Você está na página 1de 70

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

(Captive of fate)

Margaret Pargeter
Bruce Sinclair afagou as mos de Marion Gordon e falou num suspiro: "Fique comigo esta noite, Marion". Sufocada por um anseio ardente, como nunca havia experimentado antes, Marion o encarou, paralisada. Aquele era um convite a um prazer proibido: ela tambm o queria, todo o seu corpo clamava por ele. Em seu ntimo, porm, um estranho sentimento de culpa a impedia de se render ao homem que poderia ser seu algoz. Mas seria um crime to grande ceder tentao apenas uma vez?

Julia 1

368

Captive of fate
Copyright: Margaret Pargeter Ttulo original: "Captive of Fate" Publicado originalmente em 1985 pela Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra Traduo: William Graham Clark Copyright para a lngua portuguesa: 1986 Editora Nova Cultural Ltda. Foto da capa: RJB Digitalizao: Simoninha Reviso: Edna Fiquer Sem fins lucrativos, de f para fs CAPTULO I Marion estava atrasada e dirigia em velocidade acima do normal, mas, ao dobrar a esquina que ia dar no estacionamento seria capaz de jurar que a entrada da fbrica se encontrava desimpedida. No sabia dizer, portanto, de onde viera o possante conversvel preto que surgira de repente sua frente, bloqueando a passagem, sem que tivesse tempo de frear. Apenas quando tudo se aquietou e sua porta foi aberta bruscamente, ela se deu conta de que havia colidido com o muro da fbrica, e no com o veculo do homem que agora a encarava, furioso. De todas as idiotices que j vi..., ele comeou a falar, agressivo, referindo-se ao modo descuidado com que ela dirigira. Mas Marion mal ouviu aqueles comentrios. Seus ouvidos zumbiam, seu corpo tremia, e foi acometida por um sbito acesso de nuseas. Oh, por favor! Estou enjoada. Acho que vou... Mais que depressa, o homem debruou-a para o lado, empurrando-lhe a cabea para baixo, e disse com aspereza: Poupe seu carro... ele j foi bastante danificado. A nusea felizmente passou, dispensando-a de sofrer nova humilhao. Mas a ansiedade no diminuiu, ao ouvir o comentrio do desconhecido sobre seu carro. Tentando focalizar o muro contra o qual havia se chocado, Marion estremeceu, horrorizada, e voltou a encarar o homem que, apesar de irritado, ainda a segurava com firmeza. As feies dele danavam diante de seus olhos. A-acha... que houve muitos danos? gaguejou, num fio de voz. Ao muro ou ao seu carro? Ela engoliu em seco, desejando que ele tivesse sido mais delicado. Bem... aos dois. O carro certamente vai precisar de um conserto e, quanto ao muro, deve estar rachado. Mas eu no me preocuparia nem com um nem com outro, se estivesse em seu lugar. Sua sade muito mais importante. Como est se sentindo? No sei ao certo ela murmurou, e seus olhares se cruzaram. Como que hipnotizada por aquele olhar cinzento e penetrante, Marion sentiu o corao disparar. De um modo inexplicvel, no conseguia desviar os olhos e interromper aquele contato. O rosto moreno dele a atraa como um m. O que a deixou ainda mais perplexa foi perceber que o desconhecido tambm parecia atrado por ela. Ele a olhava de modo intenso, como se quisesse assimilar todas as suas caractersticas em poucos segundos. Talvez estivesse preocupado com o estado dela, pensou, e por isso a observasse to longamente. Reunindo toda sua fora de vontade ela acabou por desviar os olhos daquele homem, sentindo um aperto estranho no peito. Acho que no foi nada srio murmurou. Creio que tudo no passou de um

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

susto. Soltando-a, o homem balanou a cabea, como se estivesse tentando se libertar de sentimentos contraditrios. Se acha que est mesmo apenas um pouco abalada, h um hotel que conheo, a cerca de dois quilmetros daqui. Voc devia descansar um pouco e beber alguma coisa. Acho que no conseguiria andar at l. No estava sugerindo que voc andasse o estranho interveio. Tambm gostaria de beber alguma coisa. No todo dia que quase sou abalroado por uma linda mulher. Para dizer a verdade, isto nunca tinha me acontecido antes. Oh... desculpe. Devia ter tomado mais cuidado, no dirigindo to depressa. Bem, no pense mais nisso aconselhou o homem, dando de ombros. Vendo que ele esperava que ela o acompanhasse at seu carro, Marion procurou se levantar. Oscilou um pouco ao pr-se em p, mas logo se equilibrou, apoiada no brao forte do desconhecido. No sei o que deu em mim comentou, j no automvel dele. E uma reao normal. Ficou muito tensa ele observou, inclinando-se para prender o cinto de segurana que Marion havia esquecido de passar. O contato daquelas mos a deixou novamente perturbada. Ao ver o meio-sorriso que surgiu no rosto dele, ali to perto do seu, encolheu-se instintivamente e seus olhos azul-turquesa se anuviaram de medo. Comeou a tremer, como se cada nervo de seu corpo a prevenisse contra o perigo que ele representava. As mos do estranho permaneceram em sua cintura, como se ele, de certa forma, a estivesse punindo por seus pensamentos, e ela gemeu baixinho ao sentir a presso daqueles dedos grossos agora em sua perna. Com o corao batendo violentamente, ela se deu conta de que se encontrava merc dele e, dizendo a si mesma que estava sendo ridcula, olhou-o com uma expresso de splica. Imperturbvel, ele a contemplou demoradamente, admirando-lhe a pele clara, os cabelos e as sobrancelhas escuros, os clios negros e espessos, e a boca trmula. Por um momento Marion pensou que o desconhecido fosse beij-la, mas ele apenas sorriu, soltou-a e ligou a ignio do carro. Ento? Resolveu confiar em mim, afinal? Envergonhada, Marion assentiu. Era surpreendente, mas acreditava nele. Pela primeira vez na vida, estava saindo com um homem que nunca havia visto antes e, apesar dos ressentimentos iniciais, sentia-se perfeitamente segura com ele. Manchester era uma cidade grande, mas ela estava quase certa de que o estranho no era de l. Embora ele a tivesse perturbado profundamente, achava que aquela excitao no teria um efeito duradouro. Afinal, seria quase impossvel v-lo novamente. Uma vez que conseguisse se recompor, poderia ento rir da prpria vulnerabilidade. Deixaram o ptio da fbrica, tomando um caminho que o estranho parecia conhecer bem, e logo ele estacionava em frente ao hotel, conduzindo Marion at o salo. Depois de acomod-la em uma mesa num canto sossegado, quis saber como estava se sentindo. Em seguida pediu as bebidas ao garom e, enquanto este se afastava, ficou a observ-la. Quando o garom voltou trazendo conhaque, ele aproveitou para pedir caf e sanduches. Pelo jeito voc no almoou comentou. Ela no tivera mesmo tempo de almoar e confirmou com um movimento de cabea. No entendo por que est sendo to gentil comigo Marion murmurou depois. No sabe?

Julia 3

368

Captive of fate
Ela meneou a cabea de novo e tomou um gole da bebida. Tenho trinta e quatro anos o estranho continuou. Sou suficientemente jovem para ter facilidade em ser gentil com uma moa bonita. Quer dizer que se eu fosse velha e feia o senhor no teria se dado a esse trabalho? Ele sorriu. Para ser franco, no sei. Talvez sim, mas com certeza no teria me importado tanto. Marion tentou se zangar, mas no conseguiu. Reconheceu naquele homem uma franqueza fundamental, alm de uma implacvel determinao em conseguir tudo o que queria. A mera proximidade dele a deixava nervosa, inquieta. Tomou outro gole revigorante de conhaque e sentiu-se grata quando o calor da bebida se espalhou por seu corpo. Mas, juntamente com suas foras, recobrou tambm o juzo. Seus sentidos, antes embotados, ficaram de repente dolorosamente aguados. Meu carro! ela exclamou com o rosto plido. Preciso voltar para cuidar dele. No sei onde estava com a cabea, para deix-lo l! Recolocando o copo sobre a mesa com um impacto, Marion levantou-se de um salto. O estranho, porm, a deteve. Calma! ele exclamou. Cuidarei de tudo o que for necessrio. Mas como? Eu deixei as chaves no carro. Algum pode t-lo roubado a esta altura! Duvido ele disse, rindo. Talvez ache engraado, mas simplesmente no posso passar sem meu carro. Oh, por favor! O senhor no entende! Preciso ir... Calma! ele repetiu. J lhe disse que vou cuidar de tudo. Se me der o nmero da oficina onde costuma fazer a reviso dele, eu telefonarei para l e pedirei para irem busc-lo. muito simples. S estou com este carro h poucas semanas, e ele nunca precisou de uma reviso. Mas voc deve abastec-lo em algum lugar, no? Sabe se fazem consertos l? Eu... eu acho que sim. Ento basta me dizer o nome da garagem e o seu ele disse levantando-se, gil. No vai demorar nada. Meu nome Marion. Marion Gordon. O nome da garagem Fultons, e fica na Cross Street. Quanto ao nmero, no me recordo. No faz mal. No saia daqui at eu voltar, combinado? Enquanto ele se afastava a passos decididos, Marion observava-o, confusa. Por algum motivo, aquele homem, que nem se dera ao trabalho de dizer quem era, a incomodava. Reagia a ele o tempo todo, como se fosse uma marionete. A proximidade dele acelerava sua pulsao, sua respirao, provocando-lhe sensaes que no compreendia mas, instintivamente, temia. Muitas mulheres poderiam descrev-lo simplesmente como um homem alto, moreno e bonito mas, para Marion, ele era muito mais do que isso. Da cabea aos ps, emanava dele uma autoridade e um poder que a faziam tremer. Ele lhe dissera para no sair dali antes que voltasse e, por mais que quisesse retornar fbrica sozinha, no conseguiria faz-lo. O desconhecido lhe perguntara seu nome mas no dera o dele. Quem seria, afinal? Se estivesse s de passagem, isto talvez fosse irrelevante. Mas o que ele estaria fazendo na fbrica? Marion pensou novamente no carro e uma pequena ruga de preocupao se formou em sua testa. No era tanto pelo custo do conserto, mas pelo fato de que no teria como se arranjar sem ele. Naquela manh, por exemplo, nunca teria chegado ao

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

trabalho a tempo. Alm de ter dormido mal noite, porque a tia tivera um sono muito agitado, ainda por cima a srta. Kirby, a enfermeira dela, chegara atrasada. E Marion tambm costumava usar o automvel com freqncia na hora do almoo, para ir correndo at em casa, ver como a tia estava passando. O desconhecido voltou, seguido pelo garom, que trazia os cafs e sanduches. Ele se sentou novamente e sorriu de leve, mas seus olhos se mantiveram srios. Marion percebeu, mais uma vez, que a virilidade dele lhe provocava estranhas sensaes. Conseguiu entrar em contato com a garagem? perguntou, procurando desviar o rumo de seus pensamentos. Sim ele respondeu, sem tirar os olhos dela. Eles prometeram cuidar do carro. Talvez voc costume apenas abastecer o carro l, mas eles parecem conhec-la bem. mesmo? Parece que sim. S tive que confirmar. Confirmar? Voc tem um modo lisonjeiro de repetir as coisas que eu digo. O sujeito com quem falei perguntou se a srta. Gordon no era uma moa de cabelos pretos e longos, com um corpo escultural. Marion ficou vermelha. Oh, por favor! Foi muito gentil, sr... Pode me chamar de Bruce. Bem... creio que j tomei muito do seu tempo... Bruce. Mas receio que tenha que lhe pedir para me levar de volta fbrica... Por que esta pressa? Ainda no tomou seu caf. Ele comeou a servir o caf em uma xcara com uma das mos, enquanto segurava o brao de Marion com a outra. Ela tentou se desvencilhar, mas no conseguiu. Meu chefe no gosta de atrasos. Ele misturou leite e acar ao caf dela e empurrou a xcara em sua direo, juntamente com o prato de sanduches. Marion de repente sentiu tanta fome que no resistiu. Voc trabalha na fbrica? ele perguntou. Sou desenhista txtil. Ah! E gosta de seu trabalho? Soltando o brao dela, Bruce comeou a mexer seu prprio caf, pensativo. Gosto, sim. Mas a fbrica mudou de dono. Estamos todos esperando o novo proprietrio e muitos funcionrios esto temendo que haja demisses. Ele pensou um pouco e ento falou: , uma troca de dono s vezes preocupa. Pode acarretar mudanas. Mas isto no significa necessariamente que os empregados estejam ameaados. De fato, mas causa apreenses assim mesmo. Bem, no se pode esperar que uma vassoura nova no queira varrer a sujeira ele disse, sorrindo. As pessoas no vo se incomodar... desde que tenham liberdade para trabalhar. Essa liberdade s vezes desperdiada. Marion ficou to surpresa com o tom amigvel dele que aceitou um segundo conhaque. Ele ento continuou: Se estiver preocupada por chegar tarde ao trabalho, nem pense nisso. No creio que seu supervisor seja to mesquinho a ponto de no compreender quando voc lhe explicar as circunstncias. Tem razo. O sr. Paley no nenhum tirano. Eu que estou sendo boba. H quanto tempo trabalha na Pearsons?

Julia 5

368

Captive of fate
H pouco mais de um ano. Tinha vinte e um anos quando comecei. Vindo diretamente da Escola de Arte? Sim. Voc faz exatamente o qu? Marion olhou-o hesitante. A Pearsons era uma grande empresa, com vrias fbricas espalhadas na regio central e no norte da Inglaterra. Fabricavam principalmente tecidos, que eram vendidos aos principais atacadistas e s indstrias de roupas. Mas os desenhos exclusivos que criavam para um certo nmero de casas de alta costura constituam a parte mais lucrativa dos negcios. Os desenhos eram um segredo muito bem guardado, e ningum que trabalhasse em sua criao podia comentar sobre eles fora da fbrica. Trabalho numa das unidades especializadas respondeu, por fim, de m vontade. Humm... Voc deve ter muito talento para assumir um cargo desses na sua idade. No devo falar sobre isso ela concluiu, constrangida com o elogio. Entendo. Ento voc desenhista txtil e tem vinte e dois anos. Viveu em Manchester toda a vida? A maior parte dela. Ele olhou para as mos dela. No casada. Tem namorado? No. Ele segurou-lhe a mo e deixou escapar um suspiro de alvio. timo, Marion. Gostaria de convid-la para jantar comigo esta noite. Preciso v-la de novo. Marion ficou paralisada. O pedido dele soava como um convite a um prazer proibido. Ela tambm queria v-lo de novo. Todo seu ser clamava por ele, de modo que foi duplamente difcil lhe dizer que no podia. Sinto muito, mas no posso. Voc disse que no tem namorado. Ser que tem outro tipo de compromisso? No... ela olhou-o, frustrada. Ele tocou em sua face e acariciou seus lbios com o polegar. Ento o que ? No posso deixar que voc recuse aquilo que sei que ambos queremos. Acho que confia em mim e posso lhe garantir que essa confiana no infundada. Ela se perdeu no brilho dos olhos dele. O polegar de Bruce atormentava seus lbios e ela se sentiu invadida por um anseio ardente, que nunca havia experimentado antes. Pensara que nada podia ser mais importante para ela do que sua tia, mas agora desconfiava que estivera enganada. Um leve tremor invadiu seu corpo ao pensar que talvez nunca mais reencontrasse aquele homem. Seria um crime to grande ceder tentao apenas por essa vez? Podia pedir srta. Kirby para ficar com Kate. Mas seria sensato? Percebendo tanta hesitao, Bruce Sinclair recorreu ousadia que sempre lhe valera na vida. Retirou o polegar que acariciava os lbios de Marion e cobriu-os com sua boca. No salo vazio, ele a puxou para si e a beijou. Marion ia protestar, mas foi silenciada quando aquele contato sensual fez surgir nela uma certa magia, contra a qual concluiu ser impossvel lutar. O sangue comeou a arder em suas veias, aguando seus sentidos a tal ponto que ela pensou que fosse desmaiar. O salo girou sua volta quando os braos de Bruce a apertaram, como se os dois estivessem sendo consumidos pela mesma nsia. O impulso de lutar contra ele desapareceu, e ela desejou poder ficar naqueles braos indefinidamente. Bruce levantou a cabea para encar-la por um momento e ento reclamou seus lbios de novo. Depois a soltou apressadamente, como se, de repente, se desse conta

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

do lugar onde estavam. O rosto dele tornara-se plido, mas parecia muito mais controlado do que ela. Marion ainda estava ofegante quando ele se recomps. Isto a ajudou a se decidir? perguntou. Marion correu os dedos trmulos por entre os cabelos. Voc sempre consegue o que quer, Bruce? Preciso v-la de novo. Sei que isto tambm ocorre com voc. D-me seu endereo, e eu estarei l s sete e meia. Mas ns acabamos de nos conhecer! Que diferena faz isso? A conversa era rpida e tensa. Os lbios de Marion tremiam, enquanto tentava controlar sua mente conturbada. Sete e meia, ele dissera. s oito seria melhor. Isso lhe daria tempo para combinar o que fosse preciso com a srta. Kirby e passar algum tempo em companhia de sua tia. No sabia o que esta iria pensar, uma vez que no sara mais noite, desde que o estado de sade dela piorara. Sabia que ela no a impediria de sair, mas poderia fazer perguntas difceis de responder. Olhou para o homem, que ainda estava bem perto dela. Moro com minha tia, e ela no tem passado muito bem ultimamente. Ia v-la na hora do almoo, por isso dirigia com tanta pressa. Se eu conseguir algum para ficar com ela esta noite, poderei ir jantar com voc... contanto que concorde em me esperar no fim de minha rua. Se for at em casa e tocar a campainha, poder incomod-la. Bruce concordou e a conduziu de volta fbrica. Dez minutos mais tarde, Marion estava de volta sua prancheta de desenho. Telma Brown, a subchefe da seo, comentou secamente ao v-la: Gostaria que voc avisasse quando fosse chegar atrasada. Francamente, Marion, sempre que George sai e me deixa encarregada, sinto que voc tira vantagem disso! Marion corou e se virou para encarar Telma. Sinto muito se me atrasei, mas no foi de propsito. Nem sabia que o sr. Paley ia sair. Telma, uma moa alta de trinta e poucos anos, franziu a testa quando o rubor de Marion foi substitudo por palidez. Aconteceu alguma coisa? Sua tia... No, minha tia no est pior. Cheguei atrasada por culpa minha mesmo. Sa do estacionamento depressa demais e bati com o carro na entrada da fbrica. Puxa vida! O que aconteceu? Seu carro ficou muito amassado? Algum mais se envolveu no acidente? Bem... havia um homem num conversvel preto. Ele conseguiu desviar, mas eu bati no muro. Ento ele me levou ao Hotel William e ficou comigo, at que me recuperasse do choque. Oh... mas que bom! Por que uma coisa dessas nunca acontece comigo? Eu podia ter me ferido! Telma deu de ombros e a fitou com impacincia. Mas no se feriu. Diga-me, como era o homem? Jovem... bonito... simptico? Sim Marion admitiu com relutncia. Telma viu-a corar e perguntou, desconfiada: Vai v-lo de novo? Sim, esta noite. Se minha tia puder ficar sem mim. Puxa... voc trabalha rpido! O rubor de Marion se acentuou, mas ela ergueu o queixo. Ele me convidou para jantar, e achei que seria grosseria recusar, depois de toda a gentileza dele. J o tinha visto antes?

Julia 7

368

Captive of fate
No. Acha mesmo que sensato ir? Afinal, se ele um estranho... Marion teria achado difcil responder, mas felizmente a outra foi chamada para uma prancheta ao lado, antes que ela pudesse abrir a boca. Ser que estava fazendo a coisa certa? Marion voltou distraidamente ao trabalho. Como poderia explicar a Telma, ou a quem quer que fosse, a forte atrao que havia surgido entre ela e Bruce? Aflita ao ver que suas mos tremiam, teve que esperar alguns momentos antes de voltar ao delicado desenho de flores que estava fazendo. Telma era uma pessoa que j sabia demais. Fora ela quem induzira Marion a trair a Pearsons. E, embora Marion nunca tivesse se aproveitado disso, no conseguia mais encarar a colega sem uma certa sensao de medo. Mas, se a atitude da outra fora desprezvel, a sua no havia sido melhor. Bastava que tivesse dito no! O irmo de Telma ocupava um cargo semelhante ao de Marion em outra indstria, ao sul do pas. Telma, mais nova do que ele uns quinze anos, raramente o via. Mas quando ele esteve ameaado de ser demitido ela fez tudo para ajud-lo. Havia, na poca, uma espcie de concurso na seo em que ele trabalhava, no qual o melhor desenho receberia um prmio de duas mil libras. Telma, to ciente quanto George Paley de que o trabalho de Marion possua uma espcie de magia peculiar, suplicara-lhe para que fizesse alguma coisa pelo irmo dela nas horas de folga da fbrica. Voc a nica chance dele a moa argumentara. Ele tem uma esposa doente, assim como sua tia. Por isso voc pode avaliar o quanto ele est preocupado com a possibilidade de perder o emprego. Se ele vencer o concurso, ningum pensar em mand-lo embora. Alm disso, ele promete que lhe pagar metade do dinheiro do prmio. Voc receberia mil libras! Pense s no que poderia fazer por sua tia com todo esse dinheiro. De incio, Marion ficara to chocada e enojada com a sugesto de Telma que nem quisera pensar no assunto. Embora sua famlia nunca tivesse possudo muito dinheiro, ela fora criada com um forte senso de lealdade. Mas depois, a meno esposa doente do irmo de Telma e a oportunidade de ajudar sua tia, acabaram influindo em sua deciso final. Com o corao apertado, Marion chegara concluso de que a escolha no era realmente sua. Depois de tudo que sua tia Kate tinha feito por ela, sentia-se na obrigao de retribuir-lhe de alguma forma. Tinha que considerar o bem-estar da tia em primeiro lugar, antes dos interesses da fbrica e antes mesmo de sua prpria conscincia. Kate Gordon era irm de seu pai e a havia criado praticamente sozinha, pois sua me havia morrido quando ela nascera e seu pai, um homem erudito e sonhador, passava seu tempo escrevendo livros que, embora publicados, rendiam uma ninharia. Podia-se dizer que Kate fora a nica me que Marion conhecera. Se no fosse pela tia, o que teria sido dela? Assim que Marion teve idade suficiente para ficar sozinha, Kate voltou a trabalhar como secretria e, sem seu salrio, por certo teriam passado at fome. Ela matriculara a sobrinha numa escola de arte, reconhecendo seu talento desde pequena. Ento, quando as coisas aparentemente iam melhorar, acabaram piorando. O pai de Marion morreu de repente e Kate foi acometida por uma doena fatal. No comeo, a tia lutava contra a doena com sua coragem habitual, mas o mal havia avanado depressa demais. Passara semanas no hospital e seu maior sonho era voltar para casa. Nunca lhe disseram que lhe restava pouco tempo de vida, mas Marion desconfiava que ela o soubesse. O problema era que Kate precisava ter algum a seu lado o tempo todo e, uma vez que no tinham economias, isto ficava impossvel. Se Marion desistisse de seu

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

emprego para cuidar dela, o seguro de sade de Kate no bastaria para pagar o aluguel e mant-las com relativo conforto. O que precisavam realmente era de uma enfermeira, mas os rendimentos de Marion mal davam para cobrir as despesas com a casa. A oferta de Telma fora, portanto, uma grande tentao. Marion trabalhara no desenho do irmo da colega em suas horas de folga, e o rapaz acabou por conquistar o primeiro lugar. Com uma parte das mil libras que lhe couberam do prmio, Marion contratou a srta. Kirby, uma enfermeira aposentada, para cuidar de sua tia enquanto ela estivesse trabalhando. Com a outra parte, pde comprar o carro de uma vizinha, facilitando muito a sua vida. Com ele, podia sair de casa mais tarde pela manh e chegar mais cedo ao final da tarde. Era um grande alvio saber que a tia estava sendo bem-cuidada mas, se Marion pudesse prever o sentimento de culpa que viria persegui-la, dificilmente teria feito aquilo. Havia noites em que ela no conseguia dormir, atormentada pela lembrana de sua atitude desleal. Estivera to concentrada no que poderia fazer com o dinheiro que deixara de levar em considerao os aspectos morais da questo. Afinal, no passava de uma "ladra" que trara aqueles que confiavam nela, e estava cada vez mais difcil viver com esse peso na conscincia. Havia decidido confessar tudo ao sr. Pearsons quando a tia no precisasse mais dela. Mas o sr. Pearsons acabou morrendo e ela concluiu que, quando chegasse a hora, faria a mesma confisso a quem quer que ficasse no lugar dele. Mesmo que isso significasse sua demisso imediata ou coisa ainda pior. Marion parou de trabalhar s cinco. O sr. Paley havia voltado e Telma ficara ocupada demais para fazer perguntas indiscretas. Ela j ia sair, quando o supervisor a chamou. Algum pediu um txi para voc, Marion? O motorista acabou de avisar que est esperando junto ao porto principal. Os olhos dela se arregalaram. Um... txi? O senhor tem certeza? George Paley riu. Est espantada? Tambm fiquei, minha filha. Onde est seu carro? Marion resumiu o que havia acontecido, omitindo, porm, a maior parte dos detalhes. Ento, sorriu para o sr. Paley e se despediu. Depois saiu do prdio procurando deixar de lado suas dvidas, mas sabendo que teria de enfrent-las, mais cedo ou mais tarde! CAPTULO II Tem certeza de que no se importa mesmo se eu sair, querida? Marion perguntou tia pela quarta vez e um sorriso triste surgiu nos lbios de Kate Gordon. Por que no pra de se preocupar e vai de uma vez, meu bem? a mulher indagou, olhando com afeto para a sobrinha. Ningum vai fugir comigo, e j hora de voc se distrair um pouco. No natural que uma moa de sua idade fique em casa todas as noites. Marion franziu a testa e ento sorriu. Sabia que Kate detestava atenes exageradas. Que tal estou? quis saber, apreensiva. Seus cabelos tinham um brilho azulado e uma leve maquiagem realava sua pela clara e os olhos azuis. Usava um vestido vermelho que se ajustava perfeitamente ao seu corpo bem-feito, e um colar que lhe caa muito bem. Voc est linda, garota! a tia respondeu, encantada. Mas eu preferiria que voc tivesse combinado de se encontrar com o rapaz aqui em casa. Gostaria de

Julia 9

368

Captive of fate
conhec-lo. No me agrada a idia de voc ir encontr-lo no fim da rua. Tem certeza de que ficar bem? Claro! Marion respondeu, rindo. Ela contara a Kate e srta. Kirby que ia jantar com um homem que conhecera na fbrica. Aquela no era bem a verdade, mas a tia se preocuparia ainda mais se ela revelasse exatamente o que tinha acontecido. Ao invs de lhe falar sobre o acidente que tivera, disse simplesmente que havia mandado o carro para uma reviso. Eu disse a ele que no sabia ao certo se a srta. Kirby poderia vir explicou tia. Caso eu no pudesse sair, no gostaria que ele ficasse por aqui. Por que no o convidou para jantar? Kate interveio. Sabe muito bem que no me incomodaria. Depois vocs poderiam ouvir alguns discos na sala de estar. Marion havia pensado nisso, mas rejeitara a idia. Por algum motivo inconsciente, no queria que Bruce soubesse sobre sua tia. Pelo menos no enquanto ela estivesse doente. Isto talvez tivesse alguma coisa a ver com seu sentimento de culpa pelo que fizera na fbrica, mas ela tambm no queria que ele se tornasse ntimo demais. Depois dessa noite, era improvvel que voltassem a se encontrar. Se o tivesse convidado, mesmo que ele no viesse a conhecer Kate, talvez se considerasse bemvindo a um tipo de intimidade que ela no estava disposta a lhe conceder. Em todo caso, procurou sorrir e beijou o rosto emaciado da tia. Quando o conhecer melhor, prometo que o trarei aqui para apresentar a voc props. "Era uma promessa que nunca cumpriria", pensou com tristeza ao garantir srta. Kirby que no chegaria muito tarde. Assim como Kate, a enfermeira tambm vivia insistindo para que Marion sasse mais. Mas ela sabia que a srta. Kirby, apesar de toda boa vontade, no podia trabalhar vinte e quatro por dia. Precisava descansar, como todo mundo, e algum tinha que ficar sempre atento a Kate. Marion trabalhava na regio industrial que se instalara ao norte de Manchester. Morava a uns quinze quilmetros do centro da cidade. A rua onde vivia tinha casas geminadas de ambos os lados, todas tediosamente semelhantes. As janelas marrons eram complementadas por portas tambm marrons ou verdes e, muitas vezes, um movimento de cortina era o nico sinal de vida que se avistava. Quando mais nova, Marion sonhara em viver no campo e, sempre que podia, ia passear pelas reas rurais que circundavam a cidade. No fim da rua, como havia sido combinado, o carro preto de Bruce brilhava na escurido, destacando-se entre outros veculos. Marion estava to absorta olhando para o automvel, que nem notou a presena dele a alguns metros de distncia. Virouse temerosa, quando ele falou. Eu a assustei, Marion? ele aproximou-se dela e a amparou. Isso j est se tornando um hbito ela brincou, procurando disfarar o quanto estava perturbada. Parece mesmo, no? ele disse sorrindo, quando ela entrou no carro. Quero que me desculpe. Para dizer a verdade, estava procurando respirar um pouco de ar fresco. Passei a tarde toda dentro de uma sala abafada. Ela ficou curiosa para saber onde teria sido, mas nada perguntou. Obrigada pelo txi agradeceu, assim que ele se acomodou a seu lado. Ele me poupou uma viagem cansativa de nibus. Fui ver seu carro e dei ordem aos mecnicos da garagem para executarem o conserto. Foi muito gentil. Ele a encarou na semi-escurido. Voc est linda! No sabia como estava se sentindo, mas obrigado por ter vindo. Se eu no tivesse vindo, acho que nunca mais o veria de novo.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Ele acendeu a luz do interior do carro e Marion pestanejou enquanto ele estudava seu rosto. Havia uma estranha tenso em Bruce, uma excitao em seus olhos cinzentos que ele no tentou ocultar. Marion procurou retribuir o olhar com calma. Alguma coisa lhe dizia que ele no era dado a emoes. Ao contrrio dela, Bruce no estava usando um sobretudo, mas estava vestido com elegncia, e seu palet parecia ter sido feito sob medida. Quem quer que ele fosse, seu carro e as roupas que usava mostravam que ele no era um homem de poucos recursos. Ol! ele disse, suavemente. Bruce a encarava como algum que havia encontrado uma coisa que procurava h muito tempo. Mas ela sabia que um homem como ele nunca levaria a srio uma moa inexperiente como ela. Achava que estava apenas ajudando-o a passar o tempo numa cidade estranha e maante. Na certa no era nada mais do que isso. Tudo ficaria esquecido depois que se despedissem no final da noite. Ela o olhou desolada, os membros tensos. Marion! ele repreendeu-a. Ela esqueceu as bobagens em que estivera pensando e sorriu. Oh, Bruce. Pensei que no viria. No consegui trabalhar esta tarde pensando em voc. Ele segurou uma das mos dela e levou-a altura do corao, que batia forte. Tambm no pensei em outra coisa ele confessou. No conseguia me concentrar. Pensei que estivesse perdendo o juzo. Percebi mais de uma pessoa olhando estranhamente para mim esta tarde. Marion nunca sentira o corao de um homem batendo antes, e procurou se afastar antes que as sensaes que brotavam de dentro dela a envolvessem de vez. Surpreendentemente, ele a soltou e a fitou durante mais alguns segundos, antes de se preparar para dirigir o automvel. Espero que sua tia esteja melhor comentou, ao dar a partida no carro. Voc lhe falou a meu respeito? Quis falar, mas infelizmente tive que ser um pouco evasiva, com receio de que ela me perguntasse seu nome completo. Ela nunca teria aprovado nosso encontro se eu lhe confessasse que no sabia. Meu sobrenome Sinclair. Sinclair... Ele lhe diz alguma coisa? Ela percebeu que as mos dele ficaram tensas ao volante. No... No sei ao certo. Parece que ouvi seu sobrenome recentemente, mas devem existir outros Sinclair por a. No posso ser o nico ele concordou, secamente. Eu disse alguma coisa que no devia? Ele sorriu de lado. Desculpe, Marion. Tive um dia difcil. Ser que Bruce a estava culpando por isso? Ele mencionara certa dificuldade que tivera em se concentrar. Ser que ele a responsabilizava por isso tambm? Alm disso, cuidara de seu carro. Tudo aquilo era ateno demais. No era possvel que ele se deixasse influenciar tanto por algum que mal conhecia! Marion cerrou os punhos. Esse ltimo pensamento tambm se aplicava a ela. Devia ter se apaixonado por Bruce logo nos primeiros minutos em que o vira. Ao se dar conta disso, todo seu corpo ficou tenso numa reao inconsciente. Sentia-se como algum que estivesse desenvolvendo uma febre devido a um vrus contra o qual no tinha qualquer resistncia. A nica coisa que estava clara em sua mente era que tinha que

Julia 11

368

Captive of fate
lutar contra isso. Sabia que o homem sentado a seu lado se chamava Sinclair. Sabia que ele tinha trinta e quatro anos, que era alto, moreno e arrogante. Sabia que ele tinha uma personalidade decidida e dominadora. Mas era s o que sabia sobre ele. Respirou fundo, todos seus instintos advertindo-a contra o perigo de um envolvimento mais profundo com ele. A noite estava escura, com o inverno relutando em dar lugar primavera. Ela estremeceu quando comeou a cair uma pancada de chuva. Bruce ficou sem falar durante algum tempo e ento comentou: Seja o que for que tenha pensado, voc no parece ter chegado a concluses confortadoras. Suponho que voc saiba sobre o que eu estava pensando... Sobre voc e mim, sobre o modo como nos conhecemos. Voc est confusa. Pode-se dizer que sim. Gosta de sua tia? Marion olhou-o espantada. Por que pergunta isso? Disse que ela no aprovaria que voc sasse com um estranho, o que diz muito da maneira como voc foi criada. Foi ela quem a criou? Foi. Kate sempre foi severa, mas costumava dizer que eu precisava de uma mo firme. Bruce riu e colocou a mo sobre a dela. Acho que sua tia e eu vamos nos dar muito bem. Ela toda a famlia que tenho. Qualquer dia destes, Marion, vamos ter que falar sobre sua famlia e eu vou lhe falar sobre a minha. Mas primeiro quero conhecer voc. Talvez no goste de mim depois de me conhecer realmente. J gosto de voc. No vejo como o fato de nos conhecermos melhor possa alterar isso. Ela sorriu com amargura. Pensara que ele estivesse na cidade apenas de passagem mas, pelo que ele dizia, no era o caso. Se ele ficasse e se conhecessem melhor, o que diria se descobrisse que ela era uma "ladra"? No era preciso ter muita imaginao para adivinhar. Vendo que ela se mantinha calada, Bruce apertou-lhe a mo. Marion, o que foi? Voc reage o tempo todo a alguma coisa que est dentro de voc, no em mim. Pode haver alguma ligao, mas no sou eu quem a est preocupando. No gostaria de me contar do que se trata? Ele era astuto demais! Olhando para os faris dos carros que vinham em sentido contrrio, ela evitou uma resposta direta. Por que devo me confessar com voc? Afinal, um estranho. Teve problemas por chegar atrasada na hora do almoo? ele indagou, ignorando aquele comentrio. No. Meu chefe no tolera negligncia, mas tambm no to mau assim. Em todo caso, ele esteve fora tarde. Voc lhe contou por que se atrasou? Bem, em parte. Tambm no poderia ter contado tudo. No... Marion achava impossvel explicar o que estava sentindo naquele momento. O que diriam Telma ou Kate, se lhes contasse que o homem que acabara de conhecer a enchia de emoes que nem sabia que existiam? A sensao do contato da mo dele agora subia pelo seu brao, espalhando-se pelo corpo. Ela estremeceu ao pensar em como seria se Bruce parasse o carro e a tomasse nos braos para beij-la.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

A voz dele interrompeu seus pensamentos caticos. Est tremendo de novo! Marion quase pulou no assento. Ficou rubra, mas agradeceu por ele no poder ler seus pensamentos. Estava frio enquanto vinha andando pela rua. Ainda no me aqueci bem... Sem dizer nada, Bruce ligou o aquecedor do carro, concentrando-se no trfego que se adensava a medida que se aproximavam do centro da cidade. J esteve em Manchester antes? Marion perguntou, quando pararam defronte a um dos principais hotis locais. Achava que, para um estranho, ele conhecia muito bem a cidade. Estive, uma ou duas vezes. Mas tenho boa memria para gravar trajetos. Isto facilita muito as viagens. Voc tem sorte. O hotel estava movimentado, mas havia uma mesa para eles numa antecmara sossegada. Para surpresa dela, o maitre d'htel parecia conhecer Bruce muito bem, e os conduziu pessoalmente mesa. O homem tratava Bruce por "sr. Sinclair" e o fazia com deferncia. Marion sentia-se como uma princesa e estranhou que Bruce no se mostrasse igualmente impressionado. Ele, obviamente, estava muito mais acostumado a esse tipo de tratamento do que ela. Voc est linda! ele disse, quando ficaram sozinhos. Obrigada Marion agradeceu, corando. Acho que diz isso a todas as mulheres com quem sai. Parece no acreditar em mim, no entanto outros homens devem ter-lhe dito o quanto bonita. Os homens com quem j sa nunca foram dados a tais galanteios. Fico imaginando quantos foram os outros. No muitos. Ele a olhou de modo penetrante. Estou falando de seus namorados. Marion ia responder que no tivera nenhum, mas achou que Bruce no acreditaria nela. Era virgem e esperava continuar assim, at que encontrasse algum a quem amasse profundamente a ponto de se entregar. Esse ponto de vista era considerado antiquado e geralmente provocava mais zombaria do que respeito. Ela deu de ombros e nada disse. No se preocupe ele continuou. Eu mesmo no sou inexperiente, por isto no estou em posio de critic-la. Olhando para a toalha da mesa, Marion ficou curiosa em saber quantas mulheres Bruce j tivera. Para sua aflio, um tremor sacudiu seu corpo, e ela perguntou impulsivamente: V-voc gosta de fazer amor? Ele repuxou cinicamente os lbios. Costumava achar que era um dos poucos prazeres da vida. E... agora? No acha que est fazendo muitas perguntas para uma moa j bem experiente? Quer saber minha opinio pessoal? Acho que estou comeando a compreender que talvez seja muito melhor namorar do que apenas fazer sexo. Marion sentiu que cada palavra que ele dizia acelerava mais as batidas de seu corao. Costuma manter conversas to ntimas com estranhos, sr. Sinclair? No foi voc quem puxou o assunto, Marion? Bem, eu no quero que permaneamos como estranhos, mas ser que estou apressando demais as coisas?

Julia 13

368

Captive of fate
Talvez seja melhor comearmos do comeo a partir de agora. J sei alguma coisa sobre voc. No quer saber nada a meu respeito? No quer saber de onde vim, o que estou fazendo aqui e quanto tempo pretendo ficar? Ela sentiu novamente aquele medo inexplicvel de se envolver demais. No! Eu... eu no estou realmente curiosa a seu respeito e... bem, quer dizer, isso importa? Por enquanto no. Voc vai ter que saber algum dia, mas isso cabe inteiramente a voc. No tenho nenhuma vontade de relatar um monte de detalhes maantes. S no quero que voc pense que estou escondendo alguma coisa. Marion baixou a cabea para que ele no percebesse sua palidez. Volta e meia Bruce dizia alguma coisa que se aplicava mais a ela do que a ele mesmo. Pensei que voc estivesse aqui s de passagem ela disse afinal. Julguei que tivesse me convidado para sair apenas porque se sentia solitrio numa cidade estranha. Quando aceitei seu convite, achei que era o mnimo que poderia fazer depois de tudo o que voc fez por mim. Ele pareceu se irritar. Quer saber de uma coisa? Sou um estranho nesta cidade, mas conheo algumas pessoas que ficariam encantadas em me fazer companhia esta noite. Ento voc j sabe que no foi por isso que a convidei. E quanto aos seus prprios motivos? No sei se gosto da idia de voc ter concordado em jantar comigo por gratido. Se estivesse certo de que este era seu nico motivo, talvez lhe desse umas palmadas. Marion achou que ele seria bem capaz disso e sentiu um frio por todo corpo ao encar-lo, apreensiva. Queria dizer-lhe que gratido era apenas uma das emoes que ele lhe provocava. Mas, se confessasse tudo o que sentia quando ele punha os olhos nela, ele poderia achar que ela estava sendo oferecida. E, quem sabe, ter a impresso errada de que ela era uma moa acostumada a sair com homens estranhos e ter casos com eles. Voc... do tipo de homem que bate na esposa? ela revidou, enfrentando-o. Por algum motivo, ele pareceu achar graa. Bem, eu no bateria em voc o tempo todo. S o faria quando merecesse. Ela retribuiu o sorriso e Bruce continuou a encar-la. Finalmente, ele falou: Voc to perfeita. Onde esteve a minha vida toda? Por que no vim para c h quatro anos? Teramos poupado muito tempo. Marion no precisou responder ou fazer algum comentrio pois o jantar chegou. Bruce dispensou depressa o garom e Marion abriu o guardanapo em cima do colo. Estava nervosa e seu companheiro sabia disso. Ele ainda estava indo depressa demais. Uma expresso de intensa excitao estava visvel no rosto dele, e era bvio que ele procurava uma reao igual da parte dela. Bruce assumia, s vezes, um ar de implacvel determinao. Estava procurando despertar deliberadamente as emoes dela e deixava bem claro que no pretendia parar. Marion comeou a comer devagar, precisando de tempo para acalmar o turbilho de sentimentos que se agitavam em seu ntimo. Era difcil manter a compostura perto de um homem como aquele mas, para seu prprio bem, tinha que tentar. Entre uma garfada e outra, ela parava para respirar fundo, como que procura de uma fora que no encontrava dentro de si. Bruce, parecendo disposto a ser paciente com ela, conversou sobre assuntos variados durante a refeio, o que foi bom, pois ela no se julgava capaz de dizer mais que algumas palavras em resposta. As batidas j irregulares de seu corao aumentavam quando encontrava o olhar enigmtico dele. Como era possvel se sentir assim com algum que mal conhecia? Ficou assustada ao admitir para si mesma que seria capaz de se apaixonar perdidamente por ele se o visse mais vezes. Talvez a nica coisa segura a fazer fosse

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

nunca mais v-lo. Quando percebeu que no conseguiria engolir mais nem um bocado da deliciosa refeio, ela pousou a colher de sobremesa e o garom veio recolher os pratos. Bruce pediu caf para tomarem no salo, sem consult-la. No quero chegar tarde em casa ela protestou, consultando o relgio. Quer dizer que no adianta eu convid-la para ir ao meu quarto? Ele no pode estar falando srio!", Marion disse a si mesma, enquanto o caf era servido. Planejando sorver a bebida depressa para ir embora, ela quase queimou a lngua. Cuidado! ele avisou. Como se ela no estivesse tentando tomar cuidado! Voc pretende ficar aqui por muito tempo? Marion perguntou, impulsivamente. Depende. Talvez no para sempre, mas devo ficar em Manchester por algum tempo. Marion havia jurado a si mesma no perguntar. Bruce mexeu seu caf e olhou-a pensativo. Apesar do que disse antes do jantar, duvido que no tenha curiosidade a meu respeito ele continuou. Na verdade, deve estar bem curiosa. No! Ns somos estranhos, Bruce. No vejo nenhuma necessidade de entrarmos em confidencias. Vai ficar em Manchester e j afirmou que conhece algumas pessoas. Estou certa de que existe, entre elas, pelo menos uma mulher que esteja disposta a distra-lo algumas vezes. Ele sorriu, irnico. Esse deve ser o discurso do ano! Nunca tive que suplicar para levar uma mulher para a cama, se isto que voc est insinuando. Mas tambm nunca tenho muito tempo para isso. Marion corou de novo. Voc casado? murmurou. Voc no disse que no era curiosa? ele sorriu. Foi apenas uma pergunta. A primeira de muitas, voc quer dizer. E a resposta no. No sou casado. At agora tenho conseguido escapar da rede, embora esteja com a sensao de que minha sorte acabou. Mais alguma coisa? No. Acho que estamos destinados a ser navios que se cruzam noite, sr. Sinclair. O riso dele desapareceu e foi substitudo por uma expresso de seriedade. Voc uma moa bonita, Marion Gordon, e eu gostaria de v-la mais vezes. Se no quiser saber nada sobre mim, tudo bem, mas no vamos ser navios que se cruzam noite, posso lhe garantir. Vamos nos ver muitas vezes. E estou certo de que vou possu-la antes de nos separarmos, se que vamos nos separar mesmo. Marion fez meno de se levantar e sair correndo como um coelho assustado, mas ele a deteve. Estava zangado. No pode esperar que eu fique aqui depois que ameaou... me seduzir! ela exclamou. Vai estar bastante disposta quando chegar a hora, eu garanto. No tenciono usar mais fora do que qualquer um de seus outros namorados. Existe algo entre ns que forte demais para ser ignorado. O sentimento mtuo, no pode negar isso. Voc deve ter sentido prazer na companhia de outros homens, mas eu cuidaria para que tivesse muito mais prazer na minha. Ela ficou to desapontada, que sentiu vontade de chorar. Ele a estava insultando deliberadamente.

Julia 15

368

Captive of fate
Pensei que gostasse de mim queixou-se. Talvez eu esteja tentando no gostar. Talvez no seja s voc que tenha se assustado. Marion soltou-se da mo dele e levantou-se, engolindo em seco. Preciso ir realmente, Bruce ela disse. Prometi minha tia que no chegaria tarde. Dessa vez ele no discutiu. Sem dizer nada, assinou a nota do jantar e ento a conduziu at o carro. Parecia impaciente e zangado, e Marion achou melhor que no se vissem novamente. Ele a deixava to confusa! Num momento ela se sentia como se estivesse no paraso e, no momento seguinte, ficava cheia de dvidas. Se continuasse assim, temia perder sua sanidade mental. Bruce parou o carro no fim da rua, exatamente no lugar onde a esperara antes. Posso deixar o carro aqui e acompanh-la a p o resto do caminho? Ou ser que no posso ir at a porta de sua casa? Basta me deixar aqui, obrigada ela respondeu. No precisa me acompanhar at a porta de casa. J fez o bastante por uma noite. Humm... Gostou de estar comigo? Sim, gostei. Sem que ela esperasse, ele a enlaou pela cintura, erguendo a mo livre at que ela ficasse pouco abaixo de seus seios. Os olhos dele brilhavam, quando se inclinou na direo dela. D-me um beijo de boa-noite pediu, com voz rouca. Antes que Marion pudesse repeli-lo, os lbios dele tocaram os dela, delicadamente, a princpio. Ainda havia tempo para recuar, mas ela se deixou dominar quando ele a beijou. Seus lbios se entreabriram, como se tivessem vontade prpria, e ele penetrou com a lngua a delicada maciez de sua boca. Quando sua breve resistncia diminuiu e ela correspondeu avidamente, ele ps os dois braos sua volta, erguendo-a e puxando-a para si. Colada ao torso dele, ela ofegou, receosa, ao sentir as violentas batidas de seu prprio corao. Tarde demais Marion tentou lutar, mas sua resistncia foi sendo minada aos poucos. Bruce afastou a cabea apenas para examinar sua boca trmula e o estado geral de desorientao a que ele a havia reduzido em questo de segundos. Ento gemeu e beijou-a de novo, pondo de lado definitivamente as tentativas de Marion de rejeit-lo. Sem aviso, Bruce comeou a desabotoar o casaco que ela vestia, para lhe permitir um acesso mais prximo s curvas que este cobria. Com uma das mos, acariciou suavemente a nuca de Marion, seus ombros descobertos e suas costas. Depois, ele a envolveu ternamente, apertando-a mais contra si. Marion gemia baixinho, medida que o desejo entre eles aumentava. E quando o beijo tornou-se mais ardente, ela sentiu-se fundir contra o corpo quente de Bruce. Num movimento involuntrio, suas mos subiram at a cabea dele, puxando-a para baixo e ela sentiu-se consumida por uma chama abrasadora, que a levava para alturas cada vez mais elevadas. Ento, como havia feito no hotel naquela tarde, depois que a beijara, Bruce recuou bruscamente e ela abriu os olhos, vendo que o rosto dele estava corado. Seu prprio rosto estava em brasa. Seu corpo parecia at que no lhe pertencia mais e mesmo sua voz pareceu-lhe estranha, quando murmurou o nome dele. Ele no disse nada por alguns momentos, mas continuou a fit-la com uma intensidade ardente, olhos nos olhos. Finalmente conseguiu falar, a voz macia, com seu corpo ainda tremendo de encontro ao dela. O que vou fazer com voc, meu doce? No podemos continuar assim, mas tenho que v-la de novo.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter
CAPITULO III

Em busca do perdo

Ainda merc de sensaes que nunca havia experimentado antes, Marion assentiu cegamente. Todos os seus sentidos estavam alertas, mas inteiramente concentrados no incrvel prazer que a consumira quando Bruce a beijara. No conseguia pensar em mais nada, mas procurou se recompor com medo de que ele lhe adivinhasse os pensamentos. Respirando fundo, baixou os olhos numa tentativa instintiva de ocultar sua humilhante transparncia. Procurou se desvencilhar dos braos dele, mas ele a deteve e, levantando-lhe o queixo, beijou-a delicadamente. No a estou rejeitando ele falou, em seguida. Quero fazer amor com voc, s que no assim. Nunca fiz amor num carro e no pretendo comear agora. Marion olhou-o aturdida. Mas cedo demais. Tudo aconteceu de maneira to sbita... Nessas ltimas horas passei a crer que, com certas pessoas, as coisas tm que acontecer de maneira sbita, sob pena de nunca acontecerem. Q-que tipo de coisas? No difcil explicar, meu bem. No difcil nem entender. Duas pessoas se encontram e sabem imediatamente que pertencem uma outra. Isso conhecido como "amor primeira vista", coisa em que eu nunca acreditei muito. No entanto, no momento em que a vi pela primeira vez, foi isso que me aconteceu, antes que eu tivesse chance de recuar. Marion olhou para Bruce sem saber ao certo do que ele estava falando, nem se o levava a srio. Havia franqueza nas palavras dele, mas eram palavras de posse e desejo, no de amor. Ela, ao contrrio, sempre acreditara em amor primeira vista. No entanto, o tipo de atrao que ele descrevia parecia ter mais a ver com sexo! Deve haver alguma coisa entre ns ela admitiu pausadamente. Mas no sei se sensato ligarmos muito para isto. Existem coisas para as quais a gente precisa ligar, Marion ele retrucou com leve impacincia. Sinto muito se isto a assusta, mas eu quero voc e pretendo t-la. Quando os olhos dela se arregalaram, ele lhe dirigiu um sorriso malicioso, que s confirmava suas intenes. Apesar de uma apreenso passageira, o corao de Marion recomeou a bater com excitao. Ela tambm o queria. Por que, ento, no era sincera e admitia isso? Quando ele a beijava, o resto do mundo desaparecia. Ele estava se tornando uma espcie de droga sem a qual ela no conseguia passar. Em seus braos esquecia os sentimentos de culpa que a torturavam. Os beijos dele apagavam tudo. Como poderia desistir agora? Bruce a beijou de novo, com surpreendente delicadeza. Mas, quando Marion ia abra-lo. ele resistiu e colocou-a novamente sentada no banco de passageiros. No me tente mais ele murmurou. Do contrrio, posso me esquecer de onde estou e fazer alguma coisa da qual ns dois poderemos nos arrepender. Marion sentiu frio mesmo depois de abotoar de novo seu casaco. Com um espao de apenas alguns centmetros entre eles, seu raciocnio retornou, dolorosamente. Ela se atirara nos braos de um homem que s conhecia h algumas horas! Onde estava sua educao rgida, o amor e a confiana de sua tia? Onde estavam seus prprios princpios? Eu sinto muito ela murmurou, nauseada e envergonhada de repente. Pois no precisa sentir. A ltima coisa que quero que voc sinta remorso, Marion. Tudo que estou tentando dizer que, se voc quer que as coisas aconteam aos poucos, ter que me ajudar. No vai adiantar nada voc viver se preocupando. Agora preciso ir ela o olhou, timidamente.

Julia 17

368

Captive of fate
Muito bem, menina Bruce sorriu. uma frase boa e antiquada da qual eu nunca havia gostado antes desta noite. Voc j saiu com muitas mulheres? Marion indagou, hesitante, enquanto caminhavam pela calada. Percebendo que havia dvida em sua voz, ele segurou seu brao com mais fora. Tenho quase trinta e cinco anos, Marion. No posso negar que houve algumas, mas voc a primeira por quem me senti desesperado para ver de novo. As outras no significaram nada. Se era assim, ento por que saiu com elas? Principalmente para aliviar um impulso masculino ele respondeu calmamente, como se estivesse inclinado a puni-la por fazer perguntas to tolas. Sinto muito ela desculpou-se, baixando a cabea e corando at a raiz dos cabelos. Bruce parou e a fez virar-se para encar-lo. Marion! Ou voc muito inocente ou ento tima atriz. Nunca fui santo no passado. Fiz amor com algumas mulheres, mas no creio que tenha partido muitos coraes. O mesmo no se aplica a voc? Ela procurou desviar os olhos dele. Desculpe-me, Bruce. tarde e preciso entrar. Os lbios dele se comprimiram, mas ele concordou. Tenho que ir a Londres amanh, Marion. Voltarei depois de amanh e quero que voc jante comigo. Est bem. Ele tocou de leve o rosto dela. Virei apanh-la s oito horas, s que desta vez em sua porta. No quero esperar aqui no fim da rua. Marion achou difcil se concentrar no trabalho na manh seguinte. Cada vez que olhava para a prancheta de desenho, o rosto de Bruce Sinclair parecia danar diante de seus olhos. Ento, para sua surpresa, a inspirao comeou a fluir com resultados surpreendentes. Encantada, ela percebeu que criara padres realmente bons. Quando comeara a trabalhar na fbrica, o entusiasmo quase juvenil de Marion, combinado com seu talento inato para o desenho, havia produzido trabalhos que tinham feito George Paley afirmar que ela ainda seria famosa. Depois, porm, de ter quebrado as regras e vendido um de seus desenhos a uma outra firma, seu sentimento de culpa a fizera procurar um aprimoramento cada vez maior. S que exatamente o oposto acontecera, pois quanto mais tentava, menos satisfatrio se tornava seu trabalho. E agora, pela primeira vez em meses, ela sentia que estava conseguindo obter bons resultados, o que a deixou radiante. Sabia que talvez Bruce Sinclair fosse responsvel por isso. Durante o horrio de almoo ponderou sobre essa possibilidade. noite tinha chegado a pensar que no seria sensato tornar a v-lo mas, no momento, duvidava que ousaria desistir dele. Se seu trabalho ia ser beneficiado com a presena daquele homem, ser que tinha o direito de no o ver mais? Talvez fosse um modo mesquinho de pensar, mas qualquer coisa que ajudasse seu trabalho estaria ajudando tambm a indstria, e ela sabia que j lhe devia bastante! No dia seguinte, Marion tomou uma xcara de caf sem sequer sentir o gosto da bebida. "Quem estava usando quem?", pensou com tristeza. Bruce a queria, mas no a amava. Ela o queria e tentava dizer a si mesma que era para o bem da firma, embora o sangue ardesse em suas veias ao pensar nele. Tendo provado seus beijos, sentia um desejo insacivel de receber mais. No sabia se iria se sentir culpada por combinar negcios com prazer. S sabia que precisava v-lo de novo, e nada mais parecia

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

importar. Telma passara a dia anterior fora, de modo que Marion s a viu na manh seguinte. Durante a pausa para o caf, a subchefe aproximou-se. Marion pensava em Bruce durante todos os seus momentos de folga. Sabia que estava agindo como uma adolescente apaixonada, mas no podia nem queria evitar aquilo. Olhou relutante quando Telma sentou-se numa cadeira do lado oposto da prancheta, sorrindo. Voc se incomoda se eu me sentar aqui? perguntou a moa. De modo algum. Telma adoou o caf e olhou curiosa para ela. S queria saber como foi seu encontro. Meu... encontro? Ora, deixe disso! Sabe muito bem a que me refiro. Com aquele "Adnis" magnfico que conheceu outro dia. Voc tem uma maneira bonita de dizer as coisas. E ento? Marion suspirou. Acho que ele no gostaria de ser chamado de Adnis. J que quer saber, tivemos um jantar tranqilo. Isso me parece to emocionante quanto uma noite chuvosa beira-mar. Conhecendo-a muito bem, como a conheo, acho que deve ter ficado por isso mesmo. Vocs no passaram dos primeiros nomes, suponho. Marion percebeu que Telma estava perdendo o interesse e se sentiu aliviada. Fiz o possvel. Claro que fez. O problema que voc lenta demais. Vai ter que mudar suas maneiras, pois do contrrio nunca ter um relacionamento bem-sucedido. Marion gostaria de saber o que a colega queria dizer com "relacionamento bemsucedido", mas esperava que ela no lhe perguntasse se ia sair com Bruce de novo. No mentiria, mas no tinha qualquer disposio de continuar ouvindo seus "bons conselhos". A subchefe se considerava uma autoridade em homens, e devia ser popular entre eles. Sempre dizia que s estava espera do tipo certo para se casar. Felizmente, Telma estava mais preocupada com outras coisas do que com o encontro de Marion. Ela hesitou, ento anunciou com ares de importncia: O novo dono da fbrica j chegou, voc sabia? No. S tinha ouvido dizer que ele iria chegar. Pois j est aqui h alguns dias. S que ele entra e sai, no fica muito na fbrica. Dizem que ele um homem e tanto... Eu vou conhec-lo! Sorte sua. Quando? Telma sorriu misteriosamente e confessou: Bem, para falar a verdade, era George quem deveria ir v-lo, mas ele est fora. Irei no lugar dele... E vou me aproveitar disso, pode apostar. No fim da tarde, Telma voltou da reunio dos chefes de departamentos ainda mais triunfante do que antes e parou perto da mesa de Marion. Os boatos eram verdadeiros ela falou, sorrindo. Ele um pedao de homem. Gostei dele. E ento, ele gostou de voc? Certamente me olhou bastante. Sei quando um homem est interessado... E que homem! Ele tem jeito de ser razovel? Acha que vai fazer muitas mudanas? Telma ainda estava nas nuvens. Mudanas? Mudanas? Oh, quer dizer, o sr. Sinclair? Acho que vai fazer algumas. Ele certamente muito diferente do tio.

Julia 19

368

Captive of fate
Marion umedeceu os lbios ressequidos com a lngua. Sr... Sinclair? Sim, ele o novo dono. O sr. Pearsons era tio dele? Telma deu de ombros. Bem... alguns acham que sim e outros que no. Creio que vamos saber com o tempo, mas no acho isto to importante assim. Sinclair! O nome girava na cabea de Marion. "No pode ser!", ela dizia a si mesma. Deve ser coincidncia. Ela se lembrou da expresso zombeteira de Bruce ao lhe perguntar se o nome dele lhe dizia alguma coisa. Mas por que ele no lhe contara que era o novo proprietrio da Pearsons? Ela se lembrou de que no demonstrara interesse em saber sobre ele. Recusara-se a ouvir. De certo no poderia culp-lo por ter deixado de lhe dizer quem era realmente. Ele foi muito amvel Telma continuou, pensativa. Eu ia lhe sugerir que estava livre esta noite, mas ouvi ele recusar um convite de Bob Slater para jantar. Disse que j tinha um compromisso, por isso decidi esperar. Com quem ser que ele vai jantar? Quando Telma se afastou, Marion disse a si mesma que se Bruce fosse realmente o dono da fbrica, no o veria mais. Enquanto dizia a si mesma que aquilo no podia ser verdade, uma voz dentro dela segredava-lhe que no adiantava tentar fugir dos fatos. Desesperada, pousou a cabea entre as mos e gemeu baixinho. Como pudera se apaixonar por um homem que, se suas suspeitas fossem corretas, nunca poderia ser seu? Quando Marion ergueu a cabea, a subchefe virou-se no outro canto da sala com um sorriso misterioso nos lbios. Parando apenas, para consultar o relgio, Marion apanhou o casaco e saiu, antes que a colega se aproximasse de novo. Seu carro ficara pronto naquela manh. Ela havia pedido a conta ao homem que o trouxera, mas ele lhe tinha dito que a conta j havia sido paga pelo sr. Sinclair. Marion ficara constrangida e dissera a si mesma que lhe reembolsaria a soma, quando o visse logo mais noite. A srta. Kirby havia concordado em ficar de novo com sua tia. Marion sabia que o que Kate precisava realmente era de outra enfermeira que pudesse cuidar dela tambm noite. Mas no podiam se dar a esse luxo. Em todo caso, sentiu-se grata por ser jovem e ter foras suficientes para cuidar da tia quando voltava do trabalho. Comprara um novo traje para sair com Bruce naquela noite. Era um conjunto de cala comprida e palet de veludo preto, que servia tanto para ocasies formais quanto informais. Bruce a estava esperando, quando saiu de casa s oito horas em ponto. Ela entrou no carro e ele a olhou enquanto ajustava seu cinto de segurana, mas no disse nada. As palavras pareciam desnecessrias, e ela tambm no fez qualquer comentrio enquanto desciam a rua. Ao pararem num sinal vermelho, ele a encarou. Espero no estar sonhando disse. O que o faz pensar que est? perguntou Marion, sentindo a pulsao acelerar quando ele segurou sua mo. Ao colocar o carro novamente em movimento, ele sorriu triste e respondeu: No sei. que tive a impresso de que voc no podia ser real. Tem que prometer que no vai desaparecer e me deixar. O que o faz pensar que eu possa fazer isso? intuio. Marion olhou-o de lado. Se ele fosse realmente quem ela pensava, desapareceria mesmo, pelo menos de sua presena. Se o que suspeitava fosse verdade, no sairia mais com ele. E ele tambm no iria querer mais sair com ela se soubesse o que fizera em relao fbrica.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Aonde vamos? ela perguntou. Voc no reconhece o caminho? Ao lugar onde me levou antes? ela indagou, olhando pela janela do carro. Marion crispou nervosamente as mos, tentando se libertar da tenso que se apoderava dela. O hotel onde ele a levara antes era muito luxuoso e bem-frequentado. No sabia o porqu mas gostaria que fossem a outro lugar. Olhou furtivamente para o perfil forte de Bruce, enquanto ele manobrava o carro para entrar no estacionamento. Havia no semblante dele fora e energia suficientes para intimidar qualquer um. Ela at agora s recebera gentilezas dele, mas ainda se lembrava de sua ira na entrada da fbrica, quando seu carro quase se chocou com o dele. Sua apreenso quanto ao hotel no diminuiu, mas ela procurou disfar-la. Quando entraram e Bruce a conduziu aos elevadores e no aos restaurantes, dizendo que iam jantar na sute particular dele, ela no conseguiu esconder sua ansiedade. Ele percebeu imediatamente o que se passava e exclamou com impacincia: No pretendo me atirar sobre voc no momento em que estivermos sozinhos, Marion! Estes dois ltimos dias foram muito cansativos. S quero relaxar um pouco. Se fizer realmente objees, posso conseguir facilmente uma mesa no restaurante. Oh, no. Marion pensou bem e achou melhor subirem mesmo. J que iam discutir sobre aquilo que ela precisava lhe perguntar, preferia que no houvesse ningum por perto que pudesse ouvi-los. Outro casal tambm entrou no elevador, de modo que eles no puderam conversar enquanto subiam. A sute de Bruce ficava no primeiro andar. Gosta de morar em hotis? Marion perguntou mecanicamente, assim que ele abriu a porta para ela entrar. S estou aqui provisoriamente, enquanto preparam outras acomodaes ele respondeu ao fechar a porta. Marion arregalou os olhos, admirada, ao olhar sua volta. Estavam numa sala de estar ampla e, na parede oposta, havia uma arcada que dava para uma pequena sala de refeies. Tudo transpirava luxo e requinte. As cortinas eram do mesmo tecido exclusivo que cobria a grande sute de trs peas e o carpete da sala era espesso e macio. Na parede ao lado havia duas portas que davam para os quartos, sendo um deles usado por Bruce como escritrio. Ela sentiu um aperto no corao ao se dar conta de como ele devia ser rico para poder pagar por uma sute como aquela. Quando Marion se virou, ele estava to perto que ela colidiu com seu corpo forte, num impacto que lhe tirou o flego. Os olhos dele brilharam ao ampar-la e pux-la para si. Foram dois dias inteiros murmurou. O corao de Marion comeou a acelerar dentro do peito, ao sentir o corpo dele se aproximando. Ondas incontrolveis de desejo a dominaram e ela se sentiu quase impotente para resistir. Lutou desesperadamente contra essas sensaes. Queria esclarecer algumas coisas, antes de permitir que ele a tocasse, mas se as coisas fossem progredindo nesse ritmo, ela corria o risco de se esquecer de tudo. Marion... ele murmurou, beijando-lhe o pescoo antes de procurar seus lbios. Agarrando-se a ele, Marion retribuiu o beijo com ardor. J no importava quem ele era. Tudo que importava era aquele momento. Em seguida, ele se afastou um pouco e murmurou: Marion, estes dois ltimos dias foram os mais longos de minha vida. Desejei tanto estar com voc. Se os negcios no fossem importantes, eu nunca a teria deixado. Marion ficou petrificada com o olhar que ele lhe dirigiu. Bruce deixou escapar um

Julia 21

368

Captive of fate
gemido ofegante, ao olhar para o rosto afogueado dela. Todos os seus receios voltaram quando ela quis se afastar e ele no deixou. Beije-me, meu bem ele pediu, passando os braos em torno dela. No lute contra isso. Sabe muito bem o que ambos queremos. Esquea tudo, exceto ns dois. Ele a abraou impetuosamente, separando-lhe os lbios com a boca ardente. Marion enlaou-lhe o pescoo e seus sentidos vibraram violentamente, quando a mo dele deslizou por baixo de seu casaco e da sua blusa, para encontrar a curva quente de seu seio. Todo senso de realidade desapareceu, quando ela sentiu um desejo intenso despertar dentro de si em resposta ao dele. Bruce estava prestes a levant-la nos braos, quando uma batida porta os interrompeu. Ele olhou com impacincia para a porta do quarto e a soltou. Ns teremos que esperar. Deve ser nosso jantar. Deixando-a, ele foi at a porta, enquanto Marion fazia o mximo para se acalmar. No parecia possvel que ela pudesse ficar reduzida quele estado em to pouco tempo. Enquanto Bruce a segurava e a beijava, a nica coisa que ela queria era ficar ainda mais perto dele. Uma onda de desprezo por si mesma desceu sobre ela, enquanto observava Bruce organizando a chegada do jantar. Como pudera permitir que seus sentimentos ficassem fora de controle, quando no sabia se ele era agora o dono da Pearsons? Mesmo que no fosse, ela sentia desprezo por si mesma, por ter dado a ele a impresso de que era uma mulher fcil. Sentindo as faces quentes, Marion virou a cabea, esperando que ningum a notasse. Felizmente, os garons no eram curiosos, ou pelo menos no demonstravam ser. Puseram a comida na mesa e depois saram, silenciosamente. Bruce j havia ajudado Marion a tirar o casaco, e agora tirara o palet de seu terno escuro. Voc se incomoda? Est quente aqui dentro. Ela meneou a cabea e procurou se concentrar no que estava comendo. Bruce parecia no estar com muita fome. Acho melhor procurarmos comer alguma coisa disse, como se preferisse estar fazendo outras coisas, O consome est muito gostoso. Marion fez um grande esforo para retornar normalidade. Bruce era experiente e estava indo depressa demais para ela. Isso a assustava. Ele olhou para o conjunto de veludo que ela estava usando. novo, no ? perguntou. Sim ela respondeu. Voc o comprou por minha causa? Sim, eu o comprei hoje. Fica muito bem em voc. Mas ficaria ainda mais linda se no usasse nada, Marion. Ela sentiu raiva ao ficar vermelha. Alegro-me que voc aprove murmurou, baixinho. Oh, aprovo, sim... Tudo que j vi at agora. Quando o rubor de Marion aumentou, Bruce se inclinou em sua direo e tomou-lhe a mo. Ela protestou, nervosamente: Preciso de espao para comer! Ele recuou alguns centmetros. Pois faa bom proveito. Acho que voc pode levar algum tempo antes de comer de novo. As implicaes do que ele tinha dito a perturbaram, mas Marion conseguiu dar de ombros e sorrir calmamente, como se estivesse acostumada quele tipo de dilogo sofisticado.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Bruce encheu dois copos de vinho e entregou um a ela, erguendo o dele, em seguida. A ns brindou. Marion tomou um gole da bebida, mas no disse nada. O que voc tem feito desde a ltima vez que a vi? ele perguntou, olhando-a de modo penetrante. As mesmas coisas de costume. Para uma moa de sua idade ele comentou, erguendo-lhe o queixo , voc parece cansada demais, Marion. Tem trabalhado em excesso ou alguma coisa a est preocupando? Ela o encarou, constrangida. Seu cansao era provocado pelas muitas noites que passava acordada cuidando da tia. Alm disso, tambm passava muitas noites insone por causa do sentimento de culpa que carregava. Marion! O que foi? ela ouviu Bruce falar, ansioso. Com o rosto muito plido, resolveu ser franca. Ouvi algumas coisas hoje. Que tipo de coisas? Bem... Telma Brown, que subchefe de meu departamento, conheceu o novo dono da fbrica. Ela disse que o nome dele Sinclair. Claro que eu sabia que no podia ser voc... Pois sou eu mesmo ele afirmou. Tentei lhe contar. Marion olhou para ele, chocada. Nunca imaginei... Como poderia imaginar? Mas no faa isso parecer que cometemos um crime. Simplesmente no insisti para que voc soubesse, quando voc recusou a ouvir. Estava claramente nervosa, e o fato no me parecia to importante assim. Achei que isso podia esperar, mas ia lhe contar esta noite. No procurei engan-la. Isto no teria sentido, pelo menos no que me diz respeito. Mas ser que no v que isso muda tudo? Por qu? O fato de ser dono da Pearsons no me torna uma pessoa diferente. Ainda sou o mesmo homem de antes. Ela baixou os olhos. Acho melhor no nos vermos mais. Pode me dar uma boa razo para isso? No sei... mas acho que seria melhor. Ele a olhou fixamente e pousou o garfo. Marion, vamos continuar a nos encontrar, quer queira, quer no. Mas primeiro precisamos conversar. Sobre o qu? Ela engoliu em seco, procurando pensar numa maneira de faz-lo mudar de idia, sem trair seu infame segredo. Se no fosse pela tia, ela lhe contaria tudo ali mesmo e arcaria com as conseqncias. Mas, pelo bem de Kate, precisava de seu emprego, pelo menos at isso no importar mais. Ele fez uma pausa, os lbios comprimidos. Depois continuou: Se no est com fome, vamos voltar para a sala de estar. Podemos pedir sanduches mais tarde. Marion levantou-se desolada. Preferia voltar para casa, mas sabia que ele no concordaria com aquilo. Depois que se sentaram no sof da sala iluminada com uma luz tnue, Bruce insistiu para que ela tomasse conhaque com caf. Embora no quisesse tomar nada, ela teve que admitir que a bebida lhe proporcionou certa calma. Bruce esperou que ela terminasse de beber e ento se virou, com uma expresso

Julia 23

368

Captive of fate
fria no olhar: Agora vou lhe dizer algumas coisas que espero que a faam compreender como est sendo tola. Vou comear por Alec Pearsons. Ele era primo de minha me e, embora o tivesse visto algumas vezes, no tinha a menor idia de que ele iria me deixar qualquer coisa. Voc ficou com tudo? Sim. E, se estiver interessada em saber, o tudo a que voc se refere compreende vrias fbricas em decadncia e pesadamente hipotecadas. Todas elas so deficitrias. Como pode dizer uma coisa dessas? A fbrica onde trabalho aqui em Manchester deve empregar centenas de homens e mulheres. Ele deu de ombros. Pois ela a nica que poderia dar dinheiro, se fosse bem dirigida. As outras tero que parar. Marion olhou-o em dvida. Voc pode fazer isso? Quer dizer, pode simplesmente fechar as fbricas? Ele balanou a cabea muito srio. No. Os empregados tm sindicatos para dificultar as coisas. Terei muito trabalho para dar um jeito na situao. Marion encarou-o, intrigada. Voc fala como se no fosse daqui. Voc muito perspicaz ele comentou, sorrindo francamente. Morei muitos anos nos Estados Unidos. Meu pai dirigia um negcio semelhante ao de Pearsons, e eu fiquei com ele. Marion empalideceu de novo. Sentia-se ao mesmo tempo aliviada e infeliz, como se fosse possvel sentir ambas as emoes ao mesmo tempo. Ento, voc no vai ficar na Inglaterra? ela indagou, lentamente. CAPTULO IV Bruce encarou Marion, fixamente. Pretendo ficar aqui, pelo menos por enquanto. s vezes sinto que minhas razes esto aqui. Alm disso, Alec Pearsons me honrou, legando-me todo o trabalho de sua vida. Quando uma pessoa confia na gente a esse ponto, no se pode deix-la na mo. Marion se retraiu quando isso atingiu sua prpria conscincia. Bruce era um homem duro, mas tinha claramente seus princpios. No vai sentir falta dos Estados Unidos? ela perguntou. Sim, mas existem compensaes, e a perspectiva de restaurar um negcio em decadncia sempre um desafio. Os negcios esto muito mal? Ele sorriu ao compreender a preocupao dela. No tenciono fazer dispensas na fbrica de Manchester. Alis, j dei uma boa olhada no que est acontecendo por aqui e j cuidei dos culpados. Ns talvez precisemos de mais. pessoal. Culpados? Estou falando teoricamente, no de pessoas. Uma vez que qualquer coisa comea a apodrecer, muito difcil parar. Muitas oportunidades foram desperdiadas, especialmente nas vendas e promoes. No podemos ficar sentados, esperando que os pedidos entrem. Temos que sair e ir atrs deles. S raspei a superfcie at o momento, mas posso lhe garantir que, de agora em diante, haver mudanas benficas para a firma. Bruce falava com tanta confiana, que no era difcil reconhecer seu entusiasmo e energia. Em outras circunstncias, Marion teria admirado isso, mas agora o que ouvia

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

s a fazia tremer. Ele tomou-lhe a mo. Ento como v, meu bem, no precisa temer por seu emprego. No sou nenhum bicho-papo, como vai descobrir se me agradar. Eu... farei o possvel. Espero ver voc com freqncia, Marion. Mas voc estar sempre muito ocupado ela observou, apreensiva. No comeo, sim. Nos Estados Unidos, eu raramente parava de trabalhar, mas nunca mais vou me dedicar vinte e quatro horas por dia a negcio algum. Teremos as noites e os fins de semanas s para ns dois, Marion. Alm disso, voc poder almoar comigo. Os olhos cinzentos de Bruce estavam luminosos e brilhantes. Marion no sabia o que dizer. Se se recusasse a v-lo de novo, ele simplesmente a tomaria nos braos e poria fim a seus protestos. Talvez fosse melhor provocar um distanciamento natural entre eles, fazendo com que ele mudasse de opinio a seu respeito. Afinal, at mesmo o amante mais determinado costuma se sentir repelido quando no recebe algum tipo de encorajamento. No que Bruce fosse seu amante mas, se pudesse pr um ponto final na amizade crescente que se desenvolvia entre ambos, ele no poderia acus-la quando chegasse o dia da terrvel confisso, de entregar-se a ele para pedir perdo! Daria tudo para poder ler seus pensamentos - Bruce falou suavemente. Ela baixou os olhos, confusa. Teria que se assegurar antes de que valeria a pena. Voc agora est me insultando ele retorquiu. Acho que estava pensando em mim, no? verdade ela admitiu, sorrindo. H mais alguma coisa que queira saber? Suponho que sim, mas voc j me contou o bastante por hoje. Ele pegou sua mo. Vamos deixar o resto para depois disse. Voc poder me perguntar o que quiser amanh durante o almoo, mas ns podemos fazer mais do que conversar aqui. Marion corou e consultou o relgio, constatando que j passava das dez. Est ficando tarde, Bruce. Preciso ir. Voc no mais criana para chegar em casa nas horas certas ele reclamou, impaciente. Mas minha tia est doente... Sua tia no pode ficar doente para sempre ele observou, puxando-a bruscamente para seus braos. Voc est aqui apenas h duas horas, as quais foram desperdiadas conversando. Marion sentiu que Bruce estava to tenso quanto ela, quando baixou a cabea. Suas tentativas para evitar o beijo dele foram inteis. Um desejo incontrolvel a invadiu quando ele se apoderou de seus lbios colando-se ao seu corpo trmulo. Ela ento comeou a abra-lo, e foi como um convite que ele aparentemente j vinha esperando. Com um gemido de prazer, ele separou seus lbios vidos para tornar o contato ainda mais ntimo. Enquanto ela ofegava, agarrando-se ao corpo dele, suas mos deslizaram por baixo da blusa dela para segurar os contornos redondos de seus seios, desencadeando uma nova onda de sensualidade. Ela estremeceu numa excitao crescente, quando ele beijou a pele sensvel de seu pescoo. Inesperadamente, algum deixou cair alguma coisa que soou como uma bandeja com copos, l fora, e o rudo trouxe Marion de volta razo. Por favor, solte-me ela murmurou. Droga! ele exclamou, olhando furioso para a porta. Estou pagando para ter

Julia 25

368

Captive of fate
um pouco de paz e privacidade. Quando Marion se levantou e lhe deu as costas para arrumar suas roupas, ele a abraou por trs e a beijou na nuca. Vamos esperar at amanh Bruce prometeu, com a voz rouca. Ela ainda estava tremendo quando desceram. Seus sentimentos por aquele homem comeavam a ficar fora de controle. Precisava fazer alguma coisa, para seu bem e o dele! A situao estava ficando muito perigosa. Bruce enlaou possessivamente sua cintura quando saram do elevador. Ao atravessarem o saguo, Marion estava to tensa que no se deu conta da presena de Telma, at que esta esbarrou neles. Marion! a moa exclamou, os olhos arregalados. Imagine s, encontrar voc aqui. Oh... ol... Marion pestanejou, constrangida. Telma no estava prestando ateno colega. Olhava para Bruce e para o brao dele em volta da cintura dela, como se no acreditasse no que estava vendo. Sr. Sinclair... murmurou. Srta. Brown Bruce cumprimentou com um aceno de cabea, sorrindo com discrio. Telma estava com outras duas pessoas, que se afastaram educadamente. Percebendo os olhares hostis que a outra lhe lanava, Marion ficou intrigada. Estava com Bruce, certo, mas por que Telma a olhava como se estivesse cometendo um crime? No sabia que o senhor e Marion se conheciam Telma observou, indiscreta. J estamos de sada ele respondeu, sem maiores explicaes. Foi um prazer v-la, srta. Brown. Na manh seguinte, Marion estava trabalhando h menos de cinco minutos quando Telma a abordou. Ento? Que histria foi aquela? a outra perguntou, sem rodeios. Marion manteve os olhos fixos na prancheta de desenho. Que histria? Voc e Bruce Sinclair! Ele era o homem com quem quase colidi com meu carro. Quase! Nunca tentei engan-la Marion respondeu. No gostava de ser forada a dar explicaes. Aquilo no era da conta da outra. Droga! No sabia por que sempre sentia essa necessidade de se justificar perante as pessoas. No sabia que o sr. Sinclair que me ajudou era o mesmo sr. Sinclair que herdara a fbrica Marion explicou. S fiquei sabendo disso ontem noite. Voc ento no vai v-lo de novo? Telma interpelou. Para falar a verdade, vou almoar com ele. Almoar? Hoje? Por qu? Bem... ele me convidou... Tem certeza de que sabe o que est fazendo, Marion? Voc no pertence ao meio dele e sabe disso. Precisava ouvir as histrias que contam sobre Bruce Sinclair e as mulheres da alta-sociedade americana. No gostaria de v-la magoada. Nesse momento, felizmente, Telma foi chamada, para alvio de Marion. A manh passou rapidamente e ela pde se dedicar ao trabalho e esquecer temporariamente suas preocupaes. Atrasou-se um pouco para o almoo. uma hora, Bruce entrou no departamento sua procura. Ao apanhar seu casaco, Marion viu-o conversando com Telma, e desejou que ele a tivesse esperado do lado de fora, como havia prometido. Quando ela se

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

aproximou, Bruce ps o brao em sua volta e Telma sorriu, disfarando seu rancor. Marion sentiu vontade de que o cho se abrisse sob seus ps quando ele a beijou no rosto. Vou tomar a srta. Gordon emprestada por umas duas horas, srta. Brown ele disse, enquanto a conduziu para fora da sala. Quando chegaram ao carro, ela protestou: No devia ter ido me buscar. Isso s vai provocar mexericos. Ele a olhou com frieza, indiferente aos olhares curiosos. No me diga o que posso ou no fazer, Marion. Quando quero alguma coisa, eu vou buscar. Procure se lembrar disto. Ele tornou a beij-la no carro, mas desta vez nos lbios, fazendo-a tremer. Marion pde perceber que ele tambm ficara excitado. Est vendo o que faz comigo? ele disse com um sorriso, ao sarem para a rua. Os dois almoaram num hotel dos arredores da cidade. No era um lugar grande, mas sem dvida luxuoso. Durante toda a refeio, Bruce quase no desviou os olhos dela. A certa altura, afastou o prato quase intacto. voc que eu quero, Marion, no isto ele disse to asperamente, que ela teve que brincar ou ento perderia a compostura de vez. Bem, a comida vai ajud-lo a reerguer a fbrica muito melhor do que eu. Bruce suspirou e apanhou o garfo de novo, com um sorriso sardnico aliviando as linhas duras de suas feies. No se subestime, Marion. Como posso deixar de ter sucesso, com pessoas como voc trabalhando para mim? Pessoas como ela... Marion sentiu um n na garganta. Ao v-la empalidecer, ele perguntou: O que houve? No est se sentindo bem? Acho que gostaria de tomar um pouco de ar fresco ela respondeu. Est muito abafado aqui ele concordou, chamando imediatamente o garom para pedir a conta. Eles foram de carro a um local isolado e Bruce demonstrou, implacavelmente, como j estava farto de se manter a distncia. Em poucos segundos, Marion se perdeu envolta nos braos dele. Com impacincia, Bruce tirou a fita que prendia os cabelos fartos e sedosos de Marion, respirando ofegante ao correr os dedos entre eles. Deslizando em seguida a mo para dentro da blusa dela, envolveu-lhe os seios e puxou-a para si enquanto a beijava apaixonadamente. Vamos tirar o resto da tarde de folga, meu bem. Podemos ir a algum lugar, onde possamos ficar sozinhos. Eu no posso, Bruce! Ele a olhou irritado. No vou agentar essa situao por muito mais tempo, Marion. Mas ns nos conhecemos h menos de uma semana! E voc acha que eu vou me sentir diferente a seu respeito daqui a um ano? Talvez sim. Bruce estava tenso. Emoldurando o rosto dela com as mos, beijou-a profundamente. Nunca me senti assim antes. Voc bonita, jovem e inocente, Marion, mas isto s um detalhe. Compreende que o que existe entre ns torna imperativo que pertenamos um ao outro, mais cedo ou mais tarde? Estou pronto para admitir o que sinto, mas voc fica sempre se retraindo. As coisas esto muito confusas no momento. Precisa me dar tempo. o que estou tentando fazer ele suspirou, frustrado.

Julia 27

368

Captive of fate
Eu... no vou para a cama com voc Marion balbuciou. Voc est resistindo melhor do que a maioria ele revidou, os olhos brilhantes de clera. Estou, ? Oh, meu bem. Voc me deixa num estado, que nem sei mais o que estou dizendo. No quero que voc pense mal de mim ela explicou com certa dificuldade. No quero que pense... Ns nos damos muito melhor quando no pensamos Bruce resmungou. Marion riu involuntariamente. A raiva dele havia desaparecido e ela adorava quando ele estava assim. Queria lhe dizer que adoraria ficar com ele para sempre. Este sbado vamos dar um passeio a p ele props, puxando-a mais para perto. Voc poder me mostrar os campos de Lancashire. Gosta de andar, Marion? Seria muito divertido... E tambm frio ela completou, com uma careta. Se voc sentir frio, logo a aquecerei. Eu a levarei para casa para tomar um banho quente quando voltarmos. Gostaria disso? Ela sorriu timidamente, os olhos sonhadores. Ele a estava acalmando e persuadindo, deixando-a incapaz de resistir. Quando ela ergueu a mo para tocar o peito dele, Bruce desabotoou a camisa prontamente. Era gostoso sentir a pele dele e a maciez de seus plos escuros. Marion! ele murmurou, beijando-a, enquanto procurava os seios dela, abrindo a blusa para acarici-los. O suti que ela usava no cobria muita coisa, mas ele o tirou rapidamente. Ento, com os lbios, traou uma trilha de beijos ardentes naquela pele nua e macia. Marion arqueou inconscientemente as costas, pressionando-se contra ele e deixando-o ainda mais excitado. Bruce murmurou roucamente seu nome, ao pegar um mamilo endurecido entre os dentes. Bruce... ela murmurou quando suas bocas se uniram novamente. Sem abandonar os lbios dela, ele a cobriu com a dureza de seu corpo, deitando-a sobre o banco do carro. De repente, ento, ele recuou, pondo os braos em cima do volante e apoiando a cabea neles, respirando ofegante. No no carro ele disse, mais para si mesmo. Isto no pode acontecer deste jeito! Marion arrumou automaticamente as roupas com os dedos trmulos. Seu corao batia to forte que parecia prestes a estourar no peito. Isto no pode continuar assim Bruce afirmou, ao dar a partida no carro. Temos que pensar em alguma coisa esta noite, Marion; e, seja o que for, no quero receber um no como resposta. Somos adultos, no uma dupla de crianas. De volta ao trabalho, Marion esperou no demonstrar a perturbao que sentia. Telma olhou-a e ento comentou, sorrindo: Voc geralmente no volta do almoo to desarrumada, querida. melhor ir se arrumar, antes que os outros comecem a notar. Marion corou at a raiz dos cabelos e se apressou em fazer o que a outra sugerira. Telma a seguiu at a toalete, entrando quando ela penteava os cabelos. Vai v-lo de novo esta noite? perguntou. Acho que sim. Telma lavou as mos e olhou com uma expresso ansiosa para Marion. V com cuidado, garota, est bem? Sei que estou me repetindo, mas no gostaria que voc sasse magoada. Os homens charmosos so uma ameaa que a gente precisa ter experincia para enfrentar. No sempre fcil dizer no.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Ela saiu da toalete e Marion suspirou de alvio. Achara que Telma estava enciumada por ela ter ido almoar com Bruce, mas era evidente que se enganara. Determinada a no pensar mais nele durante as prximas horas, ficou aflita ao v-lo entrar na sala para procur-la no fim da tarde. Viu-o conversando com George Paley, enquanto todos saam, se aproximando, para parar a seu lado. O que foi? Marion perguntou. No posso sair esta noite ele disse, depois de olh-la em silncio por um momento. Vir uma delegao da fbrica de Bradford e terei que encontrar esse pessoal. O compromisso foi marcado por minha secretria enquanto eu estava em Londres, e ela infelizmente se esqueceu de mencionar isto at meia hora atrs. Marion notou a expresso contrariada dele e sentiu pena da secretria. a mesma mulher que trabalhava para o sr. Pearsons? No seja severo demais com ela, Bruce. Todos sabem que a morte do sr. Pearsons foi um choque para ela, que no mais jovem do que ele. Estou dirigindo um negcio, Marion, no um asilo para velhinhas. A Srta. Drake deve se aposentar dentro de alguns meses com uma excelente penso, alm do dinheiro que Alec lhe deixou, de mim que voc deve sentir pena, pois vou ter que procurar uma nova secretria. No gostaria de ficar com o cargo? No sou to inteligente e corajosa assim ela respondeu. Alm disso, sou uma desenhista. Voc bem inteligente ele retrucou. Tem conseguido me manter a distncia por muito tempo. No faz tanto tempo assim ela replicou nervosamente, evitando o brilho dos olhos dele. Ele a puxou para si, com um sorriso de arrependimento. Sei disso. Faz poucos dias, mas parece uma eternidade. Alisou os cabelos dela e beijou-a de leve. Sinto muito por esta noite, meu bem. Se a reunio no fosse to importante, eu a teria cancelado. No sei sequer a que horas estarei livre. Estas coisas costumam demorar. Talvez seja melhor assim. Acho que seria difcil eu poder sair com voc. Ele a beijou de novo, antes de se afastar. O corredor felizmente ainda estava vazio. Vejo voc amanh Bruce disse, afastando-a com relutncia. Marion vestiu-se cuidadosamente na manh seguinte. Colocou uma saia azul com blusa da mesma cor e prendeu os cabelos para trs com uma fita. Telma j estava no departamento quando ela entrou. A moa chegava freqentemente atrasada e George Paley costumava ameaar no perdo-la mais, o que a fazia passar a manh toda emburrada. Dessa vez, no entanto, algo agradvel parecia ter acontecido a ela, pois estava sorrindo. Continuava ainda sorridente uma hora mais tarde, quando a secretria de Bruce telefonou chamando Marion sala dele. Telma transmitiu-lhe o recado e disse suavemente: No precisa ter pressa para voltar, querida. No estamos com muito servio. A porta da sala de Bruce estava fechada, mas a srta. Drake mandou-a entrar. Marion bateu de leve e entrou. Bruce estava sentado sua mesa e olhou-a com frieza. O sorriso de Marion desapareceu e ela o encarou, tensa. O que foi? indagou, esquecendo-se de dar bom-dia. Aproxime-se, Marion ele pediu, secamente. Aconteceu alguma coisa? ela perguntou, depois de sentar-se na cadeira que ele lhe havia indicado. Sim, aconteceu. Recebi uma carta esta manh e levei um choque.

Julia 29

368

Captive of fate
Uma carta? Sim. No sei quem a mandou, pois no estava assinada, mas achei difcil acreditar no que estava escrito nela. Marion olhou-o, apreensiva. No sabia do que ele estava falando e nunca o vira to zangado. Pode explicar melhor? pediu. Acho que voc quem vai ter que prestar explicaes. Esta carta se refere a voc e faz srias acusaes. Como j disse, uma carta annima, mas o que est escrito nela parece verdadeiro. A pessoa que a escreveu afirma que voc vendeu um de seus desenhos a outra companhia, enquanto trabalhava para ns. Os olhos de Marion se abriram assustados e ela pensou que fosse desmaiar. Ento voc descobriu murmurou com voz abafada, admitindo sua culpa. Quer dizer que verdade! Bruce exclamou, furioso, fazendo-a estremecer. Meu Deus, Marion! Acho difcil acreditar que voc tenha sido capaz de uma coisa destas. Ento, no tem nada a dizer em sua defesa? Eu... eu ia lhe contar tudo. Pretendo restituir o dinheiro. Reconheo que quebrei as regras, mas estava desesperada. A indignao dele no diminuiu. Voc recebe um bom salrio. Para que queria o dinheiro? Para comprar roupas... como o traje que estava usando outro dia noite? Era para minha tia. Ela estava no hospital e queria voltar para casa, mas ns no dispnhamos de recursos para isso. Ela precisava de uma enfermeira para cuidar dela, entende? Recebi mil libras, que era a metade do prmio pelo desenho. Com esse dinheiro pago o salrio da srta. Kirby, a enfermeira, e outras coisas de necessidade. Minha tia no pode fazer muita coisa sozinha. A boca de Bruce curvou-se num sorriso sarcstico. Vou ter que averiguar isso antes de me convencer de que no est mentindo. Voc disse que foram apenas mil libras? Depositei o dinheiro no banco. Pode averiguar se quiser. No preciso de sua permisso para fazer o que quer que seja, Marion. Isso vai ser investigado a fundo, com ou sem sua permisso. Ser que no sabia, quando quebrou as regras do seu contrato, que as penalidades poderiam ser rigorosas? Eu... ia falar sobre isso ao sr. Pearsons, quando... minha tia no precisasse mais de mim. Bruce ignorou o que ela disse. Voc disse que recebeu metade do dinheiro do prmio? A pessoa que comprou seu desenho o queria para um concurso? Sim, ele precisava vencer de qualquer modo. Ento... era um homem. Seu amante, por acaso? Como pode dizer uma coisa dessas?! Eu nunca o vi. Mesmo assim, melhor voc dizer o nome dele. Se dissesse o nome a Bruce, Telma talvez ficasse encrencada. Confusa, Marion olhou para ele, incapaz de pensar direito. A apreenso a estava deixando doente, entorpecendo sua mente. No posso murmurou. Voc podia ir para a priso. Posso lhe dizer o nome da fbrica... Pretendia devolver o dinheiro mas... isso foi s h trs meses, e eu... ainda no tive chance. Bruce parou de fazer perguntas e ficou pensativo. Marion permaneceu sentada, trmula, no ousando falar. Depois de alguns minutos, ele tirou um molho de chaves do bolso e o entregou a ela. V me esperar no carro ordenou secamente. Tenho que dar um telefonema,

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

mas irei assim que puder. E meu trabalho? O sr. Paley vai querer saber onde estou. Voc no vai voltar para l enquanto no esclarecermos tudo isso. Agora saia e pare de fazer perguntas. Quando Bruce se reuniu a ela e saram rapidamente do estacionamento, no havia qualquer alterao visvel no semblante dele. Marion perguntou, apreensiva, para onde estavam indo e ele respondeu simplesmente que ela logo saberia. Apenas alguns minutos depois que ela se deu conta de que ele a estava levando para casa. CAPTULO V Percorreram rapidamente as ruas familiares e Marion perguntou: Por que no posso ir para casa sozinha? Tenho que voltar para pegar meu carro. Voc poder peg-lo amanh de manh. Vou lev-la para casa, para que eu possa ver pessoalmente at que ponto sua tia est doente, antes que voc tenha chance de inventar mais alguma coisa. Sua relutncia anterior em apresentar-me a ela fez-me suspeitar de que voc no estivesse dizendo a verdade. Marion olhou-o calada e ferida. Todo seu mundo de sonhos havia desmoronado. Bruce tornara-se um estranho. No era mais o homem que a queria apaixonadamente. A fisionomia carregada dele demonstrava claramente que no queria mais saber dela. Marion sentia-se assustada e fraca, mas ele no demonstrava qualquer compaixo. No que ela merecesse alguma, admitiu. Mas se gostasse, mesmo que fosse um pouquinho s dela, ele procuraria ao menos entender por que tinha sido levada a cometer o ato desprezvel de que tomara conhecimento. Ele estacionou o carro to bruscamente diante da casa dela, que Marion foi lanada para a frente. Em questo de segundos, sem um pedido de desculpas, ele a puxou para fora do carro e a conduziu at a porta da frente. Ao pensar no estado de sade de Kate, Marion suplicou, plida: No vai dizer nada minha tia, vai? Ela no faz idia da procedncia do dinheiro que recebi. Contei-lhe que tive um aumento de salrio. Leve-me at ela ele respondeu, simplesmente. A srta. Kirby encontrou-os no hall, surpresa em ver Marion em casa quela hora. Houve algum problema, querida? a mulher perguntou ansiosa, olhando com curiosidade para o rosto srio de Bruce. No houve problema algum, senhorita ele falou, suavemente. Marion tirou o resto do dia de folga e quer que eu conhea sua tia. A srta. Kirby pareceu indecisa, quando Marion o apresentou a ela. Sua tia no est muito bem esta manh, querida. Mas acho que no haver problema, se no se demorarem demais. Sei que ela est ansiosa por conhecer o sr. Sinclair. Ficaremos apenas alguns minutos Bruce prometeu, cravando os dedos no brao de Marion, ao v-la hesitar. Impotente, ela deixou-se conduzir sala de jantar, que tinha sido transformada em quarto, para quando Kate no pudesse mais subir a escada. Por aqui apontou, sem jeito. Kate Gordon mal conseguia levantar-se da cama. Seu estado de sade piorava dia a dia. Estava cada vez mais fraca e as drogas que tomava para aliviar as dores a deixavam sonolenta. Mas ela abriu os olhos quando a sobrinha se aproximou. Marion? Chegou em casa cedo ela murmurou, um sorriso dbil nos lbios. Trouxe algum para conhec-la, tia Kate. Bruce aproximou-se e segurou os dedos brancos e inertes da mulher.

Julia 31

368

Captive of fate
Srta. Gordon. Eu sou Bruce Sinclair. Minha sobrinha me falou muito sobre o senhor. Conheci Alec Pearsons. Houve tempo em que fomos bons amigos. Bruce apertou-lhe delicadamente a mo e olhou em torno do aposento antes de voltar a olhar para o rosto emaciado de Kate. Marion muito boa para mim a tia disse. No sei o que teria feito sem ela. Mas a garota tem sua prpria vida para viver. Foi por isso que fiquei to contente quando o senhor... conseguiu convenc-la a sair um pouco. Bruce tocou novamente a mo da mulher, dizendo-lhe que precisava ir embora, mas que voltaria. Ao conduzir Marion para fora do quarto, esta convidou-o a ir para a sala de estar. Voc disse sua tia quem eu era? ele indagou secamente, quando ficaram sozinhos. Assim que eu mesma soube. Quer dizer que esteve alardeando a meu respeito? , existe sempre um trouxa pronto a se deixar levar por uma traidora calculista como voc. Marion engoliu em seco. No alardeei coisa alguma ela defendeu-se. E no sou calculista como voc diz. Se a histria do desenho no tivesse acontecido to inesperadamente, jamais teria concordado em fazer o que fiz. Gostaria de no ter concordado... Bruce aproximou-se dela, as mos nos bolsos da cala. bvio que no mentiu sobre sua tia. Talvez consigamos encontrar alguma soluo para aliviar o problema dela. Por hora, quero v-la amanh. Esteja em meu escritrio s onze horas. Ele se virou, mas Marion segurou-lhe o brao, encarando-o atormentada. Vou continuar com meu emprego, Bruce? Preciso muito trabalhar, e se voc no me quiser... Ainda quero voc ele retrucou com uma frieza que a fez estremecer. Quanto ao que voc vai fazer... No acha que devia ter pensado nisso antes? Mas j lhe disse que pretendia restituir cada centavo! Ele puxou o brao com impacincia e caminhou em direo porta. No me venha com essa de novo respondeu. Mandarei algum vir busc-la amanh de manh. Esteja pronta. Marion nunca havia se sentido to infeliz e humilhada em sua vida. Tambm estava preocupada e a tenso era quase insuportvel. Precisou fazer um esforo sobrehumano para evitar que Kate desconfiasse de que algo no ia bem. A tia, entretanto, estava mais curiosa sobre Bruce do que sobre o motivo da sobrinha estar de folga. Marion passou o tempo todo se esquivando de perguntas que no desejava responder. O choque dos acontecimentos da manh ainda estava muito vivo. No conseguia esquecer o desprezo que vira no olhar de Bruce. Mesmo que ele a perdoasse, ser que tudo poderia continuar como antes? De que teria adiantado jurar inocncia, quando havia cometido um crime e era inegavelmente culpada? Duvidava que tivesse reagido de modo diferente, se estivesse no lugar dele. As provas contra ela eram conclusivas, e ele no estava disposto a aceitar explicaes sobre as circunstncias que a tinham levado a agir com deslealdade. Intrigada, ela pensou sobre a carta que ele recebera. S Telma poderia t-la escrito. O irmo dela teria se arriscado demais e no ganharia nada se a trasse. Mas o que Telma ganharia com aquilo? Franziu o cenho, ao se dar conta de que a resposta era bvia demais. A moa havia se encantado com Bruce e estava com cime, porque acreditava que Marion estava lhe roubando algo que ela prpria queria. Talvez estivesse enganada, mas sabia que ia ser quase impossvel continuarem trabalhando juntas.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Marion chegou dez minutos adiantada na fbrica na manh seguinte. Ao sentar-se na sala da srta. Drake, enquanto esperava que Bruce mandasse cham-la, ficou imaginando se ele no iria mandar prend-la. Tinha as mos midas e estava fria de apreenso, bem antes que ele a mandasse sentar. Encontrou-o em p ao lado de sua mesa e ele olhou-a de relance, quando ela entrou e fechou a porta. Bom dia Marion cumprimentou, incapaz de pensar em outra coisa para dizer quele estranho de olhar gelado. Bom dia. Sente-se ele respondeu, secamente. Ela sentou-se com as mos sobre o colo, sentindo os olhos arderem com as lgrimas contidas. No suportava mais aquele tratamento desdenhoso. Bruce... O que voc descobriu? perguntou, afinal. O que vai fazer comigo? Ele ignorou a lgrima que escorreu, por fim, pela face dela. Uma pergunta por vez. Receio que as provas contra voc sejam bastante conclusivas. Marion engoliu em seco. Compreendo isso. Mas, se voc puder esperar at que Kate se v, antes de me processar... Os lbios dele se comprimiram. Algo ter que ser feito, mas talvez no cheguemos a isso. H uma alternativa que posso lhe propor. Marion olhou-o emudecida, e ele continuou: Pode ter sido coincidncia mas, quando voc mencionou o nome da firma para a qual vendeu seu desenho, lembrei-me de que j havia feito negcios com o homem que a dirigia. Consegui falar com ele esta manh. Aps uma pausa, durante a qual Marion esperou em apreensivo silncio, Bruce deu de ombros e prosseguiu: Ele informou-me que a companhia foi liquidada. Em outras palavras, foi falncia. Depois de manifestar-lhe meu pesar, perguntei se ele iria dispor de bons desenhistas de seu antigo departamento de criao. Ele me disse, ento, que seus melhores desenhistas j haviam sido absorvidos por outras firmas. Um certo Oliver Brown, cujo trabalho havia conquistado o prmio regional deste ano, viajou para o exterior. Parece que foi para a frica do Sul. Sendo assim, no foi muito difcil ligar o sr. Brown que trabalha para ele e a srta. Brown que trabalha para ns, e saber mais ou menos o que estava se passando. No estou certo, Marion? Ela assentiu, tristemente. No adiantava negar. Pelo jeito, Bruce sabia de tudo. Telma Brown escreveu aquela carta ele concluiu. Mas no h prova... Pelo amor de Deus, Marion! Use seus miolos! Consegue pensar em algum mais que pudesse ter feito aquilo? Quer que eu refresque sua memria contando-lhe tintim por tintim? E ento, vai facilitar as coisas me dizendo o que aconteceu, ou ser que vou ter que arrancar isso de voc? Ela olhou-o com tristeza, com um soluo preso na garganta. Voc parece j saber de tudo, mas eu vou lhe contar. Telma sabia que eu estava preocupada com Kate. Ela tambm estava preocupada com o irmo. Temia que ele fosse dispensado da firma onde trabalhava. Ento apareceu o tal concurso, e ela achou que ele no seria demitido, caso o vencesse. Bruce interrompeu-a. E o sr. Brown precisava de uma nova inspirao. Ele provavelmente nunca usou seu desenho, Marion. Pelo menos, no na forma original. mais provvel que ele tenha feito algumas alteraes. Pessoas como esse homem so engenhosas demais

Julia 33

368

Captive of fate
para se arriscarem tanto. Mas por que Telma me trairia? Ela devia saber que voc talvez descobrisse quem escreveu a carta. No posso imaginar por que ela trairia voc. Talvez achasse que eu a despediria sem levar o caso adiante. Talvez ela saiba que a firma do irmo fechou, de modo que ele no poderia mais ser prejudicado. Mas ela usou definitivamente a informao para prejudicar voc. Marion ficou em silncio por um momento e ento perguntou: Voc me perdoou? Ele se aproximou e arrancou-a literalmente da cadeira, puxando-a para si. Se eu a perdoei? Quando que voc vai compreender o que fez? No apenas rompeu o contrato que assinou quando passou a trabalhar para esta firma, como o desenho que voc vendeu poderia ter nos rendido muito mais do que as mil libras que voc recebeu. Um de nossos clientes viu o desenho e ficou muito impressionado. No entanto, a est voc, indignada por algum t-la trado, quando voc mesma se mostrou disposta a desempenhar o papel de traidora. E ainda vem me falar em perdo! Entendeu tudo errado ela soluou. Sei que mereo seu desprezo, mas no tive a inteno de prejudicar ningum. S fiz o que fiz por Kate e porque achei que poderia reembolsar o dinheiro mais tarde. No sabia o que isso acarretaria. No sabia? Se voc me desse outra oportunidade... Se eu lhe desse outra oportunidade? Voc me julga um tolo? Acha realmente que vou ficar aqui sentado, esperando que voc venda alguma coisa cada vez que ficar apertada de dinheiro? Pelo certo, seu caso deveria ser levado ao conselho. Se eu no sentisse pena de ver uma mulher to bonita mofando na cadeia, no hesitaria em fazlo. Mas o que quer que acontea, nunca mais confiarei em voc. Marion afastou-se dele. Sentia-se zonza e indisposta, mas s conseguia pensar em Kate. Tenho que trabalhar, Bruce ela suplicou, mandando o orgulho s favas. Kate e eu no poderamos viver sem o que ganho. Ela recuou at esbarrar na parede, e Bruce a seguiu, aprisionando-a mais uma vez entre seus braos. V para casa e despea a enfermeira, meu bem ele disse. Cuide de sua tia voc mesma. Com seu crebro tortuoso, tenho certeza de que logo encontrar outro homem para ajud-la. Bruce segurou-lhe o queixo para que ela o encarasse. Bem, voc no pode fazer nada aqui. Jamais permitirei que se aproxime novamente da central de desenhos, e vou encontrar uma maneira de impedir que voc sabote mais algum, isso eu lhe garanto. A frieza do sorriso dele no foi nada, comparada crueldade com que ele a beijou nos lbios. Marion sentiu vertigens, quando o choque que lhe atravessou o corpo se misturou dor que j sentia no corao. Sua respirao ficou presa e a sala comeou a girar mas, quando tentou escapar de Bruce, os braos dele se fecharam com mais fora sua volta. Ele a beijou, ento, como se quisesse descarregar toda a raiva e desapontamento que sentia, para em seguida afastar-se bruscamente, ofegante. V para casa, srta. Gordon ele ordenou. Eu a procurarei dentro de um ou dois dias. Ao invs de ir para casa, Marion comeou a procurar trabalho. No se sentia em condies para tal, mas achava que aquilo era imperativo. Infelizmente, no teve sorte. As pessoas das agncias de empregos ficaram intrigadas por ela ter aparentemente deixado uma firma como a Pearsons, pelo simples fato de querer uma

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

mudana. Bruce s foi procur-la na noite do terceiro dia. Eram mais de oito horas. A srta. Kirby j tinha ido embora e Kate estava dormindo, quando Marion atendeu a porta. Ela empalideceu ao v-lo. No vai me convidar para entrar? ele indagou, olhando-a com frieza. No sou nenhum fantasma, embora no seja tampouco bem-vindo. Marion ia conduzi-lo sala de estar, mas ele a deteve, segurando-a pelo brao. O que h de errado em irmos para a cozinha? Deve estar mais quente l. Ela... est um pouco desarrumada. Alm disso, tenho que ficar atenta para o caso de Kate me chamar ela argumentou. Tenho ouvidos muito aguados ele respondeu, olhando em torno do pequeno cmodo com indiferena. A mesa estava coberta de papis. Tarde demais, Marion lembrou-se dos clculos que estivera fazendo. Bruce aproximou-se da mesa, e seu olhos treinados logo constataram o estado lastimvel das finanas dela. No vai ter com que se manter por muito tempo ele comentou. Isso no de sua conta! Ele sentou-se, sem ser convidado, numa das cadeiras. O que tem feito desde a ltima vez que nos vimos? perguntou, ento. Estive procurando emprego. Ele simplesmente sorriu. Sentindo vontade de esmurr-lo, Marion ps a chaleira com gua no fogo, apenas para se ocupar com alguma coisa. No suportava ficar parada, olhando para ele. S temos caf instantneo ela disse. Est bem para voc? Ele assentiu, de modo ausente. Parece que suas andanas procura de novo emprego foram infrutferas. Sem as devidas referncias e sem um motivo plausvel para ter deixado a Pearsons, no vai ser fcil ela respondeu, olhando-o ressentida ao colocar o caf solvel nas xcaras. Por acaso espera que alguma coisa seja fcil para voc, depois do que fez? No. Ento pare de se lamentar. Ela se sentou ao lado.dele e olhou-o, angustiada. O que vai fazer a respeito de meu caso, Bruce? perguntou. Mudou de idia quanto a me processar? Isso no adiantaria muito. E quanto a Telma? Ela sabe o que fiz e deve ter tido algum motivo para lhe contar sobre isso. Ser que ela ficar satisfeita, se nada de realmente terrvel me acontecer? A srta. Brown se contentaria se eu a despedisse. Mas, se lhe interessa saber, ela deixou Manchester para sempre e foi se juntar ao irmo. Como foi que voc a persuadiu a ir? Marion quis saber, perplexa. Deixe isso para l. Posso lhe garantir que no usei de violncia. Entramos num acordo que nos satisfez a ambos. Ela at que se saiu muito bem para uma pessoa que recorre chantagem. Ela vai conseguir se estabelecer na frica do Sul? Acho que isso pode ser arranjado. No faa essa cara ansiosa, Marion. A frica do Sul ainda um bom lugar para se viver, e sou capaz de apostar que a srta. Brown se aproveitar ao mximo de tudo o que o pas tem a oferecer. Em todo caso, ela j havia pensado em ir viver com o irmo. Mas, seja o que quer que acontea, no vamos v-la mais por aqui. Marion respirou fundo.

Julia 35

368

Captive of fate
Voc se livra logo das pessoas, no? Se me livro ds pessoas, da maneira mais agradvel possvel. Nunca fao nada que esteja fora da lei. Ento s resta eu... De fato. No tem sido fcil decidir o que fazer com voc. Gostaria de voltar para a fbrica, mas acho que no adianta lhe pedir uma nova oportunidade. Est certa. No confio mais em voc. J me disse isso antes. No poderia deixar voc voltar, Marion, sem prestar contas do que fez. Mas e se ningum souber? ela arriscou, desesperada. Bruce perdeu a pacincia. Droga! Ser que no entende? J existem complicaes suficientes, mesmo sem eu admitir voc de novo. Se no consultar o conselho, terei que assumir toda a responsabilidade sozinho. No posso me arriscar a permitir que a mesma coisa acontea de novo, caso outra firma a empregue. Eles viriam imediatamente em cima de mim, e eu teria que arcar com as conseqncias. No vai acontecer de novo. A nica maneira de garantir que isso no acontea me casando com voc. Marion encarou-o, absolutamente perplexa. O-o que foi que disse? Isso mesmo que voc ouviu. Ns vamos nos casar. Isto impossvel! ela respondeu, levantando-se de um salto. a nica soluo que me ocorre ele retrucou, dando de ombros. A indiferena de Bruce a machucou tanto, que ela teve vontade de gritar. Suas faces queimavam com as lgrimas que escorriam de seus olhos azuis e ela engolia com dificuldade. Voc... no me ama... ela balbuciou. No, no amo. Voc se admira? No... mas um fato. O amor no necessrio no tipo de casamento que vamos ter. Marion estremeceu debaixo do olhar de desdm que ele lhe dirigiu. Bruce era alto, forte e msculo, mas ela se lembrou de sua antiga ternura ao acarici-la. Agora, embora soubesse que era culpada pela mudana de atitude dele, ficava surpresa de v-lo to insensvel. Em outras circunstncias teria ficado radiante em se casar com ele. Mas, em outras circunstncias, disse a si mesma com amargura, ele nunca a teria pedido em casamento! O que voc vai ganhar com isso? ela indagou. Cuidarei para que valha a pena ele escarneceu, o olhar percorrendo significativamente o corpo trmulo dela. Aflita, Marion sentiu seu corao bater acelerado. No queria ter nada a ver com ele, entretanto seu corpo sempre a traa. Suas faces ficaram ruborizadas e ela cerrou os punhos com fora. No posso me casar com ningum. No posso deixar minha tia, e ela tambm no sairia daqui. Ela no vai precisar sair daqui. Assumirei as despesas com ela, assim que nos casarmos. Contratarei mais uma enfermeira para ficar com ela noite e cobrirei as despesas domsticas. No vai faltar nada sua tia. Mas ela jamais aceitaria isso. Acho que ela j passou do estgio em que a independncia to importante assim. Creio que ela deve achar que sua felicidade vem em primeiro lugar. Marion olhou-o confusa. Ele tinha resposta para tudo. Kate ficaria aliviada se

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

soubesse que o futuro da sobrinha estava assegurado, e ela estava a cada dia menos ciente do que se passava sua volta. Bruce interrompeu seus pensamentos. No h outra alternativa. Mesmo com toda boa vontade do mundo, no posso permitir que voc volte para a fbrica. E esta a nica maneira de eu ficar de olho em voc. Tambm no vai fazer um negcio to mau assim! Vai expiar seus pecados em completo conforto e segurana. Os mexericos magoam as pessoas mas, como minha esposa, voc poder ignor-los. Eu... encontrarei algum tipo de emprego. Farei qualquer tipo de trabalho... Bruce riu impiedosamente. difcil encontrar qualquer tipo de trabalho numa regio com alta taxa de desemprego como esta, Marion. E voc tem que pensar tanto em sua tia quanto em voc mesma. No sei o que dizer! Basta dizer sim. Parece que no tenho escolha rendeu-se, afinal. No posso dizer que sua forma de aceitao seja muito lisonjeira ele comentou, sarcstico. Espero que, no futuro, suas reaes sejam mais do meu agrado. No creio que nenhum de ns dois esteja fazendo isto por prazer. Voc s quer se vingar! Ele se levantou de repente e tomou-a nos braos. Talvez. Por que no? A boca de Bruce desceu sobre a de Marion, antes que ela tivesse tempo de evit-lo. Ele no demonstrou nenhuma misericrdia, chegando a machuc-la. Como acontecera no outro dia no escritrio, ele a estava punindo pelo que fizera. Compreendendo isto, Marion tentou se desvencilhar dele, mas sentiu a cabea girar com as emoes que j estava se acostumando a sentir. Por favor, pare! exclamou, quando ele se afastou de leve, por um segundo. A vingana vai ser muito doce, meu bem. Se isto mesmo que estou procurando... Est me machucando! Como pode ser to insensvel? muito fcil e voc merece ele replicou. O beijo seguinte no foi to doloroso, mas ela se afastou, sem saber se era difcil suportar a crueldade ou a ternura dele. Agora chega? ele perguntou. Marion baixou a cabea, para que Bruce no visse seu rosto rubro. Onde que vamos morar? ela indagou. No posso deixar Manchester, por enquanto. A no ser que voc queira esperar. Vamos nos casar imediatamente, Marion, e no precisamos sair da cidade. Alec tambm me deixou a casa dele como herana. Estive hesitante quanto a morar nela sozinho, mas agora as coisas mudaram. Contanto que ela no fique muito longe daqui... Eu gostaria de visitar Kate sempre que for possvel. Poder vir v-la todos os dias. Contanto que esteja de volta todas as noites... Eu a levarei para ver a casa neste fim de semana. Fiel sua palavra, Bruce foi busc-la no sbado, aps o almoo. Estava muito srio e mantinha o ar de indiferena. Quando, ao entrar no carro, ela sorriu e comentou sobre a beleza do dia, ele a ignorou. Vi voc na cidade esta manh ele disse, ento. Marion olhou de relance. Ento era por isso que ele estava to srio! No olhava para ela, concentrado no trnsito. As ruas ficavam mais vazias nos fins de semana, mas havia muitas crianas pelas

Julia 37

368

Captive of fate
caladas. Tive que comprar algumas coisas para Kate ela explicou. Viu algum que conhecia? Bruce quis saber. Ento era isso. No encontrei ningum da firma, se a isto que se refere. Gostaria que voc evitasse as pessoas com quem trabalhou ele disse. Deve ter muitos outros amigos. Este ltimo ano eu os deixei quase todos. Por causa de sua tia? Marion deu de ombros. Bem, eu no podia sair noite para me encontrar com eles. Achei mais fcil me limitar ao pessoal que conhecia na fbrica. Sente falta deles? Sim. O desenho txtil no uma carreira to isolada como muita gente imagina. Eu fazia parte de uma equipe, tanto em meu esprito como fora dele. Um bom desenhista tem que trabalhar em conjunto tambm com os tcnicos que operam as mquinas. Passava muito tempo na fbrica, discutindo sobre os processos de tingimento. Mas claro que voc deve saber disso tudo. Sim, eu sei. Mas isto no quer dizer que eu me aborrea de ouvi-la falar. l foi a Londres ou ao exterior? Sim, uma vez. George e Telma geralmente visitavam as grandes lojas e clientes de Londres. Nunca pensou em todas as coisas s quais talvez estivesse renunciando? Ao ver os lbios dele se comprimindo numa clera sbita, Marion suspirou. Sabia muito bem o que ele estava insinuando. Mas ela nunca teria renunciado a nada, voluntariamente. Bem, eu poderia trabalhar como free-lancer... No! Por que no? Ele ficou momentaneamente calado, mas afinal tornou a falar: Voc tem talento demais. Posso passar muito bem sem esse tipo de concorrncia. Havia pensado nisso apenas como uma forma de me manter ocupada. Encontrarei outra coisa para voc fazer ele retrucou, num tom que ela no saberia dizer se era uma promessa ou uma ameaa. Eles fizeram o resto da viagem em silncio. Marion sentia um arrepio gelado na espinha cada vez que olhava para a expresso carrancuda de Bruce. Era bvio que ele nem cogitava em perdo-la. Compreendeu que isso levaria tempo, e se repreendeu por ser to impaciente. No adiantava sentir pena de si mesma. Tinha que encarar as coisas do ponto de vista dele. Tinha que lhe dar tempo para aprender a confiar nela de novo. S esperava que aquilo no demorasse muito. CAPTULO VI Bruce havia dito que a casa ficava nos arredores da cidade e Marion ficara imaginando uma agradvel habitao de subrbio, toda cercada de rvores. Sentiu-se, portanto, desapontada ao v-lo sair da avenida principal e entrar numa rua comprida, de aparncia descuidada. As casas em ambos os lados eram grandes e isoladas, mas estavam em estado precrio. Faltavam telhas e as paredes tinham manchas verdes de umidade. Os jardins estavam crescidos demais e as folhas mortas do ano anterior se amontoavam no solo mido. A entrada para carros por onde seguiam no estava em melhores condies, pois o mato crescia no caminho pavimentado, no deixando quase espao para o carro passar. A casa de onde se aproximavam era to grande quanto as da vizinhana, e

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

estava no mesmo estado de decadncia. Isto aqui j deve ter sido um bairro muito elegante Marion comentou, sem muito tato. Alec Pearsons viveu aqui Bruce replicou, spero. Portanto, a casa deve ser boa o suficiente para voc. Eu no quis dizer... No importa o que voc quis dizer! Vai morar aqui, quer goste, quer no. E bom que saiba aproveitar da melhor forma. Desculpe ela murmurou, ao segui-lo at a porta da frente. Ao ver-lhe o rosto plido, Bruce sentiu uma ponta de remorso. O tom de voz dele abrandou um pouco, ao encaixar a chave na fechadura. Admito que pensei em vender esta casa antes de conhecer voc. Parecia grande demais para um homem s. Mas, agora que vou ter companhia, acho que ela vai ser ideal. Guardando as dvidas s para si, Marion entrou com ele. O local devia estar exatamente como Alec Pearsons o deixara. Havia bastante espao, mas o interior era escuro e deprimente, uma atmosfera nada convidativa. Os lambris de madeira so bonitos ela comentou, procurando alguma coisa positiva para dizer. Com um pouco de imaginao e os mveis certos, esta casa pode ficar muito bonita. J est pensando em gastar meu dinheiro? No pode esperar at nos casarmos? Marion afastou-se, chocada. No pretendia... Voc no tem nem coragem de manter suas convices? Precisa parar com essa mania de se retratar cada vez que diz alguma coisa que no me agrada. No tenho qualquer respeito por embusteiros, e muito menos por covardes. Ela engoliu em seco, contendo as lgrimas. Eu, pelo menos, tento agrad-lo disse. Voc, ao contrrio, nunca procura fazer o mesmo comigo! E por que deveria? Voc uma mentirosa. Estaria traindo tudo que existe de decncia em mim se a tratasse com considerao. Marion procurou no provoc-lo ainda mais protestando em favor de sua inocncia. Afastou-se dele e subiu a escada. As cores do andar superior eram mais deprimentes que as do trreo, e ela estremeceu ao pensar nos efeitos que isso lhe causaria. Aquilo tudo entraria em conflito constante com sua natureza sensvel.Entretanto, a casa estava imaculadamente limpa. Tudo ali brilhava e ela achou o fato um tanto incoerente. Teias de aranha combinariam mais com aquele lugar! Bruce surgiu pouco depois, parecendo tambm deprimido, e Marion procurou alegrlo um pouco. Est tudo muito limpo comentou, com um leve sorriso. Contratei uma firma para fazer a limpeza ele esclareceu. Eles viro uma vez por semana, depois que nos casarmos. Marion foi at a janela para dar uma olhada no jardim. Achou que ele ficaria bonito se fosse bem-cuidado. Quem sabe com canteiros de flores e a grama bem-aparada? Ao se voltar para falar com Bruce, assustou-se ao v-lo bem atrs dela. Seu corao comeou a bater, acelerado. Eu estava olhando l fora ela disse, sem jeito. J tive uma casa com jardim, e gostava de brincar e me sujar nela. Quando era criana, claro! mesmo? ele indagou, indiferente. Pensei que estivesse mais interessada em saber onde vai dormir. Achei que fosse aqui neste cmodo.

Julia 39

368

Captive of fate
No, aqui o quarto de hspedes. Suponho que voc quem decidir onde irei dormir, no? Acho timo que compreenda isso. Pelo menos, voc parece estar aprendendo. Bruce falava com tal arrogncia, que Marion tentou se afastar quando ele se aproximou e tomou-a nos braos. J disse para no me evitar ele ameaou, puxando-a ainda mais para si. Beijou o pescoo dela, provocando-lhe arrepios por todo o corpo. Marion sentiu uma onda inevitvel de desejo, quando ele lhe acariciou as curvas dos seios, apoderando-se dos lbios dela com uma nsia cada vez maior. Ao se separarem, ela o ouviu gemer e precisou de toda a fora de vontade para no enlaar o pescoo dele. '"No significo nada para Bruce", disse para si mesma. "Ele pode me desejar, mas ser que gosta de mim? O desejo poder deixar de existir, uma vez que eu lhe pertena. Eu, por outro lado, o amo!" Nunca mais me evite, benzinho ele advertiu, afastando-se bruscamente. Uma vez que estivermos casados, cuidarei para que obedea s clusulas do contrato que vai assinar. E pode tirar essa expresso chocada do rosto. Desta vez no ter nenhuma chance de dar outros golpes. O "contrato" de casamento, como Bruce preferiu cham-lo, foi devidamente assinado duas semanas mais tarde. Aps uma breve cerimnia na igreja local, eles passaram uma hora na casa de Kate. A srta. Kirby fez um bolo e sanduches como presente de casamento, e Bruce forneceu o vinho. Marion tambm havia preparado doces e salgadinhos. Tudo ficou muito bem-arrumado sobre a mesa que haviam levado para o quarto de Kate, a fim de que ela tambm pudesse participar da festa. O juiz de paz que os casou props um brinde. Bruce permaneceu o tempo todo ao lado de Marion, e ela percebeu o quanto isso agradava sua tia. Mas era s aparncia, claro. Entretanto, no custava procurar mostrar-se feliz. Vou sentir sua falta, querida Kate comentou num dado momento. Cuide bem dela, Bruce. No imagina a esposa maravilhosa que acaba de receber. Pode ficar tranqila ele respondeu, dando uma palmadinha na mo da mulher. Vou guard-la como se fosse um tesouro pelo resto da vida. Marion ficou perplexa ao v-lo inclinar-se, ento, para beij-la. Mas, afinal, ele estava fazendo aquilo somente por causa de sua tia. O beijo se prolongou e Marion sentiu, de repente, como se o resto do mundo tivesse desaparecido e seus braos apertaram o corpo do marido. O pigarrear delicado de srta. Kirby os fez separarem-se mas Bruce continuou a olhla com intensidade. At logo, querida Marion disse para a tia. possvel que eu a veja amanh. As despedidas no se prolongaram, pois Kate estava cansada. J anoitecia quando eles foram para a casa que seria o novo lar de ambos. No viajariam, uma vez que no seria prtico para nenhum dos dois. Bruce estava ocupado demais na fbrica, e Marion no queria ficar longe da tia. As janelas e as portas da casa haviam sido pintadas, mas estava escuro demais para ela ver direito. Bruce devia ter mandado consertar o aquecimento central, pois o ambiente estava mais quente e convidativo. Quase todas as roupas de Marion j estavam na casa, e ela sentiu, de repente, vontade de trocar-se. Foi um dia cansativo comentou hesitante, sentindo que Bruce a observava. E ainda no terminou. Ela sentiu o corao bater mais depressa. Gostaria de mudar de roupa disse, ento. Para qu? No vamos a parte alguma.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Marion subiu a escada tensa e ele a seguiu. Ao entrarem no quarto, ele fechou a porta e dirigiu-lhe um olhar que a fez estremecer. Se estiver com fome, posso lhe preparar qualquer coisa para comer ela balbuciou, confusa. Ele sorriu cinicamente. Estou com fome, sim, mas no de comida, meu bem. Notando o brilho dos olhos dele, procurou se afastar, mas ele foi mais rpido. No vai tentar me enganar como fez com Alec Pearsons, vai? ele indagou, forando-a a encar-lo. No tenho nenhuma inteno de engan-lo. S ia me despir. mesmo? Ento talvez precise de ajuda. Posso me arranjar muito bem sozinha. Por que no finge que no pode? Fica muito mais divertido. Os olhos dele j a despiam e ela sentiu um aperto na garganta quando ele comeou a beij-la sedutoramente. Por um momento entrou em pnico e procurou se desvencilhar. Mas Bruce a dominou com facilidade e a puxou para si, acariciando-lhe a base da espinha. Ele a machucava um pouco, mas de uma maneira nova e excitante, contra a qual ela no tinha defesa. Um desejo intenso e repentino brotou dentro de Marion, fazendo com que se agarrasse a ele, abandonando-se no crculo de seus braos. Se no estiver com fome, por que no vamos para a cama? Bruce sugeriu, afastando-se um pouco. A no ser que voc prefira descer. Ela engoliu em seco. No... eu no quero descer. E... para a cama? O rubor das faces dela aumentou. Sim... Bruce comeou a despi-la lentamente. Umedecendo com a lngua os lbios secos, ela se manteve imvel, enquanto ele tirava cada pea, at deix-la apenas de calcinha e suti. Pressionando sua cintura delgada, ele a beijou pouco acima dos seios. Seu corao est batendo como louco comentou. Marion fechou os olhos, enquanto os lbios dele roavam sua testa. que tudo isto novo para mim confessou baixinho. Ele sorriu e se afastou um pouco para se livrar de suas prprias roupas, jogando-as no cho, sobre as de Marion. Ela recuou apreensiva. No me diga que nunca viu um homem nu antes ele brincou. No... ela admitiu, baixando a cabea. Bruce acariciou seus cabelos, procurando acalm-la. No tenha medo. No sou um monstro. Marion ficou ofegante, quando ele a beijou na face, descendo para o pescoo. O quarto parecia girar e, incapaz de resistir aos apelos de seus sentidos exaltados, ela o abraou febrilmente, enterrando-lhe as unhas na carne. Os lbios dele continuaram a explorar seu corpo, suscitando arrepios de prazer sensual. Voc linda! Bruce murmurou, levantando-a nos braos e deitando-se na cama. To esguia e flexvel... Fico louco s de olhar para voc. Marion gemeu baixinho, quando ele a beijou de novo nos lbios. No queria mais evit-lo. Seu nico medo agora era que ele a deixasse. Eu a desejei desde a primeira vez que a vi ele falou com a voz abafada, antes de abrir o fecho do suti dela e tir-lo rapidamente. Em seguida tirou-lhe a calcinha,

Julia 41

368

Captive of fate
enquanto beijava seu colo palpitante. Marion gemeu novamente quando a mo de Bruce acariciou suas costas, colando seu corpo ao dele. Quando seus lbios se reencontraram, ela sentiu todo seu corpo vibrar, as emoes a sufocando, num desejo crescente de ser uma s com ele. Tenho que possuir cada pedacinho de voc Bruce disse, selvagemente. Ele a abraou ainda com mais fora, comeando a possu-la sem pressa, parando quando ela gemeu de dor, esperando que esta passasse. Ento, tomado por um desejo incontrolvel, penetrou-a delicadamente. Seus corpos se fundiram e as emoes dentro deles aumentaram num crescendo, at compartilharem de uma unio total e plena. Quando Bruce lhe falou um momento depois, Marion sentiu-se flutuar num delicioso mundo irreal, um calor de satisfao pelo corpo em vez do desejo que ele aplacara to maravilhosamente. Voc est bem? ele perguntou. Ela assentiu com uma expresso sonhadora, e ele lhe tocou a face. Ei! - exclamou. No vai dormir e me deixar na mo, vai? Ela pestanejou, sonolenta. Estou mesmo com sono. Pois um bom banho de chuveiro a far despertar. Marion arregalou os olhos. Mas por qu? Voc vai ver ele respondeu, sorrindo. Enquanto ela sentia sua pulsao aumentar de novo, Bruce a tomou nos braos e carregou-a at o banheiro. Ele abriu o chuveiro e puxou-a para debaixo da gua, abraando-a. Marion teve que manter os olhos fechados por causa da fora do jato de gua, consciente do roar da pele molhada de Bruce contra a sua. Cada vez que ele se mexia, experimentava desejos que julgava terem sido totalmente satisfeitos. Ao sarem do chuveiro, Bruce a envolveu numa toalha. Duvidava um pouco que voc fosse virgem ele falou, enquanto a enxugava, lentamente. Nunca estive com um homem antes ela confirmou. Isto tem importncia? Sim. Gosto de saber que voc toda minha ele disse, olhando-a possessivamente. Depois atirou a toalha para um lado e carregou-a de volta para a cama. J deitados, Bruce recomeou a excit-la e Marion respondeu quelas carcias com paixo. Desta vez as mos dele foram mais gentis ao se moverem suavemente sobre seus seios intumescidos. Marion passou a acarici-lo e ele lhe mostrou o que fazer para agrad-lo. Quando ele a possuiu de novo, ela se entregou num total abandono. J estava quase amanhecendo quando ambos finalmente adormeceram, nos braos um do outro. A ltima coisa de que Marion se lembrava era do beijo que ele lhe dera no ombro e das mos dele em seus seios. Ao acordar, pela manh, ela tateou a cama procurando Bruce, mas no o encontrou. Abriu os olhos em pnico, mas se acalmou ao v-lo em p, prximo janela. Ele vestia um terno, sinal evidente de que pretendia ir fbrica. Marion suspirou. Esperava que o marido passasse pelo menos um dia em sua companhia. Mas procurou no demonstrar seu desapontamento. Afinal, ele tinha um trabalho a cumprir. Por falar nisso, ela tambm no tinha um trabalho a cumprir? No devia se levantar para preparar o caf dele? Bruce? murmurou, com um sorriso de ternura. Ele se virou rapidamente e a olhou com frieza. Pensei que voc fosse dormir a manh toda. Devia ter me acordado.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Ela comeou a se levantar da cama, mas ento lembrou-se de que estava nua e se cobriu com o lenol. Bruce tirou o robe dele do encosto da cadeira e atirou-o para ela. Use isso disse secamente. Ela o encarou, surpresa. Alguma coisa errada? perguntou, ansiosa. No mais do que de costume. Enquanto vestia o robe, ela refletia sobre aquele estranho comentrio. O que ele teria querido dizer? Algum problema na fbrica? No existem negcios sem problemas. Marion mordeu o lbio tensa, ao perceber que ele a estava afastando. No conseguia acreditar que aquilo fosse possvel, depois da noite que tinham acabado de compartilhar. Vou preparar seu caf ela se ofereceu. J tomei foi a resposta breve e seca. Ela ficou desapontada. Tem certeza? Por que eu iria mentir? Desculpe-me. Prometo no dormir mais amanh. A que horas voc voltar para casa? No sei. Ela se aproximou do marido, sorrindo, mas ele a evitou. O que houve? ela indagou, frustrada. Eu... no agradei voc ontem noite? Bruce apanhou seu palet. Se pensa que o que houve esta noite mudou minha opinio a seu respeito, Marion, est muito enganada ele respondeu. O que aconteceu no muda em nada a situao. Quanto mais depressa voc compreender isso, meu bem, mais fcil ser aceitar o inevitvel. Marion empalideceu. Abalada com o choque, comeou a oscilar como se fosse desmaiar. Bruce ergueu as mos como se fosse ampar-la, mas ento deixou-as penderem ao lado do corpo, olhando-a com indiferena. Precisa ir visitar sua tia ele lembrou. Est com seu carro? Sim. Ela deve estar ansiosa por me ver. No demore muito, ouviu? No aconselhvel, at aprender bem o caminho de casa ele advertiu, antes de virar-se e sair do quarto. Com um gesto de desnimo, ela resolveu se vestir e dar uma olhada pela casa, para ver se havia alguma coisa que precisasse fazer, antes de ir visitar a tia. CAPTULO VII Depois de tomar um banho e se vestir, Marion desceu a escada decidida a ignorar suas dvidas e entregar-se inteiramente ao dia que tinha pela frente. Disse a si mesma que s teria a ganhar sendo paciente. Ao chegar sala, porm, assustou-se ao ouvir passos na cozinha. Achou que s podia ser Bruce que tinha voltado para buscar alguma coisa. J ia investigar, quando o telefone tocou. Ficou indecisa, sem saber o que fazer primeiro, mas acabou atendendo o telefone, uma vez que este estava mais prximo. Sra. Sinclair disse ao atender, tendo se esquecido completamente do nmero do telefone. J est comeando a espalhar as novidades, ? uma voz grave respondeu. Bruce! Onde est voc?

Julia 43

368

Captive of fate
No momento, no escritrio... com uma secretria impaciente esperando para anotar algumas cartas. Esqueci de avisar que voc iria encontrar uma mulher, a sra. Brand, na cozinha. Por isso, achei melhor telefonar para avisar. Marion sentiu-se ao mesmo tempo aliviada e levemente irritada. Gostaria que voc no tivesse esquecido, Bruce. Acabei de descer e levei um susto enorme ao ouvir algum andando... Escute aqui ele interrompeu. Sou um homem ocupado, Marion. Da prxima vez que me esquecer de algum detalhe domstico, por favor, no faa tanto estardalhao. Estardalhao? Mas que topete! Qualquer pessoa poderia estar na cozinha! At mesmo um ladro. Tudo bem. Quem a sra. Brand? Marion perguntou, controlando sua indignao. Ela era empregada de Alec Pearsons. Simplesmente disse-lhe que poderia continuar a trabalhar para ns. Mas no precisamos dela. Precisamos, sim. Eu me casei com voc pelo bem da firma, mas quero que este sacrifcio tenha alguma compensao. A sra. Brand cozinhar e cuidar da casa. A sua funo consiste em me manter feliz e satisfeito. No quero uma esposa cansada, quando eu chegar noite. Bruce desligou o telefone e Marion, aturdida, foi at a cozinha. O dia que esperava que fosse maravilhoso no estava tendo um bom comeo. A mulher que estava perto da pia virou-se quando ela abriu a porta. Devia ter perto de sessenta anos e olhava para Marion com uma expresso indecifrvel. a sra. Sinclair? perguntou. Sim, sra. Brand Marion sorriu, disposta a ser amvel. A sra. Brand no alterou a expresso de seu rosto. Parecia ser o tipo de mulher que conhecia seu lugar e nem sonharia em deix-lo. A senhora quer tomar seu desjejum? Apenas caf, sra. Brand, obrigada. E meu nome Marion. A empregada meneou a cabea, desaprovando. Sinto muito, madame. Mas no tenho por hbito tratar meus patres com tanta intimidade. Meu marido acabou de telefonar. Tinha esquecido de mencionar que a senhora estaria aqui. Ele me disse que a senhora trabalhou para o sr. Pearsons. A mulher suspirou. Durante quinze anos. Era uma pessoa de trato fcil. At dormia no andar trreo, para evitar que eu tivesse que subir a escada. Contratamos uma firma de limpeza. Eles cuidaro do andar superior, de modo que a senhora no ter que se preocupar. Marion omitiu o fato de que pretendia cuidar de seu quarto pessoalmente. A sra. Brand anuiu, mas no pareceu se impressionar. Algumas dessas firmas incomodam mais do que ajudam a mulher resmungou. Marion tomou rapidamente o caf que a sra. Brand lhe serviu e informou que ficaria fora o resto do dia. No sei a que horas meu marido vir para casa disse ao sair. Talvez ele telefone para avisar. s seis horas. Pelo menos foi o que disse a empregada informou, virando-se para a pia, de modo que no viu a expresso magoada de Marion. Kate ficou contente em ver a sobrinha. Seu casamento foi maravilhoso a mulher suspirou. S gostaria que voc e

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

seu marido tivessem ido viajar por alguns dias. Marion sorriu, com tristeza. Bruce no pode se ausentar da fbrica. Tem muito trabalho a fazer. Imagino. Mas voc precisa fazer com que ele descanse um pouco. Marion evitou fazer comentrios e foi apanhar um dos livros prediletos da tia. A televiso agora cansava a pobre mulher, mas ela adorava quando a sobrinha lia para ela. Teremos nossa lua-de-mel assim que ele resolver os problemas da fbrica prometeu, sentando-se numa cadeira ao lado da cama de Kate e abrindo o livro. Durante as semanas seguintes, Marion visitou a tia diariamente, exceto nos fins de semana. Parou, no entanto, de usar seu carro. Bruce no sabia disso, e ela tambm no lhe contou nada a respeito. O automvel de Marion estava estacionado na garagem secundria da casa e por isso Bruce no havia notado que ela no o estava usando. Cerca de uma semana depois de estarem casados, ela constatou que no tinha dinheiro suficiente para abastecer o carro. Pior do que isto, no havia como pagar a srta. Kirby. Ela levou vrios dias para reunir coragem suficiente para comunicar isso a Bruce e ele se incumbiu de pagar os servios da srta. Kirby, alm da enfermeira da noite, mas no sem antes exigir da esposa uma lista detalhada do dinheiro que ela havia gasto. Marion, portanto, no quis pedir mais nada a ele, muito menos para si prpria. Mas, ao pensar em tudo que o marido estava fazendo por sua tia, no via como conden-lo. Ele at a convidara para ir morar com eles! Mas o fato era que no podia usar seu carro, de modo que tinha que tomar nibus. Ela tambm no se considerava maltratada. Bruce poderia ter feito com que fosse presa, porm, ao invs disso, ele lhe dera seu sobrenome, a mantinha um segurana e cuidava de sua famlia. J estavam casados h mais de cinco semanas, quando Bruce descobriu sobre o carro. Uma tarde, Marion apanhara chuva antes e depois de tomar o nibus e chegara em casa ensopada. Ainda estava em seu banho quente, quando ele chegou. Marion? ouviu a voz dele chamar. Bruce entrou no banheiro, pois ela no havia trancado a porta, e ento parou, de repente, ao ver as roupas dela molhadas no cho. Isto aqui seu? indagou, intrigado. Ela forou uma risadinha. Sim. Eu me molhei. Isso bvio. O que quero saber como e onde. Foi ao voltar para casa ela esclareceu. A capota de seu carro voou? Apanhei chuva. Acha que estive rolando na grama molhada? Como vou saber? Ele se aproximou da banheira. No quer entrar na gua comigo? ela perguntou, procurando evitar que ele fizesse mais perguntas. melhor voc sair da, Marion ele a contradisse, sem se deixar levar. Quero uma explicao quanto a estas roupas molhadas. Tenho que lhe falar uma coisa sobre esta noite. Podemos conversar muito bem aqui mesmo ela brincou. No! ele explodiu, arrancando-a literalmente da banheira e envolvendo-lhe o corpo com a toalha, enquanto respirava irregularmente. Vista-se! ordenou com rispidez, evitando olhar para ela. Voltarei dentro de um minuto. Marion enxugou-se lentamente e em seguida foi ao quarto, para se vestir.

Julia 45

368

Captive of fate
Por que no tem usado seu carro? Bruce perguntou furioso, entrando de subido no aposento. Estive na garagem agora mesmo e encontrei-o coberto de p. H algum problema com ele? Est sem gasolina ela teve que confessar. Mas no faz mal, posso muito bem andar de nibus. Do que diabos est falando, Marion? Por que no mandou abastecer o carro? Eu estava ficando com pouco dinheiro... uma vez que no me deixa trabalhar... Agora que voc no pode vender seus trabalhos a compradores inescrupulosos, espera que eu... No, no espero nada! ela retrucou. Se voc no tivesse mencionado o assunto, nunca teria tocado nele. Voc me d casa, comida, e paga pessoas para cuidarem de Kate. Acho que j recebo mais do que o suficiente. Tambm acho. Marion sentou-se diante da penteadeira, e Bruce ps-se a andar de um lado para o outro no quarto. Sobre o que queria me falar? ela perguntou finalmente, com um suspiro. Ele pareceu relutar em mudar de assunto, mas ento deu de ombros. Alguns amigos americanos chegaram a Manchester e esto ansiosos para conhec-la. Quer mesmo que eles me conheam? No teria mencionado isso se no quisesse. Eles querem que jantemos com eles. O que vou vestir? No tenho nenhuma roupa nova. impossvel fazer qualquer coisa a esse respeito agora. Voc felizmente muito bonita. O que quer que use no vai fazer muita diferena. Marion olhou-o surpresa e teve que conter um sorriso de satisfao. Levantou-se e foi pegar seu vestido vermelho no guarda-roupa. Ao se dirigirem ao hotel onde os amigos dele estavam hospedados, Marion perguntou: No gostaria de convid-los para virem em casa? Eles no vo ficar aqui por muito tempo. Mas vamos ver o que pretendem fazer amanh. Pode ser uma boa idia, se voc achar que a sra. Brand ser capaz de cuidar de tudo. Tambm posso ajudar ela protestou. Marion sabia muito bem que a sra. Brand seria capaz de dar conta de tudo sozinha. Ainda no conhecia bem a empregada, mas jamais duvidara de sua competncia. Nunca havia encontrado uma falha nela. A mulher era sempre educada e prestativa, porm, mais parecia uma mquina! Os amigos de Bruce eram dois casais pouco mais velhos que ele. Compartilhavam dos mesmos interesses nos negcios e estavam curiosos para saber como o amigo estava se saindo na Inglaterra. Confessaram-se surpresos com o sbito casamento dele, mas no disfararam seu encantamento por sua linda esposa. Os elogios sinceros deles ajudaram a restaurar a auto-estima abalada de Marion. Ocorreu-lhe, ento, que o marido no a teria convidado para conhecer os amigos, se no se orgulhasse dela. Ele no deu qualquer indcio de que o casamento no era feliz. Pelo contrrio, fez o possvel para dar-lhes a impresso de que tudo ia bem. Durante algumas horas Marion desfrutou dos sorrisos e do contato das mos dele. Sabia que Bruce estava fingindo, mas no seria humana se no gostasse daquilo. Ela se surpreendeu muitas vezes, pensando em como seria maravilhoso se o amor que ele lhe demonstrava naquela noite fosse real. Aps o jantar, foram danar em um clube noturno que Marion adorou, especialmente quando danou com Bruce. A msica agradvel a alegrou e ela se movia

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

com uma graa natural e um abandono que traam sua natureza apaixonada. Eles se despediram por volta da meia-noite, depois de terem convidado os americanos para jantarem em Northolt na noite seguinte, convite que foi prontamente aceito. No precisvamos ter sado to cedo Marion comentou, ao sentar-se ao lado de Bruce no carro. Estava disposta a ficar at mais tarde. Pois eu no ele retrucou, antes de dar a partida, abraando-a e beijando-a com ardor. No sei por quanto tempo mais eu iria resistir. Para ser franco, no sei se resisto agora. Mais tarde, na intimidade confortvel de seu quarto, ele a despiu rapidamente. Em geral gostava de faz-lo devagar, provocando-a at que ela ficasse louca de desejo. Mas nessa noite ele estava estranhamente impaciente. Em seguida, tirou as prprias roupas com a mesma pressa. Voc est tremendo ele comentou, a voz rouca. Estou com frio ela justificou, abraando-o. ; Quero voc... voc toda. E sempre toma aquilo que quer, no ? Pode estar certa disso. Como havia previsto, seu primeiro jantar com convidados foi um sucesso. A sra. Brand no reclamou por ter que preparar um jantar para mais quatro pessoas. Ela contou a Marion que o sr. Pearsons tambm recebia amigos para jantar, sem nenhum aviso prvio. Mas a empregada permitiu que a patroa ajudasse e chegou a chamar uma amiga para ajud-la a servir o jantar. A sala de estar estava muito aconchegante. Marion olhou em volta com prazer. Os mveis estofados tinham sido recobertos por um novo tecido, muito mais alegre. A sala de jantar tambm estava acolhedora. Ela mesma insistira em arrumar a mesa e o fizera com capricho. A casa, recentemente pintada, estava muito mais clara. Bruce havia contratado um jardineiro, que fizera "milagres" com o jardim. A vida, depois daquela noite, continuou como sempre, com a diferena de que Marion ficava freqentemente indisposta. A sade de sua tia piorava rapidamente, e ela atribua seus mal-estares a este fato. A viagem diria casa de Kate a cansava demais, e ela pensou at em pedir a Bruce que a deixasse permanecer alguns dias na casa da tia. Bruce no mencionou mais o carro, e tambm no lhe ofereceu outra forma alternativa de transporte. Considerando que essa era outra maneira que o marido estava usando para puni-la, Marion tomava trs nibus diariamente, sem se queixar. O fato de no ter dinheiro para suas despesas pessoais no a aborrecia tanto quanto no poder dar um ramalhete de flores tia. Foi a srta. Kirby quem ofereceu, indiretamente, a soluo para seu problema, ao mencionar que sua sobrinha, proprietria de uma floricultura, estava com dificuldades para encontrar uma pessoa de confiana que fizesse a entrega das flores. Ao ouvir a mulher dizer que a pessoa s teria que trabalhar duas horas por dia, Marion perguntou-lhe, impulsivamente, se a sobrinha a aceitaria. Argumentou que Bruce estava tendo certas dificuldades na fbrica e que gostaria de poder ajud-lo. Estou certa de que Wendy vai receb-la de braos abertos a srta. Kirby sorriu, aceitando a explicao. Vou falar com ela sobre isto esta noite. Desta forma, Marion viu-se empregada para trabalhar cerca de duas horas por dia. O horrio lhe era conveniente, pois poderia ir diretamente da floricultura para visitar Kate, antes de voltar para casa. Ela pediu srta. Kirby que no comentasse nada com a tia, temendo que esta mencionasse o fato a Bruce.

Julia 47

368

Captive of fate
Tudo correu bem at o dia em que um pneu do furgo de entregas que dirigia estourou. Isto em si nada tinha de terrvel mas, como teve que esperar at que o pessoal da garagem viesse troc-lo, ficou cerca de cinqenta minutos atrasada. l era quase uma hora da tarde, quando chegou ao hotel prximo do centro da cidade, onde faria a ltima entrega do dia. Estava em p, conferindo o endereo, quando Tim Matthews, um dos jovens executivos da Pearsons, esbarrou nela, desequiliBrando-a. Santo Deus! voc, Marion! ele exclamou, estendendo as mos para amparla. Ela no pde deixar de sorrir, ao ver o espanto do rapaz. Ol, Tim. No sou nenhum fantasma. Ele riu. Acho que um fantasma no teria me dado um susto destes. Voc a ltima pessoa que eu esperava ver por aqui. Soubemos de seu casamento, mas voc desapareceu de repente! Acho que seus velhos amigos no so mais suficientemente bons, agora que est casada com o chefo! Ele ainda segurava de leve seus braos e Marion olhou-o hesitante. Sara com Tim diversas vezes, antes de Kate adoecer. Ele at se apaixonara, e ela tinha deixado a amizade entre eles esfriar, ao se dar conta de que no poderia retribuir seus sentimentos. Mas ele era um bom rapaz. Bom demais para que ela simplesmente o ignorasse. Acho que me apaixonei por Bruce primeira vista ela falou sem jeito! E, uma vez que minha tia est doente, ele achou melhor que tivssemos um casamento discreto. Alm disso, no quis que eu continuasse trabalhando. Tim suspirou. Se voc fosse minha esposa, eu tambm no iria querer que trabalhasse. Contudo, meu bem, embora eu esteja verde de inveja, desejo-lhe tudo de bom. Antes, que Marion tivesse tempo de se mover, ele a beijou no rosto. Nenhum dos dois notou quando um txi parou junto ao meio-fio, e dele saiu Bruce e mais dois homens. Ao avistar a esposa, Bruce pediu a seus acompanhantes que entrassem no hotel, enquanto se encaminhava na direo dela. O que est havendo aqui? ele indagou, rspido, ao se aproximar. Tim, normalmente expansivo, ficou emudecido, enquanto Marion encarou o marido, atnita, as faces vermelhas como as rosas que segurava. No me venha com desculpas Bruce exclamou, os olhos cheios de fria. Basta olhar sua expresso de culpa para eu tirar minhas concluses. Antes que Marion tivesse chance de esclarecer a situao, ele arrancou o buqu de rosas de suas mos e o atirou num cesto de lixo que havia por perto. Ela viu, horrorizada, quando dois meninos pegaram as rosas do lixo e saram correndo com elas. Oh, Bruce! No imagina o que fez! protestou, indignada. Que isto sirva de advertncia ao prximo idiota que lhe der flores ele retrucou, virando-se furioso para Tim. Quanto a voc, Matthews, acho bom ficar longe de minha espora, se prezar seu emprego. Sinto muito, meu velho... o rapaz comeou a falar, branco como cera. No me venha com essa de "meu velho"! Bruce replicou, olhando-o como se quisesse esmurr-lo. Marion tentou intervir, mas Bruce mandou que se calasse. John Noble e David Lewin da General Textiles esto esperando por mim no hotel ele disse a Tim. Eu ia almoar com eles. Como no tem nada para fazer agora, pode ir lhes fazer companhia, enquanto volto para casa com minha mulher. Ele levou Marion de volta para casa de txi, embora ela protestasse, dizendo que se arranjaria muito bem sozinha.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Voc acha que vou lhe dar chance de voltar para se encontrar com seu amante? Deve achar que sou um trouxa. De onde tirou essa idia? ela se defendeu. Tim no meu amante. No? Ento o que voc estava fazendo nos braos dele, no meio de uma rua da cidade? S falta voc me dizer que no o conhece! Ora, eu... Costumava sair com ele? Sim. H uns dois anos. E agora acha que podem recomear de onde pararam? Marion olhou-o ofendida, procurando conter as lgrimas. Tim no estava comigo. Ns nos encontramos por acaso. Ele me beijou no rosto para me desejar felicidades, uma vez que no me viu mais depois de nosso casamento. E quanto s flores? Como pode explic-las? Elas no tm nada a ver com Tim. Os lbios de Bruce, se comprimiram. Ento de onde elas vieram? Bem, voc pode me contar mais tarde. O txi estava parado defronte casa deles, e o motorista os olhava com curiosidade. Bruce baixou o tom de voz e ordenou a Marion que no sasse de casa. Voltarei assim que puder ele acrescentou. Mas tenho que ir ver minha tia agora. Ela deve estar me esperando. Prometo-lhe que no vou ver Tim. Voc no vai ter essa chance. Vou ficar de olho nele durante o almoo, e voltarei para casa logo depois. Quanto a Kate, eu a levarei casa dela esta noite... se no acabar com voc primeiro. J aram mais de quatro horas da tarde quando Bruce voltou, ainda de pssimo humor. Marion estava em seu quarto, depois de ter telefonado para Wendy, dizendolhe que tinha se sentido indisposta e informado sobre o local onde o furgo ficara estacionado. Ela ainda estava tentando pensar numa maneira de manter seu emprego, sem ter que enganar Bruce. Sabia que a encontraria aqui ele falou, com ironia. Mas no pense que vai me levar na conversa usando seu corpo sensual. J estive prestando ateno em suas trapaas, e voc vai ter que inventar uma muito boa para se safar desta vez! A que trapaas se refere? Voc no to estpida assim! Se Matthews no seu amante, ele ento s podia estar lhe pagando por alguma coisa. Pelo bem dele, espero que no! Ora, isso ridculo! mesmo? Ele sabe alguma coisa a respeito daqueles desenhos que voc vendeu? Tim Matthews no sabe nada a respeito daquilo, e eu no estava vendendo nada a ele. E, como j lhe disse antes, ele no meu amante. Mas poderia ter sido. Sabe que isso no verdade. Nem mesmo quando eu saa com ele. Vi a maneira como ele a olhava. No me diga que ele no gostava de voc. Por que romperam o namoro? Bem, ele estava comeando a gostar demais de mim ela confessou, com relutncia. Achei que no era certo encoraj-lo. Por qu? Ele no tinha dinheiro suficiente? Marion ficou plida e se calou. Ento, antes que voc perca a lngua completamente, fale-me das rosas. Como pretende explic-las? H uma explicao muito simples ela comeou. Estou... trabalhando por

Julia 49

368

Captive of fate
meio perodo para uma floricultura. Entrego flores. Voc... o qu?! Isso no nenhum crime! Trabalho duro e recebo o que acho que mereo. A pessoa que me emprega muito boa para mim. Bruce agarrou-a pelos ombros, com os olhos faiscando. J imagino! O que no consigo aceitar que voc saiu deliberadamente procura de um emprego, depois que eu a proibi... Voc me proibiu de desenhar! Eu a proibi de qualquer coisa que a ponha em contato com pessoas ingnuas! No pode estar falando srio! Estou sim. S estava querendo ganhar um dinheirinho para minhas despesas, Bruce. Ele no lhe deu ouvidos. Embora estivesse fazendo claramente um esforo para se acalmar, tinha dificuldade em se controlar. Minha esposa entregando flores! Voc quer mesmo me humilhar, no ? uma maneira de se vingar por eu t-la feito se casar comigo? No estava procurando me vingar! E no vejo como voc possa se sentir humilhado, Bruce. Muitas mulheres casadas trabalham... Eu no quero que voc trabalhe. Talvez pensasse de outro modo, se tivesse me casado com outra pessoa. Mas nunca sei o que voc pode aprontar. Por falar nisso, como entregava suas flores? Tinha que andar a p? No, usava um furgo. No vi nenhum furgo. E nem podia ver, Bruce. Ele estava estacionado numa travessa perto do hotel. O que o seu chefe disse quando voc lhe contou sobre o que aconteceu? "Minha" chefe, voc quer dizer. Como assim? Ela mulher... Marion explicou, cansada. Pois espero que ela tenha tido o bom senso de despedi-la no mesmo instante! CAPTULO VIII Marion encarou Bruce com rebeldia. Pois ela no me despediu! explodiu. Mostrou-se muito compreensiva, quando lhe expliquei tudo. Bruce olhou-a com certo espanto. Mesmo quando soube que voc abandonou o furgo? Ela vai mandar algum para apanh-lo. E quanto s rosas? Ela no pode ter gostado do que aconteceu com elas. No contei nada sobre isso Marion confessou, com tristeza em seus olhos azuis. Sou mesmo uma covarde! Em vez de contar a verdade a ela, eu a deixei pensar que as havia entregue. Pela primeira vez, sua mente inventiva a deixou na mo? Vou ter que contar a ela, claro. Como o nome de sua chefe? Bruce perguntou, tirando o talo de cheques do bolso. Marion lhe disse o nome, e ele preencheu o cheque e lhe entregou. Mande isso a ela... juntamente com seu pedido de demisso. Enderece o envelope agora, antes que se esquea, e ns o poremos no correio quando formos casa de sua tia. Ela o receber pela manh. Mas no posso deixar Wendy de uma hora para outra. Ela estar me esperando amanh de manh. No vai conseguir encontrar outra pessoa em to pouco tempo.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter
la.

Em busca do perdo

Quando ela vir o cheque que estou mandando, tenho certeza de que ir perdo-

Marion olhou boquiaberta para o cheque. Era mais do que ela teria ganho em um ms! Fiz um cheque um pouco maior para compensar qualquer inconvenincia ele observou, cinicamente. Ser que voc no entende? Marion indagou, segurando-o nervosamente pelo brao. Preciso desse emprego! J que no posso trabalhar naquilo para que estudei, tenho que fazer qualquer coisa... E no nada fcil conseguir um emprego! De fato! A propsito, como foi que conseguiu esse trabalho, Marion? A srta. Kirby... Srta. Kirby. Humm... Voc est com cara de quem acha que falou demais, meu bem. Wendy sobrinha dela... Quando a srta. Kirby mencionou que a sobrinha precisava de uma ajudante, voc disse que queria o emprego s para passar o tempo ou porque estava precisando de dinheiro? As faces rubras de Marion a traram. Meu Deus! ele exclamou. S espero que a srta. Kirby tenha usado os miolos! Se pensasse por um momento que ela poderia acreditar em voc, acho que seria capaz de mat-la! Voc s fica me ameaando... Se no sairmos logo daqui, vou acabar fazendo mais do que isso. V buscar seu casaco, Marion, antes que eu perca a cabea! Seguiu-se um perodo de relativa calma. Marion estava triste por ter perdido o emprego, e a atitude de Bruce a desencorajava a procurar outro. A desconfiana dele aumentara ainda mais. Ele passou a lhe telefonar nas horas mais inesperadas e, s vezes, chegava a ir casa de Kate, para verificar se Marion estava realmente l. Quando Kate e a srta. Kirby brincavam dizendo que o marido devia ador-la, Marion dizia a si mesma que seria bom se aquilo fosse verdade. Contudo, quando sua tia morreu, Bruce lhe deu todo o apoio de que ela precisou. Aconteceu de repente. Uma noite, quando se preparavam para ir para a cama, o telefone tocou e Bruce foi atender. Ele voltou com uma expresso de compaixo no olhar. Era a srta. Kirby ele disse. Kate est muito mal, Marion. Minutos depois, eles j estavam a caminho. Bruce explicou que Kate havia entrado em estado de coma h cerca de meia hora. Quando Marion reclamou chorosa que devia estar l, ele respondeu energicamente que ela j havia feito tudo que fora possvel. Voc lhe deu todo amor e ateno, meu bem. No vai ajud-la em nada censurando-se agora. Se ela pressentisse isto, s iria ficar aflita. Ele segurou-lhe a mo, e Marion assentiu silenciosa. Procure ser forte, pelo bem de sua tia ele acrescentou, com Brandura. O mdico havia chegado antes deles, mas Kate s abriu os olhos uma vez. Como Bruce tinha dito, era como se ela soubesse que eles estavam l. Sorriu aliviada ao ver Marion ao lado do marido. Ela ficou feliz Bruce murmurou, ao conduzir Marion para a cozinha. Os dias pareceram se arrastar, depois do funeral. Marion sentia muita falta de Kate. Sem um emprego e sem ter a tia por quem olhar, seus dias pareciam muito vazios. Maio trouxe um perodo realmente bom, e talvez por ver a esposa to plida e cansada, Bruce resolveu lev-la para passar um dia no campo.

Julia 51

368

Captive of fate
Nasci aqui na Inglaterra ele contou. Costumava voltar para c, vez por outra. Mas no conheo os campos em torno de nossas cidades. Podemos passar o domingo passeando por esses lugares, se quiser. Isso a deixar mais corada, e me far bem ficar um pouco afastado do trabalho. Marion sabia o que ele queria dizer. Bruce, geralmente, no ia fbrica nos fins de semana, mas trazia servio para fazer em casa. No vai poder ver muita coisa num dia s ela observou. Vou tirar um fim de semana prolongado no ms que vem e iremos mais longe. Gostaria de visitar os Lagos Ingleses e a Esccia. Mas os condados vizinhos bastam, por enquanto. Ao sarem para o passeio, Marion achou que o marido falava como se fosse um estrangeiro. Nunca havia lhe perguntado se ele pretendia voltar para os Estados Unidos. Sabia que ainda estava indeciso e no queria precipitar uma deciso, pois achava improvvel que ele a levasse consigo. Embora fizesse amor com ela, sabia que ele no a amava, e suas esperanas de que o amor talvez viesse com o tempo estavam morrendo lentamente. Bruce tomou a estrada que levava ao campo e Marion comeou a sentir-se mais animada. Baixando um pouco o vidro da janela do carro, respirou o ar puro e comentou como era bom sair. Voc tem andado plida demais ultimamente Bruce observou, franzindo a testa. Compreendo que sinta falta de sua tia, mas no devia estar to abatida assim. Marion no vinha se sentindo muito bem, mas no queria dizer nada ao marido. J fazia alguma idia do que se tratava, mas no queria comentar o assunto por enquanto. Desde que Kate morrera, havia se estabelecido um tipo de trgua silenciosa entre eles. Bruce no a vigiava de perto, nem se mostrava to severo. Ela queria que as coisas continuassem assim e estava certa de que, se suas suspeitas se comprovassem, ele no iria gostar. Os vales estavam verdes e havia sinais da primavera por toda parte. Marion se sentiu ainda mais animada quando Bruce parou o carro num recanto especialmente aprazvel e puseram-se a caminhar procura de um bom lugar para um piquenique. Bruce carregava nas costas uma mochila contendo o almoo. Ele pedira sra. Brand que colocasse nela apenas garrafas trmicas e sanduches, que eram mais fceis de carregar. Marion gostou de v-lo vestido com descontrao, de cala de brim e camisa esporte, com um suter amarrado displicentemente em volta do pescoo. Ele caminhava rapidamente e ela teve que apertar o passo para acompanh-lo. Ao chegarem ao riacho que procuravam, ela estava exausta. Mas a viso de algumas flores silvestres a reanimou. Oh, olhe! No so lindas? ela exclamou, enquanto Bruce depositava a mochila no cho. Ele olhou para o rosto dela subitamente animado e concordou: Sim. Voc no tem sorrido muito ultimamente, no ? Ajoelhando-se junto s florzinhas amarelas, Marion acariciou levemente as ptalas com o dedo. Acho que no suspirou, com uma expresso sonhadora, falando mais para si mesma. Gostaria de voltar a desenhar... No! ele a contradisse, de imediato. Marion ergueu os olhos assustada, e encontrou o rosto de Bruce to sombrio quanto uma pequena nuvem que se via no horizonte. Desejou ter ficado calada. Ele estava de bom humor at ento, e ela estragara tudo! No ligue para isso... foi s um sonho apressou-se em dizer. No finja, Marion ele a olhou, fixamente. Sei muito bem o que anda

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

maquinando! Passa o tempo todo assanhada para voltar a desenhar. S Deus sabe o que capaz de aprontar quando me v pelas costas. Ela aborreceu-se diante daquela sbita agresso, mas se conteve. Estive pensando, Bruce. Poderia comear um pequeno negcio trabalhando em casa. H tanto espao l, que eu poderia trabalhar sem incomodar ningum. Existe sempre procura de, digamos, panos de prato pintados mo... Est maluca? Nunca poderia esperar ter sucesso. Falta-lhe a coisa mais essencial que integridade. Isso no me parece ser to essencial hoje em dia ela replicou com frieza. Alm disso, como poderia enganar algum com alguns panos de prato? Voc acabaria por encontrar alguma maneira... Ento, mesmo tendo talento, estou condenada a desperdi-lo por causa de um erro. No me orgulho do que fiz, mas ser que nunca vai me perdoar? Eu no estabeleci qualquer limite de tempo. Ela sentou-se na grama e Bruce ficou em p, o olhar distante. Ento, com um suspiro de impacincia, sentou-se ao lado dela e abriu a mochila. Marion comeu lentamente um sanduche, com medo de se engasgar. Como isto aqui se compara aos Estados Unidos, Bruce? ela indagou a certa altura. No se pode comparar os dois lugares, Marion ele respondeu. S a diferena em tamanho de territrio j torna qualquer semelhana impossvel. Ela despejou um pouco de caf na tampa de sua garrafa trmica. Ento no est pensando em se fixar por aqui? ela arriscou. Ainda no tomei uma deciso. Nada pode ser feito s pressas. Mas, uma vez que a fbrica esteja reerguida, minha presena aqui no ser mais necessria. Posso contratar um gerente e fazer uma ligao entre Manchester e os Estados Unidos. Nenhum dos planos dele parecia inclu-la e, determinada a no pensar nisso, Marion comentou: Alec teria se orgulhado de voc. J fez milagres na empresa! Gostaria de pensar que sim. O negcio estava em decadncia, mas Alec o estava tocando. Um homem solteiro da idade dele bem poderia ter desanimado. Se ele tivesse me dito que precisava de ajuda, eu teria vindo ajud-lo de graa. Nunca ouvi dizer que ele fosse infeliz. Bruce sorriu. E tambm no creio que ele quisesse ser ajudado. Eles caminharam durante o resto da tarde, retornando ao carro por volta das seis e chegando em casa cansados mas relaxados, para comer a refeio que a sra. Brand deixara preparada para eles no forno. Tomaram um banho rpido, porque estavam ambos com muita fome depois do almoo leve e do dia passado ao ar livre. Mais tarde, satisfeitos, puseram os pratos na mquina de lavar e foram para a sala tomar o caf em frente lareira. Sentados diante do fogo, Bruce girou o copo de conhaque na mo e olhou pensativo para Marion. Nunca me falou sobre seus pais ele disse. Talvez porque eu nunca lhe tenha perguntado. Bem, no me lembro de minha me ela respondeu. Morreu quando eu nasci. Foi por isso que Kate veio morar conosco. Acabou sacrificando as oportunidades que teve de constituir sua prpria famlia. Mas no foi apenas isso. Assim que fiquei com idade suficiente para ir escola, ela voltou a trabalhar como secretria, para ajudar a manter a casa. E quanto a seu pai? Ainda era vivo?

Julia 53

368

Captive of fate
Sim. Ele morreu h apenas dois anos. Depois que deixou a universidade, ele achou que poderia ganhar a vida escrevendo livros, mas no conseguiu. Se no fosse por tia Kate, acho que teramos passado fome. Ele no compreendia que tinha responsabilidades? Marion suspirou. Este era o problema. Ele nunca levou nada a srio, exceto seus livros. Dizia que a vida no foi feita para ser uma luta constante. Mas ele, obviamente, no se importava com a luta dos outros. Marion calou-se por um momento e, ento, prosseguiu. Em todo caso, Kate garantiu meus estudos at a Escola de Arte. Ela fez muito por mim. Depois que cresci que me dei conta do quanto ela se sacrificara por ns. Mas nunca a ouvi se queixar. O mundo sempre ser formado por pessoas que do e por aquelas que apenas recebem, meu bem Bruce comentou. Ele permaneceu em silncio por uns instantes e depois espreguiou, sorrindo. O seu ar puro ingls foi forte demais para mim. Que tal dormirmos mais cedo? Bem que eu gostaria de tomar outro banho quente, pois do contrrio vou acordar todo dolorido amanh. Se existe algum que vai ficar dolorida, sou eu. Quase no consegui acompanhlo hoje. Ele a observou, depois riu. Voc uma garota gil, assim mesmo. tambm muito bonita. Forcei-me a andar na sua frente, do contrrio meus olhos no se concentrariam na paisagem. Marion levou as mos inconscientemente cintura. No estou engordando, estou? No foi isso que quis dizer, e sabe disso. Voc sempre foi sexy demais para que eu tivesse paz de esprito. Na manh seguinte, Marion foi consultar um mdico, que confirmou as suspeitas que vinha nutrindo j h algum tempo. Embora estivesse mais ou menos preparada, ficou bastante perplexa ao saber que estava, de fato, grvida. Tomou o nibus para a cidade, no querendo passar o dia todo em casa pensando em como daria a notcia a Bruce. Resolveu ento ir fbrica para convid-lo a almoar com ela. Ele a proibira de ir l, mas certamente compreenderia as razes de sua desobedincia. Agora que o choque inicial havia passado, estava encantada com a idia de um beb e queria que o marido compartilhasse de sua alegria. Ao sair do elevador, viu algum que esperava para descer. Era seu antigo supervisor, George Paley. Marion! ele exclamou sorrindo. Desculpe-me, devia ter dito sra. Sinclair. Pode me chamar de Marion mesmo. Tenho que confessar que seu casamento me surpreendeu, mas desejo-lhe toda a felicidade do mundo. J dei meus parabns a seu marido e lhe disse que todos o consideravam um sujeito de sorte. Marion agradeceu e ele acrescentou: Foi muito duro para eu perder voc e Telma na mesma semana. Acho que deve saber que nossa subchefe foi para a frica do Sul. Ela escreveu de l e parece estar se dando muito bem na nova vida. Quando George se afastou, Marion seguiu o caminho em direo ao escritrio de Bruce. Enquanto andava, refletia sobre como era estranho que Telma tivesse escrito cartas, uma vez que nunca fora ntima de ningum. Marion encontrou Tim Matthews conversando com a srta. Drake. Os dois a olharam surpresos, e a secretria falou:

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Ora, ora, bom-dia, sra. Sinclair! O que posso fazer pela senhora? Marion sorriu embaraada, procurando no olhar para Tim. Vim ver meu marido... ela disse. Oh, mas que pena! a srta. Drake exclamou. Infelizmente ele no est. Levou a srta. Claremont, das Boutiques Claremont, para almoar. Eles saram cedo. Marion sentiu-se corar. Devia ter telefonado antes... alguma coisa importante? Marion evitou uma resposta direta. que vim cidade e ia pedir a Bruce que me levasse para casa. Que pena! Mas o sr. Mattheus poderia lev-la a secretria sugeriu. Estou certa de que o sr. Sinclair aprovaria. Infelizmente tenho aquela reunio daqui a pouco, srta. Drake Tim disse, com pronta presena de esprito. Mas posso arranjar algum para levar a sra. Sinclair. Ao se retirarem da saleta da srta. Drake, Marion ouviu o suspiro aliviado de Tim. Obrigada, amigo ela disse. No podemos culpar a srta. Drake pela sugesto que fez. Em todo caso, posso voltar para casa sozinha. No tenho nada melhor para fazer. Se voc no fosse a esposa do chefo, eu pouco me importaria, Marion o rapaz desabafou. Mas ele est comeando a se recuperar daquele desagradvel incidente. Sinto muito quanto quilo, Tim. Tentei explicar, mas... A culpa no sua se tem um marido ciumento. Em todo caso, se acontecer novamente, posso dar adeusinho a qualquer chance de promoo. Por mais que ame voc, querida, no posso correr o risco de ofender o sr. Sinclair de novo. Voc no exatamente um super-heri, , Tim? Marion no pde deixar de rir, ao ver que ele ficava olhando furtivamente para trs, como se receasse que Bruce surgisse a qualquer instante. O homem prudente sabe quando est derrotado ele retrucou em tom de censura, beijando-a rapidamente na face para mostrar que no era covarde. Marion no estava se sentindo muito bem quando chegou em casa. No conseguiu comer o almoo que a sra. Brand tinha preparado e no conseguia tirar da cabea o fato de Bruce estar almoando com a linda srta. Claremont! Levou uma xcara de ch para o quarto e resolveu se deitar por uma hora. Ainda se sentia indisposta e no queria colocar em risco a vida nova e preciosa que carregava dentro de si. Tirando o vestido fino de algodo, olhou-se no espelho. Segundo o que o dr. Hutton dissera, estava grvida h trs meses. Era surpreendente que estivesse esbelta como sempre. Mas isso logo mudaria. Estudou seu corpo, pensativa. Sempre fora muito magra. Como se sentiria quando as roupas no lhe servissem mais? Como Bruce se sentiria? Ser que ele passaria a comparar seu corpo em transformao com os de mulheres como a srta. Claremont? Ela dormiu muito mais do que pretendia e acordou assustada ao ver Bruce em p, junto cama. Que horas so? perguntou, olhando-o aflita. Mais de seis. Oh! Eu s pretendia descansar durante uma hora. Acho que estava cansada. Exausta! ele exclamou com ironia. Depois de ter passado a tarde com Matthews, no de se admirar. No passei a tarde com ele ela defendeu-se, levando as mos ao rosto. Voc esteve na fbrica, depois de eu t-la proibido expressamente de pr os ps por l. Como que vou saber, ento, se no anda se encontrando com Matthews s

Julia 55

368

Captive of fate
escondidas? No tive a inteno de desobedec-lo mas, como estava na cidade, pensei que seria bom almoar com voc. J tinha combinado de almoar com outra mulher bonita. Marion sentiu uma ponta de cime. Sei disso. A srta. Drake me contou. Foi um almoo de negcios. Mas deve ter sido bom para a srta. Claremont, mesmo assim. Eu, pelo menos, tive uma desculpa. Mas voc no tinha nada que marcar encontros com seu namorado em meu escritrio. No fiz nada disso! A srta. Drake sugeriu que Tim me trouxesse para casa, mas eu peguei um nibus. Gostaria de poder acreditar nisso. A desconfiana dele irritou-a a tal ponto, que ela falou sem pensar: Voc acha que eu seria capaz de sair com outro homem, sabendo que estou esperando um filho seu? Bruce ficou mudo e plido. Meu Deus! Tem certeza? indagou, pouco depois. Eu no mentiria sobre uma coisa destas. Voc no seria a primeira. Pode estar falando por experincia prpria, mas isto nunca me aconteceu antes. Se no quiser acreditar em mim, telefone para meu ginecologista. Isto no ser necessrio. E estou me referindo ao que de conhecimento geral e no a qualquer experincia prpria. At agora, nunca fui to descuidado assim. Ento no deve estar surpreso. Suponho que no, levando em conta como voc na cama. Mas isto complica um pouco as coisas, no acha? Como assim? Tem certeza de que continuarei aqui depois disso? Ela ficou atnita, sem compreender ao que ele estaria se referindo. Est insinuando que fiz isto de propsito, apenas para mant-lo preso a mim? Bruce foi at a janela, dando as costas para ela. Seria preciso mais do que isto, mas uma criana pode sair caro. Marion olhou-o boquiaberta. Assumirei, toda a responsabilidade disse, ento. No precisa temer que eu o processe para conseguir uma penso... Ele a encarou, furioso. Como vou saber que a criana minha? CAPTULO IX Voc no pode estar falando srio! Marion exclamou arquejante, sentindo lgrimas quentes escorrendo-lhe pelas faces. Ao perceber agonia na voz dela, Bruce mudou de expresso e sentou-se na cama, levantando as mos para segur-la. Desculpe-me, Marion ele falou. No devia ter dito isso. E no se preocupe quanto ao beb. Cuidarei dele. No resistindo mais, ela comeou a soluar violentamente. Ele a tomou nos braos, procurando acalm-la com beijos ternos. Oh, meu Deus, Marion! Se voc soubesse... Apesar da tenso entre eles, as carcias logo se tornaram mais ardentes. Ele beijoulhe os olhos e a boca, enquanto acariciava seus cabelos, e ela comeou a sentir-se

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

excitada. Com um gemido fraco de rendio, ela enlaou o pescoo do marido, separando os lbios para que ele a beijasse, at perder a conscincia de tudo, exceto dele. Mais tarde, na cama, abraados um ao outro, ele murmurou: Nunca foi to bom assim com ningum. Marion ficou tensa. O que havia entre eles era muito poderoso. Mas seria apenas a necessidade sexual que o atraa a ela? Que tal outro passeio no campo? ele sugeriu enquanto beijava de leve sua pele. Ouvi falar de um lugar onde podemos jantar. Se ficarmos aqui, meu bem, voc sabe como vai acabar. J tinha planejado levar voc para jantar fora. Fique aqui mesmo. Volto j. Ele se levantou da cama e saiu do quarto. Voltou pouco tempo depois, trazendo uma caixa comprida embrulhada num papel fino, com o nome de uma das lojas mais caras da cidade impresso em letras douradas. Depois que me livrei de srta. Claremont esta tarde, fui comprar isto ele falou, alegremente, ao colocar a caixa nas mos dela. Espero que sirva. Ela desembrulhou o pacote e abriu a tampa da caixa. Dentro dela havia um vestido branco de seda com mangas bufantes. Acompanhando, estavam um par de sapatos de salto alto e um xale de seda. lindo! ela exclamou, tocando o vestido com delicadeza. Tenho at medo de us-lo... Eu o comprei para que voc o usasse esta noite. Perdi muito tempo escolhendo-o, e gostaria de ser recompensado pelo meu trabalho. Marion sorriu e agradeceu, beijando-o impulsivamente no rosto, Ela pendurou o vestido para tomar banho e cuidar da maquiagem. Bruce foi mais rpido que ela e ficou sentado na cama, enquanto ela terminava de se aprontar. Quando terminou, ele a contemplou com admirao. O restaurante que Bruce havia escolhido era agradvel e ficava a alguns quilmetros da cidade. Tinha sido recomendado por um amigo e Marion teria gostado muito, se no estivesse preocupada. Achou que era normal que se sentisse tensa por causa do beb, mas tinha certeza de que era outra coisa que a incomodava. S no sabia ao certo o qu. Foi s quando estavam a caminho de casa, que ela se deu conta do que era. Sentindo-se compelida a falar sobre o assunto, por medo das repercusses que pudessem ter nos negcios do marido, confessou, nervosa: No vai gostar de saber disto, Bruce, mas hoje encontrei George Paley, e ele me contou que Telma Brown tem escrito a diversas pessoas do departamento. possvel Bruce retrucou depois de alguns segundos. Mas por que est me contando isso, Marion? Estava tentando esquecer aquele episdio. Bem, eu tambm. Mas achei que devia lhe contar o que George falou. Por qu? essa a questo. No sei bem por qu. Est com medo de que aquela mulher ainda possa lhe fazer algum mal? Estou com medo de que ela possa fazer algum mal... firma. No creio. Ningum obrigou a srta. Brown a nos deixar, Marion. Posso ter dito alguma coisa que a fez pensar, mas nunca a ameacei ou chantageei. No creio que tenhamos motivos para nos preocupar. Marion tratou de afastar a antiga colega da mente e procurar viver da melhor forma possvel. Bruce agora lhe dava uma mesada semanal, embora fizesse questo de saber no que ela a gastava. Quando tomou conhecimento de que ela s estava usando a metade da mesada, passou a lhe dar menos dinheiro, dizendo que guardaria o resto

Julia 57

368

Captive of fate
para ela. Ele, pelo jeito, no queria que ela formasse um "p-de-meia", e ela gostaria de saber o porqu. Quando vendeu seu carro por duzentas libras, ela quase decidiu entregar o dinheiro ao marido, para pagar um pouco do que achava que lhe devia. Resolveu, porm, guard-lo em segredo. Dessa forma, poderia comprar um bonito enxoval para o beb. Bruce nunca falava sobre o futuro filho, de modo que Marion no sabia exatamente como ele se sentia a respeito. s vezes se preocupava com isso, mas procurava contentar-se com os carinhos extras que ele, por vezes, lhe dispensava. Embora tivesse um temperamento difcil, o marido sempre a cobria de atenes, a ponto dela se sentir mimada. A sra. Brand cozinhava e cuidava da casa, o jardineiro tratava das plantas e a firma de limpeza realizava a faxina. Marion achava mais fcil encontrar uma agulha num palheiro, do que encontrar um trabalho no qual se ocupar! Quando a sra. Brand saiu para passar suas frias anuais com a irm, Marion achou que seria uma oportunidade para fazer algo de til. Ela sorriu, quando Bruce chegou naquela noite. Esperei ansiosa pelas prximas duas semanas. Com a sra. Brand fora, vou poder mostrar a voc como sou boa dona-de-casa. O rosto dele endureceu. No vai me mostrar nada. Embora no duvide de suas habilidades, j contratei outra pessoa para ficar no lugar da sra. Brand at ela voltar. Ento voc s ter que dizer a essa pessoa que eu mesma pretendo cuidar da casa ela retrucou, desafiadora. No vou fazer nada disso. Compreenda de uma vez por todas, Marion. Devo levar minha vida como se voc no estivesse aqui. Olhando-o irritada, ela levantou-se de um salto. Como pode fazer de conta que no estou aqui? Para comear, no sou apenas eu que estou aqui... Voc no pode culpar s a mim por isso! ele disse olhando com insolncia para o ventre dilatado da esposa. Culp-lo! Eu no culpo nenhum de ns dois. Culpa no uma palavra que eu associe com meu beb! Voc est histrica, Marion. Deus me livre se a criana puxar voc. Seja menino ou menina, espero que o beb tenha a capacidade de perdoar! Marion disse com amargura. Na manh seguinte, Bruce saiu to cedo que ela nem o viu. Notou que ele no dormira em sua cama. Era a primeira vez que aquilo acontecia desde o casamento, e ela despertou diversas vezes durante a noite, sentindo a ausncia dele. Apenas seu orgulho a impediu de ir procur-lo. Ela no conseguia se esquecer do que ele dissera quanto a viver sua prpria vida como se ela no existisse. Era mais do que uma insinuao de que pretendia ver-se livre dela no futuro. A sra. Gregory, a nova empregada, j havia chegado quando ela desceu a escada. Era uma mulher to reservada e eficiente quando a sra. Brand e Marion no teve que lhe dar qualquer instruo, uma vez que ela parecia saber de tudo. Na tentativa de se livrar da sensao de que estava sendo suprflua, Marion subiu ao sto depois do almoo, resolvida a arrumar as coisas que tinham guardado l, depois que a casa de Kate fora vendida. Estava examinando os objetos, quando encontrou suas tintas. Um impulso incontrolvel f-la correr at o jardim para apanhar um ramalhete de flores. De volta ao sto, comeou a pintar e, para seu encanto, descobriu que a velha magia ainda flua de seus dedos para a tela. A luz do sto no era muito boa, mas ela s precisou de uma hora para captar toda a beleza das flores. Aquilo lhe deu uma nova segurana. Era confortador saber que, se Bruce no a quisesse mais, poderia ganhar a vida sem depender de penso ou caridade

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

alheia. Ao chegar em casa hora de costume, Bruce entregou-lhe um buqu de flores exticas. So para mim? ela perguntou, surpresa e radiante, enquanto cheirava as flores. Claro que so! Achei que voc gostaria delas. Que tal irmos a uma festa esta noite? Voc parece estar melhor, e no lhe faria mal se distrair um pouco. No temos sado muito ultimamente. Se no se incomodar em ser visto com uma grvida... Tenho aquele vestido bonito de gestante, que voc me deu. Ele riu, puxando-a para si. Venha c disse, beijando-lhe as plpebras. Eu a ajudarei a tomar banho depois iremos jantar. Sentiu minha falta ontem noite? Sim ela admitiu. A cama estava fria. Pois ela no vai ficar fria esta noite ele prometeu, enlaando-a pela cintura, enquanto subiam a escada. O vestido novo de gestante ficou uma beleza. As dobras volumosas da roupa e a magreza de Marion disfaravam o fato de que ela estava quase no fim da gravidez. Ela sorria radiante, porque Bruce estava sendo novamente atencioso e lhe fazia elogios. Pde perceber o cuidado dele ao ajud-la a entrar no carro. Em momentos como aquele, sentia que, afinal, representava alguma coisa especial para ele. A que tipo de festa estamos indo? ela perguntou. Um dos diretores est fazendo aniversrio de casamento. No vai ser uma comemorao em famlia? Pelo jeito, no. Ele e a esposa vivem dando festas. Ela muito socivel e, j que recusei vrios convites deles, achei que desta vez deveria ir. O que devo dizer se algum me perguntar sobre nosso casamento? Bruce suspirou com impacincia. Quem iria fazer perguntas dessa natureza, depois de todos esses meses? No se esquea de que quase todas as pessoas que encontraremos esta noite trabalham para a firma. Procuraro ser discretas. Mas e as outras? Ele meneou a cabea. Duvido. Afinal, como se fssemos casados como qualquer casal. Marion suspirou. No gostaria de estragar sua noite. Bobagem. Como poderia fazer isso? Eu no estava muito a fim de ir tal festa, para comear. Se voc no tivesse aceitado me acompanhar, certamente no teria vindo sozinho. A casa do diretor ficava a quase uma hora de carro do local onde viviam. Era uma residncia elegante, assim como os anfitries e a maioria dos convidados. Edna Alston, a dona da casa, puxou Bruce pelo brao e comeou a circular entre os convidados. Se ele no estivesse segurando Marion com firmeza, ela teria certamente ficado para trs. Num determinado momento, a sra. Alston comeou a falar sobre bebs. Desejou que a mulher no tivesse tocado naquele assunto, pois notou que Bruce se retrara. Ele soltou sua cintura, assumindo uma expresso cada vez mais distante. Meus filhos j esto crescidos agora dizia a anfitri. Mas jamais me esquecerei de como foram os primeiros anos. Fraldas, noites insones, doenas e preocupaes... verdade que os homens hoje em dia ajudam muito. O senhor no deixaria sua esposa se levantar no meio da noite, deixaria, sr. Sinclair? Claro que no! ele respondeu, de maneira to impaciente, que tanto Marion

Julia 59

368

Captive of fate
como a sra. Alston ficaram vermelhas. Onde e-esto seus filhos a-gora? balbuciou Marion, procurando desanuviar o ambiente. Esto todos espalhados pelo mundo a mulher respondeu, recompondo-se rapidamente. Bem, Rosemary, a mais nova, trabalha na firma com o pai. O senhor deve conhec-la, no, sr. Sinclair? J tive esse prazer Bruce assentiu. Uma voz os interrompeu. Claro que ele me conhece, mame. Ns nos vemos todos os dias, no mesmo... Bruce? Quase todos ele corrigiu, com um sorriso tolerante. Marion sentiu uma pontada de cime, que reconheceu como sendo injustificado. Rosemary Alston era jovem e muito atraente, mas Bruce no parecia muito impressionado com ela. Quando a me a apresentou a Marion, Rosemary olhou-a com certo desdm e ento perguntou com frieza: Para quando o beb? Para breve Marion respondeu, com relutncia. Oh, que bom! Eu detestaria ficar nessas condies. Marion ficou rubra e a sra. Alston olhou feio para a filha, que pareceu no ligar. Rosemary deu o brao a Bruce e sorriu de modo sedutor para ele. Dance comigo, querido. Estou certa de que sua esposa no se importar. Para a surpresa de Marion, Bruce aceitou o convite, deixando-a com a sra. Alston. Ela o viu abraar Rosemary com mais fora, quando a garota enlaou seu pescoo. Rosemary uma moa doce a sra. Alston murmurou, complacente. boa em seu trabalho e tambm gosta muito de seu marido. Notando a palidez de Marion, a anfitri foi buscar um caf para ela, mas se esqueceu de voltar. Bruce tambm parecia ter se esquecido dela. Ao v-lo se afastar em direo ao bar com Rosemary, Marion lutou contra uma nova onda de cime. Seu marido era um homem muito viril e, embora achasse que ele no lhe seria infiel por ela estar grvida, talvez se sentisse tentado a se divertir um pouco com uma jovem como Rosemary. Sobretudo porque era bvio que a moa estava "caidinha" por ele. Marion passou a hora seguinte perambulando sem objetivo. Conversou com os funcionrios da fbrica que estavam presentes e, embora estes tenham sido cordiais, tinham as esposas que queriam danar. J comeava a desejar ter ficado em casa, quando Bruce voltou e se sentou a seu lado. Est se divertindo? ele indagou, sorrindo. No muito ela disse, contrafeita. Voc no deveria depender totalmente de mim. No se preocupe ela respondeu, com vontade de esgan-lo. No vou depender. Um silncio incmodo desceu sobre eles. Marion notou que o marido fazia fora para se acalmar. De repente ele se levantou e puxou-a. Venha chamou, ento. Vamos procurar caf e sanduches, antes que a sra. Alston se "cole" a ns de novo. Vai danar outra vez? ela perguntou, enquanto ele apanhava dois copos. S se voc quiser. No... eu prefiro no danar. Bruce no discutiu e lhe passou um vol-au-vent. Experimente isto. Est muito bom. Marion recusou com um sorriso. J estou gorda demais.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Voc est magra demais! Bruce retrucou. Pretendo ter uma conversinha com seu mdico. Sempre fui magra. Kate costumava me empurrar todo tipo de comida, mas isso nunca funcionou. Eu tinha tanta energia que queimava todas as calorias. Voc no mais criana. E agora tem algum mais em quem pensar. J que vou ter um filho e herdeiro, quero que ele nasa forte e saudvel. Estou certa de que o dr. Hutton entraria em contato com voc se achasse que h alguma coisa errada comigo. Tenho ido clnica regularmente. De nibus? Sim. Bruce franziu a testa. Da prxima vez eu a levarei. Lembre-me, por favor. Um casal se aproximou deles, acompanhado por Rosemary, que pediu a Bruce que danasse novamente com ela. Para satisfao de Marion, desta vez ele recusou. Ficou a seu lado pelo resto da noite, para contrariedade de Rosemary, que a olhava carrancuda. meia-noite, quando Bruce decidiu que j era hora de irem embora, Marion subiu a escada para apanhar seu casaco. Ao parar diante da porta entreaberta de um dos quartos, ficou espantada ao ouvir Rosemary falando. A garota tinha uma voz aguda e penetrante, e conversava com uma amiga. Bruce queria danar a noite toda comigo, pobrezinho. Mas teve que fingir que no queria por causa da esposa. Ele teve que se casar com ela por causa dos negcios. Ningum sabe ao certo o que ela fez, mas no segredo que foi praticamente jogada na rua da noite para o dia. Essas coisas no acontecem sem uma boa razo! Alguns acham que ela ficou doente, mas papai acredita que... Marion no quis ouvir mais nada. Afastou-se rapidamente, sentindo-se nauseada. No era de admirar que Bruce no aprendesse a confiar nela, com todos os boatos que ainda circulavam pela fbrica. Rosemary estava despeitada porque Bruce no quisera danar com ela, mas o que ela dizia estava prximo da verdade. Marion levou vrios minutos para se recompor e ento desceu sorrindo para o marido, como se nada tivesse acontecido. No dia seguinte, Bruce voltou tarde para casa e comunicou a Marion que ia aos Estados Unidos. H alguns problemas l que requerem minha ateno, e prefiro ir agora do que quando estiver mais perto do nascimento do beb. Vai ficar muito tempo? Partirei amanh e devo voltar at o final da semana. Esta casa no ser a mesma sem voc, Bruce. Ele se serviu de uma bebida e tomou um gole. S vou ficar fora uns dias. Estou certo de que no sentir tanto a minha falta. Tentarei. Ao se encaminharem para a sala de jantar, ela tornou a falar: melhor no deixarmos a sra. Gregory esperando. Eu o ajudarei a fazer as malas depois do jantar. No ser preciso ele respondeu, ao se sentarem mesa. Tenho todas as roupas de que preciso l. Voc tem uma casa nos Estados Unidos? Sim, tenho casa e apartamento. Mas eu no chamaria nenhum deles de lar. Exceto um, talvez. E onde fica? Perto de Los Angeles. No campo, mas bem perto da costa. Voc precisa conhec-

Julia 61

368

Captive of fate
la qualquer dia. Sim, Bruce. Gostaria de conhec-la, se voc quiser me levar. Prometo que a levarei. "No precisa cumprir essa promessa", ela disse a si mesma, resolvendo de repente que precisava deix-lo. O quarto que Marion alugara em Londres era pequeno. No bastava nem para suas prprias necessidades, quanto mais com um beb! Estava l havia seis semanas. Achava que tivera sorte em encontrar acomodao. O nico problema que tivera que pagar o aluguel adiantado, e as poucas centenas de libras que conseguira economizar talvez mal bastassem para ela se sustentar at que comeasse a ganhar algum dinheiro de novo. Trs semanas antes do beb nascer, Marion comprara o tecido para a bonita toalha de mesa que estava pintando. Ela apreciava aquele tipo de trabalho e esperava que conseguisse vender a pea. As duas grandes lojas que havia procurado tinham se mostrado realmente interessadas. O beb estava dormindo. De modo geral, ele era muito quietinho e sua principal preocupao era com o conforto e a alimentao dele. Procurava resolutamente no pensar em Bruce. Havia deixado um bilhete para ele, dizendo que ia embora e que no voltaria mais. A sra. Gregory prometera entregar o bilhete, assim que ele regressasse dos Estados Unidos. Marion no dissera para onde ia e ele, obviamente, no se preocupara em encontr-la. No havia qualquer indcio de que ele a houvesse procurado. Devia ter compreendido, como ela, que o casamento entre eles no podia dar certo e que seria melhor terminar de uma vez por todas com uma coisa que j comeara errada. CAPTULO X Algum bateu na porta de seu quarto, e Marion hesitou em atender. A casa era grande e tinha vrios cmodos pequenos, e sua senhoria no vivia no mesmo prdio. Alm disso, ultimamente alguns moleques vinham se divertindo, incomodando os residentes. Ela entreabriu a porta com cuidado, quando bateram de novo, mais forte. Seu rosto tornou-se lvido, ao ver o homem que estava em p do lado de fora. Era Bruce Sinclair, seu marido. Oh, no! murmurou, apreensiva. Suas foras pareceram abandon-la. Bruce estava com pssima aparncia. Parecia exausto, desfigurado e muito plido. No quer entrar? ela indagou, penalizada, ao invs de mand-lo embora. Sim ele respondeu. Se voc no se incomoda... Marion se afastou para ele entrar e ento fechou a porta. Bruce virou-se para olh-la. J teve o beb? ele perguntou. Sim, trs semanas mais cedo do que eu esperava. Como, diabos, voc se arranjou? ele perguntou, tenso. Tive o beb no hospital. J estou em casa h trs semanas. Ele olhou em volta do quarto. Voc est bem? Estou. Bruce correu os dedos entre os cabelos despenteados. Estava impecavelmente vestido, como sempre, mas Marion notou que tinha os olhos vermelhos, como se tivesse bebido muito ou ento andasse insone. Tambm estava com a barba por fazer.

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

O beb... menino ou menina? ele indagou, engolindo em seco. Menino. Ele est ali. Marion apontou para o bero, a um canto do quarto. Posso v-lo? Prometo que no vou acord-lo. Ele hesitou um pouco e ento aproximou-se para olhar para o filho. Ficou ao lado do bero com a cabea baixa, e tocou de leve o rosto do beb com um dedo. Permaneceu imvel por vrios minutos, antes de se voltar para ela. Como conseguiu me encontrar? ela perguntou, ao v-lo aproximar-se. No foi fcil. Procurei por todos os lugares por onde passou. Por causa do beb? Ele agarrou-a pelos ombros. No! Por sua causa! E do beb tambm, claro. Marion olhou-o, assustada. No pode lev-lo... Vim para levar vocs dois! Ela comeou a tremer violentamente. No! Deve ser algum truque... murmurou. Est enganada. Para onde voc planeja nos levar? Para morar de novo comigo. Houve um silncio tenso, at que o beb gemeu. Marion soltou-se de Bruce e foi at o bero, mas o beb continuava dormindo. Vendo que o marido estava bem atrs dela, comentou: Ele est s sonhando. Bebs sonham? ele perguntou. Marion no respondeu. Estava preocupada demais com o que ele dissera sobre levlos consigo. No posso voltar a viver com voc ela falou. No tem confiana em mim. Oh, eu no o culpo por isso! Mas no agento mais! Ele a fez encar-lo. Confio em voc, Marion, mas tenho que lhe explicar uma coisa. Precisamos conversar, s que no aqui. Se conversssemos aqui, o que tenho a dizer talvez no parecesse certo, e continuaramos no mesmo impasse. Sei que muita pretenso pedir que confie em mim quando no confiei em voc. As circunstncias no so mais as mesmas. verdade. Mas, pelo amor de Deus, Marion, tenha pena de mim! No quero voltar para Manchester, Bruce. Ainda no estou preparada para isso. Sinto muito... No estou pedindo que volta para Manchester: Tenho um lugar para ns aqui em Londres. Usei-o enquanto procurava por voc. Sentia-me engaiolado no hotel, depois dos primeiros dias. um apartamento? No, uma casa. muito bonita. H um jardim onde voc poderia andar com o beb, e um parque bem do outro lado da rua. A propsito, como o nome dele? Nunca conversamos sobre isso, mas eu lhe dei seu segundo nome, Richard. O outro nome dele Mark, que como meu pai se chamava. Bruce pareceu satisfeito. Obrigado. Soa bem... Richard Mark Sinclair. mais do que eu mereo. Ele falava sobre o beb, mas olhava para Marion. No tirava os olhos dela, como se nunca cansasse de admir-la. Voc ainda no disse se concorda em vir comigo. Ser que no entende que no posso deix-la assim? Se no for comigo, terei que ficar aqui.

Julia 63

368

Captive of fate
Marion sentia-se confusa. Estou tentando construir uma vida nova para Richard e para mim. Escute, Marion, eu lhe proponho uma coisa. Venha ficar comigo durante um ms. Durante esse perodo eu no a pressionarei sob nenhum aspecto. Prometo. Se, no final de um ms, voc concluir que no pode viver comigo de modo algum, eu no tentarei det-la. Passou novamente os dedos pelos cabelos. Temos que conversar, tenho coisas para lhe explicar mas, seja qual for o resultado, no haver qualquer presso. Marion olhou-o impotente durante alguns segundos e ento cedeu. Todo seu ser parecia entorpecido. Estava muito cansada. Se tivesse um ms de repouso, talvez recobrasse suas foras para ser totalmente independente. Talvez se libertasse at do resto de paixo que nutria pelo marido. J estava a meio caminho disso, uma vez que podia olh-lo sem sentir nada. Ela acreditava na palavra dele, de que a deixaria ir embora, se ela quisesse. A mudana foi feita rapidamente, uma vez que Marion tinha poucos objetos pessoais em Londres. O bero de Richard era pequeno e leve o bastante para ser levado na mo e ele ainda no tinha um carrinho. Marion olhou admirada quando o carro estacionou diante de uma casa grande, com vista para um parque. Estava escuro, mas as luzes da rua revelavam um bairro muito diferente daquele que acabara de deixar. Ao parar o carro perto da porta da frente, Bruce desceu e deu a volta para pegar o beb enquanto ela descia. Marion viu os msculos da garganta dele se contrarem quando tomou o filho nos braos pela primeira vez. Nunca pensei que isto fosse acontecer numa rua de Londres ouviu-o murmurar, enquanto olhava para o rostinho adormecido do beb. Ao entrarem em casa, Marion viu que o hall espaoso estava vazio. A casa toda estava num silncio to profundo, que ela olhou para o marido assustada. Onde est tudo mundo? perguntou. Moro aqui sozinho. Mas... e os empregados? Ainda no contratei nenhum. Achei que no valia a pena. No tenho ficado muito em casa. Estive ocupado demais procurando voc. Ele lhe mostrou a sala de estar, a sala de jantar, a cozinha e os quartos do andar superior. Havia quatro quartos, e um deles decorado especialmente para crianas. Voc mesmo mobiliou a casa? Marion perguntou. No. Eu a emprestei de um amigo que foi passar seis meses no exterior. Ela no minha. Ento eu terei que tomar cuidado ela comentou, cautelosa. Bruce sorriu. No se preocupe. Ele tem filhos, de modo que voc no precisa ter medo de quebrar alguma coisa. O beb comeou a chorar e ele o olhou preocupado. Acha que ele est doente? indagou. Ser que pegou um resfriado? A noite est fria... Marion tomou o pequeno dos braos de Bruce. No. Est apenas com fome. Ele olhou ansiosamente para o filho. Pegou a mamadeira dele? Sim. Se voc trouxer as coisas dele do carro, eu a prepararei num minuto. Na cozinha, enquanto ela se ocupava com a mamadeira, Bruce a observava. Depois de um momento de hesitao, ele perguntou: Voc no o amamenta ao seio? Mordendo o lbio, Marion meneou a cabea, curvando-se sobre o filho, para que

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Bruce no visse a expresso de seu rosto. Bem que quisera amamentar o beb! Mas tinha ficado doente e preocupada depois que ele nascera, e no pudera faz-lo. Os mdicos lhe disseram que isso no era incomum em casos como o dela, coisa que no serviu para diminuir seu sentimento de culpa. Depois de alimentar e trocar Richard, Marion deixou que Bruce o levasse de volta ao bero. O beb ficou deitado tranqilo, mas eles esperaram at que adormecesse. Ele se parece com voc Marion admitiu. No aprova isso? Bem... os filhos homens muitas vezes se parecem com o pai. Richard s vezes at age como voc. Espero que no. Marion engoliu em seco, incapaz de reconhecer esse novo Bruce que exibia uma humildade que chegava a ser amarga. Ela o olhou aturdida e pediu: Posso ir para meu quarto agora? Claro ele concordou, o olhar triste, antes de indicar-lhe o quarto que ficava em frente ao do beb. No insistiu para que ficasse no mesmo quarto que ele, e Marion se sentiu grata por isso. Meu quarto fica ao lado do seu ele informou. H uma porta de comunicao entre os dois. Prefiro estar por perto, caso voc precise de ajuda durante a noite. Ele se referia a Richard. Ela agradeceu, perplexa. O quarto tem um banheiro s para voc ele disse, a seguir. Se quiser se refrescar um pouco, irei at a cozinha preparar alguma coisa para comermos. Marion no sabia que ele cozinhava, mas se apressou em dizer: No faa nada para mim, obrigada. Mas eu gostaria muito de tomar uma ducha. Ainda no consegui tomar um banho decente, desde que sa do hospital. Havia um banheiro onde eu morava, mas com dez outras pessoas para us-lo, nunca havia gua quente suficiente. Est bem. Tome um banho, e eu lhe trarei um copo de leite mais tarde. Assim que ele saiu, Marion pegou suas coisas na mala e levou-as para o banheiro. A casa era quente e aconchegante. O banho lhe deu novo vigor. Quando fechou, relutante, o chuveiro, sentia-se relaxada e fisicamente muito melhor. Ao vestir a camisola e o robe, teve certo receio de que Bruce a visse. Depois de escovar os cabelos e passar um pouco de creme hidratante na pele, imaginou se no teria tempo de se refugiar debaixo das cobertas, antes que ele voltasse. No estava de forma alguma preparada para encontr-lo sentado na cama, olhando para a porta do banheiro, quando saiu. Sentindo-se confusa, Marion pensou em recuar, mas alguma coisa no fundo dos olhos dele a deteve. Era aquele mesmo olhar de splica que a trouxera at aquela casa, mesmo contra sua vontade. Ele se levantou e apontou para uma bandeja com uma garrafa trmica e biscoitos. No v embora ele pediu. Eu trouxe seu leite, e ns precisamos conversar. Mas Richard... Acabei de v-lo. Est dormindo como um anjo! Tem certeza? Acho que sou capaz de cuidar de meu prprio filho, Marion. Sei at trocar as fraldas dele, mas com a me dele que estou preocupado. Quero conversar com voc. H muitas coisas para explicar, mas no posso faz-lo se voc no quiser ouvir. Sei que est cansada e no se sente muito bem, mas acho que dormiria bem melhor se ouvisse o que tenho a dizer. Est certo... Ouvirei, se voc acha que vale a pena. Mas a confiana no pode resultar de uma deciso sbita, Bruce. Ela tem que se desenvolver aos poucos. Venha, Marion, deite-se na cama. Vai ver que ser mais fcil ouvir deitada.

Julia 65

368

Captive of fate
Marion fez como ele sugerira e Bruce sentou-se a seu lado. segurando-lhe a mo. Bem... o que quer me contar? Primeiramente, voltemos ao dia em que nos conhecemos. Obviamente nos sentimos atrados um pelo outro. Voc era... ainda ... uma moa linda e encantadora. Queria ter um caso com voc. J estava acostumado a conseguir o que queria das mulheres. Ento, quando as coisas no estavam indo to bem quanto eu esperava, recebi aquela carta annima e que explodiu como uma bomba! No precisa voltar a repetir isso tudo ela pediu. J sei tudo de cor. Mas no o meu lado da histria. Por favor, Marion. Escute-me. Continue. Bem... se eu no estivesse to... emocionalmente envolvido com voc, talvez tivesse parado para pensar direito na coisa toda. A carta a acusava de romper seu acordo com a companhia, por benefcios pessoais. Perguntei ento srta. Drake, naturalmente sem revelar qualquer detalhe, em que consistia o tal acordo e ela me mostrou um contrato que proibia os empregados de venderem seus desenhos para outras firmas, enquanto estivessem trabalhando para ns. O que ela no disse... e eu s vim a descobrir depois de voltar dos Estados Unidos... foi que esse contrato, baseado num aumento considervel de salrio, s se aplicava a funcionrios que estavam conosco h mais de cinco anos. O que absolve voc completamente. Marion olhou-o perplexa. Mas... eu assinei um contrato... Sim, mas era apenas um contrato comum, que versava sobre salrio inicial, frias, esse tipo de coisas. Mas Telma disse... Sei muito bem o que aquela mulher disse. Ela queria sua submisso desde o comeo e voc, obviamente, no leu seu contrato direito. No foi preciso. Ela disse que se tratava apenas das coisas que voc citou e que eu no podia trabalhar para outra firma. Quando me persuadiu a fazer aquele desenho para o irmo, advertiu-me de que as penalidades poderiam ser severas, caso eu fosse descoberta. Ela queria amedront-la, Marion. Alis, descobriu-se, desde ento, que ela mesma vinha vendendo os desenhos dela. Ela a envolveu porque, de repente, ficou com medo de ser descoberta e procurou um bode expiatrio. Para falar a verdade, foi o desenho dela que venceu o concurso para o irmo, mas ela lhe deu parte do dinheiro do prmio, para fornecer a si mesma um libi no caso de alguma coisa sair errada. Marion olhou-o, pasmada. Como sabe que foi o desenho de Telma que venceu o concurso? Bruce explicou, com muita pacincia: Contratei algum para investigar o caso, assim que fiquei desconfiado. O trabalho da srta. Brown inconfundvel. muito arrojado, gritante, e atrai em especial os compradores estrangeiros. No possvel compar-lo ao seu. como querer comparar as flores de uma floresta extica s de uma regio alpina. Mas por que acha que ela foi embora? Acho que as coisas estavam ficando arriscadas. Quando compreendi que devia ter sido ela a autora daquela carta annima, tive a impresso de que ela devia ser responsvel pela coisa toda. Acho que ela pressentiu minhas suspeitas e se assustou. Talvez por isso venha se correspondendo com seus antigos colegas de departamento. como o criminoso que volta ao local do crime. Ela vem tentando descobrir se algumas de suas atividades questionveis vieram tona. Marion sentiu-se mais aliviada, mas ainda havia tantas perguntas por responder! Voc ficou muito zangado comigo comentou, com tristeza. Sim. Acho que foi a culminncia de muitas coisas... a frustrao, o ressentimento

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

por voc ter cado do pedestal onde eu a colocara... Foi como se um anjo que eu venerasse tivesse se espatifado aos meus ps, e fiquei fora de mim. Mas no precisava ter se casado comigo. No, no precisava. Mas, como eu disse na ocasio, Marion, tinha que ter voc. Estava em meu sangue, tinha se tornado uma obsesso. E compreendi que seria quase impossvel continuarmos com nosso relacionamento como eu pretendia, depois do que aconteceu. O casamento parecia ser a nica sada, e admito que exagerei o seu assim chamado "crime" para assust-la, a fim de que voc no ousasse fazer outra coisa a no ser o que eu lhe pedisse. Tambm tirei vantagem de seus problemas de famlia, pois sabia que eles pesavam muito a meu favor. Marion olhou para o rosto desfigurado de Bruce, sem sentir pena. Ento voc agora acha que pode confiar em mim de novo? Eu j confiava antes de descobrir tudo isso. Lembra-se da noite em que fomos casa dos Alston, quando eu dancei com a filha dele? Bem, ela comeou a insinuar que voc andara trapaceando a firma e eu fiquei furioso. Sabia, ento, que voc no seria capaz de tal falsidade e que, se tinha feito alguma coisa errada, fora por causa de Kate e nada mais. Dei-me conta, ento, de que confiava plenamente em voc. Bruce fez uma pausa, ento continuou: Tive que ir aos Estados Unidos, Marion. Precisava de tempo para aclarar minha mente. Achei que no adiantava nada lhe dizer que confiava em voc, quando sabia que voc mesma sentia um peso enorme de conscincia. Fiquei pensando no que voc falou sobre Telma escrever aquelas cartas e achei que, se fizesse algumas investigaes, conseguiria inocent-la completamente. No fiz isso por mim, mas por voc. Mas quando cheguei em casa e vi que voc tinha ido embora... Eu no podia ficar, Bruce. No agentava mais sua desconfiana. Sei disso agora, Marion. Tornei sua vida um inferno. Mas ser que me perdoaria se soubesse o que senti quando soube que voc havia desaparecido? Mesmo assim voc levou suas investigaes adiante? Sim, com a ajuda de um perito, uma vez que eu estava procurando por voc. Mas a histria toda parecia no se encaixar direito, at alguns dias atrs. Voc vai fazer alguma coisa em relao a Telma? Marion perguntou, apreensiva. No, j que ela foi embora. No que me diz respeito, est tudo terminado. Espero que voc pense da mesma forma. Vou tentar... Quanto confiana, voc tem a minha palavra, sempre. Obrigada. Bruce olhou-a angustiado e ento se levantou. Espero que isso mude sua opinio quanto a no querer ficar comigo, Marion. Prometi que no a pressionaria de forma alguma, mas acho que devemos ficar juntos, pelos menos por causa do beb. Por causa do beb! Durante as semanas seguintes Marion no conseguiu afastar aquelas palavras de sua mente. Se Bruce tivesse lhe dito que era por causa dela, porque a amava... No havia como duvidar do amor dele por Richard, demonstrado de tantas maneiras. Mas ele no parecia sentir mais coisa alguma por ela. Bruce trabalhava a maior parte do tempo no pequeno estdio, junto sala de almoo. Ele tinha um escritrio na cidade, mas preferia trazer seu trabalho para casa. A maior parte de seu tempo, no entanto, era dedicado famlia. Estava se mostrando um pai to maravilhoso, que Marion no sabia como iria separ-lo do filho. Ela sentia que ele tambm a queria e que estava preocupado quanto sua deciso de deix-lo ou no. Mas ela no podia ter certeza de sua confiana, e achava que no poderia

Julia 67

368

Captive of fate
continuar vivendo em sua companhia se ele no a amasse. s vezes, noite, quando seu corpo traioeiro ansiava por ele, tinha que se valer de toda fora de vontade para no ir procur-lo. Certa noite, quando ela terminara de dar a ltima mamadeira a Richard, Bruce aproximou-se, trazendo-lhe uma carta. Era de Manchester. Marion ps Richard no bero para poder abri-la. Oh, que bom! da srta. Kirby. Ela diz que no momento est sem emprego. Trabalhou at pouco tempo para outra paciente que morreu e agora pretende cuidar de crianas para variar um pouco. Bruce sorriu. Parece que ela est insinuando alguma coisa, no acha? Ser que ela gostaria de trabalhar para ns? Para ns? Se voc ficar comigo, Marion, vou querer ter ao meu lado uma esposa de verdade. O que significa que teremos reunies sociais uma vez ou outra, assim como viagens ao exterior. No podemos levar Richard a toda parte. A proposta era tentadora demais e Marion teve que se valer de todas as foras para resistir. Receio que no possa ficar com voc ela disse. Eu simplesmente acho que no iria dar certo! O que houve entre ns foi apenas sexo, no foi? Voc s me tornaria infeliz. Marion no estava preparada para o modo como ele afastou-se repentinamente, sem dizer nada. No havia sinal de emoes nele, alm de algo que parecia estar morrendo em seu olhar. Os passos dele na escada soavam como os de um velho. Richard estava dormindo. Marion olhou para ele, segurando com fora a grade do bero. O que tinha feito! L fora, a noite de fevereiro estava tempestuosa, com granizo e neve batendo nas janelas, mas ela no ouvia nada. Seus pensamentos estavam concentrados demais em sua prpria estupidez. Tinha mandado Bruce embora, talvez para sempre, pois estava carregada demais de autopiedade para enxergar qualquer coisa do ponto de vista dele. Agora, ao considerar um aspecto diferente da situao, um choque a fez tremer por dentro. Quando fizera o desenho para o irmo de Telma, ela sabia que estava infringindo regras, de modo que, pelo menos tecnicamente, estivera errada. E Bruce, sabendo disto, aprendera a confiar nela. O que havia de errado agora com o casamento deles era que "ela" no confiava nele. Marion sentiu-se, de repente, pequena e envergonhada. Soltou num impulso as grades do bero e correu para o quarto. Tomou um banho rpido e vestiu uma camisola limpa, antes de descer a escada. Com a respirao irregular, bateu de leve porta do estdio onde Bruce trabalhava, e entrou sem esperar resposta. Encontrou-o sentado atrs da mesa, com cabea entre as mos, examinando alguns papis. Mas, assim que a ouviu entrar, ele levantou os olhos e perguntou se havia alguma coisa errada. Sim, h Marion respondeu com voz rouca. H algo que eu preciso consertar. Vim dizer que amo voc, Bruce, e que ficarei se me quiser. Sei que no me ama mas... Ele levantou-se de um salto e tomou-a nos braos. Diga isso de novo, Marion pediu. Eu vou ficar. No... Sim, isso tambm. Mas diga a outra coisa! Eu te amo! ela murmurou, comeando a chorar. Oh, meu Deus, Marion! Pensei que nunca fosse ouvir isso de voc. Por favor, no chore. Voc... gosta pelo menos um pouco de mim?

Inesquecveis histrias de amor

Margaret Pargeter

Em busca do perdo

Se eu gosto? Eu adoro voc, nem sei dizer quanto! Marion sentiu uma chama quente percorrer-lhe o corpo quando ele a beijou, fazendo sua cabea girar e as pernas ficarem moles. Faz tanto tempo ele murmurou, levantando-a nos braos e carregando-a at o quarto. Eu desejo voc Marion murmurou, quando ele se deitou a seu lado na cama, estremecendo violentamente. Pensa que eu no sei, querida? Voc no a nica que no consegue esperar mais. Quando ele a beijou novamente, o desejo que estivera adormecido entre eles durante semanas explodiu mais forte que nunca. As palavras que Marion pensava dizer desapareceram junto com seus pensamentos, numa espcie de delrio. Ao sentir as mos dele envolverem-lhe os seios, agarrou-se mais a ele, cravando as unhas em suas costas. A boca de Bruce apoderava-se da dela, ameaando lev-la loucura de tanto desejo. Quando ele, finalmente, a possuiu, ela chegou a um tal xtase, que parecia estar nas nuvens. Eles ficaram vrios minutos enlaados, lado a lado, at que Bruce se apoiou num cotovelo para olhar o rosto de Marion e contemplar seus olhos radiantes. Achava difcil acreditar que alguma coisa pudesse melhorar sexualmente entre ns, mas hoje foi mais do que perfeito ele disse, ofegante. Ser que porque descobrimos que nos amamos? ela indagou, baixinho. O olhar dele se tornou um pouco sombrio. No imagina como foram estas ltimas semanas. Ter voc to perto e no poder toc-la... Compreendi que estava errada, mas no sabia se voc me amava, de fato. Tomei conscincia de que a amava quando estava nos Estados Unidos, mas acho que a amei desde que a conheci. Sei que nunca suportaria perd-la, nem mesmo quando pensava que a odiava. Foi por isso que a mantive com pouco dinheiro... Queria diminuir o risco de voc me abandonar. Tinha vontade de matar Tim Matthews ou qualquer outro homem que olhasse para voc. Vendi meu carro para poder vir para Londres. Acreditava que voc o tivesse trazido, at que o jardineiro contou que o filho dele o havia comprado. Oh, meu Deus! Achei que fosse enlouquecer tentando encontrar voc, at que os empregados de um certo hotel se lembraram de uma mulher grvida, bonita, que havia passado por l. Senti tanto sua falta quando Richard nasceu... Foi ento que sofri realmente por ter deixado voc. Tanto quanto eu por estar longe de voc. Quero ser uma boa esposa para voc, Bruce Marion falou, hesitante. Mas acho que no gostaria de voltar a Manchester. Ele a beijou no rosto. Vamos comear vida nova, meu bem props. Telefonarei srta. Kirby amanh de manh e, assim que ela chegar aqui, iremos todos para Los Angeles. Voc vai adorar, querida. Quando Richard estiver mais crescidinho, pretendo levar voc para uma lua-de-mel merecida. Mesmo que seja por uma semana ou duas. Esta a minha idia de paraso. Minha tambm. Eu amo voc, Bruce, querido. Tambm amo voc, sra. Sinclair ele falou, beijando a pele macia do ombro dela. As mos dele acariciavam novamente seus seios, e Marion sentiu o desejo invadi-la

Julia 69

368

Captive of fate
de novo. Com um suspiro de prazer, ela se aconchegou ainda mais ao marido. Parecia um milagre o que tinha acontecido naquela noite. Mas ela no estava disposta a question-lo. Afinal, passaria o resto da vida fazendo parte daquele milagre. Abraou Bruce com fora, enquanto, com um sorriso de satisfao, ele estendia a mo para apagar a luz.

Inesquecveis histrias de amor

Interesses relacionados