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www.autoresespiritasclassicos.com Paul Bodier Estudo documental sobre o livro O Esprito Consolador ou nossos destinos por P. V.

Marchal Quando o Esprito da Verdade vier ele vos ensinar todas as coisas (Joo XII, 13) Traduo Original do Francs Etude documentaire sur le livre Paul Bodier - L'Esprit consolateur nos destinees Librairie des Sciences Psychiques Paul Leymarie, Paris, 1924 Tradutora Fabiana Rangel E.mail: alvarengarangel.fabiana@yahoo.it

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Contedo resumido O livro escrito no incio do sculo XX, por Paul Bodier, e se baseia em trechos de um livro cujo ttulo O Esprito Consolador ou nossos destinos escrito no sculo XIX pelo padre P. V. Marchal. Bodier procura, no livro, trazer mensagens de conforto a uma senhora que havia perdido o marido e um filho. O autor busca consolar o corao daquela senhora a partir de uma nova forma de compreender a morte e tambm a vida, apresentando-lhe o que ele chama de f racional. Ao logo dos captulos e marcado por discusses e pensamentos caractersticos ao sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX Bodier vai debatendo no somente a vida ps-tmulo, como traz temas diversos, nos quais se destacam a existncia do inferno e a vida em outros planetas, ento questionando dogmas que naquele tempo a Igreja tradicional buscava focar. Sumrio Nota do editor / 03 I - As almas que sofrem / 06 II - O infinito / 11 III - Os mundos habitados / 18 IV - A escada de Jac / 26 V - A grande tradio / 32 VI - O lago de fogo / 38 VII - O inferno diante da razo / 44 VIII - Os mundos felizes / 49 IX - Os esclarecedores / 56 X - O mistrio da dor / 64 XI - Os coraes sensveis / 70 XII - As asas / 75 XIII - O corpo etreo / 80 XIV - Os mensageiros celestiais / 85 XV - A morte transfigurada / 91 XVI - Os novos tempos / 97
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XVII - A livre evoluo / 102 Concluso / 107 Nota do Editor O autor de A cidade do silncio devia ter sido tentado a comentar um belo livro incompreendido e publicado. O estudo sobre O Esprito Consolador ou nossos destinos de P. V. Marchal ser para o leitor um presente literrio. Ele ser, de outra forma, particularmente til a todas as pessoas desejosas de estabelecer um paralelo entre os dogmas incomuns das religies e as novas descobertas cientficas que fazem entrever a possibilidade de conciliar, definitivamente, a f e a crena, instaurando a verdadeira religio do amor servido e defendido pela cincia e pela razo. Esse livro pode ser facilmente compreendido. suficiente, para isso, deixar velhos dogmas, livrar-se das quimeras engendradas por uma religiosidade ingnua e desoladora, por se dar conta de que a verdade pode de repente tornar-se luminosa e fcil de observar quando ela sustentada pela lgica e pela razo desprovida do orgulho. Todos que lero esse livro tiraro dele proveito considervel e se os sectrios, os dogmticos, os orgulhosos, os hipcritas, os falsos devotos e os maus ricos estigmatizam, os seres de boa vontade so dados como exemplo e prova de que o esprito humano deve, inelutavelmente, crescer pelo trabalho e pelo amor para se aproximar da infinita sabedoria do TodoPoderoso. Eu dedico este estudo a todos aqueles que duvidam, a todos aqueles que sofrem e particularmente as mes e as esposas que choram os entes queridos que a morte lhes arrebatou. Possam essas pginas levar-lhes, com esperana, a f esclarecida, que tornar suas almas confiantes e fortes. P. B.

Querida Senhora, Aps vrios anos de pesquisa, eu posso finalmente dar o que eu prometi durante a nossa ltima entrevista, quando a senhora, esposa e me, vem em lgrimas colocar nos tmulos de seu marido e seu filho as primeiras flores da primavera. Aqui esto alguns trechos de um livro maravilhoso. Eles afastaro de vossa alma as preocupaes mortais, porque a leitura atenta que a senhora pode fazer lhe desenvolver a divina esperana e lhe facilitar a compreenso da vida e da morte, compreenso to necessria para o desenvolvimento de sua f fundamentada. Eu estou muito alegre por lhe trazer uma parcela de verdade que ir tornar sua vida mais suave, que vai reforar a sua f sem assust-la, sem trazer qualquer negao, nem mesmo a nenhuma renncia, no sentido absoluto dessas palavras. Os seres humanos, veja, nem sempre so to ruins quanto parecem. Basta, na maioria das vezes, para ganhar seus coraes, encontrar a palavra certa que desperte sua sensibilidade e faa vibrar suas almas na mesma sintonia. Isso no excede a mente humana e no demanda mais que um pouco de boa vontade. A senhora encontra a prova nas lies reunidas neste pequeno livro. Ele ser fcil de entender, ser til para meditar, ser sempre tranqilo para se lembrar porque elas, as lies, lhe daro uma fora nova e benfica para melhor suportar a provao, para seguir o curso de sua vida sem lamentar, e esperar, com a mxima confiana, a aurora magnfica da vida espiritual que lhe dar a recompensa por seus esforos perseverantes. Os captulos que se seguem foram escritos h quase meio sculo por um padre que preferiu o esprito que vivifica letra que mata. Ele os reuniu, junto a outros menos importantes, em um volume que ele tinha dado o amvel ttulo "O Esprito Consolador ou nossos destinos." Este livro no pode atualmente ser reeditado no todo, tendo o autor falecido h menos de cinquenta anos. Eu devo, para estar em dia com a lei,
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dar-lhe somente alguns trechos, mas eles sero suficientes com os comentrios que eu entendi que deveria acrescentar para mostrar-lhe a lgica perfeita que preside a elaborao destas pginas. Esses escritos vo acalmar sua alma chorosa, adocicaro seu corao desolado e machucado, porque a senhora vai encontrar neles o consolo verdadeiro e a sublime esperana de compreender, para alm da sombra transparente do tmulo, o Divino Amor vencedor da morte, a amor divino que vai levar-lhe para as esferas luminosas onde devem se desenvolver, em uma apoteose de glria sempre crescente, as vidas incontveis e sucessivas de humanidades enfim nascidas razo e por isso irresistivelmente pulsantes na direo da sabedoria suprema do Criador. Paris, maio de 1923. Paul Bodier

I.

As almas que sofrem

Eis aqui um captulo, minha cara, que se poderia dizer especialmente escrito para a senhora. Na verdade, ele convm a todas as mulheres que sofrem, a todas as esposas e a todas as mes que choram. Ao l-lo, a senhora ter a resposta as questes que, sem dvida, surgiram muitas vezes em seu crebro e atormentaram seu esprito angustiado. Ren no est mais aqui! Esse golpe que lhe atinge, senhora, obriga sua pobre solitria a esquecer suas tristezas, por no pensar seno em sua inconsolvel dor. O que coloca ao mximo a sua aflio, diz a senhora, que ele morreu em circunstncias que lhe foram a duvidar de sua sade. Sua ansiedade, senhora, no me surpreenderia, porque em nossa poca tormentosa seria difcil contar as nobres esposas que a compartilham. A senhora gostaria que eu lhe dissesse se Ren se foi para sempre, ou se a senhora ainda pode esperar encontr-lo em um mundo melhor? Para ser sincero, eu comeo por confessar que a teologia corrente no saberia lhe oferecer aqui o menor consolo. Entretanto, eu no receio lhe responder com a segurana de uma convico profunda: No, Ren no est de modo algum condenado para sempre! Sim, a senhora o reencontrar para am-lo como no se ama aqui embaixo. Para justificar essa afirmao consoladora, preciso retirar de seu esprito uma srie de preconceitos, para ench-lo de idias novas. A f profunda e serena, que torna os coraes bons e corajosos por tornlos felizes, eis o que falta a nossa gerao rida e inquieta. Eu vejo muitos Espritos doces por ignorncia, por tradio ou por temperamento adormecido, fechando os olhos sobre o travesseiro mais ou menos doce da f cega. A verdade, para eles, que isso no lhes causa nenhum constrangimento. Eles se abstm de pensar para no ter de refletir, e fingem no duvidar de
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nada, para no se exporem a duvidar de tudo. Um dogma novo que atrapalhe completamente a constituio da Igreja os atinge menos que um temporal. Eles so talvez devotos, mas seriam religiosos? A religio, de fato, no mais que o encontro de dois amores: o amor de Deus que procura o homem, e o amor do homem que procura Deus, ou lhe responde. Ora, longe de compreend-la assim, os Espritos dos quais eu falo a definiriam de bom grado: a arte de se colocar dentro das regras para evitar o inferno, supondo que ele existe. Outros, mais fervorosos, porm talvez menos crentes, empreendem uma atividade muito encorajadora, muito escandalosa, e pouco crist. Longe de disfarar seu desprezo vigoroso, eles se glorificam e tomam proveito. Eles detestam a liberdade sob todas as formas, e impulsionam a franqueza a ponto de lamentarem em voz alta os belos dias da Inquisio. Seu Deus no est mais no cu, ele est no Vaticano; e os povos no tm outro direito seno o de obedecer a seus decretos. A seus olhos, o fim justifica os meios, e para realizar seu ideal magnfico, de bom grado eles colocariam fogo na Europa. Quem quer que sejam, eu no posso imaginar infeliz mais digno de piedade do que aquele que s cr na matria e s espera o nada. Parece-me que uma alma sem f deve assemelhar-se a uma casa abandonada, a um deserto vazio e sem gua. A vida deve parecer muito desencantada por ser positiva, muito rigorosa por ser montona. E depois, quando no se v nada para alm desse tnel que se chama morte, onde encontrar a fora de amar ao ponto de permanecer fiel apesar dos desgostos, de suportar, sem cair, os grandes tormentos, de se sacrificar com alegria s causas nobre? O clculo substitui o entusiasmo, e o egosmo sufoca esse primeiro lao do corao sobre o qual Talleyrand dizia: Desconfie, o melhor. Muitos horizontes celestiais, muitas vises radiantes, mas sempre a vulgaridade dos interesses correntes, a terra terra dos prazeres baixos, o desespero frente a dor, a covardia diante da morte, ou essa covardia diante da vida, que se chama suicdio. A f profunda pode somente nos tornar justos, ao ponto de sacrificar nossos interesses; sozinha, ela pode nos conservar amveis em meio s
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desiluses da velhice. Entre aqueles que parecem crer em tudo e aqueles que se gabam de no crer em nada, vejo uma multido de Espritos elevados, porm inquietos, que me inspiram a mais viva simpatia. Esses Espritos provam, de um lado, uma repugnncia invencvel pelo novo smbolo que se desejaria lhes impor; contudo, de outro lado, eles so muito preocupados com o infinito que os envolve e com o futuro que os espera. Frente ao divrcio irremedivel que separa o neo-catolicismo da sociedade moderna, eles se mantm fiis bandeira da liberdade e da cincia, mas eles se encontram sem bssola, e os olhos procuram a estrela que os guiar terra prometida. Eles amam seu sculo, eles amam seus irmos, eles amam a vida, mas eles sabem que preciso morrer, e se perguntam ansiosamente o que a morte. Eles querem acreditar, mas precisam de uma f racional, a f da qual fala So Paulo, que repousa o esprito e alegra o corao. Rezando como a senhora sobre um tmulo amado, eles gritam de bom grado com o poeta: Pode-se duvidar diante de um tmulo?. E esse pressentimento no uma iluso enganadora. No, ns guardamos a vida, e essa vida no poderia desaparecer. Nada se perde na criao sequer um tomo, e a alma, aos olhos de Deus, mais preciosa que qualquer matria. O que difcil de explicar no que a alma possa ficar sem o corpo, mas que ela possa viver com ele. No, o esprito que soube pesar os mundos e encontrar as leis de suas evolues no poderia ser simplesmente poeira. O corao que sabe amar at o ponto do sacrifcio, sem esperana de retorno, a um ser ingrato, contm uma fora divina que no perece. Goethe saiu a passeio uma tarde com seu amigo Eckermann no bosque de Weimar. O poeta, fixando o sol poente, cita essas palavras de um antigo: Mesmo quando ele desaparece, sempre esse mesmo sol!. E acrescenta: Quando se tem setenta e cinco anos, no se pode deixar de pensar algumas vezes na morte. Esse pensamento me deixa em uma calma perfeita, pois tenho a firme convico de que nosso esprito uma essncia de uma natureza absolutamente indescritvel: ele continua a agir
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de eternidade a eternidade. Ele como o sol que s desaparece ao nosso olhar mortal; na verdade, ele no desaparece nunca, e na sua jornada ele sempre ilumina. No a senhora que vai se recusar de subscrever essas palavras do ilustre senhor. No somente a senhora cr na sua prpria imortalidade como tambm a sente. Algum artista inspirado encantou seus ouvidos com uma dessas obras primas melanclicas e profundas das quais os mestres tm o segredo? Ento um frisson eltrico percorreu todo seu ser. A senhora viu se romperem os limites de seu estreito horizonte, e sua alma tomou seu rumo na direo do infinito. Essa msica lhe disse a verdadeira linguagem do pas de seus sonhos. Se ns conhecemos aqui embaixo esse mal terrvel que Bossuet chama o inexorvel tdio, porque nossa alma parece um oceano vazio. Ela mede em um olhar a distncia que separa o ideal que ela entrev da realidade que ela toca, e sua tristeza no outra coisa seno nostalgia. Se eu devo morrer completamente, por que sou eu livre e responsvel a ponto de sentir remorsos? Por que essa sede inextinguvel do melhor? Por que a virtude cndida to frequentemente vtima, enquanto o sucesso a partilha de hbeis perversidades? O que essa vida seno um contnuo de trabalhos montonos, de entusiasmos fingidos, de decepes amargas, de separaes dilacerantes? E seria essa a ltima palavra da bondade divina em nossa considerao? No, no, nada acontece nesse baixo mundo, ento existe um outro onde as belas almas tomaro sua compensao, e onde os esboos se tornaro obras primas. Esses so clares consoladores, belas escapadas, sem dvida, mas os Espritos dos quais eu falo so muito vidos para serem plenamente satisfeitos. No contentes de presumir que a alma imortal, eles se perguntam se esto seguros de reviver na plenitude de sua personalidade, e quais sero as condies de sua vida futura. A senhora mesma esteve l, eu lhes decifro meias-confidncias. Apesar de sua piedade sincera, sente que a teologia comum impotente para lhe consolar, e me suplica que lhe d esperana. Diante dos preconceitos de seu mundo, um abismo deveria nos separar, mas sua bela alma , para certas tradies, o vinho novo para
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velhos odres. Ela me perdoar ento responder com toda franqueza a suas questes ousadas e abrir uma sada sobre os horizontes magnficos que ofuscaram meu olhar. A essas linhas eloqentes, permita-me, cara senhora, acrescentar algumas palavras? A verdade, disse Stuart Mill, no se levanta como o sol, por seu movimento prprio e sem esforo humano, no basta esper-la para perceb-la. Eis porque necessrio estudar e fazer um esforo por conhecer a verdade. Ao se esforar, de alguma maneira, em ler essa pequena obra, eu creio facilitar sua empreitada. Deus far o resto. Isso que disse Stuart Mill se encontra no velho dito popular: Ajude-se que o cu te ajudar, porque a verdade no se impe aos Espritos preguiosos. Continue a ler as pginas que seguem. Muitos problemas se solucionaro. Muitas dvidas se dissiparo.

II.

O infinito

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Coeli enarrant gloriam Dei - Os cus narram a glria de Deus. Nada mais verdadeiro, cara senhora, que essas palavras. A senhora perceber toda a exatido delas quando tiver lido esse segundo captulo. Estou certo de que se, desde tenra idade, dssemos s crianas uma idia da harmonia e da imensido do Universo, elas estariam naturalmente aptas a conceber, quando chegassem idade nbil, o poder maravilhoso do Criador. E, ento, a F slida, racional, inquebrantvel, entraria para sempre em suas almas. Permita-me citar algumas linhas extradas de um livro escrito por um jovem professor da Escola Normal, Henri Brun, desaparecido durante a Grande Guerra. Observe bem o que ele diz sobre a F: Quando a Virtude e a Felicidade entram na alma de uma criana sob os auspcios da F, j no so mais anfitries temporrios! Eles se rejubilam na estadia, a tornam sua e permanecem com ela! E o mal pode bater porta: a Virtude no abre! E o Infortnio pode se abater sobre a casa: a Felicidade no sucumbe!1. Quando se contempla o cu estrelado com uma conscincia pura, a prece jorra do corao com a admirao; opera-se uma misteriosa troca entre as aberturas do universo e os abismos da alma humana. Estuda-se mais sobre Deus em suas obras, deslumbra-se. Encontra-se sobretudo muita beleza nesse pensamento de um poeta: O cu d aquilo que ele recebe: os contempladores so tambm os contemplados. O espao infinito. Para lhe dar uma pequena idia dessa infinitude, firme-se, se ousar, sobre uma centelha eltrica cuja potncia faz a volta ao mundo oito vezes em um segundo. Depois de um minuto, nossa pobre e pequena terra no nos parece mais que uma plida estrela. Um instante foi suficiente para atravessar a rbita de Netuno. Em trs anos ns teremos alcanado o imenso oceano que separa nosso sol da estrela mais prxima. Desse ponto, ns no percebemos mais nem a Terra nem nenhum desses mundos de nosso sistema. Ns seguimos nossa rota, sempre com a rapidez do raio, atravessando ilhas de luz etrea, vias estelares, paragens suntuosas onde o Todo-Poderoso semeou os sis como ele semeou as flores em
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Henri Brun, A Nova F, Paul Leymarie, editor, Paris.

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nossos prados. Nosso trajeto durou sculos sem desacelerar, bilhes de esferas passaram sob nosso olhar, os sis sucederam aos sis, os desertos vazios substituram os turbilhes de planetas, e ns no demos mais que um passo no universo! Nas noites claras e sem lua, possvel frequentemente observar essa fraca luz esbranquiada que atravessa o cu, e que chamado via Lctea. Essa luz difusa foi longamente explorada pelo olhar penetrante do telescpio, e ali onde o olhar no v mais que um fio esbranquiado, a cincia nos mostra milhes de sis. Esses sis, que parecem se tocar, esto distantes uns dos outros, distncia essa que eu renuncio a lhe dar uma idia. Ora, na imensido da criao, a via Lctea no representa mais que um ponto de razovel importncia, pois ela uma simples nebulosa, como existem milhares de outras no espao. Se ela nos aparece mais vasta que as outras, porque ela nos rodeia e se desenvolve sob nossos olhos em todo seu entendimento, enquanto as outras se deixam entrever apenas nas profundezas insondveis. Assim, a Terra apenas um gro de areia ao lado do sol; e este no mais que uma pequena estrela perdida na via Lctea; e esta no passa de um departamento entre as nebulosas; e as prprias nebulosas so apenas uma provncia no infinito. O mundo, senhora, o sem fim se movendo no sem fundo. Quando eu reflito sobre essa imensido absurda, mal posso conceber o orgulho de alguns proprietrios de terras. Entretanto, compreendo certa satisfao no homem, pois ele grande, maior que todos esses mundos, porque esses mundos so matria, e ele Esprito. como Esprito que ele os descobre, os pesa, os admira; como Esprito que ele aspira para alm de todas as suas maravilhas, porque ele compreende que se elas so obras de Deus, elas no so Deus. Entre os diversos sis do espao, a maior parte , como o nosso, rodeada de planetas que eles iluminam e fecundam pelas mesmas leis que aquelas que presidem nosso sistema. Uns, como Sirius, so mil vezes mais magnficos em dimenso e em riqueza, e se vem rodeados de terras mais belas e mais numerosas.

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Nosso Sol no mais que uma estrela de terceira grandeza. No entanto, ele mil e trezentas vezes maior que a Terra, seu dimetro medindo 345.000 lguas2. Ele o esplndido regao cujos aromas incessantes animam e fecundam as terras que o cercam. ele que sustenta nosso globo na imensido, produz suas evolues e lhe cobre com seu vu. ele que espalha a vida e que traz alegria, que faz florir a roseira, abrir os rostos e cantar as almas. Rodeado de seu cortejo de planetas, ele nos aparece como um rei maravilhoso em meio a sua corte, ou mais ainda como um pai venerado em meio a seus filhos. Mercrio tem a honra de ser seu familiar, dado que ele no est longe seno por uma quinzena de milhes de lguas. Seu ano de oitenta e oito dias, e seus dias so de vinte e quatro horas. Seu dimetro mede aproximadamente 1.200 lguas, mas sua atmosfera muito densa e suas montanhas parecem muito maiores que as nossas. A charmosa Vnus, que vem depois, est distante do Sol aproximadamente por 28 milhes de lguas, e percorre sua rbita em 224 dias. Seus dias so de 23 horas e alguns minutos. Quase como nossa Terra em seu escopo, sua massa, sua densidade, ela est coberta por montanhas delgadas onde algumas chegam a 40.000 metros de altura. Sua atmosfera parece constituda dos mesmos elementos que os nossos, e se pode distinguir em sua superfcie o comeo e o fim do dia. Contudo, nossa amvel vizinha tem um grande defeito: ela to inclinada ou deitada sobre o eclptico que ela deve sofrer muitas alteraes bruscas em suas estaes. Chegamos, depois de Vnus, a nossa pequena Terra, que nos serve de priso provisria. A Terra uma laranja de trs mil lguas de dimetro, cuja superfcie contm por volta de cinquenta bilhes de hectares. um astro como Vnus, como seus irmos, os planetas, que navegam nos cus com uma rapidez de 651.000 lguas por dia. Assim, estamos atualmente no cu, sempre estivemos e no podemos deixar de estar. No se pode mais ousar negar esse fato incontestvel, mas prefere-se no refletir sobre isso, por medo de perder, dos preconceitos. A Terra velha, muito velha,
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Eu no quis mudar os termos um pouco arcaicos empregados pelo autor. Alm disso, nossos agricultores empregam frequentemente antigas medidas; eles tm a desculpa de que as pessoas entendidas como mais civilizadas ainda no adotaram o sistema mtrico que traria grande simplificao. Essa uma pequena prova da persistncia da rotina e da lentido do progresso.

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pois ela conta milhes e milhes de anos. Porm, apesar de sua idade, ela ainda cheia de vitalidade; e quando ela vier a perecer, dentro de quatro ou cinco mil anos, seu desaparecimento no passar de um pequeno acidente para o conjunto do universo. Depois da Terra encontramos Marte, cujas analogias com nosso globo so muito chocantes. Esse planeta avermelhado, situado a 58 milhes de lguas do Sol, realiza o movimento de translao em 686 dias e sua rotao diurna em 24 horas. o planeta mais conhecido do sistema. Nossos astrnomos puderam elaborar sobre ele um mapa magnfico desenhando seus mares, golfos e continentes. Esse mapa nos d uma idia muito favorvel desse pequeno mundo, onde as terras, cortadas por vrios estreitos, lembram um pouco Veneza. Ao estud-lo, experimenta-se uma grande vontade de navegar sobre o mar de Moedler, de atravessar a Mancha estreita que separa o continente de Coprnico do continente de Galileu, para desembocar no vasto oceano de Kepler. A 200 milhes de lguas do sol gravita o colossal Jpiter. Seus dias so de 10 horas, mas seu ano doze vezes mais longo que o nosso. Esse mundo fantstico, 1234 vezes mais considervel que nossa Terra, no inclinado, como ela, sobre o eclptico, e pode assim gozar de uma primavera eterna. Presume-se que ele no est suficientemente resfriado para ter chegado, como a Terra, a seu estado normal. A vida estaria, talvez, ainda apenas iniciada na superfcie? O que quer que seja, esse mundo parece constitudo de maneira a se tornar, se ele j no for, o afortunado amanh de uma humanidade superior. Saturno opera sua translao em torno do astro rei a uma distncia de 364 milhes de lguas. Seu ano dura o mesmo que 30 anos terrestres, e composto de 25.000 dias. Seu volume 734 vezes maior que o da Terra, sem contar seus anis gigantescos cujo dimetro mede mais que 70.000 lguas. Esse mundo estranho com seus vrios satlites por si prprio um pequeno universo. A temperatura, proveniente sobretudo do calor do planeta, constante e mais elevada que a nossa. A atmosfera muito densa e muito carregada de vapores. A densidade dos materiais sete vezes menor que aqui, e provvel que os saturninos sejam seres areos.
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Seu mundo nico no sistema, e sua configurao deve promover fenmenos de um esplendor sem igual. Urano percorre sua rbita em 84 anos a uma distncia de 733 milhes de lguas do Sol. Esse mundo longnquo 82 vezes maior que a Terra. Sua atmosfera densa, mas diferente da nossa. O calor provm mais do planeta que do sol, e se a vida acontece em sua superfcie, ela deve ser organizada de outro modo que no a do nosso globo. Em seguida vem Netuno, que o ltimo planeta conhecido de nosso sistema. Sua rbita mede sete bilhes de lguas e seu ano equivale a 165 anos terrestres. Ele parece uma jovem moa de quinze anos em seu pas distante e mais velho que Herodes, e que os antigos poderiam contar sobre ele suas velhas lembranas a nosso Matusalm! Eu creio dever lhe dar ou lembrar essas noes, senhora, para lhe fazer compreender o quanto os horizontes da cincia diferem dos horizontes da velha teologia. Essas noes sero teis, sobretudo para abrir sua alma aos clares da nova revelao. A astronomia, que se limita a descobrir astros ou a calcular suas evolues, no passa, a meus olhos, de uma cincia morta e estril. Que me fazem, de fato, esses inmeros globos perdidos no espao, em distncias infinitas, se eles me parecem desertos desconhecidos? Eles me derrubam, eles me confundem e tudo. Mas se eu posso ver neles sis, terras que rolam nos cus, etapas onde me precederam entes queridos, ento tudo se transforma, e a astronomia se torna, para mim, a mais bela das cincias. Ela a geografia de meu pas, do qual ela me faz ver esplendores. A Terra no mais que um modesto albergue onde eu passo uma noite ruim agraciado por alguns sonhos belos. Eu me sinto mais forte, mais feliz, sabendo que uma vida mais completa me espera nesses mundos radiantes que no mais so astros, mas so pontos de encontro. Essas promessas ou esses devaneios, me dir a senhora, so decepes. No seria diminuir o esplendor de nossa Jerusalm celeste coloc-la nas estrelas? Meu Deus, onde se quer que ela brilhe, seno nas terras ou nos
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sis do espao? s alegrias profanas do belo pas dAstre, prefere-se a viso beata dos santos e a possesso de Deus. Mas, saiba bem, nada profano no universo, porque Deus est em todos os lugares, preenchendo todos os mundos com sua glria. Viver, no sentido elevado da palavra, tomar posse gradualmente de Deus por uma luz cada vez mais viva, um amor sempre mais ardente. crescer em poder, avanar na alegria pelo desenvolvimento indefinido de nossa personalidade indestrutvel e nos encaminhar ao xtase pelo encantamento. A felicidade como o bom vinho: a gente no absorve, degusta, e por nos trazer essa inefvel alegria que o bom Deus coloca a nossa frente o infinito do tempo com o infinito do espao. Ns teremos a oportunidade, cara senhora, de voltar a esse tema nas pginas seguintes para lhe mostrar todo o alcance que pode ter o conhecimento dessas verdades, desde a mais tenra idade, pois a senhora sabe, a senhora que cuidou to docemente de seus filhos, toda a importncia da educao. A senhora sabe, por experincia, que no se trata somente de ornar a alma infantil de conhecimentos que tornam o ser humano socivel e inteligente, mas antes de tudo, de embelezar virtudes que o disporo a honestidade. preciso, por isso, que a criana cresa, das baixas regies onde domina o instinto, s regies superiores onde se impe o dever, que ela aprenda a usar nobremente suas faculdades, a medir suas aes, a domar seus apetites, a regrar suas paixes a fim de adquirir os hbitos generosos que so chamados virtudes. Mas no se deve atemorizar a criana pela viso ridcula de castigos eternos, no ensinar a religio do medo que produz os hipcritas e os perversos. Observe a seu redor, na sociedade de seu tempo, todos os dias a senhora pode encontrar seres que parecem perfeitamente equilibrados. Aos olhos de seus semelhantes, eles so superiores, por sua inteligncia, por sua situao, por sua cincia e, entretanto, quase sempre faltou ter recebido uma educao verdadeiramente racional, e essa insuficincia no lhes permite serem sbios em seus propsitos, firmes em suas decises, fieis
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em suas afeies, irrepreensveis em sua vida pblica como em sua vida privada. Ao observ-los bem, a senhora descobrir rapidamente o imenso orgulho do qual eles esto cheios. Apesar de sua situao social muitas vezes brilhante, apesar de uma cincia real e uma inteligncia real, eles so maduros para todas as torpitudes e para todos os vcios. Penetrados por sua arrogncia, seguros de serem mais fortes e mais inteligentes do que aqueles que os cercam, sua pobre alma inquieta e perturbada no sabe se proteger da embriaguez no sucesso e do abatimento na adversidade. A Terra, para esses orgulhosos, deve assistir o desenrolar de toda a sua vida. suficiente ter encontrado a fortuna em seu bero para se crerem superiores queles que eles algumas vezes comandam. Ah! Senhora, se eles pudessem conceber um s instante que esse mundo onde tudo lhes parece sorrir no mais que uma etapa, quanto no seria modificado seu corao, no assistiramos a essas lutas mesquinhas que os homens chamam lutas de classes, no assistiramos a essas resistncias ferozes daqueles que possuem e que crem que a fortuna lhes d o direito de explorar seus semelhantes. Lamentemos esses pobres seres, faltou-lhes essa educao grande e benfazeja, to necessria para compreender a vida aqui embaixo e perceber a vida que deve seguir.

III - Os mundos habitados H um sculo as descobertas astronmicas vm se juntar s grandes descobertas e todas, sem exceo, vm reforar a lgica da magnfica concepo do Universo onde a vida, sem parar, flui por todos os lados,
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sempre mais intensamente. Eu sei que a senhora teve a sabedoria de educar seus filhos naquela idia de que o Mundo no est limitado ao nosso pequeno globo e a esse propsito permita-me lembrar-lhe uma recordao de toda juventude desse filho querido. Talvez essa lembrana lhe traga lgrimas, mas elas cessaro um pouco ao pensar que o doce querubim que a senhora tanto amou, enunciou, sem o saber, uma dessas grandes verdades que muitos seres humanos particularmente tm a necessidade de meditar. H j quinze anos que eu fui passar alguns dias em sua pequena casa, l, sob o belo cu do Sul. Seu marido, a senhora sabe, era meu amigo ntimo, me convidou para ir repousar e eu devia aceitar seu convite. Ora, uma noite em que estvamos no charmoso jardim diante da casa, seu filho, que a senhora tinha aos joelhos, se embevecia ao elevar seus alegres olhos ao cu maravilhosamente estrelado e lhe interrogava sobre a natureza desses pontos brilhantes que a ele pareciam to magnficos. E estou certo de que a senhora se lembra de suas palavras ingnuas: Diga, querida mezinha, algum dia iremos s estrelas?. E sorridente a senhora respondeu: Mas sim, meu querido, ns iremos um dia, quando nos tornarmos os anjos do bom Deus. Ento, mezinha querida, ns nos encontraremos todos, pois estou certo de que ns mereceremos ir um dia. E ns rimos dessa palavra infantil, sem duvidarmos, talvez, que ela era profundamente verdadeira. Ao ler as linhas que seguem a senhora sentir o quanto ela era certa: ainda um captulo que parece ter sido escrito para a senhora. Eu abordo hoje, senhora, a questo que lhe interessa grandemente, tomando por guia um belo livro de um caro autor: eu vou falar da Pluralidade dos mundos habitados, por Camille Flammarion. Esse nome, como a senhora pode notar, sente a flama, o meteoro, e convenhamos, no poderia ser melhor para aquele a quem eu chamarei de bom grado o poeta
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da astronomia. Sem ter visto os mundos de outra forma que no por telescpio, esse amvel sbio sustenta que a maioria dentre eles ou ser habitada, simplesmente porque eles devem ser. Nada prova, de fato, que eles sejam inabitveis ou inabitados, tanto que a opinio contrria se apia sobre um monte de provas assentadas em convenincias e na razo, sem contar o testemunho de alguns peregrinos misteriosos. De incio, para nos ater ao nosso sistema planetrio, por que nosso pequeno mundo teria uma privilgio do qual os planetas vizinhos seriam desprovidos? A Terra no nem a mais prxima nem a mais distante do Sol. Ela tambm no ocupa o lugar do meio, entre seus companheiros. Em termos de luz e de calor, Mercrio os recebe sete vezes mais, e Vnus recebe o dobro. Seria ela mais favorecida pela atmosfera? Podemos duvidar. A senhora pode me dizer que deve fazer muito calor em Mercrio, muito frio em Saturno, e que esses mundos so, conseqentemente, inabitveis. Essa concluso est longe de ser certeira, pois muito provvel que esses mundos que nos parecem to frios recebam de seu ncleo uma quantidade de calor suficiente para compensar o que no recebem do sol. Tambm possvel que aquilo que nos parece muito quente seja provido de um envoltrio capaz de amortizar o calor dos raios solares. Para resolver o problema do frio ou do calor na superfcie dos mundos, deve-se conhecer a composio qumica ou as propriedades fsicas das atmosferas ambientes. Essas atmosferas, de fato, funcionam como imensas estufas quentes. Elas deixam passar mais ou menos os raios solares, e se opem em seguida, com maior ou menor eficcia, quilo de que esse calor escapa pela radiao. Ora, essa propriedade seria suficiente para oferecer a mesma temperatura mdia aos mundos distantes do Sol. Se algum planeta puder ter qualquer razo para se crer no centro do mundo, seguramente no seria o nosso: seria muito mais Jpiter, cujos habitantes tm necessidade de grande modstia para no nos desprezar demais, supondo que eles desconfiem de nossa existncia. O viajante que sai de sua cidade para fazer seu tour pela Frana se desfaz de muitos preconceitos: aquele que pudesse sair desse lugarejo que se chama a Terra, para explorar as esferas que nos cercam, arriscaria a perder muitas iluses.
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Se ns compararmos a densidade respectiva dos astros, constataremos que a do Sol um pouco superior a do carvo, e a de Mercrio um pouco menor que a do ouro. A densidade da Terra se aproxima de Vnus. Jpiter um pouco mais pesado que o carvalho e Saturno mais leve que o pinheiro. Urano pesa como a lignite, Netuno como o fago, e Marte, nosso vizinho, como o rubi oriental. Da, a densidade da Terra no nem a mais baixa, nem a mdia, nem a mais alta. Ao comparar as massas, ns percebemos que Jpiter pesa 338 vezes mais que nosso pequeno globo, e que ele comporia 350.000 terras sobre a bandeja de uma balana, para equilibrar o peso do astro do dia. De resto, esses mundos distantes nos mandam mensagens para apoiar nossas concluses. Em inmeros aerlitos encontrou-se carbono, quer dizer, um corpo simples sobre o qual se pode sempre atribuir sua origem a corpos organizados. Um outro aerlito continha turfa e gua: ora, a turfa se formando pela decomposio de vegetais, autoriza a suposio de que aquele aerlito provenha de um mundo onde exista gua e algumas substncias anlogas vegetao terrestre. No se deve crer, entretanto, que os habitantes de outras esferas sejam absolutamente idnticos aos de nossa Terra. possvel que seu organismo difira mais ou menos, pois cada ser deve estar organizado segundo o meio onde ele chamado a viver. A grande lei que domina toda manifestao de vida esta: os seres so conformados segundo sua estadia, e em torno deles tudo se encontra em harmonia com as necessidades de seu organismo. em virtude dessa lei que os pssaros emigram para procurar um clima conforme suas necessidades. Quanto queles que ficam, eles mudam de pelagem e se vestem conforme as estaes. Isso posto, eu no posso conceber que se possa duvidar um instante sequer do grande fato que afirmamos. Se Deus criou os mundos habitveis, a harmonia do plano divino exige, de fato, que esses mundos sejam habitados. Deseja-se que o Todo-poderoso3, para manifestar sua glria,
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Nota da traduo: Decide-se por manter o uso de letras maisculas e minsculas empregado pelo autor. Assim, pode-se encontrar Todo-Poderoso como Todo-poderoso; bem como referncia a Deus como Ele ou ele, conforme

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tenha criado uma dana de globos maravilhosos nos infinitos vazios, e que tenha esquecido de colocar sobre esses astros esplndidos um s ser capaz de abeno-lo e de am-lo. Sob qual objetivo esses globos teriam, ento, recebido anis, estaes e dias? Por que a vida no eclodiria na superfcie desses mundos banhados por oceanos, cercados por uma atmosfera, e que recebem, como nossa Terra, os raios fecundantes do sol? Os mundos esplndidos que navegam nos cus, e que fazem sonhar muitas almas de poetas ou mrtires, seria possvel que suas praias no sejam mais que terrveis desertos; que suas montanhas se observem eternamente em um silncio morno; que nenhum pssaro povoe suas florestas e pastos, e que nenhum esprito esteja l para exclamar: Deus grande! Algumas almas piedosas, eu sei, vem a Terra como o nico mundo habitado, sob o pretexto de que ela foi a nica a ter a honra de ser tocada pelos ps sagrados de Jesus Cristo, mas precisamente isso que deveria ser provado. O smbolo dos apstolos nos diz que Cristo, depois da Paixo, desceu aos infernos, isto , em um mundo inferior ao nosso, para levar, sem dvida, uma luz de esperana com uma palavra de vida. Ora, se ele aceitou descer to baixo, por que ele teria desprezado visitar mundos superiores, para levar um adicional de alegria com um acrscimo de luz? E depois, bastante possvel supor que alguns mundos sejam povoados por humanidades bastante esclarecidas, bastante puras, bastante magnetizadas para no ter a necessidade de um Redentor. Longe de provar a superioridade da Terra sobre os outros mundos, a encarnao do Verbo, e sobretudo sua Paixo, nos revelam sobretudo sua inferioridade. Se Cristo teve de sofrer para nos resgatar, porque ramos uma raa inferior, e nada nos demonstra que para povoar um mundo seu povo deve ser to baixo quanto o nosso. confortador crer que Cristo, tendo vindo at nossa Terra, encontrou sobre sua rota alguma esfera mais afortunada, absolutamente desprovida de fariseus, um mundo onde ele no teve de contar com uma sinagoga intolerante e poderosamente organizada. Deixe-me contar uma de minhas mais profundas impresses. Encontrando-me em Metz h alguns dias, eu caminhava uma noite na direo de um monumento que recobria os restos de nossos soldados mortos pela ptria. Eu orava com fervor sobre essa grande tumba, e eu
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chorava ao ler essa inscrio retirada do livro dos Macabeus: Infeliz de mim! Ento, nasci para ver a aflio do meu povo e a derrocada da Cidade Santa; para ficar em paz assim que ele estiver entregue entre as mos de seus inimigos!. Quando eu me restabeleci, as estrelas brilhavam no cu e pareciam sorrir para minha dor. Eu exclamei: Oh, mundos esplndidos, uma voz me diz que vocs tm piedade de nossa Terra, porque no se v de forma alguma reinar em vossa superfcie as iniqidades das quais a Terra palco. L, as mes no do a luz aos filhos na dor e no os fazem crescer com amor para que sejam ceifados bala na primavera de sua vida! L, no se v os dspotas que se crem erguidos por Deus para mutilar as naes! O paraso grande, senhora, pois o paraso no outra coisa seno o cu infinito, com sua vida mltipla e suas alegrias graduais. Nenhum outro saberia satisfazer nossos desejos. O homem quer a mudana, ele tem paixo pelo novo, a febre do melhor. O maior charme da mulher, a seus olhos, ser um livro do qual jamais se virar a ltima folha. E bem! O cu que Deus prometeu queles que o amam tambm um livro, livro variado, magnfico, do qual cada pgina deve nos provocar uma emoo nova, e do qual os sculos e sculos mal nos permitiro esgotar suas folhas. No seja impaciente demais, entretanto, tome seu rumo na direo da linda estrela que parece lhe sorrir. Um homem de esprito escreveu a uma mulher de corao: Ame e respeite a vida, se no por ela, ao menos por seus amigos. Qualquer que seja o estado da sua, eu apreciaria sempre saber que a senhora est mais ocupada em seguir seu curso do que em desfaz-la. Permita-me dizer, com menor graa e mais calor: Ame e respeite a vida que lhe permite embelezar-se ao fazer outros felizes. Esforce-se, sobretudo, para torn-la suficientemente plena, para no ter de retom-la em um mundo onde as mais belas almas desejam partir. Lamentavelmente, a senhora sabe que as descobertas astronmicas mais precisas, os dados cientficos novos no influenciaram sensivelmente a
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intransigncia quase absoluta de algumas confisses religiosas e a forma de interpretao limitada que elas do ao plano divino. O erro de muitas religies foi, at aqui, reduzir a Criao e seu Criador a uma parcela imperceptvel de matria espiritualizada tendo por julgamento, alm do trono hipottico nos vastos cus, nosso pequeno globo terrestre. Alm da monstruosa ignorncia que se traz de uma concepo parecida, essa teoria leva forosamente a uma negao de todo progresso. Ela obscurece a inteligncia, semeia a desesperana, suprime o esforo perseverante e benfazejo que se aplica a penetrar mais intensamente o domnio das leis naturais no completamente conhecidas do gnero humano. Ela , se assim puder dizer, o triunfo do egosmo, porque ela rebaixa a obra da Divindade aprisionando-a nos limites estreitos e intransigentes de uma esfera nfima no seio dos espaos infinitos. Aqueles que levam adiante uma teoria to ultrajante para Deus no percebem que seu erro de interpretao combatido por Cristo, de quem eles, entretanto, se dizem discpulos. A pluralidade dos Mundos habitados e sua aceitao baseada na lgica e nas descobertas cientficas no reduzem o Universo, mas ela faz entrever, ao contrrio, uma justia perfeita, uma harmonia perfeita em todas as partes da obra divina. A negao dos erros sacrilgios erigidos em dogma est totalmente contida em algumas palavras de Jesus. Para indicar aos homens de sua poca que a Terra no era a nica esfera suscetvel de receber as criaturas de Deus, ele, em uma frase muito curta que sempre estar em harmonia com o progresso humano, deu magnificamente a concepo possvel, ver a certeza da pluralidade dos Mundos habitados. H muitas moradas na casa de meu Pai. Todo comentrio dessa luminosa palavra parece quase suprfluo.
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Entretanto, til dizer porque Cristo falou assim. Ele teria podido, possuindo toda cincia e toda sabedoria, se exprimir em uma linguagem mais cientfica, mas os ensinamentos que ele teria podido dar assim no ficariam rigorosamente verdadeiros seno durante um tempo determinado, a evoluo constante da cincia levando pouco a pouco esta ltima a modificar suas frmulas mais ou menos abstratas de acordo com as idades da humanidade. A frmula empregada por Jesus mais simples. Ela se aplica a todos os tempos. Ela deixa aos homens o campo livre para descobrir toda verdade pelo trabalho e pelo esforo paciente. Em sua simplicidade e toda sua beleza familiar, ela abraa a Criao inteira. Ela indica claramente que Deus no semeou somente sobre a Terra a parcela de inteligncia que ele destinou a cada uma de suas criaturas. A palavra de Jesus implica que segundo a riqueza do esprito que evolui pouco a pouco no espao e no tempo, dado a esse esprito habitar vez a vez novas esferas, absolutamente como um homem, na vida terrestre, pode sucessivamente, segundo seu grau de sorte material, se dar ao luxo de habitar apartamentos cada vez mais suntuosos. Mas, ocorrendo isso, somente a riqueza de esprito est em jogo, os laos materiais indo sempre, se enfraquecendo at a purificao completa. Eis porque, senhora, sua alma deve retomar sua alegria. A senhora sabe com qual cuidado formou o corao e a alma de seu filho. Talvez ele j tenha ultrapassado os mundos de dor e tenha chegado aos vastos espaos luminosos que guardam as esferas avanadas.

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IV - A escada de Jac Nenhuma dissertao, nenhuma teoria, nenhum estudo pode melhor lhe dar a compreenso da perfeita solidariedade que une todos os mundos do espao do que a leitura desse captulo. Ele lhe explicar o motivo da vida e lhe far render graas ao Senhor por ter esclarecido sua alma inquieta. A senhora pergunta se vale a pena viver quando a vida para de mentir, e a senhora acrescenta que a Terra lhe parece uma priso. Sim, a Terra, para muitos, uma priso, e para a maioria uma priso com trabalhos forados. Cada existncia, mesmo a mais obscura, um drama mais ou menos doloroso, e eis porque a elegia comum. Por outro lado, quando se reflete que Deus algo to bom que no poderia ser melhor, como crer que sua obra seja m? Trata-se, ento, de combinar a existncia do mal sobre a Terra com a harmonia necessariamente perfeita da obra divina. Esse terrvel problema preocupou, em todos os tempos, os mais nobres Espritos e nenhuma teologia conseguiu resolv-lo a contento. Para ns, deixando de lado todos os sistemas mais ou menos engenhosos, dizemos: O mal existe, mas ele no passa de uma privao do bem; se ele domina sobre a Terra, porque nosso pequeno mundo no mais que um anel inferior na cadeia infinita de mundos e de humanidades que os povoam. A Natureza nos ensina, de fato, que tudo construdo segundo as leis seriais, que o Universo no de modo algum um conjunto de criaes heterogneas e coeternas, mas uma sucesso de seres mais ou menos avanados segundo sua idade e suas regras. Ela nos ensina que a grande harmonia no constituda por uma certa quantidade de notas unssonas, mas por notas de graus diferentes, provenientes de gamas ascendentes. Ela nos mostra, no conjunto de seres viventes, uma gradao insensvel do mais baixo ao mais alto da escala, conforme esse axioma incontestvel: A natureza no d saltos. Ela nos atesta, enfim, que a beleza do sistema geral resulta disso: que a ordem no jamais perturbada por caprichos irregulares, e sempre domina a srie universal de seres. Partindo desse fato, coloquemo-nos em frente ao universo, permitindo ao
trazido pelo texto original.

nosso pensamento a liberdade de sua evoluo. Quem nos diz que os mundos, com as humanidades, no formam uma grande unidade hierrquica, desde aqueles onde as condies de habitao so as menos felizes at aqueles que esto no apogeu do esplendor e da glria? Quem nos diz que a grande humanidade coletiva no formada por uma seqncia no interrompida de humanidades parciais, assentadas a todos os graus da escala de felicidade e da perfeio? Eu no posso deixar de crer que todos os seres formam uma guirlanda gradual, desde a gallionella ao arcanjo, at Deus, princpio e fim de tudo isso que existe. Eu represento cada mundo como um vasto anfiteatro formado de inmeras arquibancadas, e essas arquibancadas diversas ocupadas por uma srie de seres mais ou menos perfeitos. Cada mundo, a seu turno, uma arquibancada mais ou menos elevada desse imenso anfiteatro infinito que se chama universo. Nesses mundos nascem, vive e morrem seres em relao, por sua perfeio relativa, numa estadia mais ou menos feliz que lhe designada. Assim, o homem sado do ltimo dos mundos, purificando-se, progredindo, se angelicando pelas transformaes sucessivas, sobe um a um os degraus dessa magnfica escada de Jac, gravitando sempre na direo de Deus, e se aproximando sem cessar de sua essncia, de sua luz, sem jamais se perder ou se confundir. Com tais horizontes, senhora, explica-se a dor e enfrentasse-la. Plana-se sem esforo sobre pequenas misrias e pequenas paixes desse mundo. A gente se sente grande em seu poder e feliz em sua agonia. A concepo mesquinha do universo provoca o desespero, a blasfmia, e conduz ao atesmo, tanto que na nossa maneira de ver a obra divina tudo se explica e tudo se harmoniza. A humanidade terrestre, com suas depravaes ou seus sofrimentos, encontra seu lugar nos degraus inferiores dessa vasta hierarquia, e a unidade do plano divino nos parece em sua magnfica beleza. Estando mais afastado do sol da perfeio, nosso pequeno mundo mais obscuro, e a ignorncia resiste mais luz. As paixes viciantes conservam mais imprios, e fazem mais vtimas, porque sua humanidade ainda est no estgio inicial. um lugar de trabalho, de expiao, onde se deve lapidar, onde se purifica para avanar alguns passos no sentido da felicidade. um noviciado onde ns acumulamos os conhecimentos e as virtudes que nos serviro de diplomas ou de cartas de apresentao aos mundos superiores. Julgar a criao universal pela Terra seria julgar a Ilada por um verso, a transfigurao pela nuance. Saibamos compreender que a Terra, com todo

seu mobilirio, um indivduo, que sua humanidade ainda uma criana que vacila, e assim no nos sentiremos tentados a acusar Deus. Mas se a Terra o nico mundo habitado, no se pode compreender mais nada na obra divina, pois se chega a essa concluso monstruosa: Toda a efuso do poder e da bondade infinita alcana somente a produo de um gro de poeira coberto de infelizes formigas cujas vidas se alimentam pela morte, e que todas, salvo raras excees, devem ser varridas para os abismos do inferno! Quanto suor, quantas lgrimas encharcaram a Terra! Quanto sangue ela bebeu! Quantos suspiros se fizeram ouvir! Quantas vtimas devorou esse Moloque insacivel que se chama guerra! Nem um ano, talvez nem um dia haja sem que pessoas lutem sobre algum ponto do globo. O gnio do homem se gasta em inventar engenhocas das mais mortferas, e por uma conveno mtua se glorifica aquele que sabe cobrir com algum pretexto os massacres mais terrveis. Aquele que mata um homem um assassino, um criminoso que merece a pena de morte; aquele que faz matar centenas de milhares de homens um conquistador de quem todas as fanfarras cantam o triunfo! Por que nos seria proibido sonhar com mundos onde o homem pode viver sem fazer vtimas, e sem ver em seus irmos outra coisa que no rivais? Ah! Eu os vejo daqui, esses mundos onde o homem no tem mais somente um reino fictcio, mas onde reina verdadeiramente em soberania, como convm ao esprito reinar sobre a matria. Isso no um sonho, um pressentimento. Do mesmo modo que aqui embaixo todos os seres tendem para a luz, em toda a criao, todos os seres aspiram a um destino superior. Nem as humanidades nem os mundos estacionam no mesmo grau de evoluo. Toda caminhada, toda subida, e essa ascenso, mais ou menos rpida, constitui a maravilhosa diversidade dos cus. Ento, isso que no faz mais que anunciar o que deve ser, e o presente no faz mais que preparar o futuro. Ah! Senhora, doce, com tais pensamentos, sonhar a noite contemplando as estrelas. Elas tm uma linguagem que toca o corao, e a gente se embriaga por seu olhar mgico. Oh, firmamento estrelado, como suas harmonias se tornaram deliciosas para minha pobre alma! Como voc a ergue colocando-a em gratido por meu Pai, em bondade por meus irmos! Agrada-me ver, em sua mltipla radiao, quantos lares diversos onde tantas famlias humanas trabalham e oram! Tantas etapas onde vo nos esperam nosso bem-amados

em lgrimas! Quantas vezes, encostado minha janela aberta, esqueci os rudos vos da Terra e as amarguras de meu exlio, seguindo-te com um olhar mido! Com tais convices, tudo grande, tudo divino na Natureza. A cincia soprou a frgil parede que nos mantm cativos e nos torna melanclicos. Ns sabemos agora que a Terra no o mundo, que o mundo no perece por um acidente to leve como a dissoluo do sol. A eternidade futura se confunde para ns com a eternidade presente e ns apreciamos em seu valor os falsos prazeres ou as provas de um dia. Enfim, um parentesco universal reuniu todos os seres e a morte no nos parece mais que uma transformao da vida. Ns compreendemos, ento, o brado que escapa dos pulmes de um jovem mrtir na manh do dia em que ele devia ser queimado vivo. Tendo aberta a janela de sua priso, para contemplar uma ltima vez a aurora: bonita, diz ele, mas como ser quando estivermos exaltados acima de tudo isso! Ao infinito de nossas aspiraes, o esprito consolador vem oferecer o real infinito do universo. Os homens que conhecemos, amados, admirados, no esto perdidos para ns. Eles esto l, nesse cu calmo que nos domina. Mais felizes que ns, eles levantaram uma ponta do vu que ainda nos rouba a verdade, e observam com uma piedade amorosa seus companheiros de exlio que as sombras ainda envolvem. Quando eu fecho os olhos para entrar, pelo pensamento, no crculo estreito da teologia vulgar, experimento a sensao que atinge o prisioneiro no momento em que ele entra em um crcere mido e sombrio. Quando, ao contrrio, eu deixo vagar meu pensamento, todos os vus retirados ao sopro benigno da nova revelao, me sinto mais forte e melhor porque me sinto feliz. Ela varreu de minha alma, como um sol radiante, todas as nvoas doentias da noite. que ela est cheia de uno, de jbilo, e nos mostra sob seu verdadeiro dia no somente a criao infinita, mas isso que nos toca mais de perto, a morte e a vida do homem, sua origem, sua natureza e seus destinos. Ela a palavra que cai do cu estrelado, e a qual respondem todos os nossos instintos, todos os nossos mais puros pressentimentos. Ela o orvalho divino descido do Hermon para refrescar os planos ridos desta Galileia que ns chamamos de as realidades da vida. Eu sei, cara senhora, que ao ler as linhas que precedem, seus olhos se banham e que talvez a senhora tenha deixado correr suas lgrimas. Ns ainda estamos no tempo em que muitos coraes sangram, pois a

sombra sinistra que percebida sobre a humanidade ainda no est de todo desaparecida. As mes e as esposas, todas as mulheres com amor no corao, todas aquelas que penam e que sofrem, todas aquelas que tremem e que oram, elevam seus olhos vermelhos ao Cu sem chegar a acalmar seu temor e apaziguar sua dor. Como a senhora, elas seriam beneficiadas se lessem essas pginas, porque encontrariam a esperana acompanhada da f racional que lhes traria a segurana da sobrevivncia e ns poderamos dizer a todas, com a certeza de sermos compreendidos: Oh, vocs que sofrem, que choram seus caros mortos desaparecidos, faam mais que esperar, creiam, estejam seguras de que tudo no est acabado. Os escritores, os poetas, muitas vezes j pressentiram as grandes verdades das quais falaremos hoje. Ouam um grande poeta, Victor Hugo: No. O atade no , homem, isso que tu crs. A morte, sob o teto dos tmulos negros e frios, E a misteriosa e luminosa oferenda. No somente para a alma que ela grande, Mas para a carne, peso vil sobre a terra estendida; O tmulo, astro central, para o qual tudo volta, Lanando um raio duplo dupla fronteira, Transfigura o esprito, transforma a matria, A Morte que para ti um espectro monstruoso, Captura o ser e o contorce entre seus dedos nodosos, E, como uma lavadeira ajoelhada no rio, Alvejou os ossos, os corpos, a carne do esprito vivo, O trapo animal e o farrapo humano Em um escoamento de luz sem fim. no esplendor que tudo se decompe, A morte a unidade que retoma todas as coisas. Essa brilhante metamorfose, senhora, uma realidade e a cincia, hoje, lhe permite sustentar sua crena. A senhora que no podia mais ter tanto a chorar, a senhora que tinha quase perdido a esperana e a f, a f cega, vem conhecer os encantos da f fundamentada. Essa f no atemorizar jamais sua alma. Creia sem medo, porque Deus deve ser o vencedor do mal. Sua alma confiante conhece enfim tudo que a felicidade de crer, toda a virtude da f racional. O mesmo poeta lhe diz em versos eloqentes: Oh ! Crer, a recompensa

Do pensamento amoroso, qualquer que seja ele; confiando que se pensa E esperando que se v Cante, meu corao, o eterno salmo Deus vivo, na noite do tomo, Se eu alcano, muito longe do dia, Para compreender, meu gro de areia, Tua imensido formidvel crendo em seu amor!...

V - A grande tradio Isso aqui deve explicar aquilo ali. Esse captulo completa o precedente. Com um pouco de lgica, um pouco de razo, o plano divino aparecer em suas grandes linhas. E sua alma maravilhada, ainda cativa em sua priso da carne, se elevar em direo aos cumes onde um dia, livre e feliz, ela exercitar suas asas para subir ainda mais alto. O dogma fundamental do Evangelho eterno aquele da grande vida progressiva das almas sobre o teatro infinito da criao. Assim, no somos todos, ns mortais, outra coisa seno Espritos cativos da carne. Todos ns j sofremos inmeras prises desse gnero e estamos longe de ter esgotado a srie. Cada vida mortal, cada encarnao temporria um crisol onde o esprito se arquiteta, uma luta onde suas faculdades se desenvolvem, um degrau que se deve avanar sobre uma grande escada que leva perfeio. Esse dogma lhe espanta, diz a senhora; e tambm espanta a outros, o que no me surpreenderia. Entretanto, quando refletimos seriamente, quando estudamos sem tomar partido, convencemo-nos que no h outro mais racional e consolador. Sozinho, ele explica o homem e justifica Deus. Alm disso, longe de ser uma novidade, mesmo a senhora o reconheceria, esse dogma pode reivindicar, em seu favor, a mais antiga e universal tradio. Ele se encontra menos ou mais desfigurado na maior parte dos monumentos sagrados ou ainda profanos. Ele sofreu o eclipse da Idade Mdia, e ele est no caminho de invadir todas as mais nobres inteligncias dos tempos modernos. Lemos nos Vedas, a bblia da ndia que se perde na noite dos tempos: Se voc se entrega a seus desejos, voc se obriga a contratar, na morte, novos laos com outros corpos e outros mundos. M. de Vogu resume assim seu estudo sobre a antiga crena egpcia: Tomada na origem e anterior aos mitos sutis que a desfiguram, a doutrina egpcia nos apresenta a viagem s terras divinas como uma srie de provaes das quais ao sair se opera a ascenso luz, a manifestao ao dia e a reunio da parcela errante substncia eterna. Os sbios da Grcia apoiaram sua cincia nas fontes do Egito: de l, as elevadas concepes de Pitgoras, apesar de seus erros, sobre a transmigrao das almas; e a de Scrates sobre a vida futura; os mistrios de Elusis, cujos diferentes graus de iniciao representavam os diversos graus

da via ascendente do esprito. Plotino diz, ao falar dos deuses: Eles asseguram a cada um o corpo que convm e que est em harmonia com seus antecedentes, segundo suas existncias sucessivas. O divino Plato disse antes dele essa bela frase: Aprender lembrar. Os gauleses acreditavam, com viva f, na vida progressiva da personalidade humana. Eles dividiam o universo em trs crculos: aquele de Deus, estadia da essncia divina; aquele da felicidade, estadia dos Espritos puros, e aquele das viagens, estadia dos Espritos que se depuram. Nossos livros sagrados, sem ser to explcitos, nos oferecem, contudo, textos bastante significativos. Deus disse a Jeremias que ele o conhecia antes que ele fosse formado no ventre de sua me. Ns lemos no livro da Sabedoria essas palavras marcantes: Eu era uma criana nascida em boa famlia, e uma boa alma me fez amadurecer, ou melhor, sendo bom, eu vim em um corpo sem mculas. J dizia com entusiasmo: Uma vez morto o homem, poderia ele nascer de novo? Nessa luta onde eu me encontro todos os dias de minha vida, espero que minha mudana acontea. Os Santos Evangelhos so muito claros, e difcil, depois de ter meditado sobre eles, compreender como o grande dogma da reencarnao pde ser afastado por uma teologia que os aceita por fundamentos. L-se em So Mateus: Eu vos digo em verdade, entre os nascidos de mulher, no existe outro maior que Joo Batista. E se quiserdes entender, ele o prprio Elias que deve vir. Que oua aquele que tem ouvidos para ouvir. Lemos no Evangelho de Joo: "Havia um homem entre os fariseus, chamado Nicodemos, um lder judeu. Este homem foi ter com Jesus de noite e disse: "Mestre, sabemos que s Mestre vindo de Deus, porque ningum pode fazer estes milagres que tu fazes se Deus no estiver com ele. "Jesus respondeu: "Em verdade te digo, se um homem no nasce de novo, ele no pode ver o reino de Deus". Nicodemos disse: "Como pode um homem nascer, sendo velho? Ele pode entrar no ventre de sua me e nascer uma segunda vez?". Jesus respondeu: "Em verdade vos digo que se um homem no nasce da gua e do esprito, ele no pode entrar no reino de Deus. O que nascido da carne carne, e o que nascido do esprito esprito. No se espante sobre isso que eu te disse: preciso que nasais de novo. O vento sopra onde quer, e ouves seu rudo, mas no sabes de onde vem, nem para onde vai. O mesmo verdadeiro para todo homem que nascido do esprito". Em Hebreus, a gua representava a fonte da matria, e quando Jesus disse que o

homem deve nascer de novo da gua e do esprito, no como dizer que ele deve renascer da matria e do esprito, isto , em corpo e alma? O Salvador acrescenta essas palavras muito pouco ressaltadas: Vs sois doutor em Israel e ignorais essas coisas?. Se se tratasse do renascimento puramente espiritual operado pelo batismo, essa surpresa do Salvador seria incompreensvel, pois Nicodemos teria respondido assim: Certamente eu ignoro essas coisas, pois bastante razovel, mesmo para um doutor em Israel, ignorar isso que revelado ao mundo pela primeira vez. As palavras do Salvador poderiam, ento, ter um sentido mais profundo, e seu espanto deveria talvez se traduzir dessa forma: Eu tenho muitos ensinamentos para a multido, e lhes deixo a verdade na medida onde ela pode compreend-la. Mas convosco que sois mestre em Israel, e que, nessa qualidade, deveis ser iniciado nos mistrios mais elevados, acreditei poder ir mais longe. Essa interpretao parece to luminosa que o Zohar dos judeus ensina a pluralidade dos mundos e existncias. So Jernimo afirma que a transfigurao das almas foi ensinada como uma verdade tradicional a um pequeno nmero de iniciados. Quanto a Orgenes, ele considera a reencarnao como o nico meio de explicar algumas passagens bblicas, e especialmente o antagonismo profundo que existia entre Jac e Esa. Um dia Jesus pergunta a seus discpulos o que se dizia sobre ele entre o povo. Eles respondem: Uns dizem que sois Joo Batista, outros Elias, outros Jeremias, ou algum dos profetas antigos retornados ao mundo. Jesus, longe de os tomar como se tivessem manifestado devaneios impossveis, se contenta em dizer: E vs, que pensais que sou?. Quando ele encontra o cego de nascena, seus discpulos perguntam se aquele homem nasceu cego por causa dos pecados de seus pais ou pelos pecados que cometeu antes de nascer. Eles ento acreditavam na possibilidade da reencarnao e na possvel prexistncia da alma. Sua linguagem faria crer que essa idia foi difundida entre o povo e Jesus parece autorizar, longe de dizer uma palavra contrria. Ele fala de inmeras moradas que compes a casa do Pai, e Orgenes, comentando tais palavras, acrescenta: O Senhor faz aluso s diferentes estaes que as almas devem ocupar depois que tenham sido despojadas de seus corpos atuais e que elas se tenham deles revestido novamente. Veja, senhora, pelas citaes, que a doutrina da reencarnao menos nova que se poderia crer. Acrescento que ela foi, em todas as pocas, o

patrimnio de alguns Espritos da elite que souberam conservar a independncia de seu prprio pensamento. A filosofia, diz Charles Bonnet, nos d as mais elevadas idias do universo. Ela no-lo descreve como a coleo harmnica de todos os seres criados. O presente foi determinado pelo passado, e determina o futuro. No somente todos os sistemas e todos os grandes corpos do mesmo sistema so harmnicos entre eles, eles tambm o so ainda em sua relao na coordenao de diversos seres que povoam cada mundo planetrio. Todos esses seres graduados, ou que apresentam nuances infinitas, compem uma mesma escala cujos degraus exprimem aqueles da perfeio corporal e da perfeio intelectual que cerca o universo. O universo , ento, a soma de todas as perfeies reunidas e combinadas, e tambm o signo que representa a perfeio soberana. O grau de perfeio adquirido determinar, no futuro, o grau de felicidade ou de glria do qual gozar cada indivduo. Haver, pois, um fluxo perptuo de todos os indivduos da humanidade na direo de uma perfeio maior, ou de uma felicidade maior, uma vez que um grau de perfeio conquistado conduzir por si mesmo a outro grau, e porque a distancia do criado ao nocriado, do finito ao infinito, infinita, eles tendero continuamente no sentido da perfeio suprema sem jamais atingi-la. Dupont de Nemours, Ballanche escreveram pginas notveis sobre esse tema e um outro escritor empresta a um de seus personagens os belos pensamentos que exponho aqui: Por quantas formas o ser prometido ao cu passou antes de chegar a compreender o preo da solido cujos estepes estrelados so a praa dos mundos espirituais! Depois de ter experimentado o nada e o vazio, os olhos se voltam na direo do bom caminho. So, portanto, outras existncias a passar, para chegar a trilha onde brilha a luz. A morte o revezamento dessa viagem. Quando chega o dia feliz onde voc coloca os ps no caminho, a Terra no sabe de nada, ela no lhe compreende mais, voc no se escuta mais, ela e voc. Os homens que chegam ao conhecimento dessas coisas e que dizem algumas palavras da verdadeira palavra no encontram repouso para sua cabea em lugar algum e perecem frequentemente como condenados morte, enquanto os anjos lhes abrem as portas do cu. Pascal esteve mais perto da verdade do que ele suspeitava quando se exprimiu assim: O homem se instrui sem parar em seu progresso, pois ele tira vantagem no somente de sua prpria experincia, mas tambm da de

seus predecessores. Da se tem que, por uma prerrogativa particular, no somente cada um dos homens avana, dia a dia, nas cincias, mas que todos os homens conjuntamente realizam um progresso contnuo medida que o universo envelhece, porque a mesma coisa acontece na sucesso de homens que se observam nas diferentes idades de um indivduo. Desse modo, todo seguimento de homens, no curso de tantos sculos, deve ser considerado como um mesmo homem que sempre subsiste e que aprende continuamente. Como a velhice a idade mais distante da infncia, quem no v que a velhice desse homem universal no deve ser procurada nos tempos prximos ao seu nascimento, mas naqueles mais longnquos? Aqueles a quem chamamos ancios so verdadeiramente novos em todos os aspectos, e formaram a infncia dos homens; e como ns temos adicionado a seus conhecimentos a experincia dos sculos que lhes sucederam, em ns que se pode encontrar essa antiguidade que tornaremos a ver nos outros. Sim, os mais jovens so os mais velhos, e os modernos so os ancios, porque eles acumularam mais luzes e sofreram mais provas. Leia nossos grandes poetas, nossos grandes historiadores, nossos grandes pensadores, enfim, e a senhora ver, apesar de suas discretas reservas, que eles compartilhavam quase todos os belos pontos de vista que exponho. Essas inteligncias nobres repudiavam com o mesmo desgosto as teorias materialistas e as teorias que defendiam o poder espiritual dos papas. Muitos religiosos que no esto mais em seu mundo criam sinceramente na existncia de Deus e nas progressivas evolues da alma humana no infinito dos cus. Nada mais racional que essa doutrina to espantosa num primeiro momento. Quando se a examina sem tomar partido, v-se com alegria que somente ela resolve todos os grandes problemas e nos d a explicao plausvel para um monte de fenmenos que pareciam tantos mistrios insuportveis. Sua alma, cara senhora, deve ento estar segura. A razo que o melhor guia, a lgica que seu mais firme apoio lhe gritam eloqentemente a verdade. Nenhuma outra teoria religiosa pode lhe deixar melhor. As religies atuais, a senhora o sabe, so impotentes para lhe trazer os verdadeiros consolos e as esperanas mais seguras. Sem de modo algum combat-las e tornar-se inimiga delas, continue a se instruir e no se afaste jamais da lgica que ser, para a senhora, em todas as circunstncias, a melhor das salvaguardas.

VI - O lago de fogo A senhora sabe, sem dvida, que alguns venenos fortes, tomados em dose moderada, podem ser mortais, enquanto que absorvidos em grande quantidade perdem suas propriedades nocivas.

Alguns dogmas, pelo prprio exagero, no podem impressionar os seres humanos. Eles se tornam simplesmente odiosos e ridculos, sem provocar temor. Entre eles, o dogma do inferno eterno no assusta mais a ningum; ele faz rir e no pode, de modo algum, tornar melhor os crentes. O captulo que segue triunfa sobre suas ltimas dvidas. Uma grande alegria lhe penetrar e a senhora agradecer a Deus que lhe permite subordinar sua f a sua razo. Ainda que feliz, a senhora fica inquieta. Pensando em Ren, a senhora sonha s vezes em certos sermes menos ou mais ortodoxos. A senhora entende bem, como disse, que Deus, to bondoso, deve detestar o mal, porque ele a prpria santidade. A senhora compreende que as leis divinas, por eficazes, devem ser revertidas de uma sano, e que os maus devem ser punidos, como os bons devem ser recompensados, mas a senhora acrescenta que o Inferno a revolta, o que no me surpreenderia. Como a senhora, eu tremi, no de medo, mas de indignao ao ouvir alguns pregadores nos retratando os tormentos dos condenados. Ao crer neles, esses infelizes se retorcem eternamente no lago de fogo. Vtimas sempre morrendo e sempre vivendo, eles sentiro sem cessar as mordidas desse fogo que queima sem destruir. Eles sero embebidos, saturados at o tutano de seus ossos, nas fibras mais escondidas de seu ser. Existe l, no se sabe precisamente em qual lugar, os demnios armados de foices, pinas, alicates, realizando, durante a eternidade, o trabalho de carrasco. Rebeldes a Deus para fazer o bem, so de uma docilidade maravilhosa para fazer o mal e jamais sentem repulsa por suas horrveis funes. To maus e to inmeros que sejam, os demnios se fazem ouvir de um canto a outro do abismo, a fim de que suas vtimas no tenham sequer um instante de repouso. Deus toma da beira do sepulcro nossos corpos de argila, cujos tomos so dispersos. Ele os retira tal qual eram quando entraram, com suas enfermidades originais e as degradaes sucessivas da idade, da doena, do vcio; ele nos retorna a esse estado decrpito e todo coberto de mculas que a vida e a morte lhe imprimiram. Eis o primeiro milagre operado a despeito de todas as leis da qumica; e eis o segundo: a esses corpos mirrados que tendem invencivelmente a dissoluo, ele inflige a imortalidade. Essa terrvel ressurreio no nos restabelece nem s condies fsicas de homem inocente, nem s condies fsicas do homem culpado. apenas uma ressurreio de nossas misrias com a sobrecarga das misrias mais

horrveis. Para realizar tal obra prima, Deus muda todas as propriedades que ele prprio desenhou aos compostos da matria. Ele, o Pai, faz um prodgio para manter viva a podrido humana e gozar eternamente de seu suplcio. Ele assim se torna o nico verdadeiro carrasco do inferno, pois somente por sua vontade permanente ele pode impedir que o fogo se faa sentir, que a carne seja consumida e que os demnios gritem: Graas! E que preciso, segundo os telogos, para precipitar uma criatura em seus desesperos sem fim? necessrio ter derramado o sangue do homem, perseguido o fraco, espoliado a viva? preciso ter blasfemado Deus, ter se chafurdado no lodo? indispensvel ter sido traidor como Judas, cruel como Nero, depravado como Sardanapalo? No, basta um s pecado mortal no perdoado. E por pecado mortal deve-se entender no somente o assassinato, o roubo, o adultrio, a traio e a tirania, mas uma fraqueza de corao, uma confisso pascal negligenciada, uma missa perdida sem um motivo legtimo ao domingo, um pouco de carne comida na sexta-feira, sem liberao, uma dvida insistente contra alguns dogmas novos. E Deus no hesitou em criar o homem sua semelhana, sabendo desde o incio que ele sucumbiria seno fatalmente ao menos infalivelmente tentao? Ele viu, em virtude de sua sabedoria, que essa pobre raa humana estaria presa a todas as dores durante esse curto sonho que se chama vida; porque ela iria se jogar em massa nos abismos infernais para maldiz-lo sempre e perdurar, sem esperana, tormentos indescritveis. E essa seria a ltima palavra da bondade infinita, o resultado definitivo do plano divino! Ah, senhora! Eu tenho um corao e esse corao foi Deus que me deu. Ora, esse corao protesta em todas as suas fibras contra essas asseres blasfematrias. Nenhum homem no mundo, por mais cruel que se suponha, ousaria confessar as intenes, os sentimentos que uma doutrina parecida dispe ao Criador. No h um que possa dizer ao outro que lhe desfigura a sorte: Se seu Deus como voc diz, ele no merece que eu o adore, pois na minha enfermidade, me sinto melhor que ele. Tome o tirano mais sanguinrio, o mais encouraado contra a piedade: suponha que ele possa ouvir dia e noite os soluos de suas vtimas: E, bem, eu o desafio a resistir um ms a tal splica. Ou ela lhe far graa, ou terminar por extermin-los. Isso to verdadeiro que para se poupar do eco incmodo dos suspiros, os opressores tiveram o cuidado de inventar as masmorras, ou seja, calabouos bastante profundos para sufocar a voz das vtimas. Dizem, eu sei, que Deus s pode agraciar a aqueles que imploram seu

perdo e que os condenados blasfemam ao invs de se arrependerem. Mas h homens que se mostram muito grandes para agraciar mesmo os criminosos que se recusam a implorar clemncia. E se essa condio indispensvel para que se obtenha o perdo de Deus, quem pode impedir a bondade divina de fazer penetrar, na alma culpada, uma luz intensa o bastante para provocar o arrependimento? No h sequer uma alma no mundo que s tenha a sofrer e todas aquelas que se obstinam no mal definitivamente no so mais que cegas. O reprovado no mais est livre, diz-se, e o arrepender eficaz supe a liberdade. E, bem, que Deus lhe d a liberdade lhe encaminhando a uma nova prova, e assim sua bondade se encontra coerente com sua justia. A gente fica estupefato, senhora, quando pensa nas consequncias morais e sociais desse dogma impossvel, combinado quele da graa. Eis aqui, por exemplo, um criminoso que assassina sua vtima em pleno sono. Essa vtima no est, de modo algum, em estado de graa, e por isso est mergulhada para sempre no inferno! O assassino tem o tempo de se reconhecer, de se confessar antes de subir forca e por isso ser salvo. Que no erremos mais, o dogma terrvel do Inferno eterno um dogma finito, um dogma infame do qual se envergonha e que, longe de fortalecer a f, multiplica os incrdulos. Como se surpreender? Aquele que cr seriamente no inferno tal como nos pintado, sem refletir, sem uma sombra de dvida, se ele quer ser coerente, deve renunciar a tudo, fugir ao mundo, aos negcios, a famlia, e ir-se. Como so Jernimo, dominar sua carne sobre as pedras do deserto. Ficamos atemorizados ao pensar o espetculo que ofereceria a Terra se todos aqueles que nela habitam cressem firmemente, praticamente a eternidade das penas e no pequeno nmero de eleitos. O gnero humano se petrificaria pelo medo na esterilidade. Muitas alegrias, muitos luxos, muitas festas, mas por todos os lados a tristeza, o aborrecimento, o torpor. Muito movimento, indstria, progressos artsticos, obras primas literrias, muita vida! Nossas grandes cidades to ativas se tornariam necrpoles. Figuras patibulares por todos os lados, poses de devotos, um frio de claustro, um silncio de sepulcro. Se o mundo vive, palpita, progride e encontra ainda um meio de se divertir um pouco, porque ele no acredita no inferno, ou vive quase como se no acreditasse. Se algumas almas boas acreditam nele, ainda que numa f bem vaga, bem tpida, elas se colocam, em seu prprio pensamento, no lugar dos

eleitos, deixando o inferno ao prximo4. Ao dizer isso, senhora, eu digo, talvez, o segredo do mundo inteiro. Eu vou mais longe e me pergunto como um santo padre, um padre verdadeiramente ortodoxo, que tem corao, pode levar, sem morrer, o peso esmagador desse pensamento: cada dia, milhares de pessoas expiram e quase todas caem no inferno para sempre, de acordo com o que fica dado pela teologia? Milhes, milhares de infiis, hereges, cismticos, pensadores livres, vivem e morrem sem se preocupar com a Igreja fora da qual no h salvao! E Deus, que amor, permite que essa f que pode salvar o homem por ela mesma seja to lenta ao se propagar. Assim, me pergunto como o corao de uma me crente poderia resistir a essa reflexo dolorosa: Se essa criana, esse filho que eu alimentei com to belo amor viesse a morrer, ele seria um anjo. Se ele vive, ai! Pode-se apostar cem contra vinte, contra dez, que ele ser condenado! Tanto em uma como em outra alternativa, eu s tenho a lamentar!. Oh, Deus de bondade, que sua luz penetre enfim nos limbos para banir os fantasmas. Que nossa pobre humanidade aprenda a lhe conhecer, para repudiar para sempre o terrvel dogma que no passa de uma blasfmia e pesar por tanto tempo como um pesadelo. O senhor amor, meu Deus, porque o senhor o Pai e no permitiria que nem um de seus filhos fosse condenado para sempre a justificar esse grito de piedade de um de seus santos, a propsito de Satans: O infeliz! Ele no ama!. Ele deixaria ento meu pobre corao se dilatar pela esperana, ao repetir essas palavras de vida que o senhor colocou nos lbios de seu profeta: Minha ira no durar para sempre porque os Espritos saram de mim e fui eu que criei as almas (Isaas, LVII, 17). Permita-me ainda, cara senhora, citar aqui alguns versos de Vitor Hugo. O poeta, sem dvida atormentado por esse pensamento do inferno eterno, protestou tambm contra esse dogma brbaro. E quando um padre diz em seu orgulho: Eu invento os demnios que colocam o homem de luto; Eu sou o criador supremo e solitrio De um monte de espectros, vergonha ou temor da terra. O inferno eterno com suas legies de demnios, seus horrveis suplcios,
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Infelizmente, o pensamento da maioria dos devotos, cujo corao orgulhoso e cheio de fel designa secretamente ao Inferno eterno todos aqueles que no pensam como eles. As pobres pessoas, como esto longe de Cristo, que foi o modelo da caridade e do Amor.

uma criao da essncia humana, e as religies que fortaleceram essa crena no esprito das massas recusaro sem cessar, na medida em que um pouco de luz clareia as fases de nossos destinos imortais. Mas tais concepes, apontadas como justia divina, seriam apenas ridculas se sua aceitao no penetrasse nas massas um tipo de subjugao e obscurecimento do senso moral. A razo vacilante no mais sustentada pela lgica. Uma f receosa, trmula, substitui a f esclarecida e as desesperanas tomam o lugar de toda esperana. Uma sombra mortal, sinistra, empalidece a luz e no seio de uma agitao estril, um ferver de todas as paixes desencadeadas, o Mundo, sem guias, sem clareza, sem esperanas, vai deriva sobre o imenso mar que no mais que um vasto abismo onde somente alguns poucos nadadores colidem com lamentveis destroos das tempestades sempre renovadas. Rari nantes in gurgite vasto. Em meio a confuso de todos os dogmas religiosos, encontramos os traos de divindades impiedosas das quais o gnero humano parece no poder escapar. Misturados aos preceitos de amor e caridade, sentimos a ferocidade prpria aos gnios malfeitores inventados pelo esprito atormentado dos mortais sempre trmulos diante de um terrvel desconhecido e impenetrvel a seus sentidos materiais e perecveis. Por crer no inferno, os homens acabam por criar o inferno sobre a Terra. Todas as nossas esperanas, desde agora, concentradas sobre os raros nadadores atirados sobre o imenso mar em fria, pois impossvel que o demnio seja mais forte que Deus. Lembremo-nos das palavras de Jesus: Eu vos enviarei o Esprito da Verdade que restabelecer todas as coisas e ns chegaremos a compreender que o sofrimento no pode ser eterno. O trabalho consciencioso, um amor profundo por tudo que vive, nos faro triunfar sobre todas as dificuldades. Ento, em um raio de glria real, a nova aurora se levantar sobre a Terra e sob a magnfica e calorosa claridade de uma cincia, verdadeiro estreitamento aliado a verdadeira F, os fantasmas trgicos se dissiparo para sempre, tanto que a vida normal, benfazeja, sustentada pela Divindade suprema e infatigavelmente piedosa, persegue seu curso eterno.

VII - O inferno diante da razo uma alegria, para o filsofo, procurar desenvolver cada vez mais sua razo. Esforando-se para ser assim, a senhora chegar, minha cara, a uma compreenso cada vez maior das verdades imortais, e sua alma aliviada das quimeras pesadas estar pronta e confiante para perseguir sua ascenso eterna. Algum lhe diz, senhora, que somente os mpios contestam o dogma do inferno eterno, porque eles tm interesse em negar os castigos para os quais eles se preparam. Eu conheo esse refro por t-lo repetido com freqncia,

mas por que fazer fantasia? Os mpios no se ocupam de negar o inferno, eles no pensam sobre isso. As cndidas crianas, as mulheres ternas e compadecidas, os homens crentes e generosos, eis a quem o terrvel dogma revolta, bem mais que a aqueles a quem ele no atemoriza, porque eles sentem instintivamente que esse dogma absolutamente incompatvel com a idia que eles fazem da bondade divina. Quanto ao pensador srio, ele se contenta em opor a todas as divagaes da escolstica a seguinte racionalidade: Deus no pode infligir tormentos infinitos seno aos culpados para os quais o crime infinito; ora, o homem sendo um ser finito, no pode cometer um crime infinito. Ou ainda mais: um Deus infinitamente misericordioso no pode ser infinitamente vingativo; ora, Deus seria infinitamente rancoroso se punisse com suplcios eternos o pecado de sua criatura, portanto, seu dogma uma blasfmia. Os telogos, eu sei, tm resposta para tudo. A misericrdia, dizem eles, se exerce durante a vida, mas ela finda com ela para dar lugar justia. Ora, precisamente isso que se deveria provar. Ou o culpado se arrepende depois da morte, e Deus seria cruel se ele lhe recusasse o perdo depois dos castigos, ou Deus, por milagre, o fixa no mal ao obrig-lo a maldiz-lo sempre, e ento a gente se pergunta como algum pode amar um Deus assim? Isso parece to mais evidente que ele no pode padecer do pecado do homem. Se algum viola, a nosso olhar, as leis da justia, ns podemos sofr-las em nossos bens, em nossa honra ou em nossa pessoa; mas no desse modo com o Altssimo: ofendendo-o, o pecador s perturba a si mesmo. Vimos muitos homens bastante generosos para perdoar, em seu ltimo suspiro, os infelizes que lhes tiraram a vida, e desejar-se-ia que Deus permanecesse eternamente inflexvel quanto a uma ofensa que no perturbou um instante sua imutvel serenidade! perturbadora a idia que ns temos sobre a bondade suprema daquele a quem chamamos de bom Deus! A senhora leu a histria da Inquisio e a senhora estremece ao ver os monges que pela manh beberam no santo altar o sangue de Jesus Cristo, condenar friamente as pobre vitimas tortura e a fogueira, com a convico de envi-los s chamas eternas. Em agonia, a senhora se pergunta como o corao desses homens pde se mostrar capaz de tais refinamentos no suplcio, de tal serenidade na crueldade? Infelizes! Esses monges no eram homens: eram padres celibatrios que acreditavam na invencibilidade de Alexandre VI e na eterna ira de um Deus feito a sua imagem. Esses inquisidores, a senhora sabe, perseguiram, exterminaram com um dio perseverante os maniquestas muito conhecidos pelo nome de albigenses.

Ora, qual foi o crime desses hereges? Eles criam, diz-se, na existncia de dois princpios independentes, o princpio do bem Ormuz e o princpio do mal Arrhiman, afirmando o triunfo do primeiro sobre o segundo. E, bem, os inquisidores de modo algum perceberam que o dogma do inferno eterno consagra esse terrvel dualismo censurado sobre os maniquestas, e isso desde sempre. Ele nos mostra, durante sculos e sculos, Deus que se vinga sob os aplausos dos eleitos, e Sat que o insulta aos aplausos de suas legies. Os telogos srios confessam que a razo no pode tornar esse dogma aceitvel e que no h outro fundamento slido que no apenas certos textos sagrados. Algumas palavras de Jesus Cristo parecem muito formais, de fato, sobretudo se isoladas dos comentrios que poderiam acompanh-las. Mas essas palavras, sejam elas perfeitamente autnticas, no tornariam verdadeiro isso que impossvel. Elas provariam que Jesus quis chocar a multido com imagens fortes e nada mais. Moiss, tendo em vista um povo perverso, de cabea dura, procurava mant-los no dever pela crena de castigos corporais, sem dizer uma palavra das penas de outro tmulo e da imortalidade da alma. Na apario do Cristo, a humanidade j tinha feito algum progresso: tambm Cristo teve para ela uma revelao mais completa, mais espiritual, revestida de uma sano menos grosseira ainda que mais terrvel. Ele ameaa os maus endurecidos com essa sentena: Vo, malditos, ao fogo eterno. Mas ele diz tambm que esses maus sero lanados no Geena. Ora, o Geena era um vale onde imundcies eram jogadas. Jesus empregava assim tanto a metfora como a parbola para melhor chocar o esprito das multides que o cercavam: por que no a hiprbole? Esse nome, Geena, pode conter uma revelao sublime. A criao material um imenso laboratrio onde os mundos se formam e se aprimoram por um trabalho incessante. Dessa elaborao resultam, de uma parte, mundos mais belos, mais refinados, mais luminosos, mas, de outra parte, os no-valores, escrias que tombam no vale. Esses elementos grosseiros, elaborados novamente pelo fogo, formam mundos inferiores. Ora, no mundo dos Espritos uma elaborao semelhante se opera pela graa e pela liberdade. As almas que se aperfeioam por seguir Cristo sobem a regies luminosas, do mesmo modo que as almas criminosas caem nas banhagens obscuras, os infernos formados no vale. Esses so os reprovados, quer dizer, as escrias espirituais que tm necessidade de passar novamente pelo crisol. Esse crisol se compe de escrias materiais desagregadas, relaboradas pelo

fogo. A teologia vulgar permanece rgida sobre o nome eterno, sem imaginar que essa locuo empregada com freqncia nas Escrituras para significar uma longa jornada. Assim, o salmista nos diz de montanhas eternas. O Eclesiastes nos diz que a terra erigida para a eternidade, tanto que Moiss afirma que a misericrdia do Senhor reinar eternamente, e para alm. Parece-me, aps tais exemplos, que se pode formular a seguinte concluso: Jesus se utilizava de seus auditores ao falar do inferno, como o autor do livro dos Juzes se utilizava de seus contemporneos, dizendo que Josu parou o sol. Isso posto, como Deus trabalha sem parar, pode-se dizer que ele sempre ter almas sobre o caminho da provao, e que, entre essas almas, existir sempre os que se obstinaro mais ou menos no mal. Pode-se ento supor que, entre os mundos que povoam o espao, sempre haver mundos inferiores que serviro de crisol aos maus. Esses crisis podero ser eternos como o mal, mas Cristo no diz que suas vtimas ali estaro para sempre. Confesse, senhora, que quando contemplamos a encantadora fisionomia de Jesus, quando meditamos as parbolas to tocantes do bom pastor, do bom samaritano e do filho prdigo, torna-se difcil crer que, sozinho entre todos os legisladores sagrados, esse doce Saber tenha desejado promulgar um dogma to revoltante. No mais, o smbolo dos Apstolos nos obriga a crer, no na morte eterna, mas na vida eterna. Pretende-se que esse espantalho seja indispensvel para opor uma barragem de paixes, mas possvel se enganar. O inferno da Idade Mdia pode atemorizar ainda algumas almas simples e cndidas, precisamente aqueles cujo mundo no apresenta nada a temer, mas ele no impede, sobre a via do crime, nenhum celerado. Os assassinos e os ladres temiam os policiais muito mais que aos demnios, e o jovem homem preservado pela lembrana de sua noiva muito mais que pelo receio do fogo. Um inferno racional pode ser um freio porque no se pode crer nele, mas um inferno que revolta a conscincia no um, porque no se cr nele. Os prprios bons cristos no so mais persuadidos, e talvez seja isso que lhes permite ser tolerantes, pois no fcil viver em paz com as pessoas que se cr condenadas. Que no nos enganemos, uma legislao que no tem outro objetivo que no

o de inspirar o pavor perde quase sempre o fim a que ela se prope. As almas envergadas pelo terror logo acabam por amortecer. Nada servil como um receoso, nada estril como um trmulo. No mais, deve-se dizer a ele em honra a natureza humana, ele obedece melhor por amor que por medo, e no to fcil amedront-lo como se pensa. As penalidades, no antigo regime, sobretudo na Idade Mdia, no eram somente injustas, arbitrrias, elas eram atrozes. Espancava-se, desmembrava-se, queimava-se e os crimes se multiplicavam. Cria-se intimidar pelo refinamento dos suplcios, mas a experincia mostrou que no era assim. A multido procurava nesses espetculos hediondos emoes muito mais terrveis que o horror do crime to cruelmente expiado, e queixava-se do culpado ao invs de tomar partido pela justia. Ora, Deus conhece melhor que ns o corao do homem: ele no pde ento contar com as labaredas eternas para prevenir ou domar suas rebelies. Quando o padre, menos curvado sob o jugo da cria, parar de confundir os benefcios da f esclarecida, ele consagrar seus esforos em elevar a alma do povo tomando-o por seu lado generoso; ele ento pregar a justia, a pacincia, o perdo. Ele falar um pouco menos do papa e um pouco mais de Cristo; ele mostrar, sobretudo, o cu e se poupar de mostrar o inferno. em vo que se queria iludir fechando os olhos e seguir Roma que queria dominar o mundo pela compresso e pelo medo. O carrasco desapareceu, o fantasma se foi, e as prprias crianas no tm mais medo do diabo. A razo retoma seu imprio recalcando cada vez mais os tenebrosos, e como proclamou o gnio inspirado de nossos pais: Trs coisas se reforam cada vez mais, com uma tendncia sobre elas cada vez maior: o amor, a cincia e a justia; trs coisas caem cada vez mais, com uma oposio entre elas cada vez maior: a ira, a injustia e a ignorncia. Os pensadores que se esforam por difundir as idias to bem expressas acima tm apenas algum mrito nisso. Graas a Deus, senhora, a Inquisio no acende mais as fogueiras. Talvez no seja pela falta da vontade de algumas pessoas que lamentam no poder recomear a exercer as vinganas sangrentas de outrora. Deve-se reconhecer, eu tive a felicidade de constatar muitas vezes, que os ministros de diversas religies se tornaram e se tornam dia a dia mais tolerantes. Ainda que forados a se dobrarem s disciplinas rigorosas de suas Igrejas,

eles tentam conciliar, de todas as formas possveis, a razo com a f imposta e ingnua de outrora. A liberdade de conscincia assim mais respeitada. Os intransigentes, os sectrios da f imposta se contentam em maquinar na sombra e ns s temos a suportar, com freqncia, suas hipocrisias, sua traio e suas zombarias. Mas isso pouco importa aos pesquisadores honestos que no teriam ira, pois que eles querem somente o triunfo da verdade. Os cachorros latem e a caravana passa, diz um provrbio rabe.

VIII - Os mundos felizes Depois de ter lhe desolado por essa dissertao sobre o inferno inventado pelos homens ignorantes e maus, til, cara senhora, restabelecer sua alma mostrando-lhe as recompensas. Uma vez seu corao consolado, subir um canto de amor e de alegria ao Deus de bondade que distribui essas maravilhas. O sol est radiante e eu me sinto menos triste; quero dizer, senhora, que estou disposto a lhe abrir uma sada aos mundos felizes. Eu no falo, observe bem, da felicidade completa que ser o fim e o coroamento de nossa ascenso. Tal felicidade indescritvel, pois o corao do homem no poderia compreender isso que Deus reserva queles que ele ama. Eu falo das alegrias relativas, humanas, mas supra terrestres, que sero nossa partilha, depois que tivermos percorrido corajosamente algumas etapas novas, mais ou menos fatigantes.

O telescpio nos mostra, no cu, sis duplos, ou mesmo sis triplos, coloridos diversamente. Esses sis devem iluminar e fecundar, como o nosso, terras ou planetas. Ora, esse simples fato astronmico nos permite imaginar um paraso terrestre e celeste ao mesmo tempo, cujos esplendores podem ultrapassar todos os nossos sonhos. Essas terras benditas so constitudas de maneira a realar a mais rica vegetao, cortada por montanhas, mares, rios, que multiplicam os lugares encantadores. Em virtude da rotao do planeta, e de evolues e de sis multicoloridos, os habitantes desse den vem um sol branco subir na manh. Algumas horas mais tarde, um belo sol azul vem dar seu tom azulado as montanhas e plancies; ento, de repente, no momento onde o primeiro se inclina no horizonte, e onde o segundo se encontra no znite, aparece no oriente um magnfico sol rosa! Que jogos de luz! Que espetculos mgicos para os afortunados habitantes desse mundo! Essa colnia humana chegou a tal grau de superioridade que seus membros mais deserdados so mais belos, mais esclarecidos, mais delicados que a fina flor da melhor sociedade. Nesse espao, a atmosfera est em perfeita harmonia com a pele. Ento, ningum se abriga seno sob os beros em flores; ningum se veste mais: ornamenta-se; e l se fala como se cantasse pera. Ao invs de comer para viver, contenta-se em aspirar os eflvios balsmicos e nutritivos da atmosfera simbolizados pela ambrsia e pelo nctar no qual se nutrem os deuses do Olimpo. No se est mais ocupado em ganhar a vida, mas em goz-la. O trabalho no mais que um prazer, e as almas so bastante evoludas de modo que o lazer no apresenta perigos. O corpo, longe de ser um tirano ou uma bala para o esprito, seu amvel e valente servidor. Esse servidor, composto de elementos mais refinados, no conhece enfermidades, nem a escravido da gravidade. Ele tem o tato mais sutil que o cego, o olfato mais apurado que a guia. Que estou dizendo? sob posse de novos sentidos que ele pode transmitir a alma percepes mais refinadas. Tudo caminha, tudo se aperfeioa, mesmo a matria que alimenta os organismos. Veja o que acontece no trabalho de nutrio do homem: o alimento mais grosseiro s assimilado pelo corpo humano quando sofre as humilhaes desse alambique que chamamos estmago. E o que a senhora me diz do cheiro das carnes, do perfume de frutas, do aroma dos grandes vinhos? Trata-se ainda da matria, mas da matria refinada, nobre, espiritualizada, que desdenha da forca da barriga para ter direito ao crebro

do homem, a sede da alma, pelo odor. E, bem, medida que as almas se depuram, os corpos que lhe servem de envoltrio se aperfeioam e sua alimentao, simbolizada pelo man, concentra todos os saberes, sem impor a escravido da digesto. A Natureza, aqui, nos d lies que guardam muitas esperanas. Eis uma horrvel lagarta que se transforma em crislida para se preparar para enfim tornar-se borboleta. Nessa prodigiosa metamorfose, o enorme aparelho das mandbulas desaparece com aqueles dos msculos que a fazem agitar. Garganta absorvente, estmago potente, entranhas vidas, tudo isso suprimido, dispensado como equipamento miservel de uma vida inferior. Sua vida nova, superior, sua vida de borboleta vai comear; de que ela precisa? Uma pequena tromba para sugar o suco das flores, e asas charmosas para servir a seus caprichos, assegurando suas conquistas. O inseto comea no escuro, na escravido: agora est livre, certo de sua alimentao refinada, e melhor vestido que Salomo para amar em vitria! Que revelao essa que sai dessa tumba que se chama casulo! Aquele que sabe ler o livro de Deus compreende que a morte um impulso na direo de uma vida mais plena e melhor realizada. Feliz por sua viso, ele eleva a cabea, observa o cu e exclama: O homem a crislida do anjo. Aqui embaixo, a deformidade frequentemente obriga o amor a se calar, ou a feira o desencoraja. Raramente, que pena, a bondade se casa com esse incomparvel charme que chamamos beleza. assim em quase toda a natureza. As flores mais bonitas no so as mais perfumadas, e os pssaros mais belos no so aqueles que cantam melhor. Mas, l no alto, a bondade ser bela e a beleza ser boa. A camlia no mais invejar o perfume da violeta, e o rouxinol ser mais ornamentado que o pavo. Aqui embaixo ns choramos como a guia de Patmos diante do livro da verdade porque esse livro permanece fechado a sete chaves. Aspiramos ao grande dia e entrevemos apenas alguns raios plidos, como um raio de luar que penetra numa caverna. Tudo problema, tudo mistrio, e as inteligncias que so curiosas ou indiscretas se expem a inefveis tormentos. L em cima no mais assim: as chaves se abrem, o livro se abre, e as almas exclamam num transporte jubiloso: Ah, como ramos cegos l embaixo, sobre a terra clssica dos bacharis e doutores!.

Eu lhe falei das alegrias do corao? Aqui embaixo, no sabemos amar nem a Deus nem aos homens. Que pobres seres que, menos felizes que o inseto, que a flor, atravessam a vida sem amar, sem ser amados! Quantos se oferecem, se doam, se sacrificam, e no colhem, em contrapartida, outra coisa que no as agonias inexprimveis provocadas pelo desgosto, pelo desdm ou pela traio? Oh!, exclamava o jovem e charmoso sacerdote Perreyre, que dizia os inefveis sofrimentos dos coraes sobre a terra, e como uma lamria eterna a linguagem do amor! Escute todos os ecos elevados da alma humana: se o homem fala de amor para chorar, para se lamentar, para gemer. Quanto mais puro, mais lamenta; quanto maior, mais geme, quanto mais acima da costa terrestre, mais se queixa. Se, de tempos em tempos, um cntico de alegria se faz ouvir e interrompe por um momento essa grande monotonia, para celebrar o jbilo de uma hora e recair na imensidade dos desejos. - Oh! Sim, os coraes aqui embaixo so todos ao mesmo tempo famintos e muito difceis. Pouqussimas almas encontram o endereo de suas almas. E quando algumas tm essa rara felicidade, dir-se-ia que a morte lhe tem cime. Eu lhe vi chorar ao pensar em Ren. Um escndalo parecido no poderia ser nem eterno nem universal. Entrevejo daqui o pas afortunado onde no se repete mais esse terrvel adgio: Amar sofrer. L, as almas simpticas se reconhecero decerto e se agruparo, sem problemas. O casamento no ser mais uma loteria ou um mercado, mas a comunho inefvel e serena de duas almas cuja compenetrao mtua no far outra coisa que no argumentar a alegria. Algum talvez possa chorar nesse mundo, mas as lgrimas sero belas, belas como as lgrimas da me que rev seu filho depois de longa ausncia, e exclama chorosa: ele! ele! Ainda se morre, sem dvida, porque no se chegou ao fim, mas a morte deixou de ser horrvel porque ela se casa com o renascimento e o dia do transpasse tambm um dia de festa. A beleza divina mais conhecida no comanda mais o amor, ela o provoca. Aqui embaixo, ela permanece velada, escondida: da nossas preferncias pelas criaturas que vemos, que tocamos, mas que so impotentes para satisfazer nossos desejos. Deus o plo porque ele a perfeio absoluta. As almas suas filhas, vindas dele, destinadas a retornar a ele, parecem a agulha imantada que se inquieta, se agita como uma pobre atrapalhada enquanto no encontra o im que a fixa no repouso. Ora, nos mundos que esto na idade da harmonia, a beleza divina destaca uma parte do vu que a

esconde aqui embaixo. Ela se transfigura como Cristo no Tabor, e obriga os coraes esmagados pelo encantamento a exclamarem como so Pedro: bom estar aqui. O amor, ento, se traduz por um culto simples, espontneo, e que de to mais ardente mais puro. L, no h mais dogmas incompreensveis para torturar os Espritos, cerimnias destinadas a fatigar os nervos, hipocrisias impostas pela necessidade de viver. A prece jorra dos lbios, no como um suspiro, como um apelo lamuriante, mas como um grito de alegria, como torrente de aes de graas. As almas livres, dilatadas, no repetem esse gemido do Salmista: Do fundo do abismo eu gritei a ti, Senhor!. Mas elas entoam o cntico de grata alegria: Crianas, louvem ao Senhor. Que o nome do Senhor seja louvado, agora e em todos os sculos, pois sua glria brilha acima de todos os cus. Do alto de sua morada, ele se dignou a baixar seus olhos sobre ns. Ele nos levantou da Terra e do barro para nos colocar entre os prncipes de seu povo. Ns estamos longe desses mundos, mas eu os entrevejo, e eu sei que um dia eles se tornaro nossa morada. Isso me basta para que eu me regozije com o rei profeta: Eu dormirei em paz, meu Deus, e eu gozarei de um descanso perfeito, porque o senhor me fortaleceu na esperana de uma maneira especial. Antes de chegar ao termo de sua peregrinao, chamada Orgenes, a alma atravessa uma longa srie de provas, segundo o que est escrito: Eu te afligi e te alimentei no deserto com o man que seus pais no conheceram; a fim de que isso que estava em seu corao fosse mostrado. Segundo o mesmo pai, a viagem do povo judeu desde o Egito at a Jordnia a imagem mstica da grande viagem da alma da qual falam os Druidas. O Egito simboliza o mundo obscuro, que foi seu ponto de partida, e a Palestina o smbolo do ponto de chegada, do paraso final que a Terra prometida. Ns partimos, subimos, deixando para trs runas, iluses, lgrimas, sangue; mas no esqueamos de que vamos em direo luz, em direo felicidade que definitivamente a grande realidade. Isso que reina aqui embaixo a luta pela vida, isso que reina l em cima a paz na justia e o jbilo no amor. O universo uma lira mais bela que a lira de Homero, e o hino dos mundos uma harmonia, apesar da nota cida dos Espritos rebeldes. A gota de orvalho, o perfume da rosa, a asa da borboleta conta, como o arco-ris, a glria do Deus maravilhoso. O Pai escuta a voz do grilo

que canta na lareira do pobre, como ele escuta a voz dos serafins que formam sua coroa. Ele escuta, sobretudo, a prece da alma pura que suspira, ensaiando suas asas bastante frgeis para arrebatar ao pas de seus sonhos. Eu conheo essa alma, e sei que Deus a ama, porque ele descobre, entre os diamantes que formam sua ornamentao, a beleza da bondade. Talvez a senhora tenha percebido, minha cara, com que surpreendente facilidade os poetas sabem encantar seus leitores e dar maravilhosas descries de seus sonhos de beleza. que o poeta da beleza e da bondade sempre um ser evoludo cujo crebro fortemente servido por uma pr-cincia quase divina e pela ajuda dos Espritos superiores que tm o poder de agir sobre os seres humanos aos quais eles magneticamente lanam seus versos. Os poetas que cantam as maravilhas dos tempos celestiais no so suscetveis, ao contrrio, de descrever os infernos inventados pelas imaginaes brbaras e pelos crebros delirantes. No mais, poderiam eles descrever o Inferno real que ns vemos todos os dias sobre a Terra e que por vezes nos engolem to completamente que ns no percebemos mais a verdadeira luz. Eu peo desculpas por, depois de ter-lhe feito entrever o paraso, ter lhe falado do inferno, mas isso me parece preciso para lhe mostrar que ns no temos necessidade de acumular esses horrores, uma vez que o Inferno est em ns e que infelizmente ns o temos realizado muito frequentemente sobre a Terra onde estamos. O Inferno, ns o temos tido em todo seu horror durante quatro anos sangrentos. Ser que isso no foi suficiente para os homens? Eles no passaram bastantes horas de angstia e de clera, horas de problemas, horas de ira, horas de agonia? E eles gostariam, para a eternidade, ainda mais do trgico horror aliado a todos os horrores? Mas quem, ento, disse isso? Que terrvel carrasco, o atormentador eterno se levanta dentre todos os monstros e vem diante da luz! ... Durante minha presena no Exrcito, eu me encontrei, por dois meses, em 1916, encarregado de um servio insignificante, mas que necessitava de

minha presena em uma casa solitria localizada na zona em que os canhes do inimigo devastavam terrivelmente quase todos os dias. Sozinho, dia e noite, eu me esforava para viver l sem me assustar demais com a devastao que acontecia ao meu redor e com o perigo que eu poderia correr. Em certos momentos, quando a calma parecia renascer, eu provava com um pouco de acidez a tranqilidade relativa que me era permitida, sonhando que muitos dos meus camaradas, em situao ainda mais perigosa, no teriam tido nenhum momento de descanso. Ora, uma noite que o bombardeio era intenso, isso me fazia pensar, precisamente, no inferno imaginado por certas religies, quando meus olhos caram de repente sobre um humilde crucifixo de madeira, pequeno, mirrado, que ficou pendurado na parede em cima da chamin, no cmodo onde eu estava. E o pobre Cristo parecia vivo e parecia me dizer: Voc pensa no inferno, todo criado por homens de ira e de sangue. Voc j no tem horrores suficientes sob os olhos no inferno em que voc est com seus irmos miserveis; e voc no v que voc continua a me crucificar todos os dias, apesar do meu esforo para te levar a verdadeira palavra de vida e de amor? Quantos sculos sero necessrios ainda para que vocs reconheam e encontrem o caminho de amor e de bondade, da doura e da caridade que lhes conduzir na direo da minha luz e da minha sabedoria?... ... Sim, senhora, ns j estamos no inferno, uma vez que os homens o realizam sobre a Terra e que por um choque de retorno inelutvel eles se tornam as primeiras vtimas. Procurando, enfim, criar a justia e o amor, ns seremos os primeiros beneficirios, mas para isso preciso que o rico deixe de ser orgulhoso e que ele se torne mais igualitrio, que o trabalhador seja menos violento, porm mais digno, menos aviltado, porm mais firme, a fim de poder realizar, em conjunto, a solidariedade efetiva uns aos outros.

IX - Os esclarecedores preciso que haja mestres para os alunos; preciso trabalhar para aprender e se inspirar em bons exemplos para caminhar na via do bem. Admire, cara senhora, a sabedoria da Providncia que nos delega mensageiros, precursores. Compreenda seu papel benfazejo e a senhora sentir verdadeiramente que ns devemos, apesar de tudo, caminhar em direo luz. Cristo, senhora, o Redentor da Terra, mas ele no o nico messias de quem o mundo tenha visto as obras. Ele devia ter auxiliares, em sua misso libertadora, uma legio de Espritos superiores encarnados entre ns. Da mesma forma, ele teve precursores nos profetas de Israel e nos grandes homens da antiguidade profana, e igualmente devia ter uma posterioridade gloriosa em seus apstolos, nos homens de gnio e nos grandes homens de

bem. Associar-se, de perto ou de longe, obra de Cristo escolher a glria por sorte, mas tambm a dor. Antes da vinda do Messias os profetas eram levados morte para que o Verbo divino fosse abafado de seus lbios ousados; Scrates foi forado a ingerir cicuta por ter blasfemado contra os deuses, proclamando a unidade de Deus. Aqueles que vieram depois de Cristo para trabalhar no avano de nosso globo e de nossa raa foram, como o Salvador, incompreendidos, caluniados ou perseguidos. Jesus necessitou realizar neles sua paixo. Qual foi o gnio que a provao se esqueceu de coroar? Qual foi o heri para quem a vida foi feliz e longa? A coroa dos grandes homens, como aquela de Cristo, uma coroa de espinhos. Quo longa a lista de mrtires da cincia, do direito e da liberdade? Observe-a e repare que no h outra mais bela. Esses homens, que so constantemente esquecidos, no estavam ss: eles amavam e eram amados. Quando eles sacudiam a esmagadora abobada de preconceitos de sua poca, no se tratava simplesmente, para eles, de desafiar todas as torturas: eles deviam afligir, comprometer entes caros. Para se mostrarem fieis a suas convices, eles deviam sufocar a voz do sangue, a voz do corao, e no escutar outra coisa seno a voz do alto que lhes dizia: Fale apesar de seus amigos, suas irms que suplicam; abra as portas verdade que est presa, apesar dos soluos de sua me, de sua esposa, de seus filhos que gritam: Seja sbio, cale-se ou nos perder!. Surpreendamo-nos depois disso por algumas falhas da parte dos esclarecedores, de algumas hesitaes e de algumas reticncias. Quando houve uma grande festa no Coliseu de Roma, grande carnificina, diz Michelet, quando a areia bebeu sangue, os lees se deitaram saciados, cheios de carne humana, ento, como divertimento do povo, era feito um joguete. Colocava-se um ovo na mo de um escravo miservel condenado s bestas e lanavam-no arena. Se ele chegasse at o final, se por felicidade ele lograsse levar o ovo at o altar, ele era salvo. A distncia no era longa, mas era assim que lhe parecia. Essas bestas mais que saciadas, dormindo ou j prestes a dormir, no deixavam de se levantar ao barulho de um passo leve, suas plpebras insistentes, e pareciam se perguntar se deviam deixar seu repouso por aquela presa ridcula. Ele, meio morto de cansao pela maratona, se fazia pequeno, curvado, inclinado sobre si mesmo como se fosse entrar na terra; ele teria dito se pudesse: Felizmente eu sou magro! Lees, senhores lees, deixem passar esse esqueleto; a refeio no digna

para vs. Nenhum palhao, nenhum artista teve tamanho efeito sobre o povo: as contores bizarras, as convulses do medo levando todos os espectadores convulso do riso. As pessoas se retorciam nos bancos, era uma terrvel tempestade de gozo, um rugido de satisfao. E, bem, esse espetculo se renovou no final da Idade Mdia, quando o velho princpio, furioso por se ver morrer, acreditou que ele ainda teria tempo de matar do pensamento humano. V-se novamente, como no Coliseu, escravos miserveis levar atravs das bestas no alimentadas, no saciadas, e furiosas, atrozes, vidas, o pobre e pequeno depsito da verdade banida, o ovo frgil que poderia salvar o mundo se ele chegasse ao altar. Outros riro, pior para eles! Eu jamais rirei perante esse espetculo. Esse joguete, essas contores para enganar os monstros rugidores, para divertir esse povo indigno, tudo isso me causa dor. Esses escravos que eu vejo passar l embaixo na arena sangrenta, eles so os reis do Esprito, os benfeitores do gnero humano. Oh, meus pais, oh, meus irmos, amigos queridos ao meu pensamento, ento seriam vocs que eu reconheo trmulos, sfregos, ridculos sob essa triste fantasia? Gnios sublimes encarregados de levar a mensagem de Deus, vocs ento aceitaram por ns esse martrio disforme de serem os comediantes do medo? Degradao! Oh! No, jamais! Do meio do anfiteatro eles me diziam com doura: Que importa, amigo, que se riam de ns? Que importa que ns soframos a mordida das bestas selvagens, o ultraje de homens cruis, desde que cheguemos, desde que o caro tesouro, colocado em segurana no altar, seja tomado pelo gnero humano, que ele seja salvo mais cedo ou mais tarde? Tu sabes bem qual esse tesouro? A liberdade, a justia, a verdade, a razo. Quando se imagina por quais degraus apareceu todo grande pensamento, pouco choca ver as humilhaes, as baixezas onde pode descer, para salvar, aquele que j o fez uma vez. Quem nos permitir seguir, da profundeza a superfcie, a ascenso de um pensamento? Quem poder dizer as formas confusas, os atropelos, os atrasos funestos que ele sofreu durante sculos? Quanto do instinto ao sonho, ao devaneio, e de l ao claro obscuro potico, ele lentamente caminhou. Como ele vagou tanto tempo entre as crianas e os humildes, entre os poetas e os ignorantes! Ele surge, enfim, luminoso em um gnio e se torna herico: incendeia o devotamento do amor e do sacrifcio. Ele o coloca sobre seu corao e vai em direo aos lees. Da esse espetculo estranho que eu via

h pouco; da esse joguete sublime e terrvel. Veja como ele tem medo, como ele passa humilde e trmulo! Como ele fecha, esconde, pressiona isso que ele leva! Ah! No por si que ele treme! Medo glorioso, medo herico! No v que ele leva a salvao do gnero humano? Nossa poca, senhora, acreditava ter enfim conquistado a liberdade da conscincia e do pensamento, mas era uma iluso. O espectro do passado reaparece e o homem da noite se v armado de todas as formas para arrasar o homem do dia. Ele o espiona para perseguir seus interesses, suas afeies, sua honra. Qualquer pessoa que se nega a abdicar, a tomar uma mscara, rompe com todas as esperanas e todas as seguranas da vida. Professor, ele perder sua cadeira; mdico, advogado, negociante, ele perder sua clientela; poltico, ele ser exilado; escritor, ele se ver condenado priso, a multa ou atropelado pelo sarcasmo5. Sim, depois de tantas lutas e de vitrias que se acreditava definitivas, a batalha recomea sobre toda a linha, e as almas, para se manterem de p, ainda tm necessidade de estarem intrpidas. Se a comparao no corresse o risco de pecar pelo excesso de graa, eu compararia nossa humanidade terrestre a um laranjal, onde se vem simultaneamente laranjas maduras, laranjas verdes e botes em flor. As laranjas maduras representam os Espritos mais avanados que abrem aos outros o caminho de todos os progressos. Esses aqui tm um problema: o de morrer muito rpido, ou de viver logo. Eles so normalmente incompreendidos e tratados como loucos. Assim foram tratados Cristvo Colombo, Bernard Palissy, Jenner, Papin, Fulton e tantos outros. Pilatos, a senhora sabe, enviou Jesus a Herodes que lhe pediu para divertir sua corte com alguns milagres. No tendo Jesus respondido a essas pretenses frvolas seno com um desprezo soberano, Herodes faz com que ele se vista com uma tnica branca, tratando-o por insensato. Ora, Jesus, assim tratado por um rei, representa o gnio tratado por louco, em todos os sculos, pela estupidez. As laranjas verdes so o smbolo dos Espritos mdios que j galgaram algumas lguas, mas que se familiarizam facilmente com todos os abusos dos quais eles nada sofrem, e se associam por convenincia, para no ter de se comprometer. Esses aqui constituem o mundo como , o mundo correto,
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Isso aqui , sobretudo, reservado aos humildes que so, muito frequentemente, o motivo de riso dos tolos e dos brutos que esto ao seu redor. No mundo trabalhador ns vemos isso todos os dias. No meio dos falsos irmos, no meio dos inescrupulosos ferozes, odiosos, covardes e mentirosos, o homem de pensamento como o escravo no meio das feras.

calmo, razoavelmente egosta e muito conservador. Esse mundo quer a ordem a todo preo, sem se preocupar muito com a liberdade, e tem algum desprezo pelos idelogos. Ele no teria preso Cristo no jardim das Oliveiras, mas, se ele o tivesse visto entre policiais, ele teria murmurado baixinho: Para que as autoridades o tratem assim, preciso que esse homem tenha feito algo6. Quanto aos botes em flor, eles representam a massa ignorante, numerosa, infelizmente! So os que mudam ao sabor do vento e se colocam ao lado de seus opressores, para esmagar de seus ps pesados aqueles que querem libert-los. Um padre, o herico Jean Huss, estava na fogueira cujas labaredas comeavam a lamber seus ps. Ele viu chegar uma senhora, uma devota daquele tempo, que se dobrava sobre uma pilha de madeira seca. Ela queria, a cara alma, ganhar algum mrito contribuindo com o suplcio do herege. O mrtir teve por ela um olhar de compaixo e exclamou: Oh, santa simplicidade!. Por ser santa, senhora, essa simplicidade frequentemente incorrigvel e mais ainda mortfera. Se o fanatismo terrvel porque ele mata os remorsos, uma vez que perverte a conscincia. Ora, o fanatismo no possvel sem essa simplicidade que se chama ignorncia. A mulher, de sua natureza, mais sensvel, e seu corao a dispe a suportar facilmente, a senhora o sabe, o nobre tormento da piedade. Entretanto, em todas as pocas da histria, a mulher se mostrou cruel aos iniciadores e nos nossos dias ela ainda a perigosa cmplice dos inimigos da liberdade. Acontece que a mulher cega e acredita que a palavra de ordem dos prncipes e padres a palavra de ordem de Deus. Cristo sabe quanto custa fazer penetrar uma idia um pouco mais elevada em certas almas simples; eis porque ele pronunciou essa palavra surpreendente e sria: No joguem prolas aos porcos. Ele teria desejado espalhar torrentes da luz da qual ele a fonte, mas ele entendia que os ouvintes ficariam escandalizados com tal grandiosidade. Da essas parbolas, essas reticncias que revelam os maravilhosos cuidados de uma me pela inocncia de seus filhos. A revelao, o que quer que se diga sobre ela, progressiva e se
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Que descrio exata de nossa sociedade atual! A casta burguesa, aquela que possui os bens e as honras, que tem a mo sobre todas as foras capitalistas de um pas, deseja a ordem a todo preo. Ela acredita ser a raa eleita, a nica capaz, a nica capaz de dirigir, comandar todos aqueles que caem sob seus golpes e que penhora sem piedade para seu maior proveito e sua nica satisfao.

proporciona de acordo com o grau de avano do Esprito que a recebe. Desde os tempos mais remotos, duas doutrinas tomam seu curso na humanidade: a doutrina cientfica e a doutrina simblica; aquele dos iniciados para quem se levanta o vu, e aquela da multido ingnua, a qual se lanam como alimento as lendas ou a mitologia. As tradies elevadas da Cabala se perpetuavam ao lado dos livros cannicos dos judeus; os brmanes da ndia sabiam mais do que haviam entregado aos sudras; os sacerdotes do Egito riam entre eles do boi pis, e os sbios da Grcia no tinham mais que um respeito medocre pelos deuses do Olimpo. Do mesmo modo que pode-se ver no reino animal guias e moluscos, podese ver na humanidade grandes e pequenos Espritos. Os primeiros reclamam a verdade pura e os grandes horizontes; os segundos querem o mediano, as formas sensveis, a letra precisa e as prescries minuciosas. Compreende-se da que a mesma religio, ao menos na forma exterior, no pode convir a todas as almas que da mesma forma habitam todos os corpos. O prprio cristianismo, apesar da popularidade de seu ensinamento, no compreendido por um fazendeiro da Baixa-Bretanha da mesma maneira que por Leibnitz, Bossuet ou Malembranche. A verdade, ou a verdadeira filosofia, precisou ficar durante longos sculos como patrimnio de muitos poucos sobre nossa terra porque os Espritos superiores no apareciam seno como raros extraviados. Assim se explica o destino daqueles que foram, entre ns, a mais bela encarnao do gnio. A maioria dos grandes homens tiveram de retom-la para a posteridade, e confiar a esta a honra de reparar a ingratido e a injustia de seus contemporneos. Contudo, sua passagem no foi estril, pois o mundo comea a colher aquilo que foi plantado com o custo de muito trabalho. A verdade, por tanto tempo aristocrtica, se torna democrtica; a luz, apesar de tantos entraves, penetra nas massas por todas as fissuras e o povo est mais difcil de ser enganado. Tudo se move, tudo fermenta nesse imenso tanque que se chama Paris, o infernal e o divino. No est errado dizer que ela a capital do mundo, pois ela ao mesmo tempo o esgoto e o sol. nela que todas as vergonhas se escondem, mas de l tambm que partem todos os raios. Se o vcio procura nela seu alimento, toda glria nela se consagra. E, fenmeno miraculoso, Paris bastante grande para ser incompreensvel. Podemos surpreend-la numa noite sombria e inund-la de pretorianos, mas jamais se vai calar nem o pensamento nem a palavra, no se sufocar jamais seu formidvel riso.

Ora, enquanto Paris fala, o mundo no pode dormir, e quando ele ousa rir, mata todas as tiranias. preciso qualidades superiores para compreender o gnio e a virtude, disse Chateaubriand. Nada mais exato e esse aforismo explica por que os precursores no podem ser compreendidos, to rapidamente, por seus contemporneos. Parece que o recuo dos anos necessrio para que as idias ss e a verdade cheguem a triunfar sobre a ignorncia e a estupidez. Sem uma educao preambular, nenhum crebro est apto a receber a verdade. Reconheamos, porm, que em todos os degraus da escala social encontramse seres de boa vontade e ainda que seu nmero seja relativamente restrito, ser suficiente quando seriamente se objetiva impor sem violncia e com toda doura desejvel as idias generosas e lgicas que daro um impulso vigoroso Verdade. Entre as qualidades superiores, a ternura aquela sobre a qual podemos nos apoiar mais firmemente. pela ternura que Cristo se imps. pela ternura que seus primeiros discpulos, por sua vez, dominaram as massas e porque, senhora, as mulheres so chamadas a realizar um importante papel, do dia em que elas tero definitivamente rejeitado as quimeras do passado e aberto suas inteligncias luz que a cincia e a razo fazem jorrar de todos os lados, porque as mulheres so e devem ser, em todas as circunstncias, seres de ternura. At aqui foi preciso ter coragem de confessar, as mulheres foram, quase sempre, as mais fieis aliadas do obscurantismo; elas emprestaram um ouvido bastante atento s sugestes maldosas que os seguidores da mentira, em todos os tempos, murmuraram a suas orelhas to confiantes. Pela mulher e por causa dela, frequentemente muitas convulses sacudiram os povos e o esprito de mentira dominou o esprito de verdade, pois a mulher foi odiosamente enganada por aqueles que deveriam ter lhes mostrado os horizontes magnficos onde a Verdade faz brilhar sua luz eterna e poderosa. O autor de O Esprito Consolador compreendeu perfeitamente o papel desempenhado pela mulher ao longo dos sculos, mas estou certo de que se pode feliz e utilmente modificar sua educao, a fim de prepar-las para o papel benfazejo no qual elas mostraro excelncia. A lenda ingnua do paraso terrestre onde a mulher se deixa tentar, e a lenda mais alta de Maria, me do Salvador, representam os dois extremos do papel

atribudo mulher. Que no haja mais enganos, so as mulheres que vo salvar o mundo e que, de uma vez por todas, como os Sabinos antigos, vo separar os homens sedentos de carne e armados uns contra os outros. Mas, ento, elas tero conquistado essas qualidades superiores das quais fala Chateaubriand e compreendendo o gnio e a virtude, elas no podero ser outra coisa seno as servidoras devotadas da Verdade magnfica que elas inculcaro em seus filhos. Nesse momento, senhora, uma paz benfazeja e segura reinar em nosso globo. Todos os povos unidos se ajudaro e se amaro. A verdade sem a obrigao e desprovida de todas as hipocrisias reinar por todos os lados da Terra, esta enfim livre da superstio, do erro, dos dogmas ridculos e ultrapassados nos apresentando uma divindade odiosa, sempre irada, pronta a se vingar e cuja ira parece encontrar uma fora nova no silncio tenebroso dos conventos onde constantemente acontecem ritos fnebres e miserveis de uma religio de sangue, para consolidar o poder do obscurantismo que ainda cobre com seu horrvel vu as massas abatidas pelo medo e o terror dos castigos eternos.

X - O mistrio da dor Que revelao na narrativa que a senhora me faz sobre as doenas que sobrecarregam sua venervel me! Essa me querida s feliz quando lhe senta em sua cabeceira, e faz um bom semblante fatiga, insnia, querida doente, deixando dormir os domsticos. Ah, sejas bendita pela alegria que essa confidncia me causa. Mas, a senhora vai mais longe: Por um corao que canta aqui embaixo, diz a senhora, h mil que suspiram, e sua alma piedosa retorna sempre a esse mistrio: Por que a dor?. H muito tempo que dirijo a Deus essa questo que a senhora me coloca: Oh, meu Deus, digo eu, o Senhor mais que bom, o senhor a bondade mesma, tendo feito o corao das mes. Por que ento o senhor permite que seus filhos sejam assim torturados, e que os melhores sejam constantemente aqueles que mais sofrem?. E escutei, no fundo de minha alma, uma voz respondendo: porque eu amo vocs. A dor se explica, de fato, pelo princpio que afirma ao mesmo tempo a bondade de Deus e a grandeza do homem: ns somos todos feitos para a felicidade, e a felicidade, para ser perfeita, deve ser a recompensa de nossos esforos voluntrios. A vida, em suas evolues, a manifestao cada vez mais completa do esprito. Quanto mais ele sobe, mais a vida se torna intensa, mais a sensibilidade se desenvolve e com ela o sofrimento. A dor um parto. Suprimir a dor seria limitar a sensao e impedir o desabrochar da vida, o que precisamente o objetivo dela. O mal, no sendo mais que uma privao, estimula o desejo, e o desejo estimula nossos esforos, nos faz avanar na direo da felicidade. Conta-se que uma criana um dia carregou em seus ombros um belo cisne adormecido e se arrastava sob o peso do fardo. De repente, a bela ave abre seus olhos, estende as asas e leva a criana aos cus! Ns somos essa criana, esse belo cisne de asas brancas o emblema encantador de nossas dores. Oh! Sim, ns sofremos, em nosso corpo e na nossa alma, do contato dos homens e das coisas, mas ns somos quase sempre os primeiros artesos das infelicidades das quais nos lamuriamos. Ns somos insensatos devido a estarmos enfileirados na hierarquia dos seres, e se a dor ousa nos poupar, ns a procuramos, ns a criamos. Cegos ou indiferentes quando se trata de nos abaixarmos para pisotear as parcelas de felicidade que a providncia

semeou em nosso caminho, ns somos engenhosos para sondar pequenos lagos onde arriscamos encontrar uma pequena reviravolta. Ora reclamamos da vida que no basta ao nosso corao, ora reclamamos de nosso corao que no basta vida. Isso deve nos assustar? No, essa loucura nos prova que somos, nesse baixo mundo, como viajantes difceis que se encontram deitados em um leito muito estreito; e Deus permite que assim o seja a fim de que ns nos apressemos com o mximo ardor em direo s praas sagradas onde encontraremos o gozo no repouso. Se ns sofremos por nossos desejos, sofremos mais ainda por nossas paixes. Cave at a raiz dos males que nos desolam e ver que a maioria provm de alguma lei violada, algum dever incompreendido. O homem no morre, ele se mata. A vida, por muito, um banquete onde eles s sabem se juntar para ficarem doentes. Cmulo da infelicidade quando nossas paixes querem se saciar e encontram outras paixes que se tornam concorrentes e interditam o caminho. O orgulho se chova contra o orgulho, a luxria contra a luxria, o egosmo contra o egosmo. Da os conflitos que cessam com sangue ou com lgrimas. E esses choques so to mais freqentes entre ns que a humanidade terrestre menos adiantada na via que conduz a Sio. Deus poderia, sem dvida, prevenir todos esses males, mas para isso reverteria a grande harmonia de sua obra, deixando-nos atentos a nosso livre arbtrio que constitui nossa grandeza. Se eles nos poupa da luta, para nos poupar a alegria de vencer e se ele permite que soframos a derrota, para melhor nos fazer sentir a importncia da vitria. A morte, separando aqueles que se amam, a senhora o sabe melhor que eu, a fonte mais fecunda de inconsolveis dores. Chora-se muito mais aqueles que se vo quando eram mais amveis, quer dizer, mais maduros para um mundo melhor. Quando o sol desaparece no horizonte para nos deixar a noite, ns no imaginamos que para que ele v iluminar e fecundar outro hemisfrio. assim tambm na morte que nos atinge um ente amado. Ns no pensamos outra coisa seno que se rouba de nossa terra uma alma encantadora, ela prepara um alimento novo a outra atmosfera, e essa alma, livre de nossas enfermidades, teria direito de nos dizer: Se vocs me amam, por que se afligem com a minha felicidade? A senhora tambm no foi chacoalhada por um fenmeno espantoso?

medida que se desce a escala das almas, o riso aumenta com o gozo vulgar e a alegria banal. medida que se sobre, ao contrrio, encontra-se a alegria profunda, mas uma alegria pronta a chorar, uma bela melancolia como aquela do Salvador no momento em que contemplava, do alto da colina, sua ingrata Jerusalm; ou aquela dos coraes generosos que assistiam as humilhaes daqueles que eles amam. A senhora chegou a contemplar a cadeia dos Alpes, os cumes do Jura? E, bem, essa cadeia esplndida, essa grinalda de picos cobertos de neve que emergem sobre as plancies, lagos, colinas, representam, a meu ver, a grinalda mais bela das almas puras, hericas, inspiradas, que enfeitaram, que ainda enfeitam a terra. Esses picos brilhantes de brancura que se banham no azul e se avermelham no fogo adormecido, depois de ter sentido seus lados trabalhados pelos clares do relmpago, nos fazem imaginar com admirao os anjos terrestres cuja existncia foi uma aspirao serena na direo da beleza, do melhor, entre o desencadeamento de todas as tempestades, bem acima da lama, das nvoas e sons do vale. Em meio a esses picos, formando o n central da cadeia, aparece como um gigante entre os gigantes, o estupendo Monte Branco! A grandeza dominando os grandes, a pureza reinando sobre os puros, Jesus Cristo o rei das virgens e dos mrtires. Quanto mais se sobe, mais se feliz e mais se sofre, tanto que as almas vulgares so fechadas as grandes alegrias como o so aos grandes sofrimentos. A natureza, para elas, no tem poesia e no as desperta nem entusiasmo nem tristeza. Pouco sensveis a uma afronta, elas tambm tm pouco reconhecimento para um bom proceder. O prprio amor as encontra imprprias tanto para o xtase quanto para o desespero7. As almas elevadas, por outro lado, esto suscetveis a sentir as alegrias mais belas e as dores mais angustiantes. Um proceder delicado, uma palavra do corao lhe enche de jbilo, mas tambm uma falta de estima, um sorriso maldoso as ofende. Uma flor, um inseto lhes interessa, uma folha que cai as faz sonhar, o soar do sino as faz chorar. A natureza, com suas maravilhas, o quadro reduzido de seus sentimentos, onde est o eco doce de suas impresses. Ao invs de receber sua impresso, elas parecem dar seus tons e suas cores. Assim, essa jovem mulher entender que arbustos cobertos de fino gelo so jubilosos, pois ela os contempla suspensos pelo brao do homem forte e bom que ela adora. Essa jovem viva, ao contrrio, entender que a natureza triste, mesmo no ms de maio, porque ela est s, s com seus crepes, suas
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O retrato de nove dcimos da sociedade atual est contido nessas poucas linhas.

lgrimas e suas lembranas. Para as almas delicadas e elevadas, amar estar feliz ou desolado. conhecer por experincia prpria o cu ou o inferno, muitas vezes tanto um quanto outro, estar inquieto no xtase ou desfalecer em um soluo. Se a senhora sobe um degrau para alcanar o pice, a senhora encontrar os santos, os verdadeiros santos. Ah! Esses aqui sofrem, no de suas prprias dores, eles so suficientemente grandes para esquec-las, mas das dores da humanidade, que eu diria, as dores de Deus. Eles tm fome e sede de justia e vem reinar a iniqidade. Eles sabem, eles sentem melhor que ns o quanto Deus merece ser amado e vem que Ele mal compreendido, porque Ele ainda o grande Desconhecido. Eles sonham com a fuso dos coraes pela caridade e escutam por todos os lados a ira que sopra a guerra. Eles querem ver o gnero humano subir ardentemente para os radiosos cumes que eles contemplam, mas eles vem com estupor que o menor passo avante demanda sculos de esforos e custa muito sangue. Eles suportam dos nossos dias um outro martrio: o de ver aqueles que eles queriam chamar de guias venerveis, observar sem cessar o passado, como alguns condenados de Dante, e lanar o antema s almas que admiram a aurora ao invs de admirar o pr do sol. Aqueles l no sabem rir; um profundissimo abismo separa ainda o mundo que eles vem do mundo que eles entrevem. Se seus coraes fossem menos tomados pela mansido, eles tomariam horror a Terra e desgosto pela vida. Mas, no. Eles superam suas nuseas para realizarem sua misso caridosa. Eles elevam a voz para gritar a seus irmos de baixo, a seus irmos que se demoram nas orgias noturnas: Procurem acima de tudo o reino de Deus e sua justia, todo o resto vos ser acrescentado. E vendo que sua voz se perde no vazio ou no burburinho, eles se voltam ao Pai como Cristo na cruz. Eles oferecem justia eterna todas suas lgrimas, todas suas imolaes voluntrias, para que ela consinta em apressar seu reino aqui embaixo. Eles dizem: Pai santo e infinitamente misericordioso, no atenda o que eles lhe pedem para que possam ser salvos. Se eles se obstinam na infelicidade optando por ficarem no mal porque so cegos. Perdoe-os, pois eles no sabem o que fazem. Oh! Sim, subir sofrer, e essa lei resolve talvez o problema que preocupa largamente sua alma sensvel, senhora: a questo do sofrimento dos animais. Entre eles, os que so mais lanados prova so os mais perfeitos, os que so mais ligados ao homem, tal como o boi, o elefante, o cavalo, e sobretudo

esse incomparvel companheiro que se chama cachorro. Como a senhora, eu tenho por essas criaturas uma viva simpatia e uma piedade profunda. Mas, como explicar seus sofrimentos? Impossvel invocar aqui o pecado original. De outro lado, eu receio lhe escandalizar invocando o sistema de Darwin para lhe mostrar nesses nobres animais os candidatos e/ou os aspirantes a humanidade. Eu me resigno ento a supor que esses caros aliados do homem recebero um dia o salrio de seus sofrimentos terrestres tornando-se, em uma esfera superior, os auxiliares mais inteligentes e felizes de uma humanidade mais avanada. Eles subiro como o menino da fazenda que termina por se tornar o camareiro e tambm o confidente do bom prncipe8. Um dia, senhora, teremos a chave desse grande mistrio, e, para nos atender, temos como encorajamento esse orculo infalvel do Salvador: Bemaventurados os que sofrem, pois sero consolados. Oh, dor! Se sou sua presa, sou tambm seu amante. Sem o mal, saberamos o preo do bem? Sem a noite, poderamos contemplar as estrelas? A alegria se compra pelo sacrifcio e a privao por ela mesma d ao gozo toda sua sabedoria. No mais, que importa o inverno quando se sabe que a primavera vai renascer? Que importam as asperezas do caminho quando temos para nosso encanto os cnticos dessa maravilha que se chama Esperana! A Esperana que faz abrir todas as portas, mesmo aquela que leva a cidade das lgrimas! A Esperana que nos diz ao nos mostrar a abobada constelada: Eis o paraso! No o paraso fechado do qual so Pedro tem as chaves, mas o paraso infinito, que fica aberto a todos os homens de boa vontade. Por serem to belas as linhas que precedem, eu devo confessar que sou obrigado a formular algumas reservas ao objeto da teoria posta pelo autor de O Esprito Consolador. A exemplo de muitos telogos da velha escola, ele afirma que ns sofremos porque Deus nos ama. Essa forma de pensar no estaria conforme a justia de Deus e tal afirmao se deve a um erro de interpretao. Ns sofremos no porque Deus nos ama, mas simplesmente porque nossos males provm da dualidade do esprito e da matria. Enquanto no chegarmos a fazer com que predomine o primeiro sobre o segundo, seremos obrigados a sofrer os
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Ns no vemos nenhum inconveniente nisso de que os animais, ditos superiores, sejam os candidatos a humanidade. Encontramos frequentemente mais corao e reconhecimento em um ser inferior como o cachorro que em alguns seres humanos, orgulhosos, egostas, avarentos e maldosos.

choques contnuos que provm dessa dualidade e Deus que assiste nossas lutas contnuas no pode fazer outra coisa seno nos enviar suas foras generosas e potentes para acelerar nossa subida at Ele e nosso triunfo definitivo sobre a matria. A dor no pode, ento, existir seno temporariamente conforme nosso estado de inferioridade. Paremos de dizer que Deus multiplica nossas provas porque ele nos ama, mas digamos que Deus nos ama por nossos esforos em subir para sua Luz. Dobrando as etapas, devemos atentar para o fato de que se dobram as dificuldades sobre as quais devemos triunfar. Assim que formos suficientemente evoludos, a dor desaparecer como desaparece a noite diante da pura luz da aurora radiante e ensolarada.

XI - Os coraes sensveis A alegria no somente a recompensa da virtude, ela tambm a fonte. Ela no falta a muitos coraes, por serem bons, e muitas pessoas so ms porque so amargas. Ora, o Esprito consolador, possuindo uma alma, direciona-lhe tamanho blsamo que no h mais lugar para a amargura. Ele nos mostra de uma dada perspectiva Deus e o homem, a morte e a vida, o presente e o futuro, de modo a nos tornar mais sensveis. Quando se est bem pleno de sua luminosidade, experimenta-se por seus irmos encarnados uma simpatia tal que ningum consegue desencorajar, e a caridade deixa de ser uma virtude para se tornar um treino. Maine de Biran disse assim: Isso que nos faz triste no bom, e o que no bom no poderia ser verdadeiro. Se assim, temos todas as razes para concluir que estamos em verdade, pois pela alegria nossa f nos dispe a bondade. Ela nos mostra, melhor que qualquer coisa, a solidariedade universal que une os seres; ela nos faz sentir que somos todos irmos, peregrinos, lutadores, tomados pelo mesmo objetivo sob a solicitude imparcial do mesmo Pai. Ela mina desde a base o esprito de casta e o orgulho de nascena9. Ela nos ensina a estimar a honra segundo seu valor pessoal, ao invs de apreciar segundo o lugar que se ocupa no mundo. A humanidade, para ns, no mais dividida em duas partes: aquela dos predestinados e aquela dos reprovados. No somos mais tentados a odiar os maus nesse mundo para ser menos tentados a lament-los no outro, pois os maus, para ns, so apenas espritos atrasados. O que divide os homens o interesse prprio, pois um inimigo frequentemente no mais que um rival. Cada um teme no ter o bastante para si: da o egosmo que nos torna to agudos para o ganho e fecha o corao ao ponto de torn-lo duro, muitas vezes cruel. Mas o discpulo do Esprito consolador, sabendo que a Terra uma priso transitria, prova um desdenho criterioso por aquilo que se chama ouro. Ele conciliador, generoso porque prefere suas esperanas a todos os prazeres. Ele est mais
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O esprito de casta ainda domina terrivelmente nossa poca. O orgulho pelo nascimento a causa primeira das discusses e querelas entre os homens. O rico entende, muito frequentemente, que o trabalhador talhvel e estpido e pretende dominar o mundo por sua fortuna. Eles so os que tudo esqueceram e nada aprenderam. E esses pobres esto em legio, possvel esbarrar com eles todos os dias.

feliz com uma boa ao que por um feliz ganho na bolsa. Ele se alimenta, enfim, desse pensamento to justo quanto profundo: S levaremos desse mundo aquilo que tivermos sabido dar. O Esprito consolador nos ensina que por vezes uma situao inferior ou penosa o resultado de uma livre escolha da parte do esprito encarnado. Da, como poderamos desprezar ou maltratar nosso irmo, sob pretexto de que ele nosso inferior? Ns sabemos que os Espritos generosos escolhem frequentemente a obscuridade, a fim de expiar mais rapidamente; enquanto a fortuna, as honras so no raramente a partilha de perversidades hbeis ou mediocridades bem protegidas. Da, entendemos ser natural que se pisoteiem alguns preconceitos, algumas repugnncias, para que nos mostremos abertos a todos e, sobretudo, aos pequenos. Quantas mulheres que se acreditam crists, mesmo piedosas, mas, no fundo, em seu ntimo, talvez, so algo pags. Elas se crem de uma outra raa que sua gente, e lhes demandam servios que so verdadeiras humilhaes inspirada pelo orgulho. Algumas jovens senhoras sobretudo so, talvez, a encarnao mais brilhante da exigncia. Elas tm o ar de dizer: Adore-nos, adule-nos, pois somos criadas e postas no mundo para sermos adoradas e aduladas! Elas podem ter o sentido da beleza, mas no tm o da justia. E, bem, ns vemos nessas criaturas charmosas espritos frgeis, um pouco egostas, que tm necessidade de amadurecer pela dor. Ns nos apiedamos delas, tambm as respeitando. Em outros tempos, eu tinha pouco amor s crianas: eu via neles seres egostas que cansavam, incomodavam e sempre recebiam sem se importar em dar. Hoje, ver uma criana me emociona e me alegra. Vejo neles um esprito que entra em sua priso corporal para cumprir esse estgio que chamamos vida e me sinto tocado de compaixo ao imaginar o caminho que ele deve seguir. Como dizia um grande poeta: O que o pssaro canta, a criana murmura. o mesmo canto, mas a criana, mais que o pssaro, tem o triste destino humano em perspectiva. Ela ainda no sabe, mas aqueles que a vem sabem: da a emotividade dos homens que escutam, mesclada alegria do pequeno que canta. Esse sussurro confuso de um pensamento que ainda no passa de um instinto como um apelo inconsciente justia eterna, pode ser um protesto sobre o incio da existncia antes de entrar. Essa ignorncia, sorridente a um vir a ser que pode ser muito sombrio, emociona qualquer um e faz refletir:

por isso tem-se a imensa piedade e a surpreendente fraqueza do velho pela criana. Do nosso ponto de vista, o nascimento de uma criana o mais tocante e mais potico. Quando chegada a hora do esprito reencarnar, para empreender a viagem de uma nova existncia corporal, seus amigos do cu ou do espao o acompanham como ns acompanhamos uma embarcao, um pai, ou um amigo que se vai. Um de seus amigos, talvez o mais amado, vai com ele, para inspir-lo, para proteg-lo, como fez Rafael pelo jovem Tobias. Esse esprito protetor se chamava, para os antigos, de gnio familiar; e se chama para ns anjo da guarda ou guia. Se a viagem bem sucedida, se a vida foi pura e fecunda, o esprito encarnado encontra seus amigos atenciosos a acolh-lo e a felicitlo, j na sada da embarcao que chamamos morte! Quem ousaria, ento, se mostrar bruto ou mesmo muito severo a esse pequeno viajante? Ele s quer se divertir na despreocupao do futuro, e essa despreocupao, mesclada com um pouco de egosmo, para ele um favor do cu. Ele teria muito medo da vida se ele pudesse se inteirar dela em um s olhar; mas essa ignorncia que o ajuda a viver o desespera quando algum o maltrata. Ns sabemos que tudo muda e que ele jamais deve se desesperar, mas o pobrezinho ignora, e cr, se miservel, que o tormento ser sem fim. Sua me seu Deus: maltratada por ela, ele se cr abandonado em um vazio infinito! Ah! No estraguemos esses pequenos, mas inquietemo-nos ainda mais por no desesper-los. Eis um belo senhor, apoiado sobre sua bengala, a procurar um pouco de sol. Oh! Ele me parece venervel! Ele no mais, a meus olhos, um homem que conhece muito da vida e estar dela desiludido; uma runa incmoda da qual a morte se apronta para livrar sua famlia. Oh! No, um esprito sempre jovem que reclama outros rgos e do qual a priso se quebra para libertlo. um trabalhador que terminou sua jornada e vai ter algum repouso para se renovar para uma nova tarefa. um companheiro de caminhada que se adianta para nos esperar na etapa seguinte. um irmo que morre pelos sinais da velhice, na esterilidade, na opresso, para renascer para o vigor, a fora e a liberdade. O pobre, o verdadeiro pobre vergonhoso, modesto e orgulhoso, o que a nossos olhos seno um rico destitudo que expia, talvez pela misria, o

abuso que fez outrora quando na opulncia? Da, esqueo tudo, mesmo seus erros, para no pensar outra coisa que no em sua tocante misria. Quanto mulher, o Esprito consolador, eu tenho esperana, realizar sua redeno iniciada por Cristo. Ele nos ensina, de fato, que se a misso dessa criatura charmosa difere da nossa, tal como suas atitudes, ela tem a mesma natureza e os mesmos destinos. A mulher um esprito encarnado, igual e muitas vezes superior ao homem. O sexo apenas um modo transitrio que lhe permite dispor de certas faculdades, certas virtudes mais ntimas e mais requintadas enquanto outras so postas temporariamente de lado. Quando um esprito avanado aparece nesse mundo, revestido de uma beleza feminina digna de si, pode-se dizer verdadeiramente que se trata de um anjo! Um anjo que sabe sorrir como as estrelas, amar como os serafins. Eis porque a terra apresenta encantos e alegrias, ainda, apesar dos males que a desolam. Veem-se nela flores, crianas e anjos. No se esquea de que a vida sempre boa, sempre preciosa, tanto que ela nos permite glorificar a Deus e nos devotarmos a algum. Que esse pensamento nos preserve dessa forte melancolia que torna os dias estreis. A melancolia, eu sei, o mal das almas muito presas ao ideal e produz abatimentos que diminuem a coragem de viver, sem dar o consolo de morrer. A temos alguns desgostos que nos aproximam da amargura e nos predispem impacincia. Eis o perigo que se deve evitar. Saibamos compreender que crer no cu j entrev-lo, quase goz-lo, e que a vida presente nos dada para que se a conquiste. Ento, seremos valentes e bons por sermos alegres e sem esquecer os mortos queridos que nos esperam, ns saberemos dar um pouco de felicidade aos vivos que nos rodeiam. Dar um pouco de felicidade aos vivos que nos rodeiam. A senhora entende bem, minha cara, que esse o dever, embora muitas pessoas se perguntem inquietas onde elas poderiam, enfim, encontrar o remdio para as calamidades que desolam nossa humanidade. Seria preciso a todos a F verdadeira, esclarecida, e no a F ingnua que nos parece cansada por lhe faltar a fora do Verbo, a fora do esprito, a beleza da luz. Ns estamos em crise. Seria necessrio, para que fssemos poupados, um vivo e vigoroso lao da F que tornaria corajosas as almas, livres os Espritos, retas as conscincias, e os coraes abertos afeio. Ora, a senhora sabe que essa f existe realmente, que ela se apia na cincia, uma

cincia que nos demonstra vitoriosamente a sobrevivncia certa para alm do tmulo. Muitas vezes falamos juntos, e somos forados a reconhecer que por ela e graas a ela, a morte vencida no mais que um acidente passageiro e necessrio evoluo de todos os seres humanos. E no acha a senhora que fcil emocionar os coraes quando se est seguro de tal fato, no acha que fcil guiar seus semelhantes quando se possui uma parcela dessa f esclarecida que amplia a Esperana qual vem se aliar uma terceira graa incomparvel, a Caridade que faz emanar e resplandecer as outras duas: como uma estrela no triplo cintilamento que deve nos conduzir em direo ao nosso ideal. Graas a ela, a senhora pode, um dia, a exemplo dos Reis Magos diante de Jesus, oferecer seus tesouros que sero compostos de seus bons pensamentos e de suas belas aes. A senhora oferecer tambm seus sacrifcios e suas lgrimas e todas as suas dores valentemente suportadas. Empenhe-se, no tema nem sua pena nem seu cansao. O fardo que a senhora levar se converter em felicidades eternas. Siga a estrela esplndida que lhe guia. Jamais a perca de vista. Atravs de todas as dificuldades e trincheiras de sua longa rota, ela lhe indicar o objetivo e lhe dar foras renovadas para perseguir, sem parar, suas etapas sobre as ladeiras da Imortalidade.

XII - As asas

Um pouco de cincia afasta-nos de Deus; muita cincia aproxima-nos dEle. Esse aforismo verdadeiro e dele se pode dizer que aquele que sabe deve alcanar a felicidade mais rapidamente que o ignorante, que dever se instruir para se elevar. Que fique claro, cara senhora, eu no falo aqui da pretensa cincia que alguns orgulhosos crem possuir. No suficiente ter empalidecido sobre tratados cientficos e ter armazenado uma certa soma de saber. Essa pessoa no passaria de um ignorante que se contenta em ser vitoriosamente aprovado em alguns exames difceis e de se crer, por isso mesmo, superior a seus contemporneos. O verdadeiro sbio no deve desdenhar de nada, e sua maior alegria deve ser a de explorar, tanto quanto possvel, todos os domnios. Felizes aqueles que puderam penetrar as causas secretas das coisas. Eis uma verdade que deve ter a nossos olhos o valor de um axioma. As linhas que seguem vo, cara senhora, prov-lo. A senhora quer subir, subir bem rapidamente, bem alto, e ento se pergunta quais so as asas suficientemente potentes que podero lev-la ao doce pas de seus sonhos. A resposta fcil: sobe-se a escala da felicidade ao subir a escala da perfeio. Ora, a perfeio consiste em alcanar a verdade pela cincia e o bem pela virtude. Ns somos inteligncia, porque somos Espritos. Da, buscar a luz pela instruo para ns uma necessidade. O sbio aquele que sabe, e se o bom Deus abre aos nossos olhares o esplndido panorama da criao, no para nos obrigar a fechar os olhos. Ao se revelar dessa forma em suas obras, ele nos convida a contempl-las, a estudar as maravilhosas leis, para que nos disponhamos a am-lo cada vez mais porque aprendemos a conhec-lo. A ignorncia o grande flagelo de nosso mundo, aquele onde melhor se constata a inferioridade. Uma pessoa m normalmente uma pessoa cega, mas os cegos podem ser mais perigosos que alguns criminosos, porque eles so mais numerosos e tambm mais incorrigveis. Os povos no sero livres seno no dia em que se tornarem sbios, e no sero sbios seno no dia em que se entenderem bastante esclarecidos para que ningum os possa enganar. triste dizer que dos duzentos milhes de homens que povoam nosso planeta talvez ainda no se encontrem, depois de tantos sculos, vinte milhes de Espritos verdadeiramente cultos. A mulher, sobretudo, mesmo

aquela que tem uma intensa vida social no recebe mais que uma instruo deplorvel e mostra uma repugnncia muito edificante por todo livro que seja um pouco srio10. Resulta que ela est muito disposta a olhar para trs com aquele que a dirige ao invs de caminhar para frente com aquele que ela deve amar. Com isso, tem-se os deplorveis mal entendidos que dividem os lares e separam em duas metades hostis o gnero humano. Zoroastro disse: Aquele que planta uma rvore, constri uma casa e cria uma criana faz trs boas aes. E eu acrescento que existe uma quarta, e a melhor de todas, que seria fundar uma boa escola. No tema de modo algum, como tantas outras mulheres do mundo melhor, abrir os olhos luz. Seja curiosa, muito curiosa de tudo isso que pode alargar seu horizonte e elevar seu esprito. Mas eu me apresso em acrescer: Seja boa, seja o exemplo vivo e encantador dessa alta piedade que nada poderia amargurar ou desencorajar, porque ela se alimenta sem cessar dessas admirveis mximas do Salvador: Felizes os mansos, pois possuiro a Terra. Felizes os que choram, pois sero consolados. Felizes os que tm fome e sede de justia, porque sero saciados. Felizes os misericordiosos, pois obtero misericrdia. Felizes os que amam a paz, pois sero chamados as crianas de Deus. Felizes os que sofrem perseguio pela justia, porque deles o reino dos cus. Essas sos as belas e grandes asas que Cristo nos oferece para nos ajudar a segui-lo. Essas palavras de vida foram, para nosso baixo mundo, a carta de sua libertao. Toda alma que sabe compreend-las e responder a elas sai das margens do lamaal para crescer para as alturas. Ora, esses preceitos divinos so tomados por guias, o que nos autoriza pretenso de sermos os verdadeiros cristos. Nossa f nos libertou, sem dvida, desses entraves que chamamos os falsos deveres; eu me refiro s prescries minuciosas e frequentemente pueris que constituem a devoo contempornea, mas porque tanto concentramos nossa energia e ateno aos deveres essenciais que ento temos de cumprir para Deus, para ns mesmos e para nossos semelhantes. Um ancio dizia que o sbio, para se manter na virtude, devia habitar uma casa de vidro. E, bem, nossa f nos construiu essa casa transparente. Elas nos mostra, seja noite ou dia, as testemunhas para as quais nenhuma parede
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Os bons livros raramente atingem uma grande tiragem. Uma pornografia escrita por um autor algo em evidncia e recomendado por um Acadmico tem uma tiragem de centenas de milhares de exemplares. Estamos numa poca em que os literrios tomam suas idias dos baixos escales sociais. Da, o relaxamento dos costumes que hoje observamos.

impediria o olhar. Essas testemunhas so nossos amigos do cu, talvez o esprito de um pai, uma me, um esposo de quem choramos a partida. Eles vem nossas obras, eles lem em nossa alma nossos pensamentos mais secretos. Ento, como se permite, na presena de tais testemunhas, aes que no ousaramos nos permitir na presena de uma criana? Bom encorajamento provm desses colquio ntimo: Ele me v! Minha conduta pode lhe entristecer ou alegrar!. Que belas plumas impulsionam nossas asas para nos ajudarem a nos reunirmos aos nossos bem-amados! Para mim, senhora, confesso em toda simplicidade, esse pensamento me consola e encoraja. No momento em que lhe escrevo essas linhas, penso eu, sinto-me rodeado por seres invisveis dos quais venero o pensamento. Eu me reprovaria amargamente o menor pensamento que eles desaprovassem e se eu estiver feliz depois de uma boa ao, porque entendo que os agrada. Oh, como doce ser bom, quando se pode dizer a si mesmo: Eu me alegro ao mesmo tempo dos meus irmos encarnados que eu consolo e dos meus irmos do cu que me aplaudem! Ento, paramos de afirmar impraticvel esse preceito de Cristo: Amem seus inimigos; faam o bem queles que lhes perseguem. Assim, encontra-se um encanto divino nesses conselhos dos antigos Vedas: Sejam, para seus inimigos, como a terra que recompensa com as colheitas o trabalho que a destroa o seio. Sejam, para aqueles que te afligem, como a madeira de sndalo, que espalha seu perfume no machado do lenhador que a corta. Aqui em baixo, o essencial no consiste em bem viver, mas em viver bem. Temos todo interesse no somente em ser sbios, como em nos mostrarmos generosos at o ponto de herosmo. O segundo, o bem viver, vive para o corpo e se desenvolve de maneira a colher de todos os lados a emoo sensual que constitui o prazer. Ele tortura a matria em todos os sentidos para lhe extrair maior volpia. E depois? Depois, ele se voltar ao ponto de partida, frente a uma nova prova, recomeando em condies tais que, se ele pudesse conhec-las, elas envenenariam todas as alegrias insanas. O primeiro, ao contrrio, viveu para o esprito: pensou, sofreu e amou at o sacrifcio; ele esqueceu seus interesses momentneos para ser fiel verdade, justia e ao dever. Ah! Este o verdadeiro sbio. Ele conquistou o direito de sorrir para a morte. Ele encontrar no alto o capital reservado na poupana da eternidade. Ele tomou a via plena, enriquecida pelas palhetas de ouro envolvidas na torrente algo turbulenta de sua vida presente. Ele sabe, ele sente, e sua f lhe proporciona uma serenidade capaz de se apiedar

daqueles que o consideram um insensato ou um infeliz11. A senhora quer que eu lhe diga por quais sinais se pode reconhecer as almas que se preparam, como as andorinhas, para uma prxima migrao. Esses sinais somente Deus pode bem conhec-los, porque somente Ele penetra os coraes. Entretanto, eu vou tentar lhe indicar os mais visveis. Aquele que se dispe a migrar para os mundos superiores esclarecido, ou ao menos tem idias grandes que o fazem desgostar das mentiras autorizadas que alimentam o fanatismo. Ele sofre por se sentir impotente para dissipar todas as questes que ainda se opem ao progresso material e moral da humanidade terrestre. Ele leva consigo um ideal que o atormenta, o isola, o faz ser tomado por uma pessoa perdida em nosso baixo mundo, mas que ele no trocaria pelas alegrias vulgares. Pode-se dizer que ele veio ao mundo muito cedo para ser compreendido. Ele prova, pelo Deus verdadeiro que ele conhece, um amor forte e terno, que se manifesta por uma adorao interior a todos os instantes, por preces fervorosas que so gritos do corao, por um renascimento que muitas vezes o leva s lgrimas, e por uma resignao perfeita em meio as provas mais cruis. Comparando suas imperfeies aos ideais que ele persegue, longe de se sentir disposto ao orgulho, ele se sente muito insatisfeito consigo mesmo. Indignado pelos entraves que querem paralisar seu elo, ele se projeta, se angeliza pela altura dos pensamentos, pela nobreza dos sentimentos, pelo desgosto ou desprezo s alegrias da carne. O belo o rejubila em tudo e por todos os lados, mas o feio o aterroriza. Enfim, ele ama seus irmos sem medida, se devota sem clculo e perdoa sem esforo. Verdadeira disciplina do Cristo, ele compreende que a santidade no outra coisa que no seja amor; o amor que se compadece e se sacrifica. Severo consigo, ele se emociona pelos indulgentes. Ele gostaria de poder fazer cessar todas as lgrimas, suprimir todos os males. Seu corao, como o de Jesus, sofre todas as dores que atingem os homens; e ele perdoa mais facilmente a injustia da qual ele vtima que aquela da qual ele testemunha. Sem dvida, cara senhora, ao ler essas linhas, compreende que o mal sobre a Terra provm, sobretudo, da ignorncia. Ah! A ignorncia a grande praga social para a qual frequentemente no se encontra nenhum remdio! Ela encontra homens para lhes entreter a fim de melhor subjugar as almas e as conscincias.
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No se perdoa de forma alguma, em nossa poca, os Espritos de elite que tm opinies diferentes das j reconhecidas e oficialmente aceitas pela vulgaridade. Vulgar tanto nas altas como nas baixas camadas da escala social.

Abram os crebros, abram as inteligncias luz. bem preciso que os homens das trevas cheguem a se render diante daqueles que tero buscado o porqu das coisas. No h mais fogueiras para queimar os pensadores livres e todos aqueles que se permitem crer em outra coisa que no as seitas rotineiras, prisioneiras dos dogmas estreitos, mas h sempre a ignorncia, a ignorncia que a pior das conselheiras. As reviravoltas sociais nos mostram a misria da inteligncia, a pobreza dos Espritos amedrontados e o pouco de fraternidade que existe entre todos os seres humanos. Instruam sem parar aqueles que querem chegar a compreender as coisas escondidas e que so quase sempre mal interpretadas pelos que muito frequentemente tm interesse em mant-las escondidas, e vocs vero que em pouco tempo tudo vai melhorar. Quando a adversidade os atinge, eles aparecem desarmados e na impossibilidade de ressurgir no meio dessa massa ignorante cuja folia sempre recai sobre as costas infelizes onde a lgica e a Verdade no podem jamais residir.

XIII - O corpo etreo Existem no universo somente duas substncias: a matria e o esprito. A matria primitiva no outra coisa que o fluido csmico universal cujas inmeras modificaes constituem a imensa variedade de corpos da natureza. Condensada a um certo grau, ele pode formar os metais mais duros como a platina. Dilatado em propores extremas, ele se chama ter, e o ter to leve que uma coluna desse fluido, grande como a Terra e extenso como

daqui ao sol, no faria equilbrio a um centmetro cbico de ar respirvel. Contudo, esses dois extremos so separados por uma grande srie de graus intermedirios. Do mesmo modo que difcil determinar o limite preciso que separa os vegetais dos minerais ou os animais dos vegetais, tambm difcil traar a fronteira que separa a substncia material da substncia espiritual. O que dizer, por exemplo, do fluido eltrico? Ele no esprito porque no pensa; mal se ousa cham-lo matria, pois ele ao mesmo tempo imprevisvel e indivisvel. Que mortal ousaria dizer que conhece o nmero, as propriedades e as leis de todos os fluidos encontrados na natureza? Quem ousaria determinar at que ponto o esprito pode exercer seu imprio sobre esses fluidos? Entretanto, sem esse conhecimento, nenhum homem est autorizado a declarar impossveis certos fenmenos, sob pretexto de que eles tm o problema de parecerem incompreensveis ou inexplicveis. O homem um ser muito complexo, que se encontra possuidor de dois corpos, o carnal e o etreo. Este ltimo como primeira vestimenta da alma e que lhe serve de intermedirio ou mensageiro das relaes com o corpo carnal. O apstolo so Paulo, escrevendo aos Corntios, afirma claramente a existncia desse corpo duplo: Existe um corpo animal, diz ele, e existe um corpo espiritual; mas o espiritual no o primeiro, o primeiro esse que animal, e o que espiritual vem depois. Eis um mistrio que vos digo: Ns no somos todos mortos, mas seremos todos mudados. Esse corpo fludo ou espiritual nos explica a influncia que a atmosfera exerce sobre certos temperamentos nervosos. Ele nos mostra alternativas de abatimento e de entusiasmo que se observam nas naturezas de elite, das quais frequentemente escarnecemos, ao invs de compreend-las. a ele que as mulheres se encontram devedoras dessas impresses vagas que Leibnitz chamava pequenas percepes, e pelas quais entra-se em relao com as foras ocultas do universo. graas a ele que elas possuem essa finesse, essa intuio que sente, que adivinha aquilo que o homem mal suspeita e faz com que nos perguntemos se elas no seriam todas um pouco feiticeiras! Esse corpo etreo se desloca do corpo carnal durante esta crise que chamamos agonia e o Esprito o leva consigo no espao depois da morte. Ora, quem dar provas de que esse invlucro fludico invisvel ao estado normal, para os olhos da carne, no possa ser condensado, em certos casos, de maneira a se tornar visvel? A histria repleta de aparies desse

gnero, e se h o direito de sermos severos quando se trata de constatar sua autenticidade, haveria tambm grande erro ao declar-los impossveis. Existem dois tipos de luz: a luz material cujos sis so a fonte, e a luz espiritual que tem sua origem por todos os lados. Envolvida de seu corpo etreo, a alma leva em si seu princpio luminoso. Quanto mais ela se afasta do corpo carnal, mas ela irradia, mais ela v com clareza. assim que alguns sonmbulos fazem os mais delicados bordados na mais profunda escurido, ou contam, com perfeita exatido, os fatos que se passam grande distncia. No entanto, somente os Espritos puros possuem essa faculdade em toda sua plenitude, enquanto os Espritos inferiores a possuem em um grau muito baixo. Seus corpos fludicos, ainda muito grosseiros, se interpem como nvoa entre a alma e o objeto de sua viso. Quanto mais elevado o esprito, mais translcido seu corpo fludico, o que nos explica a surpreendente perspiccia dos santos que sentem as almas. Cristo possua a segunda vista em um nvel supremo em virtude de sua incomparvel pureza. Ele lia o ntimo das almas, como em um livro aberto, seus pensamentos mais secretos. Foi por essa intuio prodigiosa que ele conheceu seus apstolos antes de convid-los a segui-lo, e os maravilhou de admirao com a pesca milagrosa. Cristo no produziu espontaneamente os peixes onde eles no existiam, mas ele sabia por sua dupla viso onde eles poderiam ser encontrados, o que lhe permitiu dizer a Pedro, com perfeita segurana: Jogue ali suas redes. O corpo etreo permite que o esprito produza torrentes magnticas mais ou menos fortes. Essa ao magntica pode ser produzida pela vontade de um encarnado sobre outro: o magnetismo humano que j no mais se contesta. Ele pode se produzir pelo fluido do qual os espritos invisveis inundam diretamente um encarnado: o magnetismo espiritual. Pode acontecer tambm do magnetizador apenas transmitir ao magnetizado o fluido que ele prprio recebe de um ser superior: o magnetismo misto, ajuda do qual alguns personagens puderam operar curas surpreendentes. Os apstolos, por exemplo, operavam curas pela simples imposio de mos graas ao fluido muito puro e potente que Cristo os impregnou. Esses simples dados, como a senhora v, podem lanar um dia nico sobre os escritos evanglicos, sobre a histria maravilhosa da Igreja primitiva, e sobre a maior parte das lendas que compem a vida dos santos. Jesus possua um corpo etreo de uma pureza incomparvel, cujas emanaes eram suficientes para operarem os prodgios. Uma pobre mulher

toca suas vestes: ele se volta para ela e diz: Quem me tocou? Eu sinto que uma virtude saiu de mim. Essas palavras explicam admiravelmente a ao fludica pela qual foi operada a cura. O fluxo etreo saiu de Jesus para ir curar a mulher doente, e todos os dois sentiram a ao que se produziu pela irradiao. O Salvador acrescenta: Mulher, tua f, isto , tua confiana, te salvou. que essa f to recomendada por Jesus fazia o papel de uma bomba aspiradora, enquanto que sua vontade prpria fazia o papel de uma bomba ejetora. Eis porque de dois enfermos um pde ser curado e outro no: um tinha a f que o outro no tinha. O pensamento por si prprio uma fora que pode agir de uma maneira muito eficaz, mesmo distncia, sobre nosso corpo etreo, enquanto que este reage, por sua vez, sobre o organismo corpreo. O que uma assemblia? um centro ou uma irradiao de pensamentos diversos. Ela resulta em uma multido de correntes fludicas, em que cada um recebe a impresso pelo influxo nervoso, assim como em um concerto cada um percebe as notas pela sensao do ouvido. Porm, da mesma forma que h corais harmoniosos e corais desarmoniosos, existem assemblias onde os pensamentos diversos so harmoniosos ou discordantes. No primeiro caso, a impresso agradvel ao ponto de provocar at um bem-estar fsico; no segundo caso, a impresso pode ser penosa ao ponto de adoecer. Uma alma hostil, em uma assemblia amvel, como uma corrente de ar frio em um ambiente morno. Assim se explica o suplcio do orador que fala diante de pessoas hostis ou ressabiadas e a alegria que o embriaga quando ele pode neutralizar os fluidos contrrios ao prender a ateno de seu auditrio. pelas mesmas correntes que ns nos damos conta das alegrias produzidas por um belo discurso ou o desconforto que as pessoas delicadas provam ao sofrer uma crtica m. Tudo milagre na criao porque tudo admiravelmente ordenado pela sabedoria infinita, e nada milagre porque nada escapa lei divina. Isso que chamamos prodgio frequentemente no passa de um fenmeno produzido por uma fora da qual no conhecemos o segredo, em virtude de uma lei que ainda nos desconhecida. Tudo era considerado prodgio ou mistrio pelos povos simples da Idade

Mdia, enquanto que a cincia permite aos Espritos esclarecidos de nossos dias serem menos crdulos. Uma das grandes alegrias do mundo espiritual consiste precisamente em trazer luz todo o mecanismo maravilhoso das leis naturais que podemos apenas entrever. As leis que regem os fluidos podem, por elas mesmas, nos explicar o fenmenos de algumas antipatias invisveis. Pode-se vencer a ira pelo perdo, mas infinitamente mais difcil superar certas repulses instintivas das quais no se pode dar conta sozinho. Isso pode ser dito tanto da simpatia, e sobretudo do amor que frequentemente se ilumina sob um simples olhar, para fazer a felicidade ou o tormento de toda uma existncia. Dois seres que se amam so dois amantes que se atraem por se confundirem. Se a fora dos acontecimentos os separa, suas almas se deslocam de seus corpos para se reunirem, apesar da distncia. Eles pensam, eles sentem a unio. Se um experimenta uma grande tristeza, o outro logo advertido por esse misterioso mensageiro que denominamos pressentimento. Nenhum profeta h mais seguro que o pressentimento de uma mulher que ama e que se sente adorada, ou de uma me que no vive seno por seu filho. A histria sria repleta de fatos irrecusveis que provam as relaes permanentes entre as almas que partiram e os sobreviventes que choram por elas. A ferida sangrenta causada pela morte finaliza a assimilao comeada pela vida. Eles se enviam mensagens misteriosas que lhes emociona e que lhes afirma que eles esto protegidos dessa solido suprema que se chama esquecimento. Talvez acontecer com a senhora, como aconteceu comigo, cara madame, de no ser compreendida, uma vez que a senhora tentar iniciar algumas pessoas nas leis que regem o corpo humano, criado, se assim se puder dizer, em um duplo exemplar, corpo etreo e corpo material. A senhora no deve se espantar por ver sorrirem aqueles aos quais chamamos, um pouco ironicamente, os Espritos fortes ou alguns ingnuos que preferem crer nas coisas mais inverossmeis contidas nos dogmas mais obscuros. Infelizmente, comum ver pessoas pobres incapazes de raciocinar logicamente, porque, no mais das vezes, foram privadas, desde a mais tenra idade, de se instrurem, de raciocinarem, de compararem. Desconfiemos do dogmatismo e dos dogmticos, e faamos isso em todos os domnios, religiosos ou cientficos. Desconfiemos das pessoas que querem impor um dogma e impor ao mesmo tempo sua maneira de ver e de fazer.

Se uma pessoa no pode ou no quer lhe compreender, tenha bastante cuidado para no mostrar hostilidade e, sobretudo, refreie qualquer vontade de fazer sermes ou instru-la contra sua vontade. Deixe-a, porm sem abandon-la completamente. Oferea a ela todos os servios que pode oferecer sem jamais exigir nada em troca. Chegar um dia em que a bondade de seu corao abrir os olhos e a inteligncia dela, mais que vinte conferncias ou dissertaes.

XIV - Os mensageiros celestiais A senhora jamais imaginou o que poderia ser, para um ser humano, a solido perptua. Deixado a si mesmo, sem guia, sem nenhuma sustentao, que poderia ele fazer? E quando falo em solido, entendo nisso que se pode estar s em meio ao mundo inteiro, s em meio a sua famlia. Lamentavelmente, a senhora sabe que os caracteres no simpatizam sempre e a senhora sabe o quanto bom

encontrar em seu caminho um ser fraterno, um conselheiro confivel, um esprito sbio que lhe d sem jamais se incomodar pela ajuda benfazeja da qual cada um de ns, em muitas circunstncias, tem tanta necessidade. E, bem, cara senhora, nenhum de ns est s. Em todos os tempos, mensageiros celestiais nos guiaram, e uma grande alegria saber que Deus no nos abandona se fazemos somente um pequeno esforo para nos tornarmos melhores. A senhora est feliz porque lhe parece que falo a verdade. Entretanto, a senhora fica inquieta, e deixa escapar um suspiro: Por que no posso saudar o mensageiro celestial que vir me dizer que o senhor tem razo, e acrescentar graa da certeza a serenidade que advm da prova!. Eu compreendo seu desejo, mas no posso crer que a senhora possa conservar a menor inquietao. Nossa filosofia, de fato, abstrao feita de toda prova experimental, to lgica, to consoladora, ela concorda tanto com o Evangelho e a cincia, ela tanto nos permite contar uma srie de fenmenos inexplicveis, que ela deveria bastar, ao que me parece, para lhe fornecer essa paz serena que a senhora deseja. Estude, compare, e a senhora ver que, para uma alma espiritualista como a sua, nenhuma religio, nenhuma filosofia apresenta um encadeamento to simples, to grandioso, e no lana um dia igual sobre os grandes problemas que pareciam insolveis. Aqueles que beberam nessa taa compreendem essa bela e ardente palavra de um doutor da Idade Mdia: A verdadeira religio a verdadeira filosofia, e a verdadeira filosofia a verdadeira religio. Eu ouso acrescentar apenas que nossa crena pode invocar em seu favor o testemunho positivo de alguns mensageiros misteriosos. Decerto a senhora j ouvir falar do burburinho que se faz nos dois mundos, a propsito de algumas revelaes medinicas. Eu me apresso em dizer que muitos mdiuns se enganam ao se crerem em relao com Espritos superiores, uma vez que suas comunicaes supostamente reais so por vezes mentiras, e sempre medocres. Mas, feitas essas reservas, creio-me obrigado a convir que certos fenmenos, que parecem irrecusveis, podem ser, para alguns Espritos, uma prova que os subjuga. Em nossa sociedade francesa, eu sei, as pessoas se glorificam por obedecer moda, mais que convico. Alguns homens que so colocados como positivistas creriam estar desonrados se aceitassem como possveis certos fatos, sob pretexto de que eles tm uma cor maravilhosa. Outros acham que

de bom tom crer de olhos fechados no milagre de La Salette e beber a gua de Lourdes para se livrar de toda doena incurvel, mas que sumamente ridculo ou mpio crer no magnetismo ou nos Espritos. Para mim, arriscando passar por insensato, observo e no me permito sorrir, com um to soberbo desdm, quando eu vejo os milhes de Espritos esclarecidos se preocuparem, nos dois hemisfrios, com as comunicaes do alm-tmulo12. O ser humano verdadeiramente inteligente, depois de ter preambularmente se despido de todo orgulho, deve se esforar em se instruir para ser til a seus semelhantes, mas ele no dever em nenhuma hiptese se colocar como mestre intolerante e ditar suas vontades sob pretexto de que no se realizam grandes coisas seno com o apoio material da riqueza. um formidvel obstculo a evitar, pois a F e a Verdade no so de modo algum uma questo de dinheiro. Ora, essas comunicaes se colocam uma de acordo com a outra por afirmar as verdades que tanto lhe regozijam. A doutrina do Esprito Consolador se encontraria, ento, confirmada de uma maneira sensvel, impressionante, pelos mensageiros celestiais dos quais a senhora deseja o testemunho. O clrigo catlico no se enganou: longe de negar a realidade desses fenmenos, ele os admite indubitveis em seu conjunto, mas ele os condena como manifestaes diablicas. Ele se recusa a aceitar, assim, a interveno sensvel de bons Espritos por admitir somente a interveno dos maus. Teria ele razo? Permite-se duvidar. O esprito de Samuel, se no me engano, de modo algum era um esprito infernal, entretanto, a Bblia conta que ele se dava evocao da Pitonisa de Endor para responder as questes de Saul13. Os anjos das trevas, diz-se, se transformam em anjos de luz, para melhor enganar os homens e afast-los da verdadeira f. Mas qual interesse poderiam eles ter em enganar ateus que so sua presa segura, para torn-los espiritualistas, que se dispem a escapar deles? E ento, no seria insultar a bondade divina supor que ela permita aos demnios uma interveno sensvel que recusada aos bons anjos? Mas o qu! Quando o homem prova j tantas dificuldades para vencer suas paixes e tudo conspira a desorientao de suas crenas, Deus permitiria que ele fosse ainda enganado
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No seria demais chamar ateno sobre essa maneira de fazer. significativo que os crentes catlicos no se apercebem jamais de fatos semelhantes. A preguia de seus espritos ou o medo do qual todo seu ser est saturado lhes impede todo raciocnio lgico. No se deve criticar, mas ter compaixo e buscar lev-los, sem violncia, a concepes mais inteligentes. Para eles, como para os outros, eles honraro a Deus ao desenvolver sua inteligncia.

pelas foras infernais que lhe apresentaro o erro sob a aparncia da verdade, o mal aparentando ser o bem! No, no possvel que sejamos, da parte do Pai, o objeto de tal absurdo. Ns lemos, nos Atos dos apstolos, essas palavras que deveriam trazer reflexo aqueles que lhe do uma autoridade divina: Eis aqui o que acontecer nos ltimos tempos, diz o Senhor: Eu entornarei meu Esprito sobre toda carne; vossos filhos e filhas profetizaro; vossos jovens tero vises, e vossos idosos tero revelaes em sonhos. As lendas de santos so repletas de revelaes sobrenaturais, aparies de Espritos celestiais; e sabe-se com qual pressa a Igreja aceita, em nossos dias, o relato de algumas crianas visionrias. Para a senhora no h nem anjos e nem demnios no sentido vulgar da palavra: existem apenas bons ou maus Espritos, superiores ou inferiores. Que a ao dos Espritos que povoam o mundo invisvel se exerce, em uma certa medida sobre os Espritos encarnados que povoam a Terra, isso me parece racional e indubitvel. Que os Espritos de malcia espalhados pelo ar, como diz o apstolo so Paulo, comunicam em maior nmero que os Espritos superiores, com os Espritos maus ou frvolos de nosso baixo mundo, provvel, em virtude desse provrbio: Quem se parece se junta, mas que nossa terra, apesar de seus progressos, seja ainda uma arena exclusivamente reservada ao das foras infernais, isso que a razo no poderia admitir, pois se os demnios apelam aos demnios, os anjos apelam aos anjos. por no terem compreendido que os doutores da Idade Mdia afirmaram tamanha importncia ao diabo ou a seus seguidores, e tambm por isso que se fizeram, em todo o cristianismo, durante sculos, impressionantes hecatombes de feiticeiros ou de feiticeiras14. Os antigos, diz o P. Lacordaire, acreditavam-se rodeados de gnios que remontavam, de grau em grau, at a fonte suprema da inteligncia e mesmo, por efeito sem dvida de uma tradio intransigente, distinguiam esses gnios em duas classes, os bons e os maus. Toda sua histria repleta dessa crena, e os maiores homens no se defendiam da impresso de que eles estavam acompanhados, em seus sucessos, da influncia ativa e sobrehumana que eles chamavam bom gnio; como tambm, logo que as dificuldades ameaavam sua sorte, eles se ressentiam de uma vizinhana
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Quando pensamos nas fogueiras acesas durante todo o perodo da Idade Mdia, no se pode evitar um sentimento de horror e perguntamo-nos como a Roma sangrenta do papado ainda ousa defender seus pretensos direitos e se posicionar adversria ao progresso e Verdade.

obscura e terrvel que eles chamavam mau gnio, e da qual eles criam algumas vezes, como Brutus diante da batalha de Philippe, entrever uma apario real. Do mesmo modo que os corpos se atraem, os Espritos se procuram, exercendo uns sobre os outros uma influncia recproca. Essa influncia pode ser boa ou ruim, segundo a natureza do esprito que frequentemente o exerce sem nosso conhecimento, mas o quanto mais se puro, mais atrai sobre si espritos puros. Ns vivemos sem sab-lo, em meio a uma multido invisvel que nos rodeia, muitas vezes nos obsedia e muitas vezes nos inspira. Isso a que chamamos um bom pensamento, uma graa atual que nos dita uma resoluo generosa, provavelmente uma inspirao sbita de nosso anjo bom. Restando os arbtrios de nossos destinos, ns sofremos influncias misteriosas que entravam ou favorecem nossa ascenso. As vozes de baixo nos gritam: Nada real seno a matria e o prazer!. As vozes do alto nos dizem: Sobe-se ao cu pelo calvrio!. Eu creio na grande viso de Jac adormecido sobre a pedra de Betel. Ele viu em sonho, diz a Escritura, uma escada cujo p estava apoiado sobre a terra, e cujo topo tocava o cu. E os anjos de Deus subiam e desciam. Que smbolo magnfico! Esses anjos de Deus que sobem so as almas que alcanam, aperfeioando-se, os diversos degraus da perfeio e aspiram a glria dos serafins. Esses anjos que descem so os mensageiros celestiais que levam aos mortais as inspiraes do cu e os encorajam a se libertarem da servido da carne para subir s regies da luz eterna. Que so os Espritos socorristas? Talvez sublimes emergentes que, como ns, conheceram a provao e a luta. possvel que esses Espritos celestiais reapaream entre ns para acelerar nosso progresso? Como explicar, fora essa hiptese, o aparecimento dos grandes homens e grandes santos, como Orfeu e Moiss, Homero e Isaas, Dante e Joana D'Arc, Galileu e so Vicente de Paula? Pobres Espritos terrestres, ns vemos, ns esbarramos talvez com os Espritos solares que descem entre ns para se aterem a essa carruagem to pesada que se chama gnero humano. Ah! Saudemos, veneremos esses apstolos do ideal, pois eles so para nossa terra os legados do cu. Oh! Sim, essas almas elevadas viram outra coisa alm do nosso mundo tenebroso. Da, suas intuies profundas e seus sonhos sublimes, da seus estupores misteriosos, suas palavras fulgurantes e seus problemas estranhos; da suas vidas de tormentos e suas mortes precoces ou terrveis. Tudo se torna espinhoso para esses

Espritos sublimes em nosso vale sombrio, e todos podem reafirmar a palavra melanclica de Ezequiel: Eu moro entre os roseirais!. A senhora me perguntar o porqu dessas revelaes incompletas, essas plidas luzes mescladas de sombras, quando custaria to pouco a Deus nos desvelar o mundo invisvel em toda sua claridade. Seria perguntar por que a noite no o dia, por que a Terra no o cu. Suponha que todos os vus se rasguem, que os mensageiros celestiais apaream em seu esplendor para nos revelarem em uma luz sem sombra nossos destinos magnficos; ns passaramos, pelo prprio fato, do estado de homens ao estado de anjos; ns seramos alegres em um xtase que nos retiraria todo movimento com toda liberdade; ns gozaramos, em nosso mundo expiatrio, belezas reservadas aos mundos felizes. Contentemo-nos, ento, com a aurora, esperando o nascer do Sol que ela anuncia. Aproveitemos sobretudo os dias que nos restam sobre nosso mundo obscuro para preparar a veste nupcial que nos permitir tomar parte no banquete dos mundos mais afortunados. Sonhemos que cada dor, cada sacrifcio, cada boa ao uma pluma que cresce em nossas asas, uma fora a mais que nos ajuda a sorrir diante dessa grande caluniada que a morte. Felizes aqueles que tm fome e sede da verdade, pois eles sero saciados. Sim, cara senhora, procure a verdade por amor verdade. preciso que nenhum obstculo interrompa o desenvolvimento de sua f, beba da fonte da vida, pois somente quando sua alma for saciada ela ter conquistado foras suficientes para poder proclamar o reino do Esprito de Amor que se indigna das guerras e chora de alegria diante dos esforos visveis que a Humanidade faz para melhorar e libertar as dores daqueles que sofrem sobre a Terra. Aconselhe aqueles que tm fome e sede da verdade, a serem curiosos por tudo que pode ampliar seus horizontes e lhes fazer descobrir as belezas ignoradas desse reino do universo que o domnio de tudo que vive, de tudo que criado! Seja destemida e forte, e lembre-se sempre que para chegar Verdade preciso dar a essa conquista um esprito vido por conhec-la e aceit-la sob no importa qual forma do momento onde est a Verdade, pois ela se transforma continuamente no curso de sua longa ascenso na direo do Altssimo.

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XV - A morte transfigurada Assiste-se frequentemente o comovente testemunho da dor daqueles que esto em nosso entorno quando a morte leva, muitas vezes bruscamente, os que lhes eram caros. A senhora mesmo, apesar de sua f, sua coragem, a senhora deixou rolar abundantes lgrimas quando seu esposo e seu filho, num pequeno intervalo de um para outro, partiram para a defesa da ptria. Entretanto, a senhora ainda guarda a esperana de v-los voltarem vivos. Infelizmente, essa esperana no se realiza e a senhora conheceu uma dor ainda mais apavorante. Hoje, a senhora deve se obrigar a refletir mais calmamente. O autor de O Esprito Consolador parece ter adivinhado essas dores. Ele nos traz mais que uma esperana, uma certeza real que suavizar a separao momentnea. Para os sonhadores, assim como para os desesperanosos, senhora, a estao das folhas mortas uma estao triste. Isso significa que compartilho de sua melancolia e que admiro a sabedoria da Igreja que soube fixar nessa poca a Comemorao dos mortos. Entretanto, para aqueles que compartilham nossas crenas, parece-me que esse dia deve ser um dia de festa ao invs de ser um dia de tristeza, pois o Esprito consolador transfigura a morte ao ponto de torn-la desejvel. A Idade Mdia um longo luto, um tipo de enterro noturno. No se ama Deus, mas teme-se bastante a Satans. A vida penosa, atroz para o infeliz servo lanado gleba; no entanto, ele prova um pavor extremo pela morte. Ah! Sua pobre imaginao repleta de lendas terrveis. O tmulo uma pequena janela pela qual ele entrev o julgamento, o inferno, a eternidade com a quase certeza de estar entre os condenados! Mais tarde, dois sculos depois do Renascimento, Pascal renuncia ao casamento, se torna monge e morre apavorado. La Fontaine se resigna usar um cilcio. Racine se pe a rimar hinos e a construir pequenas capelas. Conde, o vencedor de Rocroi, se curva e treme a seus ltimos momentos. Turenne se torna devoto ao ponto de edificar a senhora de Svign. A

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morte do guia de Meaux aperta o corao e a do Cisne de Cambrai o estraalha. Assim, esses grandes homens de bem morrem corretamente, bem confessos, bem administrados, mas muito tristes e muito apavorados15. Nossa f, senhora, nos poupa dessas tristezas e desses apavoramentos do ltimo momento. Para ns, a morte no mais aquele terrvel esqueleto que vem ceifar de um golpe nossas alegrias, nossos sonhos e nossas afeies. No mais esse comissrio sem vsceras que vem nos dizer: Eis a hora de comparecer no tribunal! Oh! No, ela muito mais um anjo libertador que vem desfazer, um aps o outro, os laos que nos fazem cativos h tantos anos. Essa operao mais ou menos lenta, mais ou menos dolorosa, se chama agonia. A alma, ento, sobretudo quando ela pura, se encontra como nas fronteiras de dois mundos: o mundo visvel onde ela no tem mais que um p e o mundo invisvel que ela comea a entrever. Da esses fenmenos to freqentes que podem ser vistos no leito dos que fazem sua passagem; esses olhares que parecem observar algumas maravilhas invisveis e se perder em um outro horizonte; essas palavras supremas que parecem to claras para aqueles que as escutam; esses sorrisos que parecem um sorriso de uma criana que dorme sob os olhos midos da me e que fazem supor vises encantadoras. O ltimo suspiro , para o esprito que desencarna, um momento difcil. Se ele bom, se puro, se conheceu durante sua vida corprea os ensinamentos do Esprito consolador, essa dificuldade dura pouco e no tem nada de penosa. O esprito se assemelha a um homem que desperta, sem ter clara conscincia de seu estado, sem saber precisamente se est acordado ou se dorme. Muito depois ele retorna a si mesmo e se d conta da situao. A, uma alegria tal como a do pssaro que escapa da sua gaiola estreita e retoma os ares ou, sob as folhagens, os seus companheiros
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Ns j tivemos a oportunidade de ver em algumas notas de falecimento a meno: Faleceu piedosamente sob os sacramentos da Igreja. A liberdade de conscincia algo sagrado e ns evitamos tom-la atentamente, ns queremos apenas ressaltar que muitas dessas pessoas, durante sua existncia, combateram todas as religies. A todas, sem exceo, e conseqentemente de uma preguia de esprito e de uma falha lgica, faltou-lhes jamais ter refletido e jamais ter estudado a histria exata dessas religies. Rgidas em uma intransigncia ridcula, elas se tornaram presas fceis no momento da morte, ainda encontrando-se sua vontade obcecada pelo sofrimento e pelo terror. Quo mais fortes e mais valentes elas teriam sido se tivessem a F racional, a nica f digna delas mesmas e tambm a nica digna de Deus!

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livres. Um bom escritor no est, talvez, longe da verdade, quando faz com que uma jovem virgem diga em seu leito de morte: As palavras humanas no podem dar a sensao de uma alma que, liberta de sua priso corporal, passa dessa vida a outra, do tempo eternidade, do finito ao infinito. Meu corpo imvel e j tomado pela palidez, vestido da morte, jazia sobre a concha fnebre, rodeado de religiosos em orao e eu estava to distanciada quanto a borboleta do casulo, casca vazia, cobertura informe que ela abandona para abrir suas asas jovens luz desconhecida e subitamente revelada. A uma intermitncia de sobras profundas acontecia algo esplndido, um aumento de horizontes, um desaparecimento de todo limite e de todo obstculo que embriagava de uma alegria indizvel. Exploses de sentidos novos me faziam compreender os mistrios impenetrveis ao pensamento e aos rgos terrestres. Liberta dessa argila submissa s leis da gravidade que me pesavam h muito tempo, eu me lanava numa velocidade louca no insondvel ter. As distncias no existiam mais para mim e meu simples desejo me fazia presente onde eu quisesse estar16. Eu traava grandes crculos de um vo mais rpido que a luz, atravs do vago azul dos espaos como para tomar posse da imensido, cruzando enxames de almas e Espritos. Assim , senhora, para as almas que trazem o verdadeiro amanh da morte. Ultrapassando o tnel sombrio, elas no encontram nada do abismo infernal que lhe pintaram, ou a cidade construda de pedras preciosas que deve ser sua eterna priso. Elas no falam dessa terra misteriosa, desconhecida, da qual nenhuma pessoa jamais voltou. No, elas falam de costas pressentidas, conhecidas, talvez j exploradas. Elas se encontram nelas, em seu verdadeiro elemento, felizes por se sentirem em um mundo to frequentemente visitado durante os sonhos de sua longa priso. Elas compreendem ento que a vida corporal um sonho e que a vida espiritual,
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Um pouco de reflexo pode nos fazer entender que tal coisa possvel. O esprito prisioneiro da carne conserva a memria das imagens e ns podemos todos representar, mais ou menos fielmente, os seres que temos conhecido e os pases que temos visitado no curso de nossa existncia passada. O esprito desprovido da matria conserva essa maravilhosa faculdade, mas acrescenta-lhe uma ainda mais maravilhosa, a da presena real. No estando mais embaraado pela matria, ele pode conforme seu desejo, seguindo seu grau de evoluo, estar presente onde ele quiser, e mesmo, sempre segundo esse mesmo grau de evoluo, em vrios lugares ao mesmo tempo. Ele tem o dom da ubiqidade.

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a vida livre, a vida normal dos Espritos. Para os maus, os criminosos, a agonia dolorosa e a dificuldade que lhes passa terrvel, de modo que se imagina que seus tormentos sejam eternos, pois que no conseguem ver nenhuma sada. Mas, pouco a pouco, a luz penetra nessas almas tomadas pelas trevas, para fazer germinar o arrependimento e o amor, pois a bondade divina, menos inexorvel que o gnio de Dante, no escreveu em nenhum prtico essa desoladora inscrio: , vocs que entram, abandonem todas as esperanas!. assim que arrancamos da grande caluniada sua repugnante mscara para dar a ela sua verdadeira face. Ento, no se teme mais olhar seu rosto, e longe de reneg-la, sente-se tentado a ir a seu encontro. Essa talvez seja a mais enganosa objeo que se pode opor a nossa doutrina, acusando-a de favorecer o suicdio. Sim, eu a confesso sem pena, o medo da morte pode ser um freio salutar para impedir as almas grosseiras de se livrarem de uma vida da qual so encarregadas. Eis porque, sem dvida, a doutrina da imortalidade, to antiga e evidente, foi por muito tempo escondida ao vulgar. Moiss no fala nada aos Hebreus e entre os Gentis, apenas raros iniciados tinham o segredo. Hegsias, tendo dado a Cirene uma lio sobre a vida futura, observa que seus discpulos se matam para goz-la mais rpido. A contaminao se tornou to forte que Ptolomeu Filadelfo ordena que as escolas onde essa doutrina era ensinada fossem fechadas, pelo medo de que seus estados fossem despovoados. Enquanto um mundo for bastante obscuro para ser um purgatrio rude, essas palavras de Lucain contero uma grande verdade: A fim de que aqueles que ainda tm de viver suportem a existncia, a divindade lhes esconde que bom morrer. - Aqueles que morrem jovens so amados dos deuses, diziam os Ancios. Isso implicava que a vida alm-tmulo era mais bela, mais nobre e que as divindades compadecidas chamavam mais rapidamente em sua direo aqueles que elas tinham escolhido para compartilhar suas felicidades. sobretudo no que concerne nossos destinos que a revelao teve de ser

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progressiva. Tambm, quando Cristo popularizou o grande dogma da vida futura, ele teve o cuidado de temperar a promessa de um reino de Deus pela ameaa do fogo eterno. A Igreja foi mais longe e fez do suicdio um crime. A seus olhos, aquele que se dava voluntariamente a morte era condenado e seu corpo no repousava de modo algum em terra santa. Essa severidade revelava uma sabedoria profunda. Imagine o que devia ser a existncia, durante os longos sculos da Idade Mdia, para a multido de cristos! Se esses miserveis oprimidos no fossem atados vida pelo medo da morte e do inferno, eles abandonariam seus instrumentos de trabalho para se precipitarem no fundo dos lagos ou se dependurarem nas rvores das florestas. Em nossos dias, a humanidade deu alguns passos adiante e a terra subiu um degrau. Os Espritos so mais esclarecidos. A hora ento chegada onde se pode, sem perigo, desvelar em todo seus esplendor o mistrio de nossos destinos. Alm disso, nossa doutrina no nada acolhida e compreendida seno pelas almas avanadas que so incapazes de abusar dela. Se ela transfigura a morte ao ponto de torn-la desejvel, ela nos mostra ao mesmo tempo a vida de uma forma que a torna preciosa. Ela nos ensina que a existncia uma prova transitria, mas necessria a nossa evoluo. Ela nos adverte que o suicdio um crime e que aquele que deserda seu posto no grande combate da vida, se condena a recomear em condies mais penosas. O que seria mais racional, mais consolador, mais moral? Que aqueles que a combatem em nome da teologia ou do materialismo do mais e melhor que ela; que eles curam mais seguramente todas as feridas da alma, que eles engrandecem o corao pelas esperanas mais legtimas e as maiores certezas; que eles nos abrem, enfim, os horizontes mais belos e ns acreditaremos neles. Mas ns desdenhamos sem amargura seus sorrisos ou seus antemas, de modo que eles no tero outra coisa a nos oferecer que no sejam afirmaes contraditrias pela cincia e no nos abriro outras perspectivas para alm do inferno ou do nada17.
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A f ingnua no pode, infelizmente, engendrar seno o egosmo e o medo. Pior para aqueles que fecham os olhos diante da Verdade. Trmulos, apavorados, eles s podem semear na alma de seus filhos o receio dos castigos

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Ainda mais alguns anos e a humanidade, livre de seu longo pesadelo, transformar at seus funerais. Saber-se- afastar do leito dos mortos esse material lgubre to prprio a perturbar aquele que se vai e a horrorizar aqueles que ficam. Suprimir-se-o esses lenis negros banhados de lgrimas e essas velas ornamentadas de crnios sero substitudos por tapearias mais alegres semeadas de flores e por potes onde se queimaro perfumes. Os cantos lamentveis da liturgia da Idade Mdia sero substitudos pelos hinos alegres que traduziro as alegrias da alma liberta. Filhos generosos de todas as ptrias terrestres, chorados por tantas mes, irms, noivas, eu orei sobre a terra que recobre seus restos e disse: No, eles no esto mortos de modo algum; no, eles no esto de modo algum condenados! Mais vivos que aqueles que os lamentam, eles vem sem tristeza as margaridas florescerem na relva verdejante sobre os despojos mortais e nos remetem dos estepes estrelados esse belo grito do poeta: O que , ento, morrer? Soprar esse n infame, Esse hmen adltero da terra com a alma, De um peso vil ao tmulo, enfim se descarregar! Morrer no morrer, meus amigos, mudar! preciso, cara senhora, que nenhum obstculo pare o avano de sua f confiante, vindo o tempo em que os mortos no devem mais ficar no nada. Eles podem provocar seus amigos terrestres e lhes dar a certeza da sobrevivncia. Procure, pergunte, instrua-se, saia de sua noite e se algum lhe disser que a senhora vai muito longe, responda com toda segurana que nada est limitado na vida universal. Quando o esforo cerebral experimentar uma resistncia maior, a sabedoria, que nosso melhor guia, estar pronta a cessar nosso esforo. XVI - Os novos tempos Eis aqui, cara senhora, o captulo proftico dessa pequena obra. Certamente
eternos. Provedores incansveis de todas as seitas onde a vida normal desdenhada, eles no suspeitam o mal atroz que eles criam com seu misticismo retrgrado que uma ofensa a Divindade.

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no chegamos ao estgio benfazejo que o autor nos faz entrever, mas pense que isso foi escrito h meio sculo e que cinquenta anos so curtos para o desenvolvimento do progresso. Entretanto, a senhora admitir o verdadeiro carter proftico das linhas que seguem. Eu me transporto pelo pensamento a alguns sculos adiante e vejo se desenvolver diante dos meus olhos um quadro que me alegra. Escuto esses viajantes que se apressam para a estao do Oriente. Uns pedem um bilhete para Samarkand, outros para Pequim com conexo para Yedo. Embarcado com eles, deixo-os a partir de Viena para atravessar a repblica federativa dos Blcs e chego cidade livre que se observa no Bsforo. Deixo em Damasco a grande linha de Calcut pela Babilnia e Dlhi, para descer o Jordo. Logo contorno o lago santificado do Tiberades saudando direita o cume do Tabor e depois de algumas horas de piedoso recolhimento, escuto uma voz que exclama: Jerusalm!. Eu subo ao Santo Sepulcro e vejo com estupefata alegria que os monges gregos no digladiam com os monges latinos. , ento, porque no h mais hereges, sectrios, excomungados. No se v mais que cristos e esses cristos, repudiando aquilo que divide para se associarem quilo que une, traaram em letras de ouro, sobre gloriosos tmulos, a grande palavra do Redentor: Ame a Deus de todo corao e a seu prximo que a ti mesmo: eis a lei e os profetas. A Amrica mudou bastante, sobretudo a Amrica meridional. H muito tempo se atravessa o istmo do Panam e a locomotiva atravessa de sua pluma branca os dois lados das Cordilheiras at o estreito de Magalhes. Cidades surpreendentes se observam no rio Amazonas e os patagnios esto orgulhosos de sua magnfica Academia. As ilhas do oceano Pacfico deixaram de ser prises para se tornarem repblicas floridas e se ainda se briga, j no se come mais. Quanto a frica, est irreconhecvel. As guas do Mediterrneo, graas ao canal de Tunis, cobrem as areias do Saara; e os negros do Congo levam, de barco a vapor, ao porto de Biskra seu p de ouro com seus dentes de elefantes. A via frrea de Alexandria acompanha o Nilo at o lago Vitria por Kartoum e Kondokoro, com prolongamento at o cabo da Boa Esperana pelo lago Tanganika. Uma nova Paris se eleva

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sobre os rios encantadores do Nyansa e um parlamento soberano discute os interesses da grande Repblica equatorial em uma magnfica casa branca. Os Estados Unidos do velho continente depois de muito tempo se tornaram uma realidade magnfica. A repblica francesa aparece para seus filhos como uma grande me, feliz e venerada, ao invs de matar milhares de soldados em guerras fratricidas, os povos livres acabaram por compreender que teriam tudo a ganhar regrando seus litgios pelo arbtrio. Da, quanto mais exrcitos permanentes, mais servio obrigatrio, mais oramento da guerra. O imposto do sangue suprimido, a produo que aumenta pelo trabalho e as poupanas da ptria no sendo mais necessrias sua defesa, so empregadas em sua vestimenta18. O livre comrcio preparou a fraternidade dos povos e essa fraternidade multiplicou o mercado ao multiplicar a produo. Ainda h pobres, mas no se v mais miserveis. A paz e a justia coadunadas produziram a abundncia. A mquina, ao diminuir o trabalho do homem, aumentou seu lazer. O prprio trabalhador do campo sensvel s grandes poesias da natureza porque seu esprito ainda mais cultivado que sua propriedade. Mais alguns sculos adiante e o fanatismo no ser mais possvel. Um conclio verdadeiramente ecumnico ter expandido Deus e sua Igreja, refazendo a Gnese com o catecismo. Esse conclio, composto por todos os autorizados intrpretes da revelao e da cincia, assinar o definitivo acordo entre a autoridade e a liberdade, entre a f e a razo. Ento os padres, se ainda existirem, no tero outra misso que no a de consolar e bendizer. As festas sagradas do templo sero mais alegres ainda que as festas civis do frum. O domingo se tornar, na verdade, o dia de Deus e o dia do homem, dia bendito onde jorrar do corao de todos esse grito de ao de graas e de amor: Deus grande, Deus santo! Deus bom! Ele Pai, e ns somos seus filhos. Que ele seja bendito por todos os lbios e glorificado em todos os mundos!. Nossos sbios tero encontrado o segredo de argumentar ainda a
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E para assegurar a existncia e a felicidade queles que chegam a idade do repouso. Nossas miserveis sociedades atuais, horrivelmente egostas, porque capitalistas, no so de modo algum capazes ainda de organizar algo estvel nesse sentido.

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empreitada do homem sobre a natureza. Nossos pintores sabero nos apresentar as formas etreas das almas livres pela morte e nos mostrar vises radiantes de esperana. Nossos poetas, abandonando as fices infantis da mitologia, podero cantar a grande epopia de nossa raa cada do cu para subir a ele. Eles nos contaro, ao sopro de uma inspirao celestial, os dramas que se atam num mundo para desatar num outro, e os amores que sobrevivem a todos os transpasses. Eles tornaro a declarar o encantador idlio das almas que se unem sobre a Terra, se reconhecem em Jupiter, para encontrar o xtase em outras constelaes. Ou, mais ainda, se encontrar algum Dante reencarnado para cantar o Redentor e nos descrever a trilha fulgurante onde ele ter arado as nebulosas, desde o cume do Empreo at o ltimo cruzamento dos limbos. Oh! Sim, a Terra ser bela porque ela ser a estada embelezada das almas belas. Ela ser to encantadora que os grandes Espritos, que a tero atravessado como a tantos meteoros, desejaro voltar. Scrates no mais correr o risco de beber cicuta por ter ensinado que existe apenas um Deus, Joana D'Arc no mais ser queimada por ter acreditado nas vises do cu, e Galileu no ter mais que renegar cincia em nome do dogma. Todos os inventores, todos os precursores glorificaro a Eterna Sabedoria contemplando o resultado de seus efeitos; eles estaro felizes por terem sofrido pela justia, pela verdade, ao ver a humanidade colher na alegria o alimento que eles prepararam na incerteza e na dor. Glria a Deus no mais alto dos cus!, esse o hino da ao de graas que ressoar um dia sobre todos os pontos de nossa terra transformada, para cantar a vitria definitiva da luz sobre as trevas, do bem sobre o mal, pela chegada do Esprito consolador. Ns temos dito frequentemente, senhora, sobre o antagonismo que existe entre a teocracia e a democracia, ou melhor dizendo entre as Igrejas e a prpria sociedade. O mundo no pode mais se submeter s trevas da Idade Mdia e ser preciso que as Igrejas consintam em purificar seus dogmas. Algumas delas fazem muitos esforos de grande mrito para isso. Outras, ao contrrio, no hesitam em agravar o conflito e gostariam de levar o

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mundo para trs. Ora, uma grande infelicidade para a humanidade estar ainda sob a frula de padres a renovar a Inquisio, e sempre esperando ocupados em fazer sombra nos crebros e nos coraes. E o que pior, mais lamentvel podese dizer, que entre eles que so os servos devotados dessas Igrejas encontram-se almas cheias de candura, mas que o medo de pretensos castigos eternos tornou crdulas ao ponto da estupidez e da debilidade intelectual. Eu sei que a senhora, minha cara, extremamente caridosa e boa e muitas vezes, por uma bondade pura d'alma, aceitou fechar os olhos para os procedimentos de alguns padres, inimigos jurados do progresso. Eu no lhe aconselho de forma alguma armar uma guerra impiedosa. Eu lhe peo simplesmente apresentar placidamente sua f, no deixar que suas crenas sejam ignoradas e tambm no permitir que nada se faa contra elas. Uma bondade demasiada d'alma chama a fragilidade e torna necessrio, em muitas circunstncias, uma grande fora de carter para no se retratar e no renegar nada. Cada vez que a senhora tiver oportunidade, proclame sua f racional a todos, respeitando cada um. Entre aqueles que seguem estreitamente os dogmas do catolicismo romano encontram-se muitos infelizes. No se deve de modo algum maltrat-los, deixe-os voltar seus olhares inquietos para os novos tempos. Mais dia menos dia, suas opinies se modificaro e talvez eles viro at a senhora mais cedo que a senhora possa supor. Quando as preocupaes, quando a aflio, quando as tristezas entram na casa de um devoto, quando a misria e todas as penas vm escurecer a alma de uma rigorosa devota, todas essas pessoas ficam frgeis e desarmadas porque elas sentem que sua religio ingnua no pode trazer o consolo verdadeiro. Eu vi na Grande Guerra muitas mulheres que sofriam a perda dos seus e posso lhe dizer que sempre tenho constatado uma confuso maior nos crentes ingnuos do que nos crentes esclarecidos. A senhora sabe, e por isso estou feliz, que as longas preces murmuradas nas igrejas frias no so as melhores e mais sinceras, a senhora sabe que o

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aparato das cerimnias religiosas esconde, infelizmente, o vazio assustador dos dogmas impostos. doce e amvel filha, que agora sua alegria e cuja presena adoa o vazio cavado pela morte de seu marido e de seu filho, continue a inculcar os princpios de direito que evitam todas as hipocrisias e que elevam os coraes e as almas na direo da Verdade. Estou certo, cara senhora, que por toda sua existncia ela bendir sua terna me por t-la salvaguardado das religies de dio e que, feliz, ela aceitar continuar sua tarefa na Terra. Ela lembrar de seu dever, seu nico dever, de ser uma esposa amorosa e devotada, uma me doce e inteligente para continuar a dar a vida que ela recebeu da senhora e transmitir a seus filhos queridos a chama eterna da Verdade, na qual a senhora a fez aprender a balbuciar as primeiras palavras. Sem nenhuma ira, tendo extinto de seu esprito o medo ridculo que faz as almas covardes e hipcritas, ela terminar sua existncia sobre a Terra, e ento ela ir lhe encontrar nas esferas luminosas onde se conhece o preo de uma existncia e onde a vida respeitada, porque aqueles que habitam essas esferas souberam fazer jorrar de si todas as virtudes que os embelezam. Tendo sempre feito seu dever aqui embaixo, ela ter seu lugar marcado entre aqueles que compreenderam a beleza desse dever e que participaro, por isso, das verdadeiras felicidades.

XVII - A livre evoluo Algum lhe disse que suas idias se distanciam bastante das puras doutrinas romanas que lhe importam, contanto que sejam crists. A esses

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que tentam lhe perturbar, a senhora pode redizer essas belas palavras de um santo bispo: Eu no sou nem 19ultramonte, nem baixomonte, mas sou, pela graa de Deus, supramonte. Habitar as altas esferas encontrar-se em comunho com Cristo. Admiro, sem poder imitar, o doce inspirador que lhe impede de raciocinar e lhe suplica colocar-se em guarda contra a cincia. A razo e a cincia, penso eu, so muito incmodas para alguns textos e para alguns homens. A estes preciso almas flexveis, quer dizer, cegas, e sempre dispostas a crer sobre palavras, o que nos explica sua antipatia pela luz e sua raiva mal dissimulada pela instruo livre que a propaga. um proceder cmodo, mas seria bem conformado aos olhos de Deus e ao profundo respeito que se deve s almas? Pois! A Razo eterna nos teria dado a razo para nos impedir de raciocinar? A esse Esprito, essa centelha divina que vive da verdade como o corpo vive do po, deseja-se recusar o alimento e ordenar-lhe uma dieta para comprazer ao Esprito puro que a luz e que quer caminhemos pela luz! No, o Deus das cincias no pode tornar um crime o amor cincia. A verdadeira cincia, de fato, no passa da revelao das leis da natureza, que so tambm as leis divinas. Ora, Deus no poderia se contradizer, e se uma Igreja qualquer teme a difuso da cincia, pode-se afirmar que ela no se sente nada invulnervel. Existem precaues que supem o medo e o medo autoriza a crena de que no muito seguro ter razo. Sim, durante quarenta anos, aquele que escreveu essas linhas gozou uma certa tranqilidade, por ser cndido ou cego, mas sua felicidade era aparente. Dvidas terrveis, seguidamente renascentes por conta de grandes problemas da natureza, no lhe davam descanso. Atormentando, inquieto, ele folheava velhos livros, interrogando os doutores, implorando por todos os lados esse copo de gua viva que se chama verdade. Mas os livros, os doutores, deixaram sua pobre alma se contorcer em sua sede, como Agar em seu deserto. Ento, o anjo, tocando-lhe com a ponta de sua asa, diz: Olhe! Ele olhou e estremeceu como o artista obscuro que, depois de ter limpado a poeira de um velho quadro perdido em algum sto, via se
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Os termos ultramonte e baixomonte fazem referncia s palavras ultramontain e citramontain, termos ento aplicados em relao localidade de Roma e Itlia. Assim, ultramontain pode ser considerado estrangeiro, enquanto citramontain pode ser considerado romano ou dentro dos domnios romanos.

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desenvolver diante de seus olhos felizes a Transfigurao de Rafael! Ele viu correr milhes nos abismos sem fim do tempo. Ele viu as nebulosas do espao se condensarem ou tornarem-se rarefeitas pouco a pouco, sob o sopro do Todo-Poderoso, para dar a vida ou espalhar os sis. Ele viu, como Israel, os anjos de Deus descerem e as humanidades subirem pela grande escada misteriosa. Ento, ele sentiu a alegria do prisioneiro que sai de sua cela estreita e sombria. O infinito dos tempos, o infinito do espao, foram para ele os sinais sensveis do infinito divino, e ele compreendeu que a criao, longe de ser um gesto de ira, um grande ato de amor. No, ele no em nada um revoltado, mas uma pobre pequena andorinha que anuncia a primavera dos cus. Suas idias so novidades, dizem-nos, e devem portanto ser alvo de suspeitas. Porm, essas ideais so mais velhas que todas as bblias, e quando elas forem jovens, no ser essa uma razo para desconfiana. preciso comear sendo jovem para se tornar velho. Tudo que se torna banal comeou como algo diferente; tudo que terminou vencendo comeou sendo vencido. Sem as coisas que foram detestadas e perseguidas em seus autores, ns no teramos hoje nem liberdade, nem cincia, nem religio, nem filosofia. No se o homem do futuro seno condio de renunciar ao homem do presente. No se forma opinio seno ultrapassando-a, e ultrapass-la contradiz-la. Cristo, a senhora sabe, foi crucificado como inovador pelos conservadores da Sinagoga20. Ainda que pobre, isolado, sofrendo, eu me vejo feliz quando me comparo aos homens generosos que nos desbravaram o caminho atravs de tantos espinhos. Meu corao, instintivamente, tem sempre estado ao lado dos mrtires, dos exilados, dos vencidos. No se produzem riquezas em tal companhia21, mas sente-se que ela adequada e isso deve ser suficiente. Alm disso, tenho confiana, os vencidos de hoje sero os vencedores de amanh. Uma grande batalha acontece entre as coisas que morrem e as que nascem: eu me coloco do lado
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Est a um fato que muitos homens esqueceram. Seu esprito, totalmente dominado pelo lucro, no se ocupa dessas coisas, e cada um deles se cr um grande homem por saber ganhar muito dinheiro. No apenas no se produzem riquezas, mas rasga-se sua vestimenta nos arbustos espinhosos do caminho, faz-se at inimigos, inimigos to temveis quanto inferiores pelo esprito.

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do bero e no do tmulo; com aqueles que esperam e no com aqueles que lamentam. Os pssaros cantam aurora, enquanto os morcegos se dirigem ao crepsculo: eu me misturo aos pssaros para aplaudir suas canes que so ao mesmo tempo preces e profecias. Todas as mulheres sbias so um pouco austeras e para justificar esse provrbio, sem dvida, que a senhora me reprovou certa vez meu excesso de franqueza. Eu concordo com a senhora com relao a esse defeito que me valeu alguns reparos, mas eu no posso conceber suplcio que se compare quele do homem cuja palavra, cujos atos esto perpetuamente divorciados de seu pensamento. Ora, esses tristes mrtires so bastante numerosos, e o que mais falta a nossa poca , talvez, a sinceridade. Consultamos nossos interesses muito mais que consultamos nossas convices, e por menos perturbadores que sejam os princpios, colocamonos a abdicar deles. Essa habilidade, eu confesso, no desperta nem meu desejo nem minha admirao, enquanto sou tocado por essas fortes palavras que permaneceram em minha lembrana: A verdade ousada, e todos que a conhecerem sero ousados como ela. A prudncia uma bela virtude que ajuda particularmente um homem a fazer seu caminho nesse baixo mundo, mas, para minha infelicidade, quanto menos ela me seduz, mais ela me necessria. Ser prudente calcular, desconfiar, frequentemente se calar, por vezes rastejar; imitar a serpente para melhor se defender entre as serpentes. Ora, a exemplo de so Franois de Sales, eu daria de bom grado vinte serpentes por um pombo. Eis porque eu aspiro outras esferas onde se possa ser imprudente sem correr riscos e onde os pombos no mais precisem temer as vboras. Quando se compara a serenidade do cu e a da terra s tempestades que conturbam as almas de nossa poca, emociona-se com uma imensa piedade. A religio feita para unir os homens a Deus e unirem-se tambm entre eles; para alegr-los favorecendo sua constante aspirao pelo ideal. Entretanto, em seu nome que as crianas de Deus se dividem, se irritam e se perseguem. em seu nome que a mesa da famlia se entristece em discusses irritantes, que a afeio se congela entre o marido e a mulher, entre o irmo e a irm; graas a ela que um profundo mal estar atormenta

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as nobres naes latinas. Ah! Seria bom viver se cada um tivesse o respeito a essa coisa sagrada que se chama convico ou ao menos se cada um compreendesse que o proselitismo no legtimo, fecundo, seno quando se supe o amor desinteressado e se impede a amargura ou a violncia. Ns chegamos, senhora, poca da vida onde se faz um retorno para lanar um olhar melanclico sobre o caminho percorrido. Para a senhora, esse olhar deve ser a fonte de muitas alegrias puras, pois seus dias foram plenos diante do Senhor. A senhora teve a rara felicidade de amar sacrificando-se, de sofrer sem se lamentar, e de fazer muitos felizes sem se vangloriar. Para mim, apesar de uma vida conturbada, observo que meus dias foram muito vazios e no ouso contar minhas falhas. Meu corpo sucumbe sob o peso de minha alma e minha alma sucumbe sob o fardo de seus pensamentos. Todavia, eu seria um ingrato se me atrevesse a reclamar. Menino mimado do cu, tive a incomparvel felicidade de reencontrar um amigo! E que amigo? Um homem bastante nobre para honrar a santa causa da liberdade da qual ele se fez soldado, e cuja estima um escudo contra a injria; um homem cujo grande corao soube me dizer: Seja sincero e mantenha-se de p! Eu estarei l para lhe impedir de morrer na misria, ou de lhe apagar no esquecimento!. E com esse amigo encontrei o anjo de asas brancas cujas mos benfazejas me colocaram nos lbios a taa de Joaquim de Flore. Graas ao vinho generoso que sorvi, provei uma inefvel alegria pelo pensamento de logo deixar esse mundo onde no passo de uma ovelha desgarrada. Daqui eu vejo minha Jerusalm cujo sorriso magntico parece provocar minha evoluo desde muitos anos, e na qual minhas dores, na ausncia de minhas obras, talvez me permitiro aproximar-me dos banquetes. a que a bondade piedosa do Pai poupa uma doce vingana aos Espritos incompreendidos dos quais se trata os sonhos de loucura, e aos coraes machucados que souberam se manter fora da amargura. Ali no se vem nem os povos que se degolavam, nem os padres que amaldioavam, nem os coraes mal combinados que suspiram, mas por todos os lados veem-se almas livres e coraes ensolarados que o amor faz cantar...

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Terra onde tanto sofri e que logo vou deixar, no sinto por ti seno uma viva gratido mesclada a um pouco de piedade. Amo-te porque fostes para meu corpo um calvrio e para minha alma um purgatrio. Amo-te porque pude caminhar em teus caminhos irregulares, com nobres Espritos e grandes coraes. Oh! que Deus consinta que se realize a prece de um esprito que se prepara para partir e logo tu vers se elevarem belos dias. Os mensageiros celestiais levaro por todos os lados o machado floresta permeada por mentiras seculares e os coraes, como os horizontes, se sentiro expandidos. A vida, ento, no ser mais uma batalha entregue sombra, mas uma festa fraterna dada em pleno sol; e as esferas, vendo toda essa alegria, contaro s esferas a ascenso de sua pequena irm entre seus irmos mais velhos.

Concluso Habent sua fata libelli. Os livros tm seu destino. Ao repetir esse aforismo do poeta da antiguidade, ns lhe pedimos, cara senhora, que faa com que todos seus amigos leiam essa pequena obra, crentes ou descrentes. Tanto os primeiros quanto os segundos podero, talvez, sorver ensinamentos teis; aos descrentes, lhes faro reencontrar uma f que perderam e que acreditam estar desaparecida para sempre, e aos crentes, para fortalecer sua f vacilante. Disseram que o autor das belas pginas que a senhora leu retomou, em seus

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ltimos anos de vida, a caneta para renegar e desmentir o que ele tinha escrito. A fraqueza algo grande entre os seres humanos. A Histria nos ensina que os gnios no ficaram salvaguardados dela. Mas preciso levar em conta as circunstncias que cercaram tais negaes. Vimos Galileu forado a abjurar diante da Inquisio a verdade to penosamente descoberta por ele. A posteridade mais esclarecida e tambm mais imparcial lhe perdoou a fraqueza, como perdoou algumas abjuraes de outras grandes inteligncias. A indulgncia de uns pelos outros deve se afirmar em todas as circunstncias, porque a pretensa retificao do autor de O Esprito Consolador no poderia perturbar nossa serenidade. Ao escritor que preferiu o esprito que vivifica letra que mata dirigimos nossa homenagem respeitosa e estamos felizes por nos inspirarmos em seu trabalho para o esclarecimento da humanidade. Todos os seres humanos tm as mesmas fraquezas, mas tambm os mesmos impulsos entusiastas. Nenhuma alma poderia ficar eternamente fechada verdade. Nenhum corao humano poderia ser saciado pela mentira e pela impostura. um dever, para aqueles que sabem, mostrar a luz alma assustada, um dever levar ao corao desolado e ferido a esperana, essa flor divina, e tambm a f da qual ela companheira inseparvel; a f pura, a f que faz da razo uso e fundamento, a nica capaz de elevar o ser humano e tornlo digno de seu Criador. Entretanto, cara senhora, lembre-se do que est escrito no Evangelho de so Mateus (VII, 6): No jogue prolas aos porcos. Isso quer dizer que se a senhora encontra, em seu caminho, pessoas muito ignorantes para compreender algumas verdades, preciso poupar o desejo de instru-las contra sua vontade. Ento, jamais insista na presena de tolos e perversos porque eles so

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incapazes de pensar, de raciocinar e, conseqentemente, de se instrurem. Para ns, nosso objetivo foi retomar algumas verdades em poucas palavras. No duvidamos que a senhora se esforar para fazer o mesmo. A senhora tem a doura persuasiva e procura, em todas as circunstncias, ser til a seus semelhantes. Ao se esforar por fazer o bem e ensin-lo, a senhora conhece a alegria que eleva a alma e a prepara, assim, para a maravilhosa ascenso aos topos luminosos de onde, feliz e vibrante, abrir suas asas translcidas para subir, sempre mais alto, na direo do Deus supremo que lhe espera, com amor, em sua glria e majestade triunfantes. Fim