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27 Acaz Pg.

322 A ascenso de Acaz ao trono ps Isaas e seus associados face a face com condies mais aterradoras do que as que at ento tivera lugar no reino de Jud. Muitos que anteriormente haviam resistido s influncias sedutoras de prticas idlatras, estavam agora sendo persuadidos a tomar parte na adorao de divindades pags. Prncipes em Israel estavam-se mostrando infiis ao seu mister; falsos profetas se levantavam com mensagens que levavam ao extravio, e at alguns dos sacerdotes estavam ensinando por interesse. No obstante os lderes em apostasia ainda conservavam as formas do culto divino, e presumiam ser contados entre o povo de Deus. O profeta Miquias, que durante esses tempos conturbados deu o seu testemunho, declarou que os pecadores de Sio, ao mesmo tempo que afirmavam estar "encostados ao Senhor", e em blasfmia se vangloriando: "No est o Senhor no meio de ns? nenhum mal nos sobrevir", continuavam a edificar "a Sio com sangue, e a Jerusalm com injustia." Miq. 3:11 e 10. Contra esses males o Pg. 323 profeta Isaas levantou a voz em severa repreenso: "Ouvi a palavra do Senhor, vs prncipes de Sodoma; prestai ouvidos lei do nosso Deus, povo de Gomorra. De que Me serve a Mim a multido de vossos sacrifcios? diz o Senhor. ... Quando vindes para comparecerdes perante Mim, quem requereu isto de vossas mos, que visseis pisar os Meus trios?" Isa. 1:10-12. A Inspirao declara: "O sacrifcio dos mpios abominao; quanto mais oferecendo-o com inteno maligna." Prov. 21:27. O Deus dos Cus "to puro de olhos", que no pode "ver o mal, e a vexao" no pode "contemplar". Hab. 1:13. No porque no esteja disposto a perdoar que Ele Se afasta do transgressor; mas porque o pecador se recusa a servir-se da abundante proviso de graa, torna-se impossvel a Deus livrar do pecado. "A mo do Senhor no est encolhida, para que no possa salvar; nem o Seu ouvido agravado, para que no possa ouvir. Mas as vossas iniqidades fazem diviso entre vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o Seu rosto de vs, para que vos no oua." Isa. 59:1 e 2. Salomo havia escrito: "Ai de ti, terra, cujo rei criana." Ecl. 10:16. Assim foi com a terra de Jud. Em virtude de continuadas transgresses, seus reis haviam-se tornado como crianas. Isaas chamou a ateno do povo para a fraqueza da posio deste entre as naes da Terra; e mostrou que isto era o resultado da impiedade que se praticava nas altas esferas. "Eis", disse ele, "que o Senhor Deus dos Exrcitos tirar de Jerusalm e de Jud o bordo e o cajado, todo o sustento de po, e toda a sede de gua; o valente, e o soldado, o juiz e o profeta, e o adivinho, e o ancio; Pg. 324 o capito de cinqenta, e o respeitvel, e o conselheiro, e o sbio entre os artfices, e o eloqente; e dar-lhes-ei mancebos por prncipes, e crianas governaro sobre eles." "Porque Jerusalm tropeou, e Jud caiu; porquanto a sua lngua e as suas obras so contra o Senhor." Isa. 3:1-4 e 8. "Os que te guiam", continuou o profeta, "te enganam, e destroem o caminho das tuas veredas." Isa. 3:12. Durante o reinado de Acaz isto foi literalmente verdade; pois dele est escrito: "Andou nos caminhos dos reis de Israel, e, demais disto, fez imagens fundidas a Baalim. Tambm queimou incenso no vale do filho de Hinom, e queimou a seus filhos no fogo, conforme a todas as abominaes dos gentios que o Senhor tinha desterrado de diante dos filhos de Israel." II Crn. 28:2 e 3; II Reis 16:3. Este foi sem dvida um tempo de grande perigo para a nao escolhida. Poucos anos mais e as dez tribos do reino de Israel seriam espalhadas entre as naes gentlicas. E no reino de Jud tambm as perspectivas eram negras. As foras do bem estavam diminuindo rapidamente, e as do mal aumentando. O profeta Miquias, em vista da situao foi constrangido a exclamar: "Pereceu o benigno da terra, e no h entre os homens um que seja reto." "O melhor deles como um espinho; o mais reto pior do que um espinhal." Miq. 7:2 e 4. "Se o Senhor dos Exrcitos no nos deixara algum remanescente", exclamou Isaas, "j como Sodoma seramos, e semelhantes a Gomorra." Isa. 1:9. Em todos os sculos, por amor dos que permaneceram leais, bem como em virtude do Seu infinito amor pelo Pg. 325 transviado, Deus tem manifestado tolerncia para com os rebeldes, e tem-nos admoestado a que abandonem seu mau caminho, e tornem para Ele. "Mandamento sobre mandamento, regra sobre regra, um pouco aqui, um pouco ali" (Isa. 28:10), Ele tem ensinado aos transgressores o caminho da justia por intermdio de homens por Ele indicados. E assim foi durante o reinado de Acaz. Convite sobre convite foi enviado ao extraviado Israel para que retornasse submisso a Jeov. Ternas foram as splicas dos profetas; e ao estarem diante do povo, fervorosamente exortando ao arrependimento e reforma, suas palavras produziam fruto para a glria de Deus. Atravs de Miquias veio o maravilhoso apelo: "Ouvi agora o que diz o Senhor: levanta-te, contende com os montes, e ouam os outeiros a tua voz. Ouvi, montes, a contenda do Senhor, e vs, fortes fundamentos da Terra; porque o Senhor tem uma contenda com o Seu povo, e com Israel entrar em juzo. " povo Meu que te tenho feito? e em que te enfadei? testifica contra Mim. Certamente te fiz subir da terra do Egito e da casa da servido te remi; e pus diante de ti a Moiss, Aro e Miri. "Povo Meu, ora lembra-te da consulta de Balaque, rei de Moabe, e do que lhe respondeu Balao, filho de Beor, desde Sitim at Gilgal, para que conheas as justias do Senhor." Miq. 6:1-5.

O Deus a quem servimos longnimo; "Suas misericrdias no tm fim". Lam. 3:22. Atravs de um perodo de graa, Seu Esprito est apelando aos homens para que Pg. 326 aceitem o dom da vida. "Vivo Eu, diz o Senhor Jeov, que no tenho prazer na morte do mpio, mas em que o mpio se converta do seu caminho, e viva. Convertei-vos, convertei-vos dos vossos maus caminhos, pois por que razo morrereis, casa de Israel?" Ezeq. 33:11. um especial artifcio de Satans levar o homem ao pecado, e ento deix-lo ali, desajudado e desesperanado, temendo buscar perdo. Mas Deus convida: "Que se apodere da Minha fora, e faa paz comigo; sim, que faa paz comigo." Isa. 27:5. Em Cristo cada proviso est feita, cada encorajamento oferecido. Nos dias da apostasia em Jud e Israel, muitos estavam inquirindo: "Com que me apresentarei ao Senhor, e me inclinarei ante o Deus altssimo? virei perante Ele com holocaustos? com bezerros de um ano? Agradar-Se- o Senhor de milhares de carneiros? de dez mil ribeiros de azeite?" A resposta clara e positiva: "Ele te declarou, homem, o que bom; que o que o Senhor pede de ti, seno que pratiques a justia, e ames a beneficncia, e andes humildemente com o teu Deus?" Miq. 6:6-8. Insistindo sobre o valor da piedade prtica, o profeta estava unicamente repetindo o conselho dado a Israel sculos antes. Por intermdio de Moiss, quando estavam para entrar na terra prometida, a palavra do Senhor havia sido: "Agora, pois, Israel, que o que o Senhor teu Deus pede de ti, seno que andes em todos os Seus caminhos, e O ames, e sirvas ao Senhor teu Deus com todo o teu corao e com toda a tua alma, para que guardes os mandamentos do Senhor, e os Seus estatutos, que hoje te ordeno, para o teu bem?" Deut. 10:12 e 13. De sculo em sculo esses Pg. 327 conselhos foram repetidos pelos servos de Jeov aos que estavam em perigo de cair nos hbitos do formalismo e de esquecer de demonstrar misericrdia. Quando, durante o Seu ministrio terrestre, o prprio Cristo foi assediado por um doutor da lei com a pergunta: "Mestre, qual o grande mandamento da lei?" Sua resposta foi: "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento. Este o primeiro e grande mandamento. E o segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo. Destes dois mandamentos depende toda a lei e os profetas." Mat. 22:36-40. Estes claros pronunciamentos dos profetas e do prprio Mestre deviam ser recebidos por ns como a voz de Deus a cada alma. No devemos perder oportunidade de praticar obras de benemerncia, de terna previdncia e cortesia crist em favor do sobrecarregado e oprimido. Se mais no podemos fazer, devemos dizer palavras de coragem e esperana aos que no esto familiarizados com Deus, dos quais se pode com mais facilidade aproximar pelas avenidas da simpatia e do amor. Ricas e abundantes so as promessas feitas aos que so atentos a oportunidades para levar alegria e bno vida de outros. "E se abrires a tua alma ao faminto, e fartares a alma aflita; ento a tua luz nascer nas trevas, e a tua escurido ser como o meio-dia. E o Senhor te guiar continuamente, e fartar a tua alma em lugares secos, e fortificar os teus ossos; e sers como um jardim regado, e como um manancial, cujas guas nunca faltam." Isa. 58:10 e 11. A conduta idlatra de Acaz, em face dos ferventes apelos dos profetas, no podia ter seno um resultado. Pg. 328 "Veio grande ira do Senhor sobre Jud e Jerusalm, e os entregou turbao, assolao, e ao assobio." II Crn. 29:8. O reino sofreu rpido declnio, e sua prpria existncia foi posta logo em perigo pelos exrcitos invasores. "Ento subiu Rezim, rei da Sria, com Peca, filho de Remalias, rei de Israel, a Jerusalm, peleja; e cercaram a Acaz." II Reis 16:5. Tivesse Acaz e os principais homens de seu reino sido leais ao Altssimo, e nenhum temor manifestariam a respeito de aliana to antinatural como a que se tinha formado contra eles. Mas a repetida transgresso tinha-os despojado de fora. Atingidos por um enorme temor dos juzos Pg. 329 de um Deus ofendido, "se moveu o corao do rei, e o corao do seu povo, como se movem as rvores do bosque com o vento". Isa. 7:2. Nesta crise, a palavra do Senhor veio a Isaas, ordenando-lhe que fosse ao encontro do rei amedrontado, e dissesse: "Acautela-te e aquieta-te; no temas, nem se desanime o teu corao... porquanto a Sria teve contra ti maligno conselho, com Efraim e com o filho de Remalias, dizendo: Vamos subir contra Jud e atormentemo-lo, e repartamo-lo entre ns, e faamos reinar no meio dele o filho de Tabeal. Assim diz o Senhor Deus: Isto no subsistir, nem tampouco acontecer". O profeta declarou que o reino de Israel, bem como o da Sria, chegaria logo ao fim. "Se o no crerdes", concluiu, "no ficareis firmes." Isa. 7:4-7 e 9. Quo bom teria sido para o reino de Jud tivesse Acaz recebido esta mensagem como do Cu. Mas escolhendo apoiarse no brao de carne, buscou ajuda de pagos. Em desespero ele enviou uma mensagem a Tiglate-Pileser, rei da Assria: "Eu sou teu servo e teu filho; sobe, e livra-me das mos do rei da Sria, e das mos do rei de Israel, que se levantam contra mim". O pedido foi acompanhado de um rico presente tirado do tesouro do rei e das reservas do templo. O auxlio pedido foi enviado, e ao rei Acaz foi dado um alvio temporrio, mas a que preo para Jud O tributo oferecido despertou a cupidez da Assria, e esta nao prfida logo ameaou invadir Jud e espoli-la. Acaz e seus infelizes sditos estavam agora mortificados pelo temor de cair completamente nas mos dos cruis assrios.

Pg. 330 "O Senhor humilhou a Jud" por causa de sua continuada transgresso. Nesse tempo de correo, Acaz, em vez de se arrepender, "ainda mais transgrediu contra o Senhor... porque sacrificou aos deuses de Damasco". "Visto que os deuses da Sria os ajudam", disse ele, "eu lhes sacrificarei, para que me ajudem a mim." II Crn. 28:19, 22 e 23. Ao aproximar-se o fim do reinado do apstata, fez ele que as portas do templo fossem fechadas. O servio sagrado foi interrompido. No mais ficariam os castiais acesos perante o altar. No mais seriam oferecidas ofertas pelos pecados do povo. No mais o suave incenso ascenderia ao alto na hora do sacrifcio da manh e da tarde. Tornando deserto o ptio da casa de Deus, e aferrolhando suas portas, os habitantes da mpia cidade ousadamente ergueram altares para a adorao de divindades pags nas esquinas das ruas atravs de Jerusalm. Aparentemente o paganismo havia triunfado; os poderes das trevas haviam quase prevalecido. Mas em Jud viviam alguns que mantiveram sua obedincia a Jeov, recusando com firmeza serem levados idolatria. Era para estes que Isaas e Miquias e seus associados olhavam com esperana ao verem a runa operada durante os ltimos anos de Acaz. Seu santurio fora fechado, mas queles fiis fora assegurado: "Deus conosco". "Ao Senhor dos Exrcitos, a Ele santificai; e seja Ele o vosso temor, e seja Ele o vosso assombro. Ento Ele vos ser santurio." Isa. 8:10, 13 e 14.