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1. DE JULHO DE 2012

Quando voce ora,

QUEM OUVE?

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Tiragem de cada n umero: 42.182.000 EM 195 IDIOMAS

1. DE JULHO DE 2012

O OBJETIVO DESTA REVISTA, A Sentinela, e honrar a Jeova Deus, o Supremo Governante do Universo. Assim como as torres de vigia nos tempos antigos possibilitavam que uma pessoa observasse de longe os acontecimentos, esta ` revista mostra para nos o significado dos acontecimentos mundiais a luz das profecias bblicas. Consola as pessoas com as boas novas de que o Reino de Deus, um governo real no ceu, em breve acabara com toda a maldade e transformara a Terra num paraso. Incentiva a fe em Jesus Cristo, que morreu para que nos pudessemos ter vida eterna e que agora reina como Rei do Reino de Deus. Esta revista, publicada sem interrupc ao pelas Testemunhas ` de Jeova desde 1879, nao e poltica. Adere a Bblia como autoridade.
Esta publicac ao nao e vendida. Ela faz parte de uma obra educativa bblica, mundial, mantida por donativos. A menos que haja outra indicac ao, os textos bblicos citados sao da Traducao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas com Referencias.

ASSUNTOS DE CAPA 3 Alguem ouve nossas orac oes? 4 Quem e o Ouvinte de orac ao? 6 Por que o Ouvinte de orac ao permite o sofrimento? 8 Achegue-se ao Ouvinte de orac ao

SE C OES REGULARES
11 12 16 18 23 29 30 Voce Sabia? A Bblia Muda a Vida das Pessoas Aprenda da Palavra de Deus Como as criaturas espirituais nos afetam? Achegue-se a Deus Quando Deus perdoa, ele esquece? Imite a Sua Fe Aonde quer que fores, irei eu Nossos Leitores Perguntam . . . Por que Deus exigia que seus servos so se casassem com quem o adorava? Para os Jovens Um Deus que detesta a injustica

TAMB EM NESTE N UMERO


19 Sempre que orar, diga: Pai

Eu tinha duvidas sobre a existencia de Deus. ` Mesmo assim, as vezes eu orava. Nao sabia se estava sendo ouvida, mas confesso que esperava que alguem la em cima estivesse me ouvindo. Eu era infeliz e nao tinha objetivo na vida. Nao queria acreditar em Deus porque achava que so pessoas fracas acreditam nele. PATRICIA,1 IRLANDA.

Algu em ouve nossas

orac oes?
OCE ja se sentiu como Patricia? Faz orac oes mesmo sem ter certeza de que Deus existe? Se esse for o seu caso, voce nao esta sozinho. Considere o seguinte: Uma pesquisa feita com 2.200 britanicos revelou que apenas 22% acreditavam que existe um Deus que criou o mundo e que ouve orac oes. Ainda assim, 55% oravam pelo menos de vez em quando. Um estudo realizado com 10 mil pessoas em quatro continentes mostrou que, dos entrevistados que se diziam ateus, quase 30% oravam. Por que eles tem duvidas? Allan, da Inglaterra, diz: Eu dizia que nao acreditava em Deus porque achava que a religiao havia sido inventada para controlar as pessoas e para ganhar dinheiro. Alem disso, eu pensava que, se Deus existisse, nao have` ria tanta injustica. Ainda assim, as vezes eu ia para um lugar tranquilo e falava com alguem. Eu me pergunta va: Como e que viemos parar aqui? Cada pessoa que se sente assim tem seus motivos para duvidar que alguem ouve as orac oes. Em muitos casos, essas duvidas podem ser alimentadas por perguntas nao respondidas, como as seguintes: Existe um Criador? Por que a religiao muitas vezes e uma influencia para o mal? Por que Deus permite o sofrimento? Voce se sentiria mais confiante para orar se soubesse a resposta a essas perguntas?

1 Alguns nomes nesta serie de artigos foram mudados.


A SENTINEL A 1. DE JULHO DE 2012

Quem e o

Ouvinte de orac ao?


Evidencias de um Criador Sera que temos de aceitar sem nenhuma prova que existe alguem que ouve nossas ora c oes? De forma alguma. A ideia de que ter fe significa acreditar sem evidencias e equivoca da. A Bblia define a fe como a demonstra c ao evidente de realidades, embora nao obser vadas. (Hebreus 11:1) Outra traduc ao diz que a fe e a prova das coisas nao vistas. (Ver sao Brasileira) Por exemplo, voce nao ve as ondas de radio, mas seu celular demonstra claramente a realidade dessas ondas invis veis que transmitem vozes; por isso, voce acredita que essas ondas existem. De maneira similar, apesar de nao vermos aquele que ouve nossas orac oes, podemos analisar as evi dencias disponveis que nos convencem de que ele existe. Onde podemos encontrar evidencias de ` que Deus existe? E so olhar a nossa volta.
I-00138 Rome RM. Japao: 4-7-1 Nakashinden, Ebina City, Kanagawa-Pref, 243-0496. Mocambique: PO Box 2600, 1100 Maputo. Paraguai: Casilla 482, 1209 Asuncion. Portugal: Apartado 91, P-2766-955 Estoril. Timor Leste: Box 248, Dili. A Sentinela e publicada e impressa quinzenalmente pela As sociac ao Torre de Vigia de Bblias e Tratados. Sede e grafica: Rodovia SP-141, km 43, Cesario Lange, SP, 18285-901. Dire tor responsavel: A. S. Machado Filho. Revista registrada sob o numero de ordem 508. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos os direitos reservados. Impressa no Brasil.

E EXISTE alguem que ouve nossas ora c oes, ele so pode ser o Criador. Quem alem Daquele que criou o cerebro humano poderia ler nossos pensamentos? Quem ` mais poderia responder as orac oes e ajudar as pessoas no que elas precisam? Mas voce talvez se pergunte: Faz sentido acreditar num Criador? Muitos acham que, para acreditar num Criador, e preciso rejeitar as evidencias da ciencia moderna. Ha quem diga que acreditar em Deus e incompatvel com a ciencia. Mas isso nao e verdade. Considere o seguinte: Num estudo recente com 1.646 profes sores de ciencia em 21 das mais renomadas universidades dos Estados Unidos, apenas um terco escolheu a opc ao Nao acredito em Deus. A verdade e que muitos cientistas acreditam em Deus.

Gostaria de ter mais informac oes ou um curso b` blico domiciliar gratuito? Escreva as Testemunhas de Jeova, usando o endereco apropriado. Para uma lista completa dos enderecos das sedes, veja www.watchtower.org/address.

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Africa do Sul: Private Bag X2067, Krugersdorp, 1740. Alemanha: 65617 Selters. Angola: Caixa Postal 6877, Luanda Sul. Argentina: Casilla 83 (Suc 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de Buenos Aires. Belgica: rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Brasil: CP 92, Tatu, SP, 18270-970. Canada: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Espanha: Apartado 132, 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Estados Unidos da America: 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Franca: BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Gra-Bretanha: The Ridgeway, London NW7 1RN. Holanda: Noordbargerstraat 77, NL-7812 AA Emmen. Italia: Via della Bufalotta 1281,

Vol. 133, No. 13

Semimonthly

PORTUGUESE (Brazilian Edition)

A Bblia usa o seguinte raciocnio: Cada casa, naturalmente, e construda por alguem, mas quem construiu todas as coisas e Deus. (He breus 3:4) Nao concorda com a logica dessa declarac ao? Quando pensa na ordem do Universo, na origem da vida ou na mais comple xa estrutura do mundo o cerebro huma ` no , voce talvez chegue a conclusao de que tem de existir algo superior ao homem.1 Mas ha um limite quanto ao que a natureza pode nos ensinar sobre Deus. Observar a evi dencia de Deus na criac ao e como ouvir os passos de alguem do outro lado de uma por ta. Voce sabe que ha alguem ali, mas quem e? Para descobrir, voce precisa abrir a porta. Precisamos fazer algo similar para saber quem esta por tras da criac ao. A Bblia e uma porta para o conhecimento sobre de Deus. Quando voce abre essa porta e analisa suas profecias ricas em detalhes e o cumprimento delas, voce encontra evidencias de que Deus existe.2 E, mais do que isso, o registro bblico de como Deus lidou com as pessoas no passado revela a personalidade da quele que ouve nossas orac oes. Como e o Ouvinte de orac ao? O Salmo 65:2 diz: O Ouvinte de orac ao, sim, a ti chegarao pessoas de toda carne. Es sas palavras sao animadoras. O Ouvinte de orac ao e uma pessoa alguem que voce
1 Para uma analise mais detalhada das evidencias da existencia de Deus, veja a brochura A Origem da Vida Cinco Perguntas Que Merecem Resposta e o livro Existe um Criador Que Se Importa com Voce?, publicados pelas Testemunhas de Jeova. 2 O livro A Bblia Palavra de Deus ou de Homem? e pu blicado pelas Testemunhas de Jeova para ajudar voce a ver as evidencias de que a Bblia e inspirada por Deus.

Infelizmente, e a propria religiao que faz muitas pessoas duvidarem que existe um Deus compassivo que ouve orac oes. O envol vimento da religiao em guerras e terrorismo, e o fato de ela tolerar a pedofilia, tem levado ate pessoas que costumam orar a dizer: Nao acredito em Deus. Por que a religiao muitas vezes e uma in fluencia para o mal? Em poucas palavras: pes soas mas tem feito coisas mas em nome da re ligiao. A Bblia ja predizia que o cristianismo seria deturpado e usado mal. O apostolo A religiao para odisse a anciaos cris Paulo faz voce taos: Dentre vos mesmos falar duvidar surgirao homens e paraao coisas deturpadas, de Deus? atrair a si os discpulos. Atos 20:29, 30. Deus sente repugnancia pela religiao falsa. De fato, Sua Palavra, a Bblia, considera a reli giao falsa responsavel pelo sangue . . . de todos os que foram mortos na terra. (Revela c ao [Apocalipse] 18:24) Visto que a religiao falsa nao ensina as pessoas sobre o Deus ver dadeiro, que na sua essencia e amor, ela tem culpa de sangue perante ele. 1 Joao 4:8. O Ouvinte de orac ao tem empatia pelos que sao oprimidos pela religiao falsa. Em bre` ve, por amor a humanidade, Deus julgara to dos os religiosos hipocritas por meio de Jesus, que disse: Muitos me dirao naquele dia: Senhor, Senhor, nao profetizamos em teu nome? . . . Contudo, eu lhes confessarei en tao: Nunca vos conheci! Afastai-vos de mim, vos obreiros do que e contra a lei. Mateus 7:22, 23.

AGORA PUBLICADA EM 195 IDIOMAS: acholi, africaner, aimara,7 albanes, alemao,67 amarico, arabe, armenio, armenio ocidental, azerbaijano, azerbaijano (escrita cir lica), baule, bengali, bicol, bislama, bulgaro, camboja no, canares, catalao, cazaque, cebuano, chicheva, chines (simplificado), chines (tradicional)7 (audio apenas em mandarim), chitonga, chitumbuka, chona, chuuques, ci bemba, cingales, congo, coreano,67 crioulo de Maurcio, crioulo de Seychelles, crioulo do Haiti, croata, cuanhama, dinamarques,7 efique, eslovaco, esloveno, espanhol,67 estoniano, eve, fijiano, finlandes,7 frances,687 ga, garifu na, georgiano, grego, groenlandes, guarani,68 gum, gu zerate, hauc a, hebraico, hiligaino, hindi, hiri motu, ho-

landes,67 hungaro,67 ibo, ilocano, indonesio, ingles,67 ioruba, islandes, isoko, italiano,67 japones,67 kikaonde, kikongo, kiluba, kimbundu, kiribati, kirundi, kwangali, le tao, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, luvale, ma cedonio, macua, maia, malaiala, malgaxe, maltes, ma rata, marchales, mianmar, mixe, mizo, mongol, mouro, nauatle (norte de Puebla), ndongo, nedebele, nepales, ngabere, niueano, noruegues,7 nyaneka, nzema, oromo, otetela, palauano, pangasino, papiamento (Aruba), pa piamento (Curacau), persa, pidgin das Ilhas Salomao, po lones,67 ponapeano, portugues687 (tambem em braile), punjabi, quchua, quchua (Ancash), quchua (Ayacu cho), quchua (Bolvia),7 quchua (Cuzco), quicuio, qui-

niaruanda, quirguiz, rarotongano, romeno, russo,67 sa moano, sango, sepedi, servio, servio (romano), sesoto, silozi, sranantongo, suali, sueco,7 swati, tagalo,7 tai, tai tiano, tamil, tartaro, tcheco,7 tchiluba, telugo, tetum, ti grnia, tiv, tok pisin, tonganes, totonaca, tshwa, tsonga, tsuana, turco, tuvaluano, tvi, tzotzil, ucraniano, umbundu, urdu, uruund, valisiano, venda, vietnamita, waraywaray, wolaita, xosa, yapese, zande, zapoteca (do istmo), zulu.
6 Tamb em dispon vel em CD. 8 Tamb em dispon vel em MP3. 7 Audio tamb em dispon vel no site www.jw.org.

pode conhecer. So alguem real poderia nos ouvir e compreender. Deus ouve os que oram com fe. E ele tem nome. A Bblia diz: Jeova esta longe dos inquos, mas ouve a orac ao dos justos. Proverbios 15:29. Jeova tem sentimentos. Ele e o Deus de amor e e chamado de Deus feliz. (2 Corn tios 13:11; 1 Timoteo 1:11) A Bblia diz que, numa epoca em que a maldade predomina va, ele sentiu-se magoado no corac ao. (Genesis 6:5, 6) A ideia de que Deus causa o sofri mento para testar as pessoas e falsa. A Bblia diz: Longe esta do verdadeiro Deus agir ele iniquamente. ( Jo 34:10) Mas voce talvez se

pergunte: Se Deus e o Criador todo-podero so, por que ele nao acaba com o sofrimento? Jeova deu ao homem a capacidade de exer cer o livre-arbtrio, e isso revela algo sobre o tipo de Deus que ele e. Nao ficamos felizes de ter a liberdade de escolher como viver? Mas infelizmente muitas pessoas usam mal essa liberdade, causando assim sofrimento a si mesmas e a outros. Entao, surge uma pergunta em que vale a pena pensar: Como Deus poderia acabar com o sofrimento sem tirar a liberdade do homem? Vamos analisar esse assunto no proximo artigo.

Por que o Ouvinte de ora c ao

permite o sofrimento?

MBORA facam orac oes, alguns duvidam que Deus existe. Por que? Talvez por ve rem tanto sofrimento no mundo. Voce ja se perguntou por que Deus permite o sofrimento? Sera que Deus realmente fez os humanos como eles sao hoje imperfeitos e sujeitos ao sofrimento? Dificilmente nos respeitaramos um deus que tivesse feito os humanos assim. Mas imagine esta situac ao: Voce esta admirando um carro novo e ve que um dos lados esta danificado. Voce pensaria que o fa bricante o fez desse jeito? E claro que nao! Voce concluiria que ele fez o carro perfeito e que alguem, ou algo, o danificou. De maneira similar, quando admiramos a maravilhosa ordem da natureza e seu projeto surpreendente, mas vemos o caos e a corrup c ao que assolam a humanidade, a que conclu sao chegamos? A Bblia ensina que Deus fez o
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primeiro casal humano perfeito, mas que depois eles causaram danos a si mesmos. (Deu teronomio 32:4, 5) A boa notcia e que Deus prometeu reparar o estrago ele vai restaurar ` os humanos obedientes a perfeic ao. Mas por que ele esta esperando tanto tempo?

Por que tanto tempo? O motivo tem a ver com uma questao: Quem deve governar a humanidade? Jeova Deus nao criou os humanos para governa rem a si mesmos. Ele e que seria o Governan te deles. A propria Bblia diz: Nao compete ao homem dirigir os seus passos. ( Jere mias 10:23, Nova Versao Internacional) Infelizmente, os primeiros humanos escolheram se rebelar contra o governo de Deus. Por violarem a lei divina, tornaram-se pecadores. (1 Joao 3:4) Em resultado disso, perderam a perfeic ao e causaram danos a si mesmos e a seus descendentes.

Por milhares de anos, Jeova tem permitido que os humanos governem a si mesmos, e a Historia tem provado que eles nao conseguem fazer isso com sucesso. Ela mostra que todos os governos humanos causam sofrimento. Nem sequer um deles conseguiu acabar com a guerra, o crime, a injustica ou as doencas.

Como Deus vai reparar os danos? A Bblia promete que Deus em breve trara um novo mundo justo. (2 Pedro 3:13) So vive ra nesse novo mundo quem escolhe de livre e espontanea vontade mostrar amor ao proxi mo e a Deus. Deuteronomio 30:15, 16, 19, 20. A Bblia tambem diz que, no iminente dia do julgamento, Deus eliminara o sofrimen-

to e os que o causam. (2 Pedro 3:7) Depois, Jesus Cristo, o Governante escolhido por Deus, governara os humanos obedientes. (Daniel 7:13, 14) O que o governo de Jesus realizara? A Bblia diz: Os proprios mansos possuirao a terra e deveras se deleitarao na abundancia de paz. Salmo 37:11. Como Rei celestial, Jesus vai reparar os danos incluindo as doencas, a velhice e a morte resultantes da rebeliao dos homens contra Jeova, a fonte da vida. (Salmo 36:9) Jesus curara todos os que aceitam seu governo amoroso. Sob esse governo, as seguintes promessas da Bblia se tornarao realidade: Nenhum residente dira: Estou doen te. Isaas 33:24. [Deus] enxugara dos seus olhos toda la grima, e nao havera mais morte, nem havera
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mais pranto, nem clamor, nem dor. As coisas anteriores ja passaram. Revelac ao (Apocalipse) 21:4. Nao e animador saber que em breve Deus cumprira sua promessa de acabar com todo o sofrimento? Enquanto isso nao acontece, podemos confiar que ele ouve nossas

orac oes, apesar de ainda permitir o sofrimento. Deus existe. Ele pode ouvir suas orac oes, in cluindo suas expressoes de dor e tristeza. E de seja muito que voce viva para ver o tempo em que todas as incertezas e o sofrimento serao coisa do passado.

Achegue-se ao Ouvinte de

orac ao

UITOS que afirmam acreditar em Deus nao conseguem apresentar uma base solida para sua fe. Nem conseguem explicar por que a religiao muitas vezes faz coisas mas ou por que Deus permite o sofrimento. Na melhor das hipoteses, oram a um Deus que nao entendem. No entanto, voce pode ir bem alem disso e se achegar mais a Deus. Pode aumentar sua fe por adquirir um entendimento sobre ele que leve voce a ama-lo e admira-lo. A fe verdadeira se baseia em evidencias. (Hebreus 11:1) Se voce aprender a verdade sobre Deus, podera conhece-lo e falar com ele como um amigo. Veja o caso de algumas pessoas que oravam ` mesmo tendo duvidas quanto a existencia de Deus. Patricia, mencionada no primeiro artigo. Um dia, eu estava com um grupo de amigos, e eles comecaram a falar sobre religiao. Eu ti nha comentado que havia sado de casa para escapar de uma conversa entre meu pai, que era ateu, e uma Testemunha de Jeova que bateu na nossa porta. Um de meus amigos disse: Quem sabe as Testemunhas de Jeova nao es tao certas? Por que nao vamos a uma reuniao delas para descobrir?, disse outro. E foi exatamen8
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te isso o que fizemos. Embora estivessemos meio descrentes, alguns de nos continuamos ` a ir as reunioes porque as Testemunhas de Jeova nos tratavam muito bem. Mas num domingo ouvi algo que mudou minha atitude. O orador explicou por que as pessoas sofrem. Ele mostrou que o ser humano foi criado perfeito e que o pecado e a morte comecaram com um so homem e se espalha ram por toda a humanidade. Eu nunca tinha parado para pensar nisso. Ele tambem expli cou por que a morte de Jesus foi necessaria ` para devolver a humanidade o que o primeiro homem perdeu.1 (Romanos 5:12, 18, 19) De repente, tudo passou a fazer sentido. Existe mesmo um Deus que se importa conosco, pensei. Continuei a estudar a Bblia e em pouco tempo, pela primeira vez na vida, senti que podia orar a alguem real. Allan, tambem mencionado no primeiro artigo. Certo dia, as Testemunhas de Jeova bateram em nossa porta, e minha esposa as convidou a entrar porque estava interessada no que elas diziam sobre viver para sempre na Terra. Nao gostei nada disso. Entao, chamei ` minha esposa a cozinha e disse: Nao seja in 1 Para mais informac oes sobre o valor resgatador da morte de Jesus, veja o captulo 5 do livro O Que a Bblia Realmente Ensina?, publicado pelas Testemunhas de Jeova.

A fe verdadeira se baseia em evidencias e no desejo de saber a verdade sobre Deus

genua. Nao e possvel que voce esteja acreditando nessas coisas! Ah e? Entao va ate la e prove que elas estao erradas, respondeu ela. E claro que eu nao consegui provar nada. Mas elas foram muito gentis e me deram um livro que falava sobre se a vida tinha se origi nado pela criac ao ou pela evoluc ao. O livro era tao logico e bem documentado que eu decidi que precisava aprender mais sobre Deus. Comecei a estudar a Bblia com as Testemu nhas de Jeova e em pouco tempo percebi que o que ela diz e bem diferente de tudo o que eu pensava sobre religiao. Ao aprender sobre Jeova, passei a fazer orac oes mais especficas a ele. Algumas de minhas atitudes nao eram muito boas, e orei pedindo ajuda. Tenho cer ` teza de que Jeova respondeu as minhas ora c oes. Andrew, que mora na Inglaterra. Embora eu fosse uma pessoa de opinioes fortes e tives se muito interesse na ciencia, so acreditava na teoria da evoluc ao porque outros diziam que ela era comprovada. Eu me recusava a

acreditar em Deus por causa de todas as coisas ruins que acontecem. Mas de vez em quando eu pensava: Se existe mesmo um Deus, eu quero saber qual e o objetivo da vida. Por que ha tanto crime e guerra? Quando eu passava por dificuldades, ` as vezes orava pedindo ajuda, mas nao sabia com quem estava falando. Da, alguem deu para minha esposa o tratado Pode Este Mundo Sobreviver?, publica do pelas Testemunhas de Jeova. Eu ja tinha me feito essa mesma pergunta muitas vezes. O tratado me fez pensar: Sera que vale a pena analisar o que a Bblia diz sobre isso? Depois, nas minhas ferias, alguem me deu o livro

` A medida que entendi o proposito de Jeova, senti que ele era uma pessoa real, alguem com quem eu podia falar abertamente em orac ao
A Bblia Palavra de Deus ou de Homem?. Quando vi que a Bblia se harmoniza com a ciencia verdadeira, percebi que precisava aprender mais sobre ela. Entao, quando uma Testemunha de Jeova me ofereceu um estudo ` bblico, eu aceitei. A medida que fui enten dendo o proposito de Jeova, senti que ele era uma pessoa real, alguem com quem eu podia falar abertamente em orac ao. Jan, que foi criada como protestante em Londres. Ver a hipocrisia religiosa e tanto so frimento me levou a abandonar a religiao. Tambem larguei a faculdade e comecei a can tar e a tocar violao para ganhar dinheiro. Foi nessa epoca que conheci Pat. Ele havia sido criado como catolico e, assim como eu, tinha perdido a fe. Moravamos numa casa abandonada com outras pessoas que haviam largado os estudos. Elas tinham interesse nas religioes orientais, e ficavamos horas, ate tarde da noite, conversando sobre o objetivo da vida. Embora eu e
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Pat nao acreditassemos em Deus, achavamos que devia existir alguma forca superior. Mais tarde, nos mudamos para o norte da Inglaterra em busca de trabalho como musi cos. Ali, nos tivemos um filho. Certa noite, ele ficou doente, e no desespero orei ao Deus em quem eu dizia nao acreditar. Pouco depois, eu e Pat tivemos graves problemas em nosso rela cionamento. Entao, peguei nosso filho e fui embora de casa. Mais uma vez orei pedindo ajuda, para o caso de alguem estar ouvindo. Sem eu saber, Pat fez a mesma coisa. Naquele mesmo dia, duas Testemunhas de Jeova visitaram Pat e lhe mostraram alguns conselhos praticos da Bblia. Pat me ligou per guntando se eu aceitava estudar a Bblia com as Testemunhas de Jeova junto com ele. Logo aprendemos que, para agradar a Deus, teramos de legalizar nosso casamento. Isso pare cia algo muito difcil porque ainda tnhamos problemas na nossa relac ao. Queramos saber mais sobre o cumpri mento de profecias bblicas, o motivo de haver sofrimento e o significado do Reino de Deus. Aos poucos, percebemos que Deus real mente se importa conosco, e queramos obe decer a ele. Assim, nos nos casamos. A sabedoria da Palavra de Deus tem nos ajudado a criar nossos tres filhos. Temos certeza de que Jeova ouviu nossas orac oes. Examine as evidencias por si mesmo Assim como milhoes de outras pessoas, as mencionadas neste artigo enxergaram alem das mentiras da religiao falsa e descobriram por que Deus permite o sofrimento. Voce percebeu que em todos os casos foi o entendi mento exato da Bblia que as convenceu de que Jeova realmente ouve orac oes? Gostaria de examinar as evidencias de que Deus existe? As Testemunhas de Jeova terao prazer em ajudar voce a aprender a verdade sobre Jeova e a saber como se achegar ao Ouvinte de orac ao. Salmo 65:2.

VOCE SABIA?
Por que o betume era usado como argamassa nos tempos bblicos? Ao falar da construc ao da torre de Ba- A argamassa de betume uma das bel, a Bblia diz que o tijolo servia de primeiras aplicac oes que se fez da enor pedra, mas o betume servia de arga- me quantidade de petroleo no sul do massa. Genesis 11:3. Iraque ainda pode ser vista entre os O betume e encontrado na natureza. tijolos cozidos, diz o autor. A substan E um derivado do petroleo e existe em cia negra e pegajosa, que hoje e motivo grande quantidade na Mesopotamia, de instabilidade e violencia na regiao, onde mina da terra e se solidifica. Suas ja uniu literalmente essa civilizac ao. excelentes propriedades adesivas fo- O uso de betume como argamassa e na ram observadas nos tempos bblicos. pavimentac ao ajudava a impermeabili Certa obra de referencia diz que o be- zar os frageis tijolos de argila sumeria tume era adequado para construc oes nos, garantindo que as construc oes du feitas com tijolos cozidos. rassem milenios. Um artigo na revista Archaeology ` descreve uma recente visita as runas de um zigurate, ou torre-templo, na antiga cidade de Ur, na Mesopotamia. Que tipo de papel estava disponvel nos tempos bblicos? Essa pergunta surge por causa do damente na horizontal e na vertical e que o escritor bblico Joao disse: Em- depois batidas com um martelo de bora eu tenha muitas coisas para vos madeira e finalmente alisadas com um escrever, nao desejo fazer isso com pa- raspador. pel e tinta. 2 Joao 12. Os arqueologos descobriram varios A palavra grega khartes, traduzida documentos antigos em papiro no Egi nesse texto papel, se refere ao papel to e na regiao em volta do mar Morto. feito de papiro, uma planta aquatica. Alguns papiros bblicos encontrados ` Uma obra de referencia descreve a tec- nessa regiao remontam a epoca de Je nica empregada para fazer folhas de sus, ou ate antes. E bem provavel que material de escrita usando essa planta: as cartas da Bblia, como as dos aposAs hastes, algumas vezes com 3 me- tolos, tenham sido escritas nesse matetros de comprimento, eram descasca- rial. das e cortadas em tiras estreitas, as ` quais por sua vez eram coladas umas as outras em camadas. Essa obra explica que essas tiras eram colocadas alterna-

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A BIBLIA MUDA A VIDA DAS PESSOAS


O QUE ajudou uma mulher nas Filipinas a se livrar do vcio do alcool e melhorar sua vida familiar? Por que um homem na Australia que lutava carate se tornou um pacfico pregador da Bblia? Leia o que essas pessoas tem a dizer.

As mudancas nao aconteceram da noite para o dia.


CARMEN ALEGRE ANO DE NASCIMENTO: 1949 PAIS DE ORIGEM: FILIPINAS HISTORICO: ALCOOLATRA

MEU PASSADO: Nasci em San Fernando, uma cidade na provncia de Camarines Sur. Mas depois de adulta me mudei para Antipolo, na pro vncia de Rizal. Situada numa regiao montanhosa e com muito verde, Antipolo era uma cidade pequena e pacata. Era raro ver alguem na rua depois de escurecer. Mas agora Antipolo se tornou uma cidade grande e populosa. Pouco depois de me mudar para Antipolo, conheci um homem chamado Benjamin e, com o tempo, nos casamos. Achei a vida de casada bem mais difcil do que pensava. Para fugir de meus problemas, comecei a beber muito, o que afetou minha personalidade. Isso ficava evidente no modo como eu tratava meu marido e meus filhos. Eu ti nha muito pouco autocontrole e paciencia.
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Tambem nao mostrava respei to por meu marido. Nem e preciso dizer que nossa vida fa miliar nao era nada agradavel. COMO A BIBLIA MUDOU MINHA VIDA: A irm a do meu marido, Editha, que e Testemunha de Jeova, nos aconselhou a estudar a Bblia. Aceitamos esse conselho na esperanca de que isso ajudasse a melhorar nossa vida familiar. Aprendemos muitas verda des maravilhosas na Bblia. As palavras de Revelac ao (Apocalipse) 21:4 tocaram meu cora c ao de modo especial. Sobre os que viverao no futuro Paraso terrestre go vernado pelo Reino de Deus, esse versculo diz: [Deus] enxugara dos seus olhos toda la grima, e nao havera mais morte, nem havera mais pranto, nem clamor, nem dor. Eu que ria estar entre as pessoas que terao essas ben c aos. ` Cheguei a conclusao de que precisava mu dar radicalmente meus habitos e meu modo de ser. As mudancas nao aconteceram da noi te para o dia, mas com o tempo consegui me libertar do vcio do alcool. Aprendi a ser mais amorosa e paciente com minha famlia. Tam bem aprendi a respeitar meu marido, coope rando com sua lideranca da famlia.

Quando eu e Benjamin comecamos a fre quentar as reunioes das Testemunhas de Jeova, ficamos muito impressionados com o que vimos. Entre elas nao existe jogatina, bebedeira nem parcialidade. Tratam todos com dignidade e respeito. Ficamos convencidos de que tnhamos encontrado a religiao ver dadeira. Joao 13:34, 35.

COMO FUI BENEFICIADA: Nossa vida fa miliar melhorou tremendamente. Nos temos um casamento feliz e gostamos muito de ensinar a Bblia a outros. Nossos dois fi lhos e suas esposas tambem comecaram a es tudar a Bblia. Esperamos que com o tempo eles tambem passem a adorar a Jeova. Esse realmente e o melhor modo de vida.

Eu me sentia invencvel.
MICHAEL BLUNSDEN

ANO DE NASCIMENTO: 1967 PAIS DE ORIGEM: AUSTRALIA HISTORICO: LUTADOR DE CARATE

MEU PASSADO: Cresci em Al bury, uma bela e prospera cidade no Estado de Nova Gales do Sul. Como na maioria das cidades, ha crime em Albury, mas em geral ela e considerada segura para morar. Tnhamos uma boa condic ao financeira. Apesar de meus pais terem se divorciado quando eu tinha 7 anos, eles fizeram de tudo para que nada faltasse para mim, meu ir mao e minhas duas irmas. Tive uma boa edu cac ao; estudei na melhor escola particular da regiao. Meu pai queria que eu seguisse uma carreira no mundo dos negocios depois que me formasse, mas eu estava mais interessado

nos esportes. Eu era muito bom no ciclismo e no carate. Acabei indo trabalhar numa oficina de veculos, o que me permitia ter mais tempo para me dedicar aos esportes. Eu tinha orgulho de me manter` em excelente forma fsica. As vezes, eu me sentia invencvel. Eu poderia facilmente ter usado minha forca para me aproveitar das outras pessoas. Mas meu mestre de carate, sabendo da minha luta para nao usar mal minha for ca, me ensinou princpios ele vados de disciplina e moral. Ele sempre enfatizava a im portancia da obediencia e da lealdade. COMO A BIBLIA MUDOU MINHA VIDA: Quando comecei a estudar a Bblia com as Testemunhas de Jeova, aprendi que Deus odeia a violencia. (Salmo 11:5) A princpio, eu raciocinava que o carate nao era violento, mas sim um esporte seguro. Achava que as virtudes e os padroes elevados que ele promo via estavam em harmonia com o que a B blia ensina. O casal que estudava a Bblia comigo foi muito paciente. Eles nunca me disseram para abandonar as artes marciais;
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simplesmente continuaram a me ensinar as verdades da Bblia. ` A medida que meu conhecimento bblico aumentava e minha amizade com Jeova se fortalecia, comecei a ver as coisas de outra forma. Fiquei impressionado com o exemplo de Seu Filho, Jesus. Embora fosse muito po` deroso, ele nunca recorreu a violencia. Suas palavras em Mateus 26:52 me tocaram muito: Todos os que tomarem a espada perece rao pela espada. Quanto mais eu aprendia sobre Jeova, mais amor e respeito sentia por ele. Pensar que nosso Criador, tao sabio e poderoso, se importava comigo era muito tocante. Fiquei emocionado de saber que, mesmo quando eu decepcionava a Jeova ou pensava que

Pensar que nosso Criador, tao sabio e poderoso, se importava comigo era muito tocante
tudo era difcil demais e queria entregar os pontos, ele nao desistia de mim, desde que eu continuasse me esforcando. Encontrei muito consolo nesta promessa: Eu, Jeova, teu Deus, agarro a tua direita, Aquele que te diz: Nao tenhas medo. Eu mesmo te ajuda rei. (Isaas 41:13) Quando me dei conta de que Jeova havia mostrado esse amor por mim, decidi jamais desistir. Eu sabia que abandonar o carate seria a coi sa mais difcil da minha vida. Mas tambem sabia que isso agradaria a Jeova, e estava con vencido de que servi-lo valia qualquer sacrifcio. Acho que o fator decisivo para mim foi ler as palavras de Jesus em Mateus 6:24: Nin guem pode trabalhar como escravo para dois amos. Percebi que seria impossvel servir a Jeova plenamente e continuar a praticar cara te, visto que minhas prioridades acabariam girando em torno desse esporte. Havia chegado a hora de decidir quem era o meu amo.
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Nao foi facil deixar o carate. Eu tinha muitos sentimentos conflitantes. Por um lado, me sentia feliz por saber que estava alegrando a Jeova. Mas, ao mesmo tempo, me sentia como se estivesse traindo meu mestre de ca rate. Quem pratica artes marciais costuma en carar a traic ao como um pecado imperdoavel. Alguns ate preferem se matar a ter de lidar com a vergonha. Nao tive coragem de explicar ao meu mestre por que eu estava saindo. Simplesmente me afastei, cortando todo contato com ele e com meus colegas. Eu sabia que tinha feito a coisa certa, mas me sentia culpado por nao ter explicado minhas novas crencas, perden do uma boa oportunidade de falar da minha fe a outros. Eu me sentia como se tivesse de cepcionado Jeova antes mesmo de comecar a servi-lo. Tudo isso me atormentava. Havia ocasioes em que eu tentava orar a Jeova, mas acabava caindo no choro. Jeova deve ter visto algo de bom em mim, pois ele moveu os irmaos da minha congre gac ao a me darem muito apoio. O amor, o consolo e a amizade que me deram foi algo extraordinario. O relato de Davi e Bate-Seba tambem me consolou muito. Apesar de Davi ter cometido erros graves, Jeova o perdoou depois que ele se arrependeu sinceramente. Refletir nisso me ajudou a encarar minhas falhas de maneira equilibrada. COMO FUI BENEFICIADO: Antes de estudar a Bblia, eu nao me importava muito com os outros; tudo girava em torno de mim. Mas com a ajuda de Jeova e de minha querida es posa, com quem estou casado ha sete anos, aprendi a pensar mais nos outros. Tivemos a benc ao de ensinar a Bblia a varias pessoas, al gumas com uma historia de vida bem tragica. Ver o amor de Jeova influenciando a vida de outros tem me dado muito mais alegria do que se eu tivesse me tornado um grande cam peao de carate.

Obrigado por essa maravilhosa secao!


Voce gostou de ler essas historias? Sao apenas 2 de mais de 50 relatos publicados em A Sentinela desde agosto de 2008. A sec ao A Bblia Muda a Vida das Pessoas se tornou uma das favoritas de nossos leitores. Por que muitos gostam tanto dela? Esses artigos falam de pessoas de varias formac oes. Antes de aprender sobre Jeova Deus, algumas eram bem-sucedidas, mas sua vida nao tinha objetivo. Outras lutavam contra grandes desafios, como temperamento violento, alcoolismo ou drogas. Algumas co nheciam a Jeova desde a infancia, mas se des viaram de Sua adorac ao por um tempo. To das essas historias mostram que e possvel fazer mudancas para agradar a Deus. E fazer isso sempre traz benc aos. O que nossos leitores acharam desses relatos? Uma leitora explica como o artigo na revista de 1. de fevereiro de 2009 ajudou algu mas mulheres numa prisao feminina. Muitas se identificaram com as pessoas mencionadas no artigo, diz ela. As fotos do antes e do depois e os historicos foram especialmente animadores. Muitas detentas vem de ambientes parecidos. Depois de ler esses relatos, duas delas comecaram a estu dar a Bblia. C. W. Os relatos nessa sec ao comoveram profundamente alguns leitores. Por exemplo, a re vista de 1. de abril de 2011 trazia a historia de Guadalupe Villarreal, que abandonou um estilo de vida homossexual para servir a Jeova. Veja um trecho de apenas duas das muitas cartas que recebemos sobre esse artigo. A historia de Guadalupe me tocou muito. ` E maravilhoso ver como o amor a Jeova e a sua Palavra pode transformar completamente uma pessoa. L. F. No passado, eu tentava falar da minha fe com todos, incluindo homossexuais. Mas recentemente percebi que tenho desconside rado, ou ate mesmo evitado, essas pessoas. Esse artigo era exatamente o que eu precisa va, pois me ajudou a ve-las como Jeova as ve, como pessoas que podem vir a servi-lo. M. K. Outro relato que emocionou muitos leitores foi o de Victoria Tong, na revista de 1. de agosto de 2011. Ali, Victoria falou sobre sua in fancia conturbada. Ela reconheceu que ainda luta para se sentir amada por Jeova, mesmo depois de servi-lo por anos. Tambem contou o que aos poucos a tem ajudado a aceitar o amor de Jeova. Veja o que dois leitores disse ram sobre a historia dela. O relato de Victoria tocou fundo no meu corac ao. Eu tambem tive uma vida muito conturbada. Luto constantemente contra pensamentos negativos mesmo depois de anos de batismo como Testemunha de Jeova. Mas ao ler a historia de Victoria fiquei motivada a fazer um esforco ainda maior para me ver do modo como Jeova me ve. M. M. Quando eu era jovem, tive de lutar contra o vcio em pornografia. Recentemente, tive uma recada. Busquei a ajuda de anciaos cristaos e tenho feito progresso em superar meu problema. Eles me mostraram que Deus me ama ` e e misericordioso. Mas as vezes ainda me sin to indigno, como se fosse impossvel Jeova me amar. Ler a historia de Victoria foi de grande ajuda. Agora vejo que pensar que e impossvel que Deus me perdoe e praticamente o mesmo que dizer que o sacrifcio de seu Filho nao e suficiente para cobrir meus pecados. Separei esse artigo para ler e meditar toda vez que me sentir indigno. Obrigado por essa maravilho sa sec ao! L. K.

APRENDA DA PALAVRA DE DEUS


Este artigo considera algumas perguntas que voce talvez tenha e mostra onde encontrar as respostas em sua Bblia. As Testemunhas de Jeova terao prazer em analisar essas respostas com voce.

Como as criaturas espirituais nos afetam?


1. Quem sao os anjos?
Os anjos sao criaturas espirituais que vivem no ceu. Sao uma forma de vida superior aos humanos. O Deus verdadeiro, que tambem e um ser espiri tual, criou os anjos antes de criar a Terra. (Jo 38:4, 7; ` Mateus 18:10) Jeova tem a sua volta milhoes de anjos leais. Leia Salmo 103:20, 21; Daniel 7:9, 10.

2. Os anjos ajudam as pessoas?

Lo, um homem fiel do passado, foi ajudado por anjos. Ele morava numa cidade que Deus havia decidido destruir por causa da maldade das pessoas. Dois anjos disseram para Lo fu gir de la com sua famlia. Alguns acharam que esse aviso era uma brincadeira e nao deram atenc ao. Mas Lo e suas filhas sobreviveram

porque obedeceram a esse aviso que Deus deu por meio dos anjos. Leia Genesis 19:1, 13-17, 26. Segundo a Bblia, os anjos ajudam as pes soas hoje por orientar a obra de pregac ao das boas novas do Reino de Deus. (Mateus 24:14) As boas novas incluem um aviso que deve ser levado a serio, assim como o aviso dado a Lo. Trata-se de uma mensagem de Deus por meio dos anjos. Leia Revelacao (Apoca lipse) 1:1; 14:6, 7. Deus pode usar anjos para nos fortalecer ao enfrentarmos desafios. Ele usou um anjo para fortalecer Jesus. Leia Lucas 22:41-43. Em breve, Deus usara anjos de outra ma neira: para eliminar as pessoas mas que cau ` sam sofrimento. Isso trara grande alvio a humanidade. Leia 2 Tessalonicenses 1:6-8.

3. Como os demonios nos afetam?


Assim como muitas pessoas na Terra desobede cem a Deus e fazem coisas mas, muitos anjos no ceu se rebelaram contra ele. (2 Pedro 2:4) Os anjos desobedientes sao chamados de demonios. O prin cipal deles e Satanas, o Diabo. Satanas e seus de monios estao desencaminhando a humanidade. Leia Revelacao 12:9. Satanas tem usado o corrupto mundo dos nego cios, os governos humanos e a religiao falsa para in fluenciar as pessoas e desvia-las de Deus. Assim, Satanas e o responsavel pela injustica, pela violen cia e pelo sofrimento que afligem a humanidade. Leia 1 Joao 5:19.

4. Como os demonios desencaminham as pessoas?

Satanas engana muitas pessoas por ensinar que, ao morrer, os humanos se tornam espritos que podem se comunicar com elas. A Bblia, porem, diz que os mortos nao podem fazer nada. (Eclesiastes 9:5) Mas os demonios muitas vezes enganam as pessoas por imitar a voz de parentes e amigos que ja morreram. (Isaas 8:19) Eles desviam outros por meio de mediuns espritas, adivinhos e astrologos. A Palavra de Deus diz que nao devemos nos envolver com essas praticas. Assim, temos de nos desfazer de qualquer coisa relacionada aos de monios e ao ocultismo. Leia Deuteronomio 18:10, 11; Atos 19:19. Se amamos a Jeova, nao precisamos ter medo dos de monios. Quando estudamos a Palavra de Deus e faze mos o que ela diz, nos nos opomos ao Diabo e nos achegamos a Deus. Jeova e mais poderoso que os de monios. Seus anjos fieis podem nos fortalecer quando precisamos. Leia Salmo 34:7; Tiago 4:7, 8.

Para mais informac oes, veja o captulo 10 deste livro, publicado pelas Testemunhas de Jeova.

O QUE A BIBLIA Realmente ENSINA?

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ACHEGUE-SE A DEUS

Quando Deus perdoa, ele esquece?

UMA so palavra, sim. Sobre os que tem seu favor, Jeova prometeu: Perdoarei seu erro e nao me lembrarei mais do seu pecado. (Jere mias 31:34) Assim, Jeova nos garante que, quan do perdoa pecadores arrependidos, ele nao se lembra mais de seus pecados. Mas sera que isso significa que o Criador do vasto Universo nao consegue se lembrar dos pecados que perdoou? As palavras de Ezequiel esclarecem em que sentido Deus perdoa e esquece. Leia Ezequiel 18:19-22. Usando o profeta Ezequiel como porta-voz, Jeova proclamou um julgamento contra a infiel Juda. A nac ao como um todo havia abandona do a adorac ao de Jeova e enchido a terra de violencia. Jeova predisse que Jerusalem, capi tal de Juda, seria destruda pelos babilonios. Mas, junto com a mensagem de julgamento, ele tambem deu uma mensagem de esperanca. Cada pessoa tinha uma escolha; cada um era responsavel pelas suas ac oes. Versculos 19, 20. E se alguem deixasse de fazer o mal e passasse a fazer o bem? Jeova disse: Quanto ao inquo, se ele recuar de todos os seus pecados que praticou e realmente guardar todos os meus estatutos e praticar o juzo e a justica, ele positivamente continuara a viver. Nao morrera. (Versculo 21) De fato, quando um pecador abandona seu proceder obstinado, demonstrando assim verdadeiro arrependimento, Jeova esta pronto a perdoa-lo. Salmo 86:5. O que dizer de seus pecados anteriores? To das as suas transgressoes que praticou nao seA SENTINEL A 1. DE JULHO DE 2012

rao lembradas contra ele, disse Jeova. (Versculo 22) Observe que os pecados de alguem arrepen dido nao seriam lembrados contra ele. Por que essa expressao e significativa? Na Bblia, a palavra hebraica traduzida lembrar pode significar mais do que simplesmente recordar o passado. Uma obra de referencia diz: Com muita frequencia, de fato, [esse termo] im plica uma ac ao ou aparece combinado com ver bos de ac ao. Assim, lembrar pode significar agir. Portanto, ao dizer que os pecados de al guem arrependido nao serao lembrados contra ele, Jeova esta dizendo que nunca agira contra a pessoa por causa desses pecados, por exemplo, por acusa-la ou puni-la.1 As palavras de Ezequiel 18:21, 22 mostram de modo emocionante ate onde vai o perdao de Deus. Quando perdoa nossos pecados, ele nun ca os usa contra nos depois. Ele lanca os pecados dos que se arrependem para tr as de suas costas, por assim dizer. (Isaas 38:17) E como se ele apagasse o registro desses pecados. Atos 3:19. Como humanos imperfeitos, precisamos da misericordia de Deus. Afinal, pecamos muitas ve zes. (Romanos 3:23) Mas Jeova deseja que saibamos que, quando nos arrependemos sincera mente, ele esta disposto a nos perdoar. E quando ele perdoa, ele esquece ou seja, ele nao fica repisando nossos pecados com o objetivo de nos acusar ou nos punir novamente. Isso sem duvida e muito consolador. A misericordia de Deus nao motiva voce a querer se achegar mais a ele?
1 Por outro lado, lembrar de pecados pode significar agir contra pecadores. Jeremias 14:10.

SUGESTAO DE LEITURA DA BIBLIA PARA JULHO: Ezequiel 6-20

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Sempre que orar, diga:

PAI
` Pai. O que lhe vem a mente quando ouve essa palavra? Um homem amoroso e carinhoso que se preocupa muito com o bem-estar de sua famlia? Ou alguem negligente, talvez ate agressivo? Depende muito do tipo de pessoa que foi seu pai.

ESUS costumava usar a palavra Pai ao se dirigir a Deus e ao falar sobre ele.1 Quando ensinou seus seguidores a orar, Jesus disse: Sempre que orardes, dizei: Pai. (Lucas 11:2) Mas que tipo de pai e Jeova? A resposta a essa pergunta e de maxi ma importancia. Por que? Quanto mais entendermos o tipo de pai que Jeova e, mais nos achegaremos a ele e mais o amaremos. Ninguem esta em melhores condic oes de falar sobre nosso Pai celestial do que o proprio Jesus. Ele tinha um relaciona mento achegado com seu Pai. Jesus disse: Ninguem conhe ce plenamente o Filho, exceto o Pai, tampouco ha quem conheca plenamente o Pai, exceto o Filho e todo aquele a quem
1 As Escrituras muitas vezes se referem a Jeova como um pai. Por exemplo, Jesus usou a palavra Pai umas 65 vezes nos tres primeiros Evangelhos e mais de 100 vezes no Evangelho de Joao. Paulo tambem se referiu a Deus como Pai mais de 40 vezes em suas cartas. Jeova e nosso Pai no sentido de que ele e a Fonte de nossa vida.

Quanto mais entendermos o tipo de pai que Jeova e, mais nos achegaremos a ele e mais o amaremos

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o Filho estiver disposto a revela-lo. (Mateus 11:27) Assim, a melhor forma de conhecer o Pai e por meio do Filho. O que Jesus nos ensinou sobre nosso Pai celestial? Veja o que ele disse: Deus amou tanto o mundo, que deu o seu Filho unigenito, a fim de que todo aquele que nele exercer fe nao seja destrudo, mas tenha vida eter na. ( Joao 3:16) Essas palavras de Jesus destacam a qualidade predominante de nosso Pai celestial: o amor. (1 Joao 4:8) Jeova manifes ta seu amor de varias maneiras, como por mostrar sua aprovac ao e compaixao, dar pro tec ao e disciplina, e prover nosso sustento. Certeza da aprovac ao de nosso Pai Sentir a aprovac ao dos pais fortalece e anima os filhos. Imagine como Jesus deve ter se sentido ao ouvir seu Pai dizer: Este e meu Filho, o amado, a quem tenho aprovado. (Mateus 3:17) Jesus, por sua vez, nos ajuda a ter certeza de que o Pai nos ama e aprova. Ele dis se: Quem me ama, sera amado por meu Pai. ( Joao 14:21) Que palavras animadoras! Mas existe alguem que nao quer que voce tenha essa alegria. Satanas tenta criar duvidas em nossa mente ` quanto a aprovac ao de nosso Pai celestial. Ele quer nos convencer de que nao somos dignos disso. Muitas vezes, tenta fazer isso quando estamos mais vulneraveis enfraquecidos pela idade avancada ou doenca, emocional mente fragilizados ou sobrecarregados com o peso de nossos erros ou decepc oes. Veja o caso de Lucas, que achava que nao merecia a apro vac ao de Deus. Ele conta que, quando era adolescente, seus pais abandonaram muitos dos valores espirituais que eles mesmos haviam lhe ensinado. Talvez por isso, ele achava difcil se achegar a seu Pai celestial. Lucas tam bem era impulsivo e se metia em dificuldades, em especial ao se relacionar com outros. Mas sua esposa, uma pessoa paciente e positi va que ele chama de uma benc ao especial e
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um presente de Deus, aos poucos o ajudou a controlar seu genio impulsivo. Ele conseguiu perceber que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar pecadores. (1 Timoteo 1:15) Lu cas diz que meditar no amor e na aprovac ao de Deus tem contribudo para sua felicidade e senso de realizac ao. ` Se voce as vezes duvida do amor ou da apro vac ao de Jeova, talvez ache encorajador medi tar em Romanos 8:31-39. Ali, o apostolo Paulo amorosamente nos garante que nada pode nos separar do amor de Deus, que esta em Cristo Jesus, nosso Senhor.1 Um Pai de terna compaixao Nosso Pai celestial e sensvel ao nosso so frimento. Ele e um Deus de terna compai xao. (Lucas 1:78) Jesus mostrou essa mes ma compaixao pelos humanos imperfeitos. (Marcos 1:40-42; 6:30-34) Os cristaos verda deiros tambem procuram imitar a compai xao de seu Pai celestial. Acatam o conselho da Bblia de se tornarem benignos uns para com os outros, ternamente compassivos. Efesios 4:32. Pense no que aconteceu com um homem chamado Felipe. Certo dia, a caminho do trabalho, ele repentinamente sentiu uma dor terrvel nas costas, como se tivesse levado ` uma facada. Ele foi levado as pressas para o hospital. Apos um exame de oito horas, os medicos concluram que a camada interna de sua aorta havia se rompido. Disseram que ele so tinha 25 minutos de vida e que nao valia a pena operar. Alguns companheiros de adorac ao de Feli pe estavam la, e sua compaixao os motivou a agir. Tomaram providencias imediatas para que ele fosse transferido para outro hospital, onde foi realizada uma operac ao de emer gencia, e ficaram com ele ate o fim da cirur 1 Veja o captulo 24, Nada pode nos separar do amor de Deus , do livro Achegue-se a Jeova, publicado pelas Tes temunhas de Jeova.

APROVACAO

COMPAIXAO

PROTECAO

DISCIPLINA

SUSTENTO

JEOVA DEMONSTRA SEU AMOR PATERNAL DE VARIAS MANEIRAS

gia. Felizmente, Felipe sobreviveu a esses momentos angustiantes. Quando reflete no que aconteceu, ele se sente grato pela com paixao demonstrada por seus irmaos na fe. Mas esta convencido de que era seu Pai celes tial que estava por tras da compaixao deles. Foi como se Deus, igual a um pai amoroso, estivesse do meu lado para me dar forcas, diz Felipe. De fato, Jeova muitas vezes de monstra sua compaixao por motivar seus servos na Terra a mostrar essa qualidade. Nosso Pai nos da protec ao Quando uma criancinha se sente em peri go, ela talvez corra ate seu pai em busca de protec ao. O filho se sente seguro nos bracos de seu pai amoroso. Jesus confiava totalmen te em Jeova como protetor. (Mateus 26:53; Joao 17:15) Nos tambem podemos nos sentir seguros sob a protec ao de nosso Pai celestial. Hoje, ele nos protege principalmente em sentido espiritual, ou seja, contra coisas que podem prejudicar nossa espiritualidade. Ele faz isso por nos equipar com o que precisamos para evitar perigos e proteger nossa ami zade com ele, como por exemplo atraves de conselhos baseados na Bblia. Quando rece bemos esses conselhos, e como se Jeova esti vesse andando atras de nos, dizendo: Este e o caminho. Andai nele. Isaas 30:21.

Considere o exemplo de Tiago e seus ir maos, Fernando e Rafael, que tocavam numa banda de rock. Eles ficaram muito empolgados quando foram escolhidos para se apresentar numa das casas de shows mais famo sas de Sao Paulo, Brasil. Parecia que estavam a caminho do sucesso. Mas um amigo, que tambem era cristao, os alertou contra os pe rigos de ter muita convivencia com pessoas que tem um estilo de vida que desconsidera os princpios de Deus. (Proverbios 13:20) Ele reforcou esse conselho baseado na Bblia por contar o que havia acontecido com seu ir mao, que tinha se envolvido em conduta er rada por causa de mas companhias. Tiago e seus irmaos decidiram abandonar sua carrei ra na musica. Hoje, os tres se empenham no servico de Deus por tempo integral. Acredi tam que acatar os conselhos da Palavra de Deus os protegeu de perigos espirituais. Nosso Pai celestial nos disciplina Um pai amoroso disciplina seus filhos, pois se preocupa com o tipo de pessoas que eles se tornarao. (Efesios 6:4) Um pai assim talvez seja firme ao corrigir os filhos, mas nun ` ca e duro demais. De modo similar, as ve zes nosso Pai celestial talvez ache necessario nos disciplinar. Mas a disciplina de Deus e sempre dada com amor, nunca de modo
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agressivo. Assim como seu Pai, Jesus nunca era duro, nem quando seus discpulos demo` ravam para corresponder a necessaria corre c ao. Mateus 20:20-28; Lucas 22:24-30. Veja como um homem chamado Ricardo percebeu que Jeova o havia disciplinado com amor. Ele foi abandonado pelo pai quando ti nha apenas 7 meses. Ao entrar na adolescencia, sentia muita falta de um pai. Ricardo fez muitas coisas erradas, e sua consciencia co mecou a atormenta-lo. Percebendo que sua vida nao estava de acordo com as normas cristas de moral, decidiu falar com os an ciaos de sua congregac ao. Eles lhe deram conselhos firmes, mas amo rosos, baseados na Bblia. Podemos Ricardo ficou grato pela mostrar que disciplina, mas por causa encaramos a do que tinha feito continuou a sofrer muito noi Jeova como tes sem dormir, lagrimas, nosso Pai e que depressao. Por fim, deu-se consideramos conta de que o fato de Jeova uma honra ser o ter disciplinado significaseus filhos va que ele ainda o amava. Ricardo lembrou-se de He breus 12:6: Jeova disciplina aquele a quem ama. E bom ter em mente que a disciplina envol ve mais do que punir ou repreender alguem por uma conduta errada. A Bblia tambem associa a disciplina com treinamento. Assim, nosso amoroso Pai celestial talvez nos discipline por permitir que soframos por um tem po as consequencias de nossos erros. Mas a Bblia indica que sua disciplina nos treina e nos ajuda a tomar o rumo certo. (Hebreus 12:7, 11) De fato, nosso Pai realmente se preocupa com nosso bem-estar e nos corrige para o nosso proprio bem. Nosso Pai nos da o sustento Um pai amoroso se esforca para prover o sustento para sua famlia. Jeova nao e diferen22
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te. Vosso Pai celestial sabe que necessitais de todas essas coisas, disse Jesus. (Mateus 6:25 34) Jeova promete: De modo algum te deixarei e de modo algum te abandonarei. Hebreus 13:5. Uma mulher chamada Nice viu como isso e verdade quando seu marido perdeu o emprego. Fazia pouco tempo que ela havia deixado um trabalho bem remunerado a fim de ter mais tempo para suas duas filhas e para servir a Deus. Como se sustentariam agora? Ela orou a Jeova. No dia seguinte, seu marido voltou ao local de trabalho para buscar suas coisas. Imagine como ficou surpreso quando seu chefe lhe disse que havia acabado de surgir outra vaga e perguntou se ele a aceitava! Ou seja, o marido de Nice perdeu o emprego num dia e acabou recuperando-o no outro. Nice e seu marido agradeceram a seu Pai celestial pelo que aconteceu. Esse caso nos lem bra que Jeova, nosso amoroso Provisor, nun ca esquece de seus servos fieis. Gratidao pelo amor de nosso Pai Nao ha palavras suficientes para descrever o extraordinario amor de nosso Pai celestial. Quando pensamos nas varias maneiras em que ele manifesta seu amor paternal por mostrar sua aprovac ao e compaixao, dar pro tec ao e disciplina, e prover nosso sustento , ` com certeza chegamos a conclusao de que ele e o melhor Pai que poderamos ter. Como podemos demonstrar gratidao pelo amor que nosso Pai celestial tem mostrado por nos? Podemos fazer isso por nos esforcar para aprender mais sobre ele e seu proposito, por imitar seu amor em nosso relacionamento com outros e por harmonizar nossa vida com sua vontade e seus princpios. ( Joao 17:3; 1 Joao 4:11; 5:3) Todas essas sao formas de mostrar que encaramos a Jeova como nosso Pai e que consideramos uma honra ser seus filhos.

IMITE A SUA FE

Aonde quer que fores, irei eu


RUTE esta andando ao lado de Noemi numa estrada que se estende pelos aridos planaltos de Moabe. Nao ha mais ninguem alem das duas no meio daquela imensa paisagem. Ja e quase noite, e Rute olha para sua sogra, talvez se perguntando se nao seria melhor procurar um lugar para dormir. Ela tem muito carinho por Noemi e fara todo o possvel para cuidar dela.
As duas levavam no corac ao uma grande dor. Noemi ja era viuva por anos, mas agora chorava a morte de seus dois filhos, Quiliom e Malom. Rute tambem estava de luto. Malom era seu marido. Ela e Noemi iam para o mesmo lugar, a cidade de Belem, em Israel. De certa forma, porem, suas jornadas eram diferentes. Noemi estava voltando para casa; mas Rute, partindo para o desconhecido, dei xando para tras sua famlia, bem como sua terra natal com todos os seus costumes, incluindo seus deuses. Rute 1:3-6. Por que uma jovem mulher faria uma mu danca tao drastica? Onde Rute encontraria forcas para recomecar a vida e cuidar de Noe mi? A resposta a essas perguntas nos mostrara varios aspectos da fe de Rute que podemos imitar. Primeiro, vejamos o que levou essas duas mulheres a iniciar aquela longa viagem para Belem. Uma famlia dilacerada pela tragedia Rute cresceu em Moabe, um pequeno pas ao leste do mar Morto. A regiao era composta basicamente de planaltos pouco arborizados, cortados por vales profundos. Os campos de Moabe em geral eram ferteis, mesmo quando a fome assolava Israel. De fato, foi por isso que Rute conheceu Malom e sua famlia. Rute 1:1. Por causa de uma fome em Israel, o marido de Noemi, Elimeleque, decidiu sair de sua ter ra com sua famlia. Foram morar em Moabe como estrangeiros. Essa mudanca deve ter sido desafiadora para a fe de cada um deles, pois os israelitas precisavam adorar regular mente no lugar sagrado escolhido por Jeova. (Deuteronomio 16:16, 17) Noemi conseguiu manter viva sua fe, mas sofreu muito com a morte de seu marido. Rute 1:2, 3. Ela tambem deve ter sofrido quando seus filhos se casaram com moabitas. (Rute 1:4) Noemi sabia que Abraao, antepassado de Is rael, nao havia medido esforcos para procurar entre seu povo alguem que adorasse a Jeova para se casar com seu filho, Isaque. (Genesis 24:3, 4) Mais tarde, a Lei mosaica deixou cla ro que os israelitas nao deviam permitir que seus filhos e filhas se casassem com estran geiros, para que o povo de Deus nao se desviasse para a idolatria. Deuteronomio 7:3, 4.1 Ainda assim, Malom e Quiliom se casaram
1 Veja o artigo Nossos Leitores Perguntam Por que Deus exigia que seus servos so se casassem com quem o adorava?, na pagina 29.
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com mulheres moabitas. Mesmo que Noemi tenha ficado preocupada ou decepcionada, pelo visto ela fez de tudo para mostrar bonda` de e amor as suas noras, Rute e Orpa. Talvez esperasse que um dia elas tambem se tornas sem adoradoras de Jeova. De qualquer modo, tanto Rute como Orpa amavam Noemi, e esse bom relacionamento foi de grande ajuda quando a tragedia se abateu sobre a famlia. Antes que tivessem filhos, as duas jovens mu lheres ficaram viuvas. Rute 1:5. Sera que a formac ao religiosa de Rute a ti nha preparado para uma tragedia dessas? Dificilmente. Os moabitas adoravam varios deuses, dos quais Quemos era o principal. (Numeros 21:29) Parece que a religiao moabi ` ta tambem recorria a brutalidade e aos horro res tao comuns naquela epoca, incluindo o sacrifcio de criancas. Isso com certeza era completamente diferente de tudo o que Rute havia aprendido com Malom ou Noemi sobre o amoroso e misericordioso Deus de Is rael, Jeova. Ele governa por meio do amor, nao do terror. (Deuteronomio 6:5) Com sua tragica perda, Rute deve ter se apegado ainda mais a Noemi e escutado com interesse o que essa idosa tinha a dizer sobre o Deus todo-poderoso, suas obras maravilhosas e seu modo

Rute sabiamente se apegou a Noemi num perodo de perda e pesar

amoroso e misericordioso de lidar com seu povo. Noemi, de sua parte, estava ansiosa para ter notcias de sua terra. Certo dia, ela ouviu, talvez de um comerciante viajante, que a fome em Israel havia acabado. Jeova tinha voltado sua atenc ao para seu povo. Belem novamente fazia jus a seu nome, que significa Casa de Pao. Noemi decidiu voltar. Rute 1:6. O que Rute e Orpa fariam? (Rute 1:7) Du rante suas aflic oes, elas haviam se achegado muito a Noemi. Parece que Rute, em especial, havia se afeicoado a Noemi por causa de sua bondade e forte fe em Jeova. As tres viuvas partiram juntas rumo a Juda. O relato de Rute nos lembra que tragedias e perdas acontecem tanto a pessoas boas e ho nestas como a pessoas mas. (Eclesiastes 9:2, 11) Mostra tambem que, diante de uma perda difcil de suportar, e bom recorrer ao consolo de outros especialmente dos que se refu giam em Jeova, o Deus de Noemi. Proverbios 17:17. O amor leal de Rute Depois de muitos quilometros de caminhada, Noemi comecou a ter outra preocupa c ao. Ficou pensando naquelas duas jovens

mulheres e no amor que haviam mostrado por ela e por seus filhos. Noemi nao suportava a ideia de agora ser mais um fardo para elas. Se deixassem sua terra natal e a acompa nhassem ate Belem, o que Noemi poderia fa zer por elas la? Por fim, Noemi disse: Ide, voltai, cada ` uma a casa de sua mae. Que Jeova use de be nevolencia para convosco assim como vos usastes de benevolencia para com os homens agora ja mortos e para comigo. Ela tambem expressou a esperanca de que Jeova as recom pensaria com outros maridos e uma vida nova. O relato diz que Noemi entao as beijou, e elas comecaram a levantar as suas vozes e a chorar. Nao e difcil ver por que Rute e Orpa sentiam tanta afeic ao por essa mulher altrusta e de bom corac ao. As duas ficaram insistindo: Nao, mas voltaremos contigo ao teu povo. Rute 1:8-10. No entanto, Noemi nao estava se deixando convencer. Argumentou com insistencia que nao podia fazer muito pelas duas em Israel. Nao tinha marido para sustenta-la nem filhos com quem elas pudessem se casar, e nao ha via nenhuma perspectiva de isso mudar. Da, disse que sua incapacidade de cuidar delas era um motivo de amargura. Rute 1:11-13.

Teu povo sera o meu povo, e teu Deus, o meu Deus

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Para Orpa, as palavras de Noemi fizeram sentido. Sua famlia, sua mae e sua casa estavam em Moabe, esperando por ela. Realmen te parecia mais pratico permanecer em Moabe. Assim, com grande tristeza, ela beijou Noemi e foi embora. Rute 1:14. O que dizer de Rute? Os argumentos de Noemi tambem valiam para ela. Mas o relato diz: Quanto a Rute, apegou-se a ela. Noemi talvez tenha retomado a viagem, mas perce beu que Rute a estava seguindo. Entao, disse: Eis que a tua cunhada enviuvada voltou ao seu povo e aos seus deuses. Volta com a tua cunhada enviuvada. (Rute 1:15) As palavras de Noemi revelam um detalhe importante. Orpa havia voltado nao so para seu povo, mas tambem para seus deuses. Ela nao se im portava de continuar a adorar Quemos e ou tros deuses falsos. E Rute? Sera que ela tam bem pensava assim? Vendo Noemi naquela estrada deserta, Rute nao tinha duvida de seus sentimentos. Seu corac ao transbordava de amor por Noe-

Uma obra-prima em miniatura


O livro de Rute ja foi descrito como uma pequena joia, uma obra-prima em miniatu ra. E verdade que esse livro nao e tao exten so nem tao abrangente quanto o livro de Juzes, que o antecede e que fornece seu fundo historico. (Rute 1:1) Tudo indica que os dois livros foram escritos pelo profeta Sa muel. Mas, ao ler a Bblia, voce talvez concorde que o livro de Rute ocupa o lugar cer to no canon da Bblia. Depois de ler sobre guerras, invasoes e retaliac oes no livro de Juzes, nos deparamos com esse pequeno livro que nos lembra que Jeova esta sempre ` atento as pessoas pacficas que lutam com os problemas do dia a dia. Esse breve drama familiar ensina grandes lic oes sobre amor, perda, fe e lealdade que podem beneficiar a todos nos.

mi e pelo Deus a quem ela servia. Assim, Rute disse: Nao instes comigo para te abandonar, para recuar de te acompanhar; pois, aonde quer que fores, irei eu, e onde quer que pernoitares, pernoitarei eu. Teu povo sera o meu povo, e teu Deus, o meu Deus. Onde quer que morreres, morrerei eu e ali serei en terrada. Assim me faca Jeova e assim lhe acrescente mais, se outra coisa senao a mor te fizer separac ao entre mim e ti. Rute 1:16, 17. As palavras de Rute sao notaveis. Tanto e que ficaram para a Historia, resistindo ate os nossos dias 3 mil anos depois. Elas expressam de modo perfeito uma qualidade preciosa, o amor leal. O amor que Rute sentia era tao forte, tao leal, que ela iria com Noemi para onde quer que ela fosse. Apenas a morte poderia separa-las. O povo de Noemi se tor naria seu proprio povo, pois Rute estava dis posta a deixar para tras tudo que conhecia em Moabe incluindo os deuses moabitas. Ao contrario de Orpa, Rute podia dizer com toda a sinceridade que queria que o Deus de Noe mi, Jeova, tambem fosse seu Deus.1 Entao as duas, agora sozinhas, continua ram a longa viagem para Belem. Segundo uma estimativa, essa viagem pode ter levado uma semana. Mas, com certeza, ambas encontraram na companhia uma da outra certa medida de consolo para seu pesar. O mundo esta repleto de sofrimento e pe sar. Em nossos dias, que a Bblia chama de tempos crticos, difceis de manejar, en frentamos todo tipo de perda e dor. (2 Timoteo 3:1) Portanto, a qualidade demonstrada por Rute e agora mais importante do que nunca. O amor leal o tipo de amor que se
1 E interessante que Rute nao usou apenas o ttulo impessoal Deus, como muitos estrangeiros talvez fizessem; ela tambem usou o nome de Deus, Jeova. The Interpreters Bible (A Bblia do Interprete) diz: O escritor enfatiza assim que essa estrangeira era seguidora do Deus verdadeiro.

apega a algo e simplesmente se recusa a larga lo e uma forca poderosa para o bem neste mundo cada vez mais em escuridao. Precisamos dele no casamento, no relacionamento com nossos parentes e amigos, bem como na congregac ao crista. Por cultivarmos esse tipo de amor, imitamos o excelente exemplo de Rute. Rute e Noemi em Belem Naturalmente, uma coisa e falar de amor leal; outra bem diferente e coloca-lo em pratica. Rute tinha diante de si a oportunidade de mostrar seu amor leal nao so por Noemi, mas tambem pelo Deus que escolheu adorar, Jeova. As duas por fim chegaram a Belem, uma pequena cidade uns dez quilometros ao sul de Jerusalem. Parece que Noemi e sua famlia haviam tido algum destaque no passado, pois todos estavam falando sobre seu retorno. As mulheres olhavam para ela e diziam: E esta Noemi? Pelo visto, ela estava bem diferente

de quando partiu de Belem; os anos de dificuldades e sofrimento em Moabe haviam deixado suas marcas em seu semblante e em seu corpo. Rute 1:19. Noemi disse a essas mulheres como sua vida tinha se tornado amarga. Ela ate achava que seu nome devia ser mudado de Noemi, que significa Minha Agradabilidade, para Mara, que significa Amarga. Pobre Noemi! Assim como Jo, que viveu antes dela, Noemi achava que tinha sido Jeova Deus que havia causado suas dificuldades. Rute 1:20, 21; Jo 2:10; 13:24-26. Quando as duas se estabeleceram em Be lem, Rute comecou a pensar qual seria o me lhor modo de cuidar de si mesma e de Noemi. Ela soube que a Lei que Israel havia recebido de Jeova inclua uma provisao amo rosa para os pobres. Eles tinham permissao de entrar nos campos na epoca da colheita e seguir os ceifeiros, respigando o que fosse dei xado para tras e o que crescia nas beiradas dos

Rute estava disposta a trabalhar arduamente num servico humilde para sustentar a si mesma e a Noemi

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campos.1 Levtico 19:9, 10; Deuteronomio 24:19-21. Era a epoca da colheita da cevada, provavel mente abril em nosso calendario atual, e Rute foi aos campos para ver quem a deixaria respigar. Ela foi parar nos campos de Boaz, um rico proprietario de terras e parente de Elimeleque, falecido marido de Noemi. Embora a Lei desse o direito de respigar, ela achou melhor pedir permissao ao rapaz responsavel pelos ceifei ros. Entao, Rute comecou o trabalho imedia tamente. Rute 1:222:3, 7. ` Imagine Rute seguindo os ceifeiros. A medida que eles cortavam a cevada com suas foi ces, ela se abaixava para pegar o que caa ou o que eles deixavam para tras. Depois, amarrava as hastes em feixes e os carregava para um lugar onde mais tarde pudesse debulhar os graos. Era um trabalho lento e cansativo que ficava cada vez mais difcil com o passar do dia. Mas Rute continuava a trabalhar, parando apenas para limpar o suor do rosto e tomar uma refeic ao simples na casa, talvez um abrigo que provia sombra para os trabalhadores. Rute provavelmente nao esperava ser notada, mas foi. Boaz a viu e perguntou ao jovem encarregado quem era ela. Boaz, um notavel homem de fe, cumprimentava todos os seus trabalhadores talvez incluindo os de um dia ou ate os estrangeiros. Ele dizia: Jeova seja convosco. E eles respondiam no mesmo tom. Esse homem mais velho, de mentalidade espiritual, mostrou um interesse paternal em Rute. Rute 2:4-7. Chamando Rute de filha, Boaz a aconselhou a continuar respigando em seus campos e a permanecer perto das mocas de sua casa
1 Essa lei era notavel, sem duvida bem diferente de tudo o que Rute tinha visto em sua terra natal. Naquela epoca, no Oriente Medio, as viuvas eram tratadas muito mal. Cer ta obra de referencia diz: Apos a morte do marido, nor malmente a viuva tinha de contar com o apoio de seus filhos; se nao tivesse nenhum, talvez so lhe restasse se ven` der como escrava, recorrer a prostituic ao ou morrer.

para que nenhum trabalhador a importunasse. Boaz se certificou de que ela tivesse o que comer na hora do almoco. Mas acima de tudo ele a elogiou e encorajou. Como? Rute 2:8, 9, 14. Quando Rute perguntou a Boaz o que ela, uma estrangeira, havia feito para merecer aquele gesto de bondade, ele respondeu que tinha ouvido falar de tudo o que ela havia fei to por sua sogra. E provavel que Noemi tenha falado bem de sua amada nora para as mulhe res de Belem e que isso tenha chegado aos ou vidos de Boaz. Ele tambem sabia que Rute ti nha aceitado a adorac ao de Jeova, pois disse: Jeova recompense teu modo de agir e haja para ti um salario perfeito da parte de Jeova, o Deus de Israel, debaixo de cujas asas vieste refugiar-te. Rute 2:12. Como essas palavras devem ter encorajado Rute! Ela de fato tinha decidido se refugiar de baixo das asas de Jeova Deus, como um passa rinho se aconchega no ninho sob a protec ao de sua mae. Rute agradeceu a Boaz por suas palavras tranquilizadoras. Da, continuou tra balhando ate anoitecer. Rute 2:13, 17. A fe de Rute e um excelente exemplo para todos os que lutam pelo sustento nesta epoca de dificuldades economicas. Ela nao se achava no direito de exigir nada dos outros e, por isso, era grata por tudo que faziam por ela. Nao sentia vergonha de trabalhar arduamente por varias horas para cuidar de quem amava, mesmo que fosse num servico humilde. Com apreco, aceitou e aplicou conselhos sabios so bre como trabalhar com seguranca e em boa companhia. O mais importante e que nunca perdeu de vista onde estava seu verdadeiro re fugio sob a protec ao de seu Pai, Jeova Deus. Se mostrarmos amor leal como Rute e se guirmos seu exemplo de humildade, diligen cia e gratidao, nossa fe tambem se tornara um excelente exemplo para outros. Mas como Jeova cuidou de Rute e Noemi? Isso sera consi derado em outro artigo desta sec ao.

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A SENTINEL A 1. DE JULHO DE 2012

NOSSOS LEITORES PERGUNTAM . . .


Por que Deus exigia que seus servos so se casassem com quem o adorava?
A Lei que Deus deu a Israel inclua este manda` ` mento relacionado as pessoas das nac oes a sua volta: Nao deves formar com elas nenhuma alianca matrimonial. Nao deves dar tua filha ao seu filho e nao deves tomar sua filha para teu fi lho. (Deuteronomio 7:3, 4) Qual era o motivo dessa proibic ao? Num sentido amplo, Jeova sabia que Satanas queria corromper Seu povo com idolatria. Assim, Deus alertou seus servos, dizendo que aqueles que nao o serviam os desviariam de segui-lo, e eles certamente serviriam a outros deuses. Muita coisa estava em jogo. Se Israel servisse deuses falsos, perderia o favor e a protec ao de Deus, tor nando-se presa facil de seus inimigos. Se isso acontecesse, como a nac ao produziria o prometi do Messias? Fica claro que Satanas tinha motivos para querer induzir os israelitas a se casar com quem nao adorava a Jeova. Num sentido mais especfico, Deus se preocu pava com cada membro de seu povo. Jeova sabia que a felicidade e o bem-estar de cada um dependia de um relacionamento achegado com ele. Sera que fazia sentido ele se preocupar com a influencia perigosa de um conjuge descrente? Pense no caso do Rei Salomao. Ele conhecia o aviso de Jeova sobre esposas descrentes: Inclina rao o seu corac ao a seguir os deuses delas. Mas, por causa de sua grande sabedoria, talvez tenha achado que estava acima do conselho de Deus, pensando que nao se aplicava a ele. Assim, Salo mao ignorou esse aviso. Com que resultado? Suas esposas gradualmente lhe inclinaram o co rac ao para seguir outros deuses. Que tragedia! Salomao perdeu o favor de Jeova, e o povo ficou muito dividido por causa de sua infidelidade. 1 Reis 11:2-4, 9-13. Alguns talvez digam que houve excec oes. Por exemplo, Malom se casou com Rute, que era moabita, e ela se tornou uma fiel adoradora de Jeova. Mas casar com uma moabita foi um risco. Malom nao e elogiado por ter se casado com uma moabita; ele morreu jovem, provavelmente antes de Rute aceitar a Jeova como seu Deus. Quiliom, irmao de Malom, se casou com Orpa, que tambem era moabita e nunca deixou de adorar seus deuses. Boaz, por outro lado, se casou com Rute algum tempo depois de ela ter se tornado adoradora de Jeova. De fato, os ju deus mais tarde a consideraram uma proselita perfeita. O casamento de Rute e Boaz foi uma benc ao para os dois. Rute 1:4, 5, 15-17; 4:13-17. Entao, sera que faz sentido concluir que o exemplo de Malom de alguma forma contradiz o conselho de Jeova de se casar apenas com quem o adora? Isso nao seria um pouco como dizer que vale a pena ganhar a vida com jogatina so porque alguem teve sorte num cassino? A Bblia aconselha os cristaos a se casar somente no Senhor. Ela alerta contra se colocar em jugo desigual com incredulos. Esse conse lho se dirige a cristaos verdadeiros que estao pro curando alguem para se casar. Aos que estao ca sados com descrentes, a Bblia da conselhos uteis sobre como lidar da melhor forma com essa si tuac ao desafiadora. (1 Corntios 7:12-16, 39; 2 Corntios 6:14) Todos esses conselhos mostram que Jeova Deus, o Originador do casamento, deseja que tenhamos alegria em servi-lo, quer sejamos solteiros, quer casados.

PARA OS JOVENS

Um Deus que detesta a injustica


Instruc oes: Faca este exerccio num ambiente tranquilo. Ao ler os textos, imagine-se ali, naquela situac ao. Visualize a cena. Ouca as vozes. Sinta as emoc oes dos personagens. De vida ao relato. Personagens principais: Acabe, Jezabel, Nabote e Elias Resumo: Incentivado por Jezabel, o Rei Acabe comete assassinato para conseguir um vinhedo.

ANALISE AS CENAS. LEIA 1 REIS 21:1-26.


Como voce imagina os quatro personagens desse relato? Acabe Jezabel Nabote Elias Que tom de voz voce percebe em Jezabel e em Acabe nos versculos 5-7? Como voce imagina que foi o alvoroco descrito no versculo 13? Que sentimentos voce percebe na voz de Elias e de Acabe no confronto descrito nos versculos 20-26?

ANALISE MAIS A FUNDO.


Que caracterstica(s) Jezabel demonstrou nos versculos 7 e 25? Que caracterstica(s) Acabe demonstrou no versculo 4? Para conseguir o vinhedo de Nabote, quem mais Acabe teve de matar? (Leia 2 Reis 9:24-26.) Que tipo de homem era Acabe aos olhos de Jeova? (Leia novamente os verscu los 25 e 26. Veja tambem 1 Reis 16:30-33.)

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A SENTINEL A 1. DE JULHO DE 2012

APLIQUE O QUE APRENDEU. ESCREVA


O QUE VOCE APRENDEU SOBRE . . .
Como Jeova esta atento a atos injustos. A preocupac ao de Jeova pelos que foram tratados de modo injusto. Como Jeova mostra que e um Deus de justica. (Leia Deuteronomio 32:4.)

APLICAC AO ADICIONAL.
Como alguns hoje talvez manifestem uma ` atitude parecida a de Jezabel? (Leia Revela c ao [Apocalipse] 2:18-21.) Em que situac oes voce talvez precise mostrar coragem como a de Elias? Do que voce pode ter certeza quando ve ou sofre injusticas?

O QUE VOCE MAIS GOSTOU NESSE RELATO,


E POR QUE?

Sugestao: Transforme esse relato numa notcia. Escreva o que aconteceu e inclua entrevistas imaginarias com os personagens principais e as testemunhas oculares.

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Se Deus ouve nossas orac oes, por que ele permite que soframos?
VEJA AS PAGINAS 6-8.

O que ajudou uma mulher nas Filipinas a se livrar do vcio do alcool e melhorar sua vida familiar? VEJA AS PAGINAS 12-13.

Quando Deus perdoa, ele esquece?


VEJA A PAGINA 18.

O que voce pode aprender sobre o amor e a lealdade da fiel Rute? VEJA AS PAGINAS 23-28.

Mesmo neste mundo atribulado, voce podera obter felicidade por adquirir conhecimento exato sobre Deus, Seu Reino e Seu maravilhoso proposito para com a humanidade. Se desejar mais informac oes ou ser ` visitado por alguem para lhe dar um curso bblico gratuito, escreva as Testemunhas de Jeova, usando um dos enderecos alistados na pagina 4.

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