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Uma Apologia da Fsica-Matemtica


Iniciamos com um esclarecimento sobre o sentido da expresso ``Fsica-Matem tica'', tal como a empregaremos aqui. De acordo com o entendimento moderno, a Fsica-Matem tica uma rea de pesquisa inserida dentro do contexto amplo da Fsica Terica e da Matemtica que se caracteriza, no por estudar um conjunto especfico de sistemas fsicos, como por exemplo o fazem a Mecnica, a Termodinmica e o Eletromagnetismo, mas por representar um estilo especial de abordagem de problemas fsicos. Mais especificamente, a Fsica-Matemtica caracteriza-se por dar nfase a aspectos matemticos da Fsica Terica, visando enriquec-la com maior rigor matemtico, clareza de raciocnio e limpeza de argumentos e de premissas, sempre mantendo como objetivo principal a compreenso de propriedades e o contedo fsico de modelos e teorias estudadas. , portanto, claro por essa definio que a FsicaMatemtica permeia com suas atividades praticamente todas as reas da Fsica. Por um mal-entendido infelizmente comum no Brasil, a expresso ``Fsica-Matemtica'' por vezes usada em um sentido imprprio para designar certas reas da Fsica Terica menos prximas a aplicaes (por exemplo, teorias de campos em duas dimenses) ou mais prximas a reas especulativas (por exemplo, teorias de cordas). Entendemos, porm, que trabalhos s podem ser classificados como sendo de Fsica-Matemtica se se utilizarem de um padro de demonstraes equivalente ao empregado na Matemtica. Isso no autoriza pensar que a Fsica-Matemtica se atem a aspectos perifricos de problemas fsicos. parte das atividades da Fsica-Matemtica estabelecer um arcabouo preciso para teorias fsicas, delineando seus pressupostos fsicos fundamentais e definindo o instrumental matemtico adequado descrio de seus fenmenos e deduo de seus resultados a partir de suas premissas, sem a interferncia de hipteses ad hoc. Tais atividades podem ser constatadas, por exemplo, nos inmeros trabalhos da chamada Teoria Axiomtica de Campos, da chamada Teoria Algbrica de Campos e sobre os fundamentos da Mecnica Estatstica. tambm parte das atividades da Fsica-Matem tica estudar propriedades gerais de sistemas fsicos que sejam independentes de modelos e ligadas diretamente estrutura dos mesmos. Citemos aqui como exemplo a bem conhecida teoria de super-seleo de Doplicher, Haag e Roberts, que se serve apenas dos ingredientes bsicos comuns a qualquer Teoria Quntica de Campos Relativista para estabelecer a estrutura possvel de seus setores de super-seleo. Fora isso, a Fsica-Matemtica procura tambm colocar disposio da Fsica instrumentos matemticos que permitam atacar os problemas mais difceis de teorias estabelecidas (ou no estabelecidas), permitindo resolv-los, no de modo aproximado ou com hipteses mal justificadas, mas exatamente ou por aproximaes controladas. Contribuies dessa natureza podem ser encontradas nas vastas aplicaes da An lise Funcional problemas espectrais da Mecnica Quntica, ou na abordagem de sistemas Hamiltonianos pelo mtodo KAM. A contribuio da Fsica-Matem tica no pode ser medida meramente pela vulgaridade redutivista do ``cientometrismo'', to em voga nos presentes dias, pois enraza-se em bens menos palpveis, como solidez de raciocnio e uma radical honestidade intelectual, semelhante quela observada entre matemticos e entre os bons fsicos experimentais. A Fsica-Matemtica no uma rea popular pois seus problemas no so fceis e, por isso, atraem um nmero reduzido de profissionais (se comparado a outras reas), em geral, duplamente especializados em Fsica e Matemtica. A est, talvez, a maior contribuio dos representantes da Fsica-Matemtica comunidade de fsicos, em geral, e de fsicos tericos, em particular: a de auxiliar o progresso cientfico com clareza de idias, de raciocnios e de premissas, revelando virtudes de teorias cientficas de dentro do quadro, por vezes obscuro, de desenvolvimentos heursticos. Num momento histrico em que parte da Fsica Terica, especialmente aquela voltada ao estudo das leis f sicas fundamentais, como a teoria quntica de campos, encontra-se desorientada pela ausncia de informaes

http://denebola.if.usp.br/~jbarata/FisicaMatematica/

30/6/2005

Page 2 of 2 experimentais decisivas e por uma pletora nem sempre salutar de idias especulativas, a importncia e a relevncia de tal contribuio no pode ser subestimada. ``Pauca, sed Matura'' (``Pouca, porm madura'') era o dstico de Gau, refletindo sua vida e obra. Discutindo a importncia ao desenvolvimento cientfico geral de reas conceitualmente mais slidas e menos submissas a presses de modismos e ilustrando tais idias com a meno de contribuies, por vezes extemporneas, de idias matemticas Fsica, Freeman Dyson escreveu em [1]: ``Para tornar clara a importncia real e duradoura da cincia que no est na moda, retorno ao campo no qual sou especialista, a saber, a FsicaMatemtica. A Fsica-Matemtica a disciplina das pessoas que tentam alcanar um conhecimento profundo dos fenmenos fsicos seguindo o estilo e o mtodo rigorosos da matemtica pura. uma disciplina que localiza-se na fronteira entre a Fsica e Matemtica. O objetivo dos fsicos-matemticos no calcular os fenmenos quantitativamente, e sim entend-los qualitativamente. Eles trabalham com teoremas e demonstraes, no com nmeros e computadores. Seu objetivo esclarecer com preciso matemtica o significado dos conceitos sobre os quais a teoria fsica construda. A Fsica-Matem tica tem trs qualidades que a tornam relevante em nossa discusso. Em primeiro lugar, ela importante. Fornece idias bsicas e vocabulrio para as reas mais prticas da Fsica. Em segundo lugar, lenta, levando normalmente cinqenta a cem anos para desenvolver um novo conceito desde sua origem at a aplicao. Em terceiro, quase sempre impopular, pois seus ritmos so cerca de dez vezes mais lentos que os ritmos das reas na moda. E porque impopular, sempre foi mais bem considerada e sempre recebeu mais apoio na Europa que nos Estados Unidos.'' Na mesma direo, refletindo sobre a importncia Fsica do estilo matemtico empreendido pela FsicaMatemtica, Klaus Fredenhagen escreve [2]: ``H uma crena bastante difundida entre fsicos tericos que argumentos matemticos `de alta preciso' no possuem significado fsico. Ao contrrio, universalmente aceito que medidas experimentais de alta preciso conduzem freqentemente deteco de fenmenos inteiramente novos. Eu gostaria de convenc-los de que a procura de um argumento `de alta preciso' pode igualmente proporcionar pontos de vista completamente novos e originais''. Os sucessos da Fsica Terica do sculo XX muito devem obra cientfica de fsicos-matemticos como Eugene Wigner, Freeman Dyson, Arthur Wightman, Rudolf Haag, Walter Thirring, Elliott Lieb ou de matemticos, como Hilbert, Kolmogorov e von Neumann, entre muitos outros. Algumas palavras tambm devem ser ditas sobre o impacto da pesquisa em Fsica e nas Cincias Naturais sobre a prpria Matem tica e sobre o papel da Fsica-Matemtica nesse contexto. Desde h muito, o estudo do mundo natural tem servido como fonte inspiradora e impulsionadora da Matemtica, a qual colheu frutos em estudos de problemas fsicos especficos, muitas vezes dando origem a campos de pesquisa matemtica inteiramente novos. Podemos, assim, dizer que a Fsica desde sempre contribuiu fortemente para o desenvolvimento da Matemtica, sendo inmeros os grandes matemticos que tiveram boa parte de sua obra motivada por problemas originrios da Fsica. Uma lista no-exaustiva incluiria nomes como os de Newton, Euler, Laplace, Gau e Riemann, que remontam a um tempo no qual as Cincias Naturais envolviam a Fsica e a Matemtica de modo quase indistinto, at nomes mais recentes como os de Poincar, Hilbert, Weyl, Wiener, Wigner, Kolmogorov, von Neumann, Atiyah e Connes. Tal conjunto de nomes fala por si s. Em verdade, a distino entre fsicos e matemticos que presenciamos atualmente um fato historicamente recente e tambm aqui a Fsica-Matemtica tem contribuies cient ficas e sociolgicas a dar, no sentido de reaproximar esses grupos.

http://denebola.if.usp.br/~jbarata/FisicaMatematica/

30/6/2005