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Les singularits de lexposition de la philosophie de lhistoire dans lEncyclopdie de Hegel

Jacques DHondt
Paru en allemand (trad. de Joachim WILKE), in Hegels enzyklopdisches System der Philosophie. Von der Wissenschaft der Logik zur Philosophie des absoluten Geistes, dit par Hans-Christian LUCAS, Burkhard TUSCHLING, Ulrich VOGEL, Stuttgart, Frommann-Holzboog, pp. 357-379.

En 1837, Eduard Gans publia les Leons sur la philosophie de lhistoire de Hegel, accomplissant ainsi la mission qui lui avait t confie par les amis du dfunt . La mise au point de ce livre lui avait cot beaucoup de peine, il avait d surmonter maint obstacle. Aussi, aprs les avoir rappels, manifeste-t-il sa joie et sa fiert en conclusion de sa Prface : Du moins, les Quatre ges du Monde de Hegel sont parus (Die Hegelschen vier Weltalter sind wenigstens erschienen 1). Leffacement des ges du Monde On comprend ltonnement et le dsarroi des lecteurs qui, aprs avoir parcouru ses Leons, publies par Gans, ou encore mieux, la volumineuse dition de la Philosophie de lhistoire par Lasson, sadressent maintenant au chapitre de Hegel consacr
1 Hegel, Vorlesungen ber die Philosophie der Weltgeschichte, herausgegeben von Eduard Gans, Berlin, Dunker und Humblot, 1837, p. XII.

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prtendment lHistoire mondiale, dans son Encyclopdie : il ny trouvent aucune trace des fameux ges du Monde , ou des quatre Empires mondiaux , ou mme tout simplement des quatre Mondes dont la description et la dialectique formaient la substance des Leons. Ces mots eux-mmes ont disparu. Une premire consquence trange de cette omission norme, cest que, dans lEncyclopdie, Hegel nvoque que dun mot une notion pourtant importante ses yeux, celle de dveloppement par degrs (Entwicklungsstufen), sans rien dire de ces degrs, ni les numrer, ni les nommer. Ailleurs, il dit que ces degrs sont les principes fondamentaux du processus 1 . Est-ce que ce sont les degrs tels que Hegel les entendait dans la Phnomnologie ? Cela se justifierait prcairement par le fait que dans les deux cas laboutissement est lAbsolu. Faut-il croire quils sont les quatre ges du Monde , comme dans la Philosophie de lhistoire ou comme dans la Philosophie du Droit ? Mais alors pourquoi ne pas les nommer ? la lecture de lEncyclopdie, on pourrait facilement penser que Hegel les assimile aux esprits des peuples (Volksgeister) qui, ailleurs, leur sont subordonns. Mais dans ce cas on ne voit plus du tout quel principe correspond chaque degr, et dailleurs Hegel ne donne mme pas titre dexemple le nom dun de ces peuples qui pourrait constituer ici, lui seul, un degr. Il est bien difficile de dire quelle conception des degrs il sarrte en dfinitive. Il ne peut plus tre question, dans lEncyclopdie, dune correspondance de ces degrs avec des catgories logiques, telle quelle est tablie dans les Leons pour chacun des Mondes : oriental, grec, romain, chrtien-germanique. Pas question non plus de lentre en contradiction de chacun deux avec son principe, le temps passant. Or chacun deux devrait natre ncessairement du dpassement de celui qui le prcde, chacun deux devrait jouir son tour dune domination (Herrschaft) mondiale. Dans lEncyclopdie, le mouvement mme de lhistoire, en son principe, sclipse. Avec les ges , les Empires , les Degrs , sestompe aussi une des notions auxquelles Hegel semble ailleurs tenir le plus, celle de lunit profonde de chaque formation historique : Il faut tenir fermement cette ide quil nexiste quun seul esprit, un seul principe qui sexprime dans ltat politique comme il se manifeste dans la religion, dans lart, la moralit, les murs sociales, le commerce et lindustrie en
1 Die Vernunft in der Geschichte, herausgegeben von Johannes Hoffmeister, Hamburg, Meiner, 1955, p. 157

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sorte que ces diverses formes ne se trouvent tre que les branches dun seul tronc. Cest l lide principale. LEsprit est un, cest lesprit substantiel dune priode, dun peuple, dun temps... 1 Dans les Leons, et aussi dans le rsum de la Philosophie du Droit, Hegel insiste sur larticulation dialectique des divers Mondes lun lautre. Il sait que lon attend de lui le tmoignage de la logicit et de la ncessit du dveloppement historique. Cette exposition des quatre ges du Monde occupe 345 pages de ldition Gans, 411 pages de ldition Glockner, 658 pages de ldition Lasson. De tout cela, il ne reste pas un mot dans lEncyclopdie en abrg. Celle-ci traite certes utilement, mais avec une concision cruelle, de quelques notions importantes reprise de cette Introduction aux Leons laquelle on a donn le titre de La Raison dans lhistoire et qui, dans ldition Gans, comprend peu prs cent pages. LEncyclopdie ne fournit pas une esquisse de la Philosophie de lhistoire, mais seulement un aperu de lIntroduction cette Philosophie de lhistoire. Or, cest lhistoire mondiale elle-mme (Weltgeschichte), et non pas une introduction son rcit, qui doit conduire la conscience de la libert et lAbsolu. LEncyclopdie courtcircuite tout le cheminement historique et ne peut donc expliquer, mme sommairement, son aboutissement. On peut appliquer la pauvre Weltgeschichte de lEncyclopdie les paroles fameuses de la Phnomnologie : La chose, en effet, nest pas puise dans son but, mais dans son actualisation ; le rsultat non plus nest pas le tout effectivement rel ; il lest seulement avec son devenir ; pour soi, le but est luniversel sans vie, de mme que la tendance est seulement llan qui manque encore de sa ralit effective, et le rsultat nu est le cadavre qui a laiss la tendance derrire lui 2 . Un cadavre ! Bien entendu, un Abrg doit abrger ! Mais Hegel a effectu une tout autre opration : il a supprim ce qui aurait d tre lessentiel de ce chapitre de lEncyclopdie. Comment mettre en vidence des articulations sil ny a plus de membres articuler ? Le chapitre de lEncyclopdie mrite-t-il alors encore son titre dHistoire mondiale ?

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Vorlesungen ber die Geschichte der Philosophie, von Hoffmeister herausgegeben, Einleitung, 1940, p. 148. Trad. franaise par J. Gibelin, Paris, Gallimard, 1954, p. 134. Phnomenologie des Geistes, von Wolfgang Bonsiepen und Reinhard Heede herausgegeben, Hamburg, Meiner, 1980, pp. 10-11.

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LEncyclopdie et notre temps

Le constat dune mtamorphose aussi ample et choquante parce que Hegel ne la signale pas lui-mme incite le lecteur une comparaison plus attentive de ce chapitre avec du moins lIntroduction la Philosophie de lhistoire, laquelle il semble se rfrer uniquement. Il dcouvre alors des singularits remarquables de ce chapitre, quil nest pas possible dnumrer et dexaminer toutes ici. On nen retiendra que quelques-unes, titre dexemple, en ngligeant volontairement de rappeler tout ce qui, par ailleurs, se rencontre semblablement dans les deux ouvrages. En effectuant cette opration, il convient doublier dabord, ou dessayer doublier, notre propre dcalage historique par rapport au texte hglien. On y trouve beaucoup dopinions auxquelles le dveloppement historique, depuis Hegel, a apport un dmenti. Peu de textes hgliens ont autant vieilli. Qui donc, en notre temps, se rfrerait encore un Esprit du monde (Weltgeist) comme terme ultime dexplication ? Qui donc ressentirait le besoin dune garantie religieuse de ltat, sauf dans des pays o des intgristes religieux sont au pouvoir : mais l, ils ne font pas dpendre, en gnral, la validit de ltat de la conception luthrienne de lhostie, comme le fait Hegel. Il y a de nombreux tats qui saffirment, se combattent parfois les uns les autres, et dont les milliards de citoyens nont aucune ide de ce que peut tre une hostie. Pour accepter les ides sur ltat et lhistoire, telles quelles sont prsentes dans lEncyclopdie, il ne faudrait tre ni athe, ni agnostique, ni bouddhiste, ni musulman, ni catholique. Il faudrait tre luthrien, mais dune catgorie de luthriens philosophes dont Hegel lui-mme dit quelle se rduit un petit clerg . Finalement, elles ne peuvent sappliquer qu une Prusse idalise, qui nest certes pas, lpoque, la puissance dominante dans le monde. Et Hegel dveloppe une telle doctrine religieuse de ltat dans un pays qui doit une grande part de son prestige Frdric II, le roi athe que Hegel admire par ailleurs !... Il nen reste pas moins, videmment, que la doctrine de Hegel offre encore pour nous une grande richesse denseignements. Comme pour tant dautres grandes philosophies, la premption nexerce pas son gard une action annihilante. Reste alors la tche de dterminer, approximativement, les caractres particuliers que revt cette doctrine dans lEncyclopdie, par rapport ses autres expressions, ses conditions et exigences intrinsques, et dans la situation de son temps.

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Hegel traite ici de lhistoire mondiale avec une rapidit extrme. Il semble bien que son but nest pas den rappeler le cours, les conditions concrtes, le contenu, mais de sen dbarrasser, ou, comme il dit, de sen librer , le plus conomiquement possible. Le manque de systmaticit Il faut, ce propos, rappeler loriginalit du projet hglien dencyclopdie. Il se propose dy prsenter sommairement les articulations (Gliederung) des diverses parties du systme des sciences philosophiques dans sa totalit : la connexion logique doit rester la base 1 . En mme temps, il veut offrir aux auditeurs de ses cours un fil conducteur (Leitfaden). Sur ce dernier point, on ne peut croire lentire sincrit de Hegel : il sait bien que ses auditeurs ne seront pas les seuls lire lEncyclopdie. Un vaste public ne connatra sa pense que par elle. Cela introduit dj un dsquilibre. Comme simple fil conducteur, lAbrg est beaucoup trop long. Comme exposition du systme, il est beaucoup trop court. Il y a deux conceptions de ce que doit tre une encyclopdie. La premire se caractrise par lexigence dexhaustivit : dire le plus possible. Ce genre dencyclopdie est volumineux : on pense lEncyclopdie de Diderot, ou lactuelle Encyclopdia Universalis, ou mme aux encyclopdies philosophiques spcialises qui foisonnent actuellement. Il serait contraire leur projet, et ridicule, den publier des rsums . Hegel envisage un autre type dencyclopdie : sa tche serait de prsenter seulement la structure globale et les articulations internes dune connaissance unique et systmatique. En ralit, il na pu sen tenir ce choix. Sa lettre Daub du 29 mai 1827 2 montre assez que mme pendant la correction des preuves, il ajoutait sans cesse au texte premier. Il enrichissait les paragraphes dadditions nombreuses et touffues. Il narrivait pas apaiser en lui-mme le souci paradoxal dexhaustivit, mais il y satisfaisait dune manire arbitraire, non systmatique, dtruisant ainsi le peu dapparence de systmaticit confre la premire rdaction de 1817.
1 2 Enzyklopdie der philosophischen Wissenschaften im Grundrisse (1827), herausgegeben von Wolfgang Bonsiepen und Hans-Christian Lucas (Gesammelte Werke, Band XIX), Hamburg, Meiner, 1989 Vorrede zur zweiten Ausgabe, p. 5. Briefe, III, Hamburg, Meiner, 1954, p. 163.

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La lecture du chapitre destin lHistoire mondiale rvle, elle seule, que lEncyclopdie naccomplit pas le projet annonc par Hegel en son dbut. Aucune articulation logique de lhistoire du monde, aucune connexion nest mise en vidence. Les lments articuler ne sont mme pas rpertoris comme le ferait une table des matires. Quel contraste frappant entre cette partie de louvrage, et les autres parties ! La philosophie de la nature ne se trouve nulle part expose aussi amplement que dans lEncyclopdie, en particulier en son dition de 1830. Le galvanisme remplit sept pages ! Dans la Philosophie de lesprit subjectif, Hegel accorde vingt pages au drangement desprit (Verrcktheit) ! Par contre, la totale histoire du monde, il ne consent accorder que cinq pages et demie 1. Mais le lecteur vigilant saperoit que quatre pages peuvent tre considres comme extrieures au sujet. Il reste Hegel une page et demie pour expdier lhistoire. Dans ldition Lasson, la proportion est la mme : sur dix-sept pages, quinze pages peuvent paratre superflues. Dans ldition de 1817, lhistoire mondiale nobtenait mme pas un chapitre spcial. Elle est une grandeur vanouissante dont Hegel caractrise lvanouissement, sans avoir dit en quoi elle consiste. Visiblement, Hegel ne tient plus passer les peuples en revue comme il avait voulu le faire pour prparer ses Leons sur la philosophie de lhistoire. Ntait-ce pas dj la traiter en martre que de ne lui concder de place que dans la section de ltat ? de ne voir en elle que le simple destin de ltat ? La premire Remarque Le chapitre de lhistoire donne donc le sentiment dune sorte de dsinvolture lgard de la systmaticit. Un examen plus dtaill renforce ce sentiment. Par rapport la seule Introduction aux Leons, il souffre de lacunes surprenantes et il salourdit dajouts inutiles. Ces changements attestent une rorientation de la pense de Hegel, ou du moins de son expression. Considrons dabord les deux Remarques que comporte ce chapitre. On peut voir en elles dabord une tentative de remplissage. Hegel se serait rendu compte de linsupportable disproportion, et il aurait tent dy remdier artificiellement, ou de la masquer, en y insrant des propos qui, pour lune de ces Remarques, ne concernent
1 Enzyklopdie (Bonsiepen et Lucas), Op. cit., pp. 384 390.

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pas directement le sujet et qui, pour lautre, auraient pu tre placs plus adquatement ailleurs. Lintrt intrinsque de ces Remarques ne fait aucun doute. Ce qui tonne, cest prcisment leur insertion ce tournant du systme. La premire Remarque ne concerne pas lhistoire mondiale proprement parler, la suite des vnements dont le processus rel doit conduire la libert consciente delle-mme, donc la Geschichte, et spcialement la Weltgeschichte mais plutt la manire dont les historiens doivent procder pour reconstituer intellectuellement celle-ci, cest--dire ce que Hegel appelle, ailleurs, Historie. Cette Remarque ne peut paratre acceptable, ici, que parce que Hegel occulte cette distinction, sur laquelle il insiste ailleurs 1 entre Geschichte et Historie. Dans La Raison dans lhistoire, il traite des diverses manires dcrire lhistoire (die Arten der Geschichtsschreibung 2), et cela constitue comme une sorte de prface lIntroduction proprement dite. La manire de traiter lhistoire, lobjectivit et limpartialit du savant, ne relve pas directement de lhistoire mondiale effective, et elles nentrent que trs indirectement dans la constitution ou le fonctionnement de ltat, comme lun de ses moments trs subordonns. Visiblement, Hegel nvoque ces problmes ici quoccasionnellement, pour rpondre des critiques de ses Leons, et il le fait dune manire polmique agressive ou ironique qui ne saccorde gure avec le ton et le projet dune Encyclopdie en abrg qui, comme le dit Hegel lui-mme, rtrcit en particulier le dveloppement de la drivation systmatique des ides 3 . La Remarque fait sauter les limites de labrg, et chappe toute drivation systmatique. Il sagit plutt dune sorte daperu o Hegel se donne la libert dexprimer des opinions qui lui sont chres. Il procde dailleurs par allusion, supposant que celles-ci sont dj connues de ses auditeurs ou de ses lecteurs. Ainsi, sattaquant violemment aux historiens allemands, il leur oppose les historiens de France et dAngleterre o lhistoriographie sest pure en se donnant un caractre plus ferme et plus mr 4 . Ces qualits, trs vagues et trs gnrales, ne contredisent pas prcisment les dfaillances attribues aux crivains allemands.
1 2 3 4 Die Vernunft, Op. cit., p. 5. Ibid., pp. 1 22. Enzyklopdie (Bonsiepen et Lucas), Op. cit., p. 19. Traduction franaise par B. Bourgeois : Encyclopdie, La Science de la logique, Paris, Vrin, 1970, p. 117. Ibid., p. 385. Trad. Franaise par B. Bourgeois, Philosophie de lEsprit, Paris, Vrin, 1988, p. 328.

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Hegel ne nomme pas les historiens anglais ou franais quil leur prfre. Le lecteur discernera le repoussoir, mais ne connatra pas le modle. Les termes employs par Hegel semblent viser des historiens contemporains de ceux quil rprouve en Allemagne, et non plus, par exemple, Gibbon ou Hume, dont il avait fait lloge autrefois. Linvention dun Urvolk, dun peuple originel que Hegel impute des Allemands pouvait tre porte au compte des Franais. La Peyrre avait nagure fait scandale et avait t perscut cause de son clbre ouvrage sur les Pradamites 1. Hegel a-t-il alors en vue les grands historiens franais quil frquentera Paris en 1827 mais, semble-t-il, aprs la rdaction de lEncyclopdie ? les a-t-il dj lus ? On sait quil a manifest son admiration pour lHistoire de la rvolution franaise de Mignet. Mignet et son ami Thiers sont les premiers thoriciens de ce quils ont baptis eux-mmes la lutte des classes . Cette thorie confirmerait le caractre contradictoire que Hegel discerne dans le dveloppement historique, mais elle ne saccorde gure avec ses autres vues, et elle compromettrait les conclusions auxquelles il veut parvenir dans lEncyclopdie. Celle-ci ne livrera donc ni une esquisse de lhistoire mondiale, ni aucune rfrence luvre dun historien qui en aurait donn une reprsentation valable aux yeux de Hegel. Le mal est dnonc sans que le bien soit dvoil. Il est vrai que sil exposait ses quatre ges du Monde , il ne pourrait sans doute plus reprocher ses adversaires de proposer des inventions arbitraires nonobstant lhistoire la plus atteste 3 . Il se garde bien de donner quelque exemple que ce soit de cette histoire atteste et il ne formule lui-mme aucun critre de cette attestation. Comment pourrait-il le faire, de son point de vue, lui qui rduit toute lhistoriographie au rappel des opinions quont eu sur les vnements ceux qui en ont t les auteurs ou les tmoins. Comme il le dclare, par exemple, dans ses Leons, propos de Romulus : Mme si les lgendes (Sagen) qui le concernent paraissent fabuleuses (fabelhaft), elles nen contiennent pas moins ce qui correspond (entspricht) lesprit romain tel quil a t indiqu3 . Or cest cet esprit seul qui lui importe ! Blmant la manire dont les historiens allemands conoivent le commencement de lhistoire, il sabstient dindiquer comment il le conoit lui-mme. On sait que ses Leons varient souvent sur ce point. Il plaait parfois la Chine au dbut, dautres fois
1 2 3 Isaac de la Peyrre, Prae-Adamitae, s.l., 1655. Enzyklopdie (Bonsiepen et Lucas), Op. cit., p. 385. Trad. B. Bourgeois, p. 328. Vorlesungen ber die Philosophie der Geschichte, d. Glockner, Smtliche Werke, Band XI, Stuttgart, Frommann, 1928, pp. 382-383.

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lInde. Il intervertissait frquemment lordre chronologique. Dans lEncyclopdie il vite toute variation nouvelle en gardant le silence sur le support ou lobjet dune variation ventuelle. Remde radical ! La premire Remarque, malgr ses indications en elles-mmes prcieuses, se rvle dans lensemble plutt confuse et inopportune. La deuxime Remarque Hegel na pas d rester insensible cette apparence intempestive de la premire Remarque, et il a peut-tre voulu masquer ce caractre dans la seconde Remarque, du moins dans la troisime dition, de 1830. Pour celle-ci, il proclame avec impudence : Il semble que ce soit ici le lieu dexaminer de plus prs le rapport de ltat et de la Religion, et dlucider, cette occasion, des catgories qui sont en vogue 1 . Suit alors un long dveloppement ce sujet. Sil naffirmait pas que cest bien le lieu , personne ne sen apercevrait. En ralit, ce nest pas du tout le lieu : ce thme devrait plutt se rattacher aux paragraphes qui traitent de la naissance et du maintien de ltat. Et l aussi il proclame, avec un peu moins dincongruit, que cest le lieu o doivent sinsrer de telles considrations 2. Dans ldition de 1827 de lEncyclopdie, il les transporte et les lve en mme temps la section de lEsprit absolu, en les rattachant curieusement au paragraphe 563 qui inaugure le chapitre de lArt. Adjointe au paragraphe 552 dans ldition de 1830, cette Remarque, comme lont signal Bonsiepen et Lucas, constitue dsormais le passage immdiat de lesprit objectif lesprit absolu . Les ditions de 1817 et de 1827 font lconomie de ce fragment, qui manque donc de ncessit. Sans lui, on saute abruptement de la rvlation de lesprit, et des vases dhonneur sa gloire 3 la religion du beau . Mais lui-mme se termine par une dtermination religieuse des garanties de la constitution et de ltat : religieuse, certes, mais dune religion assez diffrente de celle qui sera examine dans la section de lEsprit absolu !

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Enzyklopdie, d. Lasson, Meiner, Leipzig, 1920 p. 464. Trad. franaise par B. Bourgeois, p. 334. Grundlinien der Philosophie des Rechts, 270, Anmerkung. Trad. franaise par R. Derath, Paris, Vrin, 19775, p. 271. Lexpression Es ist hier der Ort est traduite par : Le moment est venu ... Enzyklopdie (Bonsiepen et Lucas), Op. cit., p. 389. Trad. B. Bourgeois, p. 333.

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Qui aurait pu supposer, avant lecture, quune tude gnrale et concise de lHistoire mondiale contiendrait plusieurs pages sur le rapport de ltat et de la Religion ? Pourquoi Hegel les place-t-il ici ? Par souci de remplissage, peut-tre, comme on la dj suggr. Mais dautres motifs provoquent aussi cette insertion inopportune. Il est possible que, dans ldition de 1830, Hegel ait cru mais vainement que grce elle il assurerait apparemment mieux la transition de lEsprit objectif lEsprit absolu. Les deux Remarques remplissent aussi une autre fonction. Hegel y rgle ses comptes avec ses critiques les plus virulents. Elles portent une polmique actuelle, trangre au projet encyclopdique et mme indigne de lui. On lui reproche dtre panthiste, spinoziste, donc proche de lathisme ? Il rpond quil ny a pas de philosophie plus religieuse que la sienne, qui associe profondment ltat la Religion. Un prtre catholique a port plainte contre lui ? Il se cuirasse de son protestantisme luthrien qui, en Prusse, le protge contre des accusations plus dangereuses. Pour ce faire, il avance des thses qui contredisent parfois ce quil avait soutenu ailleurs. En mme temps, il donne des gages dantilibralisme, alors quil lui tait arriv de formuler auparavant des opinions plus nuances. Il voudrait en somme se montrer ici plus orthodoxe et conformiste que les autres. Mais il ne convainc pas beaucoup de lecteurs. La Bibliothque nationale, Paris, possde un exemplaire de lEncyclopdie avec lequel ont t relies des notes manuscrites du pasteur et philosophe hollandais Jacob Nieuwenhuis. Celui-ci a dress une sorte de glossaire de lEncyclopdie, son usage personnel. Les termes retenus ne sont videmment pas les mmes que dans un index de la Raison dans lhistoire. Dans le trs bref commentaire introductif ce glossaire, Nieuwenhuis rsume pour lui-mme son opinion de protestant sur le systme de Hegel. Celui-ci repose, son avis, sur la prsupposition de ltre et du savoir, et, dit-il, si cette prsupposition est abandonne, tout le systme seffondre . Mais pour des lecteurs plus comprhensifs, Hegel accentue autant quil le peut le caractre religieux de sa doctrine, dans lEncyclopdie, et il estompe les nuances qui auraient pu le faire paratre quelque peu irrligieux dans dautres uvres. Il prononce une sorte de plaidoyer pro domo, une sorte d hglodice . moins quil ne sagisse dune reconversion, dun approfondissement effectif de sa foi.

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Les grands absents

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En compensation de ces Remarques, excroissances que lon peut estimer superflues du point de vue du systme, on repre, par comparaison avec la seule Raison dans lhistoire, des lacunes importantes. Par souci dabrviation auquel il est loin de cder toujours Hegel devait renoncer beaucoup de dveloppements. Mais, lexamen, on saperoit que les liminations ne rpondent pas uniquement lexigence de brivet. Elles rsultent dune slection et dune orientation thorique probablement volontaires. Recourons quelques exemples. Une notion semble souffrir, en cette conjoncture, dun sort particulirement cruel. Cest celle de changement (Vernderung), bien suspecte, au temps de la Sainte Alliance. Dans La Raison dans lhistoire, Hegel dclare que la premire (die erste) des catgories sous lesquelles apparat le spectacle de lhistoire est celle du changement. Il explique et illustre cette catgorie, laquelle il joint bientt celle du rajeunissement (Verjngung), et il tire bien des enseignements du jeu de ces catgories 1. Jai eu loccasion de montrer nagure que le mot changement napparat pas dans ldition Gans de cette Introduction 2. Cependant, Gans maintient certaines des consquences que Hegel tirait de cette catgorie. Cela donne un texte aussi extravagant de contenu que de style : Si nous regardons lhistoire mondiale au point de vue de la catgorie do elle doit tre regarde... 3 . Mais Gans ne divulgue pas le nom de cette catgorie ! Le texte de Hegel devient la rigueur incomprhensible. Bien entendu, la Verjngung ne connat pas un meilleur sort. Est-ce que Gans lui-mme qui a omis le mot changement, soit par crainte de la censure, soit sous la pression dune collgialit quil a dailleurs si durement dnonce ? La censure elle-mme est-elle intervenue ? Il ne peut sagir ici dune faute dimpression. Or il faut bien observer que ce mot changement, la premire catgorie de lhistoire , ne subsiste pas non plus dans le chapitre de lEncyclopdie, et son exclusion, ici, ne peut provenir que de Hegel. Dans lEncyclopdie, la notion de changement ne recevra dapplication, fort limite, que dans le domaine de lEsprit subjectif.
1 2 3 Die Vernunft, Op. cit., pp. 34 36. J. DHondt, Hegel, un texte malmen , Archives de philosophie, T. 33, 1970, pp. 855 879. Philosophie der Weltgeschichte, d. Gans, Op. cit., p. 73.

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Il en va de mme, et, pourrait-on dire, a fortiori, pour la catgorie de progrs (Fortschritt). Dans La Raison dans lhistoire elle faisait lobjet damples dveloppements, plusieurs reprises, de mme que la notion de perfectibilit, elle aussi sacrifie. Bref ! Changement, rajeunissement, progrs, perfectibilit, et quelques autres termes : toutes les catgories apparemment progressistes de la Philosophie de lhistoire senfuient de lEncyclopdie ! Tout se passe comme si Hegel stait censur luimme. Chass-crois Quelles que soient son intention et sa justification, thoriques ou pratiques, un tel bouleversement de la systmaticit ne peut rester sans consquences pour les lecteurs et pour linterprtation de lhglianisme. Il provoque des malentendus, ou des erreurs de rfrences. On sait que Marx a accord une grande attention au mythe hglien de ruse de la raison , comme reprsentatif dune dialectique interne de lhistoire. La ruse de la raison intervient tout spcialement dans le processus historique mondial, selon Hegel. Quel historien oserait traiter de la philosophie de lhistoire de Hegel sans rserver au moins quelques pages la ruse de la raison ? Or, Hegel ne la mentionne pas, elle non plus, dans le chapitre historique de lEncyclopdie. Pourtant, cest de lEncyclopdie que Marx, trangement, lextrait, pour sy rfrer dans le Capital 1. Il la prleve dans lAddition au paragraphe 209 de la Logique de lEncyclopdie. Lexpression de ruse de la raison , chez Hegel, est quivoque. Cette quivoque est accentue par le fait de la dfinir dans la logique, et dans une partie de la logique qui touche aux sciences de la nature. Elle est manifeste expressment par la prsence dans lAddition au paragraphe 209 de deux parties distinctes par leur contenu sans que Hegel se montre sensible cette distinction. Par ces termes de ruse de la raison , Hegel dsigne ce que, prcisment par souci de distinction, jappellerais plus volontiers la ruse de lhomme , cest--dire la ruse que les hommes exercent rationnellement lgard des objets de la nature, pour
1 Le Capital, trad. J.P. Lefebvre, Tome I, Paris, 1983, p. 201, note 2.

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mettre ceux-ci leur service. Cest de cette ruse quil sagit dans la premire partie de lAddition que Marx cite : La raison est aussi ruse que puissante. La ruse consiste en gnral dans lactivit mdiatisante qui, en laissant les objets, conformment leur nature propre, agir les uns sur les autres et suser au contact les uns des autres, sans simmiscer immdiatement dans ce processus, ne fait pourtant quaccomplir son but 1 . Ainsi en va-t-il, pour reprendre un exemple hglien, quand des hommes construisent une maison. Au paragraphe 209, la ruse de la raison joue dans la sphre du mcanisme et du chimisme : ce sont des objets qui sont utiliss, ou sutilisent en quelque sorte eux-mmes, mais ce ne sont pas des hommes qui subissent cette utilisation. Marx renonce citer la deuxime partie de lAddition, dans laquelle Hegel tend expressment lhistoire la thse de la premire partie, et o il voque cette occasion la Providence : On peut dire dans ce sens que la Providence divine, vis--vis du monde et de son processus, se comporte comme la ruse absolue. Dieu laisse faire les hommes avec leurs passions et leurs intrts particuliers, et ce qui se produit par l, cest la ralisation de ses intentions, qui sont quelque chose dautre que ce pour quoi semployaient tout dabord ceux dont il se sert en la circonstance 2 . Ceci concerne lHistoire mondiale ! Et Hegel oubliera den traiter dans le chapitre historique ! Marx ne tient pas compte de la partie de lAddition qui concerne lhistoire, et il prlve la premire partie, attribue par Hegel au mcanisme et au chimisme. Pourquoi ? Sans doute estime-t-il quon le traite dj assez de thologien pour ne pas se compromettre, dans une note, avec la Providence de Hegel. Mais, de toute vidence, il ne peut faire ce prlvement que parce que, dune part, il noublie pas la deuxime partie de lAddition, et parce que dautre part, il connat cette doctrine grce aux Leons de Hegel, dont il na sans doute pas le texte porte de la main, disponible. Mais tout cela est provoqu, dune part, par le paradoxe inhrent la notion hglienne de ruse de la raison (cest tout autre chose de dire que des objets sont utiliss par la raison, et que des hommes sont flous par elle !) et, dautre part, par le fait que dans lEncyclopdie Hegel met la ruse de la raison en scne dans la logique et non dans la philosophie de lhistoire, qui souffre cruellement de cette trahison.

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Encyclopdie, Science de la logique. Trad. B. Bourgeois, Op. cit., p. 614, Addition du 209. Ibid.

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Pourquoi Hegel la-t-il exclue ici de lHistoire mondiale ? En la dcrivant toute entire craignait peut-tre de paratre trop thologien. Peut-tre Hegel la dissimule-til par crainte de ne pas le paratre assez. Est-il permis dimaginer une Providence ruse, un Dieu trompeur ? Non pas que Hegel ne puisse se disculper, en une telle occurrence. Mais dans une ambiance de trs vive polmique, il veut viter de prter le flanc une critique malveillante en accumulant des termes tels que changement, progrs, perfectibilit, ruse de la raison. Exprime en de tels termes lhistoire finirait par paratre autosuffisante. Alors pourquoi sen vader ? Si lhistoire mondiale est son propre tribunal (Weltgeschichte-Weltgericht), alors quaurait-elle besoin, en surplus, dun autre tribunal, indpendant delle, prononant un jugement dernier ? En terminologie rigoureuse, il ne subsiste plus de tribunal du tout. La mondialit Si lon maintient une activit de la raison effective tous les niveaux et si elle laisse faire les hommes , conformment leur nature propre , alors ceux-ci utilisent des objets comme outils (Werkzeuge). LEncyclopdie marque une progressive et rapide disqualification de ces hommes et des esprits des peuples qui les animent. Hegel les dgrade dabord eux-mmes en outils aux mains de la Providence : ceux-ci sont, eu gard au contenu substantiel de leur travail, des instruments (Werkzeuge) 1 . Ainsi titre de moyens, jouent-ils encore un petit rle dans le processus. Cest trop ! Ils deviendront, dans la Philosophie du Droit, de simples tmoins et finiront par seffacer dans le dcor : Autour du trne de lEsprit du Monde, ils se tiennent comme des agents (Vollbringer) de sa ralisation, comme des tmoins (Zeugen) et des ornements (Zieraten) de sa splendeur (Herrlichkeit) 2 . Agents, tmoins, ornements ? Quelle indcision ! LEncyclopdie accentue notablement la subordination et la passivit des peuples, ils deviendront des potiches, pour dcorer cette fois non plus lEsprit du Monde, comme dans la Philosophie du Droit, mais lEsprit absolu : des vases dhonneur sa gloire 3 .
1 2 3 Enzyklopdie, 551 (Bonsiepen et Lucas), Op. cit., p. 388. Trad. B. Bourgeois, Op. cit., p. 332. Grundlinien der Philosophie des Rechts, 352. Trad. R. Derath, Op. cit., p. 338. Enzyklopdie, 552 (Bonsiepen et Lucas), Op. cit., p. 389.

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Il est assez pnible, quand on sest lev jusqu Hegel, de retomber ainsi avec lui Bossuet, dont il lisait dailleurs les uvres compltes, quil avait achetes. Hegel semble hsiter beaucoup sur le statut de lEsprit du Monde (Weltgeist). Tantt, comme dans la Philosophie du Droit, il lui accorde une sorte dabsoluit difficilement comprhensible dans son systme il est alors lIde concrte, qui est luniversalit absolue 1 . Mais ailleurs Hegel souligne son appartenance au monde, sa mondanit (Weltlichkeit). Nombre de commentateurs lont remarqu : lEsprit du Monde nest jamais driv ou dduit (abgeleitet), ni ici, ni ailleurs. Dans la Raison dans lhistoire comme dans ce passage de lEncyclopdie, il surgit abruptement, sous forme dassertion, sans commentaire ni justification. La Raison dans lhistoire le prsente comme sil allait de soi : LEsprit mondial est lEsprit du Monde, tel quil sexplicite dans la conscience humaine 2 . Dans lEncyclopdie, en tant quesprit born, lesprit du peuple passe (er geht ber) dans lhistoire mondiale 3 . Il y a l un constat, pas du tout une dduction. La dmonstration manque. La difficult du passage lAbsolu Quil y ait une unit de lhistoire du monde, cest l une ide fort acceptable. Mais elle ne peut rsulter dune dduction logique. Que chaque Volksgeist soit destin disparatre, en consquence du dveloppement dialectique de ses contradictions internes, cela nimplique pas du tout lexistence logiquement ncessaire dun Esprit du Monde . Hegel ne dveloppe pas cette dduction, ni ne suggre quelle puisse tre possible. On comprend dans ces conditions que Lucien Herr ait pu nagure affirmer que chez Hegel, des passages sont de sentiment . La Phnomnologie de lEsprit rendait mieux compte de ces passages , en gnral. Ici, Hegel se contente de dire que le mouvement de la libration de la substance spirituelle (...) devient lui mme aussi esprit extrieur universel, Esprit du Monde 4 .

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Grundlinien der Philosophie des Rechts, 352. Trad. R. Derath, Op. cit., p. 338. Die Vernunft, Op. cit., pp. 34-36. Enzyklopdie (Bonsiepen et Lucas), Op. cit., p. 384. Trad. B. Bourgeois, p. 327. (Rdaction diffrente en 1827 : Bonsiepen et Lucas, p. 384.)

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Rien ne prouve que la disparition des divers esprits nationaux doive aboutir une unit universelle. Elle pourrait engendrer indfiniment de nouvelles diversits 5. Si vraiment elle implique une unit, lEsprit du Monde, alors cet esprit est aussi mondain quelle. Mais de mme quune simple dcision pose lexistence dun Weltgeist mondain, de mme il faut une nouvelle dcision ou un nouveau coup de force intellectuel pour le faire en quelque sorte sortir du monde. Parfois cette sortie du monde se prsente comme un simple dveloppement spontan de la Sittlichkeit : ainsi dans lEncyclopdie de 1827, grce une phrase particulirement difficile traduire en franais, parce quelle est elle-mme trs confuse. M. Bourgeois traduit habilement et hroquement ainsi : Mais cest dans le savoir objectif que lexistence thique vivante que les dterminations extrieures de lesprit du monde et les oppositions de la finitude quil renferme se rabotent et se suppriment, de sorte que ce savoir slve dans lui-mme au savoir de lesprit absolu comme de la vrit ternellement effective dans laquelle la raison est libre pour elle-mme, et dans laquelle la ncessit et la nature ne sont quen tant quelles servent la rvlation de cet esprit, et en tant que vases dhonneur sa gloire 3 . La traduction claire dun texte original confus et obscur implique des sacrifices. Ici se trouve sacrifie une tournure hglienne commande par une intention thorique sournoise. Il sagit de passer de lhistorique et du mondain lAbsolu, et dy passer historiquement, dialectiquement, dans la continuit apparente du dveloppement de lEncyclopdie. Or cest impossible. Mais on peut essayer de faire croire que cest rel ! Cest pourquoi Hegel commence sa phrase dune manire qui devient insupportable dans une traduction cohrente : Aber es ist die lebendige Sittlichkeit selbst, in deren... Cette tournure peut laisser au lecteur limpression que le saut de lhistorique lAbsolu seffectue dans lhistorique lui-mme, dans la Sittlichkeit elle-mme (selbst !). M. Bourgeois laisse utilement et ncessairement tomber ce selbst. Hegel, la relecture, comprendra que ce stratagme est inutile, et mme drisoire.

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Entre autres vues trs pertinentes, Walter Jaeschke montre quil en va de mme, chez Hegel, pour la diversit des religions ( Zur Logik der bestimmten Religion , in Hegels Logik der Philosophie, herausgegeben von D. Henrich und R.-P. Horstmann, Stuttgart, Klett-Cotta, 1984, pp. 172 188. Philosophie de lEsprit, trad. B. Bourgeois, Op. cit., fin du 552, p. 332, note I (texte de ce en 1827). (Bonsiepen et Lucas, p. 389)

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Aussi, dans ldition de 1830, formulera-t-il le passage dune manire toute diffrente, apparemment plus claire, mais thoriquement tout aussi prilleuse. Cette fois, tout rattachement intime au dveloppement historique spontan de lesprit du peuple, ou de la Sittlichkeit, ou du Weltgeist, sera rompu. Cest lesprit pensant de lhistoire du monde qui interviendra lui-mme pour saisir lui-mme son absoluit, de telle sorte que lhistoire relle du monde, et le Weltgeist, en viennent paratre presque superflus. LAbsolu pourrait se saisir lui-mme en spargnant toutes les complications et les obscurits de cette histoire : Mais lesprit pensant de lhistoire du monde (quest-il donc ? do vient-il ? certes pas de lhistoire elle-mme !), en tant quil sest dpouill en mme temps (sic), en les rabotant, de ces dterminations bornes dont il a t question des esprits des peuples et de sa propre ralit mondaine (Weltlichkeit !), saisit son universalit concrte et slve au savoir de lesprit absolu 1 , etc. La question est celle-ci : le passage lAbsolu se produit-il dans lhistoire (la Sittlichkeit, le Weltgeist) ou hors de lhistoire et indpendamment delle ? Le Weltgeist se voit arrach lhistoire prcisment au moment o il aurait le plus de raisons dy rester. Il a atteint tout ce qui lui semblait bon, en 1830, et qui continue de satisfaire la plupart de nos contemporains, de telle sorte quils souhaitent que lhistoire sarrte l, sen tienne cela, et que leur soit pargn tout nouveau changement, tout progrs, tout rajeunissement, tout perfectionnement, toute une histoire rationnelle, qui les dpossderaient de leurs biens ultimes : la religion chrtienne, le rgime politique constitutionnel, le libralisme modr... Pour passer lAbsolu, Hegel aurait pu faire lconomie de toute lhistoire. LEsprit du Monde se donne du mal pour rien. Il possdait ds le dpart tout ce quil simagine conqurir lentement et pniblement. Il aurait pu se ressaisir chaque moment du systme. Cest dans ce texte de lEncyclopdie que se manifeste lune des difficults principales de lhglianisme, et ce nest pas par hasard. Ici se heurtent, mais sous camouflage, lhistoire et le systme. O auraient-ils pu se heurter plus directement ?

Ibid., 552, p. 333.

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Le systme et lhistoire

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Un commentateur de Hegel risque cette apprciation : Ce nest pas par hasard si Hegel a assign lHistoire mondiale prcisment cette place dans son systme 1 . On peut approuver. Certes, ce nest pas par hasard ! Mais si le commentateur se croit oblig de le faire remarquer, cest que lon aurait pu dabord en douter. Il ne souligne pas cette absence de hasard pour chacun des chapitres de lEncyclopdie, qui devraient tous obir strictement la ncessit et la finalit du systme. Mais il y a deux manires, en loccurrence, dchapper au hasard. La premire cest de situer lHistoire mondiale avec prcision et rigueur dans la connexion globale du systme. Cest ce que Hegel a peut-tre voulu faire, sans toutefois y parvenir. La deuxime, cest de traiter de cette question en un endroit qui peut paratre lgitime, justifi, mais en ralit de le faire, inconsciemment, ou de mauvais gr, seulement parce que lon ne dcouvre aucun autre moyen de donner une apparente satisfaction aux engagements que lon a pris et aucun autre moyen de ne pas renier les prsuppositions thoriques dont on est parti. Il nest pas du tout vident que la philosophie du droit devait dboucher sur lHistoire mondiale, ni que les Esprits des peuples devaient se runir diachroniquement dans un Esprit du Monde, ni que cet Esprit devait faire le saut de lhistorique dans lAbsolu. Bonsiepen et Lucas, dans leur Rapport ditorial, remarquent que la dduction de lEsprit absolu (mais y a-t-il donc vritablement tentative de drivation ?) marque ici une grande distance (Distanz) avec les Leons qui se proccupent delle 2 . propos du remaniement par Hegel dun paragraphe voisin, ils dclent chez lui un grand embarras : Il semble que cette manire doprer (Vorgehen) est en rapport avec certaines difficults que Hegel rencontre pour mnager le passage (bergang) de lesprit objectif lesprit absolu. dune manire approprie ses vues 3 . On ne peut que les approuver, et, avec plus daudace, tendre lapplication de cette apprciation tout le chapitre historique . En lui, il ny a pas de passage

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Willy Moog, Hegel und die hegelsche Schule, Mnchen, 1930, p. 346. Enzykl., Bonsiepen et Lucas, Op. cit. p. 471 (Editorischer Bericht). Ibid., p. 471.

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(bergang) logique ou factuel de lEsprit objectif lEsprit absolu. Il y a une rupture, sans mdiation convenable. Hegel na pu rsoudre le problme fondamental quil croyait dominer mieux que ses prdcesseurs : on ne peut passer historiquement de lhistorique lAbsolu. Il est impossible de surmonter historiquement, cest--dire grce un processus historique, le monde historique. Ce nest pas ltat que Hegel aurait d confier lHistoire mondiale, mais au Systme. Son chapitre est mal plac, il traite dun faux-problme, et ce dfaut essentiel rend compte de tous les autres, qui en drivent : la concision excessive, le dcousu, la rhapsodicit, les dtails contestables, lembarras, la confusion et lobscurit. Cest prcisment sur ce point quaussitt aprs la mort du matre, les disciples mettront en question lunit de sa philosophie, se disputeront entre eux, se spareront en plusieurs factions. Hegel aurait dit, parat-il : un seul de mes disciples ma compris, et encore il ne ma pas compris. Peut-tre tait-ce Eduard Gans ? Lui, du moins, avait choisi. Premier diteur de la Philosophie de lhistoire, il place dlibrment cette philosophie de Hegel dans lhistoire. Il en admire toutes les richesses, il en fait valoir le contenu et les enseignements, mais en mme temps, dans la Prface quil lui adjoint, il en annonce la caducit 1. LEncyclopdie sera emporte par le cours de lhistoire quelle prtendait contenir et dominer.

Jacques DHondt, Les singularits de lexposition de la philosophie de lhistoire dans lEncyclopdie de Hegel (2004) dhondt2004a-fr.pdf @ Socit chauvinoise de philosophie, 2007 http://www.philosophie-chauvigny.org/

E. Gans, Op. cit., p. XVI : ... Alors il aura fait philosophiquement son temps, et il appartiendra lhistoire.