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Mudana Lingustica: Algumas notas introdutrias



I - Introduo

Embora a questo da mudana lingstica venha sendo estudada sistematicamente h
quase dois sculos, ainda h bastante discordncia quanto sua natureza e sua motivao. A
questo sistmica ou social? Ou os dois?
Algumas perguntas importantes so:
1- O que uma mudana lingstica? (mudana de hbitos de fala? Mudana de um
sistema em outro? Mudana no conjunto de regras da lngua?)
2- Como se d a mudana, de um estgio X para um estgio Y?
3- O que uma mudana possvel?
4- Quais as restries a que esto sujeitas as mudanas?
5- Quais so as causas das mudanas?

Esta ltima pergunta, - as causas -, particularmente espinhosa. As causas so, ainda, mal
compreendidas. Um mistrio!
Tradicionalmente, a Lingstica Histrica se ocupa da questo da mudana. Mas
preciso separar o conceito de Lingstica Histrica de qualquer teoria que fundamente uma
anlise histrica dos fatos de uma lngua ou grupo de lnguas. Por LH devemos entender
qualquer anlise que procura descrever/explicar a maneira pela qual as lnguas mudam, ou
deixam de mudar, no eixo do tempo. isso que rotulamos de diacronia. Mas, repito, o modelo
terico que fundamenta uma abordagem diacrnica qualquer outra coisa. disso que vamos
tratar nesta disciplina.

II - Os neogramticos

Duas questes maiores dominavam o cenrio da investigao histrica das lnguas na
segunda metade do sc. 19:
a- A irregularidade sincrnica, e
b- A natureza das semelhanas existentes entre lnguas genealogicamente relacionadas.
O caso (a) o que chamamos, hoje, de alternncia morfofonmica, e foi o que deu origem ao
mtodo da Reconstruo Interna; o caso (b) deu origem ao Mtodo Comparativo (tambm
conhecido por Reconstruo Externa).

O Mtodo Comparativo

O Mtodo Comparativo (doravante, MC) , de longe, a tcnica mais poderosa da
lingstica histrica. Ele pode ser utilizado sempre que nos deparamos com duas ou mais
lnguas, claramente distintas e relacionadas genealogicamente. O MC capaz de nos mostrar
no apenas como era o ancestral comum destas lnguas (e, portanto, algo sobre a pr-histria
individual de cada uma dessas lnguas a partir do ancestral comum) como tambm os diferentes
graus de relao que se estabelecem entre elas (i.e., dadas 3 ou mais lnguas cognatas A, B e C,
pode ser que A e B sejam mais prximas entre si do que qualquer uma delas em relao a C).
A hiptese bsica que a de que a semelhana entre as lnguas s pode ser explicada em
termos de uma relao histrica, de natureza gentica e no tipolgica, entre elas. Portanto no
se qualificam como evidncias de relao casos como: (a) semelhanas resultantes de fatores
universais (e.g., toda lngua tem fonemas, morfemas, etc); (b) a presena de traos muito
difundidos (e.g., a categoria de nmero, de tempo, de pessoa...) ou (c) as semelhanas acidentais
(e.g., apache potomac e grego potams, ambos significando 'rio').
As caractersticas do MC so: (a) independncia de dados escritos para a reconstruo
de estgios anteriores; (b) utilizao da correspondncia sistemtica entre unidades sonoras; (c)
as formas reconstrudas so encaradas como formas inferidas e no como formas atestadas; (d) o
MC no nos diz nada sobre a forma acstica das reconstrues, que so tomadas, simplesmente,
como unidades recorrentes. Um exemplo:
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Italiano Ladino Francs Espanhol Rumeno
nariz 'naso nas ne 'naso/nariz nas
cabea 'kapo kaf cI 'kabo kap
cabra 'kapra 'kavra cvr 'kabra 'kapre
fava 'fava 'fave fcv 'aba 'fawe

(cf latim: nasu(m); capu(t); capra(m); faba(m) )


A grande limitao do MC pode ser resumida assim: falsa a suposio de que as
lnguas-me eram uniformes. Ou seja, a diferenciao entre as lnguas cognatas pode ter sido
causada no por quebras bruscas nas comunidades de fala (e.g., distanciamento espacial entre os
grupos) mas pela variao lingstica nelas contidas.

Para leitura, a quem interessar: Bloomfield, L. (1933): Language. New York: Holt. (captulo
18)


Exemplos de (a): keep/kept ; bleed/bled ; diabo/diabrete ; durmo/dorme

A hiptese era a de que algumas mudanas sonoras causaram um certo obscurecimento na
estrutura morfolgica. Sabemos, atravs de textos antigos, que o passado de verbos fracos no
OE se fazia pela sufixao de ede/-de/-te. Ento, ke kete.
Dadas as regras

vv/ ____CC

e/ __________ ##
[- acento]

CCC /_____##

e /____ C(V)

revela-se, sem problemas, a alternncia morfofonmica. Concluso: formas irregulares so
motivadas por processos fonolgicos regulares que operaram num perodo especfico. A
explicao , necessariamente, histrica!

Exemplo de (b):
Ingls Alemo
ten Zehn (ts)
plant Pflanze (ts)
stone Stein (t)
still still (t)
true treu (t)
better besser (s)

Uma anlise possvel aqui a seguinte: um proto-segmento *t foi preservado no ingls,
enquanto que, em alemo, ele passou a t, ts ou s, conforme o ambiente fontico. O fato que
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tanto a irregularidade sincrnica quanto as semelhanas sistemticas entre as lnguas s podem
ser explicadas por referncia a estgios anteriores.


A proposta neogramtica

A proposta neogramtica pode ser resumida nos seguintes pontos:
A mudana lingstica tem uma organizao e, portanto, passvel de investigao;
O desenvolvimento lingstico governado por regras;
A mudana sonora regular e tem a ver com processos que se do unicamente no nvel
fontico;
As mudanas sonoras so lexicalmente repentinas e foneticamente graduais;
A unidade de mudana o som;
Outros processos envolvidos na mudana so: emprstimo e analogia;
A analogia opera no nvel gramatical e restaura aquilo que a mudana sonora destruiu.


III - Anotaes sobre o modelo estruturalista de mudana

1. O modelo estruturalista compartilha com o modelo neogramtico a viso de que a
mudana fonolgica uma mudana de sons (ou fonemas) mas difere dele ao insistir
que os fonemas envolvidos numa mudana devem ser tratados em termos dos sistemas
dos quais fazem parte.
2. Tambm para os estruturalistas as mudanas sonoras so tidas como absolutamente
regulares, na medida em que todas as palavras que contenham um determinado fonema
so alteradas de modo idntico. Em suma, uma mudana sonora afeta sistemas de sons,
e no palavras ou sons individuais, e so lexicalmente abruptas e foneticamente
graduais.
3. Os estruturalistas viam as lnguas naturais como sistemas integrados, 'o tout se tient',
onde cada unidade definida pelo lugar que ocupa num sistema de oposies. Isto
oposto ao 'atomismo' neogramtico (i.e., a considerao de um segmento individual
atravs de estgios sucessivos da lngua, sem nenhuma preocupao em integr-lo nos
vrios sistemas (ou estgios)).
4. O foco passa a ser colocado, portanto, na mudana enquanto mudana da estrutura
lingstica.
5. Se, por um lado, a preocupao dos neogramticos era com o aspecto sintagmtico da
mudana, ou seja, com os fatores condicionantes da mudana, os estruturalistas se
ocuparam do aspecto paradigmtico da mudana, ou seja, com a passagem de um
sistema a outro. O que interessa o aparecimento de novos sistemas, como resultado de
mudanas especficas (i.e., individuais).
6. O aspecto paradigmtico da mudana fonolgica pode ser examinado sob trs aspectos:
o inventrio (a lista de fonemas), a distribuio (fonottica) e a incidncia (freqncia
de ocorrncia).
7. Uma mudana sonora pode afetar o inventrio de fonemas, diminuindo-o ou
aumentando-o (i.e., o nmero de fonemas se altera, para menos ou para mais).
Exemplos: /o:/ do OHG, com dois alofones, [o:] e [:]. Como o ambiente condicionador
dos alofones [o:] e [:] desapareceu, esses alofones acabaram contrastando, dando
origem a dois fonemas, /o:/ e /:/. Outro exemplo, o contraste fonmico entre /u/ e /o:/,
existente no latim, desapareceu na formao do portugus, dando origem a um s
fonema, /o/.
8. Um exemplo de mudana na distribuio de fonemas pode ser dado pelo POHG: no
POHG havia dois fonemas, /a/ e /c/. O fonema /a/ tinha dois alofones, [a] e [e],
enquanto que o fonema /c/ s tinha o alofone [c]. Na passagem do POHG para o OHG
os alofones [e] do fonema /a/ se juntaram aos alofones [c] do fonema /c/, resultando na
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seguinte distribuio: /a/, com um alofone [a] vs /e/, com dois alofones, [c] (original) e
[e] (vindo de /a/). Note-se que os alofones so os mesmos, [a], [c] e [e]; o que muda a
sua distribuio (ou, mais especificamente, a distribuio do alofone [e], anteriormente
ligado a /a/ e agora ligado a /e/ (< /c/).
9. O exemplo de 8 mostra, tambm, uma alterao na incidncia: a incidncia de /a/
diminui (na medida em que diminui a sua distribuio nos itens lexicais) e a de /e/
aumenta (na medida em que vrias palavras, originalmente da classe-/a/, passam a
palavras da classe-/e/).


Jakobson, R (1931): Principes de Phonologie Historique

A primeira novidade do trabalho de Jakobson consiste na proposta de se inserir as
mudanas no sistema, diferentemente do que faziam os neogramticos, que as tratavam como
fenmenos isolados. O trabalho de Jakobson pode ser resumido assim:

Q. Uma mudana sonora tem papel fonolgico?

Se a resposta for NO, ento temos ou uma CISO ou uma FUSO de alofones. Em ambos os
casos o nmero de fonemas ser o mesmo, mudando apenas a distribuio dos alofones ou o
nmero de alofones . Exemplos:
CISO: Em russo, [c] (< /c/) passa a [e] diante de consoantes palatais.
FUSO: Em algumas variedades do ingls os alofones aspirados e no-aspirados da srie das
oclusivas passam a no-aspirados em posio inicial de palavra: [t
h
]ime - s[t]reet > [t]ime -
s[t]reet.

Se a resposta for SIM, temos vrias possibilidades:

A- Uma oposio fonolgica apagada (desfonologizao)
Ex: Tchuvak /C
so
/ x /C
su
/ > [C
so
]/+voz e [C
su
]/-voz
Neste caso os dois fonemas se fundiram em um s, com alofones sonoros e surdos conforme o
contexto. O inventrio de fonemas diminuiu.

B- Uma oposio fonolgica introduzida (fonologizao)
Ex: Leto - [k] e [] eram alofones condicionados de um mesmo fonema, /k/. Com o
desaparecimento do condicionamento, os alofones passaram a contrastar, dando origem a /k/ e
// como fonemas distintos. O nmero de fonemas aumentou.

C- Uma oposio fonolgica trocada por outra (refonologizao)
Ex: Espanhol - /k/ vs /g/ > /k/ vs /:/ Aqui um par correlativo se transforma numa
disjuno mas o nmero de fonemas no se altera.
Ex: Eslavo Antigo - /s/ vs // > /s/ vs /z/ Aqui uma disjuno se transforma num par
correlativo mas o nmero de fonemas no se altera.
Ex: Polons - /a/ vs /o/ > /+/ vs /a/ Aqui um par correlativo se transforma em outro
par correlativo mas o nmero de fonemas no se altera.

D- Perda Total
Ex: serbocroata - /h/


E- Perda Parcial (ou Perda Condicionada)
Ex: Ingls - /h/ /##____r (hring > ring)
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F- Fisso
Ex: serbocroata - /ye/ /i/ + /e/

Aqui um fonema se transforma num grupo de fonemas.

G- Coalescncia
Ex: Francs - /Vn/ /V
nasal
/
Aqui um grupo de fonemas se transforma em um s fonema.


IV - O Modelo Gerativista de Mudana

O texto de Kiparsky (Linguistic Universals and Linguistic Change) um bom exemplo
do que os gerativistas faziam e propunham. Para eles a mudana lingustica era uma mudana na
gramtica (eliminao de regras, insero de regras, reordenao de regras, etc). O maior
avano foi feito por Kiparsky, com relao reordenao de regras e de sua tendncia
unidirecional.
Pode-se dizer que:
1. A reordenao uma simplificao;
2. A direo em que uma reordenao se d pode ser prevista por princpios gerais.
Para provar sua tese Kiparsky lana mo de uma srie de noes. A primeira delas a noo de
feeding. Suponhamos duas regras:
(a) X Y
(b) Y Z
A regra (a) est em relao feeding com a regra (b), uma vez que ela converte formas nas quais
(b) no pode se aplicar (i.e., X) em formas nas quais (b) pode se aplicar (i.e., Y).
Exemplo do finlands:
> >
>
H duas regras envolvidas aqui:
(a) > / V ___ V
(b) > / ___

A regra (a) feeding em relao a (b) pois ela cria novos ambientes onde (b) pode se aplicar.

Princpio I: A ordem feeding tende a ser maximizada.


Uma segunda noo utilizada a noo de bleeding. Se duas regras, A e B, so
ordenadas como A B, e se A destri contextos nos quais B poderia se aplicar, ento dizemos
que A bleeds B. Um exemplo disso pode ser dado pelo alemo. Em alguns dialetos do alemo
temos as seguintes regras:

(a) desvozeamento de obstruintes em posio final:

[+ obstruinte] [- voz.] / ___ #

Ex: {tag} > [tak]

(b) Espirantizao de oclusivas sonoras ps-voclicas:

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[+ obstr./ - contnuo / + voz.] [+ contnuo] / V _____

Ex: {sag-t} > [sat] > [sat]

Estas regras, na ordem (a)-(b), esto em ordenao bleeding.

# tag # # tag- #
(a) # tak # ---
(b) --- # ta- #
FF tak ta

O que aconteceu em muitos dialetos do alemo foi que esta ordem foi invertida:

# tag # # tag- #
(b) # ta # # ta-#
(a) # ta # ---
FF ta ta

Eliminando-se a ordenao bleeding. Isto leva Kiparsky a postular mais um princpio:

Princpio II: A ordem bleeding tende a ser minimizada.

Ainda segundo Kiparsky, h um princpio mais geral por detrs dos princpios I e II, a
saber:

Princpio III: As regras tendem a se arranjar numa ordem que maximize sua utilizao na
gramtica.

esse princpio III que determina a direo em que a ordenao se d. A nova ordenao
ser necessariamente mais simples.
Kiparsky sugere, tambm, que os tipos de ordenao sejam rotulados de Marcado ou
No-Marcado.


Em seguida, Kiparsky procura substanciar ainda mais a proposta de que as reordenaes
sejam unidirecionais, e que obedeam a certos princpios. Para tanto ele comenta as noes
de nivelamento e de extenso (ou polarizao).
No caso do nivelamento a proposta a de que as alternncias (morfofonmicas) ou
sejam minimizadas, ou sejam eliminadas. Um exemplo disso seria a mudana da
alternncia {tak tage} para {tag tage}, como aconteceu no Yiddish. Ou seja, nivelou-se
a alternncia.
No caso da extenso/polarizao as alternncias existentes se espalham para outros
casos. Ou seja, um contraste, ao invs de ser eliminado, passa a ser reforado atravs de sua
extenso a ambientes onde ele no existia. Um exemplo disso seria o da alternncia entre
obstruintes surdas e sonoras s soantes, como no islands.
Segundo Kiparsky, a diferena entre nivelamento e polarizao/extenso pode ser
definida em termos de diferenas formais entre dois tipos de simplificao de regras: o
nivelamento altera a mudana estrutural de uma regra (seu output), enquanto a
polarizao/extenso altera a anlise estrutural de uma regra. Segundo Kiparsky, o
nivelamento corresponde ao princpio II, enquanto a polarizao corresponde ao princpio I.


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V - DIFUSO LEXICAL

l. A CONCEPO DE DIFUSO LEXICAL

Os pilares da DIFUSO LEXICAL encontram-se no texto de Wang (l969). Nele o autor
discute as vises at ento existentes sobre mudana lingstica, em especial, sobre mudana
sonora, levantando problemas, limitaes dos modelos e propondo viso nova sobre a questo.
Para o autor, ento, a viso neogramtica prope que a mudana opera sem excees. Esta ,
segundo o estruturalista Hockett, uma hiptese da regularidade. Se no houvesse hiptese,
teramos, apenas, uma lista no sistemtica de correspondncias. Mas, o que fazer com as
formas residuais mesmo aps considerados os fatores fonticos e morfolgicos e a estrutura
multivariada do vocabulrio? Qual a explicao que se pode dar para sons que mudam, ou no
mudam, diferentemente sob condies comparveis? Sem dvida, explicaes como
emprstimos, mistura de dialetos, analogia, dentre outros, so importantes. Mas, em contraste
com as leis fonticas, que direta ou indiretamente apresentam motivaes interno-estruturais
para a mudana, tais explicaes so ad hoc, e de pouco convencimento. Mesmo assim, elas
se mantm na literatura principalmente por falta de explicaes alternativas.
Em seu texto Wang (1969) examina vrias dimenses atravs das quais a mudana
fonolgica implementada: cronolgica, lexical e fontica. Muitos tipos de mudana so,
segundo ele, fonologicamente abruptas e requerem muito tempo para difundir-se atravs do
lxico. Eis uma constatao que d amparo proposta do modelo difusionista.
Desde que as lnguas estejam em constante mutao, podem-se achar excees para
mudanas que no completaram seu curso. Essas formas so verdadeiros resduos Nas palavras
de Wang, o verdadeiro resduo pode resultar, entretanto, em uma conseqncia da interseo
cronolgica de mudanas em competio. Mas h situaes nas quais duas (ou mais) mudanas
so aplicadas no mesmo conjunto de morfemas ao mesmo tempo. Tais situaes deixam resduo
que so conseqncias diretas de mudanas sonoras.
Para assumir tal posio, segundo Wang, h de se partir de duas pressuposies.
Primeiramente, ns devemos considerar que a mudana sonora leva variados perodos de tempo
para sua operao. Assumimos que uma mudana sonora pode acontecer em qualquer lugar
durante sculos. Quanto maior a durao de uma mudana sonora, maior ser a possibilidade de
competio entre mudanas sonoras.
Bloomfield lanou a idia de cronologia relativa, ao referir-se a sucesses de
mudanas. Da se entende que h sucessivas mudanas sonoras, como tempos complementares,
relaes de tempo, coincidncia, incorporao e relaes de superposio uma com a outra.
Embora seja extremamente difcil determinar as relaes cronlogicas exatas entre as
mudanas, possvel fazer algumas inferncias. Vamos pensar em mudanas fonolgicas como
regras diacrnicas. Ento, ao considerar Rl e R2, relacionadas entre si num sentido, supe-se
que Rl mude algum elemento X par Y e R2 mude Y para Z. Suponha futuramente que duas
regras operam sob alguma condio C . Se todos os Xs em condio C tm mudana para Z,
ento, pode-se inferir que Rl precede R2. Ou, se todos os Y mudam para Z e todos os Xs
mudam para Y, ento R2 precedeu Rl. Mesmo que haja nenhum resduo, ns conclumos que
Rl e R2 so virtualmente complementares.
A situao mais complexa se, sob condio constante C, Rl muda X para Y e R2 muda Y
para X, sendo um caso de flip-flop. Se todos os Xs e Ys tm realmente identidades modificadas,
pode-se inferir que Rl e R2 so virtualmente coincidentes, porque Rl expandiu-se para R2,
alguns dos Xs produzidos por R2, alguns dos Xs produzidos que deveriam ter sido mudado de
volta para Y e similarmente para R2.
Wang mostra mudanas que se localizam em regies dialetais diferentes exatamente no
sentido inverso. O dialeto de Amoy retm formas mais antigas que so derivadas para o dialeto
Longxi. uma regio separada da outra por duas regras. Uma regra muda de /e/ para /we/; a
outra de /we/ para /e/. As regras so disjuntivas em sua aplicao, o que sugere o uso de uma
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varivel que no pode ser atada a nenhum trao distintivo mesmo no seu segmento /w/ a que
est envolvido. preciso entender o uso da varivel num modo bsico para aplicar a todos os
segmentos de forma a ser capaz de descrever este tipo particular de flip-flop.
O segundo tipo refere-se maneira pela qual uma mudana opera dentro de um dado perodo
de tempo. Suponha que a mudana do som X para o som Y. Sem considerar a questo de
como a mudana entrou dentro da lngua num certo lugar, vamos considerar como ela poderia
realmente implementar-se.
Idealmente, antes da mudana, imagina-se que todos os falantes usaro X em todos os
morfemas relevantes. Depois da mudana, todos os falantes usaro, em princpio, Y no mesmo
conjunto de morfemas. A simenso de tempo deve ser estudada em cada um dos parmetros que
so relativamente independentes, a saber: (l)fontico, de um som X para Y; (2) lexical, de
morfema para morfema na parte (contexto relevante) de um vocabulrio individual; (3) social,
de falante para falante no mesmo dialeto.
No que se refere a (l), h a controvrsia familiar se a mudana de X par Y gradual ou
abrupta; isto , se as mudanas ocorrem sempre por sucessivas cadeias, ou por mecanismos
abruptos, ou por ambos os mecanismos, dependendo do carter fontico dos sons envolvidos.
Por gradual, entende-se que a implementao imperceptvel.
bvio que essa viso gradual de mudana no pode ser correta para muitos tipos de
mudana sonora tal como: (l) quando X e Y envolve diferentes articuladores (pontos) entre os
quais no h contnuo fisiolgico (e implausvel imaginar que haja qualquer contnuo acstico
de significao): tzk no dialeto do Hava no apresenta qualquer evidncia de estgio
intermedirio; (2) flip-flop e mettese, que envolvem variantes paradigmticas e sintagmticas
de um dialeto e do outro; (3) processos de sonorizao, nasalizao em relao aos quais o
nosso controle dos articuladores muito forte; (4) adio ou cancelamento em que dificilmente
os sons presentes e ausentes se apresentam de forma gradiente.
Alm do mais h boas razes para acreditar-se que muitos tipos de mudana sonora devem ser
olhados como operando sobre um nvel fonolgico que mais abstrato que o nivel fontico e,
entretanto, foneticamente gradual. Para Wang, parece bvio ento que mudanas no
fonticas, quer dizer, lexicais, morfolgicas e sintticas no podem ser acomodadas dentro de
uma viso graudal. Assim, permanece o fato de que uma viso gradual aplicvel para qualquer
mudana.
Para Wang, parece bvio ento que mudanas no fonticas, quer dizer, lexicais, morfolgicas
e sintticas no podem ser acomodadas dentro de uma viso gradual. Assim, permanece o fato
de que uma viso gradual aplicvel para qualquer mudana.
Pontanto, o autor assume que suficiente para a argumentao que uma grande classe de
mudanas sonoras devam ser implementadas abruptamente, isto , devam ir diretamente de X
para Y, sem passar por estgios intermedirios. Quer dizer que a diferena fontica
suficientemente grande para ser potencialmente fonmica, e um falante normal da lngua pode
distinguir entre X e Y facilmente e consitentemente sem nenhum treino especial.
O processo de difuso dentro do vocabulrio de um falante pode-se dar abruptamente, isto ,
todos os morfemas pertinentes serem atingidos simultaneamente ou gradualmente. O
entendimento de que a mudana afeta os morfemas relevantes de forma sucessiva.
H ento quatro possibilidades lgicas de como uma mudan opera num vocabulrio
individual:
(l) foneticamente abrupta e lexicalmente abrupta;
(2) foneticamente abrupta e lexicalmente gradual;
(3) foneticamente gradual e lexicalmente abrupta;
(4) foneticamente gradual e lexicalmente gradual.
As formas (l) e (3) constituem a posio dos neo-gramticos; (2) e (4), a posio da difuso
lexical. Wang refuta (l) e (3), pois nas duas hipteses pressupe-se que todos os morfemas com
somente X de pronncia de um dado falante passariam de repente para Y, segundo ele. Nas
palavras de Wang.
Um som leva tempo no somente para o vocabulrio coletivo de uma comunidade de fala, mas para o vocabulrio individual de um falante.

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Das hipteses (2) e (4), (2) melhor , pois a implementao fontica abrupta e o
vocabulrio de um indivduo no muda todo de repente. O que realmente acontece um tipo de
difuso de morfema para morfema num dado vocabulrio. Esta difuso dentro do lxico
basicamente o mesmo mecanismo que se observa nas formas de difuso atravs de dialetos e
lnguas e difunde no seu escopo de operao. A difuso mais localizada, as outras formas so
mais globais.
Mas no se pode pensar que difuso lexical a nica maneira pela qual a pronncia dos
morfemas muda. Esta uma das primeiras maneiras atravs das quais uma mudana sonora se
implementa. Durante a primeira fase da mudana, somente um setor pequeno de morfemas
relevantes afetado. Alguns dos morfemas afetados podem mudar diretamente a pronncia para
Y. Ouros , entretanto, tero primeiro um estgio de ambas as pronncias X e Y ( um estgio de
variao), flutuando, segundo Wang, randomicamente, de acordo com fatores como tempo e
estilo. Este um ponto, no entanto, que a sociolingstica variacionista vai posteriormente
retificar, uma vez que parte do princpio de que no h randomicidade ou aleatoriedade nos
usos; ao contrrio, eles so todos motivados.
Outros morfemas vo sendo paulatinamente afetados. Esta hiptese da difuso lexical ento
sugere que, em qualquer dado tempo, em qualquer dada lngua, ns podemos esperar achar uma
srie de morfemas com duas pronncias, implicando geralmente a existncia de variantes
standard e no standard. Uma pergunta torna-se crucial: eles contm o mesmo esquema de
mudana de falante para falante e como os falantes influenciam uns aos outros e por que alguns
morfemas mudam primeiro que outros?
A resposta a esta pergunta depende de muitos fatores sociais alm de fatores microscpicos,
relacinados a aspectos sociais da lngua em uso assim como a aspectos internos lngua. Wang
refere-se a estgio sincrnico em que haveria variao livre. Mas o variacionismo demonstra
que, como j foi dito, os usos no so por acaso, so todos motivados.
Para Wang, as escolhas podem-se dar por uma complexidade de razes. No fcil
determinar se uma dada situao o resultado de um emprstimo dialetal, ou se devido a
processo de difuso lexical como descrito aqui. Para afirmar-se que o dialeto Dl empresta um
conjunto particular de pronncias Y do dialeto D2, pode-se ter apenas resposta parcial. Uma
mudana ento pode continuar a operar por razes extra-lingsticas, de vizinhana dialetal.
possvel tambm haver mudanas mal sucedidas, que retroagem de tal modo que Y volta
para X. Se uma mudana opera realmente ( bem sucedida), ento a hiptese da regularidade se
verifica. Wang salienta que, por volta da metada do sculo passado, Sturtevant descrevera a
situao da gradualidade de forma bastante satisfatria, embora no tenha usado a expresso
difuso lexical. Ele mencionara a questo como sendo as mudanas sonoras nem sempre
regulares: quando aparecem, gradualmente tornam-se regulares. O apelo para a explicao de
cunho analgico usual nesta viso: a mudana acontece baseando-se nos significados
associativos.
Segundo Wang, a difuso lexical pode ser esquematizada num quadro que ilustra o paradigma
bsico da mudana fonolgica.
Tabela l: Paradigma bsico da mudana fonolgica
tl t2 t3 t4 t5
c1 A B B B B
c2 A A B B B
c3 A A A B B
c4 A A A A B
onde c1-c4 so diferentes contextos de natureza fonolgica ou morfolgica condicionadores, e
t1-t5 so os diferentes estgios de tempo; A a forma antiga que vai paulatinamente sendo
substituda por B, forma nova, atravs do lxico e das etapas de tempo. Na tabela, em t1, o
processo de mudana no se inciciou, enquanto, em t5, a mudana encontra-se operada
completamente: em todos os contextos e em todo o lxico, B substituiu A. H estgios
inermedirios t2-t4, em que se verifica a alternncia das duas formas A e B, portanto a
existncia de variao. Assim, segundo o esquema, nem todos os morfemas de c1-c4 mudam ao
mesmo tempo.
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Esse processo gradual pode ser comparado a processo de simplificao sucessiva de regras
diacrnicas. Tal processo pode resultar em mudanas de competio e causar resduo. O
resduo pode ser causado por mudanas sonoras em competio que se interseccionam num
tempo. Assim, a hiptese da Difuso Lexical abala realmente a hiptese da regularidade, pois
menciona variabilidade, variantes residuais e outros fenmenos que tais. Assim, pode-se admitir
que haja mudanas sonoras incompletas.
Uma considerao importante a questo do tempo. Quanto mais tempo uma mudana leva
para ser operada, mais chance h para haver interseo de formas em competio e, portanto,
deixar resduo. Para medir o tempo de uma mudana, preciso determinar os pontos de
princpio e fim, e seu perodo de operao, que praticamente impossvel. Parte dessa
dificuldade resulta no fato de que uma mudana pode comear esporadicamente no vocabulrio,
isto , na classe de morfemas que ela afeta e pode ser apenas definida por enumerao. Ela
ento se consolida e torna-se regular mas condicionada. E as condies podem eventualmente
ser simplificadas at, finalmente, ela tornar-se uma mudana no condicionada.
Se se considera melhor a questo do tempo, segundo Wang, muitas questes observadas
atravs de dialetos geogrficos e de estudos sociolingsticos devem ser reexamidados. difcil
saber, sem a dimenso temporal, se a mudana espordica, se ela persistir, se milenar, se se
trata de recidiva ou simplesmente se acaba de entrar na lngua. Para compreender uma situao
dinmica to complexa, ns devemos estar atentos para isolar, atravs de anlise cuidadosa, os
vrios fatores envolvidos: os fisiolgicos, estruturais, socio-culturais e outros. Dos fatores
examinados, segundo Wang, tudo leva a crer que a hiptese da regularidade deve ser modificada
para dar lugar ao resduo causado por mudanas sonoras em que se interseccionam no tempo.

2. A IMPORTNCIA DA VARIVEL TEMPO

Para o modelo, portanto, a varivel tempo crucial. Em Wang&Cheng (l977), demonstra-se
como o fator longitudinal cronolgico esquematiza-se nas diferentes vises sobre o fenmeno
da mudana lingstica.
Para Bloomfield, a perspectiva a de que os fonemas mudam. Esta uma viso que remonta
aos neogramticos e seguidores tal como tambm a Ferdinand de Saussure e outros
estruturalistas. Basicamente, esta viso pressupe um quadro no qual modificaes fonticas
tomam lugar em cada pequeno incremento, os quais no so perceptveis para o usurio da
lngua e no qual as palavras destinadas para a mudana obedecem uniformemente esquema
temporal num processo de modificao fontica gradual. Assim, a mudana foneticamente
gradual e lexicalmente abrupta, o que significa entender que , uma vez operada, ela afeta l00% o
vocabulrio potencialmente atingido.
Mas h mudanas que no se sujeitam a esse esquema, que simplemente no permitem uma
interpretao gradual foneticamente tal como flip-flop, mettese, epntese, cancelamento de
segmentos, assim como certas descontinuidades de articulao em que se usam mais de um
ponto articulatrio. Alm disso, freqentemente, s um conjunto ou subconjunto de palavras
atingido, de forma que as palavras exibem diferentes comportamentos com repeito mudana.
Elas no obecedem a um esquema temporal uniforme, por conseguinte. Esse comportamento
diferenciado no pode ser explicado em termos de contexto fonolgico e/ou morfolgico.
Para Bloomfield, ento, logicamente impossvel para algumas palavras ter mudado mais que
outras, porque a mudana fonolgica regular no s a longo prazo como num processo de
curto prazo. Qualquer exame da mudana fonolgica, entretanto, revelar que o tipo de
homogeneidade implicada por esta viso largamente ilusria. As chamadas leis fonticas
apresentam mais excees que se possa esperar. As explicaes alegadas, tipo recurso
extralingstico (isto , palavra tabu, ou cruzamento lingstico, emprstimo dialetal) so
apropriadas em alguns casos, mas transparentemente erradas em outros. Em tais casos, as
palavras podem ser divididas em trs grupos:
(a) as que no mudam ou no mudaram;
(b) as que apresetam pronncia em competio;
as que apresentam mudana.
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A viso sincrnica de Halle para mudana pode satisfazer em alguns casos. Mas quando se
trata de um grande nmero de palavras do lxico, ela no satisfaz. O refinamento de Labov
(l969), adicionando regras variveis e olhando-as do ponto de vista estatstico ajuda, desde que
se olhe a questo da implementao paulatina e o setor do lxico afetado diretamente pela
mudana.
H de haver uma viso alternativa que leve em conta os casos residuais. Na verdade, a maioria
das mudanas foneticamente abrupta e lexicalmente gradual, mesmo que se d em blocos
homogneos. Wang e Cheng pensam que o efeito, a longo prazo, das duas concepes pode ser
similar. A diferena reside mais na descrio do mecanismo da mudana, isto , como ela
realmente implementada.
Assim, a hiptese da difuso lexical estaria prevendo que qualquer estgio sincrnico de uma
lngua possui um conjunto considervel de heterogeneidade devido ao processo em curso da
mudana. Essa heterogeneidade manifestada nas pronncias em competio de algumas
palavras: haver formas variantes, algumas com o processo de mudana operado, outras no.
Alm do mais, a hiptese da difuso lexical prev um mtodo natural de explicar o conjunto
de resduos, encontrados em todas as lnguas, por causa de consideraes puramente inernas do
sistema de cada lngua. Ambas as possibilidades, heterogeneidade sincrnica e resduo
diacrnico so consequncias esperadas de difuso lexical dentro do sistema. Desta forma, essas
possibilidades no podem ser acomodadas dentro da viso de mudana fonolgica adotada por
Bloomfield.
Uma interpretao extremada da noo de difuso lexical entende que a mudana se d
atravs de setores do lxico e se processa uniformemente; a percentagem do lxico atingido
aumentaria linearmente com o tempo. H, porm, restries para esta viso:
(a) h mudanas que no afetam todo o lxico;
(b) teoricamente, quando uma mudana entra primeiramente na lngua com um nmero menor
de palavras afetadas, o afetamento to pequeno que no pode servir de base para qualquer
extrapolao.
Como a mudana se difunde gradualmente no tempo, atravs do lxico, haver um ponto em
que a regra ser sentida (percebida) e ento generalizada para outras palavras. Durante
esse tempo, em que a regra pequena se torna uma regra grande, espera-se que a difuso seja
rpida.
Importante notar que, com o deslocamento da viso bloomfieldiana da mudana fonolgica
para a viso da difuso lexical, algumas questes surgem:
(a) qual o campo cronolgico do processo de difuso?
(b) h ento interrelao bvia entre condicionamentos fonolgicos e fonotticos
(morfossintticos) para as regras?
Chen e Hsieh (l97l) tambm enfatizam a questo do tempo para o modelo. O artigo
mencionado discute a validade das explicaes do tipo emprstimo interdialetal e analogia,
postuladas pelos neo-gramticos como possveis explicaes para as irregularidades das
mudanas sonoras. Eles sustentam a idia de que a dimenso temporal pr-requisito para a
proposta da gradualidade lexical. Para tanto, mostram evidncias de um estudo de caso sobre
dois conjuntos de dados do dialeto de Pequim, na China.
Em razo de haver registros em dicionrios do referido dialeto em vrios estgios da lngua
(que marcam traos fonolgicos, ritmo e outros registros) desde o Chins Medieval, possvel
observarem-se processos de ditongao e monotongao de ai>a e de aei>ai, culminando hoje
nas seguintes variantes: ai, ei, au. Tudo leva a crer que as explicaes de analogia e emprstimo
interdialetal so pouco plausveis por tratar-se de lngua com ausncia de paradigmas flexionais.
No que concerne a possveis influncias interdialetais, os autores argumentam que Pequim, em
sendo o centro cultural do Pas, recebe influncias de todas as partes do pas, tornando o dialeto
uma espcie de lngua franca.
Mediante a falta de evidncias quanto hiptese de emprstimo, os autores propem que as
irregularidades sonoras so explicadas quase naturalmente se se considera a varivel tempo.
Deste modo, assumindo o modelo diacrnico, passa-se a entender que uma mudana sonora
deve ser completada antes da prxima mudana sonora. Os processos fonolgicos, em outras
palavras, devem ser complementares um ao outro ao longo da dimenso temporal.
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Ao olhar os itens lexicais, as mudanas sonoras so como uma relao de output/input. Quer
dizer que o input de um dado processo deve ser o output do processo precedente. Num esquema
muito simplificado como,
R1 x>y
R2 x>z
deve-se compreender que nenhuma mudana se d de um dia para noite. Um tempo se faz
necessrio para que o processo fonolgico se complete. Est-se falando ento no de
gradualidade fontica por incrementos imperceptveis, mas de lexema para lexema espalhando-
se gradualmente.
Segundo Sommerfelt, a mudana comea de um grupo de palavras pequeno para atingir
depois outros grupos que tm a mesma combinao de fonemas, atravs das barreiras
geogrficas. No Pas de Gales, por exemplo, observou-se uma avano geogrfico do Norte para
o Sul e Sudeste , passando pelo Centro de certa inovao.
Se se toma a varivel tempo seriamente, observa-se a interseco de variantes, a superposio
de variantes. Se h superposio de variantes, preciso atentar para os fatores que controlam a
existncia dessas variantes. O parmetro tempo permite que seja possvel aplicarem-se mais de
uma regra simultaneamente para a mesma poro do lxico. Deste modo, torna-se
completamente inaplicvel a linearidade de regras fonolgicas, evitando qualquer permisso
e/ou imposio de qualquer homogeneidade no sistema fonolgico para qualquer que seja seu
estgio de desenvolvimento.

3. ATUAO E IMPLEMENTAO

Chen e Wang (l975) aprofundam o paradigma da difuso lexical, discutindo duas questes
fundamentalmente:
(a) Como uma mudana implementada?
(b) Por que um processo fonolgico assume uma forma particular e segue um padro ou certo
esquema?
As mudanas fonolgicas se propagam gradualmente atravs do lxico, de morfema para
morfema. O texto focaliza dois aspectos importantes do processo fonolgico: o como
(atuao ) e o porqu ( a implementao). Ao usar um dicionrio dialetal computadorizado
do Chins, os autores conseguiram observar as mudanas sonoras que ocorreram do Chins
Medieval para um grande nmero de dialetos da atualidade. Foi usada a proposta da difuso
lexical atravs da qual muitos casos reais de mudana em progresso se deram atravs de um
espalhamento gradual da inovao fontica de morfema para outro, mostrando-se um
mecanismo plausvel.
Foram observados os fenmenos que afetam consoantes de final de slaba, fuso, alongamento
de vogal e nasalizao. Observou-se tambm , atravs de experimentos fisiolgicos, que houve
de fato mudana fontica atravs de contextos inerentes de aparato humano articulatrio e
auditivo.
Como vimos, na viso neogramtica, h uma regularidade, uma uniformidade nas leis
fonticas. O modelo gerativo tambm pressupe tal regularidade. Mas os neogramticos tomam
as excees e explicam-nas atravs de analogias e emprstimos. Mas a explicao do tipo
analogia passa a ser inadequada e insuficiente em vista da quantidade de excees.
Assim, h que se trabalhar com a difuso lexical como proposta , pois ela considera duas
dimenses interessantes:
(l) dimenso temporal;
(2) dimenso lexical dos processos fonolgicos.
Trata-se aqui da dimenso interna da mudana, o chronological profile, que significa observar
o contorno da evoluo gradual, sua expanso ou regresso. Alm disso, h a dimenso
lexical: uma regra fonolgica expande seu escopo de operao para uma poro cada vez mais
ampla do lxico, at todos os itens relevantes (potencialmente afetveis) terem sido
transformados pelo processo. Assim, uma mudana pode tornar-se regular ao afetar todos
os itens relevantes dado o tempo do seu percurso.
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Como foi salientado, essa viso de gradualidade lexical incompatvel com o modo como o
estruturalismo v a mudana sonora. De acordo com Bloomfield, a mudana sonora tem a ver
com a mudana de tipos (fonemas) e no de tokens (ocorrncia de fonemas em palavras ou
morfemas). Saussure descartou a questo do lxico, postulando o afetamento assim: a mudana
fonolgica afeta sons somente, independentemente das palavras em que ocorrem. Por sua vez,
os gerativistas s admitem gradualidade do ponto de vista socio-geogrfico, no sentido de uma
propagao de falante para falante, de um estrato social para outro, ou de uma localidade para
outra.
Esses paradigmas entendem que os processos fonolgicos se do abruptamente e transformam
o lxico de uma noite para o dia. Note-se que, na pesquisa sobre a mudana tonal do Chins
Medieval para as formas dialetais de hoje, os autores no conseguem explicaes de ordem
fonolgica. Haveria ento presso paradigmtica de emprstimo interdialetal? Segundo os
autores no, porque os emprstimos no podem ser foneticamente seletivos. Uma explicao
possvel pode ser por necessidade ou imitao cultural. O estudo referido conclui que a
mudana tonal em foco se deve a uma questo interna ao sistema atravs do lxico. Comprova-
se a alta percentagem de homnimos que vem corroborar a hiptese da difuso lexical.
Os autores mostram outras evidncias no ingls e sueco. No ingls, a mudana de acento
dependendo se a palavra nome ou verbo. Com o auxlio de dicionrios e gramticas publicadas
entre l570 e l798 e atravs de uma verso computadorizada, Sherman (l973) traou a biografia
individual de l50 palavras dissilbicas ditonas que o ingls usa agora. Note-se que o inventrio
de palavras ditonas vem aumentando no ingls. Esse estudo mostra no s a importncia da
difuso lexical como uma linha de trabalho.
Um outro estudo relatado por Janson (l973), no sueco, trata da perda do -d final em muitas
palavras faladas nesse idioma em Estocolmo. O estudo usou amostra de opinies e fala
monitorada. O ponto de interesse que a classe de palavras que pode cancelar -d menor que
antes, h um sculo atrs. Parece que d final est desaparecendo em alguns dialetos do sueco.
Na fala de Estocolmo, o espalhamento comeou a atingir outras categorias gramaticais, mas
ficou guardada na lngua escrita (na ortografia). O ressurgimento do -d provavelmente veio
como resultado de um aumento rpido na literatura em dcadas recentes.
Este um caso de difuso lexical com reverso de curso, estimulada por mudana social. Mas
tanto na fase progressiva quanto na fase regressiva o fenmeno parece ser lexicalmente gradual.
E ento no surpreendente que diferentes nveis do lxico possam abrigar outros
desenvolvimentos.
O trabalho de (Ferguson-Farwell, l975) acompanhou com cuidado o desenvolvimento de trs
crianas que estavam aprendendo suas primeiras palavras. Usando dados longitudinais, parte-se
do princpio de que no se pode estudar a questo fontica ou o parmetro lexical da aquisio
de lngua em criana sem se levar em conta a outra, a interao entre elas.
Na lngua dos adultos, o contraste obviamente entre fonemas; no processo aquisitivo, o
contraste opera mais entre pequenos grupos de palavras em classes cada vez maiores no modelo
da fala do adulto. Esse tipo de difuso ontognica difere muitas vezes da difuso histrica que
se tem discutido.
Na difuso histrica, razovel assumir um lxico que relativamente estvel em seus
membros atravs do tempo. Numa difuso ontognica, entretanto, uma caracterstica crucial o
desenvolvimento explosivo do lxico dentro de alguns anos. Outra caracterstica importante
que, na aquisio, h um sentido no qual os estgios sucessivos de sons no so comparveis
uns com os outros, porque a estrutura fisiolgica e geomtrica do mecanismo da fala
constantemente alterada. Segundo Wang, o paralelo entre difuso histrica e difuso em
processos aquisitivos merece ser estudado com cuidado.
O problema da actuation fontica coloca as seguintes questes: (a) como um sistema sonoro
muda da maneira como faz? (b) o que, em outras palavras, determina seu padro, direo e
espao?
De acordo com a viso gerativista, o que muda no o som nem o fonema em si, mas a
gramtica, mais precisamente o componente fonolgico da competncia lingstica do falante.
Qualquer mudana na gramtica, de adio, cancelamento, ordenao, modificao mera
manifestao superficial de eventos que ocorrem em grau alto de abstrao.
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Mudanas fonticas so seqncias reais de eventos nos quais as manifestaes acsticas de
unidades fonolgicas so modificadas no curso do tempo.
Mas Labov j acha que independentemente do nvel de abstrao e de internalizao do
programa, mudanas sonoras realmente ocorrem concretamente no nvel superficial de
articulao e percepo. Segundo Wang, a resposta pergunta sobre o modo como a mudana
se d reside no nvel concreto da substncia, no aparato articulatrio e perceptual com seus
recursos e limitaes.
Metodologicamente, h que se observar a questo da implementao, na busca de evidncia
para a difuso lexical, lanando-se mo de recursos de muitos sculos e dcadas de lexicografia.
Assim, para a questo do como, a mudana realmente concreta; so propriedades fonticas
concretas de sons da fala que acionam ou permitem mudanas que ocorrem no sistema sonoro e
determinam seu desenvolvimento subseqente.
Outras perguntas so relevantes mas no foram respondidas:
(a) qual a forma de uma regra fonolgica em virtude da qual uma mudana histrica
sincronicamente operativa?
(b) como uma regra fonolgica transmitida de falante para falante?
como ela se integra dentro do sistema fonolgico do falante?
No h nenhuma razo a priori para supor que regras ou estratgias de regras operativas sejam
isomrficas para os princpios lingsticos formais sobre inferncias lgicas. Tambm verdade
que a transmisso de uma regra fonolgica tem a ver com seu grau de aprendizagem que se acha
somente indiretamente relacionado com a noo de simplicidade. Por fim, h de se salientar que
o intricado relacionamento de regras fonolgicas levanta questes intrigantes e difceis de
responder.

4. A VARIVEL FREQNCIA E A ATUAO DE UMA MUDANA SONORA

Os trabalhos posteriores aos j citados na linha da difuso lexical discutem e reforam o
modelo. Alguns deles avanam na direo de investigarem-se fatores do lxico reguladores do
espalhamento de uma dada regra. Phillips (l984), por exemplo, discute a atuao e a
implementao de processos de cmbio atestando a importncia da freqncia dos itens lexicais
envolvidos. Assim, a autora mostra, atravs de evidncias da histria do ingls, que as
mudanas sonoras no so sempre afetadas por palavras mais freqentes em primeiro lugar; h
casos justamente de as mudanas operarem inicialmente em itens menos freqentes.
A autora postula a seguinte tese: as mudanas que afetam palavras mais freqentes em
primeiro lugar so motivadas por fatores fisiolgicos, agindo sobre as formas fonticas de
superfcie; as mudanas que afetam palavras no freqentes so motivadas por outros fatores
no fisiolgicos, agindo sobre formas subjacentes. Assim , segundo a autora, haveria uma
correlao direta entre a direo da difuso e o tipo/modo da mudana sonora.
O fato que estudos em difuso lexical mostram que as mudanas sonoras afetam alguns itens
lexicais antes dos outros e no operam sobre a base do condicionamento fontico apenas. Uma
questo maior permanece no entanto: o que determina que um item seja afetado primeiro?
Note-se que Schuchardt j havia sugerido que a freqncia poderia ser uma pista para
responder a esta questo. O estudo de Phillips, alm de debruar-se sobre este problema,
demonstra como a gradualidade lexical est regida por classes morfolgicas tambm.
A hiptese supra-mencionada viabiliza-se concretamente da seguinte forma. As mudanas que
afetam as palavras mais freqentes primeiro so reduo de vogal, apagamentos, assimilaes
(com vogal ou consoante, parcial ou completamente), alteamento de vogal diante de nasais. J
as mudanas que afetam as palavras menos freqentes primeiro so as que implicam segmentos
descontnuos, trocas e inseres.
Hooper mostrou que os verbos menos freqentes so os mais afetados pela troca do paradigma
regular -ed em ingls. O autor lana a hiptese de que itens menos freqentes so mais
resistentes mudana conceitualmente motivada, isto , que implique associaes
paradigmticas. Ento, a chave para se descobrir o afetamento da mudana relacionada
freqncia est no lxico, j que dentro do lxico que os itens acham-se restritos por marcas
morfolgicas, tal como a formao do passado, restries segmentais e seqenciais etc. Assim, a
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regra de cancelamento da semivogal tem a ver com questes de extenso analgica de uma
regra morfolgica; mudanas que produzem novas restries nas formas subjacentes so
tambm afetadas primeiro, naqueles itens menos familiares aos falantes.
Observou-se, no ingls antigo, o processo de desarredondamento da vogal mdia anterior
fechada. Nos sculos ll e l2, os ditongos representados por oe e o monotongalizaram para a
vogal arrendonda e depois foi para 0. No sudoeste da Inglaterra, no entanto foi preservado
no sculo l4, mas em outras regies foi desarredondado. A autora controlou os dados por
freqncia e categoria morfolgica e observou que os advrbios e as palavras funcionais
aparecem sempre com a inovao /e/. Numerais , em contrapartida, resistem enormemente
inovao e verbos e adjetivos so muito mais resistentes que os nomes para serem atingidos pela
inovao /e/.
Com relao ao estudo da formao dos diatnicos em ingls (permt/prmit, acento no final
se so verbos e, no incio, se so nomes), foram comparadas as palavras com pares diatnicos e
as que no formam pares. As palavras menos freqentes mudaram e tornaram-se diatnicas.
Segundo Phillips, a explicao para isso ainda obscura. Na maioria dos fenmenos, a
freqncia de uma palavra particular vai variar muito de falante para falante e de comunidade de
fala para outra comunidade de fala. Tambm varia de acordo com a varivel tempo.
A freqncia de uso de palavras como nomes e verbos tambm varia. Segundo a autora, no
o caso de que palavras mais freqentes, em mdia, terem mudado primeiro. Todos os casos so
de mudana que no so fisiologicamente motivadas. A autora ento prope a seguinte hiptese.
As mudanas no fisiologicamente motivadas (contextualizadas no nvel analgico) afetam as
palavras menos freqentes. A mudana origina-se na esfera conceptual, no em parmetros
articulatrios do trato vocal. J as mudanas fisiologicamente motivadas afetam as palavras
mais freqentes primeiro.
Nos itens subseqentes a esse relatrio, vou mostrar as testagens que vm sendo feitas, sobre
o portugus do Brasil, e mais recentemente, sobre o portugus de contato, que atestam a
importncia dos parmetros freqncia e categoria morfolgica em difuso lexical. Vou mostrar
tambm que tenho verificado uma incrvel relao entre tais variveis e a questo de graus de
formalidade dos itens lexicais.

5. A CONTROVRSIA NEOGRAMTICA

Aps a exposio dos pilares dos paradigmas neogramtico e da difuso lexical, h que se
mencionar o conflito entre os dois modelos e uma proposta de ameniz-lo e/ou resolv-lo. Para
tanto, h que se resumir a proposta de Labov (l98l) cujo objetivo o de retomar o impasse
criado entre a hiptese da regularidade da mudana e a hiptese da gradualidade da mudana
atravs do lxico.
Segundo Labov, a questo de um ou mais de um fonema sempre foi crucial na lingstica, tal
como duas personalidades, dois status, dois significados etc. Segundo ele, infelizmente, a
histria da cincia muitas vezes tem caminhos estranhos. Os nossos pares no trabalham
convergentemente. Assim, o objetivo do texto trazer baila resultados de ambas as propostas
e tentar concili-las numa terceira proposta. Em ltima anlise, resolver a controvrsia
neogramtica.
Uma pergunta fundamental a seguinte. Qual a unidade da mudana: o som ou a palavra?
(l) Na viso neogramtica, toda mudana ocorre de acordo com as leis que no admitem
exceo;
(2) As mudanas so condicionadas por fatores fonticos e no por fatores gramaticais ou
semnticos.
Essa viso no compartilhada por dialetlogos, fillogos e outros que partem do princpio de
que cada lngua tem sua prpria histria. uma viso acatada pelos estruturalistas e pelos
gerativistas. Mas os oponentes dessa viso, comeando por Schuchardt, persistiram. Muitos
estudos acumularam evidncias a favor da difuso lexical (principalmente os Chineses). Na
verdade, ambos esto com a razo, ou ambos no esto.
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As excees da mudana regular so sons em competio, so o produto de superposio de
duas regras em competio relacionadas. Para os neogramticos, trata-se de irregularidades que
devem ser resolvidas por regras regulares, por analogia e por emprstimos.
Mas as evidncias mostraram rapidamente o carter de no excepcionalidade da mudana
sonora. Pelo fato de a lngua chinesa no apresentar paradigmas flexionais, ficou fcil achar
evidncias contra a proposta neogramtica, especialmente em fenmenos como flip-flop,
mettese, epntese, apagamentos e mudanas no ponto de articulao. Diante desta limitao e
do nmero grande de formas em competio e excees e mediante a artificialidade de muitas
explicaes relacionadas a emprstimos dialetais, Wang prope outro modelo: we hold that
words change their pronunciations by discrete, perpceptible incrementes, phonetically abrupt
but severally at a time (i.e. lexically gradual).
Segundo Labov, no se pode admitir uma posio dogmtica, conhecido pelo Dogma
Neogramtico, segundo o qual a mudana sonora sempre gradual, sempre regular, afetando as
palavras ao mesmo tempo. A posio neogramtica remonta a idia da reconstruo , mtodo
desenvolvido pelos comparativistas.
Note-se, por outro lado, que j no famoso texto de l968 de Weinreich et alli , onde se colocam
os fundamentos para uma teoria da mudana lingstica, j h a proposta da variao ordenada:
a difuso atravs do lxico um exemplo disso. Os tericos da difuso lexical focalizam a
questo sobre os slogans ou posies ideolgicas publicadas ao longo da controvrsia.
Um argumento relevante a importncia das palavras e a dimenso social. De modo geral,
quando se trabalha mudana ou encontramos mudanas no comeo ou no final , elas incidem em
palavras isoladas, muitas vezes. Labov menciona o caso do short a em slabas travadas e a
distribuio das palavras em duas classes na cidade de Nova Iorque.
Se se observam os ltimos estgios da mudana e se se consideram trocas de vogal como
centralizao, recuo, alteamento, arredondamento, no arredondamento, nasalizao, ento h
evidncias a favor da regularidade neogramtica. Uma mudana neogramtica tem as seguintes
caractersticas ento: (a) todas as palavras so afetadas; (b) essas mudanas so graduais e h
ausncia de descontinuidade: (c) as inovaes no apresentam indicaes de condicionamentos
gramaticais.
Em suma, no texto mencionado, Labov quer fazer um proposta preditiva de modo a
prognosticar se os fenmenos esto sujeitos regularidade neogramtica e que fenmenos sero
regidos por difuso lexical. A difuso lexical apareceria em mudanas atravs dos subsistemas
do tipo alongamento/encurtamento de vogais e mudanas de modo e ponto de articulao nas
consoantes. A ditongao e a monotongao parecem estar em casos intermedirios.
H que se dar conta de se responder s perguntas: (a) os sons mudam? (b) as palavras mudam?
Para Labov, ambas as propostas so vlidas, pois h evidncias para elas. Para o autor, haveria
dois tipos de mudana: mudanas neogramticas (regulares) que esto num nvel mais baixo
das regras - low-level output rules; mudanas do tipo lexical que se acham na redistribuio
em classes abstratas em outras classes abstratas - regras do tipo hih level.
Labov no se prope a resolver a questo de que os sons ou as palavras mudam. Segundo ele,
sempre h nas mudanas o carter de no discreto, no abstrato, condicionamento gramatical e
condicionamento social. Outras dimenses devem ser levadas em conta certamente. A soluo
que Labov prope tem a ver com uma mudana de estratgias de pesquisa.
Cada palavra tem sua histria?
o fonema que muda?
Assim, podemos perguntar: h uma mudana total de propriedades que nos permitem resolver
o problema, isto , predizer com grau alto de certeza o modo como o sistema fonolgico vai se
comportar como sistemas de mudanas. Segundo Labov, este problema no banal, depende de
um conjunto de trabalhos; sua beleza consiste no na simetria ou simplicidade mas na sua
conexo firme com a realidade.