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Geografia

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Os domnios naturais do continente americano (I)


Grupo 04 Novos ares

Os fatores climticos Latitude e altitude


O continente americano apresenta praticamente todos os tipos de clima do mundo, desde os climas mais frios do Plo Norte e da Patagnia, na Amrica do Sul, com poucas espcies vegetais e animais, at o clima rido com paisagem desrtica, onde predominam plantas xerfitas, isto , plantas adaptadas escassez de gua (fronteira do Mxico com os Estados Unidos).
CorEl stoCk photos

O rtico e suas geleiras

Esta variedade de climas no continente americano se deve a sua grande extenso territorial no planeta Terra, possuindo terras no sentido latitudinal (norte-sul), alm das suas cordilheiras os Andes na Amrica do Sul e as Rochosas na Amrica do Norte. A latitude um dos fatores determinantes do clima de uma regio e funciona da seguinte forma (regra geral): Maior latitude menor temperatura Menor latitude maior temperatura

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82 Captulo 04 os domnios naturais do continente americano (I)

A latitude e as diversas paisagens do continente americano


80 60 ALASCA (E.U.A.) Golfo do Alasca CANAD 20 ESTADOS UNIDOS 10 Golfo do MXICO Mxico GROENLNDIA

Ao se aproximar dos plos, a latitude aumenta e a temperatura diminui; em direo ao Equador, a latitude diminui e a temperatura aumenta. O continente americano est localizado entre as latitudes de 80 N e 60 S, sendo cortado ao norte pelo Crculo Polar rtico. Essa posio do continente americano interfere nos seus tipos de clima. Na maior parte da Amrica do Norte, predominam os climas temperados e temperados frios. No extremo norte do Canad, os invernos so longos e rigorosos, com meses de temperaturas mdias em torno de 30 C abaixo de zero (30 C).

COREL STOCK PHOTOS

40

COREL STOCK PHOTOS

ANDORRA ESPANHA PORTUGAL MARROCOS ALGERIA

OCEANO ATLNTICO

Alasca

MALI MAURITNIA SENEGAL GAMBIA GUINEA SERRA LEONE

Deserto do Mxico
10

OCEANO PACFICO
BRASIL 20 CHILE 40 60 80 ARGENTINA

AFP / JODY AMIET

BRIDGETJONES / DREAMSTIME.COM

Floresta Amaznica

Patagnia, entre o Chile e a Argentina

Cortada pelo Equador, encontra-se a Amaznia, regio quente e mida o ano todo e coberta por densa floresta, com rica fauna. Na Amrica Central e na Amrica do Sul, localizadas entre os trpicos, predominam os climas quentes e midos, cujas temperaturas mdias so superiores a 20 C. As chuvas so abundantes, podendo haver estao seca. Esses climas sofrem a ao dos oceanos, da altitude e dos ventos alsios, que sopram constantemente dos trpicos para o Equador, o que propicia constantemente novos ares. A altitude outro fator que interfere na temperatura da atmosfera. Quanto maior a altitude, menor a temperatura.

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BaNaNamaN / DrEamstImE.Com

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A temperatura diminui em mdia 1 C a cada 180 metros de altitude. A presso atmosfrica diminui com a altitude. Assim, o ar torna-se rarefeito e tem menos massa, o que significa menor capacidade de absorver e conservar o calor. por isso que, nas altas camadas da atmosfera, o ar extremamente frio.

4.000 m Gelo e neve Campos de montanha 2.000 m Florestas Cevada 1.000 m Trigo, frutas e outros cereais

3.000 m

Andes peruanos.

No continente americano, de modo geral, as montanhas mais elevadas esto localizadas na costa oeste ou ocidental, junto costa do Pacfico. Mesmo nas montanhas situadas na zona tropical, as temperaturas so baixas. Neste caso, a altitude anula a influncia da latitude. Isto faz com que os cumes das montanhas mais altas dos Andes permaneam cobertos de gelo o ano todo. Outra forma de influncia da altitude sobre o clima ocorre pelo posicionamento das montanhas, em relao direo dos ventos. Uma montanha elevada pode barrar ou desviar os ventos, interferindo na ocorrncia de chuvas.
aFp / martIN BErNEttI

Cordilheira dos Andes, no Equador. A altitude anula a influncia da latitude.

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O lado da montanha voltado para os ventos denomina-se barlavento, que a parte mais mida e geralmente coberta por florestas. O outro lado da montanha o sotavento, que no

recebe ventos midos e transforma-se em uma regio semi-rida ou desrtica. Essa formao pode ser encontrada nos altiplanos da Bolvia, do Peru e no planalto do Colorado (EUA).

Amrica ~ Fsico
OCEANO RTICO Baia de Baffin Baa de Hudson
A lp s

CHRISHOWEY / DREAMSTIME.COM

Golfo do Alasca Montanhas Rochosas

Montanhas Rochosas
O C E A N O P A C F I C O
BURNING_LIQUID / DREAMSTIME.COM

Planalto do Colorado Golfo do Mxico

O C E A N O A T L N T I C O

Mar das Antilhas

Planalto das Guianas O C E A N O P A C F I C O

A lhama um animal tpico da paisagem andina.


O C E A N O A T L N T I C O
e

d C o r

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a

Deserto de Atacama
a n d e s

Altiplanos

Planalto Brasileiro

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Aconcgua

d o s

Paisagem tpica das regies do planalto do Colorado (EUA)

1.000 metros 500 200 0

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Os fatores climticos \Maritimidade e correntes martimas


A proximidade em relao ao mar (maritimidade) suaviza ou ameniza as temperaturas. Ao contrrio da maritimidade, existe a continentalidade, isto , a distncia em relao ao mar, onde existem normalmente maiores variaes nas temperaturas dirias e menor umidade do ar. No nordeste da Amrica do Norte, a maritimidade contribui para que o clima temperaaFp / Nasa

do proporcione veres mais brandos e invernos menos longos que nas plancies centrais. Na regio da bacia do rio Paraguai, que fica bem no centro da Amrica do Sul, a continentalidade torna os veres extremamente quentes. Existe ainda outra influncia dos mares e oceanos sobre o clima, que so as correntes martimas.

A corrente do Golfo (Gulf Stream) no nordeste dos Estados Unidos. Imagem de satlite obtida pela NASA.

Podemos dizer que as massas de gua ocenica que se deslocam de maneira ordenada ou no, consequncia da inrcia do planeta Terra, so as correntes martimas. Elas apresentam

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caractersticas fsicas e qumicas particulares, o que significa que elas tm temperatura, cor, densidade, salinidade e composio diferentes das guas marinhas que as cercam. Correntes martimas do continente americano
N
Crculo Polar rtico

CO

EN T

PA C FI C O

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Trpico de Cncer

TE CORREN
A

DO

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Equador

CORRENTE DE HUMBOLD

Corrente quente Corrente fria

COR RE N FAL KL TE AN D

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Trpico de Capricrnio

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OCEANO ATLNTICO

CO

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OCEANO PACFICO
AS
IL

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As principais correntes martimas que atingem o continente americano so: Corrente do Labrador: uma corrente fria que passa pelo litoral nordeste do Canad e penetra nas guas estadunidenses at a altura de Nova York, provocando o congelamento das guas. O congelamento diminui a taxa de evaporao da gua, tornando os invernos dessa regio muito secos. Corrente do Golfo: tambm conhecida como Gulf Stream, uma corrente rpida e quente que sai do golfo do Mxico, no sul dos Estados Unidos, e se dirige para a Europa. A corrente do Golfo contribui para a pluviosidade na pennsula da Flrida, nos Estados Unidos, pois suas guas so quentes e favorecem a evaporao. Corrente da Califrnia: uma corrente fria que passa pelo litoral da Califrnia em direo ao Mxico. Por passar em um local de menores latitudes, ela no consegue congelar as guas como a corrente do Labrador, mas influencia muito o clima. Quando os ventos midos e quentes, que seguem do oceano para o continente, passam sobre a rea atingida por essa corrente, tornam-se frios, determinando a condensao da umidade que carregam. Assim, ocorrem intensas e rpidas chuvas que retiram do ar quase toda a umidade. Quando esses ventos se aproximam da costa, j esto secos, e o litoral torna-se semi-rido. Corrente do Pacfico Norte: uma corrente quente que passa pelo litoral noroeste dos Estados Unidos e oeste do Canad. Sua temperatura elevada provoca grande evaporao, tornando esse litoral o mais chuvoso da

Amrica do Norte, favorecendo o crescimento de florestas regionais. Correntes do Brasil e das Guianas: so correntes quentes que se originam na frica. Passam por quase todo o litoral brasileiro. Essas correntes atravessam regies de elevadas temperaturas provocando precipitaes abundantes. Correntes de Humboldt ou do Peru: uma corrente fria que tangencia o litoral do Peru e do Chile, vinda da Antrtica. Ao passar sobre as guas frias dessa corrente, as massas midas vindas do oeste perdem calor, condensam-se e se precipitam no prprio oceano. Quando chegam ao continente, os ventos j esto sem umidade para provocar chuvas. O mesmo ocorre na costa oeste da Amrica do Norte, devido presena da corrente da Califrnia. Corrente das Falklands: corrente fria originria da Antrtica. Passa pelo litoral sul da Argentina e contribui para a formao do deserto da Patagnia.
N

OCEANO PACFICO DESERTO DE SECHURA Ventos quentes e midos

AMRICA DO SUL

es

Ventos secos DESERTO DE ATACAMA OCEANO ATLNTICO

Cor

dilh

eira

dos

Chuva

And

Corrente fria do Peru

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Resumindo: Correntes quentes Corrente do pacfico Norte Corrente do Golfo Corrente das Guianas e do Brasil Correntes frias Corrente da Califrnia Corrente do labrador Corrente de humboldt Corrente das Falklands

Din^mica atmosfrica as massas de ar


Em razo da latitude e da distribuio irregular de continentes, oceanos e mares sobre a Terra, a atmosfera apresenta regies com caractersticas prprias de temperatura, umidade, presso atmosfrica etc. Essas enormes pores de ar da atmosfera so chamadas de massas de ar. Tipos de massas de ar Polares Caractersticas origem Frias Equatoriais ou tropicais Quentes

ocenicas ocenicas ou ou continentais continentais

A atmosfera formada por massas de ar de diferentes tipos, com caractersticas prprias. Assim, as massas polares so muito frias e as equatoriais so muito quentes. A movimentao das massas de ar o principal fator na formao dos diferentes tipos de clima da Terra. Por onde as massas de ar se deslocam, elas levam suas caracte-

rsticas. Por exemplo, uma rea que apresenta veres quentes e midos normalmente dominada por uma massa quente de origem martima, nessa estao. O relevo da Amrica do Norte forma um corredor no sentido norte-sul, com montanhas modernas elevadas a oeste, as Rochosas, e montanhas antigas mais baixas a leste, os Apalaches e o Labrador. No inverno, as massas polares penetram por esse corredor, no sentido norte-sul, chegando com facilidade ao sul dos Estados Unidos. No vero, o sentido das massas se inverte: as massas tropicais penetram do sul para o norte, provocando chuvas abundantes na pennsula da Flrida. Na Amrica do Sul tambm ocorre esse fato, mas com menor intensidade. As massas polares, no inverno, penetram pelo sul da Argentina e chegam ao Brasil. Ao contrrio do que ocorre na Amrica do Norte, as temperaturas no so to baixas e a ocorrncia de neve s aparece em locais um pouco mais elevados, como as serras Gachas. Os fatores que amenizam essas temperaturas so a menor latitude da regio e a ao da maritimidade. Os ventos alsios influenciam o clima de toda a Amrica. De modo geral, esses ventos saem das zonas temperadas (regio dos trpicos), reas de alta presso, em direo linha do Equador, reas de baixa presso. Nas reas de ao dos ventos alsios, podem ocorrer trs tipos de chuva: as chuvas frontais, as chuvas de relevo (ou orogrficas) e as chuvas de conveco.

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Chuva

Seca

Chuvas orogrficas ou de relevo: formam-se quando os ventos alsios midos encontram elevaes e sobem. Ao encontrar uma camada de ar frio, condensa e precipita. A regio voltada para os ventos (barlavento) caracterizada pela elevada umidade. O lado oposto da elevao (sotavento) mais seco.
0

Outro fenmeno ligado aos movimentos atmosfricos a formao dos furaces. Qualquer vento forte que gire em torno de um centro de baixa presso atmosfrica chamase ciclone. Na regio do mar do Caribe, sul dos Estados Unidos, os ciclones chamam-se furaces. No mar da China e no oceano Pacfico eles so chamados tufes. Os furaces americanos so muito comuns no final do vero, entre agosto e setembro.
aFp

Equador

Alsios de A sudeste

Alsios de nordeste

Ciclone extratropical Catarina, ocorrido


A

no litoral de Santa Catarina.

Terra
Anticiclones subtropicais Chuvas convectivas

Os tipos de clima do continente americano


O continente americano estende-se por diversas latitudes. Por isso, ele atingido tanto por massas de ar frio quanto por massas de ar quente, alm de sofrer a influncia de vrios fatores do clima. Esses so os motivos que explicam a existncia de quase todos os tipos de clima na Amrica, onde ocorrem desde os climas quentes at os climas polares.

Chuvas de conveco: so aquelas que se formam prximo do Equador. Os ventos alsios, ao se aproximarem do Equador, encontram uma zona de calmaria, onde estacionam os ventos vindos do norte e do sul. Pela ao do calor da regio, os ventos sobem, e nas grandes altitudes ocorre a condensao em funo da mesma temperatura.
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Tipos de clima do continente americano


Crculo Polar rtico

Trpico de Cncer

OCEANO ATLNTICO

Equador

OCEANO PACFICO
Trpico de Capricrnio
Equatorial Tropical Subtropical Temperado Polar Mediterrneo Desrtico (rido) Semi-rido Frio Frio de montanha
N

Quase todas as pessoas, ao sarem de casa, procuram verificar como est a temperatura, se est calor ou frio e se est chovendo ou fazendo sol. Quando fazemos essas simples observaes, estamos analisando o estado fsico da atmosfera naquele instante. Ao realizar essa anlise, estamos usando o conceito de tempo atmosfrico. Essas condies so dinmicas, pois diversos fatores alteram constantemente o comportamento da atmosfera. Clima uma sucesso habitual de mudana do tempo meteorolgico num perodo de tempo, atravs de uma descrio estatstica. O clima geralmente definido como

tempo meteorolgico mdio. Os elementos formadores do clima so: temperatura atmosfrica, presso atmosfrica, ventos, umidade do ar e precipitaes. Os tipos de climas so: climas quentes, ridos, de latitudes mdias e climas frios. Climas quentes: so controlados por massas de ar quente, que se formam nas baixas latitudes. No h nesses climas estao fria, pois a temperatura mdia do ms superior a 18 C. Essas condies permitem o cultivo das plantas tropicais, como caf, cana-de-acar e algodo. Os climas quentes so o equatorial e o tropical. Equatorial: apresenta elevadas temperaturas e chuvas abundantes durante todo o ano. Ocorre na regio amaznica e sofre a influncia dos ventos alsios. Tropical: menos quente que o clima equatorial. De acordo com as chuvas, pode ser classificado em mido ou ocenico e semimido ou continental, com uma estao seca e outra chuvosa. Climas ridos: so aqueles que apresentam duas caractersticas: escassez de chuvas, geralmente inferiores a 500 milmetros por ano, e grande variao diria da temperatura. Os climas ridos so o desrtico e o semidesrtico ou semi-rido. Os climas ridos ocorrem em grandes reas do oeste norte-americano, nas latitudes subtropicais da regio Andina e da Patagnia.

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Esto associados atuao das correntes frias da Califrnia e do Peru (ou de Humboldt) e presena de elevadas altitudes nas proximidades da costa. Climas das latitudes mdias: so aqueles controlados por massas de ar quentes e massas de ar frias, que alternam a sua influncia durante o ano. So tambm chamados de climas mesotrmicos. Os tipos de climas mesotrmicos so: Temperado: com as quatro estaes bem definidas, ocorre em extensas reas da Amrica do Norte. Subtropical: clima intermedirio entre o tropical e o temperado, com invernos menos rigorosos. Climas frios: so os climas das altas latitudes, controlados por massas de ar polar. Os climas frios podem ser: frio, subpolar, polar ou glacial e de montanha. Clima frio aquele em que h queda de neve de trs a seis meses no ano. Ocorre ao norte da Amrica do Norte. Clima subpolar caracterizado pela presena de gelo cobrindo o solo durante mais da metade do ano. Aparece nas proximidades do crculo polar rtico. Clima polar ou glacial o clima dos gelos eternos que ocorre nas ilhas do extremo norte, prximas ao Plo Norte. Clima de montanha aquele em que a temperatura diminui conforme aumenta a altitude.
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As diferentes paisagens do continente americano


aFp / DaNIEl GarCIa

As geleiras da Patagnia chilena


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O outono no Canad

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CorEl stoCk photos CorEl stoCk photos

Tundra
CorEl stoCk photos

Amaznia

Alasca