao Monteleone. Deram-nos um quarto no dcimo quinto piso que estava decorado em veludo cinza prola, com um carpete da mesma cor e uma pequena cama dupla, idntica a um milho de quartos de hotel antiquados e annimos que existem na Amrica. Apaguei as luzes, abri as cortinas e contemplei os telhados do bairro francs. Bebemos uns goles de whisky da garrafa que tnhamos comprado e logo nos tombamos na cama, vestidos, sobre a colcha. Quero saber uma coisa. murmurei no ouvido ao tempo que lhe acariciava o lbulo. Jazia imvel junto a mim, me envolvendo na doura e o calor que exalava. O que? perguntou. Estava quase dormida. Se estivesse apaixonada por mim, se houvesse me trazido aqui porque estava apaixonada por mim, se estivesse to louca por mim, como eu por voc, se isto no fosse uma simples aventura, uma pequena evaso, uma crise nervosa ou algo pelo estilo, confessaria-me isso? Lisa no respondeu. Permaneceu imvel como se estivesse dormindo. Suas pestanas arrojavam uma sombra escura sobre suas bochechas, o vestido de Saint Laurent era suave como uma camisola. Respirava profundamente. Tinha a mo direita apoiada em meu peito, me sujeitando a camisa como se tentasse me atrair para ela. Maldita seja, Lisa. disse. Os faris de um carro iluminaram durante uns instantes o teto e a parede do quarto. Sim. respondeu Lisa com voz sonolenta. Mas j estava longe de mim, no pas dos sonhos.

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Elliott 26
DESEJO SOB OS CARVALHOS No dia seguinte fomos visitar as plantaes. Fomos os nicos a vestir traje de noite. Tambm na cafeteria que tnhamos tomado o caf da manh fomos os nicos com traje de noite. A limusine nos conduziu a Destravam Manor, Plantao So Francisco e ao Oak Alley, no Saint Jacques. Lisa e eu nos sentamos muito perto no amplo assento de veludo cinza e falamos sobre nossa adolescncia, nossos traumas e sonhos. Era uma experincia sobrenatural circular a cem quilmetros por hora atravs da paisagem plana de Louisiana. A beiramar ocultava o Mississpi; o firmamento aparecia com frequncia coberto de ramos e folhas verdes. O ar condicionado era silencioso, deliciosamente frio. Sentia-me como se Lisa e eu nos achssemos no tnel do tempo, enquanto atravessvamos a verde e frondosa terra subtropical. O pequeno frigorfico continha vrias garrafas de vinho e cerveja. Bebemos umas cervejas e comemos caviar com biscoitinhos salgados. Logo ligamos o televisor e vimos uns concursos e telenovelas. Depois fizemos amor, maravilhosamente brios, sem os olhos vendados nem nada pelo estilo, estirados sobre o enorme assento do carro. No Oak Alley, umas das plantaes mais bonitas que existem em Louisiana, puseram-me melanclico, qui devido a que enquanto visitvamos a plantao tive tempo de sobra para pensar. Oak Alley tem uma avenida de carvalhos que conduz at a porta principal, e ao transpass-la fica Maravilhado ante a imagem daquela manso perfeita, equilibrada, com um amplo vestbulo e uma escada, que faz empalidecer a qualquer outra casa que viu at esse momento. Mas no s a grandeza de Oak Alley o que chama a ateno, a no ser a cor que se filtra atravs dos carvalhos, elevada a grama em que

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se afunda enquanto caminha ao redor da casa, as vacas negras ao longe, te observando em silncio como fantasmas de um extico passado, as dimenses das colunas, altos alpendres, e sobretudo o silncio do lugar, que produz a sensao de ter assomado ao mundo sobrenatural de Nova Orleans, de encontrar um lugar encantado. Enquanto percorramos a casa me encerrei em um obstinado mutismo porque tinha que pr em ordem meus pensamentos. Estava apaixonado por ela. O tinha repetido tanto a ela como a mim mesmo pelo menos trs vezes. Ela representava tudo que desejava em uma mulher, principalmente porque era sensual e sria, inteligente, sincera e honesta, o que provavelmente era o motivo de que se mostrasse to silenciosa nesses momentos. Alm dessas qualidades, era incrivelmente formosa, e tanto se falava sobre seu pai como sobre os filmes que gostava, ou permanecia calada, tanto se danava, como se ria ou contemplava a paisagem atravs da janela, era a primeira mulher que eu achava to interessante como um homem. Se Martin tivesse estado ali nesses momentos possivelmente haveria dito: J lhe disse isso, Elliott. No fundo, estava-a procurando por ela. possvel, Martin. possvel. Mas como podia prever nem voc, nem ningum, que isto ia acontecer? De acordo. Tudo isso era maravilhoso. Lisa o tinha organizado tudo para que sassemos do clube de forma repentina, espontnea e romntica, tal como eu tinha sonhado a primeira noite que passei com ela. Mas resultava evidente que podiam existir trs razes para isso tal como sugeri quando Tentei falar com ela no quarto do Monteleone e ficou dormida: ou estava apaixonada por mim, ou atravessava uma crise nervosa, ou se tratava simplesmente de uma aventura. Quando algum vive durante seis anos em um lugar como O Clube, porque lhe obceca pr em prtica suas fantasias. Ou acaso no assim? Seja qual for o motivo, ela no queria me dizer. -De modo que decidi seguir amando-a e sem dizer nenhuma palavra a respeito. Me sentia aproximadamente como na primeira manh que passamos em Nova Orleans, quando estava bbado e lhe disse que sabia que ia me ferir, mas no me importava. Sem mais, agora estava to excitado e animado por tudo que me ocorria, que podia ver dessa forma to sentimental.

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Quando lhe disse que a amava, tinha me olhado com expresso doce e vulnervel, mas no havia respondido. No queria comprometer-se, no queria me dar explicaes, ou no queria ou no podia demonstrar seus sentimentos. O que podia fazer eu? O curioso que enquanto permanecia encerrado em meu mutismo, dando voltas ao assunto, sentia-me to carregado de energia, por meu amor para ela e o disparatado da situao como quando conversvamos e fazamos amor no carro. Meus sentimentos no se esfriaram. Como podia solucionar aquilo? Quando abandonamos Oak Alley e a limusine pegou a estrada do rio, cheguei concluso de que nos encontrvamos em uma situao que todos os homens consideram ideal: sexo e diverso sem nenhum compromisso, uma aventura passageira. Em nosso caso, Lisa era quem se comportava como um homem e eu como a mulher, desejoso de que ela me dissesse o que pensava fazer a respeito. Estava seguro de que se a pressionava, se a agarrava pelos braos e lhe dizia: Tem que me dizer isso. No podemos seguir assim nem um minuto mais, tinha cinqenta por cento de possibilidades de que nossa relao acabasse, porque era possvel que ela me dissesse algo to doloroso e ao mesmo tempo simples para estragar tudo. No valia a pena arriscar-se, no enquanto ela estivesse comigo. No enquanto se abraasse a mim e pudesse beij-la e fod-la e am-la e lhe falar como nestes momentos, sem deixar de pensar em silncio que possivelmente ela estava alterando o curso de minha vida. Decidi me colocar em contato com os agentes imobilirios para falar sobre a casa que estava venda no distrito Garden. Tambm tinha que telefonar a meu pai para saber se estava vivo ou se j tinha assassinado a minha me, e comprar outra cmera. O que significava tudo isso? Decidi no perguntar a Lisa por que no queria regressar ao hotel, o que era o que tentava evitar e o que era que podiam nos fazer os do Clube. Quando abandonamos Oak Alley e Lisa indicou ao chofer que se dirigisse ao St. Martinsville, em plena terra das restingas, compreendi que tnhamos fugido de casa. Paramos em um daqueles grandes e tpicos comrcios americanos onde tudo se vende a preos baixos e que se acham junto estrada, e compramos cosmticos,

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escovas de dentes e a roupa mais barata que algum possa encontrar em todos os Estados Unidos. Ao chegar ao motel de Saint Martinsville, vestimos umas calas curtas de cor cqui e umas camisetas brancas e fomos dar um passeio, agarrados do brao como uns noivos, pelo mido, frondoso, silencioso e gigantesco parque estatal de Evangeline. Parece tambm um lugar encantado, pois seus carvalhos centenrios, cujos gigantescos e formosos ramos se apiam no cho, constituem uma das maravilhas do mundo. A grama suave como o veludo, o firmamento brilha atravs das folhas das rvores como fragmentos de porcelana polida e o musgo cai em uma cascata at o cho, como a cabeleira das mulheres antigas. Como em Oak Alley, o mundo inteiro parece um lugar escuro, silencioso, semeado de plantas e rvores. Fizemos amor, esta vez sem recorrer a manteiga, nem a canela, no pequeno e desmantelado quarto do motel, como tnhamos feito na limusine. As cervejas repousavam na pia do lavabo, rodeadas de gelo, o ar condicionado agitava as pequenas cortinas e nos encontrvamos no stimo cu, rodeados pela lua e as estrelas. Fizemos amor sem pressa, alguns momentos com ternura e outros com uma paixo desenfreada, durante toda a tarde. Os beijos, suspiros e murmrios ficavam suspensos no ar, entre os pobres mveis e a luz que se filtrava atravs das velhas e sujas persianas amarelas, sob as cortinas, tornando-se pouco a pouco mais dourada at que escureceu. Descrevi a Lisa o tipo de mulher com a que sempre tinha desejado me casar: uma mulher primitiva, estrangeira, como aquela com a que vivi durante uma curta temporada em Saign, que satisfazia todos meus desejos e caprichos sem fazer jamais nenhuma pergunta, a garota das flores de Goethe, as taitianas do Gaugin... Essas idias me provocavam uma grande tristeza, hostilidade, desespero. Nunca fui to estpido, como para chamar isso de um sonho. Lisa no respondeu. Tinha um aspecto adorvel com as calas curtas de cor cqui, a camiseta branca e as sandlias que tinha comprado na loja da estrada. Usava um perfume cujo nome era Chantilly, barato e adocicado, que tambm tinha comprado ali. Teria gostado de retratar seu rosto tal como aparecia naqueles momentos na

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penumbra do quarto, suas pronunciadas mas do rosto, as sombras em suas bochechas, sua boca vermelha e sensual. Ao cabo de um momento disse: Nunca pensei que me casaria. Nunca acreditei que me apaixonaria por uma mulher. Nunca acreditei... Lisa estava incorporada na cama, me olhando impassvel, e eu pensei: No me d vontade de repetir outra vez. . Estava desfalecido. Gostava de comer algo tipicamente cajn, como camaresrosa e feijes vermelhos, e escutar uma cano cajn, desatinada, estridente, nasal, e entramos em um pequeno bar onde pudssemos danar. Decidi comprar a casa que vimos no distrito Cardem disse. Lisa se agitou de repente, como se algum tivesse puxado um fio para lhe fazer mover a cabea e os braos. Custar um milho de dlares disse. Tinha os olhos frgeis e o olhar estranho. E o que? respondi. Tomamos banho juntos, colocamos outra vez as calas de cor cqui e as camisetas brancas e nos dispusemos a sair. De repente aconteceu algo estpido e imprevisto. No meio do quarto apareceu uma dessas repugnantes e gigantescas baratas marrons de Louisiana. Lisa subiu cama de um salto e comeou a gritar como uma possessa enquanto a barata deslizava sobre o carpete de polister. Conforme tenho entendido, na realidade se trata de um percevejo de gua. Mas tudo mundo que conheo em Louisiana as chama baratas, e no sei de ningum que ao ver uma dessas baratas no quarto no fique a gritar como um imbecil. Pessoalmente, no tenho medo s baratas. Assim, enquanto Lisa gritava como uma histrica: Mata, Elliott! Mata! Mata!, decidi pegar o bicho do cho para jog-lo na rua. Era melhor que esmag-lo, porque esses insetos quando os esmaga fazem um rudo muito desagradvel, e uma barata esmagada tem um aspecto mais repugnante que uma correndo pelo quarto. Eu no gosto destes insetos, mas no me importa toclos.

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O ato de pegar a barata do cho com a mo direita, como se fosse uma traa, provocou que Lisa ficasse em um estado catatnico, em silncio, tampando a boca com as mos. Olhou-me pasmada, como se no pudesse acreditar o que acabava de presenciar. Logo, plida, suarenta e tremendo como uma folha, espetou-me: Quem voc acha que , um samurai ou algo pelo estilo? A quem ocorre pegar uma barata com a mo! No sei exatamente o que sentia Lisa naquele momento. Possivelmente estava ainda assustada ou lhe impressionava-me ver sustentar uma barata na mo. Em qualquer caso estava furiosa, e eu, molesto por seu comentrio irnico e depreciativo, respondi: Sabe o que vou fazer, Lisa? Vou colocar se a barata pelo decote da camisa. Ao ouvir isto ficou completamente histrica. Ps-se a correr para o pequeno banheiro, gritando como uma possessa, e fechou a porta com chave. Atravs da porta ouvi uma fileira de insultos e palavres como jamais tinha ouvido, mesclada com violentos e histricos soluos. Era evidente que o episdio no lhe parecia divertido, que estava assustada e que me considerava pouco menos que um porco. Passei uma hora tentando convencer de que sasse do banheiro. Assegurei-lhe que depois de jogar a barata na rua a tinha esmagado. Estava morta e bem morta. J no voltaria a aterrorizar a tmidas meninas da assptica Berkeley, Califrnia, onde no existem baratas. Sinto muito, disse-lhe, no devia faz-lo, foi uma tolice. Mas quando j tinha conseguido que se acalmasse e me perdoasse, no sem antes reconhecer que tinha agido como um porco, disse em tom de brincadeira: Naturalmente, jamais me ocorreria te colocar uma enorme e asquerosa barata pelo decote da camisa. Sabia que no devia faz-lo, que era uma brincadeira cruel e sdica, mas a situao era to divertida que no pude por menos de acrescentar: Sou incapaz de fazer isso, Lisa, ou acaso acredita que trataria de fazer que vencesse o terror que lhe inspiram as baratas te colocando uma pela camisa, como quando voc me vendou os olhos e fez que me aoitassem? Ao fim, desesperado, supliquei-lhe que sasse.

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Lisa, sai do banheiro. Juro-te que jamais faria isso a ningum. Nunca o fiz, nem nunca o farei. Juro-lhe isso! Em que pese a meus rogos, ela se negou a abrir a porta. Olhe, Lisa, isto Louisiana. O que vais fazer quando voltar a entrar uma barata no quarto? implorei O que fez em outras ocasies em que eu no estava com voc? implorei com energia Mas agora estou aqui e cada vez que aparea um inseto desses o matarei, assim mais vale que faamos as pazes implorei com desespero E se houvesse uma barata oculta em um rinco do banho? Odeio-te, Elliott. respondeu Lisa com tom ferido No o compreende. No imagina o que sinto. Juro-te que nestes momentos te odeio. Odeio-te profundamente. Sinto muito, Lisa. So sete horas. de noite. Estamos nesta merda de cidade e tenho fome. Faz o favor de sair! Como no saia, o samurai vai derrubar a fodida porta agora mesmo! Mas Lisa se mantinha firme. Tal como tinha avisado, joguei a porta abaixo. Resultou muito singelo. Dado que as dobradias estavam oxidadas, quando arremeti com uma cadeira contra estas, se saltaram e a porta veio abaixo. Lisa, de p sobre a tampa da privada, com os braos cruzados, olhou desconcertada a porta que jazia no cho, cheia de arranhes e flocos. O marco parecia pedaos. Olhe. disse, abrindo as mos No h baratas, juro-lhe isso. Fiquei imvel ante ela, sorrindo e tentando convencer de que abandonasse aquela atitude. Fiz um gesto como lhe pedindo perdo, e ao fim Lisa saltou da privada e se jogou em meus braos. Quero sair deste asqueroso motel. disse Lisa. Eu a beijei, apartei-lhe o cabelo do rosto e voltei a pedir perdo. De improviso, Lisa rompeu a chorar suavemente. Foi um momento mgico, maravilhoso. Eu me sentia como um porco. Naquele momento o gerente do motel comeou a esmurrar a porta, enquanto que sua esposa no cessava de gritar. Lisa e eu recolhemos apressadamente nossas coisas. O condutor da limusine nos esperava junto porta. Dava ao gerente uma nota de cem dlares para cobrir os estragos e soltei com tom imperioso e depreciativo: Isso ensinar a no alugar quartos a estrelas de rock!

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Lisa e eu nos metemos no carro, morrendo de rir. Malditos hippies! gritou o gerente do motel. Isso aumentou nossa hilariedade. A vinte quilmetros da cidade achamos um restaurante junto estrada que estava dotado de um excelente sistema de refrigerao, e pedimos tudo o que gostava: uma enorme bandeja de frutos do mar, jambalaya (uma espcie de paelha de Louisiana) e umas cervejas geladas, enquanto a mquina de discos nos obsequiava com a msica mais cacofnica que existe. Comi como um porco. Logo nos dirigimos para o norte. Lisa e eu nos beijamos e conversamos animadamente enquanto ia escurecendo, sem nos importar onde estvamos, nem o que fazamos. O movimento do carro nos recordava o vaivm do barco a vapor. Quando voltei a me sentir faminto, Lisa estava assombrada de que, ainda pudesse ter fome ns paramos em um auto-cine, deixamos que o chofer se deitasse no assento traseiro e comeamos a devorar uns cachorros quentes e pipocas enquanto vamos The Road Warrior, um filme australiano que era protagonizado pelo Mel Gibson e dirigido por George Miller, o que em face aos comentrios sarcsticos, depreciativos e feministas da senhora que se sentava junto a mim no carro, pareceu-me estupendo. Bebi-me umas seis latas de cerveja. Justo quando comeava a dormir, depois do segundo filme, Lisa arrancou e pegamos de novo a estrada. Aonde vamos? perguntei. No via nada. Dorme um momento. respondeu ela Partimos para a aventura. Partimos para a aventura. Que frase to engenhosa. Me aconcheguei junto a ela, com as pernas esticadas sobre o assento, deixando que o ar do ventilador me refrescasse o rosto, e fechei os olhos. A noite era uma miragem.

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NO VOLTAR A TER FRIO Quando despertei, o sol se refletia no pra-brisas e circulvamos a cento e sessenta quilmetros por hora, no mnimo. O chofer seguia dormido no assento traseiro. Dei uma olhada pela janela e me dava conta de que j no estvamos em Louisiana. Ao olhar adiante compreendi que aquela silhueta urbana s podia pertencer a uma cidade: Dallas, Texas. Fazia tanto calor que o asfalto quase soltava fumaa. Sem me olhar,nem levantar o p do acelerador, exibindo suas pernas nuas e bronzeadas, Lisa pegou um recipiente trmico prateado e me estendeu, dizendo: Toma um pouco de caf, olhos azuis. Bebi um gole de caf e fixei a vista na estrada, me sentindo diminudo pelo firmamento texano que se estendia ante ns, a incrvel altura das volumosas nuvens. Era como se algum houvesse aberto o mundo inteiro. As nuvens alcanavam a estratosfera, penetradas pelo sol matutino que conferia ao terreno branco e ondulante umas tonalidades rosceas, amareladas e douradas. O que exatamente o que fazemos aqui, bonita? perguntei enquanto me inclinava para beijar sua suave bochecha. Tnhamos alcanado o matagal de imaculadas autopistas de Dallas, e circulvamos entre os gigantescos edifcios de cristal e monlitos de ao. Em qualquer parte se elevavam uns edifcios de aspecto futurista, que estavam dotados de uma pureza e grandiosidade quase egpcias e refletiam em suas polidas paredes o panorama das nuvens. Lisa manobrava a limusine atravs do trfico como um piloto de corrida. Ouviste falar de um local chamado Billy Bob's Texas, em Fort Worth? perguntou Quer que vamos danar ali esta noite? Boa garota. respondi, bebendo outro gole de caf Mas deixei as botas de pele de cobra em Nova Orleans.

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Comprarei umas novas disse Lisa. No gostaria de tomar caf da manh? pergunte, beijando-a de novo Este menino necessita um bom prato de cereais, ovos, presunto e tortinhas. S pensa em comer, Slater. No fique ciumenta, Kelly. respondi Neste momento, voc a nica coisa no mundo que amo mais que a comida. Permanecemos no espetacular Hyatt Regency o tempo suficiente para fazer amor na ducha e instalar o chofer em seu quarto, frente a uma televiso a cores, e fomos visitar Neiman's, Sakowitz e os elegantes centros comerciais com seus tetos de vidro, fontes, figueiras e escadas rolantes prateadas, onde se vendiam todo tipo de artigos, desde brilhantes at comida lixo. Comprei vrios livros no B. Dalton, principalmente obras de meus autores favoritos que queria ler para Lisa em voz alta, se ela me permitia isso. Ela escolheu para mim vrios objetos em cor azul, lavanda e arroxeado: um pulver de pescoo alto, jaquetas de veludo, camisas e ternos. Eu lhe comprei umas sandlias de salto alto muito sedutoras, que eu mesmo lhe ajudei a calar na loja, e lhe obriguei a provar todos os vestidos brancos e bonitos que vamos. Ao entardecer fomos ao Cutter's Bill para adquirir o que estvamos procurando: umas camisas jeans com botes de prola, uns cintures trabalhados, uns calas justa da Wrangler e umas botas Mercedes Rio. Quando chegamos ao Billy Bob's Texas havia anoitecido, e o lugar estava abarrotado. Lisa e eu amos vestidos de maneira idntica, inclusive os chapus. Parecamos nativos, ou isso acreditvamos. Quem sabe que aspecto apresentvamos em realidade? O de duas pessoas loucamente apaixonadas? Ao cabo de um momento me dava conta de que havamos entrado em um recinto que tinha as dimenses de uma quadra urbana, com lojas de souvenires, mesas de bilhar, restaurantes e bares incluso uma pista de rodeio interna e milhares de pessoas que comiam, bebiam e danavam na pista enquanto a montona cadncia da msica country sufocava qualquer outro som. Lisa e eu danamos durante a primeira hora todas as msicas que interpretou a orquestra, rpidas e lentas, bebendo cerveja no gargalo e imitando o que faziam os outros casais at lhe ficar tranqilo Deslizamos pela pista abraados, seguindo o ritmo

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da msica, bochecha contra bochecha, nos beijocando e nos acariciando. Parecia-me absurdo que as mulheres tivessem vestidos, que um casal de amantes no fossem sempre vestidos de idntica forma. No podia deixar de apalpar o formoso traseiro de Lisa embainhado nos jeans justo, ou admirar seus seios embaixo do decote da camisa. Sua feminina cabeleira, que lhe caa sobre os ombros como um escuro e denso vu, completava o quadro. Quando Lisa encasquetou o chapu at os olhos e se apoiou no corrimo de madeira, com os tornozelos cruzados e os polegares metidos nos bolsos, oferecendo um aspecto mais que apetecvel, pus-me to brincalho que a agarrei imediatamente para comear a danar de novo. O rodeio que tinham montado na pista de areia interior no estava nada mal. Eu gostava do aroma e do som do espetculo. Lisa tampou o rosto em um par de ocasies, quando os cavaleiros caram ao cho e estiveram a ponto de ser pisoteados pelos cascos dos animais. Logo entramos no restaurante e comemos uns suculentos hambrgueres com batatas fritas, e por volta das onze descobri que Lisa era uma perita jogadora de bilhar. Por que no me disse? perguntei. Era o momento perfeito para jogar umas partidas. A meia-noite Lisa tinha conseguido ganhar trs bilhes de dlares. Eu lhe estendi um cheque. Tinha os ps destroados, mas seguia desfrutando das tnues luzes amarelas, a incessante msica rock e a profunda, terna e sentimental voz de bartono que interpretava Faithless Love, uma antiga msica composta por Linda Ronstadt. Um ltimo baile. Estas botas so feitas para sadomasoquistas. comentei Por que no joga o lao e me leva a arrastado at o carro para que no tenha que caminhar? Tem razo. respondeu Lisa Eu tambm tenho os ps modos. Andando, vaqueiro. Chegou o momento da proverbial queda no palheiro. s oito e cinco me encontrava dando umas braadas na piscina enquanto cantava Faithless Love. Ento apareceu Lisa, vestida de novo com jeans e botas combinando, e disse que queria partir imediatamente para Canto, que no se pronuncia canto como o da China, e sim cant'n.

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De acordo. respondi, saindo da piscina Mas antes de nos pr em marcha quero uns ovos mexidos e umas cervejas. Tambm tinha vontade de cortar seu jeans Wrangler com uma tesoura e fazer amor antes de partir. Ao fim chegamos a um acordo. (No tnhamos uma tesoura.) Canto era uma cidade que se achava a uma hora de Dallas, para o sul, onde cada primeira segunda-feira de ms, durante os ltimos cem anos, organizam um gigantesco mercado de rua que atrai pessoas de todos os lugares dos Estados Unidos. s dez entramos na limusine e seguimos rumo ao sul, Lisa sentada ao volante e o chofer instalado no assento traseiro, como antes. Quero comprar uma colcha, disse Lisa as colchas tpicas dos anos trinta e quarenta que se confeccionavam em Kansas, Texas e Oklahoma, onde as mulheres ainda se dedicam a essas coisas. Ao desembarcar do carro comprovamos que fazia uma temperatura de 36 graus. No obstante, das onze at a uma, percorremos os caminhos de terra do imenso mercado, entre as inumerveis mesas e barracas nas que se exibiam desorganizados mveis, antiguidades tpicas do lugar, bonecas, quadros, tapetes e bagatelas. Lisa comprou um monto de colchas a um preo muito bom, que envolveram em uma capa de plstico verde e me deu para transportar nos ombros. O que faria sem mim? perguntei a Lisa. Caralho, Elliott, no sei. respondeu Para e deixa que te enxugue o suor do rosto. O certo que eu tambm tinha me apaixonado pelas colchas, e me interessei pelo significado dos diversos desenhos: pratos de Dresden, aliana de casamento, cesta de flores, estrela solitria e selo de correios. Fascinavam-me as cores, a maestria dos bordados, o tato desses velhos objetos, seu limpo aroma de algodo e a amabilidade com que os vendedores regateavam com Lisa, que sempre acabava conseguindo tudo ao preo que queria. Depois de comer uns cachorros quentes que compramos em um carrinho, fomos dormir um momento, sob uma rvore. Estvamos cobertos de p e suarentos, e nos divertimos observando s famlias que passeavam ante ns: uns tipos barrigudos com

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camisas de manga curta, as mulheres vestidas com calas curtas e blusas sem mangas, levando pela mo seus filhos. Voc gosta de estar aqui? perguntou Lisa. Eu adoro. respondi como outro pas. Ningum conseguiria nos encontrar neste lugar. Sim. Bonnie e Clyde. disse Lisa Se soubessem quem somos, nos matariam. No acredito. respondi Se ficassem violentos procuraria acalm-los. Levantei, comprei outras duas latas de cerveja e voltei junto Lisa O que vai fazer com tantas colchas? Lisa me olhou com uma expresso muito estranha, como se tivesse visto um fantasma. Tratar de me abrigar. respondeu. No uma resposta muito amvel, Bonnie. Acaso pensa que o pobre Clyde incapaz de te dar calor? Lisa me dirigiu um de seus deslumbrantes sorrisos. Fica comigo, Bonnie, disse e juro que nunca mais voltar a ter frio. De retorno a Dallas fizemos amor no assento traseiro do carro, sobre as colchas. Quando chegamos ao Hyatt, colocamos as colchas sobre a cama, e o quarto adquiriu um toque de distino. Depois demos um mergulho de cabea na piscina, jantamos em nosso quarto e li mais histrias em voz alta, enquanto ela permanecia tombada junto a mim na cama. A leitura consistiu em um par de relatos curtos, uma passagem muita divertida de um thriller de James Bond e um clssico francs. Lisa me escutava com ateno. Disse-lhe que sempre tinha desejado conhecer uma garota a quem pudesse ler em voz alta. Era meia-noite. Nos vestimos, subimos de elevador ao Top of the Dome e danamos at que a orquestra parou. Vamos dar um passeio de carro. sugeri Vamos a contemplar as manses de Turtle Creek e Highland Park luz da lua. De acordo, sempre e quando dirija o chofer para que eu possa aconchegar a voc no assento traseiro.

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Era como se Lisa e eu estivssemos juntos h muitos anos. Cada momento que passava com ela me enchia de felicidade. Ficamos em Dallas outras quatro noites. Comprvamos frangos assados, que comamos na frente a televiso enquanto vamos as partidas de basquete, e nos alternvamos para ler em voz alta os relatos curtos de New Yorker e captulos de livros. Nadvamos na piscina. De noite amos aos elegantes restaurantes, discotecas e clubes noturnos de Dallas, e s vezes dvamos longos passeios de carro pela campina, contemplando velhas granjas pintadas de branco ou velhos e abandonados cemitrios onde repousavam os restos de soldados da Confederao. Percorramos as pitorescas ruas de pequenos povoados ao entardecer, quando as cigarras cantavam nas rvores, e nos sentvamos nos bancos da praa, para contemplar, sem pressa e em silncio, o firmamento medida que este perdia sua cor e sua luz. Vamos velhos filmes na televiso cabo, s duas da manh enquanto nos amassvamos sob as colchas, e fazamos amor todo o tempo. Amvamo-nos na espaonave do American Hyatt Regency, onde tudo novo e nada permanente, e as janelas so imitaes de janelas e as paredes so imitaes de paredes, e nossa paixo era to real como uma tormenta, tanto que se fazamos amor no imaculado leito, como na imaculada ducha ou sobre o imaculado e macio carpete. Conversvamos com frequncia. Falvamos sobre as piores experincias que tnhamos tido, na escola, os desgostos familiares e as coisas que nos pareciam formosas: pinturas, esculturas, msica. Mas pouco a pouco comeamos a deixar de falar de ns mesmos e a abordar outros temas. Possivelmente Lisa tinha medo. Possivelmente eu no queria dizer nada mais at que ela houvesse dito o que eu desejava ouvir. No sei. Seguamos conversando com frequncia, mas sobre outras coisas. Discutamos se Mozart era mais genial que Bach, se Tolstoi era superior ao Dostoievski, se a fotografia era uma arte Lisa assegurava que sim, enquanto que eu sustentava que no ou se Hemingway era melhor escritor que Faulkner. Falvamos como se nos conhecssemos muito bem. Tivemos uma spera discusso sobre Diane

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Arbus e Wagner. Estvamos de acordo sobre o talento de Carson McCullers, Fellini, Antonioni, Tennessee Williams e Jean Renoir. Existia entre ns uma tenso esplndida, mgica, como se a qualquer momento pudesse acontecer algo imprevisto. Algo importante, que podia ser muito bom ou muito mau. Mas quem ia provocar? Se comessemos a falar de novo sobre ns, teramos que nos aprofundar, e nenhum de ns estava disposto a faz-lo. Entretanto, todos os momentos que passvamos juntos eram extraordinariamente maravilhosos, agradveis e satisfatrios. Sempre era assim, salvo em uma ocasio em que os Warriors perderam ante os Celtics em uma partida crucial, tnhamos ficado sem cerveja e o garom no entregava o que tnhamos pedido, e eu me enfureci. Lisa elevou a vista do jornal e disse que jamais tinha ouvido um homem rouco daquele modo por uma partida, e eu lhe respondi que isso era uma representao simblica da violncia em todo seu esplendor e que fizesse o favor de fechar a boca. Possivelmente muito simblico, no acha? Comemorou Lisa. Ato seguido se encerrou no banheiro e tomou a ducha mais demorada da histria. Suponho que para vingar-se. Eu perdi o conhecimento. No terceiro dia, despertei em plena noite e vi que me encontrava sozinho na cama. Lisa tinha aberto as cortinas e se achava junto janela, contemplando aquela imensa paisagem de ao de Dallas, onde as luzes no se apagam nunca. A imensa abbada celeste que se estendia sobre ela estava repleta de diminutas estrelas. Lisa parecia tambm muito pequena junto a ampla janela. Mantinha a cabea abaixada, como se cantarolasse algo em voz baixa, embora o murmrio fosse muito tnue para assegurar. Tanto como o perfume do Chanel que exalava. Quando me levantei, voltou-se em silncio e se dirigiu para mim. Abraamo-nos em meio do quarto e permanecemos imveis durante uns instantes. Elliott. disse Lisa, como se estivesse disposta a revelar um espantoso segredo. Ento se limitou a apoiar a cabea sobre meu ombro e eu lhe acariciei o cabelo. Logo, enquanto fazamos amor sob a colcha notei que tiritava, como uma menina assustada.

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Mais tarde, ao despertar, vi-a sentada em um canto do quarto, com o televisor orientado para ela e sem som, para no me incomodar. Tinha sua vista fixa na tela enquanto tomava um copo de genebra Bombay, sozinha, e fumava um de meus cigarros Parliament. Na tarde seguinte, o motorista da limusine nos anunciou que devia retornar para casa. Estava satisfeito com o salrio que ganhava, gostava de viajar pelo pas e a comida era estupenda, mas seu irmo ia casar na igreja redentorista de Nova Orleans e ele tinha que voltar para assistir cerimnia. Ns podamos deixar que retornasse na limusine e depois alugar outro carro. Esse no foi o motivo pelo que decidimos retornar. Lisa no disse uma palavra durante todo o jantar e adotou um ar trgico, quer dizer, de uma maravilhosa, solene, comovedora e terrvel tristeza. Vamos retornar, no certo? perguntei. Ela assentiu. Observei que tremiam suas mos. Achamos um pequeno bar em Cedar Springs e danamos sozinhos ao ritmo da msica que soava na mquina de discos. Mas Lisa estava tensa, deprimida. Retornamos ao hotel antes das dez. s quatro da manh despertamos, e a luz do sol j brilhava sobre a cidade de cristal. Vestimos a mesma roupa que tnhamos usado na noite anterior e abandonamos o hotel. Lisa disse ao chofer que ocupasse o assento traseiro, pois desejava dirigir ela mesma. Assim pode ler algo em voz alta para mim se quiser. me disse. Pareceu-me uma idia genial. Ainda no tinha lido sequer No caminho, de Kerouac, um de meus livros preferidos, que, para meu assombro, Lisa no tinha lido. Tinha um aspecto fantstico segurando o volante. Levava a saia do vestido negro arregaada sobre as coxas, deixando vista suas formosas pernas, pisando os pedais com seus saltos de agulha. Conduzia a imensa limusine como a garota burguesa que tinha aprendido a conduzir de menina, quer dizer, com mais uso e habilidade que a maioria dos homens; estacionava em trs segundos quando era necessrio, sem cometer uma falha, utilizava uma s mo, ultrapassava outros veculos sem vacilar, passava os semforos no amarelo cada vez que tinha ocasio de faz-lo, no deixava que outro condutor a ultrapassasse se no fosse imprescindvel e s vezes passava um ou outro sinal de pare.

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De fato, Lisa conduzia o carro com tal habilidade e rapidez que fiquei um pouco nervoso, e em mais de uma ocasio teve que me dizer que me calasse. Queria ir com maior velocidade que o chofer, e em poucos momentos, estvamos circulando a cento e quarenta e cinco quilmetros por hora pela auto-estrada que conduzia a Nova Orleans, embora reduzisse a marcha a cento e quinze em um lugar em que havia mais trfico. Em certo momento, ao ver que o velocmetro indicava os cento e setenta e cinco, disse que freasse ou saltaria do carro. Sugeri que aquele era o momento ideal para ler No caminho. Lisa nem sequer era capaz de sorrir, mas tentou. Estava tremendo. Quando lhe disse que era um livro muito potico, assentiu com um leve gesto de cabea. Li todas as passagens que eu gostava mais, os pargrafos mais interessantes e originais, embora todo o livro seja muito interessante e original. Lisa desfrutava escutando o que lia, e no deixava de sorrir e faz perguntas sobre Neal Cassady, Aliem Ginsberg, Gregory Corso e todos os que tinham inspirado o Livro. Eram os melhores poetas e novelistas da dcada de cinqenta em So Francisco, eclipsados pelos hippies dos anos sessenta, antes que ns tivssemos idade suficiente para nos dar conta do que estava acontecendo. Constituam o tema mais delicado da histria literria recente durante a poca em que ns estudvamos no instituto, assim no me surpreendeu constatar o pouco que Lisa sabia deles, nem tampouco o que lhe entusiasmou a prosa do Kerouac. Li uma passagem muita divertida em que Sal e Dean esto em Denver e Dean resolve roubar um carro atrs do outro com tal rapidez que a polcia se encontra desconcertada, e logo um captulo em que ambos se dirigem a Nova Iorque em uma limusine e Dean diz a Sal que imagine como se sentiriam se fossem os donos do carro que conduzem, sugerindo que podiam tomar uma estrada atravs do Mxico e Panam e chegar at a Sudamrica. Logo me detive. Acabvamos de passar pelo Shreveport, Louisiana, e nos dirigamos ao sul. Lisa tinha os olhos cravados na auto-estrada e de repente piscou como se tentasse ver atravs da nvoa. Olhou-me durante uma frao de segundo e logo voltou a fixar a vista na estrada.

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Essa estrada ainda deve existir. disse Atravs do Mxico, Amrica Central, at o Rio... Poderamos alugar um carro melhor que este. Ou alugar um avio, poderamos... Produziu-se um silncio. Isso era o que tinha prometido que no faria. Minha voz soava muito zangada. No daria resultado. O velocmetro voltava a indicar cento e sessenta quilmetros por hora. Lisa limpou os olhos. Tinha-os cheios de lgrimas. Reduziu a marcha. De repente voltou a pisar fundo no acelerador. Estava plida como a cera, com os lbios trementes. Parecia a ponto de comear a gritar ou sofrer um ataque nervoso. Logo se acalmou, levantou o p do acelerador e seguiu conduzindo com expresso impvida. Ao cabo de um momento guardei o livro, abri uma garrafa de Johnny Walker que tinha comprado no Texas e bebi um gole. Era incapaz de seguir lendo. Depois de atravessar Baton Rouge, Lisa me perguntou: Onde est seu passaporte? Est com voc? No, deixei no quarto do hotel, em Nova Orleans. respondi. Merda. E o teu? perguntei. Tenho-o aqui. respondeu Lisa. Bom, podemos ir buscar o meu. sugeri Logo poderamos ir ao aeroporto e pegar o primeiro avio que sasse. Lisa se voltou e cravou em mim seus enormes olhos castanhos durante um bom momento, enquanto eu segurava o volante para evitar que nos batessem. Pouco antes do anoitecer chegamos ao bairro francs. Enquanto circulvamos por suas estreitas ruas, Lisa comunicou ao chofer atravs do inter-comunicador que j tnhamos chegado. Desembarcamos do carro, cansados, com a roupa amarrotada e famintos, carregados com umas bolsas cheias de junk food, e comeamos a andar pelo caminho empedrado que conduzia porta principal do hotelzinho. Antes de chegar ao balco da recepo, Lisa se voltou para mim e perguntou: Quer faz-lo?

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Sim. respondi. Observei uns segundos seu rosto plido, o temor que expressavam seus olhos. Queria lhe perguntar: Do que estamos fugindo? Por que temos que fazer assim? Diga que me quer, Lisa, pelo amor de Deus. Falemos claramente de uma vez por todas! Tem vrias mensagens telefnicas. disse a recepcionista. Eu queria lhe dizer tudo isso e mais, mas no o fiz. Sabia que acabaria aceitando o que ela decidisse. V procurar seu passaporte. murmurou Lisa, segurando meu brao com fora Te espero no carro. No demore. E tm visita. acrescentou a recepcionista, indicando a porta de vidro que dava acesso ao jardim Lhes esperam dois senhores. Esto aqui todo o dia. Lisa se voltou bruscamente. Richard, o chefe dos candidatos, achava-se de p no jardim, de costas antiga casa dos serventes, nos observando. Scott, o inesquecvel professor de instrutores, levantou-se apressadamente e esmagou a bituca com a ponta do sapato.

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Elliott 28
AS MURALHAS DE JERIC Ambos vestiam trajes escuros, sombrios e imaculados, e nos saudaram com amabilidade, por no dizer efusivamente, enquanto atravessvamos o jardim, entramos na casa onde nos hospedvamos e acendemos as luzes. Tudo parecia normal e em ordem, mas era evidente que tinham estado antes na casa, cujos quartos empestavam a tabaco. Havia algo sinistro naquela situao, no fato de que aqueles dois tipos estivam ali conosco. Richard, com suas grossas sobrancelhas e o sorriso em seus lbios, parecia enorme, o qual, para ser mais preciso, significava que seguia sendo bastante mais alto que eu. Scott, mais baixo e de movimentos mais geis e graciosos, apresentava um aspecto no menos imponente com aquele traje da Madison Avenue. De forma dissimulada, dava-lhes um bom repasse. Lisa tremia como uma folha. De improviso, atravessou o quarto e se situou junto parede. Foi como um gesto histrico. Eu tambm estava bastante alterado. Desculpei-me, e levei a bolsa de comida cozinha. Na realidade queria comprovar se havia algum no banheiro ou na cozinha. Ali no havia ningum. Scott, que tinha um aspecto fantstico embainhado em seu apertado traje negro, entrou com passos lentos na cozinha todos seus movimentos e gestos estavam calculados para me fazer sentir cmodo e me disse que desejavam falar a ss com a Lisa. Parecia preocupado. Ao lhe olhar me perguntei se estaria pensando o mesmo que eu, na ltima vez que nos tnhamos visto e julgvamos a amo e escravo ante um pblico composto por vinte instrutores novatos em sua classe. Na realidade, no queria pensar nisso naqueles momentos. Mas o percebia, do mesmo modo que ao abrir a porta do forno se nota o calor. Scott era o tipo de homem que vestido mostra um aspecto mais sexual que nu.

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Queremos falar com ela um momento a ss. repetiu com voz profunda e acariciadora. Certamente respondi. Scott me deu um amistoso tapinha no pescoo e sorriu, deixando vista seus dentes impecveis. Logo retornou ao quarto onde estavam os outros. Sa ao jardim e me sentei em um banco de ferro forjado que se achava frente casa. Sabia que Lisa podia me ver. No jardim havia umas luzes disseminadas entre as plantas e os bancos, que foram se acendendo medida que anoitecia, e eu estava sentado junto a uma delas. Apoiei o p no assento do banco e acendi um cigarro, arrependido de no ter pego a garrafa de whisky. De todos os modos, era prefervel que no bebesse. Observei a Lisa e aos dois homens atravs das janelas. Richard e Scott no paravam de falar e de andar acima e abaixo no quarto, gesticulando, enquanto Lisa permanecia sentada na cadeira de balano com os braos cruzados. Os trs, vestidos de negro, se destacavam entre as paredes empapeladas em rosa, o enorme leito com dossel e as poltronas antigas de nogueira. A luz do abajur se refletia sobre o cabelo castanho de Lisa. No pude ouvir o que diziam devido ao maldito ar condicionado, mas observei que Lisa estava ficando cada vez mais nervosa. Finalmente, levantou-se e gesticulou ao Richard com o dedo; este levantou as mos como se lhe estivesse apontando com uma pistola. O perptuo sorriso tinha desaparecido de seus lbios, mas tinha um olhar risonho. As pessoas com os olhos afundados e as sobrancelhas grossas costumam mostrar essa expresso. De repente, Lisa comeou a vociferar enquanto as lgrimas desciam pelas bochechas. Tinha as veias do pescoo inchadas, o rosto congestionado e as pernas, com os msculos tensos devido aos muitos saltos altos, tremiam-lhe. Parecia estar a ponto de desmaiar. No suportava v-la nesse estado. Esmaguei o cigarro e me levantei. Lisa passeava de um lado a outro do quarto, sacudindo a cabea e gritando. Embora no conseguisse ouvir o que diziam, deduzi que Scott lhe tinha indicado ao Richard que deixasse de envenen-la, e Lisa parecia ter se acalmado. Scott se movia com sua caracterstica agilidade felina, gesticulando com

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as Palmas das mos para cima. Lisa o escutava com ateno e assentia de vez em quando. De repente me viu atravs da janela e nossos olhares se encontraram. Scott se voltou e me olhou. Eu permaneci imvel, espera, resistindo a dar meia volta ou me afastar. Scott se aproximou da janela, me indicando que tivesse pacincia, comeou a fechar as cortinas. Dirigi-me porta e a abri. No, tio, sinto-o. disse, sacudindo a cabea No pode fazer isso. S estamos falando, Elliott. me respondeu Scott Sua presena distrai a Lisa. muito importante que tenhamos esta conversa com ela em privado. Lisa, que tinha permanecido sentada na cadeira com os joelhos encolhidos e limpava o nariz com um leno de linho, olhou-me e disse: No passa nada, Elliott. Asseguro-lhe isso. No passa nada. V ao bar e tome uma taa. No se preocupe. Mas antes de ir quero esclarecer algumas coisas. respondi No sei o que est passando, mas ningum vai forar a ningum... Ns no fazemos essas coisas, Elliott. disse Scott No foramos s pessoas a fazer nada. J nos conhece. Parecia dodo e sincero. Tinha uns olhos muito expressivos, e seus lbios esboaram um sorriso um tanto triste Mas h algo em jogo que muito importante para ns. Temos que falar disso com a Lisa. No se preocupe. disse Lisa Telefonarei ao bar. Prefiro que v. Peo-lhe isso por favor. Foram os quarenta e cinco minutos mais longos de toda minha vida. Cada trinta segundos tinha que recordar-me a mim mesmo que no queria me embebedar. Se no fosse assim, teria bebido a garrafa inteira de whisky. As lembranas de todos os momentos que havia passado com a Lisa se amontoavam em minha mente. Atravs da porta aberta vi uma grinalda de rosas em ferro forjado em um balco que se elevava sobre a estreita calada, uns casais que passavam de braos dados em frente porta de um restaurante, iluminadas pelos abajures de gs. Observava tudo como se encerrasse algum significado: as venezianas verdes, as luzes que piscavam... Ao fim apareceu Scott. A pantera humana, com seu cabelo negro e encaracolado, jogou uma rpida olhada a seu redor.

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Quero conversar com voc, Elliott. disse, apoiando seus sedosos dedos de novo em meu pescoo. Todas as pessoas que trabalham no Clube tm os dedos sedosos. Explicou-me que Richard nos esperava no quarto e que Lisa se encontrava na cozinha. Havia chegado o momento de que conversssemos tranquilamente. As sandlias de Lisa, com seus vertiginosos saltos e as tiras adornadas com brilhantes, jaziam sobre o cho, igual a aquela sapatilha que descobri junto ao salo, a primeira vez que entrei em seu quarto. Uma pontada fria me atravessava a cabea. Tomei assento na poltrona. Scott ocupou uma cadeira junto ao escritrio. Richard se apoiou no poste da cama, com as mos nos bolsos. Quero te fazer umas perguntas, Elliott. disse Richard com amabilidade. Parecia-se bastante com Martin, com os olhos afundados e um sorriso jovial, embora um pouco forado. Scott estava imerso em seus pensamentos. No se encontrava a gosto no Clube? Acaso se sentia defraudado? No quero falar disto sem que esteja Lisa presente. respondi. Scott sacudiu a cabea como se estivesse impaciente. No podemos resolver isto a menos que seja sincero conosco, Elliott. Temos que saber o que ocorre. Segundo nossos informes e temos uns juzes excelentes no Clube , seu comportamento era exemplar. Todos estavam encantados com voc. Ento Scott fez uma pausa, espera de minha reao. Quando um escravo chega ao Clube, quer dizer, antes que algo acontea, se um escravo entra no recinto do Clube significa que sabe perfeitamente o que o sadomasoquismo. Refiro-me a que conhece sua sexualidade e o que deseja. A pessoa no termina trabalhando no Clube simplesmente porque tenha passado um fim de semana no distrito Castro de So Francisco com um amigo aficcionado ao sadomasoquismo. Eu assenti. Quero dizer que se trata de um tipo que no s se interessa pr em prtica suas fantasias, mas tambm deseja viv-las de forma intensa durante um perodo prolongado. Assenti de novo. Onde estava Lisa? No outro quarto? No ouvi o menor som. Meu nervosismo ia aumentando.

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Poderia chegar ao ponto? perguntei educadamente. Um pouco de pacincia. respondeu Scott O que trato de dizer que a experincia no Clube costuma significar muito para o escravo, pois de outro modo no estaria ali... Nosso estabelecimento no um srdido bordel de... Estou totalmente de acordo com voc, o asseguro. disse No necessrio que se estenda nisso. De acordo. O que vou dizer pode ser duro, mas deve compreender por que o digo, e no quero que me interrompa at que tenha terminado. Se no retornar conosco de forma voluntria te asseguro que ningum te por a mo em cima nem tentar te forar jamais voltar a ser admitido no Clube. No voltar a pr os ps nele, nem como escravo nem como scio. Scott fez uma pausa e respirou fundo. Logo prosseguiu com voz mais sossegada, mais devagar: Negaro sua entrada em todos os clubes com os que temos contato, assim como nas casas dos instrutores que nos vendem material. Inclusive Martin Halifax. Jamais voltar a deixar que pise em sua casa, porque se o faz romperemos toda relao com ele, o qual no o interessa. O que isto significa, Elliott, que durante toda sua vida recordar esta intensa experincia que viveu, mas no voltar a experiment-la jamais. Voc ver atravs da imprensa que O Clube ampliou suas instalaes, que inauguramos mais locais, mas no poder entrar neles. Peo que repense. No disse nada. Scott continuou: Peo que medite, que reflita sobre sua histria sexual, seus antecedentes, o motivo que te levou at ns. Pensa no perodo de adestramento ao que teve que se submeter a fim de se incorporar a nossa organizao. Quero que pense no que esperava encontrar no Clube, antes que Lisa te tirasse dali. No preciso que responda agora mesmo, mas pensa em tudo o que te disse dito. Acredito que h algo que no compreende. contestei Se me permite falar com a Lisa... De momento se esquea de Lisa. atravessou Richard Isto s nos concerne . Oferecemo-lhe a oportunidade de...

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Isso o que no compreendo. respondi, levantando Acaso esto insinuando que Lisa j no forma parte do Clube, que a despediu? perguntei com tom irritado, beligerante, embora tentando me conter. No, no a despedimos. respondeu Richard Lisa uma pessoa muito importante no Clube. Ento aonde querem chegar? perguntei. De repente compreendi que estava furioso com ela. Que demnios lhes tinha contado? Eu estava tentando proteg-la e nem sequer sabia o que lhes havia dito. Conforme me disse Lisa, disse ela lhes explicou as circunstncias que rodearam minha sada do Clube. Esto me falando como se tivesse escapado dali, e no deixam que fale com ela para averiguar o que lhes disse. No compreendo o que tudo isto. Lisa no pode te ajudar, Elliott. disse Scott. A que se refere? Lisa desmoronou, Elliott. respondeu Scott friamente enquanto se levantava e avanava uns passos para mim. A palavra desmoronou me produziu o impacto de uma patada no ventre. No Clube a palavra desmoronar tem um significado particular. acrescentou Scott olhando ao Richard, o qual lhe observava com ateno. No significa que se tornou louca, prosseguiu Scott que tenha perdido o juzo, como se diz vulgarmente. Significa que j no pode trabalhar em nosso estabelecimento. Para ser sincero, algo que no costuma acontecer com nossos diretores, mas normalmente aos escravos. No refiro a uma certa resistncia, nervosismo, angstia. Conhecemos esses sintomas e sabemos detect-los. Refiro-me a que de vez em quando um escravo se desmorona e diz: Sinto muito, meninos. No posso continuar fazendo isto. Ns compreendemos, sabemos que intil... Richard elevou a mo e fez um pequeno e eloqente gesto para indicar ao Scott que no havia necessidade de entrar em detalhes. J compreendo. respondi Isso forma parte do jogo e quando as coisas ficam duras no dizem aos escravos... Exatamente. me interrompeu Scott E isso o que nos ocupa nestes momentos. Quando lhes apresentamos no Clube, informamos que no h escapatria

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possvel, que no vamos te liberar, que no pode dar voltar atrs. Forma parte do contrato que assina ao nos oferecer seus servios em um mbito muito particular da conduta humana. Mas tambm constitui nossa garantia com respeito a voc: no deixaremos que mude de opinio, no permitiremos que saa. As razes so bvias, Elliott. Se no estiver convencido de que seu encarceramento total, no pode relaxar e desfrutar do jogo. Comear a pensar: Amo o que fao, mas me sinto como um estpido. E se minha tia Margarida me visse com estes arns e estas cadeias? Isto genial, mas mais vale que saa daqui. No tenho valor para seguir com isto. Invadiriam seus remorsos, a sensao de culpabilidade, as naturais dvidas s que todos somos propensos. Mas se estiver preso e sem possibilidade de fugir, pode experimentar e gozar do jogo de domnio e submisso que significa O Clube. um imperativo que os escravos no possam fugir, nem sequer sonhar com essa idia. E essa a razo pela que deve retornar ao Clube. Scott se deteve e olhou ao Richard. Todos os cuidadores e instrutores que trabalham na ilha sabem que saiu com a Lisa. disse Richard. Sua voz soava algo mais fatigada que a de Scott Sabem que Lisa te tirou dali antes que pudssemos nos dar conta. Suponho que tambm devem saber os escravos. No podemos consentir com esta situao, Elliott. Acredito que lhe explicamos isso com suficiente claridade. No podemos permitir que nossos empregados saam sem mais, que rompam seu contrato, que destruam os princpios fundamentais do Clube. O Clube funciona como um relgio suo, acionado por um complexo e preciso mecanismo. Olhei aqueles dois homens. Compreendia perfeitamente o que diziam. Tudo estava muito claro. Tinha-o compreendido antes de desembarcar do iate. De modo, disse, olhando de forma alternativa ao Scott e Richard que Lisa no vai retornar ao Clube. Nega-se a retornar. respondeu Scott. Observei-o durante uns instantes e logo disse: Tenho que falar com ela. Pus-me a andar para a cozinha, mas Scott se aproximou com cautela e estendeu a mo para me deter. Pensa bem. No se precipite. disse. Certo. respondi, tentando empurr-lo a um lado. Espera.

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Olhamo-nos durante uns segundos. Resulta muito penoso que lhe excluam de um grupo, Elliott. disse Scott Pensa em quem somos, em quem voc. No minto se te digo que jamais poder voltar a experimentar o que experimentou no Clube. No pense que no podemos impedir que todos lhe fechem suas portas. H coisas que merecem esse sacrifcio. comentei. Richard se interps entre a porta da cozinha Isso arbitrrio, Elliott. disse A malha sofreu um perigoso rasgo, e preciso repar-lo. Quer fazer o favor de me deixar passar? Uma coisa mais. atravessou Scott, indicando ao Richard que se retirasse muito importante. Vamos esclarecer imediatamente. Depois destas palavras Scott apoiou a mo esquerda em minhas costas, exercendo uma suave presso, como antes. Seu olhar era sereno. Logo prosseguiu com uma voz to profunda e acariciadora como quando me utilizou de cobaia na classe dos instrutores. Ningum vai te fazer dano, Elliott. disse. O tom de sua voz no revelava a menor ironia Ningum vai te obrigar a fazer nada contra sua vontade. Se for preciso voltaremos a te adestrar, sem pressa, to devagar como o requeira a situao. Deixaremos voc descansar uma semana, viver como o resto dos hspedes da ilha e gozar de seus mesmos privilgios, embora com discrio. Logo prosseguiremos a seu prprio ritmo. Scott se aproximou um pouco mais, at que nossos corpos quase se roaram, sem retirar a mo de minhas costas. Se quiser minha opinio, acredito que quando aterrissarmos na ilha dar um suspiro de alvio. Se sentir feliz e satisfeito. Mas se no for assim, procederemos lentamente, com cautela. Somos peritos neste tipo de situao. Garanto que tudo ir bem. Eu mesmo me ocuparei disso. Notei a eletricidade que emanava dele, a energia de suas palavras, a sinceridade de sua expresso. Acredito que naqueles momentos se produziu uma espcie de cumplicidade entre ns, um pouco mais profundo e simples que um sorriso; um acordo

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silencioso, sem ironia nem humor, de que a frase que acabava de pronunciar tinha seu atrativo. Senti o poder de sua personalidade, seu aspecto sedutor e confidencial. muito valioso para ns, Elliott. Digo-lhe isso a srio. Estamos falando de negcios, Lisa simplesmente, e voc j sabe qual nosso negcio. O importante, apostilou Richard que regresse conosco agora mesmo. Captei sua mensagem. respondi Agora, se afaste de meu caminho e me deixe passar. Mas antes que nenhum de ns pudesse dar um passo, se abriu a porta da cozinha e apareceu Lisa, iluminada pela luz do dormitrio enquanto apoiava a mo na maaneta da porta. Uma das alas do vestido deslizou sobre seu ombro. O cabelo alvoroado lhe caa sem vida pelas costas, como se sua condio dependesse do estado de sua alma. Ia descala e parecia rota, afundada. Tinha o rosto avermelhado, inchado e tinha borrado o rmel, mas nesses momentos no chorava. Quero que retorne com eles, Elliott. disse Lisa Tm razo em tudo o que disseram. O importante que retorne ilha no ato. Olhei-a durante uns minutos e logo me voltei para os dois homens. Mais que um n na garganta, tinha a impresso de ter engolido uma pedra. Esperem l fora. disse. Depois de uns momentos de vacilao, Scott indicou ao Richard que lhe seguisse e ambos saram ao jardim. Fechei as cortinas e me voltei furioso para ela, que seguia de p junto porta. Permaneci de costas porta que dava ao jardim, para impedir que Scott e Richard entrassem de novo, e a olhei fixamente. Sentia-me to aborrecido ou raivoso ou ferido ou confuso que no consegui articular palavra. Acaso est dizendo que quer que retorne ilha? perguntei-lhe ao cabo de uns minutos. Lisa parecia assombrosamente tranqila, como se minha raiva a acalmasse. No obstante, mordeu os lbios como se fosse comear a chorar. Responde, Lisa! disse Quer que retorne? gritei. Ela no se moveu, mas pareceu como se encolhesse. Logo deu um passo adiante, piscando como se o volume de minha voz a tivesse machucado.

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Eu Tentei me acalmar, sem consegui-lo. Isso o que quer? insisti Deseja realmente que retorne ao clube? Sim. me respondeu Lisa com a voz tremente Acredito que absolutamente necessrio que voc retorne. acrescentou me olhando aos olhos Rompi um contrato com voc, Elliott. Sua voz se fez mais dbil, como se lhe custasse falar Estraguei tudo para voc. Agora quero que retorne ao Clube e oferea ao Scott e ao Richard a oportunidade de desculpar meu engano. No acredito. murmurei O que que to importante? gritei de novo, me dirigindo para ela sem me atrever a toc-la Isso no o que voc quer, o que voc sente! No me faa isso, Lisa! No o faa! exatamente o que desejo e o que sinto. replicou ela. Observei que tremiam seus lbios como se estivesse a ponto de perder o controle. No chore, disse no quero ver voc chorar, Lisa. Mais que palavras, o que brotava de meus lbios eram uns sons ininteligveis. Eu tambm temia perder o controle e comear a dar socos em algum. Detive-me escassos centmetros dela e a olhei aos olhos. O que queria lhe dizer no devia ouvi-lo ningum mais. Quantas vezes te repeti que te quero? Fui sincero com voc desde o comeo. Quero-te, Lisa. Escuta-me? Jamais o hei dito a nenhuma outra mulher nem a nenhum homem em minha vida. Me olhe aos olhos e me fale. E no me diga que quer que retorne ao Clube! A merda com O Clube! Era como olhar a uma esttua, a esttua de uma mulher com ar necessitado, descala, que me olhava fixamente com os olhos manchados de rmel e os lbios entreabertos. O que significou isto para voc, Lisa? perguntei em tom implorante. Estava to tenso que me doam os msculos das mandbulas Seja sincera comigo, Lisa. Me diga que desmoronou, que eu formava parte disso, que representava to somente uma via de escape. Diga-o se for capaz! No podia continuar. Era incapaz de seguir falando. Recordei a noite que me embebedei em Nova Orleans, quando lhe disse que sabia que ia me ferir, e compreendi que isso era justamente o que estava acontecendo. Deus! balbuciei.

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Comecei a dar voltas pelo quarto. De repente, quando Lisa retrocedeu para a cozinha me precipitei sobre ela e a sujeitei pelos braos. Diga que no me quer! gritei Se no poder me dizer que me quer, diga ao menos que no me quer. Diga-o! Diga-o! Atra-a para mim mas ela resistiu com todas suas foras. O cabelo lhe caa sobre o rosto. Fechou os olhos e comeou a soluar e a ofegar como se estivesse sujeita pelo pescoo, embora s a agarrava pelos braos. Scott! gritou de repente, apartando-se bruscamente de mim Scotty! Scotty! Logo se deixou cair em uma das cadeiras da cozinha entre soluos histricos. Scott e Richard entraram apressadamente. Richard se aproximou de Lisa e lhe perguntou se estava bem. Ao v-lo inclinado sobre ela, para ouvir o solcito tom de sua voz, voltei-me louco. No fiz nada. Limitei-me a dar meia volta e sair do quarto. Estava to cego de ira, que seria capaz de derrubar um muro de um murro. Doeu profundamente que Lisa tivesse chamado Scott, que tivesse pedido socorro como se eu a estivesse matando. Sentei-me em um banco do jardim, acendi um cigarro e fiquei contemplando o escuro e reluzente emaranhado de plantas. O sangue me golpeava as tmporas. No podia ouvir nada. Tentei memorizar a fonte, o querubim que a adornava, a concha, a gua turva e o tecido de aranha que cobria os olhos do querubim. No sei se estavam falando ou no. Transcorreram uns vinte minutos at que consegui me acalmar, mas me sentia to deprimido que acreditei que ia derrubar-me. Temia dar golpes contra algum e lamentar. Por exemplo, contra um desses gnios da dor, esses inteligentes e sofisticados amos do Clube. Bastardos! Filhos da puta! Traguei saliva at que consegui me serenar. Ento ouvi que algum saa da casa, e ao elevar a vista vi o Scott, o anjo da guarda. Entra. disse com um tom fnebre. Senti desejos de me equilibrar sobre ele e assassin-lo Lisa quer falar com voc. Tem algo para te dizer. Lisa estava sentada na cadeira de balano e sustentava um leno de linho entre suas mos. Por alguma estranha razo, voltou a se calar. Richard se achava atrs

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dela, como outro anjo da guarda, enquanto Scott me observava inquieto, como se temesse que lhe desse um murro. Vontades no me faltavam. Compreendo que esteja furioso, Elliott. me disse Lisa. Economize sua compaixo, bonita. respondi No diga nada. Lisa me olhou doda, como se lhe tivesse dado um bofeto, e agachou a cabea. No suportava v-la assim. Logo me olhou de novo com os olhos cheios de lgrimas. Suplico-te que retorne, Elliott. disse com voz tremente Te suplico que retorne ao Clube e me espere l. Por suas bochechas deslizaram grandes lgrimas. Suplico-te que retorne. insistiu e me espere um par de dias, at que... At que possa ir. No esperava isso. Olhei ao Richard, um modelo de candura e piedade; e ao Scott, que tinha ido se situar atrs de mim e observava a Lisa com a cabea inclinada e expresso de tristeza. Eles no lhe obrigaro a fazer nada, Elliott. continuou Lisa No lhe foraro a... Nada. Assim . disse Scott em voz baixa. S queremos que todos lhe vejam descer do avio. interveio Richard A partir dali, pode fazer o que quiser. Prometo voltar. disse Lisa, mordendo o lbio inferior Necessito um par de dias para refletir, para averiguar por que me derrubei, por que me comportei deste modo. Mas te prometo que retornarei ilha. Quando retornar poder me jogar na cara o que queira, e se ento quiser abandonar O Clube ser livre para faz-lo. Olhei ao Richard e ele assentiu. S lhe pedimos que colabore conosco. disse Scott. Rogo-lhe isso. me disse Lisa Quer faz-lo,por mim? Demorei uns minutos em responder. Parecia-me crucial postergar uns instantes minha resposta enquanto olhava aos olhos dessa mulher de ar triste e necessitada que permanecia sentada na borda da cadeira com o vestido enrugado, os joelhos nus vista e as tiras com brilhantes de suas sandlias." Est completamente segura que quer que v e te deixe aqui? perguntei.

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Acredite, Elliott. respondeu Lisa com voz trmula e os olhos alagados em lgrimas meu nico desejo. Suas palavras doeram tanto que fiquei perplexo. A dor era como uma mscara que me minha oprimia o rosto. No olhei aos dois homens, mas sabia que Richard estava me observando e que Scott tinha abaixado a cabea respeitosamente a cabea e se situou junto porta. Lisa me olhou com expresso de inocncia, com seus formosos olhos muito abertos e manchados de rmel. Senti que a mscara de dor me oprimia cada vez mais as tmporas e a garganta. Pouco a pouco cedeu e experimentei uma imensa sensao de alvio. como tudo o que disse e fez at agora. disse, me dirigindo a Lisa Suas palavras podem ter vrios significados. Ambos nos olhamos, olho no olho. Teria jurado que naquele momento aconteceu algo entre ns dois, algo ntimo e secreto. Seu olhar se suavizou como se por uma frao de segundo nos encontrssemos sozinhos no quarto, ou pode ser que minhas palavras a pegaram desprevenida. Ao cabo de uns minutos, Lisa murmurou devagar, enquanto os olhos se enchiam de lgrimas: Minha vida est destroada, Elliott. Est se derrubando como as muralhas de Jeric. Necessito que regresse e espere que eu me rena com voc. Richard e Scott se olharam satisfeitos. Enquanto Richard se inclinava para beijar Lisa na bochecha, Scott me conduziu brandamente para a porta. Abandonei o quarto um tanto desconcertado e fiquei imvel no meio do jardim, sem ver nada, sem pensar nada, ouvindo a voz de Richard enquanto dizia a Lisa em tom frio e distante: Est segura de que...? Estou bem. respondeu ela com voz cansada e montona Te prometo. No sairei do hotel. No desligarei o telefone. No me moverei daqui. Pode postar em um de seus gorilas junto porta, mas que eu no o veja. S te peo que me conceda o que necessito neste momento. Muito bem, querida. Pode nos chamar quando quiser, de dia ou de noite.

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Contemplei distraidamente a porta de vidro que dava acesso ao vestbulo do hotel. O canto das cigarras ressonava no suave calor da noite. A luz arroxeada do firmamento se projetava sobre a elevada taipa do jardim. No se preocupe, tudo ficar bem. disse Scott. Tinha uma expresso triste. Acha que fao bem em deix-la aqui, sozinha? perguntei-lhe. Um de nossos homens ficar para vigi-la. No acontecer nada de mau. Est seguro? insisti. Ela mesma decidiu. respondeu Scott No lhe acontecer nada, conheo-a bem. No me cabe dvida, pensei. Afastei-me uns passos e acendi outro cigarro em uma espcie de ato privado, abaixando a cabea e rodeando a chama com a mo. Logo a apaguei com raiva, como se com aquele gesto queria fulmin-los a todos. De repente apareceu Richard, voltou-se para observar furtivamente a Lisa e murmurou: Fez o que devia fazer. V a merda, idiota. Quer tanto essa mulher? perguntou enquanto me olhava com ateno. Sua voz era to fria como o gelo Est disposto a estragar tudo por ela? No retornar ao Clube a menos que voc a esteja esperando ali. Trata de colaborar conosco, Elliott, disse Scott pelo bem da Lisa. Tm tudo perfeitamente planejado, verdade? Voltei-me e olhei a Lisa. Esta se levantou e se dirigiu para a janela com passos torpes e com os braos cruzados. Parecia totalmente perdida, destroada. Esmaguei o cigarro e a apontei com um dedo, dizendo: Dentro de um par de dias. Ela assentiu. Dou minha palavra. respondeu. Senti desejos de lhe dizer com a mxima frieza e serenidade que me importava um caralho que retornasse ou no retornasse ao Clube, de insult-la e xingar de puta para cima. Mas no era uma puta. Era Lisa. A manh que estivemos no Court of Two Sisters confessou que havia dito uma mentira. S uma. A partir de ento no voltado mentir., nem a me prometer nada.

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Tive a sensao de que algo vital e precioso tinha se quebrado para sempre, algo extraordinrio e crucial. Sentia-me incapaz de olh-la aos olhos. Era como se tivesse aberto uma porta e contemplasse o horror que sempre se ocultou atrs dela, o que sempre tinha temido

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VISITA A IGREJA S pedimos que nos explique isso para que possamos compreender. Como pde faz-lo? Era uma pocilga, um srdido antro para turistas em forma de beco, com um banco em um extremo para que se sentassem os clientes e um cenrio que consistia em um espao iluminado em profuso que se achava atrs do balco. Um homem que parecia uma mulher gigantesca danava, melhor dizendo, rebolava de um lado a outro calado com umas sapatilhas de cetim enquanto os focos iluminavam seu traje de cetim branco, as bochechas meladas de ruge, a peruca branca semelhante a algodo doce e os olhos frgeis. Olhava-se no espelho enquanto evolua ao ritmo da msica e movia os lbios como se cantasse a cano do disco, com um bo preteado enrolado ao redor de seus musculosos braos. Seu aspecto era to inslito e decididamente sensual como artificial, to belo como horripilante. Ao menos, isso eu pensava. Todos so uns anjos. Transcendendo tudo nesse puro teatro de ns mesmos. Adoro-lhes. Voc a artfice, o anjo da guarda deste sistema. Como no vou te fazer perguntas? Permaneci em meu assento, com as costas apoiada na parede enquanto observava fascinada seu torpes e pesados movimentos sobre o cenrio, a boca pintada de rosa caramelo, o olhar inexpressivo emoldurado por umas pestanas falsas. O pequeno lavabo que se achava junto ao sujo pano de fundo de veludo vermelho empestava a urina. Percebi o fedor do tapete sujo, mido e embolorado que cobria o estreito cho; o leve aroma adocicado, a maquiagem e roupa suada de teatro. Foi a minha mente a imagem daqueles gigantescos anjos de mrmore das igrejas que sustentam uma concha de gua bendita para que nos umedeamos os dedos. Umas criaturas sem dvida perfeitas, mas grandes e imponentes que como a vida. Estava h vrias horas ali sentada.

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Como pde fazer isso? Por que jogou com ele? Como pode manipular dessa forma, se aproveitar dele? Voc mesma nos ensinou que no devemos subestimar jamais a dinamite psicolgica com a que tratamos. Duas notas de cem dlares para manter aberto este local. Dez, onze, doze garrafinhas de cerveja barata a um preo astronmico, a rua Bourbon quase deserta, e a nica pessoa que havia no Clube no me refiro a meu clube a no ser a essa pocilga, esse antro, esse beco, essa capela da perverso, essas catacumbas era um tipo mirrado que se achava em um extremo do balco tomando uma taa, vestido com uma jaqueta xadrez. Como pde faz-lo? De vez em quando entrava o segurana do local para dar uma olhada. Ningum se meteu comigo. Uma sucesso de mulheres/homens iam deslizando atravs do cenrio, por cima das fileiras de garrafas fracamente iluminadas, com os ombros nus, os braos rosados e depilados, a calcinha aparecendo sob o sujo vestido de cetim e lantejoulas, os sapatos velhos e desgastados, a pele acetinada por causa dos estrognios artificiais. O que vai fazer agora esse desgraado? Quando se dispunha a viver a experincia sensual de sua vida, voc o tira dali. Decide, sem consult-lo, pr fim a seu perodo no Clube. Quero me mostrar pormenorizado, mas como teria reagido se eu tivesse me comportado como voc, se tivesse levado a Diana ou a Kitty Kantwell de frias? Por acaso teria se incomodado em se deslocar at Nova Orleans para falar comigo, dona Perfeccionista? No estava segura de poder retornar andando ao hotel. Tentei me concentrar e repassar o mapa que me tinha esboado na cabea: duas quadras direita, e logo esquerda. O que faria o imbecil que tinham encarrego de me vigiar, se caa de bruos na rua? No se trata do dinheiro, nem tampouco das fofocas que circulam pela ilha. Pensa nesse tipo e em como lhe prejudicou. Que vai dizer ao Martin? Foi Martin quem nos enviou ele. Levantei-me com a idia de comprovar se podia se permanecer de p, sa do local e perguntei ao segurana onde tinha um telefone. De repente olhei para baixo e vi que estava com as horrveis sandlias de tiras que tnhamos comprado na loja junto estrada. Elliott estava estupendo com a cala curta cor caqui, a camiseta e as sapatilhas esportivas brancas.

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O que queremos saber por que o fez. O que lhe pedimos que volte imediatamente, que pegue o avio e nos ajude a recuper-lo, que fale com ele... Pus-se a caminhar com aquelas horrveis sandlias. Usava uma espcie de capa de chuva, tipo poncho, de cor vinho que recordava vagamente ter comprado em So Francisco, em uma loja da rua Castro que se chamava All American Boy, enquanto minha irm no parava de queixar-se: D no mesmo para mim, esses tipos me pem nervosa. referia-se aos homossexuais. Devia ver estes anjos, meus anjos. A capa de chuva era muito grossa para Nova Orleans, inclusive nesta noite de primavera em que no fazia calor. Elliott disse que lhe parecia sublime, e de repente recordei por que tinha colocado. No usava nada embaixo. Quando comecei a vomitar, tinha tirado o Maravilhoso vestido, meu vestido favorito. Era o vestido que usava a noite que fomos danar, quando fizemos amor no assento traseiro do carro, quando ficamos dormindo sobre a colcha do hotel Monteleone, e quando retornamos de carro a Nova Orleans. O vestido jazia rasgado e sujo no cho do banheiro, uma baguna. Quando me levantei da cama me ocorreu colocar poncho. Era perfeito. S usava uma calcinha de algodo. A sensao de passear semi-desnuda, de sentir cada poro e orifcio, de meu corpo aberto e palpitante de amor, era fantstica., Deve ao Elliott. Sobe no avio com ele. o mnimo que pode fazer. Retorna conosco. Fiquei plantada no meio da rua Bourbon, bbada, vestida com um poncho de cor vinho e uma calcinha. Levava muito dinheiro no bolso, demasiado: umas notas de cem dlares e algumas moedas. Tinha entregue as notas de cem dlares como fazia Elliott, com dissimulao, a nota dobrada em sentido longitudinal acompanhado de um sorriso. E uma dessas menina/menino, uma imponente morena com um vozeiro que soava como um rgo eltrico de brinquedo, tinha se sentado junto a mim, me chamando de tesouro e conversando animadamente comigo. Toda rosada e reluzente, como um anjo ou uma baleia gigante, depende de como se olhe... ...Isto tudo te importa, um nada? Se deu conta do que joga se no retorna conosco?

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Todas essas garotas se operaram. Operavam-se por etapas. A morena me disse que ainda conservava os testculos e o pnis em algum lugar de seu corpo, ocultos de forma que no se notasse quando tirava a roupa e ficava de tanga. Tinha seios e tinha tomado injees de estrognios. Sabia que era bonita, que parecia uma formosa mexicana consciente de que mais bonita e inteligente que suas irms e irmos, que obtm o posto de Camareira em um restaurante junto estrada, luzindo um vestido negro decotado e mostrando os seios, quando entrega o cardpio aos clientes, enquanto outros trabalham de cozinheiros e copeiros, uma beleza, a Miss Universo dos foges. Procuramos nos mostrar compreensivos, mas no nos ajuda. Castrar-se para isto? Mas vai tirar os testculos? Tesouro, ficam um pouco estranho em uma mulher. O vigilante disse: Ali tem um telefone. O que disse? O telefone, tesouro. Tesouro. havia dito em tom intimo, como se acabssemos de nos apaixonar, a muito porca Pode avisar a algum para que venha te buscar? Acha que no abusou? Aproveitou-se dele, de sua posio e seu poder. Quer saber o que penso? Que se comportou como a tpica mulher egosta e histrica. Que horas so? Duas. respondeu o segurana consultando seu relgio barato. Duas da manh. Faz exatamente sete horas que Elliott partiu. Neste momento podamos estar no Mxico. A caminho do Panam. Sem passar por El Salvador. O que acha que pensar neste momento? Ausenta-se dois anos de seu negcio, sua carreira, sua vida, e a chefa decide levar-lhe cinco dias a Nova Orleans. Tesouro, vamos fechar. E o que me importa que fechem o Dreamgirls Clube. A estridente msica seguia soando embora o cenrio que se achava atrs das garrafas estava vazio. s meninas/meninos tinham crescido asas de cetim branco com lantejoulas e tinham sado voando pela porta traseira para o escuro e mido cu que se estende sobre os telhados de Nova Orleans, abandonando assim a srdida capela para sempre. (ao longe e sob o manto da noite os mortais as confundem com umas baratas gigantes).

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Nos espelhos se refletiam as fileiras vazias de bancos e mesas onde tinha permanecido sentada at o final do espetculo, sem que ningum me importunasse. A rua estava cheia de lixo, enormes e reluzentes sacos de plstico verdes de lixo. Baratas. No pense nas baratas. Empestava a comida Chinesa. Vi um casal caminhando de brao dado, a garota vestida com uma cala curta branca e um Top, o homem com uma camisa de manga curta, bebendo cerveja de umas embalagens de papel como os de leite. Grandes quantidades de cerveja. Compra umas garrafas de cerveja, cair bem; e se possvel da marca Miller. Elliott diz que a melhor cerveja americana a Miller, a melhor estrangeira a Heineken e a melhor cerveja do mundo a haitiana. Acorda ao Elliott para dar um passeio e pela manh estaremos no Mxico. Lstima que esqueceu de pegar o passaporte. Neste momento poderamos estar em Nova Iorque, esperando um vo para Roma. Jamais nos teriam apanhado. O que no compreendo sua falta de considerao, sua deslealdade, seu total desprezo para o delicado equilbrio, o grau de vulnerabilidade, o... BASTA! De Roma poderamos partir para Veneza. No existe nenhuma cidade no mundo para caminhar como Veneza. E as baratas so relativamente pequenas. Onde tem um telefone? Pode me dizer onde posso encontrar um telefone? O bar da esquina ainda est aberto. No o mesmo bar. Sim, o mesmo bar. o bar onde discutimos sobre Pretty baby. O bar onde bebemos uns whiskies e umas genebras antes de ir ao Michael's e Elliott disse... Tudo o que disse Elliott. O sabor de Elliott, o tato de seu pulver de gola alta, aderindo a seu peito. A boca de Elliott, os olhos Risonhos de Elliott, azuis, seu cabelo empapado de chuva, o sorriso de Elliott. Os beijos de Elliott. Ali tem um telefone, tesouro. Est como um filhote. Que nada, est perfeitamente. Nooo, estou mal! Introduzo no telefone todas as moedas de vinte e cinco centavos, uma atrs da outra. Na realidade no acredito que seja necessrio colocar tantas moedas de vinte e cinco centavos de repente. Foi um repentino lapso de memria. A ver... O que devia ter feito era colocar uma moeda de vinte e cinco centavos e esperar que me respondesse a telefonista. A verdade que no tinha utilizado um telefone pblico h... Trs dias? No sei se ao cabo de sete anos seguir sendo o mesmo nmero, mas

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por que no ia ser ; nada mudou, nada se moveu. O telefone est soando em So Francisco. Aqui so duas da manh, assim ali deve ser meia noite. E a meia noite Martin Halifax no dorme. Um homem vestido com um espantoso traje de polister sai do bar. Leva um chapu de palha, uma camisa branca transparente que apenas oculta a camiseta, o senhor Shriner que acaba de assistir a um congresso em Atlanta. As coisas que nos inventamos sobre a pessoa que vai vestida de forma que ns no gostamos! Embora deva reconhecer que est muito limpo e engomado para tratar-se de um nativo. A est o gorila do clube, junto luz. Como sei? o nico tipo que h na rua Bourbon s duas da manh com um bronzeado de um milho de dlares, dentes bem cuidados, jeans de marca e tnis rosa. Ns no contratamos infelizes. O telefone segue soando em So Francisco. No contratamos a pessoa que passeia pelo mundo com um poncho, umas sandlias de tiras e uma sucinta calcinha de algodo. Diga? Martin! Sim, sou Martin. Quem fala? Pode me ouvir? Martin, tem que me ajudar. Necessito-te, Martin. Teremos que informar ao Martin sobre o sucedido. Martin o enviou aqui. Que demnios vamos dizer lhe? Que seqestrou ao Elliott Slater? Encontro-me em um apuro, Martin, necessito-te, tenho que falar com voc. Lisa? Onde est? Em Nova Orleans, na rua Bourbon. Levo um poncho e umas sandlias. So duas da manh. Martin, suplico que me ajude. Por favor, vem. Pega um avio e vem imediatamente. Sei que te peo um grande favor, Martin. Peo que deixe tudo e venha a Nova Orleans para me tirar desta confuso. No posso resolver sozinha, Martin. Pode vir? Tem um quarto em Nova Orleans, Lisa? Pode me dizer exatamente onde est? No Marie Laveau, rua Saint Anne, todos os taxistas o conhecem. Hospedo-me na antiga casa dos serventes, sob o nome de senhora Elliott Slater. Vir? Senhora Elliott Slater?

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Fiz algo terrvel, Martin. Fiz contra Elliott Slater. Tra todos os princpios em que acreditamos, Martin. Necessito que me ajude. Rogo-lhe isso. Irei assim que possa, Lisa. Chamarei o aeroporto agora mesmo. Mas quero que retorne ao hotel agora mesmo. Pode conseguir um txi? Posso fazer que vo te buscar... No necessrio, Martin, irei andando. A semana passada fiz este mesmo caminho a p, suponho que poderei voltar a faz-lo. Ali est o gorila, esse musculoso e reluzente gorila com dentes brancos, a camisa desabotoada at o umbigo, os jeans justo e pnis colocado de forma que parecesse duro. Derrubei todo o dinheiro que levava no moedeiro. No verdade. No levo moedeiro. S derrubei umas moedas de vinte e cinco centavos. O tipo se agachou para as recolher. um jovem muito atraente. Retorna ao hotel e deite. Irei assim que seja possvel, prometo. Tentarei chegar ali antes que desperte. Fiz algo terrvel, Martin. O que fiz a Elliott Slater. No sei por que o fiz. Sairei imediatamente, Lisa. O tipo do traje de polister est junto porta da cabine Telefnica. O gorila se ps a contar as moedas. Deve ser um empregado do Clube. Que tipo vestido com uns jeans caros, roubaria umas moedas de vinte e cinco centavos de uma mulher? muito bonita, sabe? a garota mais bonita que vi esta noite. Um tipo simptico do traje de polister, como o que vende a seus pais um aspirador ou um seguro. Poderia me sentar em uma mesa do bar. No, no entre no bar. V diretamente para casa. Dobra a esquina. H cervejas no frigorfico. No, bebi tudo. A roupa de Elliott. No, a levaram. Gostaria de tomar taa, bonita? O gorila se dirige para ns. Me pisca um olho. Boa noite, Lisa. Peguei. uma lstima que uma garota to bonita como voc esteja sozinha. Por que no vem tomar uma taa comigo? Obrigado. voc muito amvel. O gorila se aproxima.

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Perteno a uma religio muito severa e as mulheres so vigiadas dia e noite por uns jovens. Este um deles. No nos permitem falar com estranhos. Quer que te acompanhe ao hotel, Lisa? Se no me conseguir um pack de seis cervejas Miller antes de que cheguemos ao hotel, esquea de mim. Boa noite, tesouro. Vamos, Lisa. Boa noite, anjos.

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AMOR E IDEAIS Por que no comea pelo princpio? Estvamos sentados em um canto do pequeno restaurante italiano. Martin oferecia um aspecto sereno, tranqilizador. Tinha as tmporas prateadas e alguns cinzas nas sobrancelhas, que reforavam a curiosidade e sinceridade de seu olhar. Mas alm disso seguia sendo o mesmo Martin. Sustentava minha mo entre as suas como se no estivesse disposto a solt-la at que tudo se resolvesse. No entraram em contato com voc quando estavam nos procurando? disse. No. respondeu Martin. Isso se demonstra a magnitude do assunto. No queriam que soubesse o que eu tinha feito. Voc instruiu ao Elliott e nos enviou. Provavelmente no queriam que ningum soubesse o que tinha ocorrido. absurdo pensar que iam te chamar. Bebi um sorvo de vinho branco, tentando controlar as nuseas que sentia devido quantidade de lcool que tinha ingerido na noite anterior e ao longo trajeto at o aeroporto me pus a caminho para o aeroporto, assim que Martin me confirmou que chegaria no prximo vo Esperando que a comida e o vinho sortissem um efeito benfico. Elliott e eu no havamos descoberto este restaurante, embora estivesse muito perto do hotel. Elliott teria gostado de muito, pois serviam uma carne estupenda. Martin bebeu o caf. Ah, Nova Orleans. disse, sacudindo a cabea e sorrindo Caf e chicria. acrescentou ao mesmo tempo que esboava uma careta. Pedirei ao garom que te traga uma taa de bom caf. disse. No, deixa-o. Nos masoquistas adoramos esta sujeira. respondeu Martin, me apertando a mo Me fale de Elliott. Conte-me tudo.

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No sei como aconteceu. No sei como as coisas chegaram to longe. Foi algo que no pude controlar, perdi o controle. Tra todos os princpios nos que sempre acreditei e que tinha inculcado em outros. Conte-me devagar, desde o comeo. Levei-o do Clube, Martin. Fiz que enviassem suas coisas a meu quarto, disselhe que se vestisse e levei-o no avio. Fiz-lhe acreditar que era uma coisa habitual, que os instrutores podiam levar um escravo de frias quando nos desse a vontade. Viemos a Nova Orleans e durante cinco dias... No sei... Pode que fossem mais... Fizemos muitas coisas e desfrutamos juntos. Fomos danar, fizemos amor, passamos umas horas em Dallas e... Queramos fazer tantas coisas... detive-me bruscamente. A emoo que me embargava, me fazia perder o fio. Fiz algo terrvel. continuei Rompi o contrato. Tra ao Elliott, ao Clube e a voc, Martin. Martin me observava fixamente e em silncio, um gesto muito agradvel. Martin sempre escutava com grande ateno, como se realmente lhe interessasse o que estava lhe contando, e uma expresso invariavelmente plcida e tolerante. Onde est Elliott? perguntou. No Clube. Vieram busc-lo e o obrigaram a retornar. Foi incrvel. Richard e Scott se comportaram como uns policiais. Qualquer um diria que trabalhavam para o FBI. Os membros do conselho de administrao, gritaram. obvio, ningum se atreveu a me jogar. O senhor Cross disse que se havia uma pessoa que era indispensvel no Clube, essa era Lisa. Querem que volte. Deus sabe o que Elliott pensar de mim! De repente deixei de falar. Minha voz se quebrou, como se algum me sujeitasse o pescoo e estivesse me estrangulando. No olhei ao Martin, mas sim cravei a vista no prato decorado com a borda prateado que tinha ante mim. Queria beber um gole de vinho, mas nem sequer era capaz de esticar a mo para pegar a taa. Por que voc parou? perguntou Martin, me olhando aos olhos. Seus dedos, quentes e secos, tinham um tato agradvel. Me ajude, Martin. murmurei. No sou mdico, Lisa. Mas sabe que eu gosto de escutar s pessoas. Quero que comece pelo princpio e me conte tudo, at o ltimo detalhe.

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Eu assenti. Mas o que me pedia era muito doloroso, sentia-me incapaz de reviver aqueles cinco dias, de lhe fazer compreender o que tinha acontecido. Ao fim rompi a chorar. Tinha chorado no Court of Two Sisters, no motel, agora aqui. Nesses poucos dias tinha chorado mais que nos ltimos dez anos. Antes quero que me diga algo, Martin contestei, estreitando sua mo entre as minhas. Preciso sab-lo. Martin me olhou preocupado, mas no assustado como tinha estado Elliott ao me ver chorar no Court of Two Sisters. Elliott se havia posto plido e por um momento temi que fosse deprimir-se. plausvel o que fazemos, Martin? Ou perverso? Somos to bons como queremos pensar que somos, pessoa s e normal, ou uns seres perversos e depravados? Martin me olhou uns instantes, tentando dissimular o assombro que lhe tinha causado minha pergunta. Se lhe tinha ofendido, tambm soube dissimul-lo. No entendo a que vem essa pergunta, Lisa. respondeu lentamente A primeira noite que foi Casa, em So Francisco, expliquei o que pensava a respeito. Quero voltar a ouvi-lo. Por favor, Martin, responde a minha pergunta. Acredito que A Casa demonstra claramente que no sou uma m pessoa, que no desejo que tomem por uma m pessoa, nem me sinto uma m pessoa devido ao tipo de sexo que eu gosto e prtico. Mas o que fazemos plausvel ou inadmissvel? insisti. Tiramos a busca do sexo extico dos bares e as ruas, dos hoteluchos srdidos das prostitutas baratas e os traficantes, longe de todos os que anteriormente nos tachavam de delinqentes e depravados. No te parece algo bom? Quando veio Casa j sabia, e nada mudou desde ento. O Clube uma obra prima que se acha cimentada sobre estes princpios e est dotada de uns eficazes sistemas de controle. Ningum que tenha transpassado suas portas ficou decepcionado. Exceto Elliott Slater. repliquei. Hummm, eu no estaria to seguro. O que o que aconteceu para que de repente tenha deixado de acreditar no que fazemos?

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No sei. Juro-te que no me explico isso. De repente, tudo veio abaixo. Deixei de acreditar no que sempre tinha acreditado, no sabia quem era nem compreendia o que estava passando. Martin me observou em silncio, esperando pacientemente. Mas eu no fazia mais que repetir a mesma cantilena. Nem sequer sabia por onde comear. Lisa, disse Martin ao cabo de uns minutos h anos que no conversvamos desta maneira, desde a primeira noite em que baixamos ao poro de A Casa e te expliquei seu funcionamento. Lembra que o assumiu perfeio. Era uma jovem muito atraente, embora no tanto como agora. Tinha uma expresso to inteligente, quase serfica, que aquela noite falei contigo como o tenho feito com muito poucas pessoas ao longo de minha vida. Lembro muito bem daquela noite. respondi. Desejava evoc-la: a surpresa que senti, a sensao de ter descoberto algo maravilhoso, a tranqilidade de saber que existia algo que respondia a minhas esperanas e aspiraes. Falei-te sobre o amor e os ideais. disse Martin E sobre meu desejo de que algum dia o sexo bizarro, conforme o denominam, deixasse de estar nas mos de gentinha e da polcia. Eu assenti com um movimento de cabea. Lembra que te perguntei se seria capaz de amar s pessoas que iam a minha casa. prosseguiu Martin Recorda o que respondeu? Disse que amava a todos os aventureiros sexuais sempre e quando no machucassem a ningum, que no podia menos que am-los. Que sentia amor e compaixo para o velho exibicionista do parque que abre o casco, o tipo do nibus que se esfrega contra uma garota bonita, sem atrever-se a lhe dirigir a palavra. Que amava aos travestis e aos transexuais. Disse que voc foi eles e eles eram voc, que sempre tinha pensado dessa forma. Martin apartou a xcara de caf e se inclinou para mim. Quando me disse isso, continuou pensei: Eis aqui uma garota to romntica como eu, e cinqenta vezes mais inocente do que eu fui jamais, e possivelmente um pouco mais louca. Intu que possua uma forte sexualidade, a qual inclusive tenha amargurado a sua vida. Entretanto, tinha conseguido dotar-se de uma extraordinria espiritualidade. Quase no podia acreditar que fosse de carne e osso.

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Umas palavras muito formosas. Mas eu o interpretava mais como havia descrito ao Elliott: parecia como se me faltasse algo, uma mensagem a respeito do sexo que no tinha conseguido alcanar seu objetivo em minha mente. Dois anos mais tarde, prosseguiu Martin quando ficou trabalhando em A Casa todos os fins de semana, quando conhecia os hspedes to bem como eu, compreendi que tinha sido completamente sincera. No s foi capaz de pr em prtica uns jogos de domnio e submisso com total convencimento, mas sim se apaixonava. Nenhum aspecto da sexualidade te alarmava, repugnava ou confundia. Seus nicos inimigos, iguais aos meus, eram a violncia, a dor, a destruio do corpo humano. Foi exatamente como me disse que era. Mas absolutamente concebvel que um amor assim no possa durar eternamente. No isso. repliquei No que eles mudaram nem que eu mudasse, mas sim aconteceu algo totalmente inexplicvel. Martin bebeu um gole de vinho, que nem sequer tnhamos provado durante a comida, e voltou a encher sua taa. De acordo. disse Comea a me explicar o que sentiu ao princpio, quando notou que as coisas no iam bem. Escutarei com a pacincia e ateno com que escutei mil histrias. Apoiei as mos nas tmporas, inclinei-me para frente e fechei os olhos. Acredito que tudo comeou quando estava de frias. respondi Quando dirigia para casa, me hospedei em um hotel de luxo em Dallas assisti um filme muito interessante em vdeo. Tratava sobre os ciganos em Nova Iorque. Chamava-se Angelo, My Love. Esses ciganos eram uns personagens vivos, sos, em que pese que se dedicavam a roubar e eram uns mentirosos e uns trapaceiros. Viviam em uma sociedade incrivelmente fechada, sua vida tinha uma maravilhosa continuidade. Admirava sua independncia, sua resistncia a fazer parte do rebanho. Como voc no Clube. Em condies normais teria pensado que o mundo dessa pessoa era muito distinto do meu. Mas no foi isso o que pensei. Me ocorreu que eles possuam algo que eu jamais tinha tido. Era como quando era menina desejava desfrutar desta vida, j sabe, de nossa vida secreta, e temia no chegar a conseguir nunca e ter que me contentar com minhas fantasias. Sentia-me frustrada e se desesperada.

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Compreendo-o. O caso que estava nesse hotel de Dallas, impaciente para retornar ao Clube. Devia voltar para O Clube. Logo vi a foto de Elliott em seu expediente. obvio, isso no tinha nada que ver com o filme sobre os ciganos, mas ao v-la senti como se disparou uma mola em minha cabea. Continua. Sabe, sempre achei que ns as mulheres no nos sentimos to estimuladas visualmente como os homens. um tema muito antigo, mas quando vi sua fotografia...

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Lisa 31
MORTE DE UM VIAJANTE Comeava a escurecer, e Martin e eu seguamos falando. Depois de nos deter vrias vezes para tomar uma taa aqui, um caf l, retornamos andando para o hotel. A cidade refulgia sob os ltimos raios de sol, um espetculo que s pode contemplar-se em Nova Orleans. possvel que na Itlia a luz possua esse tom, mas naqueles momentos no o recordava. por que pensar em Veneza quando estamos em Nova Orleans? Admirei as paredes estriadas dos velhos edifcios, a pintura de cor verde mar das persianas, as lajes roxas rodeadas de musgo. Martin no tinha deixado de me escutar com ateno, formulando de vez em quando alguma pergunta curiosa, como por exemplo: Que canes tocavam no Marriott?, ou Que jogos praticavam no filme MadMax 2? Como demnios ia eu saber que jogos praticavam? Que passagem do livro leu Elliott junto piscina?, ou O que sentia quando sorria? Cada vez que me desgostava e comeava a chorar, Martin aguardava pacientemente que me acalmasse. Ao fim consegui me serenar. Evocar os dias que havamos passado juntos resultou uma experincia exaustiva e terrvel. Ao chegar ao hotel entramos no bar comprido e escuro que se achava na planta baixa. Depois de pedir umas bebidas Martin uma taa de vinho branco e eu uma genebra Bombay com gelo, samos ao pequeno jardim e nos sentamos ante uma das mesas de ferro forjado. O jardim estava deserto. No sei como pude faz-lo. disse Conheo melhor que ningum a razo das normas que regem no Clube. Eu mesma as estabeleci. Eu ideei tudo o sistema. Mas isso no o pior. O pior que se volto e comprovo que Elliott tornou a integrar-se, a adaptar-se a esse lugar ficarei louca. No suportaria, nem um s aspecto daquele ambiente. Essa a razo pela qual no consigo compreender. por isso que no posso retornar, no posso me sentar e falar com ele, tal como Richard e Scott insistem que

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faa, para tentar convenc-lo. Sei que ficarei louca se voltar a ver Elliott ou pisar nesse lugar. Louca de arremate. Estou segura. Olhei ao Martin. Achava-se comodamente instalado na cadeira de ferro forjado, com a mo direita apoiada no queixo, me observando atentamente mas com benevolncia, como se estivesse disposto a dedicar-me todo o tempo que precisasse. Era muito curioso, tinha a impresso de que Elliott era capaz de fazer o que se propunha. disse Era um homem sensual ao extremo, at quando comia. Era como se inalasse a comida, como se lhe fizesse amor. Quando danvamos, os outros casais paravam para nos olhar. Eu no sabia o que fazamos, nem me importava. Jamais tinha danado dessa forma com um homem. Quanto ao sexo, era como se Elliott pudesse adotar o personagem que quisesse. Era capaz de criar um cenrio sadomasoquista incrvel, mas de repente fazamos amor de forma normal e era como se recebesse uma descarga de eletricidade esttica. Entretanto, ao mesmo tempo era to... O que? perguntou Martin. To afetuoso. s vezes permanecamos abraados na escurido, meio dormindo, e era como se... No sei como descrev-lo... Como se... O que sentia voc? perguntou Martin com suavidade Refiro-me a quando faziam amor de forma normal, sem os rituais e a parafernlia sadomasoquista. Eu guardei silncio, possivelmente porque durante toda a tarde tenha temido que fizesse essa pergunta. Quer saber algo curioso? perguntei To curioso como tudo o resto? Foi a primeira vez que fiz amor dessa maneira. Olhei ao Martin enquanto perguntava se conseguia compreender a importncia que tinha o que acabava de lhe confessar. No direi que no tinha tido fantasias a respeito, que no tinha imaginado como me sentiria ao faz-lo assim. Acredito que sempre existir um vnculo entre o prazer e a dor que no pode romper-se. Mas houve momentos, ocasies mais breves e em outras mais prolongadas, que naquela cama s existamos Elliott e eu. Jamais tinha experimentado nada parecido. Baixei a vista. Era como se o silncio que me rodeava se formasse cada vez mais sonoro. Bebi um gole de ginebra gelada, que me abrasou a garganta e fez que me ardessem os olhos. Senti uma pontada de dor, como se Elliott estivesse ali, como se estivssemos juntos; a angstia da impotncia.

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Martin me observava em silncio, sem me fazer mais pergunta. Seguamos sozinhos no pequeno jardim, percebendo os remotos sons do bar enquanto anoitecia como est acostumado a faz-lo no sul, sem que refresque, entre o canto das cigarras e o cobre em p dos muros de tijolo cada vez mais intenso. O fragmento do cu que divisamos entre as rvores estava tingido de vermelho e ouro, e as nuvens deslizavam sobre o rio. Logo chegaria o momento de autntica escurido, esse em que as folhas das rvores se afiariam e contrairiam e a luz as nossas costas se tornaria branca, nos permitindo ver com claridade durante uns segundos a silhueta de todos os objetos. Logo, as sombrias formas se tornariam mais espessas e se confundiriam entre si. De repente no pude suportar tanta beleza e comecei a chorar. Meus ataques de pranto estavam se convertendo em um costume. Depois de beber um gole de vinho, Martin se instalou de novo comodamente na cadeira, estirou suas longas pernas, cruzou os tornozelos e perguntou em voz baixa, como se no quisesse romper o silncio da noite: possvel que no saiba realmente o que sucedeu? Repeti-lhe isso uma e outra vez. respondi No compreendo nada. S sei que me derrubei, como se de repente descobrisse que nunca tinha sido ningum, como se os muros de pedra fossem de papelo e tudo falso, uma fraude. Subi ao avio com o Elliott como quem se joga em um precipcio. Entretanto, no mudaria nada. Ao longo de minha vida consegui algumas vitrias extraordinrias. Martin me olhou uns instantes e logo assentiu. Parecia imerso em seus pensamentos. Abriu a boca como se fosse a dizer algo, mas guardou silncio, enquanto saboreava sua taa de vinho. Ao cabo de um momento depositou a taa na mesa, voltou-se para mim e me acariciou brandamente o dorso da mo. De acordo. disse, como se de repente tivesse tomado uma deciso No se impaciente pelo que vou te dizer, mas durante toda a tarde, enquanto escutava seu relato, recordei outra histria. Uma histria breve que li faz algum tempo. Estava maravilhosamente escrita por um gnio da prosa, uma autora chamada Eudora Welty. Embora no possuo o talento narrativo de sua autora, tentarei lhe contar com a mxima fidelidade possvel.

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Adiante. me apressei a responder. De acordo. repetiu Martin. Logo fez uma pausa para concentrar-se e disse Se intitula Morte de um viajante. Se a memria no me falha, o viajante havia retornado ao seu trabalho depois sofrer uma grave enfermidade, durante a qual tinha sido atendido no quarto de um hotel por uns estranhos. Encontrava-se no meio do campo, sob um calor abrasante, quando de repente seu carro se parou em um penhasco. O viajante se dirigiu a uma casa solitria em busca de ajuda. Abriu-lhe a porta uma mulher, e ao cabo de uns minutos apareceu um homem. Embora o homem conseguisse arrumar o carro do viajante, este desejava ficar para jantar na pequena casa de campo. Mas desde o momento em que tinha chegado, o homem intuiu que havia algo misterioso naquela casa, algo que no conseguia decifrar. Cada detalhe do lugar lhe afetava profundamente, chegando quase a provocar alucinaes. At as palavras que pronunciavam o homem ou a mulher pareciam encerrar um importante significado. Em certo momento, o viajante chegou inclusive a perceber a presena de um perigo. Antes que amanhecesse, o viajante descobriu o mistrio que rodeava essa casa. Tratava-se simplesmente de que o homem e a mulher estavam casados e iam ter um filho. Era o amor entre essas duas pessoas que iam ser pais que o tinha impressionado de tal modo ao viajante, que tinha produzido uma sensao estranha e terrfica. Levava tanto tempo percorrendo os caminhos, afastado da intimidade da vida cotidiana, que no se deu conta do que tinha na frente do nariz. Pois bem, acredito que te aconteceu algo um pouco parecido com o Elliott Slater. Simplesmente, se apaixonou, Lisa. Face a uma srie de razes complexas, pessoais e irredutveis, se apaixonou. O Elliott reconheceu algo que significa tudo o que pode representar o amor, e ao se sentir embargada por esse amor foi com ele de um modo instintivo, exatamente aonde acreditava que devia ir. E para seu assombro, esse amor no morreu. Floresceu, fez-se mais intenso, at que compreendeu que no tinha a menor possibilidade de escapar dele. Compreendo a angstia que sentiu. O amor constitui a base sobre a qual as vida s das pessoas sofrem uma mudana radical e os coraes se partem. Muitos jamais chegam a conhec-lo. Entretanto, no posso acreditar que voc, que dedicou

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todos seus esforos a explorar o amor sob todos seus nomes e formas, seja incapaz de reconhecer o amor autntico e normal. Voc sabe. Sempre soube. Tentei me concentrar nas palavras que brotavam de seus lbios, mas durante uma frao de segundo no consegui compreender seu significado. Logo vieram a minha mente uma srie de imagens que s tinham a ver com o Elliott. Elliott dizendo Te quero a primeira noite, bbado perdido e eu sentada na cama, muda, como se no pudesse separar os lbios, como se tivesse ingerido uma droga que tinha me convertido em uma espcie de esttua. Durante um instante acreditei que ia explodir. No podia articular palavra. No era capaz de falar. Desejava faz-lo, mas era impossvel. Quando por fim ouvi o som de minha voz, foi como se esta brotasse de umas catacumbas. Estou tentando conservar a calma, Martin, no perder o controle. No posso amar a um homem deste modo. impossvel. Sinto-me como se dissolvesse, como se me derrubasse, como se fosse um mecanismo feito de mil engrenagens e molas que de repente se rompe e cada pea comea a girar a uma velocidade diferente, sem controle. No posso amar uma pessoa normal. Mas justamente o que tem feito. respondeu Martin Cada uma das horas que passou com Elliott. O que me descreveu um amor normal. No h volta. Sabe que tenho razo. Tentei negar. Era importante faz-lo, chegar s complexas e escorregadias razes pelas quais o que dizia Martin resultava to singelo. Martin se inclinou para mim. Seu rosto estava em penumbra, iluminado pela escassa luz que se refletia na porta de vidro do bar. Notei a presso de seus dedos sobre meu brao, com inteno de me consolar e me tranqilizar. No necessrio que eu te diga. Sabe de sobra. Mas h algo que no encaixa. Sim... De algum modo acredita que este amor desautoriza sua vida secreta, a vida do Clube, que ambas as coisas so incompatveis. Pensa que se o que houver entre Elliott e voc amor autntico, tudo o que tem feito at agora era mau. Mas isso no certo. Lisa. No deve se julgar desse modo.

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Tampei os olhos com a mo e voltei a cabea. Senti que estvamos nos aproximando do ncleo da questo e no estava preparada para isso. No acreditei que nossa conversa nos levaria to longe. No tente fugir, Lisa. disse Martin No questione e no fuja disso. Retorna ao Clube e diga ao Elliott exatamente o que me contou, o que ele desejava ouvir quando disse que te queria. impossvel, Martin. respondi. Era absolutamente essencial que detivesse essa desintegrao, esta horrvel sensao de desmoronamento. Ao mesmo tempo, me fazia umas perguntas muito estranhas: E se nossa histria pudesse converter-se em realidade? E se Martin tivesse razo e Elliott e eu pudssemos ficar juntos? O que importava se durava uma dcada ou um ano? Valia a pena deixar atrs tudo o ano anterior, no? Mas era justamente esse o problema. Voc me conhece. disse, implorando ao Martin que tentasse compreender. Conhece a trajetria de minha vida. No entende? perguntou Elliott tambm a conhece. Lisa, este amor nasceu no Clube. Nasceu no centro de sua vida secreta. Acredita que poderia ter acontecido em outro lugar? Quanto ao Elliott, acredita que j passou por isso outras vezes? No sei. Eu sim sei. Elliott te quer, tal como e sabendo como viveu, e voc quer a ele conhecendo perfeitamente como . No se trata de uma situao em que o amor normal e o amor extico entrem em conflito. Encontrou o que todos os homens e mulheres desejam achar: um amante a quem no tem que ocultar nada. Elevei a mo para indicar ao Martin que se detivesse. No podia digerir tudo o que me dizia. Ento por que me sinto incapaz de voltar? perguntei Por que me aterra voltar a pr os ps nesse lugar? Por que quis tirar o Elliott de l? Porque a pessoa que sou no Clube no podia chegar a conhecer o da forma em que o conheci aqui. No podia mesclar ambas as coisas. Outras pessoas sim podem, como Scott e Richard, como voc. Podem se deitar com seus amantes, conversar com eles e depois seguir tranquilamente com sua vida...

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Mas os ritos serviam para te proteger precisamente disso. Sim! Tampei a boca com a mo. Martin e eu nos olhamos durante uns instantes. Estava assombrada ante o que acabava de dizer. Tinha a sensao de ter cado em uma armadilha, as coisas no eram to singelas, e sem embargo me assombrava a violenta simplicidade do que acabava de dizer. No posso raciocinar. disse com voz tremente. Enfurecia-me minha prpria incapacidade para reprimir as emoes, as lgrimas. No posso acreditar que uma pessoa que tem feito as coisas que tenho feito seja capaz de amar. Ouvi a reao de Martin, embora no a expressasse por meio de palavras, mas sim de um murmrio de perplexidade. Tirei um leno da bolsa e ocultei o rosto entre as mos. Pela primeira vez naquele dia desejava ficar sozinha. como se tivesse tomado essa deciso fazia tempo, como se... Mas no tinha nenhum motivo para tom-la. replicou Martin. Ia acrescentar algo mais, mas se deteve. Logo disse com suavidade No imaginei que se sentisse culpada de sua vida secreta. No sabia que te afetasse tanto. No me afeta quando estou fazendo as coisas que devo fazer no Clube. respondi Ento no sinto a menor sensao de culpabilidade. Acredito no que fao. O Clube deve ser a exteriorizao do que acredito. O Clube minha vocao. De novo me detive, atnita ante o que acabava de dizer. Entretanto, tinha utilizado essas mesmas palavras em inumerveis ocasies ao longo dos anos, quando falava com outros e tambm para mim mesma. O clube era meu convento. Mas os ritos serviam para me proteger precisamente disso. Voltei-me para olhar ao Martin, assombrada ante a perspiccia e serenidade que expressava seu rosto; seu infinito otimismo. Essa vocao exige muito sacrifcio, no ? perguntou. Jamais tinha pensado. respondi. Sentia-me esmagada, por completo e de uma vez curiosamente excitada. Possivelmente se trate de um problema moral. apontou Martin. Eu assenti.

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Possivelmente no seja sua vocao, mas sim o fazia em altares da liberdade e, conforme repetimos mil vezes, em altares do amor. Sacudi a cabea em sentido negativo e fiz de novo um pequeno gesto com a mo para impor silncio. Tudo aconteceu com muita rapidez. disse Necessito tempo para refletir. Mas no era certo. Quando estava sozinha era incapaz de pensar, de raciocinar. Por isso tinha pedido ao Martin que viesse a Nova Orleans. Agarrei sua mo e a apertei com fora para lhe demonstrar o muito que agradecia sua presena e sua ajuda. Muitas pessoas, em um determinado momento de sua vida, rompem com tudo para sentir-se livre. uma caracterstica de nossos tempos. Mas a maioria de ns no alcana jamais essa meta. Ficamos presos no meio do caminho entre o matagal de mitos e moralidade que deixamos atrs e a utopia que pretendemos alcanar. Isso o que ocorre a voc, Lisa, est presa entre a mo esquerda e repressiva moral catlica da que procede e a viso de um mundo no que nenhuma forma de amor pecado. Conquistou muitas vitrias espetaculares, mas se acredita incapaz de amar ao Elliott, significa que pagou um preo muito alto por isso. No respondi. Mas cada slaba que havia pronunciado Martin calou fundo. Durante uns minutos permaneci imvel, sem se sequer tentar analisar suas palavras, me debatendo entre uma profunda tristeza e uma estranha sensao de euforia. Os momentos transcorriam em silncio. A fragrante noite subtropical nos envolvia e as escassas luzes que salpicavam o jardim se acenderam sob os trementes ramos das samambaias e as lnguidas folhagens dos pltanos. O firmamento aparecia coberto por um manto negro, sem estrelas. Martin me acariciou a mo com suavidade. Quero te pedir um favor. disse. Do que se trata? Quando me chamou, vim em seguida. Agora te peo um favor. Est-me assustando. Retorna ao Clube. V telefonar ao Richard e lhe diga que quer retornar e que envie o avio para te buscar. Quando chegar l, quero que faa duas coisas: esclarece

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sua situao com O Clube para deixar contente o senhor Cross e logo v falar com o Elliott. Diga todas as coisas que me contou . Explique por que no expressou seus sentimentos, por que temia compromet-lo, por que estragou tudo. Tiraria-me um peso de cima se pudesse falar com ele e explicar-lhe tudo. Comecei a chorar de novo, soluando de forma escandalosa. Era horrvel, mas no podia remedi-lo. Tampei os olhos com a mo e disse: Oxal estivesse aqui comigo! No est muito longe, e suspeito que compreender a situao, inclusive melhor que voc mesma. respondeu Martin, me apertando a mo de forma afetuosa. Se vivssemos em um mundo ideal, no teria que tomar uma deciso to drstica. Poderiam seguir como at agora. Fala com ele, conta todo. Estou seguro de que se compreender e te aceitar tal como . Esse a essncia da questo. respondi com uma voz quase inaudvel. Embora no a nica. Cada vez que penso nisso me desespero. E se Elliott no quiser renunciar ao Clube? E se quiser continuar como antes que eu estragasse tudo? Em tal caso, falar abertamente. Ento deve se retirar e deixar que voltem a doutrin-lo. Mas no acredito que Elliott deseje isso. Se o que desejasse fosse O Clube, teria demonstrado isso de mil maneiras. As coisas no teriam acontecido desta forma. No teriam chegado at aqui. Acredita seriamente nisso? Pensa na histria tal como me contou. Ao Elliott s interessava estar com voc. Suspeito que no que diz respeito Ao Clube, d-se por satisfeito com a experincia que viveu. Deus... murmurei, apertando a mo de Martin. Oxal tenha razo. Mas em qualquer caso, ter que verificar com o prprio Elliott. No respondi. Lisa, no vai resolver nada at que retorne e fale com Elliott. Martin aguardou em silncio uns instantes. nimo. disse. Recorda que Elliott sabe mais sobre voc que nenhum outro homem. Voc mesma me disse isso. Sim, no posso negar. respondi com voz fatigada e assustada Mas e se... For muito tarde?

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No queria nem pensar nisso, nas oportunidades desperdiadas, nos ltimos momentos, nas coisas que no lhe disse. No acredito que seja muito tarde. respondeu Martin com suavidade. Elliott, e suponho que o encantaria me ouvir dizer isto, um jovem muito forte. Acredito que est te esperando. Provavelmente se sente ferido, e inclusive furioso, mas est esperando. Ao fim e ao cabo, prometeu-lhe retornar. V telefonar ao Richard e lhe diga que envie o avio. Me conceda um minuto. O minuto j passou. Temo cometer um terrvel engano. No o averiguar at que retorne ao Clube e fale com o Elliott. O resto j sabe. Aqui no h nada novo. No me pressione! protestei. No te pressiono. Simplesmente, fao o que devo: ajudar s pessoas a realizar suas fantasias. Passou a tarde toda me contando sua fantasia. Agora quero te ajudar a faz-la realidade. Pese ao medo e angstia que sentia, no pude por menos que sorrir. Acaso no me pediu que viesse para isso? perguntou Martin V chamar ao Richard. Eu irei com voc. Te ajudarei. No que goste de passar umas pequenas frias no Caribe rodeado de duas dezenas de jovens nus brigando para me agradar, mas me resignarei. Martin se inclinou e me beijou na bochecha. Anda, v chamar. Acendi a luz e me sentei junto mesinha onde estava o telefone. Segundo meu relgio de pulso e o despertador, eram seis. Desprendi o telefone e marquei o nmero do Clube. Transcorreram trs minutos e quarenta e seis segundos antes que se fizessem as inevitveis conexes. Logo ouvi a voz do Richard. Sou eu Lisa. lhe disse. Estou disposta a retornar. Quer me enviar o avio aqui, ou prefere que o pegue em Miami? Enviaremos imediatamente.

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Quero me reunir com a junta e com o senhor Cross. Quero limpar minha mesa de trabalho e falar sobre uma licena. Quer dizer, se no decidiram me despedir. Nos d uma pausa. Faremos o que voc quiser. Acredito que a licena uma idia excelente. O senhor Cross aceitar qualquer condio que imponha contanto que retorne. Como est Elliott? Sua voz est melhor. Parece que j est recuperada. Como est Elliott? repeti. Sempre essa impacincia, esse tom autoritrio. Corta a enrolao, Richard, e responde a minha pergunta. Como est Elliott? Quero um relatrio completo. Que garota to encantadora. respondeu Richard com um suspiro de resignao Elliott est bem. Asseguro-lhe isso, embora ainda no tenha comeado o programa de reorientao. Para ser mais preciso, neste momento se encontra a bordo de um iate, pescando em alta mar. Quando no est pescando joga tnis com um mpeto para decapitar seu adversrio, e quando no joga tnis, se dedica a fazer uns quantos mergulhos na piscina; tambm pode encontr-lo no salo danando com duas ou trs escravas de uma vez. Nega-se a beber Chivas Regal. S quer whisky de um malte ou Johnny Walker. Deu uma lista de uns vinte filmes de vdeo e se queixa de que a carne no est tenra. Quer que mandemos pedir os fils a um rancho especial da Califrnia. No gosta da biblioteca. Diz que devemos reform-la. A pessoa no quer transar, nadar e comer de forma permanente; de vez em quando quer se entreter lendo um bom livro. Deu a idia de um novo jogo para o recinto esportivo que se denomina Caa no Labirinto. Scott vai colocar em prtica. Ele e Elliott se converteram em grandes amigos. Est insinuando que Elliott est fodendo ao Scott? Os amigos no fodem. respondeu Richard Os amigos jogam pquer, tomam umas cervejas e falam com a boca cheia de comida. O que pretendo dizer que o senhor Slater sabe que nos tem presos pelos testculos e Scott, seu amiguinho, nos recomendou que modifiquemos o status do senhor Slater de escravo a scio sem encargo algum. Tampei com a mo o telefone. No sabia se ria ou chorava.

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Ento est bem? Que se estiver bem? Quanto aos rumores que circulam pela ilha... __Sim... Sossegamos fazendo correr a boca pequena que o senhor Slater forma parte da equipe e estava pondo a prova os sistemas do Clube. Brilhante! Sim, ao Elliott tambm pareceu uma idia genial quando o propusemos, e tambm muito factvel. Seria um estupendo diretor. Tem um talento especial para manipular as pessoas. A propsito, deu-me uma mensagem para voc. Fez-me jurar que lhe transmitiria isso assim que chamasse. Por que no disse antes? Qual a mensagem? perguntei com impacincia. Elliott insiste em que sabe do que se trata. Fala. Diz de uma vez. Diz que devia se colocar uma barata pelo decote da camisa. Produziu-se um silncio. Sabe o que significa? Parece que algo muito importante para ele. Sim. respondi. Significa que ainda me quer. Quero retornar agora mesmo.

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ULTIMO RELATRIO APRESENTADO ANTE A JUNTA O avio no chegou a Nova Orleans at as trs da madrugada. Aterrissou no Clube s oito da manh e comecei imediatamente a trabalhar. Quando cheguei a meu escritrio, encontrei-me com o senhor Cross, Richard e Scott me esperando. Enquanto tomvamos uns Bloody Mary para tomar o caf da manh comeamos a falar com objetivo de esclarecer as coisas. Sim, aceitaremos durante um perodo de prova quinze escravos-poneys dos estbulos na Sua. Os utilizaremos exclusivamente como bestas de carga, e sero alojados, alimentados e castigados de acordo com sua especialidade. Todos os termos do contrato so aceitveis. Scott e Dana redigiro uma lista de condies. Sim, estamos dispostos a voltar a fazer negcios com Ari Hassler de Nova Iorque, dado que ficou suficientemente provado que a adolescente que tnhamos jogado do Clube era a irm mais nova de uma escrava que Ari tinha adestrado e recomendado de boa f. Aconselho que se apliquem uns controles mais rigorosos a bordo do iate no que se transporta a mercadoria, embora no seja necessrio tomar as impresses digitais dos escravos. um trmite que compreensvel que no gostem. Sim ao projeto da nova piscina de gua salgada e construo de uns apartamentos em frente ao mar, no extremo sul da ilha. Um corts mas retumbante no entrevista oficial solicitada por uns reprteres da CBS. Negada a permisso CBS para entrar em guas de nossa jurisdio. Todos os membros da junta, entretanto, concordamos que no podemos nos negar sempre a conceder entrevista aos veculos de comunicao. prefervel publicar um detalhado folheto sobre nossa organizao que suportar a constante presso dos meios informativos. Consultar ou contratar ao Martin Halifax, que casualmente se encontra na ilha para que se encarregue de preparar o folheto.

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Sim reivindicao das escravas femininas de participar das provas que se desenvolvem no recinto esportivo. Mas utilizar s s escravas que o solicitem isso expressamente. Olha! Todas as mulheres devem trabalhar servindo bebidas no recinto para familiarizar-se com o ambiente exclusivamente masculino antes de participar das provas. Analisar o ambiente depois de incluir as mulheres para comprovar se sua presena beneficia ou prejudica aos homens. Sim a um novo jogo realizado sobre patins de rodas, e ao desenvolvimento e construo de um labirinto selvagem, contguo ao recinto esportivo, para a caa ao escravo. Sim a licena solicitada por Lisa Kelly, pagando o salrio integral, embora ela no exigiu que se pague. Os diretores do Clube podero lhe localiz-la por telefone a qualquer momento ao longo das vinte e quatro horas do dia. (Nota pessoal do senhor Cross: Procurar no incomodar a Lisa Kelly durante o perodo de licena a menos que seja absolutamente imprescindvel.) Sim a que o avio do Clube transporte Lisa Kelly, s ou acompanhada, a Veneza, logo que ela esteja pronta para partir. Reservar uma sute em frente laguna no Royal Danieli Excelsior. Antes de abandonar a ilha falarei com Diana, a escrava que me atendeu durante quatro anos, para explicar tudo. Espero-a em meu quarto dentro de uma hora. Elliott Slater ser aceito como scio do Clube. As investigaes realizadas at a data sobre sua pessoa so mais que satisfatrias. No se cobrar nenhuma cota durante o primeiro ano. A partir deste momento o senhor Slater deixa de ser um escravo. Considerar a possibilidade de oferecer um cargo ao senhor Elliott Slater, como consultor em tempo parcial, etc. A idia do labirinto selvagem e os esboos dos mesmos apresentados junta so fruto de uma conversa entre Elliott Slater e Scott. Localizao atual de Slater? Desconhecida. Desconhecida?

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NA SADE E NA ENFERMIDADE Partiu uma hora antes que chegasse. Disse-lhe que estava a caminho? Sim. respondeu Scott, olhando ao Richard. Senti desejos de esbofete-los. Merda. Por que no me disseram nada? Eu acreditava que estava aqui. E o que vai fazer, Lisa? Persegui-lo at Porto Prncipe? Assim que chegou se dirigiu diretamente sala de juntas. No tive oportunidade dizer. Elliott estava to impaciente para sair da ilha que nem sequer esperou o Cessna. Mandou que o helicptero transladasse ao Haiti, de ali se dirigiu a Miami e logo Costa Oeste. Mas por que se foi? No deixou uma mensagem para mim? Scott e Richard voltaram a intercambiar um olhar de cumplicidade. Juro-te que no fizemos nada. respondeu Scott Esta manh entrei em seu quarto e lhe disse que tinha sado de Nova Orleans. Elliott tinha passado a noite bebendo. Estava vendo o filme Mad Max 2. Esse filme o deixa louco. Desligou televisor e comeou a andar de um lado ao outro do quarto. De repente disse: Tenho que sair daqui. Quero sair. Tentei convenc-lo de que ficasse ao menos uma hora, mas foi intil. Chamou o escritrio da TimeLife e lhe encarregaram de um trabalho em Hong Kong. Elliott lhes assegurou que chegaria ali depois de amanh, pois tinha que ir em casa a recolher seu equipamento fotogrfico. Logo telefonou a um tipo para que levasse o carro ao aeroporto de So Francisco e abrisse e ventilasse sua casa. A casa de Berkeley. Pulsei o inter-comunicador e disse: Envia Diana a meu quarto agora mesmo. Troca a passagem de avio a So Francisco e me mande o expediente de Elliott Slater. Quero a direo de sua casa em Berkeley. Est aqui. disse Scott. Me deixou isso se por acaso algum quisesse localiz-lo. Por que no me disse? espetei-lhe, tirando o expediente das mos. Sinto muito, Lisa.

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uma merda. respondi, me dirigindo para a porta A merda todos vocs e O Clube. Lisa... O que? Sorte. A limusine alcanou a auto-estrada do Bayshore quinze minutos depois de que tivssemos aterrissado e foi para o norte atravs da ligeira bruma noturna, em direo a So Francisco e Bay Bridge. No pensei na loucura que estava cometendo at que divisei a sujeira urbana da Avenida University e compreendi que me achava de volta em minha cidade natal. A pequena perseguio que tinha comeado em outra galxia me tinha conduzido de retorno s colinas de Berkeley, onde tinha crescido. Tem sorte, Elliott. A limusine comeou a subir, balanando dando algumas vezes pela inclinao brusca, pelas inclinadas e tortuosas ruas da cidade. O espetculo dos jardins abandonados, as casas rodeadas de velhos e retorcidos carvalhos e ciprestes de Monterrey, me deixou de mau humor. Este lugar no s era minha casa, mas tambm constitua a paisagem de minha identidade, um perodo de minha vida ligado a uma dor e uma angustia constantes. De repente temi que algum me visse apesar dos vidros escuros do carro e me reconhecesse. No tinha ido ali para assistir a umas bodas ou um funeral, nem para passar uma semana de frias. Eu era Sir Richard Burton que entrava furtivamente na cidade de Meca, e se me apanhavam me matariam. Consultei o relgio. Elliott tinha duas horas de vantagem. Possivelmente no tinha chegado ainda. Em um instante de pura perversidade, pedi ao chofer que desse meia volta e tomasse minha rua. No sei por que o fiz. S sei que queria me deter um momento para contemplar minha casa. Baixamos devagar pela rua e quando vi as luzes acesas na biblioteca de meu pai disse ao chofer que parasse. Sob a accia negra se respirava um ambiente de serenidade. O nico som que se percebia era o do regador automtico, que orvalhava a escuro e reluzente grama. Meu

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irmo caula tinha o televisor ligado em seu quarto. Frente s persianas da biblioteca passou uma sombra. Meu temor deu passo melancolia, uma profunda tristeza que sempre me invade quando contemplo esse canto do mundo coberto de moitas, com os muros descascados e a dbil luz dos abajures, que representa meu lar. Ningum me veria. Ningum saberia jamais que tinha estado ali. No parava de pensar nas coisas que me havia dito Martin. No m pessoa, Lisa, s diferente, e possivelmente um dia desses, essa pessoa tenha o valor que tem demonstrado meu pai no s de viver de acordo com suas crenas, mas tambm de falar abertamente delas, de reconhecer sua forma de ser e pensar, de lhe plantar cara ao mundo. Possivelmente ento a dor deixaria de atormentar-me, por motivos que nunca chegaria a compreender de todo. Nesses momentos me conformava me liberando do temor e da tristeza que me invadia para que esta nova despedida resultasse o menos traumtica possvel. Elliott se encontrava a cinco minutos de distncia. Era o tipo de casa que tinha imaginado. Uma casinha de pedra com a porta arredondada e uma torre que lhe conferia o aspecto de um diminuto castelo, localizava-se na borda de um penhasco. O jardim apresentava um estado lamentvel; o cinamomo virtualmente bloqueava o acesso porta de entrada; o caminho empedrado que atravessava o jardim estava semeado de margaridas brancas. Alm da casa divisei as guas negras da baa e os longnquos arranha-cus de So Francisco que se elevavam entre uma bruma roscea, as duas pontes tendidas sobre a escurido, e direita a vaga silhueta das colinas de Marin. Tudo me resultava familiar, exceto o fato de me encontrar ali naquele momento. O Porsche em forma de banheira ao reverso estava estacionado no estreito caminho da entrada e havia umas luzes acesas na casa, o que significava que Elliott j havia chegado. Ao tocar a maaneta da porta, esta cedeu uns centmetros. Chos de pedra, um teto baixo de vigas mostra, uma enorme chamin em um canto, em que ardia uns troncos, e uns abajures que iluminavam tenuemente o quarto.

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Um lugar agradvel, encantador. Aspirei o aroma da madeira que ardia na chamin. As paredes estavam repletas de livros. Elliott se encontrava sentado mesa de jantar, com um cigarro entre os lbios, falando por telefone. Abri a porta um pouco mais. Ouvi o Elliott dizer algo sobre Katmand; que provavelmente partiria de Hong Kong antes do fim de semana e queria permanecer trs dias em Katmand. Pode ser que logo v a Tquio, no sei com certeza. Usava sua velha jaqueta e um pulver de gola alta. Estava muito bronzeado e tinha umas mechas claras no cabelo, como se tivesse dedicado tudo o tempo que tnhamos permanecido separados a nadar e tomar o sol. Quase podia sentir a fragrncia do sol que exalava sua pele. Parecia fora de lugar naquelas sombrias casas invernais. Se me encarregarem o trabalho, estupendo. disse Mas irei de todos os modos. Me chame. J sabe onde me localizar. Enquanto falava por telefone, sustentando o telefone entre o pescoo e o ombro, tentava carregar a cmera. De repente me viu. No teve tempo de dissimular sua expresso de assombro. Notei que meu brao tremia e apertei com fora a maaneta da porta. De acordo, me chame. disse Elliott. Logo pendurou o telefone, ficou de p e disse com suavidade. Ento veio. Eu tremia violentamente e os joelhos apenas me sustentavam. De repente senti frio. Posso entrar? perguntei. obvio. respondeu Elliott. No saa de seu assombro. Nem sequer pretendia se fazer de duro ou soltar um comentrio irnico. Ao fim e ao cabo, tinha-lhe seguido do Caribe at Berkeley. Permaneceu de p, me observando fixamente, com a cmera pendurada ao redor do pescoo enquanto eu fechava a porta. Esta casa cheira a umidade. disse Esteve fechada durante um par de semanas. A calefao no funciona. Est um pouco... Por que no me esperou no Clube? perguntei.

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Por que no falou comigo quando chamou?

respondeu irritado Por que

falou com Richard em vez de falar comigo? Logo aparece Scott e me anuncia que chamou para dizer que vai retornar. Estava vermelho de ira. Sentia-me como um eunuco te esperando ali com os braos cruzados. Nem sequer sabia o que esperava. Meus tremores comearam a dissipar-se. Alm disso, no queria saber mais do Clube. disse Elliott. Produziu-se um silncio. No vai se sentar? perguntou Elliott. Prefiro ficar de p. respondi. Bom, entra. Avancei uns passos. A minha direita vi uma ampla escada de ferro forjado que devia conduzir ao quarto na torre. Percebi um aroma a incenso que se mesclava com o aroma da madeira, e o aroma dos livros. Observei o intenso resplendor das longnquas luzes de So Francisco atravs dos vidros chumbados. Quero te dizer algumas coisas. disse. Elliott tirou um cigarro do bolso e vi com satisfao que tinha certa dificuldade para acend-lo. Logo me dirigiu um olhar que me sentou como um murro. Seus olhos pareciam mais azuis em contraste com o intenso bronzeado de sua pele. Era sem dvida um dos homens mais bonitos que tinha visto em minha vida. At a boca a deixava perfeita. Respirei fundo para me serenar. Continua. disse Elliott, me olhando aos olhos e sustentando o olhar. Sua voz soava glida. Vim... Para... Para e volta a respirar fundo Vim para te dizer que... De novo se produziu um silncio. Segue, te escuto. ...Que te quero. Elliott me olhou impassvel, sem mover um msculo, e levou lentamente o cigarro aos lbios. Quero-te. repeti Me apaixonei por voc no momento em que me disse que me amava. Mas no podia confessar isso Tinha medo. Silncio.

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Apaixonei-me por voc e perdi a cabea. Fugi com voc e estraguei tudo porque no sabia o que fazer. Silncio. Seu rosto mudou ligeiramente. Sua expresso se tornou mais suave, ou possivelmente fosse minha imaginao. Inclinou um pouco a cabea. A irritao e a frieza comearam a desvanecer lentamente. O fogo fazia que me ardessem os olhos, como se a sala estivesse cheia pela fumaa. E da que estivesse zangado comigo? De qualquer maneira, eu ia soltar o que tinha ido dizer, fosse qual fosse sua reao. Tinha que dizer. Tinha agido de forma sensata ao ir l, apesar do medo, apesar da dor, para confessar-lhe tudo. De repente senti uma estranha euforia, como se me tivesse tirado um enorme peso de cima. Olhei a esplendorosa silhueta do Golden Gate, as cintilantes luzes da cidade. Quero-te. repeti Te quero tanto que estava disposta a me pr em ridculo ao vir aqui. No quero me separar de voc. Se for preciso te seguirei at Hong Kong ou at Katmand. Silncio. As luzes brilhavam na curva que desenhava o poente, nos arranha-cu que subiam como gigantescas escadas at as estrelas. Eu... Te devo uma desculpa. disse Pelo que fiz, por ter te tirado do Clube. A merda com O Clube. respondeu Elliott. Olhei-o lentamente, com cautela, mas a luz oscilante do fogo e as sombras me impediam de ver sua expresso. A nica coisa que vi com claridade foi que tinha ao Elliott ante mim e que estava um pouco mais perto que antes. Os olhos ardiam tanto que tive que secar com o leno pela ensima vez para secar os olhos. Se no me quer como sou agora, disse como era durante os dias que passamos juntos, compreenderei. Quero dizer que no foi ao Clube para isso, verdade? Compreendo que no queira responder. Compreendo que deseje me insultar. Mas foi isso o que aconteceu. Te quero. Estou apaixonada por voc e jamais disse isso a ningum. Quero dizer que outra pessoa teria levado este assunto de outra forma. disse Mas no sabia o que dizer, nem o que fazer. S sabia que no podia

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permanecer no Clube com voc estando apaixonada por voc. No podia te amar e ser a pessoa que eu era ali. Sei que devia ter dito isso em Nova Orleans, mas temia que desejasse retornar ao Clube. Sabia que no podia seguir representando aqueles absurdos papis. Temi que fosse... Se desiludir. Piorar a situao. Fazer que me desprezasse. Silncio. No posso faz-lo. como se houvesse disparado uma mola em minha cabea me impedindo de fazer essas coisas com voc. Nem acredito que possa voltar fazer com ningum. Converteu-se em algo artificial. Em uma armadilha. Fechei os olhos durante uns segundos. Quando voltei a abri-los vi que Elliott me observava fixamente. Mas nunca representou uma via de escape. Foi voc, voc e eu, que fez com que aquele mundo casse. Elliott seguia me olhando fixamente, mas sua expresso se suavizou, como se estivesse comovido por minhas palavras. Depois destas palavras, assoei o nariz e sequei de novo os olhos. Logo cravei a vista no cho, pensando: J fiz. Acontea o que acontecer, parece que o pior passou. Senti um profundo alvio. Agora podamos comear de novo, se ele quisesse. No existia nenhum impedimento. Esperei que Elliott explodisse de ira. Silncio. Isso o que queria te confessar. disse Que te quero e que lamento o que fiz. Outra corrente de lgrimas. espantoso. disse Cada quatro horas sofro um ataque de pranto. como um tic nervoso, como um novo jogo sadomasoquista. O quarto parecia desvanecer-se, como se tivessem apagado as luzes. De repente comeou a iluminar-se de novo. Elliott avanou uns passos e se deteve ante mim, tampando um pouco a chamin com seu corpo. Por cima de seu ombro avistei o resplendor das chamas enquanto aspirava o perfume de sua colnia e o aroma de sal marinho que emanava de sua pele e seu cabelo.

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Senti como se me desintegrasse. Estava to louca por ele como tinha confessado ao Martin. Desejava abraar, beij-lo. Mas ambos permanecemos imveis, sem nos tocar. No me atrevia a dar o primeiro passo. Reservei lugar no avio para Veneza. disse Me ocorreu que podamos ir para l. Desta vez tudo ser diferente. Podemos passear por Veneza e falar tranquilamente. Se que deseja que faamos as pazes, se que... No me odeia. Silncio. Recorda que disse que alm de Nova Orleans no existia outra cidade no mundo para caminhar como Veneza? Silncio. Foi voc quem disse. respondeu Elliott depois de uns instantes. Ah, sim? Bem, j sabe quo boa a comida em Veneza, a massa e o vinho. disse, encolhendo os ombros Acreditei que voc gostaria de ir. acrescentei, olhando-o aos olhos Faria qualquer coisa para te recuperar. Algo? perguntou Elliott. Sim, algo, salvo... Fazer o papel da Perfeccionista. No me pea isso. Como se casar comigo? Ser minha esposa? Me casar com voc? Foi isso que disse. Durante uns "segundos fiquei to estupefata que no pude reagir. Elliott estava completamente srio e me olhava com aqueles olhos que me enlouqueciam. Me casar com voc! repeti. Sim, casar comigo, Lisa. disse Elliott sorrindo Ter que me levar a sua casa para me apresentar a seu pai. Logo iremos a Sonoma e te apresentarei ao meu. Podamos celebrar a cerimnia de casamento na terra do vinho, com a assistncia de sua famlia e a minha... Um momento! interrompi-lhe. No disse que me quer? Que queria estar sempre junto a mim? Que faria algo para que voltasse com voc? Te amo, Lisa, repeti-lhe isso tantas vezes que deve estar cansada de ouvi-lo. E desejo me casar com voc. Isso o que significa para mim estar sempre juntos. Isso o que significa o amor. disse Elliott, com tom enrgico e

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decidido Acabou isso de fazer amor no assento traseiro de um carro. Quero que nos casemos, em uma cerimnia como Deus manda, com alianas e todo o resto. No precisa gritar. protestei, ao tempo que retrocedia uns passos. Sentia-me como se tivessem me dado um bofeto. Lev-lo a minha casa e lhe apresentar a meu pai. Me casar com ele. Deus! No grito. respondeu Elliott. Depois de dar uma ltima tragada no cigarro, esmagou-o no cinzeiro que havia sobre a mesa, como se estivesse disposto a brigar comigo. Se grito porque se comporta como algum estpida. disse No se conhece, no sabe quem . Fui um estpido ao no te dizer em Nova Orleans que no queria que retornssemos ao Clube para seguir com aqueles joguinhos. Deixei que aqueles gnios do sexo me convencessem de que te deixasse fugir, o que foi uma putada. Eu no gosto de me envergonhar de mim mesmo. Quero me casar com voc. Isso o que desejo. Estou to apaixonada por voc, Elliott, que acredito que vou enlouquecer. respondi Estou disposta a renunciar a tudo o que consegui desde que fiz dezoito anos. A minha vida, minha carreira, tudo. Para me casar com voc, em uma cerimnia tradicional, com alianas e nos jurando amor eterno... Est equivocada, no compreende. me disse Elliott. No se trata de nos casar porque sim, para cumprir com as regras da sociedade, mas sim porque nos queremos. Tirou outro cigarro e tentou vrias vezes acend-lo. Quem te pediu que renuncie a sua carreira? Que insinua? Que desejo me casar com voc, com a pessoa que voc . No s com seu corpo, mas tambm com seu crebro. O Clube forma parte da mulher que tenho ante mim, a mulher com quem fui a Nova Orleans. Voc quem se envergonha do que faz e o que . No te pedi que renuncie a isso. Nem o farei nunca. Pretende que me case com voc e siga trabalhando no Clube? Est louco. No. A nenhum dos dois nos importa um nada O Clube. Conseguimos o que queramos. Isso est claro. Mas sei que chegar o momento em que sentir falta Do Clube. No.

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Sim. insistiu Elliott No pode criar algo to complexo e que teve tanto xito e no se sentir orgulhosa de sua obra, no sentir que forma parte dela. E voc? perguntei No chegar tambm um momento em que sentir falta dos joguinhos e o ambiente do Clube? Possivelmente j tenha comeado ter saudades. No. respondeu Elliott. Mas para ser sincero, no sei o que pode passar dentro de um tempo. Agora mesmo me parece impossvel retornar ali. Quero-te. Acontea o que acontecer, quero que estejamos unidos por um vnculo, um contrato, se o preferir, que nos converta em um pequeno clube formado por dois scios. Esse vnculo nos dar foras para lutar juntos. Estou falando da fidelidade, mas tambm da honestidade. Deixemos as coisas como esto, Elliott. Poderamos simplesmente... No, Lisa. Cravei a vista no fogo, sem deixar de observar ao Elliott pela extremidade do olho. Ns temos feito muitos experimentos arriscados. Uma simples aventura entre ns no duraria. Um dia comearia a sentir falta Do Clube e eu pensaria que tinha te perdido. Tudo se estragaria. Mas o matrimnio diferente. Teremos nossos rituais e nosso contrato, e dedicaremos todos nossos esforos a que nossa unio seja um xito. a nica forma de que sobreviva. Voltei-me e olhei aos olhos. No acredito que me fixasse em todos os maravilhosos detalhes fsicos, os olhos azuis, a suave linha de sua boca. No temia que me tocasse ou me beijasse, o que s teria feito que me sentisse mais confundida. S vi algum que conhecia bem e com quem me sentia totalmente compenetrada. Apesar da tenso que se produziu entre ns, sentia-me segura. Est seguro de que funcionar? perguntei. Certamente. respondeu Elliott Se foi capaz de criar algo como O Clube, capaz de conseguir o que se proponha. Fala isso para me adular. No, digo, porque verdade. replicou Elliott me olhando com ar desafiante Me deixe te amar. Depois de todos os riscos que correu, acredito que pode confiar em mim.

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Elliott se aproximou de mim e me abraou, mas eu me afastei de novo. De acordo. disse zangado, elevando as mos e retrocedendo Pensa. Pode ficar aqui e meditar. No frigorfico encontrar uns fils. A lenha est junto chamin. A casa tua! Vou a Hong Kong. Se decide se casar comigo, me chame e retornarei imediatamente. Depois destas palavras se dirigiu para a mesa, esmagou o segundo cigarro como se o estivesse assassinando e pegou o telefone. Estava vermelho como um tomate. Espera um minuto. disse. No, tenho que sair para Hong Kong. respondeu Elliott. Estou farto dos caprichos da chefa, que sempre tem que sair-se com a sua. Elliott comeou a marcar um nmero de telefone. No justo. protestei. D no mesmo para mim. Voc gostaria de viajar a Hong Kong em um luxuoso avio particular? Elliott se deteve. Visitar Katmand e fazer uma escala em Tquio? Elliott se voltou para me olhar. Roubaremos o avio. disse. Iremos a Veneza e... Me acaba de ocorrer uma idia estupenda. Iremos ao festival de cinema em Cannes! Todos os quartos do Garitn esto ocupados. Vamos para Hong Kong. Quem necessita o Garitn? O Clube dispe de um iate que est ancorado na baa. Iremos primeiro a Cannes, logo roubaremos o avio e iremos a Hong Kong. Ficaro furiosos ao ver que roubamos o avio. E nos casaremos em Cannes. Em uma pequena capela francesa. Deus! Em uma capela! Basta, Lisa. respondeu Elliott, pendurando o telefone to bruscamente que por pouco no o rompe. Martin tinha razo. disse um romntico. Est louco. Engana-se. replicou Elliott Eu gosto da aventura, o perigo. Compreende? Durante uns instantes me olhou com o cenho franzido e os lbios apertados, o que lhe dava um ar um tanto violento. Logo sorriu daquela forma to irresistvel.

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Como fazer parapente. disse Por exemplo. respondeu Elliott. Ou voar em um aeroplano Ultraleve... Tambm. E passear por El Salvador e Beirut como correspondente de guerra... Menos... E se fazer de escravo durante dois anos em um lugar como O Clube... Sim. respondeu Elliott, voltando a rir como se tratasse de um segredo, de uma brincadeira que eu no conseguia compreender. Logo se aproximou e me abraou com fora, antes de que eu tivesse ocasio de me apartar. No faa isso. disse Estou tentando pensar. Elliott me beijou como s ele sabia faz-lo. Aspirei seu perfume, notei o sabor de seus lbios, de sua pele. Sabe que vale a pena. disse. Basta! protestei com suavidade. No via nada. Seus beijos me deixavam paralisada. No sei por que me molesto em lutar. Hummmm. Eu tambm me pergunto isso. contestou Elliott No sabe como sentia sua falta. Colocou este vestido e este chapu brancos para me provocar? Fique quieto at que subamos ao avio. Que avio? perguntou Elliott enquanto descia o zper do vestido e colocava a mo debaixo das calcinhas. Basta, vai rasgar o vestido. Est bem, aceito. Agora, fique quieto. Espera at que nos encontremos comodamente instalados no avio. O que o que aceita? perguntou Elliott, tirando o chapu e desfazendo meu penteado com rapidez. Me casar com voc, idiota! respondi ao tempo que eu fingia lhe dar uma bofetada e ele se esquivava. Casar comigo? Isso o que tentava dizer enquanto tentava me arrancar a roupa. Promete? Jura? Meu deus, Lisa, estou apavorado! Maldito seja, Elliott. respondi, tentando golpe-lo com a bolsa enquanto ele ria a gargalhadas e se defendia como podia.

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Vamos. disse, me sujeitando pelo pulso Cannes, a Hong Kong, a Veneza. Aonde voc queira! Ato seguido me arrastou para a porta.

Vamos sair daqui. Vamos a

Vais fazer com que quebre o tornozelo! protestei. Enquanto Elliott e o chofer carregavam as malas no carro fechei o zper do vestido e alisei o cabelo. Logo, Elliott entrou de novo na casa para apagar as luzes e fechar a porta. Tinha anoitecido. A vista de So Francisco resplandecia com muitas luzes. Quando a casa ficou s escuras, a nica fonte de luz consistia na paisagem iluminada da cidade. O corao me pulsava de forma violenta, como a primeira vez que atravessei a ponte da cidade com Barry, aquele menino sem rosto ao que jamais cheguei a conhecer, ou como o dia em que Jean Paul me levou a manso do amo em Hillsborough, ou quando fui ver Martin Casa. Mas esta vez a emoo e o nervosismo se mesclavam com outro sentimento, to intenso e delicioso que s podia ser amor. Elliott se dirigiu para mim enquanto o chofer punha o carro em marcha. Levantei a vista, me sujeitando o chapu, e contemplei as estrelas como tinha feito mil vezes sobre essa colina desde que era menina. Vamos, senhora Slater. disse Elliott. A seguir me pegou no colo, tal como tinha feito em Nova Orleans, e me depositou sobre o assento do carro. Eu abracei a ele enquanto a limusine descia pela estreita e lhe serpenteava a estrada. Diga outra vez que me quer. disse Elliott. Quero-te. respondi.