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Los espacios de la globalizacin *

Milton SATos

La globalizacin constituye el estadio supremo de la internacionalizacin, la introduccin en el sistema-mundo de todos los lugares y de todos los individuos, aunque en diversos grados. En este sentido, con la unificacin del planeta, la Tierra se convierte en un solo y nico mundo y se asiste a una refundacin de la tierra como totalidad. Se trata de una nueva fase de la historia humana. Cada poca histrica se
caracteriza por la aparicin de un conjunto de nuevas posibilidades concretas que

modifican los equilibrios preexistentes y pretenden imponer su ley. Este conjunto es sistmico: se puede as admitir que la globalizacin constituye un paradigma para la comprensin de los diferentes aspectos de la realidad contemporanea.
Er SISTEMA-MUNDO VISTO A TRAVS DEL ESPACIO GEOGRFICO

Como totalidad, la globalizacin slo se expresa a travs de sus funcionalzaciones. Una de ellas es el espacio geogrfico. Estas pginas se limitarn a este aspecto partiendo del principio de que una aproximacin parcial puede ayudar a comprender el todo.
<Cmo se caracteriza el espacio geogrfico en esta fase de la globalizacin?

Quiz es preciso, ante todo, explicitar la nocin de espacio, de medio. Lo


*

Comunicacin presentada al Coloquio Anlisis dcl sistema-mundo y de la economia

mundial>, GEMDEV, Pars, 4 y 5 de febrero de 1993. ** Traduccin de Joaqun Bosque Maurel. Anales de Geografa de la Universidad Complutense, u? 13, 69-77 - Ed. Comp., Madrid, 1993

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consideraremos como una mezcla de dinamismo y unidad que rene materialidad y accin humana. El espacio seria el conjunto indisociable de sistemas de objetos naturales o fabricados y de sistemas de acciones, deliberadas ono. En cadapoca, nuevos objetos y nuevas acciones vienen a aadirse a los anteriores, modificando el todo, tanto formal como sustancialmente. Actualmente, los objetos culturales tienen tendencia a hacerse cada vez ms tcnicos y especficos, y son deliberadamente fabricados y localizados para responder mejor a unos objetivos previamente establecidos. En cuanto a las acciones, tienden a ser ms y ms racionales y concertadas. Convertidos en hechos geogrficos, los objetos tcnicos son tanto ms eficaces en tanto estn mejor adaptados a las acciones previstas, sean econmicas, polticas o culturales.
La unicidad tcnica, la convergencia de los momentos, la unicidad del motor.

Estos tres elementos, a la vez causa y efecto unos de otros, son solidarios a escala mundial. En la aurora de la historia, existan tantos sistemas tcnicos como lugares. La historia humana es tambin la historia de la disminucin del nmero de sistemas tcnicos, un movimiento de unificacin acelerado por el capitalismo. Hoy se observa por todas partes, al Norte y al Sur, al Este y al Oeste, el predominio de un solo sistema tcnico, base material de la mundializacin. La instantaneidad de la informacin globalizada aproxima los lugares, hace posible una toma de conocimiento inmediata de los acontecimientos simultneos y crea entre lugares y hechos una relacin unitaria a escala mundial. Y entonces no est de ms la medida de la plusvala. Esta, reconvertida en mundial por la generalizacin de la produccin y unificada por intermedio del sistema bancario, constituye el motor primero.

Es as como se establece el fundamento de la mundializacin de todos los


individuos y de todos los lugares. El mundo ofrece posibilidades diversas: es el lugar de las ocasiones. No se trata nicamente de la existencia de un ejrcito de reserva de lugares, sino de la produccin racional de un espacio en el que cada fraccin de territorio es llamado a tener caractersticas precisas en funcin de los actores hegemnicos, cuya eficacia depende, en gran medida, de la productividad espacial, fruto de una ordenacin intencionada y especfica.
CARACTERIzACIN I)E LOS ESPACIOS GLOBALES

El proceso de globalizacin entraa la mundializacin del espacio geogrfico. Los principales caracteres de esta mundializacin son, junto a la tendencia a la formacin de un medio tcnico, cientfico e informacional:

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la transformacin de los territorios nacionales en espacios nacionales de la economa internacional; la exacerbacin de las especializaciones productivas a nivel del espacio; la concentracin de la produccin en unidades menores con aumento de la relacin entre producto y superficie, por ejemplo en la agricultura; la aceleracin de todas las formas de circulacin y su creciente papel en la regulacin de las actividades localizadas con el refuerzo de la divisin territorial y de la divisin social del trabajo, y la dependencia de esta ltima respecto a las formas espaciales y a las normas sociales (jurdicas y otras) en todos los escalones; la productividad espacial en funcin de todas las posibilidades de localizacin; el fraccionamiento horizontal y vertical de los territorios; el papel de la ordenacin en la constitucin de las regiones y el de los procesos de regulacin; la tensin creciente entre localidad y totalidad a medida que avanza el

proceso de globalizacion.

EL MEDIO CIENTFICO-TCNICO-INFORMACIONAL

El medio geogrfico en vas de constitucin o de reconstitucin tiene una sustancia cientifico-teenolgica-informacional. No es ni un medio natural ni un medio tcnico. La ciencia, la tecnologa y la informacin forman la base misma de todas las formas de utilizacin y de funcionamiento del espacio, incluso de aquellas que participan en la creacin de los nuevos procesos vitales y de la produccin de nuevas especies, animales y vegetales. Se trata, por consiguiente, de la cientifizacin y la teeniticacin del paisaje. Y tambin de la informatizacin o, mejor an, de la informationalizacin del espacio. La informacin se encuentra tan presente en las cosas que es imprescindible para la accin realizada sobre todas ellas. Los espacios as recalificados responden sobre todo a los intereses de los actores hegemnicos de la economa y de la sociedad y son de esta forma incorporados con toda autoridad a las corrientes de globalizacin. Pero, actualmente, a pesar de una difusin ms rpida y ms extensa que en las pocas precedentes, las nuevas variables no se reparten uniformemente por todo el planeta. La geografa as recreada es an desigual. Se trata de desigualdades de un tipo nuevo, tanto por su constitucin como por sus efectos sobre los procesos productivos y sociales.

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Desde el punto de vista de la composicin cuantitativa y cualitativa de los subespacios las aportaciones dc la ciencia, la tecnologa y la informacin existen reas densas zonas luminosas, reas prcticamente vacias zonas opacas y una infinidad de situaciones intermedias. Pero, encontrndose cada combinacin en condiciones de soportar las diferentes modalidades de funcionamiento de las sociedades respectivas. Este medio tcnico, cientfico e informacional est presente por todas partes, pero sus dimensiones varas segn los continentes, los pases, las regiones, las superficies continuas, las zonas ms o menos vastas, los simples puntos. En este medio vienen a implantarse, en la campia como en la ciudad, las producciones materiales o inmateriales caractersticas de cada poca. En resumen, se podra afirmar que las acciones hegemnicas se imponen, se realizan y tienen por finalidad los objetos hegemnicos. Y como en un sistema de sistemas, el resto del espacio y el resto de las acciones colaboran en su realizacin. Cada combinacin tiene su lgica propia y autoriza formas de accin especfica a los agentes econmicos y sociales. Estos nuevos subespacios son, por tanto, ms o menos capaces de hacer rentable una produccin dada. Se puede as hablar de productividad espacial, nocin que se aplica a un lugar, pero en funcin de una actividad o de un conjunto de actividades. Esta categora tiene la ventaja del espacio productivo sobre el espacio producto. Sin minimizar la importancia de las condiciones naturales, son las condiciones creadas artificialmente las que prevalecen, en tanto son expresion de los procesos tcnicos y de los complejos espaciales de informacion. De esta forma nos enfrentaramos a un determinismo de un tipo nuevo, un neodeterminismo del espacio artificial, y ello tanto ms en cuanto la produccin resultante sea ms moderna. En estas condiciones y como fruto de la globalizacin, el espacio mismo se convierte en un elemento de regulacin sea por la horizontalidad el proceso directo de la produccin sea por la verticalidad, los procesos de circulacin. Existiran espacios ms o menos reactivos, ms o menos dciles a las restantes formas de regulacin. As tienen lugar los espacios de la racionalidad cuya constitucin est ms marcada por la ciencia, la tecnologa y la informacin, es decir, los espacios ms abiertos a la realizacin de la racionalidad de los diversos
actores.

EsrawwuaA Y

FUNCIONAMIENTO DE LOS ESPACiOS BE LA MUNDIALIZACIN

Considerado como un todo, el espacio es el teatro de flujos a diferentes niveles, intensidades y orientaciones. Existen flujos hegemnicos y flujos

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hegemonizados, flujos ms rpidos y eficaces y flujos ms lentos. El espacio


global est formado por todos los objetos y todos los flujos. La escala de los flujos materiales e inmateriales es tanto mayor en cuanto sus objetos son por si mismos prueba de una mayor innovacin. Lo que se denomina a menudo espacio de flujo no seria otra cosa que un subsistema del espacio global, un subsistema de objetos dotados de un nivel superior de tecnicidad y de acciones resultado de un nivel superior de intencionalidad y racionalidad. As, estos objetos y acciones estaran mejor definidos por la informacin que en los restantes subsistemas. En este sentido, el espacio global estara formado por redes desiguales que, entrecruzadas a diferentes escalas y niveles, se superponen y se prolongan mediante otras de distintas caractersticas, desembocando incluso en magmas resistentes a la formacin de redes. El todo constituira el espacio banal, es decir, el espacio de todos los hombres, de todas las firmas, de todas las organizaciones, de todas las acciones: en una palabra, el espacio geogrfico. Sin embargo, slo los actores hegemnicos se sirven de todas las redes y utilizan todos los territorios. De esta forna os territorios nacionales se transfonnan en un espacio nacional de la economa internacional y los sistemas de ingeniera creados en cada pas/espacio nacional pueden ser utilizados mejor por las firmas transnacionales que por la misma sociedad nacional. Las posibilidades tcnicas y organizativas de transferir a distancia productos y rdenes entraan especializaciones productivas solidarias a nivel mundial. Los lugares tienen tendencia a especializarse tanto en la campia como en la ciudad, estando esta especializacin ms ligada a las condiciones tcnicas y sociales que a los recursos naturales. La participacin de la informacin es

determinante.
Como un producto ms y ms con valor de cambio, la especializacin es, asimismo, seguida por la exigencia de la circulacin. El papel de esta ltima en

la transformacin de la produccin y del espacio es fundamental. Los flujos de informacin son responsables de las nuevas jerarquas y polarizaciones y reemplazan a los flujos de materias como organizadores de los sistemas urbanos
y de la dinmica espacial. La importancia del movimiento y de la relativa desaparicin de las distancias por los conductores de flujos dominantes han permitido a algunos creer en la homogeneizacin del espacio. Pero, de hecho, el espacio se hace ms diversificado y heterogneo y a la divisin tradicional en regiones se aade otra, producto de los vectores de la modernidad y de la regulacin. Paralelamente, se crean horizontalidades y verticalidades. Las primeras son el asiento de todo lo cotidiano, es decir, de lo cotidiano de todos, individuos,

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colectividades, firmas, instituciones. Y estn cimentadas por la similitud de las


acciones actividades agrcolas modernas, algunas actividades urbanas o por su asociacin y complementariedad, vida urbana, relaciones campo-ciudad. Las verticalidades reagrupan, ms bien, reas o puntos al servicio de los actores hegemnicos, a menudo lejanos. Son los vectores de la integracin jerrquica regulada y, adems, necesaria en todos los lugares de produccin globalizada y control a distancia. La disociacin geogrfica entre produccin, control y consumo hace que exista cierta separacin entre la escala de la accin y la del actor. Se trata con frecuencia del mundo transportado a los lugares por las firmas transnacionales. El espacio geogrfico, espacio banal, no importa a que escala, reagrupa horizontalidades y verticalidades. As lo que se puede an denominar regin

el espacio de las horizontalidades debe su constitucin no ya a la solidaridad orgnica creada in situ, sino a una solidaridad organizativa literalmente teleguiada
y fcilmente reconsiderada. La dinmica de los espacios de la globalizacin supone una adaptacin permanente de las formas y de las normas. Los hechos geogrficos, es decir, los objetos tcnicos, requeridos para optimizar una produccin dada, slo autorizan

esta optimizacin al precio de la puesta en prctica y de la aplicacin de normas jurdicas, financieras y otras, adaptadas a las necesidades del mercado. Estas
normas tienen lugar a diversos niveles geogrficos y polticos, pero, teniendo en cuenta la competitividad a escala mundial, las normas globales inducidas por los organismos supranacionales y por el mercado tienen tendencia a configurar al resto de los objetos y a la totalidad del espacio. Una vez ms todos los subespacios muestran esta presencia simultnea de horizontalidades y verticalidades.

Las horizontalidades son el dominio de una cotidianidad territorialmente dividida con tendencia a segregar sus propias normas, fundadas sobre la simultaneidad o la complementariedad de las producciones y sobre el ejercicio
de una existencia solidaria. En estos subespacios y gracias a esta solidaridad, consciente o no, se produce el incremento de la productividad econmica y

tambin de la productividad poltica, ambas alimentadas por la informacin. La horizontalidad, en tanto conjunto de lugares contiguos, es el sustrato de
los procesos de la produccin propiamente dicha, de la divisin territorial del trabajo, mientras que la verticalidad se asocia a los procesos de la cooperacin

en la que la escala geogrfica rebasa a menudo la del proceso directo de la


produccin. En relacin con las horizontalidades, el vector de la verticalizacin es un elemento perturbador ya que es el podador de una necesidad de cambio. As, regulacin y tensin se hacen indisociables en cada lugar. En tanto la globalizacin

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se profundiza imponiendo regulaciones verticales nuevas a las regulaciones


horizontales preexistentes, ms fuerte es la tensin entre globalidad y localidad, entre el mundo y el lugar. Y cuanto ms se afirma el mundo en el lugar, tanto ms este ltimo se convierte en nico.

PRINCIPAlES TENDENCIAS DE LOS AOS NOVENTA

En el momento actual y en la mayor parte de la humanidad, la globalizacin es sobre todo dbil y perversa. Dbil porque los gigantescos recursos de una informacin globalizada son utilizados ms bien para embrollar que para diiminar, no siendo la transparencia ms que una promesa. Las noticias se deducen de la interpretacin y no de la lectura directa de los acontecimientos, los relatos

pueden ser a lavez grandes y mezquinos. La imprecisin que resulta de todo ello impide muchas veces encontrar las orientaciones necesarias. Perversidad, porque las formas concretas dominantes de realizacin de laglobalidad son el vicio, laviolencia, el empobrecimiento material, cultural y moral, hechos posibles por
el discurso y la prctica de la competitividad a todos los niveles. No es la unin lo que se pretende, sino ms bien la unificacin. Si se retoman los elementos de base de nuestro anlisis, el sistema-mundo tendra ms bien tendencia a expandirse y a ganar terreno agravando, por lo general, las contradicciones ya presentes. El actual sistema tcnico dominante se convierte en invasor si no puede ejercer su tendencia al autocrecimiento, pretendiendo imponer su ley a los sistemas tcnicos vecinos. Las necesidades crecientes de informacin conducen a una mayor convergencia de los distintos

momentos histricos incrementando la distancia en la temporalidad de los


diversos agentes. Por consiguiente, la unicidad del motor al servicio de las firmas mundiales se refuerza. As, aunque los nuevos soportes materiales de la vida tengan tendencia universal a establecerse un poco por todas partes, su utilizacin dar Jugar a situaciones diferentes e incluso divergentes. El proceso de refundacin de las regionalizaciones seguir su curso teniendo en cuenta tanto los datos mundiales

como los locales y creando o recreando nuevas desigualdades.


En qu medida cada sociedad local podr incorporar los vectores verticales sin rehusar su participacin en el mundo ni sin comprometer la realizacin de su propio te/os? Esta es la verdadera cuestin moral y poltica planteada por el proceso y las realidades de la globalizacin. Y como los diversos subespacios estn siendo llamados a participar en los intercambios a nivel mundial, el mapa del mundo se encuentra en busca de un equilibrio y de un reparto que, en cada

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caso, tenga en cuenta a la vez las aspiraciones de las colectividades y de su necesidad de participar en la vida mundial. Unificacin? Fraccionamiento? En no importa qu situacin estos dos modelos estn presentes simultneamente a pesar de que sus manifestaciones puedan ser muy diversas. Se trata, en definitiva, de preguntarse cul ser el

modelo dominante en este o aquel contexto geogrfico?


Un hecho parece en todo caso estar presente: el proceso de unificacin se hace mediante el intermedio de lo que se denominan las redes. Y ser mediante

la unificacin que llegar el fraccionamiento. Las redes son vectores de modernidad, pero tambin de entropa. Mundiales, vehiculan un principio de orden, una regulacin al servicio de los actores hegemnicos a escala planetaria.

Locales, estas mismas redes son portadoras del desorden. La informacin


especializada y especfica que transmiten sirve para la afirmacin local de los

actores hegemnicos. Si para los primeros es neguentrpica, para los otros actores es entrpica.
El movimiento es creador de diversificacin y la aceleracin actual agrava esta tendencia. La diversificacin puede, por tanto, contribuir a la unidad o solamente a la unificacin. Teniendo en cuenta que en las condiciones actuales se trata ms bien de unificacin que de unin, la respuesta a la globalizacin es una verdadera fragmentacin, que tiende a la explosin. Puede utilizarse an en singular la palabra crecimiento? Ello permitira suponer la existencia de un parmetro universal y de una voluntad de medida universal para todas las sociedades. La cuestin se hace, por tanto, moral entraando en realidad otra cuestin, a su vez fundamental: ms all de los ideales universalistas y humanitarios puede pedirse verdaderamente a las diferentes sociedades no tener ms que un nico te/os? A menos que se haga tabla rasa de toda la herencia cultural, la investigacin supone en especial respuestas

locales.
El universo es, ante todo, un complejo de posibilidades a realizar, aunque no lo sean siempre de forma completa. En la actual poca, y como nunca antes en la evolucin de la humanidad, se puede imaginar que las regulaciones se debilitarn a escala mundial y que se reforzarn en los estadios inferiores. Esto permitira quiz que la unin se impusiese sobre la unificacion.

Los espacios de la globalizacin BIBLIOGRAFA

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ABSTRAeS

The paper analyzes the world globalization and the peculiar features that characterize
the various spaces affected hy <he hghest stage ofintemationalization, according the author. He studies the conflict between a scientific-technological-informative means that is uniform al over the world and the different aspects of historical and geographical space differentiation.
REsUM

Un analyse le phnomne de la globalisation et les pculiarits qui caractrisent les diffrents espaces affects par ce que lauteur appelle le plus grand stade de lintemationalisation. Qn considre surtout laffrontement entre un milieu scientifiquetechnique-informationnel uniforme unniveau mondial etlesdiffrentsaspectsparticuliers de la diffrentiation de lespace terrestre.