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HECHOS DE LOS APSTOLES BI 225

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APUNTES (CON PREGUNTAS DE ESTUDIO)

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 REQUISITOS DEL CURSO


REFERENCIA: Comentario Bblico Beacon (Vol. 7) - Hechos de los Apstoles, del Dr. Ralph Earle. (Casa Nazarena de Publicaciones) DESCRIPCIN DEL CURSO: El curso Hechos de los Apstoles estudia el desarrollo de la Iglesia Primitiva y los personajes involucrados. Se le brinda una atencin especial a la obra del Espritu Santo antes y despus de Pentecosts y se aplican los principios y las prcticas al mundo eclesial de hoy. REQUISITOS DEL CURSO: El estudio de los hechos de los apstoles es un anlisis profundo y extenso y por tanto, la mayor parte del curso se dedicar a la lectura y comprensin del libro de los Hechos. El Comentario y la Biblia sern las principales fuentes de estudio. Los siguientes requisitos son necesarios para completar en forma exitosa el curso Hechos de los Apstoles: 1. Leer el Comentario Bblico del Dr. Ralph Earle. 2. Leer el libro Hechos en una Biblia de Estudio, usando la versin de su preferencia. Recomendamos la Biblia de Estudio Vida en el Espritu. 3. Leer los apuntes de clase de cada leccin. 4. Responder las preguntas de estudio de cada leccin. 5. Revisar las respuestas de las preguntas de estudio DESPUS DE completarlas, para asegurarse de que han sido bien respondidas. Haga los cambios necesarios. 6. Llevar un portafolio que incluya el slabo, las preguntas de estudio, el bosquejo del curso, los apuntes y cualquier otro material que se entregue para esta clase. 7. Completar un Informe de Actividades, para certificar que ha completado las tareas de lectura. ADMINISTRACIN DEL CURSO: 1. Se realizar un examen a la mitad del curso despus de terminar la leccin 7. Este examen abarcar las primeras siente lecciones. Las preguntas de ese examen se tomarn de las Preguntas de Estudio que aparecen despus de cada leccin. Se efectuar un examen final al finalizar el curso, y las preguntas de este examen tambin se tomarn de las Preguntas de Estudio de las lecciones 8 a 15. 2. Todas las respuestas de las Preguntas de Estudio aparecen en los Apuntes de Clase. Por tanto, todas las preguntas de los exmenes se pueden encontrar en los apuntes de clase y sus respectivas preguntas. 3. Cuando el estudiante haya terminado la Leccin 7 y est listo para realizar el examen de medio curso, se le notificar al Coordinador de Espaol quien le enviar la lista de las preguntas al supervisor del examen. ste administrar el
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examen y luego lo enviar de vuelta al Coordinador de Espaol, para que ste lo califique. Si el estudiante no pasa el examen, se le pedir que repase los materiales de nuevo y que solicite un examen de reposicin.

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(EN BLANCO INTENCIONALMENTE)

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REFERENCIA: Comentario Bblico Beacon (Vol. 7) - Hechos de los Apstoles del Dr. Ralph Earle. Leccin 1 Leer los apuntes de clase de la Leccin 1. Leer la Introduccin del Comentario. Leer los comentarios sobre Hechos 1 en el Comentario. Leer Hechos 1 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 1. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 1. Leer los apuntes de clase de la Leccin 2. Leer los comentarios sobre Hechos 2 en el Comentario. Leer Hechos 2 y 3 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 2. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 2. Leer los apuntes de clase de la Leccin 3. Leer los comentarios sobre Hechos 4 y 5 en el Comentario. Leer Hechos 4 y 5 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 3. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 3. Leer los apuntes de clase de la Leccin 4. Leer los comentarios sobre Hechos 6 y 7 en el Comentario. Leer Hechos 6 y 7 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 4. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 4. Leer los apuntes de clase de la Leccin 5. Leer los comentarios sobre Hechos 8 y 9 en el Comentario. Leer Hechos 8 y 9 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 5. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 5. Leer los apuntes de clase de la Leccin 6. Leer los comentarios sobre Hechos 10 y 11 en el Comentario. Leer Hechos 10 y 11 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 6.

Leccin 2

Leccin 3

Leccin 4

Leccin 5

Leccin 6

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Leccin 7

Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 6. Leer los apuntes de clase de la Leccin 7. Leer los comentarios sobre Hechos 12 y 13 en el Comentario. Leer Hechos 12 y 13 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 7. Repasar las lecciones 1 a 7 en preparacin para el examen de medio curso. Asignar un supervisor y solicitar que se enve el examen. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 7. Leer los apuntes de clase de la Leccin 8. Leer los comentarios sobre Hechos 14 y 15 en el Comentario. Leer Hechos 14 y 15 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 8. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 8. Leer los apuntes de clase de la Leccin 9. Leer los comentarios sobre Hechos 16 y 17 en el Comentario. Leer Hechos 16 y 17 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 9. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 9. Leer los apuntes de clase de la Leccin 10. Leer los comentarios sobre Hechos 18 y 19 en el Comentario. Leer Hechos 18 y 19 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 10. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 10. Leer los apuntes de clase de la Leccin 11. Leer los comentarios sobre Hechos 20 y 21 en el Comentario. Leer Hechos 20 y 21 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 11. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 11. Leer los apuntes de clase de la Leccin 12. Leer los comentarios sobre Hechos 22 y 23 en el Comentario. Leer Hechos 22 y 23 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 12. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 12. Leer los apuntes de clase de la Leccin 13. Leer los comentarios sobre Hechos 24 y 25 en el Comentario. 7

Leccin 8

Leccin 9

Leccin 10

Leccin 11

Leccin 12

Leccin 13

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Leer Hechos 24 y 25 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 13. Leccin 14 Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 13. Leer los apuntes de clase de la Leccin 14. Leer los comentarios sobre Hechos 26 y 27 en el Comentario. Leer Hechos 26 y 27 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 14. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 14. Leer los apuntes de clase de la Leccin 15. Leer los comentarios sobre Hechos 28 en el Comentario. Leer Hechos 28 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 15. Repasar las lecciones 8 a 15 en preparacin para el examen final. Asignar un supervisor y solicitar que se enve el examen.

Leccin 15

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HECHOS DE LOS APSTOLES INFORME DE ACTIVIDADES


Referencia: Comentario Bblico Beacon (Vol. 7) - Hechos de los Apstoles, del Dr. Ralph Earle. (El estudiante debe poner sus iniciales despus de cada tem y anotar la fecha en que lo complet. Este Informe de Actividades le ser enviado al Coordinador de Espaol antes de poner la nota final.) Leccin 1 Leer los apuntes de clase de la Leccin 1. Leer la Introduccin del Comentario. Leer los comentarios sobre Hechos 1 en el Comentario. Leer Hechos 1 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 1. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 1. Leer los apuntes de clase de la Leccin 2. Leer los comentarios sobre Hechos 2 en el Comentario. Leer Hechos 2 y 3 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 2. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 2. Leer los apuntes de clase de la Leccin 3. Leer los comentarios sobre Hechos 4 y 5 en el Comentario. Leer Hechos 4 y 5 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 3. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 3. Leer los apuntes de clase de la Leccin 4. Leer los comentarios sobre Hechos 6 y 7 en el Comentario. Leer Hechos 6 y 7 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 4. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 4. Leer los apuntes de clase de la Leccin 5. Leer los comentarios sobre Hechos 8 y 9 en el Comentario. Leer Hechos 8 y 9 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 5. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 5. Leer los apuntes de clase de la Leccin 6. Leer los comentarios sobre Hechos 10 y 11 en el Comentario. ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______ ______

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Leer Hechos 10 y 11 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 6. Leccin 7 Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 6. Leer los apuntes de clase de la Leccin 7. Leer los comentarios sobre Hechos 12 y 13 en el Comentario. Leer Hechos 12 y 13 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 7. Repasar las lecciones 1 a 7 en preparacin para el examen de medio curso. Asignar un supervisor y solicitar que se enve el examen. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 7. Leer los apuntes de clase de la Leccin 8. Leer los comentarios sobre Hechos 14 y 15 en el Comentario. Leer Hechos 14 y 15 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 8. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 8. Leer los apuntes de clase de la Leccin 9. Leer los comentarios sobre Hechos 16 y 17 en el Comentario. Leer Hechos 16 y 17 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 9. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 9. Leer los apuntes de clase de la Leccin 10. Leer los comentarios sobre Hechos 18 y 19 en el Comentario. Leer Hechos 18 y 19 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 10. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 10. Leer los apuntes de clase de la Leccin 11. Leer los comentarios sobre Hechos 20 y 21 en el Comentario. Leer Hechos 20 y 21 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 11. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 11. Leer los apuntes de clase de la Leccin 12. Leer los comentarios sobre Hechos 22 y 23 en el Comentario. Leer Hechos 22 y 23 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 12. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 12.

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Leccin 9

Leccin 10

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Leccin 12

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Leer los apuntes de clase de la Leccin 13. Leer los comentarios sobre Hechos 24 y 25 en el Comentario. Leer Hechos 24 y 25 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 13. Leccin 14 Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 13. Leer los apuntes de clase de la Leccin 14. Leer los comentarios sobre Hechos 26 y 27 en el Comentario. Leer Hechos 26 y 27 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 14. Revisar y corregir las preguntas de estudio de la Leccin 14. Leer los apuntes de clase de la Leccin 15. Leer los comentarios sobre Hechos 28 en el Comentario. Leer Hechos 28 en la Biblia de Estudio. Completar las preguntas de estudio de la Leccin 15. Repasar las lecciones 8 a 15 en preparacin para el examen final. Asignar un supervisor y solicitar que se enve el examen.

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Leccin 15

Certifico que he ledo y completado todos los requisitos de este curso. ____________________________________________________________ Firma del estudiante

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 LECCIN 1 APUNTES DE CLASE


INTRODUCCIN A. Importancia El libro de los Hechos ocupa un lugar nico en el Nuevo Testamento. Forma un vnculo lgico entre los Evangelios y las Epstolas. Sera mucho ms difcil leer las Epstolas de Pablo en forma comprensible si no se contara con el antecedente dado en Hechos. El libro de los Hechos es un marco histrico para las Epstolas Paulinas (a excepcin de las Pastorales). Es la primera historia escrita de la iglesia y abarca un perodo de slo treinta aos (del 30 al 61 o 62 d.C.). B. El autor La opinin universal de la Iglesia Primitiva sostiene que Hechos fue escrito por Lucas. Esto tiene especial importancia porque se menciona a Lucas slo tres veces en el Nuevo Testamento. En los siglos dos y tres era comn atribuir los evangelios apcrifos, los Hechos y las Epstolas a diversos apstoles, pero nunca a hombres desconocidos. Este argumento, por s solo, es slido para respaldar la autora lucasiana de Hechos. Las tres referencias de Lucas aparecen en las Epstolas Paulinas. En Filemn 24, Pablo coloca a Lucas en la lista de sus colaboradores. En Colosenses 4:14 lo describe como Lucas, el mdico amado y en 2 Timoteo 4:11 escribe slo Lucas est con l. Estas escrituras muestran que Lucas acompa a Pablo, que era mdico, y que slo l estuvo con el apstol en sus ltimos aos de vidaprobablemente como mdico de cabecera. La evidencia externa para otorgarle la autora a Lucas es adecuada. Del testimonio que da Ireneo a fines del siglo dos, se ha escrito: La informacin detallada de los pasajes escritos en la persona gramatical de 'nosotros' no slo la us sino que la aport como prueba clsica de que fue escrito por Lucas. Estos pasajes demuestran que el libro fue escrito por un compaero de Pablo que estuvo con l en Roma, y ese compaero debi haber sido Lucas, quien estuvo en prisin junto a Pablo en Roma. La evidencia interna, aunque no es definitiva, es slida. El punto bsico es el que hizo Ireneo, como se indica anteriormente. Los pasajes escritos en la persona gramatical de 'nosotros' prueban que el autor de Hechos era un compaero de Pablo. Es un acuerdo casi universal entre los telogos del Nuevo Testamento, que esos pasajes muestran unidad en el estilo y vocabulario con el resto del libro de los Hechos, de manera que parecen indicar que el
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libro completo fue escrito claramente por una misma persona. De los compaeros que Pablo menciona ms frecuentemente en sus Epstolas, hay dos ausentes en Hechos: Tito y Lucas. Y si se debe escoger entre alguno de los dos, podemos permitir que sea la tradicin unnime de la Iglesia Primitiva la que decida el asunto a favor de Lucas. C. Lugar en que se escribi Segn la tradicin, Lucas escribi el libro de los Hechos en Grecia. Pero es mejor suponer que lo hizo en Roma, que es donde la historia concluye. D. Fecha En el siglo XIX muchos telogos afirmaban que Hechos fue escrito hacia mitad del siglo dos. Otros daban como fechas los aos 100, 70, 90 y otros. Sin embargo, es razonable afirmar que Lucas escribi su Evangelio durante los dos aos del encarcelamiento de Pablo en Cesareao que al menos recopil sus materiales para el mismo durante ese tiempoy que compuso el libro de los Hechos mientras Pablo fue prisionero en Roma. Esta es la deduccin ms natural a partir de que la historia concluye en ese punto. Esto ubica la fecha del libro alrededor del ao 62 despus de Cristo. E. Propsito Los telogos hoy da suelen afirmar que el prefacio del Evangelio de Lucas tambin aplica al libro de Hechos. Si es as, el principal propsito, como se indica all, sera que Tefilo conociera bien la verdad de las cosas en las cuales haba sido instruido. Parece claro que el objetivo de Lucas era mostrar (1) el poder que tenan los apstoles por medio del Espritu Santo y (2) la extensin gradual de la Iglesia que se dio en parte por el nmero de personas, en parte por ese poder de los apstoles y en parte por la extensin geogrfica. El primer captulo de Hechos es una introduccin para el resto del libro. Los hechos realmente inician en el captulo dos, cuando el Espritu Santo empodera a los apstoles y a otros para que acten eficazmente. El primer captulo es un enlace entre los Evangelios, cuyo relato termina en la ascensin, y los inicios de la historia de la Iglesia en Pentecosts. El contenido del primer captulo es una breve declaracin de lo que ocurri en los primeros cuarenta das despus de la resurreccin y ascensin de Cristo, y es la nica descripcin que tenemos de lo que ocurri en los diez das entre ambos hechos y Pentecosts. Por tanto, este primer captulo tiene una gran importancia histrica. Aunque se ha insinuado que Jess se les apareci a los discpulos en varias oportunidades durante esos cuarenta das, slo dos de esas apariciones se mencionan aqu. En
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la primera, les manda que esperen el Espritu Santo prometido. En la segunda, les da la promesa de que recibirn poder para testificar. El inicio de Hechos es ms una transicin que un prefacio. Los telogos actuales del Nuevo Testamento suelen afirmar que el prefacio del Evangelio de Lucas (1:1-4) tiene como intencin ser tambin el prefacio del libro de Hechos. Cuando la escritura dice en mi primer escrito, sin duda se refiere al Evangelio de Lucas que tambin est dedicado a Tefilo. El Evangelio de Lucas y Hechos son los dos libros ms largos del Nuevo Testamento. En total representan un cuarto de su contenido total. Probablemente, el largo de ambos libros se debi al hecho de que era impracticable hacer un rollo de papiro mayor de doce metros de largo. Lucas y Hechos, juntos, habran tenido un largo de diez metros un papiro muy difcil de manejar! El nombre Tefilo, que significa amante de Dios se halla aqu y en Lucas l:3, donde se le llama excelentsimo. Al igual que el Evangelio nos cuenta que Jess empez a actuar y ensear, Hechos nos habla de lo que sigui haciendo y enseando, por medio de Su Espritu en los apstoles luego de Su ascensin. Esa doble expresin de hacer y ensear arroja luz sobre dos aspectos importantes del ministerio de Jess: Sus obras y Sus palabras. Ambas cosas fueron posibles gracias al poder divino. Lucas indica que en su primer tratadoel Evangelio que lleva su nombre haba descrito las obras y palabras de Cristo hasta el da en que fue llevado a los cielos. Es impactante que el Evangelio de Lucas, y slo se, termine con una descripcin de la ascensin. El que Jess fuera visto durante cuarenta das significa que se les apareci algunas veces a sus seguidores durante ese perodo, segn sabemos por los relatos de los Evangelios. ste es el nico lugar del Nuevo Testamento donde se narra la duracin de Su ministerio despus de la resurreccin. El tema de la conversacin de Cristo con sus discpulos durante esos cuarenta das fue el Reino de Dios. Esta frase que se halla frecuentemente en los Evangelios, hace referencia al reino o reinado de Dios en los corazones de los hombres. Indudablemente Jess habl del carcter espiritual del Reino. Pero la verdad cal muy lentamente. El que los discpulos an conceban este Reino como uno de naturaleza poltica, queda evidenciado en su pregunta en Hechos 1:6: Seor, restaurars el reino a Israel en este tiempo? Los discpulos todava no haban sido adecuadamente equipados para un ataque ms ofensivo contra el enemigo. As que el Seor les orden que esperaran hasta que fueran empoderados por el Espritu Santo para realizar su comisin.
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El mandato de que no deban salir de Jerusaln sugiere que los discpulos estaban planeando regresar a su tierra natal de Galilea. Los gobernantes judos en Jerusaln haban logrado la muerte de su Maestro y se supona, naturalmente, que iban a perseguir a sus seguidores. Es ms, los ngeles a la entrada de la tumba vaca haban mandado a decir por medio de las mujeres que los discpulos deban reunirse con su Seor resucitado en Galilea. Jess se haba reunido all con ellos. Por tanto, pareca enteramente lgico que los discpulos quisieran regresar all. Pero su Maestro tena otros planes para ellos. Les mand esperar en Jerusaln la promesa del Padre, es decir, la promesa hecha por el Padre. Esta promesa tiene un paralelo estrecho con las palabras de Juan el Bautista en Mateo 3:11: Yo a la verdad os bautizo en agua para arrepentimiento, pero el que viene tras m, cuyo calzado yo no soy digno de llevar, es ms poderoso que yo; l os bautizar en Espritu Santo y fuego. Esto se repite tambin en Marcos 1:8 y Lucas 3:16. Jess repiti el mismo texto de la predicacin de Juan en Mateo 3:2 y 4:17, y en este ltimo pasaje tambin hace eco de una declaracin anterior de Juan el Bautista. Este fuerte nfasis en el bautismo del Espritu Santo, como algo mayor y ms esencial que el bautismo en agua, anticipa el mpetu central del libro de los Hechos. Un cristianismo que descuida el bautismo del Espritu est incompleto y es pre-Pentecosts. En realidad, ni siquiera est al da con la predicacin de Juan el Bautista. Sin este bautismo no habra un libro de los Hechos, y de hecho no existira hoy la Iglesia de Jess. Sin el bautismo del Espritu Santo en la experiencia personal no habra un adecuado habilitamiento para una vida victoriosa y un servicio eficaz. En esa reunin, Sus discpulos le preguntaron: Seor, restaurars el reino a Israel en este tiempo? Los discpulos an esperaban un reino material. Todava no haba venido sobre ellos el Espritu Santo para darles una visin clara del plan de Dios. En un sentido, sin embargo, no debera sorprendernos que los discpulos hicieran esta pregunta. En la resurreccin Jess triunf sobre sus enemigos. No era sa la seal para establecer el Reino? Es ms, Su ministerio se haba limitado casi enteramente a Israel. No indicaba eso que las promesas del Antiguo Testamento en cuanto a la gloria futura del pueblo de Dios se cumpliran ahora que el Mesas haba venido? Pero Cristo les record a los discpulos que el asunto del tiempo era el secreto personal del Padre. No era de ellos el saber el tiempo que habra de transcurrir antes del establecimiento final del Reino, ni tampoco cules seran los eventos definitivos que acompaaran a ese establecimiento. Hechos 1:8 es el versculo clave para este importante libro. Deja ver de inmediato no slo el poder sino tambin el programa de la Iglesia de Jesucristo. El poder es el Espritu Santo. El programa es la evangelizacin del mundo. Si una persona afirma ser llena del Espritu pero no se interesa vitalmente en las misiones mundiales, niega su profesin. Cuando el Espritu Santo llena el corazn humano con Su poder y presencia, genera la urgencia de
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llevar a cabo el mandato de Cristo. Lo opuesto tambin es cierto: la Gran Comisin no se puede realizar sin el poder del Espritu. Este versculo indica tambin las tres principales divisiones del Libro de Hechos: (1) el testimonio en Jerusaln (captulos l-7); (2) el testimonio en toda Judea y Samaria (captulos 812); y (3) el testimonio al mundo gentil (captulos 13-28). Por tanto, en sus actividades la Iglesia sigui el lineamiento dado por el Seor en persona. Lo apropiado de colocar los contenidos del libro en esa forma se nota fcilmente. Todos los eventos registrados en los primeros siete captulos ocurrieron en Jerusaln o en sus cercanasla ascensin de Jess y la eleccin de Matas (cap. 1), Pentecosts y el primer sermn de Pedro (cap. 2), la sanidad del paraltico y el segundo sermn de Pedro (cap. 3), la primera persecucin y una reunin de oracin (cap. 4), la muerte de Ananas y Safira y la segunda persecucin (cap. 5), la escogencia de los siete y el arresto de Esteban (cap. 6), la defensa y muerte de Esteban (cap. 7). Igualmente, los captulos 8-12 describen la extensin del testimonio hacia Judea y Samaria. En el captulo 8, Felipe va al norte a Samaria y luego al sur a Gaza (sur de Judea). En el captulo 9, se convierte Saulo y Pedro evangeliza Lida y Jope (al oeste de Judea, cerca de Cesareaambas en la costa del mar Mediterrneo). En el captulo 10, Pedro recibe una visin en Jope y ministra en Cesareaambas en la costa del mar Mediterrneo (Cesarea era la capital romana de Judea). En el captulo 11, Pedro hace un informe en Jerusaln y se establece una iglesia en Antioqua de Siria (fuera de Judea y Samaria). En el captulo 12 vemos la liberacin de Pedro en Jerusaln, y la muerte de Herodes en Cesarea. En los captulos 13 al 28 hallamos la difusin del Evangelio en Asia Menor, Macedonia, Grecia y finalmente en Roma. Para el pueblo de Jerusaln, Roma se encontraba en los confines de la tierra. Tan pronto recibieran el Espritu Santo, los apstoles deban ser testigos de Cristo primero en Jerusaln. Luego deban ramificarse desde la capital hacia toda Judea, es decir, desde Jerusaln hacia el este del ro Jordn, al sur hacia Hebrn y al oeste hacia el Mediterrneo. Directamente al norte de Jerusaln estaba Samaria. Estaba habitada por personas que en parte eran judas y en parte eran gentiles. La antigua ciudad de Samaria, capital del reino del norte de Israel, haba sido capturada por los asirios en el ao 722 o 721 antes de Cristo. Las mejores personas del pas haban sido hechas cautivas y haban sido llevadas a pases al este de Mesopotamia. Al mismo tiempo, personas de los territorios del este haban sido transferidas a Israel. Esta poltica fue adoptada por los asirios para romper el espritu nacionalista y de esa forma impedir revueltas contra su poder supremo. Consecuentemente, los samaritanos eran una especie de raza medio-pura, y eran despreciados por los judos de
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Judea y Galilea. Pero Jess les mand a Sus discpulos judos que los evangelizaran. El mandato de hasta los confines de la tierra les indic a los discpulos que Israel ya no poda esperar a que las naciones vinieran a ella, trayendo regalos a Jerusaln. Ms bien, los testigos de Jess deban salir de Jerusaln hacia las naciones. Puede una iglesia estar sentada en una esquina y contentarse con ministrar solamente a los que vengan a ella y afirmar, al mismo tiempo, que est siendo fiel al llamado? La nube que tom a Jess en la ascensin fue el smbolo de la gloria de Dios as como lo fue la nube en la transfiguracin. Los dos varonesvisitantes anglicosanunciaron Su nacimiento y Su resurreccin. Luego de la ascensin, los discpulos retornaron a Jerusaln y fueron al Aposento Alto. Quizs fue el mismo lugar donde se efectu la ltima Cena, una casa que probablemente le perteneca a Mara, la madre de Juan Marcos. Vemos en Hechos que su casa era la oficina central de las reuniones cristianas. A excepcin de Judas Iscariote, todos los discpulos estaban presentes. Siguieron orando y suplicando hasta que (1) sus espritus fueron uno, (2) su anhelo lleg ser un deseo dominante, (3) su consagracin fue tan profunda que se comprometieron completamente y para siempre con la voluntad de Dios, y (4) su fe lleg al grado de esperar el cumplimiento inmediato de la promesa. Se afirma que en el grupo tambin haba mujeres. Se menciona individualmente y con un nfasis especial a Mara, puesto que fue la madre de Jess. Sorprende mucho leer que estaban presentes los hermanos de Jess. Antes, ellos no haban credo en l. Pero Pablo nos dice que despus de Su resurreccin, Jess se le apareci a Santiagoquien se cree era hermano del Seor y lleg a ser el lder principal de la Iglesia Primitiva en Jerusaln. Hay tres interpretaciones principales de la palabra hermanos. En el siglo cuatro se afirmaba que eran hermanastros de Jess, hijos de Jos de un previo matrimonio. Otros decan que eran hijos reales de Mara y Jos. Sin embargo, Jernimo lanz una nueva teora, segn la cual eran primos y sta fue y sigue siendo la visin catlicoromana. Sin embargo, la mayora de los protestantes tomaron el trmino hermanos en su sentido ms natural, es decir, como hijos naturales de Jos y Mara. En los diez das entre la ascensin y Pentecosts el relato slo menciona un evento: la eleccin del doceavo apstol que deba ocupar el lugar de Judas Iscariote. Pedro ocup de nuevo su lugar como lder del grupo. Su nombre aparece de primero en las cuatro listas de los apstoles que dan los Evangelios y Hechos. Aunque haba negado tres veces al Seor, haba sido perdonado y restaurado a su posicin de pastor del rebao.

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Los manuscritos griegos ms antiguos dicen que Pedro estuvo en medio de sus hermanos, pero ms tarde se cambi el trmino a discpulos, posiblemente para evitar una confusin con los hermanos de Jess mencionados en el versculo anterior. La expresin hermanos era comn en crculos judos y fue adoptado por la iglesia apostlica para designar a los que estaban en la comunidad de los creyentes. Se relata que el nmero de personas que esperaron en el Aposento Alto la venida del Espritu Santo fue de ciento veinte personas, o sea, diez veces el nmero de los doce apstoles. El propsito al seleccionar a un substituto para Judas era la principal calidad y funcin de un apstol, tal como lo afirm Pedro: que fuera uno que se hubiera asociado con Jess desde el tiempo de Su bautismo a manos de Juan hasta Su resurreccin. La funcin principal del apstol era ser testigo de la resurreccin. Dos hombres fueron nombrados para el puesto: Jos Barrabs y Matas. Entonces los discpulos oraron pidiendo la gua divina para escoger al correcto de ambos candidatos. Tiraron suertes para hacer la decisin y la suerte cay sobre Matas. El mtodo empleado por los judos era poner los nombres escritos en piedras dentro de una vasija y moverla hasta que una piedra cayera. Oraron los apstoles antes de hacer las nominaciones, tal como lo hicieron antes de echar suertes? No lo sabemos, pero despus de Pentecosts no volvemos a leer que los discpulos echaran suertes. Luego de Pentecosts fue la presencia interna del Espritu Santo la que los gui.

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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUDIO DE LA LECCIN 1


1. Cul lugar nico ocupa el libro de Hechos en el Nuevo Testamento? 2. En el estudio moderno del Nuevo Testamento, cul se cree es la relacin entre el Evangelio de Lucas y Hechos y por qu? 3. Cules son los tres puntos de evidencia interna que permiten determinar quin fue el autor del libro de Hechos? 4. Cul es la perspectiva ms comnmente aceptada por los telogos conservadores hoy da en relacin con la fecha en que se escribi Hechos? 5. Qu se menciona en el prefacio al Evangelio de Lucas, y que tambin aplica al libro de Hechos, como el fin principal de ambos libros? 6. Cules son las dos metas claras de Lucas en el libro de Hechos? 7. Puesto que los hechos empiezan en realidad en el captulo 2, cul es la finalidad del primer captulo? 8. Por qu tiene gran importancia histrica el Captulo 1? 9. De las apariciones de Jess que ocurrieron en los cuarenta das despus de su resurreccin, cules son las dos que se mencionan en este captulo? 10. Cul es el versculo clave de Hechos y por qu lo es? 11. Cules son las tres principales divisiones del libro de Hechos? 12. Quines fueron los samaritanos y por qu eran despreciados por los judos de Judea y Galilea? 13. Cules fueron cuatro razones por las que los discpulos perseveraron en oracin y splica en el Aposento Alto? 14. Por qu es sorprendente que los hermanos de Jess estuvieron en el Aposento Alto? 15. Cuntas personas haba en el Aposento Alto esperando la venida del Espritu Santo?
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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 LECCIN 2 APUNTES DE CLASE


Como se mencion en los comentarios anteriores sobre Hechos 1:8, esta seccin describe el testimonio de los discpulos en Jerusaln y sus alrededores. Fue all donde ocurri Pentecoststanto la venida del Espritu Santo como la conversin de tres mil personas en un solo da. Poder para proclamar: eso fue lo que trajo el Espritu. El mismo da en que vino sobre los apstoles, stos empezaron a predicar con resultados asombrosos. Fue el mtodo de Dios para dar el Evangelio: las Buenas Nuevas de lo que Cristo haba logrado a favor del hombre pecador con Su muerte y resurreccin. Antes de que los testigos pudieran predicar, debieron ser empoderados. As que hallamos en la Escritura la historia de los discpulos siendo llenos del Espritu Santo. El evento ms importante en libro de Hechos es Pentecosts. Sin l el libro no se habra escrito. Fue este gran hecho de Dios al derramar el Espritu Santo sobre los primeros creyentes lo que precipit todos los hechos llenos del Espritu de personas de las cuales leemos en la historia primitiva de la Iglesia Cristiana. El libro de Hechos puede ser llamado el libro ms emocionante jams escrito! Pentecosts es la palabra griega para "cincuenta". El trmino del Antiguo Testamento es Fiesta de las Semanas, que se llamaba as porque se celebraba siete semanas despus de la Fiesta de los Primeros Frutos, que marcaba el inicio de la cosecha de la cebada. Todo hombre judo adulto deba asistir a tres fiestas: la del Pan sin Levadura (relacionada con la Pascua), la de las Semanas y la de los Tabernculos. Los judos de Palestina llegaban a Jerusaln en grandes nmeros para la Pascua, que conmemoraba el inicio de su vida como nacin y marcaba tambin el inicio del ao religioso. Pero para los judos de la Dispersin, la celebracin ms grande era Pentecosts. Esto se deba a que el viaje por el Mediterrneo era mucho ms seguro en mayo o junio (el tiempo de Pentecosts) que en marzo o abril (tiempo de la Pascua). Encontramos una ilustracin de esto en el caso de Pablo. En su ltimo viaje a Jerusaln no tuvo tiempo de visitar feso porque iba de prisa a Jerusaln para el da de Pentecosts. La tradicin entre los judos sostena que la Fiesta de las Semanas conmemoraba la entrega de la Ley en Sina. Es incierto si esta visin exista en el tiempo de Cristo. Pero si recordamos la escena cuando se entreg la Ley en el Monte Sinamomento en que Israel se convirti en una comunidad estrictamente religiosatenemos motivo para suponer que Pentecosts era un festival donde se conmemoraba este evento. Pentecosts es, entonces, el cumplimiento de Jeremas 31:33.
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"Pero este es el pacto que har con la casa de Israel despus de aquellos das, dice Jehov: Pondr mi ley en su mente, y la escribir en su corazn; yo ser su Dios y ellos sern mi pueblo. Hay aqu una sumisin completa a la voluntad de Dios. Es tanto la base como el fruto de la santificacin completa del creyente. En la nueva edicin revisada del nico volumen del Diccionario Bblico de Hasting, se afirma que Pentecosts era la fiesta de cierre de la Pascua tanto para fariseos como para saduceos. Esto tiene connotaciones teolgicas. La crucifixin de Cristo, cuando l se ofreci a S mismo como sacrificio por el pecado del hombre, y la resurreccin, que valid ese sacrificio como algo aceptado por Dios, estaran incompletas sin el derramamiento del Espritu. En un sentido, el Viernes Santo y el Domingo de Resurreccin fueron el preludio para el da de Pentecosts. La Crucifixin, la Resurreccin y la Ascensin forman el xodo de Jess desde la tierra hacia el cielo, lo cual era una preparacin necesaria para el derramamiento del Espritu Santo en Pentecosts. En Juan 16:7, Jess dijo: Os conviene que yo me vaya; porque si no me voy, el Consolador no vendra a vosotros; pero si me voy, os lo enviar. Cuando Mara se encontr con Cristo resucitado, abraz sus tobillos y no lo quera dejar ir. Pero Jess con gentileza le advirti: No me toques, porque an no he subido a mi Padre. Sin duda Mara Magdalena era una de las mujeres que esper en el Aposento Alto. Cuando el Espritu Santo llen su corazn en el da de Pentecosts, ella tuvo la presencia del Seor resucitado con ella todo el tiempo y adondequiera que fue. En el da de Pentecosts estaban todos reunidos en un espritu de unidad. El sonido de un viento recio sirvi de alerta al grupo reunido. Si se haban adormecido, despertaron! Por tanto, vieron las lenguas como de fuego. La apariencia de fuego fue primeramente un nico cuerpo, pero de repente se dividi por todas partes, de manera que una porcin de ello se pos sobre cada uno de los presentes. La importancia de los dos smbolosviento y fuego es demasiado obvia. Tanto el fuego como el viento eran smbolos de la Presencia Divina y del Espritu que purifica y santifica. El viento y el fuego eran un simbolismo aceptado para la operacin poderosa y limpiadora del Espritu de Dios. Es decir, cuando el Espritu Santo llena el corazn del creyente le imparte tanto poder como pureza. Ninguna persona puede tener una cosa sin la otra. Recibir el Espritu Santo en su totalidad es experimentar ambas cosas simultneamente. Cul fue el propsito de la combinacin sobrenatural de un ruido y una visin, de viento y de fuego? El paralelo con los acontecimientos en el Monte Sina, en conexin con la entrega de la Ley es muy instructivo. Leemos que vinieron truenos y relmpagos, y espesa nube sobre el monte, y sonido de bocina muy fuerte... Todo el monte Sina humeaba, porque Jehov haba descendido sobre l en fuego; y el humo suba como el humo de un horno, y todo el monte se estremeca en gran manera (xodo 19:16-18). Estaba empezando una nueva etapa, una nueva era estaba naciendo. Era importante que los israelitas entendieran la suprema importancia del momento. Deban estar agudamente conscientes de la autoridad divina de la Ley que les estaba siendo entregada.
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As fue tambin en Pentecosts. Se estaba inaugurando la dispensacin del Espritu Santo. Los discpulos deban estar alertas y despiertos para ver lo que estaba ocurriendo. Los smbolos del viento y del fuego los ayudaran a comprender la importancia de lo ocurrido. Pero ambas cosas, junto con el hablar en lenguas, fueron slo secuelas de Pentecosts. Fueron marginales y temporales. El asunto central era que fueron llenos del Espritu Santo. se fue el gran milagro que super en mucho a los otros. El que la llenura del Espritu Santo limpi los corazones de los discpulos est claramente indicado en las palabras de Pedro en el Concilio de Jerusaln, en Hechos 15:8-9, cuando habla sobre las personas en la casa de Cornelio (captulo10): Y Dios, que conoce los corazones les dio testimonio, dndoles el Espritu Santo lo mismo que a nosotros, y ninguna diferencia hizo entre nosotros y ellos, purificando por la fe sus corazones. Estas dos cosas la llenura del Espritu y la purificacin del coraznquedan por tanto igualadas o al menos afirmadas como hechos simultneos. Cul es el significado de la afirmacin de que los discpulos llenos del Espritu empezaron a hablar en otras lenguas? Los siguientes versculos parecen indicar claramente que los discpulos hablaron en lenguas articuladas y entendibles. El objetivo parece ser una evangelizacin ms eficaz de la multitud de judos y proslitos, muchos de los cuales iban a comprender el mensaje mejor en su propia lengua que en el griego o el arameo. Los primeros cuatro versculos de Hechos 2 se pueden dividir de esta forma: (1) El escenario, (2) el ruido; (3) la visin; (4) la importancia. Adems de los visitantes que haban venido a la fiesta, haba muchos judos religiosos de tierras extranjeras que residan permanentemente en Jerusaln, puesto que para los judos era un deseo muy grande morir y ser enterrados cerca de la Ciudad Santa. Los hombres piadosos que menciona el texto eran judos, no gentiles, como han dicho muchos comentaristas. Todos ellos escucharon a los discpulos hablar en su propia lengua. Se ha comentado muchas veces si el milagro fue haber hablado o haber odo. Pero, como dijo un escritor, aceptar que milagro fue haber escuchado, implicara transferir el milagro de los que tenan el Espritu Santo a los que no lo tenan, adems de que contradice la redaccin simple del texto que afirma llanamente que empezaron a hablar en otras lenguas. Los que escucharon reconocieron que los que hablaban eran galileos. Puesto que los galileos eran tenidos en menos por considerrseles personas de poca cultura, fue especialmente sorprendente que pudieran hablar en varias lenguas. Sin embargo, los que escuchaban los oyeron hablar, cada uno en su lengua. Los partos, medos y elamitas vivan al este del ro Tigris. Los que habitaban en Mesopotamia constituan un nico grupo geogrfico: el de la regin del Tigris y el ufrates. Como resultado de los cautiverios de Israel y Jud,
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haba millones de judos en todas partes. Luego estaban los cinco distritos de Asia Menor: Capadocia, Ponto, Asia, Frigia y Panfilia. A excepcin de Frigia, todos eran nombres de provincias romanas. Frigia era un territorio racial, cuya mayor parte estaba en la provincia de Asia, aunque tambin tena parte en Galacia. Como Frigia se nombra por separado, es posible que Asia se use aqu en su sentido popular, denotando las tierras costeras egeas y excluyendo a Frigia. En el Nuevo Testamento el trmino Asia refiere a la provincia romana con ese nombre, nunca al continente de Asia que conocemos hoy da. Egipto tena una gran poblacin juda, que se afirma era casi un milln. Cirene era una ciudad costera en la parte norte del rea general de Libia, en frica del Norte. Josefo cita que un famoso gegrafo griego del tiempo de Cristo dijo: Ahora bien, estos judos ya estn en todas las ciudades y es difcil hallar un lugar en la tierra habitable donde no se haya admitido esa tribu de hombres y que haya sido posedo por ellos; y ha acontecido que Egipto y Cirene... imitan su forma de vivir y mantienen grandes nmeros de estos judos en una manera peculiar. Roma es la dcimo tercer rea mencionada como una de donde provenan personas presentes en la Fiesta de Pentecosts. Roma era sede de una comunidad juda de miles. En comentarios recientes se identifica que los judos y proslitos eran personas provenientes de todas estas quince naciones. El trmino proslito significa 'uno que ha llegado', pero generalmente los judos la utilizan para denotar a los que se han convertido a la religin juda. Los judos en Roma eran especialmente celosos al hacer proslitos. Los proslitos del judasmo deban cumplir con cuatro requisitos: (1) la instruccin, (2) la circuncisin, (3) el bautismo y (4) el sacrificio. La mencin de cretenses y rabes en la lista es, para muchos comentaristas, un pensamiento posterior. Pero con esos dos nombres se completa la lista de las quince naciones. Los cretenses y rabes representan los dos extremos del oeste y del sureste que no haban sido abarcados por los nombres anteriores. La isla de Creta est situada al sureste de Grecia y al oeste de Palestina. Se ha sugerido que la lista de quince naciones es una especie de panorama general del Imperio Romano. La ausencia de algunos pases que esperaramos hallar en la lista es una indicacin de la autenticidad del registro. Las personas estaban asombradas y tras el asombro vino la perplejidad. La explicacin que dieron fue que los discpulos estaban embriagados de vino. Una mejor traduccin de vino nuevo es vino dulce. El escritor romano Cato describi cmo mantener dulce el vino nuevo a lo largo del ao entero: Si se desea mantener el vino nuevo dulce el ao entero, debe colocarse el vino nuevo en una jarra dentro de una laguna y sacarla a los treinta das; as se tendr vino nuevo todo el ao. La pregunta de cmo podan los hombres emborracharse con jugo de uva no fermentado tiene como respuesta que seguramente los que se burlaban estaban hablando sarcsticamente. Este vino nuevo, mantenido adecuadamente, podra haber sido el que Jess y sus discpulos tomaban.
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El sermn de Pedro en el da de Pentecosts es el primero de un gran nmero de largos sermones en el libro de Hechos. Pedro se puso de pie junto con sus hermanos apstoles y dio su sermn. Parecera que el hablar en lenguas haba cesado y la implicacin es que el discurso de Pedro fue inspirado y expresado en un lenguaje articulado. Los tres verbos al inicio del discurso de Pedro sugieren las tres cosas que todo predicador debe hacer en el plpito: ponerse de pie, levantar la voz y hablar! La primera cosa que Pedro hizo fue negar la acusacin de estar borracho. La costumbre juda era comer despus de las nueve de la maana, que era la hora de la oracin matutina. Adems, los judos tomaban vino slo con la carne y normalmente coman pan en la maana y carne en la noche, as que el vino se tomaba tarde en el da. Pedro explic que lo que ocurrido era lo que haba sido dicho por el profeta Joel. Estos hombres no estaban borrachos; estaban llenos del Espritu. Aqu vemos EL SIGNIFICADO DE PENTECOSTS: (1) Qu signific el poderoso viento? Que ahora estaba disponible un poder sobrenatural para transformar vidas y equipar a la Iglesia para realizar la Gran Comisin. (2) Qu significaron las lenguas como de fuego que se posaron sobre cada uno? Que sus corazones fueron purificados para poder ser llenos del Espritu Santo. (3) Qu signific el hablar en otras lenguas? Que el Evangelio haba de tener una expresin universal y eficaz. El principal sermn de Pedro inici hablando sobre Jess: (1) Su ministerio de milagros, (2) Su crucifixin, (3) Su resurreccin y (4) Su ascensin y exaltacin. Pedro lo presenta como Jess el Hombre y Jess el Seor. El primer sermn de Pedro es un buen ejemplo del contenido de una predicacin apostlica. El tema principal fue Jess crucificado, resucitado y glorificado. Es Seor y Salvador. Cuando Pedro lleg al clmax de su sermn diciendo que a este Jess a quien vosotros crucificasteis, Dios le ha hecho Seor y Cristo, los judos se espantaron que Pedro se atreviera a igualar a Jess con el Jehov del Antiguo Testamento. Es probable que ningn sermn jams predicado haya tenido un impacto mayor. Esto se debi al Espritu recin derramado. La vida, muerte y resurreccin de Cristo pes sobre ellos cuando Pedro les dijo a quien vosotros crucificasteis. Pedro present la evidencia, que fue una apelacin a la parte racional del hombre. Apel a sus emociones al mencionar la muerte de Cristo por sus pecados. El Espritu Santo convence de pecado por medio de la Palabra, hablada o escrita. Pedro complet su parte, el Espritu concluy Su parte, y el resto les qued a los oyentes. Puesto que los pecadores tienen voluntad para actuar, la decisin est completamente en sus manos. El que predica el Evangelio debe atravesar el corazn de los pecadores con la palabra de la verdad. Los corazones golpeados deben ceder su vida.
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Arrepentirse tiene que ver con convertirse, con dar la vuelta. Originalmente, la idea era ver para luego comprender. En el contexto de Pentecosts, pareciera que el trmino lleva el sentido original. Cuando Pedro explic la vida y muerte de Cristo, los judos sintieron el impacto total despus, es decir, comprendieron y se sintieron condenados. Cuando la luz total irrumpi, era necesario un cambio interno de corazn para lograr un arrepentimiento completo. Aunque la fe no se menciona, es claramente evidente. El versculo 39, en contexto, es la promesa de la salvacin para todos. De esta forma, en un simple plan de salvacin fueron dados a conocer finalmente el Mesas prometido desde haca mucho, la venida del Espritu Santo y la redencin completa del hombre. Esta promesa no slo fue para los que estuvieron en Pentecosts, sino para sus descendientestodos los que estn lejos. Complet el plan de Dios que deba durar hasta la venida de Cristo en el ltimo da, y haba de incluir a todas las naciones y razas. Aunque la salvacin se ofreci a todos, slo los que oyen y obedecen el llamado pueden esperar ver su eficacia. El llamado presupone comprensin, lo cual excluye a los infantes. El llamado incluye voluntad con el poder y derecho de rechazar, lo cual excluye la predestinacin o soberana divina. Dios ha hecho todo lo que est en Su poder para salvar al hombre, pero el hombre claramente tiene que hacer algo por su propia salvacin. Que el hombre pida ms milagros o revelaciones es, en efecto, negar el poder que tiene la muerte de Cristo en la cruz para expiar los pecados, y hace que Su victoria sobre la muerte y la tumba sea un drama sin sentido. En vez de suplicarle a Dios que lo salve, el pecador debe obedecerlo al instante. La parte de Dios ha sido lograda, y l est esperando que el pecador haga su parte. No slo debe el pecador hacer un esfuerzo por salvarse a s mismo por obediencia, sino que debe tambin separarse de las malas influencias. No debe hacerle una fiesta de despedida al pecado! La ruptura debe ser inmediata y completa. No slo debe separarse del pecado, sino debe fortificarse contra el pecado, vigilando y edificando los sitios dbiles donde las tentaciones puedan hallar una apertura. Negociar con el mal es entregarle el alma al cautiverio. Los tres mil slo fueron una parte de la gran multitud que escuch el mensaje de salvacin. Ejercieron su libre albedro y aceptaron sin impulsividad el plan de salvacin del Evangelio. Muchos otros rechazaron la invitacin. Los que la aceptaron se bautizaron ese mismo da. Los apstoles tuvieron toda la tarde para sumergir a los tres mil. Ser bautizados en Cristo es ser aadidos a l. Ser nacido en una familia es ser aadido a esa familia. Ellos fueron aadidos a la Iglesia, el cuerpo de Cristo, de la cual l es la cabeza. Pedro predic; ellos obedecieron; Cristo aadi a Su cuerpo. Hechos 2:42-47

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Desde el mismo inicio del establecimiento de la Iglesia, sus miembros se caracterizaron por la conviccin y la constancia. Una membresa abierta era imposible en la Iglesia del Nuevo Testamento. No haba siquiera una enseanza sobre aceptar ahora y aprender sobre la fe despus. La enseanza de los apstoles inclua todo lo concerniente a Cristo y la salvacin. Esta enseanza vea hacia atrs, iba hacia adelante y se extenda hacia el futuro de la revelacin completa de Cristo por medio de los apstoles. La doctrina, o enseanza, no poda jams ser un prejuicio denominacional porque inclua la totalidad de lo que enseaban. Ensear o predicar sobre la doctrina hoy da debera ser sinnimo de una enseanza completa de la Palabra. De otra forma, sera un concepto denominacional. Los cristianos redujeron la vida a su denominador comn ms bsico: Cristo. Esto exclua la superficialidad de una comunidad vista como recreacin y refrigerios. No exclua el derecho a tener comunin en una cena o compartir la diversin y el juego. Los pecadores tienen ese tipo de comunin al igual que los cristianos. Esta idea no se encuentra en este pasaje. Los primeros cristianos tenan una comunin de participacin en la vida y proclamacin de Cristo. Ponan todas sus posesiones a disposicin de la Iglesia para que fueran usadas donde se necesitaran. Y de tiempo en vez vendan posesiones y bienes conforme surgan necesidades especiales y entregaban las ganancias para resolver la emergencia. Lo mismo ocurre hoy entre los cristianos consagrados. Esta situacin no se trat de una colecta de posesiones e ingresos que iban a ser distribuidos equitativamente entre todos. Cada uno rechaz el conservar egostamente lo propio ante la realidad de una necesidad mayor. Pedro le dijo a Ananas que tena el derecho de conservar su propiedad, e incluso el dinero despus de vender su propiedad. Nadie estaba obligado a dar sus bienes ni a vender propiedades. El amor por la propiedad personal es algo tan fuerte que slo puede ser roto por el afecto mayor que le tenemos a Cristo. Al principio no haba edificios para la iglesia y la adoracin se realizaba en los hogares. Se reunan y partan el pan en memoria del Seor de casa en casa. Con frecuencia coman juntos con el nico fin de salvar almas. Tambin se reunan para recibir instruccin y para adorar. La iglesia no es un edificio. El pueblo de Dios puede reunirse y servir en cualquier lugar. El espritu de la evangelizacin prevaleci y en cada esquina empezaron a brotar congregaciones. Este captulo habla del "MILAGRO DE PENTECOSTS": (1) Las condiciones para Pentecosts fueron el que los discpulos estuvieran juntos en Jerusaln obedeciendo al mandato de Cristo y teniendo fe de que cumplira Su promesa. (2) Los acompaamientos de Pentecostsel ruido de un viento recio y la visin de lenguas como de fuegofueron smbolos del Espritu Santo. (3) Las consecuencias de Pentecosts fueron conviccin, conversin y comunin. Hechos 3:1-10

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Pedro y Juan obviamente trabajaron en estrecha colaboracin en los primeros das de la Iglesia. Fueron enviados por Jess a preparar la Pascua para el Maestro y Sus discpulos. En la noche que sigui aparentemente fueron los nicos apstoles que estuvieron en la casa del sumo sacerdote cuando Jess estaba siendo juzgado all por el Sanedrn. Pasaron la noche juntos en la crcel. Fueron el equipo que fue enviado a Samaria por los apstoles. Ahora, estos apstoles lderes fueron al templo a las tres de la tarde para hacer la oracin de la tarde. Cada da, un hombre que era paraltico de nacimiento era colocado a la entrada del templo en la puerta llamada Bella. Cuando el paraltico vio a Pedro y a Juan ingresando al templo, les pidi limosna. Pedir limosna era, y an es, muy comn en tierras orientales. Pedro fij sus ojos en el hombre y le dijo: Mranos. El hombre, naturalmente, esperaba una donacin generosa de dinero y se sinti decepcionado de que Pedro le dijera: No tengo plata ni oro. Mas el apstol no se detuvo all. Pedro saba el poder del nombre de Jesucristo y no dud en usarlo, as que dijo: Pero lo que tengo te doy: en el nombre de Jesucristo de Nazaret, levntate y anda. Para impulsar la fe del hombre, Pedro lo tom de la mano derecha y lo levant, y al instante los pies y tobillos del hombre fueron fortalecidos de manera que pudo ponerse de pie y caminar. Su fe respondi a las palabras de Pedro y al toque de la mano del apstol. Esta es una ilustracin adecuada de lo que le ocurre al pecador, que espiritualmente es un lisiado indefenso. Cuando reacciona en fe y obediencia, tal como hizo este hombre, halla nueva vida y poder para ponerse de pie y caminar por los caminos de la justicia. Al poder caminar, el paraltico fue primeramente al templo a alabar a Dios. Ambas acciones y palabras son un testimonio vivo del milagro que haba ocurrido. Haba muchas personas en el templo porque era la hora de la oracin de la tarde y no podan casi creer lo que estaban viendo. El hombre sanado fue un anuncio caminante del poder que tiene Dios para sanar. Las obras de Jess continuaban por el poder del Espritu Santo operando por medio de Sus discpulos.
CAMIN:

En esta seccin vemos un cuadro del pecado y la salvacin en EL PARALTICO QUE (1) la indefensin, (2) la esperanza y (3) la sanidad.

Hechos 3:11-16 La gratitud del hombre sanado fue tan grande que los sigui por todos lados, expresndoles las gracias. Mientras tanto, la gente vino corriendo para ver lo que haba sucedido. La curiosidad es una de las principales caractersticas de una multitud! Pedro respondi ante las asombradas expresiones de la gente preguntando: Por qu os admiris de esto? Los discpulos no haban hecho este milagro por su poder o santidad. Ms bien, fue por el Dios de nuestros padres. El Dios de los creyentes cristianos era el Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob. De esta forma Pedro uni este nuevo movimiento al Antiguo Testamento. Y que Jess era el siervo, el Mesas que los judos haban entregado a Pilato. Lo haban negado ante Pilato, el gobernador, cuando ste haba querido soltarlo. Esta declaracin concuerda perfectamente con los relatos de los Evangelios. El Santo y Justo son ttulos mesinicos.
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Haban asesinado a la nica fuente de vida y escogido a un asesino peligroso para que fuera liberado en medio de ellos. En un sentido, esto es lo que hace el pecador que se resiste. Rechaza al Autor de la vida y escoge el pecado, fuente de la muerte. Al igual que en su primer sermn, Pedro enfatiz la muerte y resurreccin de Cristo. El argumento de los apstoles de que Cristo haba resucitado fue negado por los judos, por lo cual deba ser documentado. El poder del nombre de Jess se subraya aqu. La fe en el Nombre hizo que el paraltico fuera fuerte y tuviera salud, la cual todos podan observar. Hechos 3:17-26 Despus de la aguda acusacin de asesinato, Pedro adopt un tono ms amable y suplicante. Llam hermanos a los oyentes y admiti que haba sido por ignorancia que haban cometido tan detestable crimen. Al igual que en su primer sermn, Pedro suplic que se arrepientan. Antes haba dicho arrepintanse y bautcense. Ahora sus palabras fueron arrepintanse y convirtanse. Pedro aplic las profecas de los antiguos profetas y termin su sermn en un estilo amable y conmovedor. A los oyentes les record recuerda que eran hijos de los profetases decir, herederos de las promesas hechas por medio de los profetas, y herederos de las promesas y obligaciones del pacto. Era el diseo de Dios que la salvacin viniera primero a los judos y por medio de ellos al mundo entero. Este orden fue inaugurado en Pentecosts. Es tambin el orden que sigue el libro de Hechos. Cmo podan ellos aceptar este plan de Dios? Alejndose cada uno de sus iniquidades. La bendicin escogida de Dios para la humanidad era la salvacin del pecado. Tal es el principal mensaje tanto del Antiguo Testamento como del Nuevo.

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 PREGUNTAS DE ESTUDIO DE LA LECCIN 2


1. Cul fue lo que trajo el Espritu en el da de Pentecosts? 2. Qu es el evento ms importante del libro de Hechos? 3. Cules son las tres fiestas anuales a las que deba asistir todo hombre adulto judo? 4. Por qu era Pentecosts, y no la Pascual, la fiesta ms grande para los judos de la dispersin? 5. Qu fue necesario que ocurriera antes del derramamiento del Espritu Santo en Pentecosts? 6. Cul es el significado de los dos smbolos de Pentecostsviento y fuego? 7. Cul es el significado de la afirmacin de que los discpulos llenos del Espritu empezaron a hablar en otras lenguas, y por qu ocurri esto? 8. Por qu descartamos que el milagro haya ocurrido en los que escucharon, en vez de en los que hablaron? 9. Por qu se sorprendieron los oyentes cuando se percataron de que los hablantes eran galileos? 10. Qu se quiere decir con el trmino proslito? 11. Cules eran los cuatro requisitos que deban cumplir los proslitos del judasmo? 12. Cules fueron los cuatro puntos sobre Jess que mencion Pedro en su principal sermn? 13. Qu podemos aprender del hecho que los primeros seguidores de Cristo se reunan en casas? 14. Cules fueron las condiciones que Cristo les impuso a los discpulos para Pentecosts? 15. Cules fueron dos estrategias que Pedro utiliz en sus dos primeros sermones?

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16. Por qu el don de otras lenguas fue tambin llamado el don de otros idiomas y cmo calza aqu la palabra otras?1

1 Nota del maestro: En el texto bblico en Hechos 2:6 dice en espaol, . . . porque cada uno les oa hablar en su propia lengua significando idomas; y en Hechos 2:8 dice, Cmo, pues, les omos nosotros hablar cada uno en nuestra lengua en la que hemos nacido?, que significan idiomas tambin. Mas bien, Hechos 2:8-11 menciona por nombre la lista de las lenguas que los Apstoles hablaron, cada una de ellas lenguas conocidas o idiomas.
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(EN BLANCO INTENCIONALMENTE)

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 LECCIN 3 APUNTES DE CLASE


En su primer sermn dado el da de Pentecosts, Pedro haba acusado a los judos de matar a Jess y haba afirmado Su resurreccin. Milagrosamente y quizs por la gran respuesta de tres mil conversiones, Pedro no fue perseguido. Pero, como vimos en nuestra ltima leccin, cuando san a un paraltico muy conocido y en un segundo sermn denunci ms enfticamente que los judos haban asesinado a su Mesas, esto fue ya demasiado. Esto dio inicio a la primera persecucin. Pedro y Juan fueron arrestados y encarcelados. Los oficiales llegaron cuando Pedro an estaba predicando. El griego dice mientras estaban hablando. Varias veces en Hechos vemos que el predicador es interrumpido mientras habla. Hechos 4:1-4 Los que arrestaron a Pedro y a Juan pertenecan al partido de los saduceos. Se sabe que generalmente los sacerdotes eran saduceos. El capitn del templo era un sacerdote y era responsable de mantener el orden dentro del templo y en sus alrededores. Slo el sumo sacerdote tena ms poder que l. Los saduceos se mencionan slo catorce veces en el Nuevo Testamentosiete en Mateo, una en Marcos y Lucas, y cinco en Hechos. En cambio, los fariseos son nombrados cien vecesnoventa en los Evangelios, 9 en Hechos y una vez en Filipenses 3:5. La poltica de los saduceos era cooperar con los gobernantes romanos, lo cual los haca menos populares con el pueblo que los fariseos que eran ms nacionalistas. Lo que ms molest a los saduceos fue que el apstol enseara y proclamara que Jess haba resucitado de entre los muertos. En los Evangelios vemos que los fariseos eran los principales opositores de Cristo. Pero cuando l limpi el templo, encendi la ira de los saduceos pues amenaz no slo su prestigio sino tambin sus bolsillos. Desde entonces, fueron los principales instigadores en lograr Su muerte. Ahora bien, un segundo aspecto aclara el por qu los saduceos encabezaron la persecucin contra los apstoles. Este grupo negaba toda nocin de una resurreccin. El que los apstoles estuvieran proclamando la doctrina de la resurreccin de entre los muertos y la probaran usando el caso de la resurreccin de Jess, los tena completamente resentidos. Por eso arrestaron a Pedro y a Juan y los encarcelaron por una noche. Puesto que el arresto fue de noche y era ilegal realizar juicios judos de noche, los apstoles no fueron enjuiciados pblicamente sino hasta el siguiente da.
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Pese a la oposicin de los saduceos, muchos que haban odo la palabra proclamada de los apstoles creyeron. Es decir, aceptaron la verdad del mesianazgo y resurreccin de Jess. El propsito de la oposicin fue un fracaso total y, adems de los tres mil convertidos en Pentecosts, el nmero creci a cinco mil hombres (sin contar mujeres y nios) debido al segundo sermn de Pedro. Hechos 4:5-12 Al siguiente da, los gobernantes, ancianos y escribaslos tres componentes del Sanedrntuvieron una reunin. El Sanedrn estaba conformado por 71 miembros, que representaban a Moiss y los setenta ancianos. Se sentaban en un semicrculo, como una plataforma de media luna, de manera que los jueces podan verse las caras unos a otros. Los gobernantes eran los jefes de los sacerdotes y eran los lderes del Sanedrn. Los ancianos eran miembros generales que deban su lugar a una relacin sangunea, o al prestigio financiero o religioso. Los escribas eran una clase de judos doctos que se dedicaban al estudio cientfico de la Ley y hacan de su exposicin su ocupacin profesional. Generalmente, aunque no siempre, eran fariseos. Cuando el Sanedrn se reuni en su aposento, mandaron a traer a Pedro y a Juan de la crcel y los pusieron en medio del grupo. Los apstoles se vieron de frente a un semicrculo de caras enojadas. Era el mismo grupo que recientemente haba condenado a su Maestro a la muerte. Rara vez haba nadie sido llevado a un juicio que tuviera tan imponente tribunal. La asamblea en pleno del Sanedrn dej en evidencia cun importante era el caso. Con burla, los gobernantes judos los interpelaron, diciendo: Con qu potestad o en qu nombre habis hecho vosotros esto? Un telogo ha reformulado la pregunta de esta forma: Usando qu poder misterioso, y como representantes de quin, o por la invocacin de cul nombre, han efectuado ustedes esta extraordinaria cura? Esta pregunta realmente tena dos partes: implicaba ilegalidad y pretenda incriminar a los apstoles. Los miembros del Sanedrn estaban, en otras palabras, preguntndoles: Cules son sus credenciales parar realizar milagros y ensearle al pueblo? Estaban reclamando como suyo el derecho exclusivo de ser sanadores religiosos y maestros autorizados era de ellos, derecho que no les haban dado a los apstoles. La segunda parte de la pregunta apuntaba a prcticas mgicas por las que, si eran hallados culpables, el Sanedrn podra entonces llevarlos a la muerte (aunque la sentencia deba primero ser aprobada por el procurador romano). Una vez ms, Pedro se revela como el vocero. Antes de Pentecosts usualmente desempeaba este papel, pero muchas veces deca lo incorrecto. Especficamente, se haba acobardado ante la vergonzosa acusacin de una empleada y haba declarado bajo juramento que no conoca a su Seor. Pero ahora, osadamente le responde al Sanedrn. Pentecosts transforma a cobardes en hombres valientes y a debiluchos morales en testigos!
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Nuestro texto identifica cuatro puntos en la defensa de Pedro: (1) El milagro de la sanidad fue beneficioso para el paraltico y no perjudic a nadie. (2) En el nombre de Jesucristo de Nazaret un hombre impotente haba sido restaurado completamente, y su presencia era un testimonio innegable. (3) Dios haba sido ms astuto que los gobernantes de los judos con su la victoria sobre la muerte. El versculo 12 contiene una de las grandes declaraciones del libro de los Hechos. El carcter nico de la salvacin por medio de Jesucristo se afirma en los trminos ms fuertes. Pedro no deja lugar para la visin liberal moderna de que hay otras formas de salvacin. ste es uno de los principales nfasis del Nuevo Testamento: la salvacin es por medio de Cristo solamente. Hechos 4:13-22 Los gobernantes de los judos estaban asombrados de que Pedro y Juan mostraran tal valenta, es decir, libertad en su discurso, sencillez, apertura. El significado de hombres sin letras y del vulgo significa sin entrenamiento tcnico en las escuelas rabnicas profesionales y tambin sin conocimiento profesional, sin destrezas, sin educacin, sin aprendizaje. Algunos lo han traducido como personas u hombres laicos. Los gobernantes se maravillaron de que laicos sin entrenamiento teolgico pudieran hablar con tal libertad y apertura. Los miembros del Sanedrn no podan negar el poder y autoridad divina de los apstoles, pues all mismo, de pie ante ellos estaba la evidencia en la persona de un paraltico sanado! Confusos y frustrados, sacaron a los apstoles del Concilio para conferenciar sobre el paso a tomar. No podan negar el milagro, pero para que el asunto no se diseminara ms, decidieron que amenazaran a los apstoles para que no hablaran ms en el nombre de Jess. Pedro y Juan, llenos de sabidura divina y con una franqueza directa, les contestaron a los lderes judos que juzgaran qu era lo correcto, si obedecer a Dios o al Sanedrn. Esto puso a los jueces en evidencia. Era obvio que slo haba una respuesta. Entonces los dos discpulos hicieron una declaracin conmovedora: No podemos dejar de decir lo que hemos visto y odo. se es el testimonio de una persona que ha hallado la realidad en Jesucristo. Entonces el Sanedrn aadi ms amenazas a las que ya haba hecho y dej en libertad a Pedro y a Juan. No se atrevieron a castigarlos debido al entusiasmo que mostraban las personas por este nuevo movimiento.
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Como mdico, Lucas registra el hecho de que el hombre que haba sido sanado tena ms de cuarenta aos de edad, lo cual hizo el milagro an ms asombroso. Supuestamente, un hombre paraltico de nacimiento sera un caso absolutamente imposible despus de cuarenta aos. Pero el poder de Dios es ilimitado. Puede tambin salvar al pecador que ha estado cautivo en las profundidades de la depravacin por cuarenta aos, aunque los socilogos desechen el caso como uno sin esperanza. Hechos 4:23-37. Tras la primera persecucin de los apstoles vino una reunin de oracin. La mejor forma de enfrentar la oposicin siempre es la oracin. Lo asombroso de la oracin que hicieron los primeros discpulos es que no pidieron proteccin, sino poder para seguir predicando. Este ministerio de predicacin sera promovido ms adelante por un ministerio de sanidad. Su oracin fue respondida literalmente. El lugar donde oraban se sacudi, manifestando as el poder de Dios. Y ms importante an, fueron llenos del Espritu Santo con un fresco derramamiento de la Presencia Divina que los preparara para su tarea. Este pasaje de la Escritura parece indicar que aunque uno sea lleno del Espritu Santo cuando el corazn es limpiado de todo pecado en la experiencia de una santificacin completa, en la vida del cristiano consagrado pueden darse muchas llenuras frescas del Espritu para realizar servicios especiales para el Reino. Junto con la unidad espiritual vino el poder espiritual. Aunque los saduceos haban reaccionado violentamente a la predicacin de la resurreccin, los apstoles siguieron cantando la tonada. La doctrina de la resurreccin se enfatizaba ms en ese tiempo que ahora. Los lderes judos haban condenado a Jess a la muerte. Haba muerto en una cruz romana. Para los judos, Su sufrimiento y muerte probaba que l no era el Mesas. Por tanto, era necesario proclamar Su resurreccin como prueba de Su mesianazgo. Puesto que al principio los apstoles les predicaron solamente a judos o proslitos, la resurreccin era la clave del mensaje. Hoy da, la cruz de Cristo parece ser ms central. Sin embargo, sigue siendo cierto que la crucifixin sin la resurreccin nos dejara sin Evangelio que predicar, pues fue la resurreccin de Cristo la que valid Su sacrificio por el pecado. Una descripcin an ms importante de estos primeros creyentes es que haba sobre ellos una gran gracia. La gracia divina, presente en abundancia, los haca ser llenos de gracia en actitud y accin, en palabra y obra. Adems, tenan sus propiedades en comn. Esto no significa que toda propiedad privada fue abolida, como han hecho algunas comunidades religiosas. Pero la consagracin de los primeros cristianos fue tal que se podra decir que nunca hubo entre ellos alguien que tuviera necesidad. Cmo pudo ser esto? Porque cuando surga una necesidad, alguien venda una propiedad y traa el dinero para suplir la emergencia. Esto es lo que el griego
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indica cuando se lee literalmente porque todos los que posean heredades o casas, las vendan, y traan el producto de lo vendido. Esto no quiere decir que todos vendieran sus propiedades al mismo tiempo y pusieran las ganancias en un cofre en comn. Ms bien, indica que cada creyente vea su propiedad como un fideicomiso que deba ser utilizado cuando la Iglesia lo necesitara. sta es la verdadera mayordoma cristiana. No era un requisito deshacerse de la propiedad privada y esto se demuestra en forma concluyente con dos hechos del contexto: (1) Se menciona a Bernab como uno que vendi una propiedad y le dio las ganancias a la Iglesia y (2) Pedro le dijo a Ananas que no tena que vender su propiedad y que, habindola vendido, el dinero lo poda utilizar como deseara. La Iglesia Primitiva no practic el comunismo, sino una mayordoma genuina y consagrada. sta sigue siendo la demanda de Cristo para los Suyos. Hechos 5:l-l6 El primer captulo de Hechos es una especie de introduccin a los hechos reales de este libro. Registra la ascensin de Jess y el nombramiento de Matas. El segundo captulo describe la activacin de la Iglesia en Pentecosts y el primer sermn de Pedro. El tercer captulo relata la sanidad del paraltico y el segundo sermn de Pedro. El cuarto captulo registra la primera persecucin y la primera oracin de la Iglesia despus de Pentecosts, donde oraron por poder y no por proteccin. Ahora entramos al quinto captulo, que describe la muerte de Ananas y Safira y la segunda persecucin. Tres cosas ocurrieron antes de la primera persecucin: (1) la cura del paraltico, (2) la curiosidad de la multitud y (3) el reto valiente de Pedro. Igualmente, hubo tres acontecimientos antes de la segunda persecucin: (1) la muerte de Ananas, (2) la muerte de Safira y (3) la liberacin de enfermos y atormentados. Es difcil entender cmo pudo haber hipcritas en la Iglesia Primitiva tan pronto despus de Pentecosts. Es difcil comprender por qu hoy da, personas no sinceras y egostas se unen a la Iglesia y causan luchas y divisiones. Quizs los siclogos diran que algunas personas pequeas piensan que pueden ser grandes en una congregacin local y lograr puestos de liderazgo que jams alcanzaran en una sociedad secular. Por tanto, hallan una medida de compensacin para su sentido de inferioridad. Se podra tambin decir que con frecuencia, el servicio en la Iglesia sirve de escape saludable para quienes tienen habilidades limitadas, y contribuye de esta forma al desarrollo de su personalidad. Por otro lado, hay personas adineradas orgullosas que desean impresionar a la iglesia con mtodos falsos. Ananas y Safira caben en esta categora. Tenan buenos nombres. Ananas es el equivalente neotestamentario del nombre Hananas del Antiguo Testamento, que significa uno a quien Jehov ha extendido gracia. Pero Ananas no mostr gracia para
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con Dios. Retuvo parte de lo que pretendi estar dndole a la Iglesia. Safira significa hermosa. Pero en lugar de ser un zafiro brillante, como sugiere su nombre, representa una fea falsedad. Bernab recibi un elogio especial por su generosidad para con la Iglesia. Vendi un terreno en la isla de Chipre y puso todas las ganancias a los pies de los apstoles. Evidentemente, Ananas y Safira estaban ansiaban recibir un reconocimiento parecido. As que vendieron una tierra que posean. Pero a diferencia de Bernab retuvieron parte del precio. Retener para s parte de lo que en forma ostentosa le dieron a la Iglesia fue un acto premeditado de parte de Ananas y Safira. Y porque el pecado fue deliberado, fue ms grave. Pedro probablemente tuvo un discernimiento especial del Esprituaunque el relato no descarta la posibilidad de que alguien le hubiera sido informado del monto exacto de la venta de la tierra. Sea como fuere, Pedro ret a Ananas. Por qu, siendo miembro de la Iglesia, le haba permitido a Satans llenar su corazn para mentirle al Espritu Santo? Le dijo: No has mentido a los hombres [es decir, no slo a los hombres], sino a Dios. Estas dos afirmaciones juntas revelan tanto la personalidad como la deidad del Espritu Santo. Cuando Ananas oy que haba sido descubierto su pretendido engao, expir. Aqu se menciona que unos hombres jvenes (se les diferencia de los hombres mayores), entrenados para la labor de envolver en sbanas a los muertos, cubrieron su cuerpo como es an hoy la costumbre en el Cercano Oriente, lo sacaron y lo enterraron. Se requera que los muertos no slo fueran enterrados el mismo da, sino que tambin fueran enterrados fuera de las murallas de la ciudad. Este hecho muestra EL descubrimiento y (3) la muerte.
ALTO PRECIO DE LA HIPOCRESA:

(1) El engao, (2) el

Tres horas despus de la muerte repentina de Ananas, vino su esposa al principal punto de reunin de la Iglesia. Nadie le haba informado sobre lo que le haba ocurrido a su esposo. Cuando Pedro le pregunt si haban vendido la propiedad en esa cantidad de dinero y ella respondi que s, Pedro revel la conspiracin del engao y anunci que los que estaban justo regresando de enterrar a su esposo, tambin la sacaran a ella. Ella tambin expir en el acto. Se ha debatido mucho si las muertes de Ananas y Safira fueron naturales o sobrenaturales. Muchos de los viejos comentaristas conservadores adoptan la posicin de que ambas muertes fueron juicios divinos directos, hechos inmediatos de Dios. Sea como fuere, el punto en que se debe insistir es que el relato no indica en ninguna parte que Pedro haya
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matado, o siquiera maldecido, a esta pareja de hipcritas. Predijo la muerte de Safira en lo que podra describirse como un pronunciamiento de juicio divino. Pero eso fue todo. En cuanto a la seriedad del pecado cometido, debe afirmarse que la ofensa de Ananas y Safira mostr desdn hacia Dios, vanidad y ambicin en los ofensores y un completo desprecio por la corrupcin que estaban introduciendo en la sociedad. Creyeron ms en el espectculo que estaban haciendo a los pies de los apstoles que en la ofensa ante los ojos de Dios. La palabra iglesia aparece aqu por primera vez en el texto griego de Hechos. Este trmino, que significa asamblea convocada, se bas en la conviccin cierta de que Dios haba separado a Sus santos en Cristo de este mundo y los haba llamado, o convocado, a una asamblea, que es la asamblea de Dios. El uso de la palabra por los cristianos implica ciertamente la aseveracin de que ellos, y no los judos, eran el verdadero pueblo de Dios. Al principio Jess les haba dado a Sus apstoles autoridad para echar fuera demonios y sanar a los enfermos. Ahora este poder se estaba mostrando nuevamente por medio de maravillas y seales entre la gente. Leemos que tres mil personas se salvaron en Pentecosts. Ms tarde el nmero de hombrespalabra griega para referirse a los varoneshaba llegado ya a cinco mil. En este prrafo se afirma que ms creyentes fueron aadidos al Seor, multitudes de hombres y mujeres. Quizs haba ya unos diez mil miembros. El resultado fue que la congregacin cristiana era demasiado grande como para reunirse en un solo lugar. Por tanto estaban todos unnimes en el prtico de Salomn. Este lugar era un espacio techado y con columnas que estaba al este del rea del templo, tal como se puede ver hoy da justo dentro del muro occidental. Estaba en la Corte de los Gentiles, donde decenas de miles de personas se reunan al mismo tiempo. Se llamaba de Salomn porque la tradicin sostena que era parte del templo original construido por ese gran rey. Los primeros cristianos todava no haban roto con la costumbre de adorar en el templo. Probablemente seguan reunindose all por las maanas y las tardes a las horas de la oracin. Pero tambin escuchaban la predicacin del Evangelio que hacan los apstoles. Un resultado de la muerte de Ananas y Safira fue que muchos que estaban tratando de unirse a la comunidad por razones no sinceras, se sintieron disuadidos de hacerlo por causa del temor. Es ms, el juicio divino sobre la hipocresa dentro de la Iglesia sirvi para inspirar reverencia y respeto hacia Dios y Sus apstoles. Estos acontecimientos fueron de Pentecosts
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en adelante, la continuacin inquebrantable del carcter milagroso de la Iglesia. Pero fue debido a la oracin de la iglesia que el avivamiento de Pentecosts sigui adelante. La unidad de los discpulos en el Seor mostr su invencibilidad y fue el canal necesario para la manifestacin y operacin de Dios. El apoyo popular que recibieron los cristianos, y los apstoles en particular, se indica en el versculo 13 donde se dice que la gente los alababa grandemente. La presencia de Dios siempre magnifica los instrumentos humanos. Lo poco es mucho, cuando Dios est en ello. El avivamiento resultante fue algo ms que emocin y simple sensacionalismo. Se caracteriz por un genuino fruto espiritual. Hay dos notas especiales en el versculo 14: (1) Los que crean en el Seor aumentaban ms y (2) por primera vez desde Pentecosts se menciona que las mujeres eran importantes para la Iglesia. Finalmente, las sanidades y exorcismos muestran los beneficios y la preocupacin del Evangelio por la humanidad sufriente. Hechos 5:17-26 La segunda persecucin de los apstoles les pis los talones a la primera. Este nuevo movimiento estaba creciendo rpidamente y los lderes judos estaban muy molestos. Al igual que en la persecucin anterior, la oposicin vino primeramente de parte de los saduceos. El mismo sumo sacerdote lider el ataque. l y sus compaeros saduceos estaban llenos de celos. Este mismo espritu fue el que motiv la oposicin a Jess, tal como lo haba reconocido Pilato. Los saduceos arrestaron a los apstoles y los metieron en la prisin general. Esa noche un ngel del Seor abri las puertas de la prisin y liber a los apstoles. Pero los apstoles no fueron liberados para huir y salvar sus vidas. Al contrario, se les orden regresar al lugar donde haban sido recin arrestados y anunciarle en el templo a la gente todas las palabras de esta vida (traducido como salvacin o el mensaje del Evangelio). La comisin dada a los apstoles era una que implicaba valor. Pero llenos del Espritu Santo, estaban a tono con la ocasin. Entraron al templo temprano en la maanaliteralmente al amanecery se dedicaron a ensear. Al hacerlo estaban no slo obedeciendo la orden, sino siguiendo el ejemplo de su Maestro. Mientras esto ocurra, el sumo sacerdote, que funga como presidente del Sanedrn, convoc al concilio y al senado. Cuando estuvieron reunidos, orden que trajeran a los apstoles encarcelados para ser juzgados. Pero los oficiales regresaron con las manos vacas. Hallaron las puertas de la crcel cerradas con candado y a los centinelas haciendo guardia, pero los prisioneros no estaban. Estaban perplejos sobre esto cuando alguien vino y les inform que los prisioneros estaban enseando en el templo. Esta vez, el capitn mismo fue
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con la polica del templo y los trajo, pero sin violencia. Esto no se debi a un cambio de actitud, sino que teman que las personas los apedrearan por llevarse a los apstoles. Luego de que los apstoles fueran arrestados y encarcelados la noche anterior, y ahora aprehendidos de nuevo en la maana, los lderes de la nacin procedieron a acusarlos. Aparentemente los doce apstoles fueron trados al mismo tiempo para ser juzgados. Los prisioneros fueron llevados ante el concilio, es decir, ante el Sanedrn. El sumo sacerdote les record que se les haba ordenado estrictamente que no predicaran en el nombre de Jess. Pero Pedro le dijo: Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres. Los apstoles eran testigos de las cosas que haban vistoel testimonio histrico nacido de los hechosy por el testimonio interno del Espritu Santo en el corazn conocan el significado de esos hechos. Dios da el Espritu Santo a los que Lo obedecen. A fin de cuentas, la obedienciaque implica la rendicin de la voluntades el nico precio adecuado e invariable que debe pagarse para ser lleno del Espritu. Se suele decir que una consagracin completa es el prerrequisito para una santificacin total. El paso final en la consagracin personal, el que la completa, es la rendicin completa del ser. En los versculos 30-32 hay cinco puntos tocantes a la provisin y aplicacin del Evangelio: (1) la encarnacin, (2) la crucifixin, (3) la exaltacin, (4) la justificacin y (5) la santificacin. Cuando los miembros del Sanedrn oyeron la respuesta de los apstoles se enfurecieron. Aqu no vemos la compuncin del corazn que lleva a contricin y a arrepentimiento, sino la dolorosa indignacin y envidia que busc un escape intentando hallar formas de deshacerse de los discpulos, as como haban hecho son su Maestro. En la primera persecucin se haban limitado slo a amenazar a los apstoles. Ahora tramaron su muerte. Gamaliel era descendiente del gran Hilel, que era conocido por sus perspectivas liberales y actitudes tolerantes. Gamaliel era doctor de la Ley y era muy reverenciado por la gente. Fue el maestro de Saulo de Tarso. Este hombre tolerante y de mente amable orden que sacaran a los apstoles por un momento. Luego exhort a sus colegas del Sanedrn dicindoles que tuvieran cuidado sobre lo que haran con estos hombres. El consejo de Gamaliel era alejarse de estos hombres y dejarlos solos. Si este consejo u obra era de hombres, es decir, de origen humano, sera derribado. Pero si era de Dios, no podran derrotarlo. El peligro era que fueran hallados luchando contra Dios. El Sanedrn estuvo de acuerdo con Gamaliel y llam a los apstoles, y luego de azotarlos por desobedecer la primera orden sobre no hablar en el nombre de Jess, los dejaron en libertad.
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Los apstoles no se desanimaron por las amenazas y rdenes del concilio. Dejaron el Sanedrn, regocijados de haber sido hallados dignos de sufrir vergenza por el nombre de Jess. Los apstoles no mostraron seales de obedecer las repetidas rdenes del Sanedrn. Cada da en el temploa multitudes que se reunan all en la espaciosa Corte de los Gentilesy en cada casa, predicaron y ensearon que Jess era el Cristo. Por Su nombre haban sufrido y por ese nombre predicaban ahora. l era el verdadero Mesas. Esto nos da un cuadro vvido de la Iglesia Primitiva. Los apstoles realizaban un ministerio pblico en el templo y un ministerio privado o semiprivado en los hogares de algunos creyentes. Pasara algn tiempo antes de que se erigieran edificios para alojar iglesias cristianas. En el versculo 42 podemos ver LA EVANGELIZACIN EN EL PODER DEL ESPRITU: (1) Llenos del Espritu los apstoles tenan un nico propsito, que era ensear y predicar de Jesucristo, (2) trabajaron de acuerdo con el plan divino, obedecieron el mandato de Cristo de ir, realizaron su trabajo todos los das, y fueron a cada casa y tambin al templo, y (3) su motivacin provena de una profunda pasin por llevar el mensaje de salvacin.

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(EN BLANCO INTENCIONALMENTE)

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 3


1. Qu caus el inicio de la primera persecucin? 2. Qu fue lo que molest a los saduceos? 3. Por qu molestaba esto a los saduceos? 4. Qu nos deja ver que la oposicin de los saduceos no tuvo xito? 5. Cules eran las tres partes que componan el Sanedrn y cmo se definen? 6. Cuntos miembros haba en el Sanedrn y qu representaban? 7. Cules fueron las dos implicaciones de la pregunta: Con qu potestad o en qu nombre habis hecho vosotros esto? 8. Cul fue la diferencia de Pedro como predicador antes y despus de Pentecosts? 9. Por qu se considera que Hechos 4:12 contiene una de las grandes declaraciones del libro de Hechos? 10. Por qu podemos suponer que Ananas y Safira hicieron lo que hicieron con su propiedad? 11. Cuando Pedro dijo: Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres, cules fueron los dos testimonios que le dieron confianza? 12. Cmo se sintieron los miembros del Sanedrn ante estas afirmaciones y qu desearon hacer al respecto? 13. Quin aconsej a sus colegas y cul fue su consejo? 14. Por qu se le aconsej al Sanedrn que dejara a estos hombres en paz? 15. Qu hizo el Sanedrn para castigar a los discpulos?

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 LECCIN 4 APUNTES DE CLASE


El captulo 6 inicia con el nombramiento de los siete hermanos que relevarn a los apstoles de los deberes mundanos que deban realizar. Aqu aparece la palabra discpulos por primera vez en el libro de Hechos. Literalmente significa aprendices. Se usa en los Evangelios para los seguidores de Juan el Bautista (Mateo 9:14), de los fariseos (Marcos 2:18), de Moiss (Juan 9:28) y de Jess (Lucas 6:17). En los Evangelios, el uso de la palabra discpulos ocurre 74 veces en Mateo, 45 en Marcos, 38 en Lucas y 81 en Juan. Su ms frecuente aplicacin es a los doce apstoles. En Hechos (28 veces) usualmente se refiere a los cristianos en general. En los Evangelios y en Hechos la palabra aparece 266 veces en total. Discpulos es quizs el nombre ms caracterstico para los cristianos en Hechos. Mientras ms miembros haya en una iglesia, ms problemas posibles habr. En este momento los griegos iniciaron una murmuracinel sonido del trmino en griego sugiere el zumbido de abejas. El trmino que se emplea es hellenistes y se traduce como griegos. Se dice que sta es la primera vez que aparece esta palabra en la literatura griega. Se encuentra slo otras dos veces en el Nuevo Testamento (9:29, 11:20). Aparentemente refiere a alguien que habla griego. Bruce comenta: El contexto determinar entonces con mayor exactitud de qu clase de hablantes griegos se trataen este caso, son judos cristianos de habla griega. En otro caso refiere a judos de las sinagogas que hablaban griego y en otro lugar refiere a los gentiles. Por el otro lado estaban los hebreos. Esto refiere a los judos que hablaban hebreo o arameo. En el Nuevo Testamento, Pablo se aplica este trmino a s mismo para indicar que era una persona que guardaba estrictamente la Ley, o posiblemente un judo de sangre pura. La causa de la murmuracin fue que las viudas griegas estaban siendo olvidadas en la ayuda diaria. En general, viudas tena dos significados: (1) todas las mujeres que haban perdido a sus esposos y (2) un grupo selecto de la primera clase que haba sido designado para puestos especficos del clero en la organizacin de la iglesia. En este caso, viudas hace referencia a las mujeres que haban perdido a sus esposos. Evidentemente, de los fondos que entregaban los cristianos consagrados, parte se destinaba diariamente al cuido de los pobres y necesitados. Es bastante posible que las viudas griegas reciban previamente ayuda del tesoro del templo, pero que ahora, al unirse a la comunidad cristiana se les haba retirado la ayuda.
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Los doce apstoles convocaron a una reunin de la iglesia y dijeron que no era adecuado que ellos dejaran el ministerio de enseanza y predicacin para distribuir fondos y comida. Es probable que los doce no sirvieran literalmente las mesas, aunque cuando haban estado con Cristo s haban repartido peces y panes con sus propias manos a cinco mil y luego a otros cuatro mil. La Escritura implica que todo el tiempo de los doce se estaba consumiendo en satisfacer las necesidades temporales de los hermanos. Cuando los ministros ordenados pasan la mayor parte de su tiempo velando por las necesidades materiales de la iglesia, la vida espiritual de la gente tambin sufre. El curso de accin que prescribieron los apstoles fue sabio. Dividir los quehaceres era la nica solucin satisfactoria. Se nombraran siete buenos laicos que velaran por los asuntos materiales de la congregacin mientras los apstoles mismos se entregaban continuamente a la oracin y al ministerio de la palabra. Casi cada palabra o frase en los captulos 3 y 4 estn llenas de significado. Por primera vez se usa el trmino hermanos para referirse a los cristianos como hermanos espirituales en Cristo. Ese uso ocurre 34 veces en Hechos y con frecuencia en las Epstolas. La escogencia de siete hombres se ha explicado de diversas maneras. Se ha sugerido que quizs Jerusaln haya estado dividida en siete distritos, o que haba siete congregaciones cristianas reunidas en diferentes hogares. La razn ms probable es la ms sencilla: el nmero siete era un nmero sagrado para los judos pues significa plenitud. Las calidades de estos hombres fueron tres: (1) Tener buena reputacin, (2) ser llenos del Espritu y (3) tener mucho tacto o sabidura prctica. stas siguen siendo las tres principales calidades para los obreros cristianos. Los siete candidatos fueron escogidos por toda la congregacin. Este procedimiento democrtico fue un primer paso importante para contrarrestar cualquier queja. Luego, los apstoles les asignaron los puestos a los hombres escogidos. Como resultado de este nombramiento, los apstoles pudieron dedicarse por completo a la obra a la que haban sido llamados y para la que estaban calificados. Cuando se indica que se dedicaban continuamente a la oracin y al ministerio de la palabra lo que se implica es que la adoracin (oracin) pblica y la predicacin (ministerio de la palabra) eran sus principales funciones. La propuesta hecha por los apstoles fue del agrado de toda la multitud. Escogieron a siete hombres de entre ellos. El primero fue Esteban. A l se le describe ms adelante como un hombre lleno de fe y del Espritu Santo. Por la difcil tarea de satisfacer a los griegos
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murmurantes necesitaba el optimismo de la fe y la gentileza y sabidura del Espritu. El que Esteban sea mencionado por aparte y en forma especial se debe quizs a que este hecho marca el preludio de su martirio. Esteban significa corona y fue el primer cristiano en recibir la corona del martirio. Felipe se convirti en predicador y evangelista tras la muerte de Esteban. Del resto de los hombres no se menciona nada en el Nuevo Testamento; sin embargo, la tradicin hallada en el arte bizantino nos menciona que Prcoro fue el escriba a quien Juan le dict el cuarto Evangelio. Se ha sealado con frecuencia que los siete hombres escogidos tenan nombres griegos. Esto da la idea de que pertenecan al grupo griego de la iglesia. En ese caso, probablemente fueron ms aceptados por los griegos que se estaban quejando y tambin fueron ms solcitos hacia las necesidades de este grupo minoritario. Este movimiento tctico fue tctico. Una vez que la congregacin seleccion a los siete hombres, fueron llevados ante los apstoles quienes oraron por ellos y les impusieron las manos. La ordenacin oficial de estos hombres a su ministerio especial fue un evento muy importante. Ya se reconoca que la Iglesia se compona no slo de judos de pura raza y el elemento no judo fue puesto en posicin de autoridad. Aqu recibimos ayuda para saber CMO RESOLVER PROBLEMAS: (1) Reconocer el problema (1-2a), (2) negarse a subordinar lo bsico (2b), (3) eliminar las causas de la queja (3-6) y (4) cosechar los resultados de una solucin sensata (7). El resultado de este sabio movimiento que dej a los apstoles en libertad para un ministerio espiritual de tiempo completo tuvo tres partes: (1) Incremento de la palabra de Dios en poder y publicidad. (2) Incremento del nmero de discpulos en Jerusaln, debido a que se estaba velando adecuadamente por las necesidades espirituales y materiales de la congregacin. (3) Inclusin de los sacerdotes, un gran grupo que era obediente a la fe. Josefo afirma que ese da haba 20,000 sacerdotes. El uso en el versculo 7 de la expresin la fe como sinnimo de cristiandad, anticipa este uso en las Epstolas Pastorales y muestra que este factor no se puede esgrimir como argumento para la fecha tarda de esas cartas. Por qu se menciona en forma especial la conversin de tan gran nmero de sacerdotes? Se ha comentado que el sacrificio de los sacerdotes sera mayor que el de un israelita ordinario, porque sufriran el peso completo del odio y perderan estatus, apoyo y amigos.
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En el versculo 5 se describe que Esteban estaba lleno de fe y del Espritu Santo. Y en Hechos 6:8-15 se nos dice que estaba lleno gracia y poder. Equipado, entonces, con gracia y poder, Esteban hizo grandes prodigios y milagros (seales). No se nos dice de qu naturaleza eran. Pero bien podemos suponer del ministerio de los discpulos que se describen tanto en los Evangelios como en Hechos, que se trataban bsicamente de milagros de sanidad y exorcismos. Este ministerio de gracia de Esteban no pas desapercibido. Pronto apareci la oposicin que vino de parte de la sinagoga de los libertos. Este grupo estaba compuesto de libertos judos o descendientes de libertos provenientes de Cilicia, Asia Menor, Cirene y Alejandra. El Espritu Santo le dio a Esteban sabidura para hablar tan eficazmente que no hubo respuesta a sus argumentos. Puesto que no podan competir con el razonamiento inspirado de Esteban, los contendientes recurrieron a medios deshonestos para combatirlo. Trajeron falsos testigos que lo acusaron de decir blasfemias contra Moiss y contra Dios. ste fue la misma acusacin hecha contra Jess y la ms grave a los ojos de los judos. Los acusadores de Esteban incitaron a la gente, a los ancianos y a los escribas, y lo agarraron con mucha violencia para llevarlo al Sanedrn, donde nuevamente trajeron falsos testigos contra l. Incluyeron la acusacin de blasfemia contra el Lugar Santo (el templo) y la Ley. El Templo y la Ley eran dos cosas muy santas para los judos, y hablar en contra de ellas era una ofensa capital. Cul fue la reaccin de Esteban a estas falsas acusaciones? No fue enojo, sino amor. Los miembros del Sanedrn vieron su cara como el rostro de un ngel. Esto fue prueba visible de que estaba lleno del Espritu Santo. Al igual que la cara de Moiss haba brillado cuando baj del Monte Sina tras cuarenta das en la presencia de Dios, y la cara de Jess en su transfiguracin en el monte, as fue el rostro de Esteban cuando se ilumin con la gloria de otro mundo. Esta escena retrata vvidamente la diferencia entre un judasmo decadente y un cristianismo lleno del Espritu. Lo que generalmente se ha llamado la defensa de Esteban es en realidad una presentacin de la enseanza cristiana, particularmente diferente del pensamiento judo del primer siglo. Bruce ha resumido los dos principales argumentos del discurso: (1) Dios no est restringido localmente y no habita en edificios materiales; Su pueblo igualmente no debe estar atado a ningn lugar particular; (2) La nacin juda siempre ha sido rebelde; as como se opusieron las generaciones desde el tiempo de Moiss en adelante, as esta generacin haba matado al Justo. Otros telogos dividen el argumento de Esteban en tres partes:
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(1) La ausencia de un templo o incluso de un pas fijo en los das de los patriarcas. (2) La tendencia general de Israel de rebelarse contra sus lderes y guas nombrados por Dios. (3) El paralelismo entre el trato de los judos a Jess con el trato de sus ancestros para con Jos, Moiss y los profetas. Esteban haba sido falsamente acusado de blasfemia. Reaccion con santo amor y su rostro brill como el de un ngel. Ahora el sumo sacerdote, actuando como presidente del Sanedrn, le pregunt: Es esto as? (Es decir, dices las cosas que los testigos afirman haberte odo decir?) El que se le permitiera a Esteban responder a las acusaciones contra l fue al menos una apariencia de justicia. Cortsmente, Esteban se dirigi a los miembros del Sanedrn diciendo: Varones hermanos y padres. Es un ejemplo de cmo debemos tratar a los dems con cortesa y respeto. Esteban se identific con la fe religiosa de su audiencia al llamar padre a Abraham y profes adherencia a las tradiciones nacionales relacionadas con su gran fundador. El discurso de Esteban mostr que haba comprendido el punto ms importante y el verdadero significado de la universalidad del cristianismo, tal como le haba dicho Cristo a la mujer samaritana en el pozo de Jacob (Juan 4:21b-24). Esteban empez a responder, una por una, a las acusaciones presentadas contra l. Primero, que l haba blasfemado contra Moiss, el dador de la ley juda, y contra Dios. Con un recuento estudiado y extenso de la historia juda, la cual les era familiar a los oyentes, Esteban mostr profunda reverencia y fe para con Dios y Su siervo Moiss, y por tanto, refut su cargo de que haba blasfemado contra Dios y contra Moiss. Segundo, lo acusaron de blasfemar contra el templo judo e incluso, de predecir su destruccin. Los judos del tiempo de Jess sostenan que el templo en Jerusaln era el nico lugar en el mundo donde se manifestaba la Presencia Divina, el Shekinah. Esto explica por qu se sentan tan ofendidos por el informe de Esteban. Para responder a esta acusacin, Esteban mostr que Dios haba sido adorado por los israelitas en el desierto en un tabernculo, que fue el patrn divino para el templo que luego construy Salomn. Sin embargo, claramente implic que la verdadera adoracin de Dios no se poda confinar a edificios materiales, pues as como Dios haba sido adorado en el desierto
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antes de que hubiera un templo, no poda ser limitado a un templo como incluso haba dicho el profeta (1 Reyes 8:27; 2 Crnicas 2:6, 6:18). Les record, adems, que aunque el tabernculo en el desierto estaba fuera de la tierra prometida, la presencia de Dios se haba revelado en el Shekinah en el santuario. Tercero, lo acusaron de blasfemar contra la misma Ley. Esteban continu su defensa declarando que Moiss era parte de la iglesia verdadera de Dios, la cual culmin en Cristo el Mesas, y que fue por mano de este Moiss que Dios, a travs de un ngel, le dio la Ley a Israel. Es ms, les mostr a partir de su propia historia, que sus padres haban rechazado a Moiss y la Ley dada por Dios a travs de l, mientras que l, Esteban, en lugar de blasfemar contra la Ley, la reverenciaba porque era lo que Dios haba enviado como gua para que nos llevara a Cristo. Cuarto, lo acusaron de decir que Jess destruira el templo y cambiara o destruira las costumbres legadas desde el tiempo de Moiss. As como los lderes judos haban tergiversado lo que Jess dijo sobre Su cuerpo que iba a ser destruido (Marcos 14:58), as ahora tergiversaron las palabras de Esteban suponiendo que lo que l haba dicho era similar a lo que hallamos en Hechos 7:48-50. Puesto que en el discurso en Marcos 13:2 Jess haba predicho la destruccin del templo, es posible quizs que Esteban haba repetido las palabras de su Maestro. En cuanto a cambiar las costumbres de Moiss, su discurso en el captulo 7 puede interpretarse como que sugiere precisamente eso. As que quizs l haba dado esa impresin antes con algo que haba dicho. Finalmente, tras liberarse de la acusacin de blasfemia sin dejar duda, Esteban cambi su tono y acercamiento. Su repentino exabrupto fue causado quizs por la respuesta de enojo de parte de la multitud hacia lo que acababa de decir. Era claro que haba atacado algunas de las ms preciadas creencias sobre el Templo, Esteban acus a sus oyentes de ser duros de cerviz, dando con ello la idea de un buey testarudo que se niega a llevar el yugo sobre el cuello, y de ser incircuncisos de corazn y odos. En cuanto al lenguaje aqu empleado, el rito de la circuncisin era el principal requisito y seal de sumisin a la religin juda. Por tanto, la palabra incircunciso era un trmino para indicar resistencia obstinada a lo que Dios haba revelado y la frase en el texto consecuentemente significaba: Vosotros que cerris el corazn y los odos a la verdad. En el Nuevo Testamento la idea de la circuncisin tiene otro significado. Pablo habla de que la verdadera circuncisin es del corazn (Romanos 2:29 y Colosenses 2:11). La circuncisin cristiana es la limpieza del corazn de todo pecado. Este pensamiento ya haba sido introducido por Moiss (Deuteronomio 10:16), quien lo aplic en la misma manera en que lo hizo Esteban en su defensa. Estos pasajes subrayan que la esencia del pecado es la
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rebelin a la voluntad de Dios. Esta rebelin debe ser limpiada del corazn en una santificacin completa. Los lderes de la nacin eran culpables, como lo haban sido sus padres, de resistirse al Espritu Santo cuando l los haba buscado para iluminarlos y guiarlos. La Ley dada no haba sido guardada. Cuando los miembros del Sanedrn oyeron a Esteban denunciar su rebelin, se enfurecieron y crujieron los dientes contra l. Hechos 7:55 es la frase clave del libro de Hechoslleno del Espritu Santo, cualidad que era evidente en la vida de Esteban. Esteban volvi los ojos al cielo y vio la gloria de Dios. Tambin vio a Jess a la derecha de Dios. Esteban testific lo que estaba viendo. En el Nuevo Testamento, la expresin Hijo del Hombre slo aparece aqu y en los Evangelios, donde es un ttulo que Jess se aplic a s mismo alrededor de ochenta veces. La Ley requera que los testigos deban apedrear al criminal condenado. Estos falsos testigos pusieron sus ropas a los pies de Saulo. sta es la primera mencin del que luego habra de ser el gran apstol Pablo. El joven fariseo nunca lograra alejarse de lo que haba presenciado ese da. Mientras lo apedreaban, Esteban se arrodill e invoc a Dios. Su ltima oracin fue: Seor no les tomes en cuenta este pecado, palabras que hacen eco a las que profiri el Seor en la cruz cuando dijo: Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen (Lucas 23:34). Esteban tuvo el espritu de su Maestro. Este evento muestra EL TRIUNFO EN MEDIO DE LA TRAGEDIA: (1) La venganza humana, (2) la visin celestial, (3) la horrible depravacin y (4) el santo perdn.

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(EN BLANCO INTENCIONALMENTE)

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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUIDIO - LECCIN 4


1. Cul es el significado del trmino discpulos y cuntas veces se utiliza en los Evangelios y en Hechos? 2. Cul fue la causa para la murmuracin entre los judos de Jerusaln? 3. Cuntos hombres fueron nombrados para ayudar a los discpulos y por qu ese nmero? 4. Cules fueron las calidades requeridas para los siete representantes? 5. Por qu fue necesario nombrar a siete hombres que no eran apstoles para esta tarea? 6. Cules fueron los elementos esenciales en la ordenacin de los siete?

7. De los siete hombres, cules son los nicos dos que se mencionan en el Nuevo Testamento? 8. Cuando los miembros de la sinagoga juda no pudieron estar a la altura de la sabidura y espritu de Esteban, qu hicieron? 9. De acuerdo con F. F. Bruce, cules fueron los dos principales argumentos del discurso de Esteban ante el Sanedrn? 10. En qu mostr el sumo sacerdote una semejanza de justicia? 11. Cmo se identific Esteban con la fe religiosa de sus oyentes? 12. Por su extrema reverencia y fe hacia Dios y Su siervo Moiss, qu mostr Esteban como oposicin a la blasfemia con que lo estaban acusando? 13. Cul fue la respuesta de Esteban a la segunda acusacin que se le hizo? 14. Cul fue la respuesta de Esteban a la tercera acusacin que se le hizo?

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 LECCIN 5 APUNTES DE CLASE


Al iniciar el captulo 8 de Hechos, se menciona que Saulo consinti en la muerte de Esteban. Este versculo pertenece ms al captulo anterior, porque se refiere al apedreamiento de Esteban. Con base en la terminologa, Saulo no slo estaba presente y de acuerdo, sino que dio su aprobacin oficial para el asesinato de un mrtir inocente. Aunque Pablo no lanz ninguna piedra, fue culpable por consentimiento. Ms tarde, Pablo hablara libremente de su participacin en la muerte de Esteban (Hechos 22:20). Haba actuado como alguien que aplauda mientras otros cometan el crimen. El mismo pensamiento, o uno similar, aparece en Hechos 26:10: Lo cual tambin hice en Jerusaln; yo encerr en crceles a muchos de los santos, y cuando los mataron yo di mi voto. Sin embargo, segn Dale, es muy exagerado concluir a partir de esta expresin que Pablo era miembro del Sanedrn. Para ser miembro, se deba cumplir con muchos requisitos rgidos incluyendo edad y ser padre de hijos. El cuerpo amoratado y sangriento de Esteban fue levantado de las piedras que lo haban matado y llevado por hombres piadosos. Ellos hicieron un gran llanto por l y le dieron al cuerpo del primer mrtir el trato que mereca. Se ha cuestionado si los que llevaron el cuerpo de Esteban eran judos cristianos o no. Meyer opina que eran judos religiosos que, por su conciencia piadosa y con una secreta inclinacin a favor del cristianismo, tuvieron el valor de honrar la inocencia del que haba sido apedreado. En todo caso, la Ley exiga que un criminal ejecutado fuera enterrado. Fue para guardar esta ley que Jos de Arimatea y Nicodemo, que no eran discpulos de Jess, haban enterrado el cuerpo de Cristo. Este hecho, en vez de inhibirlo, enfureci a Pablo. No slo estaba contento con arrestar a las personas en los lugares pblicos, sino que este joven y celoso rabino entraba a las casas privadas y arrastraba a hombres y mujeres a prisin. La persecucin que sigui a esto fue liderada por Pablo e hizo estragos en la Iglesia. El cuadro es el de un animal desgarrando y consumiendo con gran destruccin. Como resultado, los discpulos fueron dispersados en todas las direcciones. Los discpulos de Cristo se estaban acomodando y estaban contentos con el trabajo en Jerusaln y esta persecucin los ech del nido para que ejercieran su mayor fuerza y sus talentos. Jess les haba dicho que deban ir a todo el mundo, pero entonces, al igual que hoy, era difcil iniciar un largo viaje. Sin embargo, esta persecucin los disemin hacia todos los campos de servicio. Sin embargo, los apstoles no dejaron Jerusaln. Si existe una razn que explique por qu se negaron a huir, podra ser que los enemigos acataron el consejo de Gamaliel y dejaron en paz a los apstoles, o que temieron el poder de los apstoles ya que no los haban podido retener en prisin. Podra haber sido la simple valenta de los apstoles que se manifest cuando regresaban del templo y enseaban an cuando se les haba prohibido
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hacerlo, o porque su popularidad entre la gente generaba temor en sus enemigos. O podra haber sido una combinacin de las dos cosas o de otras ms. En todo caso, las grandes huestes de obreros fueron a los campos de la cosecha mientras los lderes, los apstoles, siguieron por un tiempo en su base antes de que ellos mismos fueran al mundo. Debe admitirse que las personas que estaban haciendo esto no eran ancianos, diconos ni ministros. Eran las grandes huestes de discpulos buscando lugares de refugio contra la destruccin de Saulo. Y conforme encontraban lugares para dormir o quedarse por unos das, deban explicar el propsito de su huda. Y al hacerlo, dondequiera que iban contaban las malas nuevas de su persecucin pero las buenas nuevas de su salvacin en Cristo. Enseaban de Cristo de casa en casa. Ejemplificaba lo que tambin nosotros creemos que es que aunque no todos los cristianos somos predicadores, todos debemos contar las buenas nuevas. De los siete hombres nombrados para cuidar los asuntos materiales de la iglesia, dos desempearon papeles sobresalientes. Esteban fue el primer mrtir. Y Felipe fue el primero en ser llamado el evangelista. Felipe no era uno de los apstoles y su obra en Jerusaln ya no era requerida, as que baj a Samaria. Aunque Samaria est al norte de Judea, en la mente de los judos uno siempre suba a Jerusaln, pero bajaba de all a cualquier otro lugar. Samaria era un lugar lgico para iniciar la extensin de la misin cristiana mundial. Los samaritanos estaban en el medio entre el judasmo y el mundo gentil. Samaria es el distrito que est entre Judea al sur y Galilea al norte. En ese tiempo estaba habitada por una raza mixta de judos y gentiles, resultado de la poltica asiria despus de la destruccin de la ciudad de Samaria en el ao 722 antes de Cristo. El desprecio que sentan los judos hacia los samaritanos se refleja en los Evangelios. Para los judos, eran mestizos. Este antagonismo debido a diferencias raciales se vea acentuado por las diferencias religiosas. Los samaritanos adoraban en el Monte Gerizim y usaban como escrituras sagradas el Pentateuco, o los cinco libros de Moiss. Adoraban al mismo Dios de los judos, pero los judos discutan que la adoracin samaritana no era pura. Por eso la mujer en el pozo de Sicar le hizo esa pregunta a Jess (Juan 4:20). Samaria, aunque difera de Judea en raza y religin, estaba unida a ella polticamente. El territorio era parte de la provincia de Judea y estaba bajo el mando de los procuradores. Fue a los samaritanos a quienes Felipe predic de Cristo. Junto con los judos, los samaritanos esperaban que el Mesas viniera. Algunos creyeron que la obra de Jess en este territorio sent las bases para una recepcin amistosa hacia Felipe en este tiempo. En todo caso, la actitud otrora hostil entre samaritanos y judos haba sido rota ante el mandato de la gran comisin.

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Los samaritanos escucharon el mensaje y vieron los milagros. Felipe sigui realizando milagros y predicando a Cristo, mientras que las multitudes reparaban en l y en su ministerio. De esta forma se establecieron no slo su autoridad como mensajero de Cristo, sino tambin la fe de ellos. Este fue el propsito de los milagros. Regocijarse era una caracterstica de los primeros cristianos. Los verdaderos seguidores de Cristo en todos los tiempos han compartido esta actitud. La libertad del pecado trae libertad de la tristeza y la desesperanza. Nunca, ni antes ni hoy, ha logrado hacer desaparecer el sufrimiento y el sacrificio, pero la victoria sobre estas cosas por medio de Cristo produce gozo y regocijo. En esta situacin, recibieron alivio del sufrimiento por medio de los milagros y porque sus pecados fueron perdonados gracias a la fe y la obediencia. Y esto produjo gran gozo. Pero frente a este gozo universal se dio un triste contraste. Un hombre llamado Simn, haba engatusado a la gente con su magia. Afirmaba ser alguien grande. Los habitantes de la ciudad, desde el menor hasta el mayor, haban sido engaados por este charlatn (o engaador), de forma tal que la gente afirmaba que tena el gran poder de Dios. Por mucho tiempo Simn los haba asombrado con sus artes mgicas. Pero ahora le haban credo a Felipe, quien evangelizaba sobre el reino de Dios, tal como haban hecho antes Juan el Bautista y Jess. Les predicaba tambin que la salvacin era posible slo por el nombre de Jess, el Salvador. Los que crean eran bautizados, mostrando para su salvacin ya no dependan seguir fielmente la Ley, sino por poner su confianza en Cristo solamente. Los creyentes eran tanto hombres como mujeres. Sorprendentemente, incluso Simn mismo crey. Surge la pregunta, sin embargo, sobre si fue una fe genuina en Jesucristo o meramente una afirmacin mental de las verdades del cristianismo. A favor de que su fe era genuina est el que Simn daba toda la apariencia externa de ser un verdadero creyente pues fue bautizado. Sin embargo, los telogos afirman casi unnimemente que Simn no se arrepinti en verdad. Casi todos piensan que estaba pretendiendo serlo para buscar el poder de Dios que se manifestaba en Felipe, a fin de usarlo egostamente en el oficio que realizaba. El contexto deja en claro que no haba comprendido la fe cristiana tan plenamente como los que haban conocido a Cristo, pero este hecho sigue siendo igual hoy da cuando los hombres oyen y obedecen el Evangelio por primera vez. El que Simn comprenda la diferencia entre los milagros y la magia mostraba que saba lo suficiente como para dejar el pecado y seguir a Cristo. No se esperaba de nadie que estuviera recin iniciando su fe y obediencia que poseyera todo el conocimiento de la fe cristiana. Simn, por la predicacin y milagros de Felipe, en realidad fue movido a tener fe en Jess como Mesas. Sin embargo, su fe parece que era slo histrica e intelectual, y que no produjo un cambio en su vida interior.
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Pedro y Juan fueron enviados a Samaria por los apstoles en Jerusaln. Cuando llegaron, oraron por los samaritanos para que recibieran el Espritu Santo. Queda claro que estos nuevos convertidos, aunque haban sido salvados definitivamente por el creer en Jesucristo y se haban bautizado, no haban sido llenos del Espritu Santo. Ellos deban tener la misma experiencia que haban tenido los ciento veinte en el Aposento Alto el da de Pentecosts. Pedro y Juan les impusieron las manos y recibieron el Espritu Santo. Aunque algunos telogos afirman que esta referencia no alude al acto de recibir al Espritu Santo en s, sino ms bien a una concesin de los dones milagrosos del Espritu, esto no es lo que dice el texto. Lo que declara claramente es que recibieron el Espritu Santo. Que haya manifestaciones externas relacionadas con esto parece implcito en la declaracin del siguiente versculo cuando Simn se da cuenta de lo que ha ocurrido. No hay mencin en el texto, sin embargo, sobre el hablar en lenguas. Este pasaje de Hechos es muy significativo. Como muchos otros, creemos que la concesin de esa presencia interior divina del Espritu es lo que hace que el cristiano sea templo de Dios y es la vida santificada. Los samaritanos se convirtieron a Cristo por la predicacin de Felipe y luego fueron llenos del Espritu Santo por el ministerio de Pedro y Juan. Para ellos, sin duda, recibir el Espritu fue un acto despus de la conversin. Aunque se ha especulado mucho sobre Simn, poco se sabe realmente de l excepto lo que hallamos en el captulo 8 de Hechos. Su nombre ha vivido en la infamia a lo largo de los tiempos porque ofreci comprar los poderes milagrosos de los apstoles. El trmino simona significa hoy comprar puestos eclesisticos por medio de dinero. El apstol Pedro expres horror y le habl directamente a Simn con autoridad divina. Este pecado y locura del ofrecimiento del mago no era meramente el pensamiento de sobornar a Dios, sino de comprar aquello que por su misma naturaleza slo poda ser un regalo. La amonestacin de Pedro deja ver que si Simn hubiera vivido una verdadera conversin antes, su amor por el dinero no lo habra hecho resbalar. Ya no era sincero, y ninguna persona puede ser salva si no es sincera. Pero an no era tarde para que Simn fuera perdonado de su maldad y le pidiera perdn a Dios. La nica incertidumbre no era si Dios estara dispuesto a perdonarlo, sino si Simn se arrepentira. La reaccin de Simn ante la advertencia de Pedro no evidencia un verdadero arrepentimiento. No se preocup por su pecado, sino slo por las consecuencias. No dio muestras de un sufrimiento santo por el pecado, sino slo de un temor por su propia seguridad. En Simn vemos a UN CANDIDATO INACEPTABLE PARA EL BAUTISMO DEL ESPRITU SANTO: (1) Simn fue rechazado porque tena una concepcin errnea del precio a pagar, (2) tena un motivo equivocado para buscar el Espritu Santo y (3) su corazn no era correcto ante Dios.
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A su regreso a Jerusaln, Pedro y Juan predicaron por las ciudades samaritanas. Felipe, estando en medio de las actividades en la ciudad samaritana y teniendo a muchos convertidos a su cargo, fue llamado por un ngel a realizar una nueva tarea. Felipe era un evangelista lleno del Espritu, guiado por el Espritu y verstil. Poda predicarles a grandes multitudes, pero tambin poda realizar obra personal con una nica persona en medio del desierto. La eternidad revelar que la actividad individual, de persona a persona, es tan fructfera en ltima instancia como lo es el trabajo con grandes multitudes. La leccin esencial a aprender aqu es que cuando el Espritu Santo nos impulsa a efectuar algn ministerio con otras personas, nos empodera para realizar la comisin. Cuando Dios dirige, Dios provee. Otra leccin es que a los ojos del Seor ninguna tarea dirigida por el Espritu es pequea. Slo la omnisciencia divina puede prever los resultados de unos breves momentos de testimonio con alguien cuyo corazn ha sido preparado por el Espritu Santo para recibir ese testimonio. El ngel le dijo a Felipe que deba ir a Gaza, que estaba a unos 96 kilmetros al suroeste de Jerusaln. Era la ciudad ms al sur de Palestina y casi lindaba con Egipto. La tarea implicaba varios das de viaje, as que Felipe se levant y fue, mostrando as una pronta obediencia. Y porque fue de inmediato, pudo conocer al eunuco. Si se hubiera retrasado por algn motivo hubiera perdido esta la cita hecha por Dios. Siguiendo las directrices divinas, Felipe conoci a un hombre de Etiopa que haba peregrinado y ahora regresaba a casa. Este viajero era un hombre de gran autoridad e importancia en la corte de Candace, ttulo que ostentaba la reina madre de Etiopa, cabeza real del gobierno. Como corresponda a un hombre de su posicin, el eunuco haba sido provisto del mejor medio de transporte disponible en ese da. Lea sobre Isaas en un raro y caro rollo escrito a mano. De acuerdo con la costumbre de los tiempos, lea en voz alta. Los rabinos afirmaban que la Ley deba leerse en voz alta cuando uno viajaba. Obedeciendo la voz interior del Espritu, Felipe corri para alcanzar el carruaje y oyendo al eunuco leer del rollo de Isaas, le pregunt: Entiendes lo que lees? La respuesta del eunuco fue casi pattica y nos recuerda las palabras usadas por Jess en Juan 16:13: Pero cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda la verdad, porque no hablar por su propia cuenta, sino que hablar todo lo que oiga y os har saber todas las cosas que habrn de venir. Felipe, lleno del Espritu, pudo dar gua en las Escrituras. El eunuco estaba leyendo de Isaas y Felipe, tomando como punto de partida lo que lea, introdujo el mensaje del Evangelio y le predic de Jesucristo. El Siervo Sufriente del Seor, de quien Isaas haba hablado, no era otro sino Jess, el Mesas escogido de Dios. Cuando pasaron por un ro, el eunuco pidi ser bautizado. En la versin Reina Valera, Hechos 8:37 dice: Felipe dijo: Si crees de todo corazn, bien puedes. l respondiendo, dijo: Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios. Aunque este versculo es slido de acuerdo con la teologa neotestamentaria, las versiones revisadas lo
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omiten porque no est en los ms antiguos manuscritos griegos. Representa una tradicin autntica, pero da toda la apariencia de ser una nota marginal, aadida por algn escriba para adornar una respuesta a la pregunta del versculo 36, nota que finalmente hall su camino al texto. Muchos dicen que la conversin del eunuco etope es el cumplimiento de Salmos 68:31 y fue la manera en que se introdujo el Evangelio en Abisinia (Etiopa): Vendrn prncipes de Egipto; Etiopa se apresurar a extender sus manos hacia Dios. Este captulo puede usarse para enfatizar la importancia de las DOS CLASES EVANGELIZACIN. (1) Evangelizacin de masas, versculos 4-25 (a) El mtodo es la predicacin (b) El mensaje es Cristo (c) El motivo es que las personas se salven y se santifiquen (2) Evangelizacin personal, versculos 26-40 (a) La importancia de obedecer prontamente (b) La oportunidad provista (c) El lugar de la palabra proftica (d) La interpretacin del pasaje (e) La aplicacin a la necesidad personal
DE

CAPTULO 9
Sin duda, el evento ms importante del libro de Hechos es la venida del Espritu Santo en el da de Pentecosts. Si no hubiera sucedido, el libro no se habra escrito jams. Algunos han sostenido que fue la resurreccin de Cristo la que transform a discpulos cobardes en testigos valientes. Pero no hay evidencia de ello en el Nuevo Testamento. Lo que el texto sagrado claramente muestra es que fue Pentecosts lo que marc la diferencia. En cierta forma pareciera que el segundo evento ms importante del libro de Hechos es la conversin de Pablo. Ms de la mitad del libro trata bsicamente sobre sus actividades. Escribi 13 de los 27 libros del Nuevo Testamento. Es casi imposible imaginar lo que habra sido el cristianismo del primer siglo si Pablo no se hubiera convertido. Pablo lleg a ser el testigo ms eficaz de la Iglesia Primitiva. Hasta este punto, Saulo ha sido mencionado slo brevemente. Ahora viene la historia de su conversin que ocupa casi todo el captulo 9. La importancia de este evento es tal que
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se relata nuevamente en los captulos 22 y 26. Es el nico evento que se describe tres veces en Hechos. En su deseo de perseguir a los que haban escapado de la persecucin en Jerusaln, Saulo fue a Caifs, el sumo sacerdote, y le solicit cartas para las sinagogas de Damasco. Esta ciudad estaba a 224 kilmetros al noreste de Jerusaln y era una de las ciudades ms antiguas de todo el mundo. Se menciona durante el tiempo de Abraham, que haba vivido dos mil aos antes de Cristo. En el tiempo de Cristo, muchos judos vivan all porque haba muchas sinagogas. Como deba caminar la distancia entre Jerusaln y Damasco, es probable que Saulo tuviera bastante tiempo para pensar. Seguramente habra recordado el apedreamiento de Esteban, cuyo rostro brill como el de un ngel. Sera posible que Esteban tuviera razn? No, fuera con ese pensamiento! A Damasco! Esta nueva hereja que estaba amenazando la verdadera religin deba ser arrancada de raz antes de que se extendiera an ms. Los que estaban involucrados deban ir a la crcel. Pero Dios tena otros planes para Saulo. Al acercarse a Damasco, como Pablo ms tarde contara, una luz brill del cielo ms fuerte que el sol. Esto simboliz la revelacin espiritual que estaba por sobrevenirle al alma de este joven orgulloso. Como si le hubiera cado un rayo, cay al suelo y oy que decan su nombre. Cuando pregunt: Quin eres, Seor? todava no saba a Quin le hablaba. El trmino seor era un ttulo de respeto y significaba amo o dueo. Cuando Pablo castigaba a la iglesia, estaba persiguiendo a la Cabeza de la iglesia, a Jesucristo mismo. Se le dijo a Saulo que deba ira a la ciudad y una nueva luz vendra si l obedeca la orden divina. En lugar de explicar este giro en la vida por medio de un fenmeno externo sobrenatural o una agitacin interna, la Escritura dice llanamente que Pablo vio, oy y entendi y que esto fue repentino y milagroso. Su conciencia estaba clara y la aparicin del Seor estaba en oposicin directa a sus intenciones y determinacin. Algunos piensan que Saulo iba acompaado de varios soldados romanos. Esto es muy probable, aunque se trataba de policas del templo asignados por el Sanedrn para acompaarlo y ayudarlo a arrestar a los seguidores de Cristo. Cuando Cristo se le apareci a Saulo y le habl, estos hombres vieron la luz y oyeron la voz pero no pudieron entender ni quedaron ciegos como l. Saulo entendi la voz pero los hombres slo oyeron un sonido y no lo comprendieron. Oyeron pero no entendieron; vieron pero no distinguieron. Saulo oy y entendi, vio y distingui a Cristo. Habiendo visto a Cristo, qued entonces ciego por Su presencia y estuvo en ese estado por tres das a fin de que realmente viera con el alma y comprendiera con el corazn.

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Pablo entr a Damasco en una forma muy diferente de la que haba planeado. En lugar de llevar a hombres y mujeres a prisin, l mismo fue llevado, humillado, afligido y ciego, como prisionero de Jesucristo. En Damasco, Jess le habl en visin a un hombre llamado Ananas. Tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo, sta era una forma frecuente para comunicar la voluntad divina. En la respuesta que Ananas dio indic su consagracin y su disposicin a seguir la voluntad del Seor. Pero la orden que le fue dada era perturbadora. Mas la voz le dijo a Ananas que Saulo estaba en casa de Judas, en la calle llamada Derecha (que todava existe en Damasco), y que oraba. Esto sugiere que Saulo pas esos tres das de ceguera en oracin, buscando armonizar su corazn y mente con su experiencia transformadora del camino. El Seor vino a decirle a Ananas que l ya haba preparado el camino para esta visita al darle a Saulo una visin sobre la visita de un hombre llamado Ananas que le impondra las manos y le restaurara la vista. Este aspecto de la gua divinapreparar el corazn tanto del mensajero como del recipientedebe animarnos constantemente a obedecer prontamente. Aunque Ananas cuestion la orden del Seor y le record la naturaleza y misin de Saulo, sigui obedientemente lo que el Seor le haba dicho y fue a la casa donde Pablo oraba, le impuso las manos para que recibiera no slo la vista sino tambin el Espritu Santo. Saulo tena una necesidad fsica pero tambin una necesidad espiritual an ms profunda. Ambas fueron resueltas. Ananas haba venido para que recibiera la vista y fuera lleno del Espritu Santo. Inmediatamente, Saulo pudo ver y fue bautizado. Era ahora oficialmente miembro de la nueva comunidad de cristianos y por primera vez en tres das, comi y fue fortalecido. La historia de la conversin de Saulo muestra que EL PODER DIVINO COOPERACIN HUMANA: (1) Poder divino (a) La luz (b) La voz (c) La ceguera (2) Cooperacin humana que vemos en Ananas (a) Sus rdenes (b) Sus objeciones (c) Su obediencia (d) Sus objetivos realizados Inmediatamente tras su conversin, Pablo empez a predicar en Damasco. Sin embargo, probablemente descubri que deba volver a pensar algunas de las implicaciones
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teolgicas de su mensaje, as que se retir a Arabia por aproximadamente tres aos para meditar y orar. Como rabino entrenado en Jerusaln a los pies de Gamaliel, era muy bienvenido en cualquier comunidad juda. Pero ahora ya no estaba slo dando interpretaciones rabnicas de la Ley, sino que estaba predicando que Cristo era el Mesas. Sus oyentes debieron haberse espantado porque era bien sabido que Saulo persegua a los cristianos en Jerusaln y haba venido a Damasco con el expreso propsito de desarraigar esta nueva hereja. Haba venido a perseguir y arrestar cristianos y ahora era uno de ellos! Sin duda, tuvo muchos argumentos con los escribas en las sinagogas, pero Pablo us las profecas del Antiguo Testamento para mostrar el cumplimiento del ministerio de Jess y demostr as la verdad de su posicin. El mensaje principal de Pablo, al igual que del de Pedro, era que Jess era el Mesas. Los judos no podan refutar la predicacin llena del Espritu de Pablo. Fue inevitable que muy pronto peligrara la vida de Pablo. Los judos deseaban matarlo debido a su fuerte testimonio. Esto se volvi tan grave que los judos vigilaban las puertas, por lo que los discpulos sacaron a Pablo de noche descolgndolo por el muro de la ciudad en una canasta. Cuando Pablo dej Damasco, regres a Jerusaln e intent unirse a los discpulos all. Pareca que su razn para volver a Jerusaln era que deseaba expiar sus persecuciones anteriores de la iglesia all, dando testimonio de Cristo en ese semillero de oposicin. Pero los cristianos le teman y no crean que era un verdadero discpulo. El Bernab de gran corazn, sin embargo, lo acogi y lo llev a los apstoles. Les habl de su conversin y su predicacin del Evangelio en Damasco. El resultado del patrocinio de Bernab fue que Saulo pudo moverse libremente en los crculos cristianos en Jerusaln. Pablo ahora hablaba libre y valientemente y discuta con los judos de habla griega. stos eran los mismos griegos que haban discutido con Esteban y finalmente lo haban llevado a la muerte. Ahora buscaban cmo matar a Saulo. Cuando los creyentes de Jerusaln supieron de esto, llevaron a Saulo al puerto y lo enviaron a Tarso, su pueblo natal. Parece que Saulo pas casi seis aos o ms evangelizando en su provincia natal de Siro-Cilicia. Tarso era la capital de Cilicia y en los das de Pablo, era el tercer centro universitario ms grande despus de Atenas y Alejandra. El resultado de que Pablo dejara Jerusaln tuvo dos fines. En primer lugar, salv su propia vida y esto fue un gran beneficio para su propio siglo y todas las generaciones venideras. En segundo lugar, el movimiento cristiano en Palestina se vio aliviado por un tiempo de sufrir persecucin. Al alejarse Pablo, ces la discusin con los judos griegos y la Iglesia disfrut un perodo de gracia y prosperidad, principalmente Judea, Samaria y Galilea, las tres divisiones de Palestina en esos das.
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Por el paso de Pablo a Tarso y por la relativa paz y quietud, el captulo 9 de Hechos regresa a Pedro y a dos grandes eventos en su ministerio en Judea. Cuando Pedro fue a Judea, probablemente a supervisar la evangelizacin de los judos, se detuvo a visitar a los creyentes en Lida, un pueblo cerca de la costa, que estaba a unos 48 kilmetros de Jerusaln. All conoci a un hombre llamado Eneas que haba sido paraltico por ocho aos. Pedro le dijo que se pusiera de pie e hiciera su cama. Obedeci al instante y fue sanado. Como resultado, cuando la gente de esa regin se dio cuenta del milagro, muchos creyeron y la Iglesia sigui creciendo. En la cercana Jope haba una discpula llamada Dorcas que velaba por las necesidades de las viudas y abundaba en obras de bondad y caridad. Pero un da muri. Lavaron su cuerpo y la colocaron en un aposento alto. Fuera de la ciudad de Jerusaln era permitido mantener un cuerpo por tres das antes de enterrarlo. Puesto que Jope estaba a menos de 16 kilmetros de distancia de Lida, dos hombres fueron enviados a pedirle a Pedro que viniera sin demora. Es probable que los creyentes de Jope haban escuchado de la sanidad de Eneas en Lida. Pedro fue y hall muchas viudas reunidas en el aposento alto llorando la muerte de Dorcas. Empezaron a contarle a Pedro lo que ella haba hecho por ellas y le mostraron las tnicas y ropas que les haba confeccionado. Pedro sac a las dolientes del cuarto, y arrodillndose, or. La mujer que estaba muerta abri los ojos y se sent. La noticia de este milagro se difundi por toda Jope y como resultado, muchos creyeron en el Seor. Estos dos milagros de Pedro en Lida y Jope aumentaron mucho el nmero de seguidores de la Iglesia. Pedro se qued en Jope muchos das en la casa de un curtidor llamado Simn. Para los judos, curtir era un oficio impuro, pues implicaba manejar los cuerpos muertos de animales. Aparentemente, Pedro se estaba volviendo un poco ms flexible en su pensamiento, pues de lo contrario no se habra quedado all. El Evangelio haba sido proclamado a los judos pero poca o ninguna atencin se le haba dado a la posibilidad de proclamarlo tambin entre los gentiles. Cuando Pedro y Juan fueron a Samaria, al menos un prejuicio haba sido quitado. La conversin del eunucofuera judo o gentilllev el Evangelio ms all de las fronteras de Palestina. Y la estada de Pedro por muchos das en la casa de Simn el curtidor, fue un paso ms hacia la predicacin entre los gentiles. La siguiente parada fue la casa de Cornelio.

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 5


1. Cul fue el resultado de la persecucin de los nuevos seguidores de Cristo en Jerusaln? 2. Quin fue el primero en ser llamado evangelista y a dnde se dirigi? 3. Por qu los judos sentan tanto antagonismo contra los samaritanos? 4. Por qu enviaron los apstoles a Pedro y a Juan de Jerusaln a Samaria? 5. Cules fueron las tres posibles razones por las que Simn el mago no calific para ser bautizado en el Espritu Santo? 6. Cuando el ngel le dijo a Felipe que fuera a Gaza, qu hizo Felipe y por qu fue eso necesario? 7. Quin era Candace? 8. Por qu sabemos que la historia de la conversin de Saulo fue tan importante? 9. Por cunto tiempo estuvo Saulo ciego y por qu estuvo ciego tanto tiempo? 10. Qu se puede suponer a partir de la Escritura que hizo Saulo durante sus das de ceguera? 11. A dnde fue Saulo despus de Damasco, por cunto tiempo y con qu fin? 12. Cuando Pablo regres a Jerusaln, cmo lo recibieron y qu modific esa experiencia? 13. Por qu se fue Pablo de Jerusaln, adnde fue y cules fueron los dos resultados de esto? 14. Cules fueron los dos principales eventos en el ministerio de Pedro en Judea? 15. Cul fue el resultado de estos dos principales eventos en el ministerio de Pedro?

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 LECCIN 6 APUNTES DE CLASE


Las fuerzas romanas ocuparon Palestina desde el ao 6 a.C. hasta el 66 d.C., y tuvieron su sede en Cesarea, una ciudad construida por Herodes el Grande y nombrada en honor de Julio Csar. Los reclutas eran samaritanos y sirios griegos con algunos soldados romanos que eran voluntarios. Cornelio era un centurin romano estacionado en Cesarea. En cuanto a religin, la prctica del pueblo romano era el politesmo. Los judos, usando el Antiguo Testamento como gua, convertan a mucha gente pagana al monotesmo. Sin embargo, muchas veces haban mostrado estar egostamente prejuiciados por sentir que eran los llamados de Dios. Esto haba provocado una separacin religiosa y social con los gentiles. El formalismo, el localismo y el tribalismo haban levantado un muro entre judos y gentiles. Y segn se vislumbraba, el cristianismo pareca mostrar la tendencia de quedarse en la cuna de su nacimiento con su centro en Jerusaln. Los apstoles se vieron confrontados con la comisin original de Cristo de ir a todo el mundo. El muro entre judos y gentiles deba ser derrumbado por el cristianismo. Hasta ahora, incluso Pedro pareca crea que los gentiles podan entrar a la Iglesia slo por medio del judasmo. Ms tarde, los judaizantes hicieron de esto un punto de debate y exigieron que todos los gentiles fueran circuncidados a fin de ser cristianos. Alguien ha dicho que pensaban que la Iglesia era un anexo de la sinagoga. Cornelio era un gentil, pero tambin era un proslito de la puerta. Si hubiera sido un proslito del santuario, que requera que fuera circuncidado, habra observado todas las costumbres religiosas del judasmo. Pedro saba que Cornelio era extranjero. El resto de los apstoles saba que Cornelio no era considerado uno de ellos. Era claro que este hombre era un gentil y que Pedro, siendo judo, se haba brincado los lmites sociales. Sin embargo, Dios haba sentado buenas bases para este paso. Si Pedro hubiera seguido el mandato de Cristo desde el principio, este milagro adicional y toda la paciencia que Dios tuvo con l habran sido innecesarios. De lo que sigue en Hechos queda claro que este caso les abri la puerta a los gentiles, permitindole al apstol Pablo marchar por Europa con el Evangelio, convirtiendo a miles de gentiles. As fue como Pablo entr al cristianismo universal. Este oficial del ejrcito llamado Cornelio estaba dedicado a Dios y al servicio del prjimo. Tema a Dios al punto de compartir de l con las personas a su alrededor. La disciplina y orgullo de los oficiales militares hacen que sus acciones sean an ms notables. En su vida personal mostraba fidelidad en la ofrenda y la oracin. Esto era bsico en el servicio a Dios en ese tiempo y hoy da. Si alguna vez un hombre se pudiera salvar por ser hombre de buena moral, Cornelio sera ese hombre. La fe sola no nos salva. Las buenas
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obras por s solas no nos salvan. La fe y las buenas obras juntas tampoco nos salvan. Pero la fe, la obediencia y las buenas obras (frutos de la fe), s. En los tiempos antiguos Dios se revelaba a S mismo usando sueos y visiones cuando las personas estaban despiertas o dormidas, mediante una voz desde el cielo, usando la inspiracin y utilizando el Urim y el Tumim. Cornelio estaba orando alrededor de las tres de la tarde, que era una de las horas regulares en que los judos hacan oracin. Mientras estaba pues en oracin, es decir, no dormido, un ngel del Seor vino a l. Cornelio lo vio con temor. Puesto que el ngel le dijo que sus oraciones y limosnas haban subido para memoria ante Dios, cabe preguntarse cul sera el contenido de esas oraciones. En todo caso, era un hombre sincero que buscaba conocer la verdad. Sin duda, tal hombre habra escuchado y aceptado el Evangelio incluso si el ngel no se le hubiera aparecido. No sera fcil que alguien que estuviera tan cerca de la predicacin de Felipe el evangelista y de Pedro el apstol, pasara mucho tiempo ms sin escuchar la historia completa de la salvacin. Tambin podemos suponer que haba muchos otros hombres piadosos como Cornelio. Pero la conversin de Cornelio haba de ser la puerta de ingreso para todo el mundo. Jope era una ciudad costera de gran importancia. Fue desde esta antigua ciudad que Jons se embarc en un viaje a Espaa en un intento de escapar de Dios. No estaba dispuesto a obedecer a Dios y predicarles a los gentiles de Nnive. Ahora, Pedro se estaba quedando en el mismo pueblo con Simn el curtidor y l, al igual que Jons, se estaba resistiendo a ir a los gentiles. Con Jons, Dios se vio forzado a tratarlo firmemente y dejarlo vivir en el interior de un gran pez antes de que estuviera dispuesto a realizar su labor. Pero con Pedro, Dios realiz un milagro en la azotea de la casa junto al mar. Un curtidor usualmente tiene su casa cerca del agua, porque su oficio as lo exige. Adems de por esta necesidad, algunos han sugerido que un curtidor estaba forzado a vivir lejos de la gente porque su oficio se consideraba impuro. Desde esta perspectiva, estaban listas las condiciones para la conversin de los gentiles. Un lder en cualquier puesto es un ejemplo para los que estn a su alrededor, debido a que es naturaleza del ser humano imitar a los lderes. Usualmente es ms fcil imitar sus debilidades que sus fortalezas. Cornelio era un hombre de tal fuerza que al menos uno de sus soldados era piadoso igual que l. Es importante que se use el mismo trmino para cada uno. El que Pedro subiera a la azotea, era parte de su prctica usual. Las casas tenan el techo plano, lo cual haca que fueran lugares para la privacidad, el relajamiento y la
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oracin. Aunque las oraciones de la maana y la tarde eran las prcticas regulares, los judos ms piadosos oraban tres veces al da. Cerca del medioda Pedro se retir a la azotea para tener comunin con Dios. Mientras se alistaba la comida del medioda, Pedro sinti mucha hambre y tuvo un xtasis. La palabra griega significa literalmente estar fuera de s. En este trance Pedro vio que los cielos se abran y que bajaba a la tierra un gran lienzo, atado en las cuatro puntas. En l haba toda clase de animales que caminaban, se arrastraban o volaban. Se ha comentado frecuentemente que el significado del lienzo extendido es una figura del ancho mundo, y que las cuatro puntas implican las direcciones a las que el Evangelio deba ser llevado. Una voz le orden levantarse, matar y comer, pero Pedro protest enrgicamente. Todas las personas que no eran judas eran consideradas como chusma comn, personas separadas del pacto de Dios. Entonces cualquier prctica de esta chusma que fuera distinta a las prcticas del pueblo escogido era llamada comn. Y como estas cosas comunes estaban prohibidas por la Ley, todas esas cosas o acciones prohibidas eran llamadas comunes. Las leyes tocantes a alimentos puros e impuros estaban en el captulo 11 de Levtico. La voz le contest a Pedro y le dijo que no llamara comn a aquello que Dios haba limpiado. La importancia de estas palabras se explica en que los judos vean a los animales impuros como imagen de los gentiles, a quienes tambin llamaban perros. Pero ahora se le estaba enseando a Pedro que todos los hombres eran iguales a los ojos de Dios. No haba otra implicacin: la distincin entre carnes impuras e impuras que haba tenido un lugar importante en la ley mosaica haba sido abolida, y por tanto, una de las grandes barreras que separaban a judos y gentiles haba sido removida. Esto era necesario no slo para la evangelizacin del mundo, sino tambin para la unidad de la Iglesia. El que la revelacin haya sido dada tres veces en precisamente la misma forma puede deberse a que en parte, la intencin de Dios era dejar una impresin en la memoria, pero ms que nada era quitar toda sospecha de que se trataba de un simple sueo o deseo. La seccin entera ilustra la necesidad de PREPARARNOS PARA LA REVELACIN. Si deseamos or la voz del cielo debemos llenar las condiciones que cumplieron tanto Cornelio como Pedro: (1) Eran hombres de Dios, (2) haban dejado todo de lado para orar y (3) esperaron en Dios hasta que l les habl. Mientras Pedro se preguntaba sobre qu querra decir la visin, los siervos enviados por Cornelio llegaron a la puerta de la casa donde l se hospedaba. Puesto que eran gentiles impuros no podan pretender entrar a la casa, as que llamaron preguntando por Simn Pedro que se alojaba all. Si la puerta hubiera estado cerrada, cualquier
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visitante habra llamado desde afuera. En realidad, la costumbre normal hoy da en las tierras orientales, es llamar en lugar de tocar la puerta. Mientras Pedro cavilaba sobre la visin, el Espritu le inform que tres hombres lo buscaban. Se le orden ir con ellos sin vacilacin, sin dudar nada. Dios haba enviado a esos mensajeros y Pedro deba ir con ellos. Obedientemente, Pedro baj y habl con ellos, quienes le contaron la visin de Cornelio y cmo se le haba instruido a l que mandara a llamar a Pedro. El apstol los entr a la casa y los aloj, incluso aunque eran gentiles y esto era algo fuera de lo ordinario. La visin de Pedro ya estaba produciendo resultados. A la maana siguiente, el apstol parti con los mensajeros de Cornelio. Afortunadamente para Pedro, algunos hermanos de Jope lo acompaaron. Pronto iba a ser retado por algunos miembros de la iglesia de Jerusaln, quienes iban a requerir el testimonio de estos hombres para que dijeran exactamente lo que haba sucedido en la casa de Cornelio. As que su presencia fue providencial. Al cuarto da despus de que Cornelio haba recibido su visin, el pequeo grupo lleg a Cesarea. Adems del soldado y los dos siervos de Cornelio, venan Pedro acompaado de seis hermanos de Jope. Estos hombres evidentemente haban caminado, como era la costumbre de ese tiempo. Entonces, el viaje de 48 kilmetros desde Jope a Cesarea les llev al menos un da y medio. Cuando llegaron a su destino, hallaron que Cornelio los esperaba. Cornelio haba llamado a sus parientes y amigos cercanos. El hecho de que Cornelio tuviera familiares en Cesarea implica que haba estado estacionado all por mucho tiempo, tal como indica la declaracin de que tena buen testimonio en toda la nacin de los judos. La idea aqu apunta a que eran amigos muy cercanos y amados y por tanto necesarios, de manera que se le haban unido en Cesarea. Cornelio era obviamente un hombre de gran corazn. Cuando Pedro entr, Cornelio lo salud postrndose a sus pies y lo ador. Este acto de reverencia en un oficial romano marca cun fuertemente era su sentimiento de que Pedro era un mensajero de Dios. Un acto as no era usual entre los soldados romanos. Aunque era comn en el Oriente que los hombres se postraran a los pies de sus superiores, la idea de postrarse era ajena a la mentalidad occidental. Esa costumbre fue introducida en la corte imperial en el reinado de Dioclesiano algunos aos despus. Puesto que haba sido dirigido por un ngel para mandar a traer al apstol con la promesa de una comunicacin divina de su parte, no debe sorprender que Cornelio supusiera que Pedro era algo ms que un ser humano.

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Pero Pedro le dijo que se pusiera de pie ya que l era slo un hombre. Cornelio estaba tratando de rendirle adoracin religiosa, a lo cual Pedro protest. Mientras conversaban, los dos hombres entraron a la casa. Pedro debi sorprenderse al ver a tantos reunidos para escucharlo. Les record que era contra la Ley que un judo se asociara con personas de otra nacin. Con un fino toque de cortesa Pedro us una palabra rara, que literalmente significa otra tribu. Con gracia evit el trmino ofensivo que comnmente significa pagano. Pedro haba sido obligado a dejar a un lado la prohibicin juda porque Dios le haba mostrado que no deba llamar a ningn ser humano comn o impuro. Es imposible para nosotros tener idea del tremendo cambio que esto significaba en el pensamiento de un judo piadoso de esos tiempos. Todo su entrenamiento religioso le haba enseado que los israelitas eran el pueblo escogido de Dios y que el resto de la humanidad era impura y estaba fuera del pacto divino. Debido a la visin en la azotea en Jope, Pedro haba venido a esos gentiles sin siquiera levantar una objecin. Pedro entonces les pregunt cul era el motivo por el que lo haban mandado a llamar. La ltima parte del captulo narra la historia de la verificacin de las visiones de Pedro en Jope y de Cornelio en Cesarea. Con el derramamiento del Espritu Santo en la casa de Cornelio, Dios les prob a todos los presentes que tanto gentiles como judos eran receptores de Su favor. Pedro fue presentado a la audiencia por Cornelio, quien volvi a contar la historia de su visin como explicacin para la reunin. Cornelio le agradeci a Pedro que hubiera venido y le asegur que ya todos haban odo (y obedecido) todas las cosas mandadas por Dios. Pedro tena una audiencia receptiva, lista y dispuesta a caminar en la luz. ste es el secreto de los resultados que ocurrieron en esta reunin histrica en la casa de Cornelio. En vista de su propia visin, como tambin de la de Cornelio, Pedro se vio forzado a concluir que Cornelio era tan acepto ante Dios como cualquier otro descendiente fsico de Abraham. Luego de su presentacin, Pedro dio un breve resumen del ministerio de Jess. Es casi una rplica exacta del Evangelio de Marcos, que segn la Iglesia Primitiva contena la predicacin de Pedro. El apstol empez refirindose a la palabra que haba venido a la nacin de Israel por la predicacin de Jess. Era un mensaje de paz que haba sido rechazado. Luego Pedro se tom su tiempo para enfatizar la deidad de Jess.
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Dijo que sus oyentes conocan esa palabra que haba sido publicada. Cornelio y sus amigos, al igual que la mayora de la gente de ese pas, conocan el ministerio de Jess. Ese ministerio haba abarcado toda Palestina. El bautismo que Juan predicaba era uno de arrepentimiento. Es con el ministerio de Juan el Bautista que inicia el Evangelio de Marcos. El bautismo de Jess a manos de Juan fue la forma en que Dios ungi a Jess de Nazaret con el Espritu Santo y poder. Jess luego anduvo haciendo el bien y sanando a todos los oprimidos por el demonio. Con estas palabras se resume una gran parte del Evangelio de Marcos. Pedro afirm que l y sus seis compaeros de Jope eran testigos de todas estas cosas. El Cristo resucitado haba mandado a sus discpulos a predicarles a las personas y a testificar que Jesucristo haba sido ordenado por Dios para ser el Juez de vivos y muertos. La nota que cierra el mensaje de Pedro fue claramente de corte evangelstico. Este Evangelio de perdn de pecados por medio de la fe en Jesucristo era para todos los que crean, fueran judos o gentiles. Mientras Pedro predicaba, el Espritu Santo vino sobre los que escuchaban la Palabra. En el Concilio de Jerusaln, Pedro compar el Pentecosts gentil con el Pentecosts original de Hechos 2. As como Dios haba sanado los corazones de los 120 que estaban en el Aposento Alto cuando fueron llenos del Espritu, as tambin haba limpiado los corazones de Cornelio y compaa cuando el Espritu Santo haba descendido sobre ellos. Esta experiencia es la que comnmente se conoce como la santificacin completa. Los judos cristianos que haban acompaado a Pedro a Cesarea se asombraron cuando vieron que el don del Espritu Santo era derramado sobre los gentiles. Oyeron a estas personas hablar en lenguas, igual que lo haban hecho los 120 el da de Pentecosts. Este fenmeno milagroso de lenguas se repiti en Cesarea como respaldo a la evangelizacin de los muchos diferentes tipos de personas gentiles de esta gran ciudad portea. Por medio de la fe, haban credo para justicia del corazn, y por el don divino y milagroso de lenguas, estos gentiles bautizados en el Espritu empezaron a proclamar esa justicia entre sus vecinos. El derramamiento del Espritu Santo sobre los que estaban en la casa de Cornelio tuvo tres fines: mostrarse a Cornelio, convencer a los seis hermanos judos y persuadir por completo a Pedro de que los gentiles eran aceptos. Pedro haba experimentado la venida sobrenatural del Espritu Santo. Vio este derramamiento en una forma idntica en la casa de Cornelio. Esto finaliz la separacin entre judos y gentiles. No haba respuesta para esta prueba final.
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A pesar de sus prejuicios judos, Pedro sinti que Dios haba aceptado plenamente a los gentiles dentro del Reino. As que les propuso que se bautizaran, lo cual hicieron Cornelio y sus amigos en el nombre de Jess. Esta frmula, aparentemente, fue utilizada en la Iglesia Primitiva as como la forma trinitaria. El nfasis principal aqu es que fue un bautismo cristiano. El captulo 10 relata la visita de Pedro a la casa de Cornelio y el derramamiento del Espritu de Dios sobre el grupo all reunido. El captulo 11 narra la justificacin de Pedro por haber entrado en un hogar gentil y haberse asociado con los paganos. Lo que haba ocurrido en Cesarea lleg a odos de los apstoles y hermanos de Judea. Oyeron las desconcertantes noticias de que los gentiles tambin haban recibido la palabra de Dios. As que cuando Pedro regres a Jerusaln, los judos cristianos que enfatizaban que se siguiera guardando la Ley se quejaron contra l. Su queja era que haba ido a personas incircuncisas y haba comido con ellas. Para el judo estricto, el hombre incircunciso era impuro y tener contacto con l profanaba a una persona. Pero lo ms serio era que Pedro haba comido con ellos. Esto era algo que ningn estricto hijo de Abraham hara. Si un hombre sabe que ha hecho lo correcto, su mejor defensa es dar una explicacin directa de lo que hizo y por qu. Y ese fue el mtodo que sigui Pedro. Les cont a sus crticos la historia completa. El que se repita la historia en este captulo muestra la gran importancia que tuvo ese evento significativo. Era el amanecer de una nueva erala era de la evangelizacin de los gentiles. En el relato de Pedro a los hermanos de Jerusaln, la narrativa es ms vvida. Por ejemplo, dice que el lienzo baj del cielo y lleg hasta l. Este es el tipo de acento que uno esperara que l hiciera. Pedro relata que tres hombres de Cesarea haban ido a la casa donde l se encontraba. Les cont cmo el Espritu Santo le haba dicho que fuera con ellos a la casa de Cornelio, as que no haba tenido otra opcin que hacerlo. Si las personas deseaban criticarlo por haber ido, tendran que luchar con el mismo Espritu Santo por ello! El Espritu Santo no slo le haba indicado ir, sino que seis hermanos de Jope lo haban acompaado. En el captulo 10 no se nos dice cuntos hermanos fueron con Pedro, pero en el captulo 11 se nos dice el nmero. Tuvo Pedro una premonicin de que los estrictos judos cristianos en Jerusaln lo podran criticar? Si as fue, tuvo bastantes testigos que podan verificar su historia. Quizs los seis hermanos aadieron un testimonio entusiasta sobre el maravilloso derramamiento del Espritu en la casa de Cornelio.
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En el captulo 11, Pedro aadi algo significativo al informe de la visin de Cornelio. Cita al centurin diciendo que el ngel le haba dicho que enviara por Pedro, que te hablar palabras por las cuales sers salvo t y toda tu casa. Adam Clarke interpreta que esto significa que l les anunciar a todos ustedes la doctrina de la salvacin. Del discurso de Pedro en casa del centurin se desprende claramente que el apstol haba comprendido que su misin era decirle a Cornelio cmo poda ser salvo. Sent las bases fundamentales de la experiencia cristiana al predicar de la crucifixin, la resurreccin y el juicio. Sus palabras finales fueron: De este dan testimonio todos los profetas, que todos los que en l crean recibirn perdn de pecados por su nombre (Hechos 10:43). Lo que Pedro predic fue perdn por la fe en Jess. Obviamente, su entendimiento era que esto era lo que necesitaban Cornelio y sus acompaantes. Cmo podemos explicar, entonces, la afirmacin: Cuando comenc a hablar, cay el Espritu Santo sobre ellos, como tambin sobre nosotros al principio? Es decir, la gente en la casa de Cornelio tuvo la misma experiencia que haban tenido los 120 en el da de Pentecosts. Este fue quizs el primer sermn de salvacin que abri los corazones al don del Espritu Santo, pero ciertamente no fue el ltimo. Quizs la explicacin que mejor concuerda con las Escrituras es que al iniciar Pedro su sermn, sus oyentes creyeron en su corazn en Jesucristo y experimentaron una conversin evanglicacomo lo experiment Juan Wesley mientras estaba sentado en una reunin en la Calle Aldersgate la noche del 24 de mayo de 1738. Y porque sus corazones estaban completamente abiertos a la voluntad completa de Dios, estos oyentes que haban caminado piadosamente a la luz del judasmo, ahora haban aceptado a Cristo y haban sido repentinamente llenos del Espritu Santo. Esta reconstruccin de los hechos no ignora ni reprime ninguna declaracin del relato bblico. Pedro sigui dicindoles a sus crticos en Jerusaln: Entonces me acord de lo dicho por el Seor, cuando dijo: Juan ciertamente bautiz en agua, pero vosotros seris bautizados con el Espritu Santo. Los Evangelios registran que fue Juan el Bautista quien dijo esas palabras. Pero Hechos indica que Jess las repiti. Pedro complet su defensa con una pregunta que silenci eficazmente a sus crticos: Si Dios, pues, les concedi tambin el mismo don que a nosotros que hemos credo en el Seor Jesucristo, quin era yo que pudiera estorbar a Dios?Ante esto no haba respuesta posible. Cuando los judos cristianos oyeron el recuento de Pedro, tuvieron paz y glorificaron a Dios diciendo: De manera que tambin a los gentiles ha dado Dios arrepentimiento para vida! Esto fue un hecho sorprendente, porque se vieron obligados a aceptarlo. Algunas implicaciones de la salvacin de los gentiles seran discutidas ms tarde en el Concilio de Jerusaln. Pero en ese momento haba habido una gran victoria.

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En el captulo 11, versculos 19-30, leemos de dos viajes evangelsticos de la Iglesia Primitiva por el Mar Mediterrneo. El primero fue hacia el norte de Jerusaln, hacia Antioqua en Siria. El Evangelio sera predicado con fuerza en esa lejana ciudad. El otro viaje fue hacia el sur, desde Antioqua hacia Jerusaln. (Vase el mapa entregado en la leccin anterior.) El primer viaje llev bendiciones espirituales a los que estaban al norte. El segundo trajo bendiciones materiales de los nuevos convertidos para los hermanos necesitados de Jerusaln. Puesto que se menciona Chipre (una isla), es probable que viajaran en bote. El viaje al norte fue otra etapa de la dispersin cristiana que sali de Jerusaln durante la persecucin tras la muerte de Esteban. Estos cristianos dispersados viajaron al norte a Fenicia (las ciudades de Tira y Sidn), al Lbano moderno en la costa norte de Palestina, a Chipre, la isla ms grande al este en el Mar Mediterrneo, y a Antioqua. Esta ciudad, fundada en el ao 300 a.C. se haba convertido en la tercera ciudad ms grande del Imperio Romano. Slo Roma y Alejandra eran mayores. Se deca que sus muros encerraban un rea ms grande que la que encerraban los muros de Roma. A unos 8.5 kilmetros fuera de la ciudad estaba la arboleda de Dafne, el principal centro de la adoracin a Apolo y a Artemisa, razn que en parte explica por qu Antioqua era famosa por su inmoralidad. Sin embargo, muchos judos y proslitos vivan all. Ellos fueron los primeros a quienes se les evangeliz. Porque se ha dicho que los primeros misioneros predicaban la palabra slo a los judos. Esto fue probablemente antes de la experiencia de Pedro en Cesarea. Afortunadamente haba all algunos hombres de Chipre y Cirene (frica del Norte) que tenan una mente ms abierta. Probablemente eran judos griegos que haban ido a Jerusaln y haban regresado a Antioqua. Cuando llegaron a Antioqua, predicaron del Seor Jess a griegos, as como a judos, proclamando las Buenas Nuevas de que Jess era el Seor. Como siguieron el mandato de Cristo, vieron la plenitud de Su promesa. Su poder se manifestaba en su ministerio y hubo un gran nmero de personas que creyeron y se volvieron al Seor. Antioqua se convirti pronto en un centro lder del cristianismo. Llegaron noticias de lo que ocurra en Antioqua a los padres de la iglesia en Jerusaln, quienes se preocuparon sobre si esta evangelizacin a los gentiles era algo del cielo. Por tanto, enviaron a Bernab para que supervisara el trabajo en Antioqua as como en otras partes a lo largo del camino. Los hermanos de Jerusaln no podran haber hecho mejor decisin que la de escoger a Bernab para esta misin especial. Era un verdadero hijo de consolacin dondequiera que iba. Un cristiano judo legalista y de mente estrecha casi ciertamente habra impedido el maravilloso mover del Espritu de Dios en Antioqua. Pero Bernab lo
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impuls. El gran corazn de Bernab estaba tan plenamente consagrado a su Seor que se regocijaba de ver que cualquieraincluso un gentilaceptara a Cristo. En vez de criticar el nuevo movimiento, le dio su aprobacin y bendicin. Se regocij de ver que la gracia de Dios estaba operando en esta ciudad tan necesitada. Bernab mismo era un judo chipriota y encaj perfectamente con los evangelistas de Chipre y Cirene. La descripcin de Bernab es lo ms noble que se pueda decir de un hombre. Las tres cosas que se mencionan de l han sido los puntos principales de muchos sermones funerarios. Porque era un buen hombre, lleno del Espritu Santo y lleno de fe. El pastor consagrado siempre es feliz cuando puede decir estas cosas de un miembro fallecido en su congregacin. El resultado del carcter y ministerio de este buen hombre lleno del Espritu e inspirado por la fe fue que una gran multitud fue agregada al Seor. Pero Bernab necesit ayuda. La tarea en Antioqua era demasiado grande para l. Esta metrpolis cosmopolita de habla griega demandaba los servicios de alguien que fuera un gigante intelectual y a al vez, un exhortador lleno del Espritu. As que Bernab fue a Tarso, a unos 200 kilmetros al noroeste de Antioqua para buscar a Saulo. Feliz el hombre que toma conciencia de sus limitaciones y est dispuesto a traer a un socio que pueda realizar el trabajo. El desprendido Bernab slo deseaba lo mejor para el Reino. As que busc a Saulo, el joven rabino judo, brillante y altamente entrenado, que se haba convertido haca algunos aos atrs. Saulo haba tenido un buen arranque en su ministerio y haba sido enviado a casa por la iglesia de Jerusaln cuando su vida corri peligro. La Escritura indica que Bernab tuvo que buscar por algn tiempo antes de encontrar a Saulo. Quizs porque Saulo estaba ocupado evangelizando en su provincia de Siria y Cilicia. Fue as como por un ao entero Saulo y Bernab reunieron a la iglesia y ensearon. Debi ser un ao de ministerio fructfero para ambos: Bernab, el de gran corazn, exhortaba y animaba a la gente, mientras Saulo, el de mente clara, expona las Escrituras y exaltaba a Cristo. Formaban un equipo maravilloso. En este captulo se da una declaracin muy interesante: A los discpulos se les llam cristianos por primera vez en Antioqua. Antes eran llamados creyentes, hermanos, santos, los del Camino o discpulos. Pero como los judos usaban normalmente la palabra hermanos y discpulos, era necesario usar un trmino distintivo que describiera incuestionablemente a los discpulos de Cristo. El trmino cristiano ocurre slo dos veces nuevamente en el Nuevo Testamento. Agripa le dice a Pablo: Por poco me persuades a hacerme cristiano (26:28) y Pedro escribe: Pero si alguno padece como cristiano [ser perseguido por el mundo por llevar ese nombre], no se avergence, sino glorifique a Dios por ello (1 Pedro 4:16). En ambas citas la palabra la utilizan personas de fuera. La historia de dar un nombre, junto con este hecho, apunta a que los cristianos no se designaron a s mismos, sino que fueron designados as por personas fuera de la iglesia. Parece claro que la designacin de
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cristianos les fue dada a los discpulos por los gentiles en Antioqua. Algunos diran que este trmino se us como mofa, pero casi todos los telogos estn en desacuerdo con esto. Ms bien, puesto que los griegos y romanos solan designar partidos polticos usando los nombres de sus fundadores, tambin se referiran a este grupo como cristianos. El trmino implica que la poblacin gentil consideraba el nombre de Cristo como un nombre propio, costumbre a la que los cristianos pronto se someteran, como se ve en el uso paulino de la palabra. Originalmente, Cristoliteralmente el Cristosignificaba el Mesas. Fue un ttulo aadido al nombre de Jess, Jess el Cristo, cuando predicaban los judos. Pero los gentiles naturalmente tomaron ese nombre como un nombre propio. El que las personas de Antioqua sintieran la necesidad de darle nombre a este nuevo movimiento en su ciudad, revela cun grande era ese movimiento. Deba ser reconocido y tener un nombre. Si el cristianismo se limitaba a judos y proslitos judos, los cristianos no se distinguiran de ellos y seran considerados por los gentiles como una secta juda; pero ahora muchos gentiles incircuncisos estaban siendo recibidos en la iglesia como prueba de que el cristianismo era algo diferente del judasmo, y por tanto, los discpulos ya no podan ser considerados desde el mismo punto de vista que los saduceos, fariseos, esenios y otras sectas judas. La historia de la evangelizacin de Antioqua ilustra CUANDO EL EVANGELIO TIENE XITO: (1) Cuando se le predica a gente nueva, (2) cuando se les predica a todas las clases sociales y razas y (3) cuando quienes predican son hombres llenos del Espritu. Sin duda, el informe de lo que aconteca en Antioqua sigui esparcindose. Como resultado, a Jerusaln llegaron profetas provenientes de Antioqua, o predicadores, que es el trmino usado en el Nuevo Testamento. Ocasionalmente alguno haca una prediccin, y fue Agabo quien predijo que habra una gran hambruna en todo el mundo que ciertamente ocurri durante los das de Claudio Csar, que rein en los aos 41-45 de nuestra era. Josefo tambin relata de una hambruna en Palestina durante ese perodo. Los creyentes de Antioqua determinaron enviar un socorro a los hermanos que habitaban en Judea. De esta forma, con muchos bienes materiales, les devolvieron a sus hermanos de Jerusaln el favor de haberles llevado las bendiciones espirituales del Evangelio. El socorro fue enviado con Bernab y Saulo. Este fue un acto sabio que estrech ms a la iglesia gentil de Antioqua con la iglesia juda en Jerusaln.

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 6


1. Quin fue Cornelio en trminos de (1) oficio y (2) religin? 2. Cmo sabemos que Cornelio tena un carcter slido e influencia religiosa? 3. Cmo se utilizaban normalmente las azoteas de las casas orientales? 4. Cul fue la implicacin del mandato de Dios a Pedro al ordenarle que matara y comiera? 5. Por qu descendi este conjunto de animales tres veces ante Pedro? 6. Cules evidencias respaldan la obediencia de Pedro al ministrarles a los gentiles? 7. Cmo verific Dios las visiones que haban tenido Pedro en Jope y Cornelio en Cesarea? 8. Por qu le era tan duro a Pedro hacer a un lado la prohibicin juda de llevarles el evangelio a los gentiles? 9. Cul fue supuestamente la razn para el derramamiento del Espritu Santo sobre los que estaban en la casa de Cornelio? 10. Cules fueron las dos acusaciones que les hicieron los judos cristianos en Jerusaln a Pedro, luego del incidente en la casa de Cornelio? 11. Cules fueron los dos primeros viajes que realiz la Iglesia por el Mediterrneo para evangelizar? 12. Por qu la Iglesia de Jerusaln envi a Bernab a Antioqua? 13. Por qu fue una buena decisin enviar a Bernab a Antioqua? 14. Cul fue la tarea en Antioqua que result ser demasiado grande para Bernab, y qu fue lo que l hizo al respecto? 15. Qu predijo Agabo y qu hizo la iglesia de Antioqua, accin que uni a la iglesia gentil de Antioqua con la iglesia juda de Jerusaln?

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HECHOS DE LOS APSTOLES LECCIN 7 - APUNTES DE CLASE


Sin duda Pedro es el personaje central de los primeros doce captulos de Hechos, como lo es Pablo de los captulos 13 al 28. Fue Pedro quien (1) en el captulo 1 realiz la eleccin del doceavo apstol que tomara el lugar de Judas Iscariote; (2) en el captulo 2 predic en da de Pentecosts y 3000 se convirtieron; (3) en el captulo 3 san a un paraltico y predic otro sermn; (4) en el captulo 4 se dirige al Sanedrn; (5) en el captulo 5 pone a Ananas y Safira en evidencia y acta nuevamente como abogado defensor ante el Sanedrn. Luego, en los captulos 6 y 7 Esteban se convierte en el personaje central, seguido de Felipe en el captulo 8. Luego de la conversin de Saulo, Pedro vuelve a pasar al frente, esta vez en Lida y Jope en el captulo 9. Despus viene la historia de la predicacin de Pedro a los gentiles en la casa de Cornelio (captulo 10) y su defensa por esa accin (captulo 11). Finalmente, se da un relato del encarcelamiento y liberacin de Pedro (captulo 12). En los primeros quince aos de esta historia (30-45 d.C.), Pedro es la figura dominante en la Iglesia. Los siguientes veinte aos (45-65) es Pablo el gran lder de la evangelizacin del Imperio Romano. La persecucin de la Iglesia inici casi inmediatamente despus de Pentecosts. Pedro haba sanado a un paraltico en la puerta del templo llamada Bella y vastas multitudes haban presenciado los resultados. Cuando el hacedor de milagros aprovech las multitudes reunidas para predicar sobre Jess, los sacerdotes del templo intervinieron en la situacin y lo arrestaron (captulo 4). Liberado de su encarcelamiento, pronto fue vuelto a encarcelar, esta vez con otros apstoles (captulo 5). Esteban fue la siguiente vctima, slo que esta vez el castigo fue la muerte (captulo 7). Este martirio encendi la mecha para una verdadera artillera de violenta persecucin contra los creyentes en Jerusaln (captulo 8). Saulo intent llevar este flagelo general a partes ms lejanas, pero l mismo fue arrestado por el Seor en el camino a Damasco. Ahora Herodes inicia el trabajo sangriento de liquidar a los lderes de la Iglesia (captulo 12). Este Rey Herodes era Herodes Agripa I y se menciona en el Nuevo Testamento slo en este captulo. Era nieto de Herodes el Grande y sobrino de Herodes Antipas, el que mat a Juan el Bautista. Cuando Herodes el Grande muri en el ao 4 a.C., su hijo Antipas pas a ser el tetrarca de Galilea y Perea y rein hasta el ao 39 de esta era. Su otro hijo, Arquelao, fue el etnarca de Judea (que inclua a Samaria e Idumea), pero fue llamado a Roma en el ao 6 d.C. y destituido. Por un perodo de 35 aos Judea fue gobernada por siete diferentes procuradores (o gobernantes romanos), de los cuales el ms conocido fue Poncio Pilato (26-36 d.C.). Finalmente, durante tres breves aos (41-44 d.C.) toda Palestina fue gobernada por Herodes Agripa I. El pas estuvo unido por vez primera desde la muerte de Herodes el
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Grande (4 a.C.). Agripa estaba decidido a conservar el favor de sus sbditos judosun hecho que llev a la persecucin de los cristianos. Josefo, el historiador judo, dice sobre l: Amaba vivir continuamente en Jerusaln, y era cuidadoso al extremo de observar las leyes del pas. Por tanto, se mantuvo a s mismo puro, y no pas un da en su vida sin que hiciera los sacrificios designados. Herodes Agripa empez a maltratar, afligir y angustiar a algunos mientras de la Iglesia. Lo primero que hizo fue ejecutar a Santiago, hermano de Juan. Estos dos hijos de Zebedeo haban pedido ocupar los ms altos lugares de honor uno a cada lado de Jess. La respuesta del Maestro en Mateo 20:22-23 fue: No sabis lo que peds. Podis beber del vaso que yo he de beber, y ser bautizados con que yo soy bautizado? Esta profeca se cumpli, entonces, en la vida de Santiago. Los sufrimientos de Juan no fueron tan agudamente evidentes, pero probablemente se extendieron por un perodo de aos. No hay respaldo histrico slido para confirmar la tradicin que surgi despus de que Juan sufri martirio al mismo tiempo que Santiago. Alejandro comenta: "Es admirable que, hasta donde sabemos, uno de estos hermanos inseparables fue el primero de los apstoles en morir y otro el ltimo. Aunque en el libro de Hechos no se dice nada sobre la actividad de Santiago, el que fuera mencionado especficamente como el primero de los doce apstoles en sufrir martirio, sugiere que era un lder destacado en la Iglesia. Los hombres neutrales y pasivos nunca son perseguidos. Sin duda, porque Jess lo haba seleccionado para ser parte del crculo ntimo de sus tres discpulosque estuvieron al lado del Maestro durante la resurreccin de la hija de Jairo, en el monte de la transfiguracin y en el jardn de Getsemanera altamente honrado por los primeros creyentes de Jerusaln. Cuando Herodes Agripa vio que la ejecucin de Santiago haba complacido a los judos, procedi a apresar a Pedro. Seguramente estaba enterado del lugar prominente que ocupaba este apstol en los primeros aos de este nuevo movimiento. Ejecutarlo habra sido un golpe masivo contra la Iglesia de Jesucristo. Pedro fue arrestado y colocado bajo la custodia de 16 hombres. Los romanos dividan la noche en cuatro turnos de tres horas cada uno. En cada turno, haba un equipo de cuatro hombres a cargo del prisionero. Lo mismo ocurra durante el da. El cambio constante de guardias pretenda garantizar que nadie se durmiera en el puesto. El plan del rey era sacar a Pedro de la prisin y ejecutarlo pblicamente despus de la Pascua. En el sentido ms estricto, los siete das de la Fiesta de los Panes sin Levadura iniciaban un da despus de la Pascua; por tanto el trmino Pascua se usaba libremente para referirse a los ocho das completos. Es por ello que la Escritura implica que Herodes arrest y encarcel a Pedro durante el perodo general de los panes sin levadura con la intencin de sacarlo al cierre de la fiesta, cuando la gran multitud reunida lo aclamara por su celo hacia la Ley, al ejecutar al lder de los herejes.
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As las cosas, Pedro estaba en la crcel esperando su ejecucin, pero la iglesia oraba a Dios por l, sin cesar, fervientemente. Finalmente, lleg el momento antes del da en que Herodes iba a sacar a Pedro de prisin. Esa noche, en un instante como podramos decir, Dios respondi a la oracin. La costumbre era que los prisioneros ms peligrosos o importantes eran encadenados a dos soldados, uno a cada lado. Este fue el caso de Pedro. Estaba encadenado a cada lado de dos soldados, y haba otros dos como centinelas a la puerta. Pedro haba escapado ya una vez de prisin, cuando el sumo sacerdote lo haba aprisionado, as que Herodes Agripa no iba a descuidarse esta vez. Sin embargo, algo cambi esta situacin. Apareci un ngel que toc el costado de Pedro y le pidi que se levantara rpidamente. Al obedecer, las cadenas cayeron de sus manos. El ngel le orden a Pedro que de inmediato se vistiera y se calzara. Dios no hace por nosotros lo que debemos hacer por nosotros mismos! Luego le dijo que se envolviera en su manto y que lo siguiera. Pedro obedeci, creyendo que vea una visin. Era difcil creer que esto poda en realidad ser cierto. Pasaron al lado de los dos centinelas que hacan la guardia y cuando llegaron a la puerta externa que llevaba a la ciudad, sta se abri automticamente. Cuando estuvieron lejos de prisin, el ngel desapareci. La intervencin milagrosa ya no era necesaria. Pedro poda ahora seguir el camino por s solo. Esperar que Dios haga por nosotros lo que podemos hacer por nosotros mismos es fanatismo. Al parecer, Pedro haba estado como en un trance, y en este momento tom plena conciencia del lugar donde se hallaba. Reconoci que era el Seor quien, por medio de Su ngel, lo haba liberado de las manos de Herodes. Los lderes judos sin duda haban supuesto que esta muerte era cierta. La siguiente accin de Pedro fue ir a la casa de Mara, madre de Juan Marcos, donde haba muchos hermanos reunidos orando por su liberacin. La implicacin es que el padre de Marcos estaba muerto pero su madre posea una casa lo suficientemente grande como para ser lugar de reunin para una congregacin cristiana en Jerusaln. Es completamente posible que fuera en el aposento alto de esta casa donde se realiz la ltima Cena y donde ocurri Pentecosts. El nombre de Marcos se menciona cuatro veces en Hechos. Fue seguramente el joven que huy del jardn de Getseman y que se registra en Marcos 14:51-52. Cuando Pedro toc la puerta externa de la casa frente a la calle, abri una joven llamada Rode (nombre griego para Rosa). Ella deba preguntar quin era y asegurarse de
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que se trataba de un amigo, antes de abrir la puerta a esas horas de la noche. Sin duda, los cristianos en Jerusaln se haban vuelto muy cautelosos durante el tiempo en que el joven Saulo iba de casa en casa arrestando y encarcelando a los seguidores de Jess. Ahora que Herodes Agripa haba iniciado otro perodo de persecucin, deban estar nuevamente alerta. Cuando Pedro respondi a sus preguntas, Rode reconoci su voz. Se emocion tanto que, en vez de abrir la puerta y dejarlo entrar, corri a la casa a informar que Pedro mismo estaba afuera. La reaccin de los discpulos que oraban fue creer que Rode se haba vuelto loca. Pero como ella insisti en que era Pedro, decidieron que se trataba de su ngel. Esto concuerda con la tradicin juda que sostena que cada persona tena asignado un ngel que velaba sobre ella. Mientras tanto, Pedro segua tocando y cuando las personas adentro finalmente abrieron la puerta y vieron que en verdad era Pedro, se asombraron. Dnde estaba su fe? Ciertamente no esperaban que el Seor respondiera a sus oraciones! Pero los cristianos del siglo veinte a veces nos sorprendemos exactamente igual cuando se nos conceden en verdad nuestras peticiones. Pedro le pidi al grupo emocionado y bullicioso que hiciera silencio. El tiempo era oro. Les cont cmo el Seor lo haba liberado de la prisin y les dijo que fueran a Jacobo, hermano del Seor, y les contaran a los hermanos todo lo que haba acontecido. Jacobo era el moderador del Concilio de Jerusaln y evidentemente era considerado el pastor principal de la iglesia en Jerusaln. Luego Pedro sali y se fue a otro lugar. No se dice dnde. Cualquier sugerencia sera pura especulacin. Pero era totalmente necesario que el prisionero escapado se escondiera. Todo lo que sabemos es que aparentemente dej la ciudad. Cuando se hizo de da hubo un gran alboroto entre los soldados. Haba motivo para que los guardias estuvieran preocupados pues, de acuerdo con el Cdigo Justiniano, que sin duda representaba la costumbre romana, un guarda que dejaba escapar a un prisionero era castigado con aquello que el prisionero deba pagar. Adems, la Escritura nos dice que fueron llevados a la muerte. Herodes estaba molesto y disgustado y dej Jerusaln para regresar a Cesarea. Esta ciudad era el centro del gobierno romano de Palestina. Herodes estaba descontento con las personas de Tiro y Sidn, las dos principales ciudades de la antigua Fenicia (el Lbano moderno). Josefo narra cmo Herodes Agripa construy edificios bellos en lo que ahora es Beirut. Esta ciudad estaba a unas pocas millas al norte de Tiro y Sidn. Es posible que la supremaca comercial de estas dos antiguas ciudades estaba en peligro por el favor que Herodes le mostraba a la ciudad ms nueva. La gente de Tiro y Sidn deseaban agradar a Herodes Agripa, as que nombraron un da para realizar un festival en
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el que se haran votos por la seguridad del emperador romano y en el que Herodes Agripa hara espectculos en honor de Csar. Herodes se puso ropa hecha enteramente de plata y, vestido en toda su gloria, entr al teatro muy temprano en la maana a una hora en que la plata de sus ropas seran iluminadas por la fresca reflexin de los rayos del sol. Por tanto, brill en forma sorprendente y fue tan resplandeciente que caus horror en los que lo vieron directamente. La gente, sobrecogida por su apariencia y su discurso, y vida de obtener su favor, grit que Herodes era Dios. Y como registra el historiador judo Josefo, el rey no reprendi a la gente, ni rechaz su impa adulacin. Herodes haba matado a Santiago y haba tratado de matar a Pedro. La retribucin divina a esto y el que aceptara la adoracin blasfema fueron sus decretos de muerte. Josefo dice: Le vino un dolor severo en el vientre que inici en manera muy violenta, y Herodes sigui con dolor por cinco das hasta que finalmente muri. A pesar de todos los esfuerzos de Satans por impedir la obra de la Iglesia, y a pesar de la oposicin, la obra sigui prosperando. En este momento, tras completar su ministerio de ayuda para la hambruna en Jerusaln, Pablo y Bernab regresaron a Antioqua acompaados de Juan Marcos. Jess les haba anunciado a sus discpulos que recibiran poder del Espritu Santo y seran testigos (a) en Jerusaln, (b) en toda Judea y Samaria, y (c) hasta los confines de la tierra. Hemos seguido el curso de esta extensin que empez en Jerusaln (captulos 2-7) y lleg a toda Judea y Samaria (captulos 8-12). El resto del libro de Hechos (captulos 13-28) describe la predicacin del Evangelio hacia los lmites orientales del mundo mediterrneo y hacia el oeste, hacia Roma, capital del imperio. Pedro haba sido la figura central de los primeros doce captulos de Hechos, pero Pablo ocupa el lugar central del resto de la historia de la misin y expansin del cristianismo. En el libro de Hechos, la palabra iglesia se usa exclusivamente para una congregacin local, mientras que en las Epstolas, particularmente en Efesios, se refiere con frecuencia a toda la Iglesia de Jesucristo. Antioqua de Siria era la tercera ciudad ms grande del Imperio Romano (despus de Roma y Alejandra). Fue donde los seguidores de Cristo fueron llamados cristianos por primera vez, diferencindolos as de los adoradores judos de la sinagoga. Por tanto, ste fue el lugar lgico desde donde se lanzara la primera gran misin a los gentiles. La fuerte y cerrada actitud juda de muchos de los discpulos en Jerusaln haba demostrado ser un gran obstculo para que Jerusaln fuera el centro de cualquier movimiento mundial. Por tanto, Antioqua se convirti en la base principal de la evangelizacin en el mundo de los gentiles. Su ubicacin (vase el mapa El Mundo Mediterrneo) era tambin afortunada. Sicolgica y geogrficamente, Antioqua era providencialmente apta para ser el punto de
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partida para el ataque contra el mundo pagano ms all del judasmo. El cristianismo ya no era una secta del judasmo sino una religin que pretenda conquistar el mundo. Se menciona que en la iglesia de Antioqua haba profetas y maestros. En el Nuevo Testamento, la palabra profetas se usa bsicamente para referirse a los predicadores. En las Epstolas de Pablo, el trmino se aplica a los que predican el Evangelio y no como se utiliza el trmino en el Antiguo Testamento. Los profetas eran considerados segundos en jerarqua despus de los apstoles, y los maestros ocupaban el tercer lugar. Cuando ces el puesto de apstol, los profetas y maestros formaron los dos principales grupos de obreros en la Iglesia que merecan recibir apoyo. Bernab ya haba desempeado un papel pequeo pero importante en Hechos. Se le menciona primero cuando le da un regalo generoso a la Iglesia. Luego fue el patrocinador de Saulo ante la desconfiada congregacin de Jerusaln. Cuando se ve ante el tremendo reto de Antioqua al inicio de la obra all, Bernab busca a Saulo, el gigante intelectual y ferviente converso y lo lleva con l a Antioqua como maestro principal de la Iglesia. Fue enviado con Saulo a Jerusaln para llevar la ofrenda a los cristianos que padecan hambruna. Se le menciona aqu de primero porque sin duda era el lder principal de la iglesia de Antioqua. Otros que se mencionan en el primer versculo del captulo 13 son: Simn el que se llamaba Nger, Lucio de Cirene, Manan que se haba criado junto con Herodes el tetrarca y Saulo. Simn era un nombre hebreo muy comn y Nger es la palabra latina para negro. Lucio de Cirene (norte de frica) y Simn, de quin tambin se cree era de Cirene, probablemente eran algunos de los hombres de Chipre y Cirene que les predicaban libremente a los gentiles en Antioqua. Manan estaba conectado con Herodes Antipas que gobern Galilea y Perea. Sobre la combinacin de estos nombres, se ha comentado que esta lista representa todo el mundo adonde el Evangelio estaba siendo llevado: uno era chipriota, otro cirenense, otro era judo que por su doble nombre seguramente estaba acostumbrado a mezclarse con los no judos, otro estaba relacionado con la casa idumea de Herodes, y estaba Saulo, el apstol nombrado por Dios para ir a los gentiles. Estos cinco fieles lderes estaban en un momento especial de espera en el Seor, porque estaban adorando y ayunando. La costumbre de esperar en el Seor en ayuno y oracin en los momentos de decisiones importantes ha sido practicada por los santos de todos los tiempos. No sabemos cmo fue que el Espritu Santo les habl pero probablemente fue mediante una clara imagen en su mente, como an hoy da lo hace l. El mandato del Espritu inaugur una nueva era en la expansin del cristianismo. Dijo: Apartadmeponed apartea Bernab y a Saulo para la obra a que los he llamado. Dios pidi que estos dos excelentes hombres de la congregacin fueran separados para la tarea de las misiones en el extranjero. Con demasiada frecuencia la
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iglesia se ha guardado para s a los hombres ms dotados. Pero el llamado divino es que los cristianos que estn mejor equipados y tienen ms talentos son los que deben realizar la empresa ms grande del mundo: la evangelizacin misionera. Una vez ms el Espritu debe hablar y nuevamente deben escucharse y obedecerse Sus palabras. En estos das de fermento internacional, la obra de las misiones mundiales demanda lo mejor que la Iglesia pueda ofrecer. Cuando Dios revel Su voluntad, se supone que toda la congregacin se uni para orar y ayunar. Ese momento fue histrico en la Iglesia porque fue el lanzamiento del gran programa misionero mundial y era necesario buscar de todo corazn la gua y poder de Dios. Tambin, los dos llamados deban ser ordenados para esta misin especial. En esta historia de la inauguracin de las misiones mundiales no se puede dejar de notar el paralelo que tiene con la famosa reunin de oracin en un granero de Williamstown, en Massachussets, Estados Unidos. Varios estudiantes de la Universidad Williams, atrapados por una tormenta repentina, buscaron refugio en un tpico granero de Nueva Inglaterra. En lugar de pasar el tiempo en forma ociosa, se dedicaron a discutir en serio sobre la necesidad que tenan los paganos que nunca haban odo del Evangelio. Esto llev a que oraran por esos millones de personas no evangelizadas. Ms tarde, algunos de esos estudiantes universitarios que haban orado se ofrecieron para pertenecer a la primera sociedad misionera extranjera de los Estados Unidos. Esta empresa misionera naci de una reunin de oracin en Antioqua, y es en muchas reuniones de oracin posteriores que ha vuelto a tener un nuevo comienzo. Al final de ese tiempo especial de oracin y ayuno, Saulo y Bernab llevaron el mensaje del Evangelio al mundo de los gentiles. La Iglesia liber a esos hombres de sus deberes en casa para que sirvieran en el extranjero. La enseanza de los versculos 1-3 se puede resumir bajo el tema de LOS SECRETOS DEL SERVICIO EXITOSO: (1) Esperar en Dios, (2) escuchar Su voz, (3) obedecer Su llamado, (4) enlistarse para cooperar con la Iglesia. Los dos misioneros no slo fueron liberados por la Iglesia para efectuar este trabajo, sino tambin fueron enviados por el Espritu Santo. Esa es la combinacin que cuenta. Llamado por Dios y enviado por Su Espritu, al mismo tiempo que ordenado por la iglesia y enviado con su bendicinesa es la norma del servicio cristiano. Los misioneros fueron a Seleucia, un puerto de Antioqua y viajaron hacia el suroeste hacia Chipre, una gran isla de unos 245 kilmetros de largo y 68 kilmetros de ancho. Estaba situada a 96 kilmetros de la costa de Siria, pero a unos 160 kilmetros de Antioqua (vase el mapa). En los tiempos antiguos era famosa por sus ricos depsitos de
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cobre, que constitua una de sus principales exportaciones. Bernab era de Chipre y era natural que quisiera ir all. Los misioneros arribaron a Salamina, el principal pueblo y puerto del rea oriental de la isla. La mencin de sinagogas indica que haba una colonia bastante grande de judos all. Casi todos haban odo del Evangelio. Pero el trabajo de la evangelizacin apenas haba comenzado. Deba ser llevada ms all. Por eso, los misioneros declaraban y predicaban la Palabra de Dios. Es un fenmeno impresionante que desde el principio de su empresa misionera, estos predicadores hallaran puertas abiertas esperndolos en las sinagogas judas. Puesto que Bernab y Saulo eran ambos buenos judos, podan asistir a los servicios del sbado y predicar el Evangelio con los iban all a adorar. Los dos misioneros tenan a Juan Marcos con ellos, no como predicador del grupo sino como los ayudaba y serva a ambos. Despus de que Bernab y Saulo haban anunciado la Palabra de Dios en Salamina, hicieron un viaje misionero por la isla y visitaron supuestamente las comunidades judas de la isla, predicando en las sinagogas. Los misioneros evangelizaron a su paso por la isla de oriente a occidente y llegaron finalmente a Pafos, sede del gobierno romano en Chipre. All conocieron a un mago judo que afirmaba falsamente tener inspiracin divina. Es sorprendente que los judos aceptaran la magia, puesto que el Antiguo Testamento se opona a esta prctica. Pero hay mucha evidencia de que la aceptaban. Josefo menciona tambin a un mago judo de Chipre y dijo que algunos oficiales romanos estaban fascinados con l. Fue una de las seales de la decadencia de la religin juda. El mago se llamaba Barjess (hijo de Jess) y estaba con el gobernador romano. El gobernador envi a llamar a Bernab y a Saulo pues deseaba conocer la enseanza que estaban propagando en su provincia. El mago se opuso a los misioneros, tratando de alejar al procnsul de la fe, porque crea que si el gobernador les pona atencin a Bernab y a Saulo, probablemente rescindira de sus servicios. Saulo (un nombre hebreo comn) era tambin llamado Pabloun nombre latino (Sergio Paulo). Como Pablo era ciudadano romano de nacimiento, aunque de padres judos, haba recibido un nombre romano y uno hebreo. Puesto que se senta orgulloso de pertenecer a la tribu de Benjamn es probable que su nombre era por el primer rey de Israel, Sal, que tambin haba sido de esa misma tribu. Naturalmente, l era conocido por ese nombre en los crculos judos. Pero ahora que iba a trabajar principalmente en el mundo de los gentiles, se llam a s mismo Pablo. El que estuviera tambin con Sergio Pablo pudo haber influido en l. Pablo poda decirle al gobernador romano: Mi nombre tambin es Pablo.

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Ser lleno del Espritu Santoliteralmente, habiendo sido lleno del Espritu Santoes la clave del libro de Hechos. La presencia interior del Espritu le dio a Pablo inspiracin y poder especiales para esta ocasin. Pablo mir fijamente al mago y la emprendi contra l por estar lleno de engaos. Pablo le dijo que era inescrupuloso, temerario y con facilidad para hacer el mal. Dej en claro las profundidades del carcter maligno del mago. Lo llam tambin hijo del diablo. En lugar de ser un hijo de Jess era en realidad un hijo del diablo. Debido a su oposicin a la luz verdadera, el mago qued temporalmente ciego. Y como perdi la vista, hubo de buscar a alguien que lo guiara y les rog a las personas que tomaran su mano y lo llevaran a casa. Probablemente muchos de los espectadores tuvieron miedo de ayudarlo. El efecto que esto tuvo sobre el gobernador no es de sorprender. Se admir por lo que haba pasado. La combinacin de la enseanza de Pablo y el juicio de Dios golpe al gobernador fuertemente. Convencido por el milagro y las palabras que lo acompaaron crey que los apstoles eran maestros de ese Seor que l haba buscado en vano por medio del mago. Acept a Cristo como su Salvador y se hizo cristiano. Fue en este momento que hubo un cambio significativo. Previamente haban sido Bernab y Saulo, pero en este punto la Escritura habla de Pablo y sus compaeros y de aqu en adelante se menciona a Pablo y Bernab. El grupo de Pablo parti de Chipre para Perge en Panfilia (vase el mapa). Este fue un viaje de unos 272 kilmetros tierra adentro en el continente de Asia Menor. De nuevo se menciona a Juan Marcos. Se adjunta aqu una noticia triste, al decir que Juan, apartndose de ellos, regres a Jerusaln. No se nos dice por qu lo hizo. Quizs una combinacin de cosas influy en l. Quizs senta nostalgia por el hogar y deseaba regresar a su madre en Jerusaln. Es posible tambin, e incluso probable, que resintiera el que Pablo hubiera asumido el mando del grupo, como lo refleja la frase Pablo y sus compaeros. No haba el Espritu Santo designado a Bernab y Saulo como misioneros? Qu derecho tena Pablo de usurpar el primer lugar? El hecho de que Juan Marcos era primo de Bernab lo llevara a ser ms solcito con su pariente. Quizs el joven haba supuesto que el viaje misionero slo incluira Chipre, territorio natal de Bernab, y no estaba contento sobre el rumbo a tierra firme. En el siguiente versculo se sugiere otra posibilidad. Pablo y Bernab dejaron las tierras bajas pantanosas y subieron a la regin montaosa de Galacia. Por qu? En su Epstola a los Glatas, Pablo sugiere una respuesta. En Glatas 4:13, dice: Sabis que a causa de una enfermedad del cuerpo os anunci el Evangelio al principio. Es posible que en Panfilia el apstol tuviera una recada de malaria crnica. La condicin de malaria que haba generalmente en la costa y el clima mucho ms saludable de Antioqua (a 1200 metros sobre el nivel del mar) hace suponer que muy probablemente Pablo tuvo fiebre en Perge. Uno puede imaginar que Pablo le dijo a Bernab que le era necesario ir a una
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altitud mayor. Bernab, con su gran corazn y su desprendimiento estuvo de acuerdo en ir. Pero su joven primo se rehus. Si Pablo estaba dirigiendo el asunto, l se ira a casa. Adems, era muy peligroso subir las colinas infestadas de ladrones y surcadas de engaosos torrentes montaosos. l no iba a poner su vida en riesgo. As que se fue a casa. Al irse Juan Marcos, Pablo y Bernab dejaron Perge y subieron a Antioqua de Pisidia (que era llamada as para distinguirla de Antioqua de Siria). Antioqua de Pisidia era el centro civil y militar de esa parte de la provincia. Augusto la haba convertido en una colonia romana. Desde el mismo inicio de su carrera misionera, Pablo haba seguido la poltica de evangelizar los grandes centros metropolitanos. En Antioqua de Pisidia los dos misioneros entraron a la sinagoga el sbado y se sentaron, siguiendo el ejemplo dado por su Maestro. El servicio de la sinagoga durante el primer siglo consista en (1) el Shem (Escucha, o Israel, al Seor nuestro Dios, el Seor es uno), (2) la oracin a cargo del lder, (3) la lectura de la Ley (y los sbados y das festivos, una lectura de los Profetas) y (4) un sermn a cargo de un miembro adecuado de la congregacin. La Ley consista del Pentateuco, los cinco libros de la Escritura. Los Profetas incluan los as llamados profetas antiguosJosu, Jueces, I y II Samuel, I y II Reyes y los ltimos profetasIsaas, Jeremas, Ezequiel y el Libro de los Doce (los Profetas Menores). El resto del canon hebreo estaba agrupado en una tercera divisin llamada las Escrituras Sagradas. Despus de la lectura de las lecciones mencionadas de la Ley y los Profetas, los lderes de la sinagoga invitaron a los visitantes a hablarles. En este primer sermn registrado de Pablo se nota una similitud notable con el sermn de Esteban, en que ambos hacen un recuento histrico del trato de Dios con Su pueblo. Sin embargo, el discurso de Pablo no es del todo una repeticin del de Esteban. Mientras que Esteban inici con Abraham y los patriarcas, Pablo inici en el xodo. Alexander resume el contenido del sermn de esta forma: Empezando con un breve bosquejo de la historia antigua de Israel donde afirma que es la antigua iglesia o pueblo escogido, y resumiendo desde su primera vocacin hasta el reinado de David, el apstol muestra de repente a Jess como el heredero de ese rey y el Salvador prometido y cita a Juan el Bautista como testigo y precursor; luego les ofrece la salvacin a travs de Cristo a los dos tipos de oyentes, describiendo cmo haba sido rechazado por los judos en Jerusaln, as como su muerte, entierro y resurreccin; todo esto lo presenta como el cumplimiento no slo de la promesa de Dios hecha a los padres, sino tambin de profecas especficas de las cuales cita e interpreta tres y las aplica a Cristo; luego concluye con otra invitacin sincera a que acepten la salvacin y con una advertencia solemne contra la incredulidad. Cuando Jess hablaba en la sinagoga, segua la costumbre de los rabinos judos que se sentaban mientras le enseaban a la gente. Pero aqu, en Antioqua de Pisidia, Pablo
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sigui la manera de los oradores griegos y romanos y se puso de pie para dirigirse a la asamblea. El sermn cerr con una advertencia a sus oyentes de que si rechazaban el Evangelio traeran sobre sus cabezas la prediccin proftica de Habacuc 1:5: Mirad entre las naciones, ved y asombraos, porque har una obra en vuestros das, que, aun cuando se os contara, no la creeras. Los judos se fueron de la sinagoga, pero los gentiles se quedaron y les pidieron a los misioneros que les hablaran ms de esta verdad el siguiente sbado. Sus corazones estaban hambrientos de or ms sobre Jess el Salvador. Muchos de los judos y proslitos piadosos creyeron y siguieron a Pablo y Bernab. Hubo tal inters en la visita de los dos misioneros que el siguiente sbado casi toda la ciudad vino a escuchar la palabra de Dios. Pero cuando los judos vieron eso, se llenaron de celos. Se negaron a aceptar la Palabra de Dios, se opusieron a la predicacin de los apstoles y hablaron en contra de ellos, blasfemando el nombre de Jess diciendo que era un impostor. Pablo y Bernab les informaron a los judos que era necesario que el Evangelio fuera predicado primero a ellos pero que si ellos lo rechazaban, sera llevado a los gentiles. Y, ciudad tras ciudad, los judos rechazaron el Evangelio pero los gentiles aceptaron el mensaje. Los gentiles se gozaron de las buenas nuevas, aceptaron a Cristo como Salvador y llevaron la palabra por toda la regin. La poltica de Pablo era centrarse en las grandes ciudades y dejar que la obra de la evangelizacin se diseminara a partir de esos centros. Los judos en Antioqua de Pisidia agitaron a la gente y sacaron a Pablo y Bernab de su distrito. Los apstoles, entonces, se sacudieron el polvo de sus pies, en obediencia al mandato de Cristo. Los judos hacan esto muchas veces cuando volvan de las tierras de los gentiles. As que aqu esto puede significar que para Pablo y Bernab, estos judos que rechazaban a Cristo eran paganos. Tras ser expulsados de Antioqua de Pisidia, los dos misioneros llegaron a Iconio. Esta ciudad haba sido siempre importante porque estaba ubicada en el cruce de varios caminos. A pesar de todo lo que haba sucedido, los discpulos estaban llenos de gozo y del Espritu Santo. Esta afirmacin se aplica con frecuencia a Pablo y a Bernab. Alexander Maclaren usa este texto como base para un sermn titulado LLENO DEL ESPRITU SANTO: (1) Cualquier cristiano puede tener esta experiencia, (2) el resultado de esa vida abundante y universal, (3) la forma por la cual podemos ser llenos del Espritu.

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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 7 CAPTULOS XII Y XIII


1. Qu sugiere el hecho de que se destaque el nombre de Santiago, como el primero de los doce apstoles en sufrir martirio? 2. Cules acciones de Jess hicieron que Santiago fuera muy honrado por los creyentes de Jerusaln? 3. Por qu Herodes Agripa arrest a Pedro y cundo planeaba ejecutarlo? 4. En qu condicin fue retenido Pedro en la crcel y por qu? 5. Qu le pas a Pedro la noche antes de su pretendida ejecucin? 6. Qu era el Cdigo de Justiniano y qu les ocurri a los guardas que estaban encadenados a Pedro? 7. Cuando Pedro toc la puerta de Mara, madre de Juan Marcos, donde los discpuoos oraban por su liberacin, y Rode contest e inform que Pedro estaba a la puerta, cul fue la respuesta de los discpulos? 8. Cuando Herodes dej Jerusaln disgustado y se present ante la gente, qu dijo la gente y cul fue el resultado? 9. Dnde fueron los seguidores de Cristo llamados cristianos por vez primera? 10. Por qu Antioqua y no Jerusaln lleg a ser la base principal para la evangelizacin de los gentiles? 11. Cules son los cuatro papeles importantes de Bernab que se identifican en Hechos? 12. Cuando Saulo y Bernab fueron a Pafos, centro del gobierno romano en Chipre, cmo manejaron al mago judo que aconsejaba al gobernador romano? 13. Cul fue la consecuencia de esto para el gobernador romano? 14. Cuando Pablo y Bernab fueron a Pisidia de Antioqua y entraron en la sinagoga, cmo fue posible que pudieran hablar all?
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15. Despus del sermn de Pablo, cules fueron las dos causas que generaron celos y oposicin entre los judos de Pisidia de Antioqua?

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HECHOS DE LOS APSTOLES LECCIN 8 - APUNTES DE CLASE CAPTULOS XIV AND XV


El captulo 14 inicia cuando los dos misioneros empiezan a predicar en Iconio (vase el mapa), siguiendo la misma poltica que haban usado en Antioqua de Pisidia. Entraron a la sinagoga y, de acuerdo con el relato, aparentemente se salvaron ms judos aqu que en Antioqua de Pisidia. En Iconio, se les oponen nuevamente los judos desobedientes. Vale la pena notar que a lo largo de Hechos la persecucin parece casi siempre ser originada por los judos. Los opositores judos envenenaban la mente de los gentiles contra los hermanos. A fin de combatir esta oposicin juda, los misioneros se quedaron mucho tiempo en Iconio. El Espritu Santo dio testimonio a los corazones de los oyentes de que los misioneros predicaban la verdad. Tambin hicieron seales y maravillas para convencer a los que requeran una seal. Como resultado de la predicacin, la gente de la ciudad se dividi. Esto es inevitable cuando se proclama el Evangelio. Presentar a Cristo provoca una crisis: o Lo aceptan o Lo rechazan. Esto explica las extraas palabras de Jess cuando dijo: Pensis que he venido para traer paz a la tierra? Os digo: no, sino enemistad (Lucas 12:51). Por tanto, en Iconio, una parte se puso del lado de los judos rechazando el Evangelio, y otra parte sigui las enseanzas de los apstoles. Tanto a Pablo como Bernab se les llam aqu apstoles. Al principio el trmino se aplicaba slo a los Doce. Pero Pablo se denomina a s mismo apstol al principio de nueve de sus trece Epstolas. Bernab es llamado as slo en este pasaje. Se ha comentado que ambos son llamados apstoles no en un sentido distintivo tcnico, sino en el sentido primario y ms amplio de los misioneros: que eran ministros enviados para realizar un servicio especial. Finalmente el conflicto llega a un clmax. Debido al enardecimiento, urgencia e instigacin con que los judos presionaron a sus compaeros paganos y que con toda probabilidad terminara en violencia, los apstoles, al ver que la oposicin crea, dejaron el pueblo antes de que hubiera un ataque real contra ellos. Huyeron de Iconio a Listra y Derbe (vase el mapa), que eran ciudades en la provincia de Galacia. Saber cundo hay que detenerse y pelear, y cundo hay que huir ha sido siempre una decisin difcil. Una cosa es cierta, estos hombres que fueron responsables de llevar el Evangelio no toleraron a los que repelieron la predicacin del Evangelio. Una actitud corts o amistosa siempre termina en una componenda que debilita y diluye la revelacin de Cristo. Los hombres de fe siempre han luchado hasta el final o bien han huido a otra ciudad. Cada situacin determinar el paso a tomar. En cualquier caso se debe llevar la verdad. Ni la persona ni la congregacin pueden seguir unidos
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eternamente a un grupo que divide y engaa. La separacin ocurre cuando es imposible una solucin. Es slo una retirada, no una derrota. De Iconio a Listra hay una distancia de 32 kilmetros, que equivala a un da de viaje a pie. Listra era el hogar de Timoteo. Aunque no haba sinagoga en ese lugar, haba un templo pagano a Zeus. Se cree que Pablo y Bernab predicaron al aire libre y probablemente tuvieron dificultades para ser comprendidos por los lugareos. Puesto que el griego se hablaba en todas partes, Pablo les habl en griego. En la ciudad de Listra los misioneros conocieron a un hombre que era cojo de nacimiento y por tanto, jams haba caminado. Desde el punto de vista humano el caso de este hombre no tena esperanza. El cojo escuch a Pablo hablar y evidentemente lo escuch atentamente. Pablo, fijando en l sus ojos (el mismo verbo usado por Pedro en la Puerta Bella) y viendo que tena fe para ser sanado, orden en voz alta: Levntate derecho sobre tus pies! Esto que peda era imposible. Pero cuando el hombre se dispuso a obedecer, Dios provey el poder. El indefenso cojo se puso de pie repentinamente y anduvo. Como en muchos casos en los Evangelios y en Hechos, la fe se demostr por la obediencia y fue recompensada con el poder divino. A esto sigui la tpica reaccin del pblico. Pablo haba estado hablando en griego, que era la lengua usada comnmente en todo el Imperio Romano. Pero cuando los habitantes de Listra se alborotaron, gritaron en su propia lengua que era una mezcla de griego y sirio. Esto se puede extraer de la Escritura porque los apstoles no comprendieron de inmediato lo que la gente estaba diciendo y haciendo. La conclusin a la que haba llegado el populacho a causa del milagro era que los dioses se haban hecho hombres y haban descendido sobre ellos. Estos supersticiosos licaonianos llamaron a Jpiter (o Zeus) a Bernab y Mercurio (o Hermes) a Pablo. Zeus o Jpiter era el ms grande y poderoso de todos los dioses antiguos. Como era adorado universalmente, era el padre de los dioses. Como reinaba sobre los otros dioses, se puede suponer que Bernab debi haber tenido una apariencia fsica ms imponente que la de Pablo. Probablemente su edad tambin tena algo que ver. El dios Hermes o Mercurio era considerado hermoso de apariencia y adems el inventor del habla y por ello era conocido tambin como el dios de la elocuencia. En la ciencia de la interpretacin usamos la palabra hermenutica que proviene del nombre Hermes. Mercurio o Hermes era en realidad el mensajero de los dioses y los nativos debieron haber pensado que en este caso Pablo era el mensajero de Jpiter, es decir, de Bernab. Hermes era el dios del discurso artstico, de la prudencia, la destreza y las negociaciones comerciales. Por causa de esto le ofrecieron las lenguas de animales sacrificados. El que fuera tambin considerado el dios del robo se deba a que el habla se degenera a la hora de realizar transacciones comerciales por lucro!
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El cuadro que se da aqu de los grandes poderes de Pablo para la persuasin, la argumentacin y la elocuenciacomo Mercurioha sido la base para demostrar que Pablo era pequeo y dbil de estatura, pero fuerte en el habla. A estos dioses se les sacrificaban toros. Las guirnaldas en forma de corona eran de flores y lazos, y se usaban ya fuera en los toros antes de su sacrificio o en las puertas de la ciudad, del templo o del lugar donde Pablo y Bernab se quedaran. Fue en este punto del proceso que Pablo y Bernab comprendieron lo que realmente estaba pasando. Podan ver los preparativos aunque no podan entender el lenguaje que estaban usando los nativos. Es posible que algunos que hablaban griego le dijeran algo a Pablo de lo que ocurra. Quizs tambin el sacerdote de Jpiter les envi una invitacin para que participaran en las actividades. Cuando Pablo y Bernab se enteraron de lo que ocurra, se rasgaron las vestiduras con horror ante la blasfemia de esta supuesta adoracin a sus personas como dioses. Se lanzaron entre la multitud para detener esos procedimientos paganos. Esta accin inmediata es un buen ejemplo de cmo y cundo debemos detener una reverencia inmerecida al ser humano. La inclinacin humana de aceptar alabanza termina con frecuencia en una especie de adoracin impa. La gente pagana estaba pensando que Pablo y Bernab eran dioses. El discurso que hace Pablo aqu se asemeja al que pronunci en Atenas. En ninguno de los dos casos hace referencia a la revelacin divina en las Escrituras, porque la audiencia pagana no estaba familiarizada con ellas, pero apela a la revelacin de Dios en la naturaleza. Esta es la primera vez en Hechos que la predicacin del Evangelio es para una audiencia puramente pagana. Cortsmente los misioneros alzaron la voz y dijeron: Por qu hacis eso? Nosotros tambin somos hombres semejantes a vosotros. El nfasis principal para esta audiencia pagana era que deban volverse de las cosas intiles hacia el Dios viviente. l era quien haba el cielo, la tierra y el mar, y todas las cosas que en ellos haba, cita que aparece tambin en xodo 20:11 (y es exactamente la misma en Hechos 4:24). Por Su gran misericordia y paciencia Dios no haba destruido a los paganos por su falsa adoracin, sino que desde los tiempos pasados les haba permitido a las naciones seguir sus propios caminos. Dios haba dado tres evidencias de S mismo. La naturaleza testificaba de un Dios benevolente. La razn y la conciencia confirman Su presencia y poder. Pero la revelacin daba una prueba plena y final de Sus propsitos hacia el hombre y hacia la creacin de todas las cosas. Aunque Dios les haba permitido andar por sus propios caminos, ellos podan ver a Dios en la naturaleza y la razn, pero jams hallaran al Salvador usando tan limitadas formas de acercarse a Dios.
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Si la razn hubiera sido suficiente para salvar al hombre, los griegos lo tenan todo a su favor para hacer esa salvacin efectiva. Es dudoso que hubiera otro grupo de personas que tuvieran circunstancias ms favorables que los griegos para hallar a Dios mediante la razn. Al caminar en sus propios caminos se encontraron en una calle sin salida y enfrentaron la destruccin. La evidencia de que Dios est en la naturaleza, sin embargo, ha hecho posible en todas las pocas que llegue algo de luz a todos los pueblos. La naturaleza testifica constantemente de Su bondad y misericordia. Las estaciones, los rayos del sol, la lluvia, las cosechas y las bendiciones innumerables les revelan de Dios a todos los que slo ven y oyen. Incluso con los argumentos que Pablo present, fue difcil contener a las personas. Una vez encendido el fervor religioso, ste es difcil de controlar. Cuando la verdad entra en conflicto con los propsitos y deseos personales, es frecuente que las personas no se den cuenta de que han sido iluminadas. Entonces, por un lado los habitantes de Listra se sintieron dolidos ante la decepcin sufrida de que Bernab y Pablo no eran realmente Zeus y Hermes, y por el otro aparecieron judos de Iconio y de Antioqua, a ms de 160 kilmetros de distancia, que vinieron a agitar a la gente para que hablaran en contra de los misioneros. Persuadieron a la gente de Listra a que le atribuyeran a un poder demonaco el milagro de sanidad, y lograron que Pablo fuera apedreado y arrastrado fuera de la ciudad, donde lo dejaron dndolo por muerto. Aparentemente los opositores fanticos del cristianismo haban logrado su cometido. El principal resentimiento era evidentemente contra Pablo porque l era el principal orador. La razn por la que Bernab no recibi el mismo trato se desconoce. Posiblemente haban planeado matarlos a ambos, pero slo encontraron a Pablo a su inmediata disposicin. Si los que apedrearon a Pablo hubieran sido no judos, es probable que su cuerpo hubiera sido dejado dentro de la ciudad, as que cabe suponer que este apedreamiento lo realizaron los judos. A excepcin de otras dos ocasiones registradas, fueron los judos quienes persiguieron a Pablo y concertaron su persecucin de lugar en lugar. En el plan divino de Dios la obra de Pablo no estaba an completa. Un grupo de creyentes lo rode, y se cree que sus amigos esperaban que reviviera. Los que lo haban apedreado creyeron que haba muerto, pero Pablo se levant. Su recuperacin fue aparentemente milagrosa. En el corto tiempo que haba estado en Listra haba ganado a algunos, entre los cuales estaba el joven Timoteo quien probablemente tendra unos quince aos de edad en ese momento. Estos hermanos arriesgaron su vida para cuidar el cuerpo de Pablo. Que tras haber sido apedreado y dejado por muerto por una multitud salvaje este hombre reviviera y siguiera como si nada le hubiera acontecido, debi haber sido una prueba del admirable poder de Dios en estos maestros ms fuerte que el poder que haban visto en la restauracin del cojo.
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Luego de quizs pasar la noche en casa de Timoteo, donde observ la profunda piedad de la madre y la abuela de ese joven, Pablo parti con Bernab hacia Derbe. El hecho de que camin la distancia de unos 90 kilmetros muestra que se haba recuperado completamente de los efectos del apedreamiento. Aos despus, justo antes de su muerte, Pablo le recordara a Timoteo de las persecuciones (y) padecimientos, que me sobrevinieron en Antioqua, en Iconio, en Listra; persecuciones que he sufrido, pero de todas me ha librado el Seor (II Timoteo 3:11). En la ciudad de Derbe ensearon a muchos y predicaron el Evangelio. Luego, en lugar de tomar la ruta ms corta al oriente pasando por las Puertas de Cilicia y atravesando los montes Tauro hacia el hogar de infancia de Pablo para luego llegar a Antioqua de Siria desde donde haban partido, eligieron volver a visitar los grupos cristianos recin formados y darles la instruccin y ayuda que necesitaban para fortalecerse en el Seor. Tanto Pablo como Bernab mostraron valor y consideracin al hacer esto. El trabajo de los apstoles en el viaje de regreso se puede resumir como una labor de confirmacin, exhortacin, organizacin y recomendacin. Primero, visitaron de nuevo las ciudades donde haban introducido el Evangelio para dar instruccin en las doctrinas y principios cristianos. En segundo lugar, los exhortaron a que continuaran en la fe incluso si sufran violenta oposicin de los judos. Tercero, para conservar el trabajo evangelstico organizaron en forma simple cada iglesia. Y cuarto, el acto final de los apstoles para con esas jvenes iglesias fue encomendarlas al Seor, en quien haban credo. Aqu, como siempre, no hay refugio ms seguro para los jvenes creyentes cristianos que estar en las manos del Seor. Los apstoles volvieron a Antioqua de Siria pasando por Pisidia y Panfilia hasta Perge y luego Atalia. Pudieron informar que se haba logrado el trabajo para el que haban sido enviados por la Iglesia. Su informe plenario qued completo! Los ltimos dos versculos del captulo 14 registran el primer servicio misionero realizado por misioneros que hubieran sido enviados por el cuerpo eclesial. Aparecen varios asuntos de inters en relacin con este evento: (1) En la reunin estuvo presente toda la iglesia para que todos se beneficiaran del informe. (2) Hicieron un informe completo y positivo del viaje. Todas las adversidades que haban tenido las consideraron parte de la voluntad permisiva de Dios y por tanto, fueron relatadas para Su gloria. A estos inversionistas de la causa de la evangelizacin mundial les dieron lo que esperaban: un informe sobre los dividendos de su inversin en la causa. (3) En el informe les lanzaron un reto nuevo y mayor a las iglesias: que Dios les haba abierto la puerta de la fe a los gentiles.
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Fue este ltimo asunto de su informe el que ret a la iglesia de Antioqua a emprender dos empresas misioneras ms con Pablo como principal organizador y lder. El esfuerzo exitoso para Dios siempre inspira y reta a iniciar ms acciones heroicas. Llama mucho la atencin que Lucas no menciona que haya habido bautismos en el primer viaje misionero ni que se mencione este punto en el informe de los apstoles a la iglesia de Antioqua. Todo el viaje abarc unos 2240 kilmetros y el tiempo que utilizaron fue de unos 18 meses o ms. El tiempo de descanso que pasaron en Antioqua fue de uno o dos aos y lo utilizaron para recuperarse y avituallarse, as como para reclutar y organizar una segunda misin. El primer Concilio General de la Iglesia se reuni en Jerusaln probablemente en el ao 48 d.C. y es uno de los eventos ms importantes registrados en Hechos. El asunto medular era si los cristianos gentiles deban ser obligados a guardar la ley juda. La respuesta a esta pregunta determinara, en gran medida, el destino de la Iglesia. Si la respuesta era s, el cristianismo sera simplemente otra secta del judasmo; si la respuesta era no sera libre para cumplir la misin ordenada por Dios de convertirse en una religin mundial. Esta pregunta caus una de las mayores crisis de la joven Iglesia. Fue el primer conflicto interno serio del cuerpo y amenaz con romperlo antes de que hubiera tenido tiempo de sanar. El manejo de los apstoles de la situacin es un modelo para todos los tiempos. Haba judeocristianos estrictos de Jerusaln que les enseaban a los gentiles de Antioqua que se haban hecho cristianos, que no podan ser salvos si no se circuncidaban. Pero muchos gentiles en Antioqua haban gozado de la salvacin por aos sin haberse nunca circuncidado. Naturalmente, esta nueva enseanza era inquietante. Pablo y Bernab se dieron cuenta del verdadero punto en cuestin y de su gravedad. Si esta enseanza prevaleca, su trabajo entre los gentiles que Dios haba bendecido tan abundantemente se vera arruinado. Muchos convertidos cristianos renunciaran a la fe antes que acatar este ofensivo rito. Por otro lado, los que acataran la circuncisin renunciaran, por eso mismo, a Cristo. sa fue la postura que adopt Pablo con los convertidos glatas en su carta dirigida a ellos.

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As que estos dos misioneros a los gentiles debatieron y cuestionaron a estos falsos maestros judaizantes. Al final, la iglesia de Antioqua decidi a enviar a Jerusaln a Pablo y a Bernab, y posiblemente a los que estaban de acuerdo con los judaizantes, para conversar con los apstoles y ancianos sobre este asunto. Pedro, Juan y Santiago vivan en ese tiempo en Jerusaln y junto con los ancianos, formaban el cuerpo gobernante de la joven iglesia. Los delegados pasaron por Fenicia y Samaria y contaron de la conversin de los gentiles. Pablo no era uno que iba a dejar de predicar que la salvacin era por la fe en Jesucristo y no en la Ley, incluso si en el grupo haba algunos judaizantes. Cont en detalle todo lo que haba pasado y podemos estar seguros de que insisti en el punto de que el Espritu Santo haba sellado el trabajo, aunque los convertidos a quienes les haba hablado no estaban circuncidados. Este informe les dio mucho gozo a los hermanos. Sin duda muchos de los cristianos de Fenicia y Samaria eran gentiles y se regocijaron de estas buenas noticias. Cuando el grupo lleg a Jerusaln, luego de un viaje de casi 480 kilmetros, fueron recibidos y bienvenidos por la iglesia, especialmente por los apstoles y ancianos a quienes les contaron de su viaje misionero. Cuando Pablo y Bernab terminaron de dar el informe de su labor misionera, donde contaron del gran nmero de gentiles que se haban salvado simplemente por tener fe en Jesucristo, sin necesidad de circuncisin, algunos de la secta de los fariseos que haban credo, se levantaron. Saulo mismo haba sido un celoso fariseo, as que poda comprender cmo se sentan. Pero su lealtad a Jesucristo era tan total que se haba podido separar a s mismo de la Ley, cosa que evidentemente estos cristianos judaizantes no haban logrado an. Los cristianos farisaicos insistieron pblicamente que era necesario circuncidar a los gentiles que se haban convertido y exigirles que guardaran la Ley de Moiss. Para quienes la Iglesia era slo otra rama del grupo judo, la respuesta era bien simple: Los gentiles slo podan ser admitidos en la Iglesia en la forma usual en que eran incorporados los proslitos al mundo judo, por la circuncisin y la obediencia a la ley mosaica. Estos fariseos estaban empapados del Pentateuco, pero no haban ledo a los Profetas con suficiente entendimiento. Si lo hubieran hecho habran reconocido que la enseanza de Pablo era una deduccin lgica de la enseanza de los Profetas. Oseas, Ams y Miqueas haban declarado claramente que Dios deseaba justicia ms que rituales. Ezequiel y Jeremas haban mostrado la naturaleza espiritual de la verdadera religin, que era un asunto del corazn y no un acatamiento legal. Pero haba escasez de profetas en Israel en el tiempo de Jess y reinaba un legalismo supremo.
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Aunque Pablo y Bernab dieron su informe en una reunin general de la Iglesia en Jerusaln, cuando los judaizantes presentaron su objecin, los apstoles y ancianos se retiraron a considerar el asunto. Este grupo fue al que la iglesia de Antioqua le haba pedido que revisara el tema. La gran multitud de miembros de la iglesia no tendra ni el tiempo ni la capacidad de sopesar la pregunta adecuadamente y llegar a una decisin sabia. Santiago era el anciano lder de la congregacin de Jerusaln y el que probablemente presidi esta reunin. Tras mucho debate, Pedro se levant. En vista del lugar de importancia que ocupaba en los primeros das de la Iglesia, se puede suponer que se le tena mucho respeto. As que su discurso sera odo con avidez. Por su visin en la azotea en Jope, Pedro estaba preparado para tomar el lado correcto del asunto. Les record a los oyentes que haca algn tiempo (probablemente diez aos o ms), Dios lo haba escogido para introducir el Evangelio en el mundo de los gentiles. Esto haba sido cuando haba ido a la casa de Cornelio. Pedro afirm que dos cosas haban sucedido tanto a judos en Pentecosts como a gentiles en Cesarea: haban sido llenos del Espritu Santo y sus corazones haban sido limpiados. Por eso afirmamos, junto con Pedro, que cuando una persona es llena del Espritu Santo no slo recibe poder, sino tambin es limpiado de todo pecado. Estos dos versculos (15:8-9) conforman el pasaje clave de la predicacin y enseanza de la santificacin completa. Cuando el Espritu llena el corazn, necesariamente lo limpia, porque Suyo es el Espritu Santo, el Espritu santificador. Esta limpieza contrasta con la purificacin externa de la circuncisin sobre la cual insistan los judaizantes. La contraparte moderna se halla en quienes ponen demasiado nfasis en el bautismo en agua, pero ignoran completamente el bautismo del Espritu Santo. El bautismo en agua es un acto externo, pero el bautismo en el Espritu es una accin interna, una limpieza de pecado en el corazn por la purificacin interna del Espritu santificador. En este pasaje se pueden ver las verdades esenciales de UNA SANTIFICACIN COMPLETA: (1) Dios conoce el corazn humano y se preocupa por satisfacer sus ms profundas necesidades, (2) Dios les ha dado el Espritu Santo a todos los cristianos creyentesjudos y gentiles por igualpara satisfacer la necesidad del corazn, (3) el don del Espritu Santo es una experiencia que limpia el corazn, (4) el don de Dios y la experiencia de limpieza ocurren en un momento determinado en el tiempo, son el resultado de la fe y son una crisis (experiencia instantnea) ms que un proceso. Para cerrar su discurso Pedro hace una splica. Por qu tentar a Dios poniendo un yugo sobre la cerviz de los discpulos? Esta expresin rabnica la usaban mucho los escritores judos con un sentido de obligacin. Pedro declar que en contraste con el yugo fcil de Jess, el yugo de la Ley ni nuestros padres ni nosotros lo hemos podido llevar. Para el judo, la vida era un tormento continuo y en todo momento tema estar en peligro de transgredir la Ley, y porque dependa tanto de lo externo muchas veces viva incierto de si en realidad haba cumplido con los requerimientos. Pedro concluy su
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discurso declarando que slo haba un comino de salvacin tanto para judos como gentiles. Los judos no podan ser salvos por la obediencia a la Ley de Moiss, sino slo por la gracia de Cristo. En esto Pedro estaba en total acuerdo con Pablo. El discurso de Pedro, y en especial su conclusin, aparentemente dej mudo al grupo. Y parece que en ese momento estaba toda la iglesia estaba reunida de nuevo, quizs para escuchar la decisin final. Se escuch nuevamente a Bernab y a Saulo. Se menciona primero a Bernab quizs porque era tenido en ms alta estima por la iglesia de Jerusaln ya que haba salido de su grupo. Cuando Bernab y Pablo terminaron de hablar, Santiago, el hermano de Jess, que evidentemente era obispo (pastor principal) de la iglesia de Jerusaln y ahora actuaba como moderador en el Concilio de Jerusaln, resumi el asunto y declar la conclusin. Llam a Pedro por su nombre hebreo, Simn, por el cual era conocido entre los judos. Santiago retom la referencia de Pedro de que bajo su ministerio Dios ya haba visitado a los gentiles para hacer de ellos un pueblo para Su nombre. Esto era un trago amargo para los judos orgullosos, pero as haba sido. Santiago declar entonces que los profetas apoyaban esta verdad. Como prueba cit las palabras de Ams 9:11-12: En aquel da yo levantar el tabernculo cado de David: cerrar sus portillos, levantar sus ruinas y lo edificar como en el tiempo pasado, para que aquellos sobre los cuales es invocado mi nombre posean el resto de Edom y todas las naciones, dice Jehov, que hace esto. La cita es de la Septuaginta, que difiere considerablemente del texto hebreo. Cuando Santiago habl, lo hizo con autoridad, como moderador del Concilio. La decisin que tom fue que los gentiles eran libres de guardar o no guardar la ley juda. La decisin de Santiago incluy estos puntos: (1) libertad, (2) pureza y (3) caridad tanto entre judos como gentiles. Slo les pona cuatro restricciones a los gentiles: que deban abstenerse de la contaminacin de los dolos (es decir, de las cosas ofrecidas a los dolos), de la fornicacin, de lo ahogado y de la sangre. Las primeras dos restricciones eran un verdadero problema para la Iglesia Primitiva y Pablo lidi con esto ms a fondo. A los dioses paganos se les sacrificaban animales cuya carne era luego vendida en las plazas pblicas. En la decisin del Concilio se les prohibi a los gentiles que se haban convertido que comieran de esa carne a sabiendas. Pablo adopt la misma postura. La fornicacin era un pecado extremadamente comn entre los paganos, y con frecuencia formaba incluso parte de su adoracin a los dioses. Parece que el uso de esta palabra no slo inclua la prohibicin de fornicacin, sino tambin de adulterio, prostitucin, homosexualismo, incesto y bestialismo. Y puesto que estos vicios se solan practicar en conexin con la adoracin a los dioses paganos, representaban un peligro,
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especialmente para los gentiles jvenes que vivan dentro del ambiente de este tipo de malas influencias. El comer animales ahogados era una prohibicin evidentemente bsica porque a la carne no se le extraa la sangre. sta era una prohibicin higinica contra la prctica pagana de estrangular, en lugar de matar a cuchillo a un animal para obtener su carne. Esa carne era una exquisitez para algunos de los paganos, pero la prctica haba sido prohibida por Dios y era altamente ofensiva a los judos, un hecho que les habra causado a los cristianos gentiles muchas dificultades en su trato religioso y social con los cristianos judos. Esto tena estrecha relacin con la cuarta prohibicincomer sangre. Algunos afirman que en cuanto a esta cuarta prohibicin, abstenerse de sangre, la sangre refiere a usar la sangre animal como alimento. Si as fuera, la cuarta prohibicin sera innecesaria, porque ya se habra indicado esto en la tercera prohibicin. Es ms probable que la interpretacin de esto sea que esta prohibicin era contra la crueldad, el asesinato, el crimen y otros hechos de violencia. Por tanto, en lugar de abstenerse de sangre, esta frase parece indicar ms propiamente que hay que abstenerse de derramar sangre. Un telogo ha indicado que para el judo, la idolatra, la fornicacin y el asesinato eran los tres pecados cardinales. Para los cristianos judos que todava deseaban adorar en la sinagoga, Moiss tena en cada ciudad quien lo predicara en la lectura de cada sbado. Los que deseaban, podan asistir a la sinagoga. La ley no sufrira. Adam Clarke sugiere que el sentido de este versculo es que los judos convertidos podan asistir a la sinagoga y escuchar la lectura de la Ley. De esta forma no sera necesario mandarles cartas. Pero los convertidos gentiles necesitaban instrucciones bsicas. Sin embargo, estos cristianos gentiles no deban ser obligados a estar bajo la ley mosaica. El decreto del Concilio de Jerusaln fue una verdadera Proclamacin de Emancipacin para los gentiles de la Iglesia. La decisin de Santiago fue respaldada y publicada por los apstoles y ancianos, y toda la Iglesia estuvo de acuerdo. Por tanto, se enviaron decretos con toda la autoridad de la Iglesia madre en Jerusaln. Se decidi enviar hombres escogidos de su propia compaa a Antioqua con Pablo y Bernab. Esta decisin fue sabia porque unira la iglesia juda en Jerusaln con la iglesia gentil en Antioqua. Por otro lado, estos cristianos de Jerusaln que regresaran con Pablo y Bernab neutralizaran la mala impresin causada por los judaizantes que antes haban ido de Judea a Antioqua. As, al estar unidos dos hombres de Jerusaln con dos hombres de Antioqua habra un frente unido para la iglesia cristiana judeogentil, algo que se necesitaba mucho como muestran las Epstolas de Pablo.

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Entonces seleccionaron a Judas Barsabs y a Silas para que acompaaran a Pablo y a Bernab a Antioqua. Llevaron cartas escritas por los ancianos y hermanos del Concilio de Jerusaln y de la Iglesia. Estaban dirigidas a los cristianos gentiles, porque evidentemente se supona que los cristianos judos seguiran guardando la Ley. El decreto era una concesin especial para los gentiles que se haban convertido. Antioqua era la ciudad principal de la doble provincia romana de Siria y Cilicia. Pero aqu se la nombra en forma especfica porque la iglesia en Antioqua haba solicitado gua de los apstoles y ancianos en Jerusaln. La carta empieza declarando que los judaizantes que haban estado en Antioqua confundiendo la mente de las personas no tenan ninguna autorizacin de parte de los hermanos de Jerusaln. En vista de la mala influencia no oficial de parte de la iglesia de Jerusaln, los lderes de esa congregacin hallaron que era su deber rectificar la situacin. Los lderes de Jerusaln mostraron un verdadero espritu cristiano al referirse a los dos misioneros de los gentiles como nuestro amados Bernab y Pablo. Los describieron como hombres que han puesto sus vidas en peligro por el nombre de nuestro Seor Jesucristo. Esto haba calado hondo en los creyentes de Jerusaln cuando ambos misioneros haban relatado sus experiencias en Chipre y Asia Menor. Haban dedicado sus vidas a Cristo y al hacerlo, haban expuesto sus vidas en Su nombre. El centro del mensajele pareci bien al Espritu Santo y a nosotrosexpresa la conviccin que tenan de la autoridad divina de la decisin a la que haban llegado. La decisin era no imponerles a los gentiles ms de lo necesario para evitar ofender a sus hermanos judos en Cristo. La carta luego menciona las cuatro prohibiciones dadas pero en un orden diferente y cambiando la frase contaminaciones de los dolos por lo sacrificado a dolos. Es posible que alguien en Jerusaln sugiriera que este punto deba especificarse. Si los oyentes observaban estas pocas y sencillas restricciones, les ira bien. La carta concluye con la frase pasadlo bien. Este evento muestra a la IGLESIA EVITANDO UNA CRISIS". Hay tres etapas: (1) la disensin, (2) el debate y (3) la decisin. Cuando los cristianos de Antioqua oyeron la carta se sintieron muy aliviados de saber que como gentiles, no estaban en obligacin de guardar la ley juda. Judas y Silas tambin eran predicadores y los animaron a que se fortalecieran. Ayudaron a afirmar y compactar la Iglesia luego de la reciente sacudida y divisin. Tras un corto perodo de tiempo, Pablo le sugiri a Bernab que volvieran a visitar las iglesias que haban fundado en su primer viaje misionero. El apstol estaba cada vez ms preocupado por el bienestar de los convertidos era tiempo de verificar cmo estaban. Bernab evidentemente aprob con entusiasmo la idea, pero deseaba llevar a Juan Marcos con ellos. Pablo, sin embargo, crey que no era adecuado que viniera. Crea que
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Marcos era perezoso o cobarde, o ambas cosas. El trabajo era demasiado grande como para verse obstaculizado por la presencia de alguien que no estuviera completamente consagrado a la obra. Aparentemente Bernab insisti en que Juan Marcos, su primo, los acompaara. Para l, este joven mereca otra oportunidad. Pablo, por su extremo celo y dedicacin, no lograba comprender ni simpatizar con alguien que abandonaba las cosas. Estos dos hombres eran de fuerte voluntad, como son todos los grandes lderes. Y aparentemente ninguno cedi porque cada uno estaba plenamente convencido de que tena la razn. Finalmente, las cosas llegaron a un clmax. La frase hubo tal desacuerdo entre ambos no debe interpretarse ms all de una irritacin repentina y temporal que fue suficiente para ser relatada en esta parte. La conclusin de esto fue que se realiz el propsito divino de multiplicar a los obreros e incluso las misiones a partir de una separacin dolorosa, pero momentnea, entre Pablo y Bernab. Que esta separacin no fue permanente se muestra en las referencias posteriores que hace Pablo de Bernab en sus Epstolas. Tambin Juan Marcos lleg a contar con la confianza de Pablo, pues lo recomend a la iglesia de Colosas y lo menciona como uno de mis colaboradores. Finalmente, en 2 Timoteo 4:11. Pablo le escribi a Timoteo: Slo Lucas est conmigo. Toma a Marcos y tremelo contigo, porque me es provechoso para el ministerio. Juan Marcos fue completamente exonerado al final. El resultado de la disputa entre Pablo y su colega de varios aos fue la separacin. Bernab tom a su primo Marcos y se embarc hacia su tierra natal de Chipre. El libro de Hechos no vuelve a mencionar a Bernab despus de esto. De acuerdo con la tradicin, vivi en Chipre hasta su muerte. Quizs ste fue su ltimo viaje. Es posible que no haya podido igualar los rigores de los extensos viajes de Pablo a Europa. En todo caso, Bernab merece la ms alta recomendacin por su generoso espritu cristiano y la tremenda contribucin que hizo a la vida de la Iglesia Primitiva. Si no hubiera sido por su espritu magnnimo, Pablo quizs nunca habra sido admitido por la iglesia de Jerusaln. Fue Bernab tambin quien rescat a Pablo del olvido al llevarlo a Antioqua con l, desde donde ste inici sus viajes misioneros. Pablo le debe a Bernab ms que ningn otro ser humano, la grandeza de su carrera. La vida de Pablo y sus esfuerzos son el ms fino monumento a esta gran alma. Cada generacin de la Iglesia necesita contar con ms hombres como Bernab. Luego de que Bernab partiera, Pablo escogi a Silas. Esta prob ser una sabia decisin. Silas quizs era ms joven que Bernab. Se le menciona por nombre en la carta del Concilio de Jerusaln. Por ser miembro de la iglesia de Jerusaln es posible que fuera ms aceptado por algunos judos en las ciudades adonde Pablo deseaba ir. El que Silas, al
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igual que Pablo, tambin fuera ciudadano romano fue un tremendo punto a favor cuando pasaron a Macedonia y a Grecia. Pablo parti encomendado por los hermanos a la gracia de Dios. La ausencia de una nota en relacin con la partida de Bernab no significa necesariamente que partiera sin la bendicin de la Iglesia. Sin embargo, uno no puede descartar esa posibilidad. Quizs sali repentinamente, mientras que Pablo se tom su tiempo para escoger a Silas y efectuar un servicio de despedida, quizs en parte para el beneficio de su nuevo compaero misionero. Acompaado de Silas, Pablo pas por Siria y Cilicia, confirmando a las iglesias. sta era la tierra natal de Pablo porque estaba cerca de Tarso. Tambin era un rea donde los judaizantes haban estado trabajando arduamente. La primera necesidad fue asegurarse de que los gentiles que se haban convertido en esta provincia romana fortalecieran su fe y se asentaran en Cristo. Pablo haba evangelizado esta zona despus de su conversin. Era tiempo ahora de confirmar su trabajo. Sin duda Pablo y Silas les leyeron la carta del Concilio de Jerusaln a los cristianos gentiles y los animaron a que disfrutaran de su libertad en Cristo.

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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 8 CAPTULOS XIV Y XV


1. Por qu se fueron Pablo y Bernab de Iconio? 2. Cuando llegaron a la ciudad de Listra, qu hicieron los misioneros que provoc un malentendido ante los paganos de la ciudad? 3. Qu crey la poblacin pagana de Pablo y Bernab y por qu los misioneros no saban lo que estaba ocurriendo? 4. Qu pas despus de que Pablo y Bernab negaron que eran dioses? 5. Cul fue el resultado de la oposicin? 6. Cuando los misioneros regresaron a Antioqua despus de su primer viaje misionero, qu hicieron? 7. Cul fue el resultado del reto lanzado a la iglesia? 8. Cunto tiempo pas Pablo en Antioqua y en qu lo emple? 9. Cul es el asunto ms importante que se discuti en el primer Concilio de la Igleisa realizado en Jerusaln? 10. Cul habra sido el impacto de ambas respuestas? 11. Cul fue la posicin de los cristianos fariseos en cuanto a los creyentes gentiles? 12. Qu pasaron por alto estos fariseos al leer a los profetas del Antiguo Testamento? 13. Cul fue la decisin final en cuanto a los creyentes gentiles? 14. Qu hizo la iglesia en Jerusaln para unirse a la iglesia de los gentiles de Antioqua? 15. Qu problema hubo entre Pablo y Bernab que llev a que se dividiera la compaa y cul fue el resultado?

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HECHOS DE LOS APSTOLES LECCIN 9 - APUNTES DE CLASE CAPTULOS XVI AND XVII
Tras dejar su pueblo natal de Tarso y cruzar los montes Tauro por las famosas Puertas de Cilicia (un paso de 128 kilmetros), Pablo y Silas finalmente llegaron a Derbe y Listra. En esta ocasin, este viaje fue por tierra lo cual les permiti llegar a las ciudades del sur de Galacia en direccin opuesta a su primer viaje (vase el mapa). Fue en Listra donde Pablo conoci a Timoteo en su primer viaje. Algunos creen que Timoteo tendra 15 aos cuando Pablo lo bautiz y que tena 18 cuando Pablo y Silas le pidieron que se les uniera en esta segunda gira de evangelizacin. El que ya era una discpulo cuando Pablo lleg esta segunda vez, indica fuertemente que se haba convertido al cristianismo cuando Pablo haba estado all en su primer viaje. Todos los hermanos hablaban bien del joven Timoteo dentro y fuera de Listra e Iconio. La madre de Timoteo era juda y su padre era griego. Esdras 9:12 prohiba esta clase de matrimonios mezclados, pero los judos que vivan en tierras lejanas se haban vuelto ms flexibles en cuanto a esta enseanza. El padre de Timoteo no haba aceptado la religin juda, porque habra implicado circuncidarse l y Timoteo. Aparentemente, el padre ya haba muerto como lo indica el tiempo de ese verbo. La enseanza de Eunice y Luisa, madre y abuela de Timoteo respectivamente, imperaron sobre las influencias paganas y produjeron uno de los mejores personajes del Nuevo Testamento. Y al igual que en el caso de Moiss, fue el hogar, ms que los otros factores, lo que influy positivamente. Pablo admiraba tanto a Timoteo que expres el deseo de que viniera con l. Debido a que los judos de esa zona saban que el padre de Timoteo era griego, Pablo lo hizo circuncidar. Este acto no entra en conflicto con la actitud de Pablo hacia la circuncisin, ni con el decreto del Concilio de Jerusaln. Ambas cosas lidiaban con el caso de los gentiles que se haban convertido. Pero Timoteo haba sido criado por una madre y una abuela que eran judas piadosas. Para que Timoteo fuera recibido por los judos en las sinagogas adonde Pablo iba, deba ser circuncidado. No sera una ofensa para los gentiles y hara que los esfuerzos de Timoteo fueran ms aceptables entre los judos. En otra ocasin Pablo evidentemente se neg a que Tito, otro de sus asociados, se circuncidara, incluso ante la fuerte presin que ejercan los judos. Pero esto era porque Tito era gentil y Pablo estaba defendiendo el principio de la libertad de los gentiles en cuanto a la observancia de la Ley. Aqu, la accin del apstol en cuanto a Timoteo es una extensin de su propia poltica: Me he hecho a los judos como judo, para ganar a los judos; a los que estn a la Ley como sujeto a la Ley, para ganar a los que estn sujetos a la Ley (I Corintios 9:20). Si alguien le hubiera demandado a Timoteo que se circuncidara como un acto religioso, Pablo se habra negado a que lo hiciera lo que con gusto hizo como acto de
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conveniencia. El nico asunto que a Pablo le importaba era lo que era mejor para el reino de Dios. Conforme pasaban por Listra, Iconio, Pisidia y Antioqua, los misioneros compartan los decretos del Concilio de Jerusaln con los gentiles que se haban convertido. Aparentemente el apoyo que les dio el Concilio de Jerusaln a esos decretos ayud y no impidi el trabajo, porque se nos dice que las iglesias se fortalecieron e iban en aumento. Adems, hubo dos beneficios especiales por la segunda visita de Pablo a estas iglesias. El primero fue su edificacin; que fortalecieron su fe. Y el segundo fue la evangelizacin. El aumento de iglesias ha sido comprobado por fuentes extrabblicas que han documentado que hubo dos aspectos que prepararon en forma especial el terreno en Asia Menor para el cristianismo. Primero, no haba religiones nacionales poderosas y unificadoras que le ofrecieran una resistencia al cristianismo. Y segundo, los antiguos recuerdos nacionales haban prcticamente desaparecido en todas partes. El helenismo haba adoptado una forma que lo haca particularmente susceptible al cristianismo. Estos predicadores del Evangelio se abrieron camino por la regin frigia y glata. Pablo probablemente haba planeado dirigirse despus a la gran metrpolis de feso, la principal ciudad de Asia, porque era su poltica evangelizar las grandes ciudades primero. Pero feso haba de esperar para ms tarde, porque el Espritu Santo les impidi pasar a la provincia romana de Asia en el lmite occidental de Asia Menor. Entonces intentaron ir al noroeste de la provincia de Asia, a Bitinia, pero el Espritu tambin se los impidi. Puesto que el Espritu, por medio probablemente de una fuerte impresin interior, les prohibi predicar al oeste, en Asia y al norte, en Bitinia, los misioneros hicieron lo nico que les quedaba por hacer. Pasaron a Misia y de all a Troas. Este incidente nos deja una valiosa leccin sobre la gua divina. Pablo era de cierta forma como ese hombre que debe recorrer un corredor. Debe entrar por las puertas que estn a la derecha y a la izquierda, pero descubre que algunas estn marcadas con un No pase. As que sigue caminando por el corredor, sintindose tentado a frustrarse conforme se acerca a lo que parece ser una pared en blanco. Pero al acercarse al final del corredor, aparecen repentinamente unas puertas dobles y se descubre a s mismo ingresando a un gran auditorio lleno de gente. Pablo debi haberse preguntado por qu el Espritu les estaba prohibiendo ir hacia la izquierda (Asia) y hacia la derecha (Bitinia). Pero cuando sigui caminando de frente repentinamente se abri una gran puerta y se hall frente a Europa, un vasto campo listo para la cosecha. Dios haba cerrado puertas ms pequeas porque su apstol deba realizar una obra mayor. As ocurre a veces en nuestra vida.
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No se dice nada de que Pablo y su equipo predicaran en Troas. Troas es un sitio histrico. Esta ciudad se fund en el ao 323 antes de Cristo y estaba en la provincia de la antigua Troya. La historia de La Ilada de Homero posiblemente se origin en ese lugar. Troas era el puerto que conectaba el comercio de Asia con Macedonia. Parece que en este momento Pablo no conoca su destino. Pero pronto el sello de las rdenes iba a ser roto y su nuevo destino iba a ser revelado. El Espritu Santo intervino directamente dos veces para guiar a Pablo. Cmo se le apareci exactamente, no lo sabemos. Esas apariciones eran familiares para quienes eran guiados por l. Algunos han intentado explicar la manera de la aparicin de Dios diciendo que fue Lucas, un macedonio, quien habl con Pablo cara a cara y lo persuadi para que evangelizara Europa. Sin embargo, la visin le vino a Pablo en la noche en forma de un sueo o de un trance. La imagen del macedonio, que era un hombre en el sueo, result ser en realidad una mujerLidia, una vendedora de prpura en la ciudad de Tiatira. Macedonia era en esos das una provincia romana. A pesar de que haba gobernado sobre Grecia en el tiempo de Felipe y de que haba conquistado Egipto y Siria bajo el brillante liderazgo de Alejandro Magno, Macedonia haba sido finalmente conquistada por los romanos en el ao 168 antes de Cristo y haba sido hecha una provincia romana en el ao 146 antes de Cristo. Luego de la visin, el equipo de Pablo empez inmediatamente a buscar la forma de transportarse para ir a evangelizar Macedonia. Esto marca el inicio de la primera de las secciones de Hechos que usan los verbos en la forma gramatical de nosotros. La primera persona del plural substituye a la tercera persona. Es una suposicin aceptable creer que Lucas, el autor de Hechos, se uni al equipo de Pablo en Troas, naveg con los misioneros a Europa y se qued en Filipos como principal pastor de esa iglesia por unos doce aos hasta el retorno de Pablo. Luego se reintegr al equipo y se qued con Pablo hasta su muerte. El asunto de cmo se conocieron Pablo y Lucas es intrigante. Se enferm Pablo de malaria crnica en las costas nuevamente y tuvo que buscar ayuda mdica? Conoci entonces a Lucas, el mdico amado? La principal escuela de medicina de ese tiempo estaba en Tarso, pueblo natal de Pablo, y es posible que Pablo haya asistido a esa universidad que era la tercera ms grande despus de las de Atenas y Alejandra. Por tanto, es tentador especular que Pablo y Lucas se haban conocido all y que se haban reencontrado en Troas. Lucas habra entonces decidido irse al oriente con el grupo evangelstico de Pablo.

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El equipo se compona ahora de Pablo, Silas, Timoteo y Lucas, el mdico. Cuando hallamos a Lucas en Troas, aparentemente ya era cristiano. Fue de gran ayuda a Pablo y a su equipo en la evangelizacin y se convirti en un historiador sin paralelo al escribir el libro de Hechos. Es posible que fuera Lucas quien le recomendara al grupo ir a Filipos, porque coincida con el llamado a Macedonia que Pablo haba recibido en la noche. La ciudad de Filipos fue capturada por Felipe de Macedonia quien la haba fortificado para que fuera una barrera fronteriza. Felipe desarroll sus minas de oro y la bautiz con su propio nombre. Luego pas a ser una colonia romana, lo cual significa que (1) sus ciudadanos tenan los mismos derechos y privilegios de cualquier habitante de Italia, (2) tena un gobierno autnomo y (3) no pagaba impuestos. En los das de Pablo, Filipos era una ciudad floreciente, pero hoy da es slo un cementerio. Se ha especulado que la decadencia de Filipos, que est ahora completamente desierta, se debi probablemente a la malaria. El asunto que se ha comentado algunas veces es por qu slo Filipos es descrita como una colonia, cuando Antioqua de Pisidia, Listra, Troas, Ptolemos, Corinto, Siracusa y Puteoli tambin tenan el mismo rango. Se cree que quizs la razn para esta designacin es que Lucas se senta orgulloso de Filipos por ser su ciudad. Sin embargo, ms adelante se indica que Lucas era nativo de Antioqua de Siria. Entonces, la razn por la que Lucas haya mostrado tanto amor hacia la ciudad de Filipos es quizs porque haba realizado all una larga y exitosa evangelizacin. Esta parece ser la mejor explicacin. Cuando el equipo de Pablo lleg a Filipos, no haba una sinagoga juda a la cual pudieran asistir. Se requeran al menos diez hombres para formar una sinagoga, as que esto implica que no haba suficientes hombres judos all, o que los romanos haban prohibido que se practicara esa religin en la ciudad. Aparentemente el lugar de reunin era junto al ro o en la costa, para facilitar los lavados ceremoniales judos. El que no se mencionen hombres en el relato bblico sugiere que la mayora de estas personas eran mujeres y que seguramente eran proslitas. Pablo y su equipo se sentaron y le hablaron al grupo de mujeres all reunido. El maestro judo se sola sentar y explicar las Escrituras. Pablo no se les acerc simplemente para conversar sin tener un fin en mente, pues los resultados muestran que les habl de Cristo en tal forma que Lidia y otras mujeres aceptaron a Cristo y se bautizaron. Lidia provena de la tierra de Lidia, donde el principal oficio era teir telas. La prpura era un producto caro que se extraa de un pequeo crustceo sacado de las aguas de Tiatira. Era caro porque slo se poda sacar una gota de la substancia de la garganta de cada crustceo. Por tanto, haba gremios de teidores que se haban organizado para protegerse, algo parecido a los sindicatos de hoy. Puesto que la prpura era tan costosa, la
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ropa de ese color era muy cara y la usaban principalmente los prncipes y las personas adineradas. Lidia debi haber sido adinerada. En escritos posteriores Pablo da a conocer que los miembros de esta iglesia en Filipos daban dinero generosamente a al causa de Cristo. Lidia era una proslita en la puerta, como tambin lo eran quienes trabajaban con ella, porque teman a Dios. Pablo tuvo en ello una plataforma perfecta para llevarles el mensaje de Cristo. Hechos 16:14 nos dice: Entonces una mujer llamada Lidia, vendedora de prpura, de la ciudad de Tiatira, que adoraba a Dios, estaba oyendo. El Seor le abri el corazn para que estuviera atenta a lo que Pablo deca. Aqu vemos un corazn abierto, como puerta que se abre de par en par. La aguda y perseverante atencin que Lidia le puso a las palabras de Pablo nos lleva a concluir que estaba lista para rendirse a Dios. Esto no significa que Dios le abriera el corazn ms que a cualquier persona dispuesta. Todo corazn dispuesto, si viene acompaado de una mente que escucha el mensaje, producir los mismos resultados. Si el Evangelio que se escucha y comprende con paciencia no logra abrir el corazn, nada lo har. El proceso que Pablo present en Filipos para la salvacin es simple y consta de tres pasos: (1) el despertar espiritual, (2) la resurreccin espiritual y (3) la iluminacin espiritual. Esta lder fiel fue la primera convertida de Pablo en Europa. Luego de bautizarse, les suplic a los misioneros que se quedaran en su casa mientras estuvieran en Filipos. Cuando el grupo iba hacia la ribera del ro a realizar otra reunin, fueron abordados por una esclava que tena poderes de adivinacin. Del relato de Lucas se infiere que probablemente no slo estaba poseda por un demonio, sino que tena problemas mentales. Se ha analizado que la prctica oculta de esta esclava poseda por un demonio consista en hacer trucos, como la prestidigitacin, los poderes sper squicos de las personalidades mltiples, la posesin demonaca o quizs una combinacin de estas cosas. Se ha hablado que los resultados del ocultismo se pueden listar bajo el ttulo de Las Tres es: infidelidad, inmoralidad e insania. No debe pasarnos por alto el hecho de que Lucas, un mdico capaz de distinguir entre los sntomas de un desorden fsico o mental natural y los de una personalidad demonaca sobre impuesta, haya diagnosticado ste y otros casos como posesiones demonacas. La joven reconoci en Pablo a un siervo y ministro del Dios Altsimo, o Dios supremo, y por tanto mayor que el demonio que la posea. Por consiguiente, cuando Pablo le orden al demonio que la dejara, ste automticamente fue expulsado y obligado a obedecer porque se le habl en el nombre de Jesucristo. La cura fue inmediata y completa. La esclava era propiedad de hombres mercenarios sin escrpulos que, por amor al dinero, explotaban la debilidad de la muchacha. El fraude genera riqueza sin lmite cuando
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se hace dinero con las debilidades de hombres y mujeres. Y puesto que el espritu maligno haba salido de la muchacha, haban perdido su modo de subsistencia. Estos hombres, por tanto, fueron a los gobernantes y magistrados a quejarse y all presentaron tres acusaciones contra Pablo y Silas, las cuales eran falsas y no reflejaban la verdadera situacin del todo. La primera acusacin apelaba al prejuicio racial: estos hombres, siendo judos. Luego, lanzaron otros dos cargos contra ellos. Los acusaron de alborotar la paz y de introducir costumbres religiosas prohibidas a los romanos (aunque no a los ciudadanos no romanos). El judasmo era reconocido por el gobierno romano como religin legal. Pero el cristianismo an no lo era. El nuevo movimiento contaba con proteccin legal en tanto fuera considerada como una secta de los judos. Roma no vea con ojos amistosos el nacimiento de nuevas religiones. Con base en esto y en el siempre presente prejuicio racial, los alguaciles lograron un xito inmediato. Los magistrados ordenaron azotarlos, lo cual era ilegal puesto que Pablo y Silas eran ciudadanos romanos. Probablemente los misioneros trataron de aclararles esto a los magistrados, pero la turba gritaba tanto y era tan violenta que el mensaje no lleg a su destino. Por tanto, fueron azotados y puestos bajo mxima seguridad ya que podan ser prisioneros polticos peligrosos. Por recibir estas rdenes estrictas, el carcelero los puso en el calabozo de ms adentro y les coloc grilletes en los pies para impedirles escapar. El evento que sigue es uno de los testimonios gloriosos del triunfo del cristianismo sobre el espritu humano. En lugar de murmurar y quejarse porque no podan dormir del dolor, Pablo y Silas literalmente oraron y cantaron alabanzas a Dios. La oracin sincera en ltima instancia siempre conduce a la alabanza. Y la alabanza disipa la melancola. En ese oscuro calabozo brill una luz en el corazn de los dos misioneros. Oraron y cantaron en voz alta para ser odos por los otros prisioneros. Dios no poda dejar a Sus siervos sufrir mientras Le cantaban alabanzas. As que sacudi las puertas de la prisin y les quit los grilletes de las manos y los pies. El terremoto despert al carcelero quien se horroriz al ver abiertas las puertas de la crcel. Suponiendo que los prisioneros haban escapado, tom su espada y se propuso suicidarse, ya fuera por honor militar o para evitar el castigo que sola recibir un carcelero que dejaba escapar a sus prisioneros. Pero Pablo, actuando rpidamente para evitar ese suicidio, le grit y le dijo que no se hiciera dao porque todos los prisioneros estaban all. Pablo se puso definitivamente al mando de la situacin porque el carcelero estaba muy afectado, ya que reconoci que el terremoto estaba relacionado con ellos. Les pregunt: Seores, qu debo hacer para ser salvo? Es muy posible que el carcelero hubiera odo las palabras de la esclava endemoniada liberada y el terremoto le hizo creer que eran ciertas.

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La respuesta fue: Cree en el Seor Jesucristo, y sern salvos t y tu casa. Nada se dice aqu del arrepentimiento, probablemente porque Pablo percibi en la actitud del carcelero un verdadero arrepentimiento. Estaba listo para creer. El carcelero los lav y luego fue bautizado junto con toda su casa. El lavado y el bautismo ocurrieron luego de que los sac de prisin y antes de que los llevara a su casa, probablemente en un pozo del patio de la crcel. Luego de llevar a los dos prisioneros a su casa, el carcelero se sent a la mesa con ellos. Y en lugar de la amenaza de un funeral, hubo tiempo para festejar y regocijarse. Los magistrados enviaron policas a decirle al carcelero que dejara ir a los misioneros. Pero Pablo tena otra cosa en mente. Les dijo que los haban golpeado en pblico sin haber sido enjuiciados previamente, y que adems, siendo romanos, los haban echado en prisin. Cmo pretendan ahora liberarlos en secreto? Pablo les anunci a los magistrados que ellos mismos deban venir y liberarlos. Si nos quedamos en la superficie de las cosas, esto puede parecernos una venganza. Pero lo que debemos entender es que Pablo dio un paso estratgico en este momento. Los fundadores de la nueva iglesia cristiana en Filipos haban sido acusados pblicamente como criminales. Sin un asomo de juicio o condena legal, haban sido encarcelados como personajes peligrosos. Para el bien de la iglesia y de su reputacin, no la suya propia, Pablo exigi que los magistrados los justificaran por completo, con la cual todo el pueblo sabra que los fundadores de la iglesia no eran criminales ni alborotadores. Si hubiera estado buscando venganza, habra hecho una demanda contra los dueos de esclavos que haban calumniado contra l y Silas. Pero no lo hizo. Cuando los magistrados oyeron que Pablo y Silas eran ciudadanos romanos se atemorizaron de verdad, y tenan razn para ello. Como ciudadanos romanos, los dos misioneros podan apelar al emperador y los magistrados habran sido severamente castigados. Los ciudadanos romanos estaban protegidos contra los azotes y en todo caso, no podan ser encarcelados sin haber sido previamente condenados oficialmente en una corte. Los magistrados entonces llegaron y humildemente y les pidieron a los misioneros que abandonaran Filipos. No queran ms contienda porque sus carreras ya estaban en peligro por lo que haba pasado. Al salir de la prisin, Pablo y Silas fueron a casa de Lidia para ver a los nuevos convertidos y exhortarlos. Luego partieron de Filipos, evidentemente por considerar que era lo mejor para la nueva iglesia. Pablo y su equipo tomaron la famosa Va Egnatia, un camino que una Roma con el Oriente y pasaba por Tesalnica. Caminar esta distancia de unos 160 kilmetros les llevara una buena parte de una semana entre sbados. Era la poltica de Pablo usar las vas principales. F.F. Bruce ha observado apropiadamente: Las vas principales del Imperio fueron para Pablo las vas del Reino de los cielos.
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Tesalnica era un puerto importante en el Egeo y an hoy es un activo centro de comercio. Era la capital de Macedonia y su ms grande ciudad. A diferencia de Filipos, haba una sinagoga juda lo cual les dio a los misioneros un lugar estratgico para iniciar la evangelizacin de esta comunidad. Tal como era su costumbre, Pablo asisti al servicio de la sinagoga durante tres sbados y razon, discuti y argument con los que all estaban. Puesto que los judos eran versados en el estudio de las Escrituras y amaban la argumentacin, Pablo tuvo una oportunidad de oro. Pablo us tres metodologas bsicas en sus presentaciones en las sinagogas: (1) Empezaba por aquellas escrituras judas que fueran de inters para los judos y que hablaban sobre el Mesas prometido, (2) presentaba las profecas relacionadas con ese Mesas que haba de redimir a la humanidad e (3) identificaba al Jess de su mensaje con el Mesas de las escrituras judas. El punto que deba mostrar y probar era que Cristo haba tenido que sufrir para luego levantarse de entre los muertos. Hasta que los judos pudieran ver que sus propias escrituras enseaban de un Mesas sufriente y resucitado, no podra esperar que aceptaran a Jess como su Mesas. Tras establecer que las Escrituras del Antiguo Testamento enseaban que el Mesas iba a sufrir (Salmos 22, Isaas 53) y que morira para levantarse nuevamente (Salmos 16:10), Pablo presentaba su ltimo punto, a saber, que Jess, a quien yo os anuncio, es el Cristo. A la predicacin de Pablo en Tesalnica le sigui el resultado de siempre: algunos judos fueron persuadidos y se unieron a Pablo y a Silas, y tambin algunos griegos piadosos que asistan a la sinagoga lo oyeron y creyeron. La Escritura dice que se salv un gran nmero de griegos piadosos. La escena haba sido preparada antes de la predicacin del cristianismo porque la sinagoga en Tesalnica haba hecho un gran trabajo de ganar gentiles a la fe juda. No eran proslitos completamente, sino griegos piadosos que adoraban a Jehov en la sinagoga pero no seguan todas las ceremonias judas. Si bien muchos judos en Tesalnica creyeron y se convirtieron, fueron ms los griegos que abrazaron las nuevas enseanzas religiosas. Como los judos exigan que los proslitos se circuncidaran pero los cristianos no les imponan esto a sus convertidos, los gentiles que adoraban en la sinagoga se sintieron muy atrados a la nueva religin. El cristianismo ofreca todo lo que haba atrado a estos gentiles al judasmocreencia en un nico Dios, altos estndares morales, etcterasin tantos requisitos legales ofensivos. Esto no niega que el cristianismo tenga altas exigencias en trminos de consagracin y sacrificio reales, pero demandas bsicamente en el plano espiritual. Fue inevitable que la popularidad de los nuevos predicadores provocara oposicin. La situacin era la misma que haba ocurrido varias veces antes: los judos sintieron celos. Usando a hombres malos que rondaban la plaza pblica, formaron una turba y
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fueron a la casa de Jasn donde aparentemente se estaban quedando los misioneros. Como no estaban all, sacaron violentamente a Jasn y a algunos de los hermanos de la casa y los llevaron ante los gobernantes de la ciudad. El impacto que Pablo y sus asociados estaban teniendo se puede medir en la acusacin que se hizo contra ellos: Estos que trastornan el mundo entero tambin han venido ac. Esto tena un segundo significado, que era el que Jasn suscitaba a la sedicin que era una ofensa muy grave a los ojos del gobierno romano. La ofensa de Jasn era que haba albergado en su casa a agitadores polticos. Esta acusacin preocup a la gente, de manera que los gobernantes les pusieron una fianza (quizs de dinero) a Jasn y a los otros y luego los dejaron ir. Quizs tuvieron que dar garanta de que Pablo dejara el lugar y no regresara. Fuera porque alguna promesa de ese tipo o porque haba peligro de otra revuelta, los hermanos sacaron inmediatamente a Pablo y a Silas durante la noche y los pusieron en el camino hacia Berea. Esta necesidad de evitar la detencin muestra la gravedad de la situacin. Se qued el joven Timoteo quieto por un corto tiempo? Es posible. Pero si fue as, pronto se les uni en Berea. Berea estaba a unos 90 kilmetros al oeste de Tesalnica y se dice que los judos all eran ms nobles que los de Tesalnica. Esto se evidencia en que oyeron la predicacin de Pablo con sinceridad, disposicin y solicitud. Escudriaron las Escrituras diariamente, examinndolas e investigando. El resultado de este estudio sincero y honesto de las Escrituras da tras da fue que descubrieron que las cosas que decan los misioneros eran ciertas. Obedientes a la verdad, muchos de los judos creyeron as como un gran nmero de hombres y mujeres de entre los gentiles. En Berea ocurri lo mismo que en la provincia de Galacia. As como los judos de Antioqua de Pisidia e Iconio haban seguido a Pablo hasta Listra y le haban causado problemas all, as los judos de Tesalnica cuando supieron que Pablo predicaba la palabra de Dios en Berea, fueron all y agitaron al pueblo incitndolo a ponerse en contra de Pablo y Silas. Como resultado, Pablo debi abandonar el pueblo. En este caso Silas y Timoteo se quedaron para establecer a los nuevos convertidos. Algunos de los cristianos de Berea acompaaron a Pablo a Atenas. Este hecho fue corts y considerado, especialmente porque su vida corra peligro. No se dice si fueron por tierra o por mar, pero porque tuvo una escolta durante todo el camino se puede interpretar que fueron por tierra. Hicieron el largo viaje de ms de 320 kilmetros hacia el sur. Luego, habiendo recibido rdenes de Pablo de que Silas y a Timoteo lo alcanzaran en Atenas lo antes posible, regresaron a Berea.
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Parece ser que Silas y Timoteo se unieron a Pablo en Atenas y que luego Timoteo fue enviado de vuelta a Tesalnica y Silas a Filipos o Berea. Para cuando se unieron nuevamente a Pablo, ste haba seguido hacia Corinto. Fue en ese tiempo que Pablo escribi las dos Epstolas a los Tesalonicenses. Atenas era el centro ms grande de cultura y educacin del mundo antiguo en esos das. La escultura, literatura y oratoria de Atenas en los siglos cinco y cuatro antes de Cristo no han sido superadas. Tambin en el campo de la filosofa Atenas ocup un lugar de liderazgo: fue la cuna de Scrates y Platn y hogar adoptivo de Aristteles, Epicuro y Zeno. Atenas sigue siendo, al igual que Roma, una de las grandes capitales del mundo. Mientras Pablo esperaba en Atenas la llegada de Silas y Timoteo, se encendi en ira porque la ciudad estaba llena de dolos. La abundancia de estatuas en Atenas, y en general las evidencias de la religiosidad ateniense, eran cosas que admiraban los visitantes. Esto demuestra por otro lado, la poca impresin que haban causado en el populacho incluso sus mejores filsofos, tales como Scrates. Pablo tuvo un ministerio doble en Atenas. Primero, les ministr a los judos, bsicamente en la sinagoga. Y segundo, les ministr a los gentiles en la plaza pblica. Discuta en la sinagoga con judos y gentiles que llegaban a adorar al verdadero Dios, y en el gora (plaza pblica) discuta con los que estuvieran presentes. Pablo se adaptaba a las condiciones de cada ciudad donde ministraba. Puesto que el mtodo favorito de enseanza en Atenas era la discusin abierta en el gora, Pablo adopt esa tcnica. l se haca uno con todos. Muy pocos otros hombres de su tiempo podran haber realizado el doble ministerio que l tuvo en Atenas. Para los primeros (los judos) haba sido entrenado a los pies de Gamaliel en Jerusaln. Para los segundos (los filosficos atenienses) haba sido educado en la gran universidad de Tarso, que era superada slo por las universidades de Atenas y Alejandra. Dios haba preparado a este hombre para este amplio ministerio en forma asombrosa. Lleno del Espritu Santo, Pablo pudo tomar la Palabra revelada de Dios y la sabidura de los filsofos griegos para ser acogido tanto por judos como por gentiles. En sus diarias discusiones, Pablo entr en contacto con epicreos y estoicos. Los epicreos crean que el principal fin de la vida era el placer; el placer ms valioso era una vida tranquila libre de dolor, de pasiones turbadoras y de los miedos supersticiosos. Los estoicos eran pantestas, racionalistas y fatalistas. Negaban el corazn de la verdadera religin, que es la dependencia de Dios. Entre los estoicos prominentes de los tiempos romanos estuvieron Sneca, Epicteto y Marco Aurelio. Estos epicreos y estoicos discutan y argumentaban con Pablo. Algunos lanzaron la pregunta: Qu querr decir este palabrero? Otros decan que hablaba de nuevos dioses o de un poder divino. As que lo llevaron a la Colina de Marte a que contestara en el Arepago las preguntas sobre esta proclamacin de extraos dioses. Con cortesa Pablo
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se dirigi a su audiencia y dijo que al caminar por las calles haba visto muchos objetos de adoracin, entre los cuales haba un altar con la inscripcin al dios no conocido. Sabiamente, Pablo haba percibido que en el corazn de Atenas haba evidencia de un anhelo humano insatisfecho por conocer ms clara y estrechamente el poder invisible que los hombres adoraban imperfectamente. Empez a describir a este dios no conocido diciendo que era el Seor de cielo y tierra, que no habitaba en templos hechos por el hombre. Tampoco poda ser servido por manos de hombres porque era Aquel que da vida a todos y aliento a todas las cosas. El fin de su mensaje era que buscaran al Seor. Pablo continu afirmando que Dios no estaba lejos. Y cuando lleg a su conclusin evangelstica, hizo la pregunta de por qu debe el hombre arrepentirse. Por cuanto ha establecido un da en el cual juzgar al mundo con justicia, por aquel varn a quien design, que es Jesucristo. De esto, Dios les haba dado seguridad a todos los hombres porque lo haba levantado de entre los muertos. Esta es la parte del mensaje de Pascua que rara vez se proclama. La resurreccin es la prueba para los hombres, la garanta divina de que habr un juicio final cuando toda la humanidad ser juzgada. Es un pensamiento serio. La mencin de la resurreccin produjo una reaccin inmediata: algunos se burlaron, otros dijeron que oiran ms en otro momento. Los griegos crean en la inmortalidad pero negaban la resurreccin del cuerpo. Los judos tenan una creencia ms fuerte en fueron la resurreccin que en la inmortalidad. La gloria del cristianismo es que enfatiza ambas verdades. Habiendo percibido que no lograra algo ms entre estos griegos escpticos, Pablo se alej. Sin embargo, hubo algunos que creyeron, entre ellos Dionisio el areopagita. Fue una gran victoria lograr un convertido de entre ese grupo tan selecto de apenas 30 personas. Hay incluso una nota de triunfo en la acotacin areopagita escrita tras el nombre de Dionisio. Sobre Dmaris no sabemos ms, excepto que probablemente era muy conocida en la iglesia de Atenas.

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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 9 CAPTULOS XVI Y XVII


1. Cul fue la justificacin para circuncidar a Timoteo antes de que se uniera a Pablo en su segundo viaje misionero? 2. Cules fueron los dos beneficios que se obtuvieron gracias al segundo ministerio de Pablo entre las iglesias que haba fundado en su primer viaje? 3. Cules son las dos cosas que prepararon el terreno en forma especial para que el cristianismo entrara en Asia Menor? 4. Por qu creemos que Lucas se uni al equipo en Troas? 5. Quin fue la primera conversa de Pablo en Europa y cul era su oficio? 6. Cul es el proceso de tres partes que sugiere el apstol Pablo para la salvacin? 7. Cules son las tres es negativas del bosquejo sobre el ocultismo que se relacionan con la esclava con un espritu de adivinacin? 8. Cules son las tres acusaciones ilegales que les hicieron a Pablo y a Silas los dueos de la esclava poseda por un espritu maligno? 9. Cul fue el resultado de las acusaciones contra Pablo y Silas? 10. Qu hicieron Pablo y Silas y qu ocurri? 11. Qu hizo el carcelero? 12. Por qu le exigi Pablo al magistrado que los soltara pblicamente? 13. Cul fue el mtodo de ministerio que utiliz Pablo en la sinagoga en Tesalnica? 14. Cmo sabemos que los judos de Berea eran ms nobles que los de Tesalnica? 15. Cul fue el doble ministerio de Pablo en Atenas?

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HECHOS DE LOS APSTOLES LECCIN 10 - APUNTES DE CLASE CAPTULOS XVIII AND XIX
En los das del apstol, Corinto era la capital poltica de Acaya y el centro comercial de Grecia. Era tambin el lugar donde resida el procnsul romano. Era una ciudad adinerada y malvada y ha sido llamada el Pars de la antigedad. El esplendor, el espectculo y la corrupcin eran sus eternas cartas de presentacin. De su poblacin de aproximadamente 600,000 personas, dos tercios eran esclavos. Puesto que era el puente hacia el mar desde donde grandes barcos cargueros partan hacia todas partes del Imperio, la gente le renda culto a Poseidn, dios del mar. Corinto era conocida tambin en todo el mundo por su devocin a Afrodita, diosa del amor y la belleza, a quien los romanos identificaban con Venus. La devocin a Afrodita inclua un tipo de adoracin astutamente diseado para promover la lujuria y ese culto era distintivo de Corinto desde haca mucho tiempo. No sorprende entonces que, habiendo mil sacerdotisas disponibles para la prctica diaria de la prostitucin, la inmoralidad fuera un problema constante. Corinto fue completamente diferente de Atenas. En Atenas Pablo se haba topado con un slido muro de oposicin intelectual. El orgullo por sus logros culturales hicieron casi imposible lograr mucho para el Seor, mientras que en Corinto los pecados bsicos de la carne fueron enfrentados con el poder el Evangelio, convirtiendo a esta rea en una de las ms grandes para la evangelizacin de Pablo y su equipo. Algunos afirman que Pablo les escribi cuatro cartas a los corintios. La ciudad ms rica y ms malvada de Grecia produjo muchos ms resultados de la predicacin del Evangelio que los que produjo Atenas, el centro educativo y cultural del mundo. Es posible que Cristo pueda triunfar ms fcilmente sobre los pecados de la carne que sobre los del intelecto? La lujuria de la carne hace que los hombres conozcan la profundidad de la desesperacin y que se sientan a veces enfermos de sus pecados y quieran arrepentirse. Ocurre lo mismo tan frecuentemente entre los atenienses intelectuales de nuestro da? Aparentemente no hay nada que ciegue ms que el orgullo por los logros intelectuales. Aquila y su esposa acababan de llegar a Corinto provenientes de Roma. Su casa original estaba en Ponto, Asia Menor. Eran judos que evidentemente ya eran creyentes cristianos antes de conocer a Pablo. Sabemos que la iglesia en Roma haba sido fundada mucho antes de que Pablo llegara a esa ciudad. Sin duda, muchos de los que estaban en Pentecosts provenan de las grandes ciudades del Imperio y haban regresado a proclamar de Cristo en sus respectivas ciudades. Debido a que entre los judos de Roma haba habido disturbios por causa de Cristo, el Emperador Claudio, al no poder distinguir entre judos y cristianos, aunque s comprender la naturaleza de la controversia, haba expulsado de Roma a judos y cristianos entre el ao 49 y 50 de nuestra era.
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Aquila y Priscila fueron los anfitriones de Pablo en Corinto. Adems de tener en comn la fe de Cristo, Pablo al igual que Aquila y Priscila era hacedor de tiendas. Sin importar la posicin econmica, la educacin o la condicin social de los padres, todo nio judo estaba en la obligacin de aprender un oficio manual para poder ser capaz de mantenerse en caso de necesidad. Las tiendas se hacan con pelo o piel de cabra y eran utilizadas por viajeros, pastores y los que iban a Jerusaln a las tres grandes fiestas anuales de los judos. Cilicia, donde haba crecido Pablo, era famosa por las finas telas que hacan con pelo de cabra. Aquila y Pablo haban aprendido el mismo oficio y su amistad dur hasta la muerte de Pablo en Roma. Slo la eternidad revelar cunto les debemos a estos misioneros-obreros fieles y sacrificados que tanto contribuyeron a la extensin del Evangelio en los das de Pablo y los siguientes siglos. El auto-sostenimiento de Pablo y sus compaeros en Corinto, as como en Tesalnica y otras partes, les permiti llevar el Evangelio a pueblos nuevos sin exponerse a la acusacin de que predicaban por dinero, como era costumbre entre los predicadores y maestros ambulantes de aquel da y de la antigedad. Priscila tambin desempe un papel importante ayudando a su esposo y a Pablo a predicar de Cristo. Su nombre est colocado antes que el de su esposo en muchas referencias. Quizs provena de una familia noble romana o quizs tena ms habilidad y personalidad que su esposo. Su til enseanza en el trabajo de Cristo es otra buena ilustracin del lugar que tienen las mujeres en la obra del Seor. Los judos se reunan cada sbado para adorar. Pablo se reuna con ellos y les enseaba de Cristo en ese da y en el da nuevo, el cual haba sido instaurado cuando se fund la iglesia en Pentecosts. Pero tambin iba al templo a proclamar de Cristo entre la multitud. Durante este perodo de transicin, los cristianos seguramente se reunan ambos das hasta que estaban seguros de que haban enseado y persuadido a suficientes personas sobre la revelacin final dada por el Espritu Santo por medio de los apstoles. En ningn lugar o momento hallamos que los cristianos practicaran el sistema sacrificial de Moiss. Ya hemos comentado la lucha de los judaizantes y la decisin de los apstoles en Jerusaln de no obligar en nadaincluso en la circuncisina los gentiles que aceptaban a Cristo. Es en este punto que Silas y Timoteo llegaron de Macedonia. Traan dinero para Pablo, regalos que le permitieron dejar su oficio de hacer tiendas para dedicar ms tiempo a la enseanza y predicacin de Cristo. Silas y Timoteo le ayudaban. Debe notarse que Pablo se sinti animado por los regalos, pero que era la Palabra lo que ms lo compela a realizar ms actividades. El ministro del Evangelio debe estar dispuesto y ser capaz de hacer tiendas para subsistir si es necesario, como tambin de ofrecer todo su tiempo a la predicacin y la enseanza si le es posible. La Palabra debe forzar a cada predicador a
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servir con celo a Cristo, sea que se sostenga con recursos propios o con ayuda que otros le den. El ritmo incrementado de la actividad de Pablo de predicar a Cristo gener ms oposicin. La oposicin de los judos fue a la verdad como si se hubieran cortado sus propias narices para mortificarse a s mismos. Batallaron contra s mismos. Al igual que los que haban matado a Cristo, asumieron la responsabilidad de su propia muerte. Cometieron suicidio espiritual. Pablo tena razn en alejarse de ellos. El acto de sacudirse las ropas era comn y signific que les transfera a los judos blasfemos la responsabilidad de la verdad predicada y el testimonio dado. El testimonio de Pablo haba sido dado de forma que l ya no tena ms responsabilidad para con esos judos. Sin embargo, debe notarse que el fin expreso del apstol de volverse hacia los gentiles fue algo especfico de su ministerio en Corinto. Ms tarde en feso fue primero a los judos y as hizo en todas partes. A los que llevan el mensaje de la cruz no se les exige que se queden para siempre al lado de pecadores que insisten en seguir siendo rebeldes. Tito Justo era probablemente un colono romano y se cree que es el Gayo de los romanos. Debi haber sido un ciudadano romano y quizs de una familia titiense muy conocida en Corinto. Tito Justo era o un nuevo convertido a la fe cristiana o un proslito de la puerta, o probablemente ambas cosas. No es probable que haya sido el mismo Tito que fue ayudante de Pablo. Tito Justo hizo posible que Pablo siguiera predicando en la puerta de la sinagoga donde se le acababa de prohibir hablar. Puesto que haba personas temerosas de Dios que iban a los servicios de la sinagoga, Pablo estaba lo suficientemente cerca como para alcanzarlos. En su casa comenz una nueva iglesia, y estaba al lado de la sinagoga! La conversin de Crispo, el principal gobernante de la sinagoga, fue una seal de victoria para el cristianismo en Corinto. Por el puesto que ocupaba, presida todas las reuniones de la sinagoga, interpretaba y tomaba decisiones tcnicas sobre la Ley, solemnizaba los matrimonios, otorgaba divorcios, declaraba excomuniones y realizaba muchas otras funciones importantes. Ahora haba suficientes convertidos como para iniciar la congregacin y seguir un programa de extensin. Pablo indica que Crispo fue uno de los pocos de sus convertidos que fueron bautizados por l. A partir de Hechos 18:9 (Entonces el Seor le dijo a Pablo en visin de noche: No temas, sino habla y no calles) pareciera que Pablo estaba a punto de sentirse desanimado o de irse de Corinto. Humanamente hablando, las probabilidades estaban en su contra. Sin embargo, el Seor sabe librar de tentacin a los piadosos (II Pedro 2:9a). Dios tena ms trabajo para Pablo en Corinto y por tanto, se le apareci en una visin de noche dndole instrucciones de continuar su ministerio y asegurndole que no se le impedira realizar el trabajo y que no sufrira dao personal. Lo que ms anim a Pablo fue la declaracin proftica del Seor en cuanto al fruto espiritual de su ministerio: porque yo
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tengo mucho pueblo en esta ciudad (vs. 10b). Cun frecuentemente las almas an no salvas nunca escuchan de la fe salvfica en Cristo debido a que los mensajeros de Dios temen o fracasan al declarar y defender las misericordias ofrecidas por Dios en Cristo! Afirmado por Dios, Pablo se qued en Corinto por 18 meses, tiempo durante el cual estableci la iglesia y escribi la primera y segunda cartas a los tesalonicenses. Era una prctica de Pablo tambin el extender su trabajo cuandoquiera y dondequiera le fuera posible en un rea dada. Pablo extendi su ministerio y se qued en Corinto casi dos aos, pero trabajando ms all de los lmites de la ciudad. El encuentro con Galin, hermano de Sneca (filsofo romano, poeta, educador y tutor del Emperador Nern) y to del poeta Lucano, fue muy importante porque marc un punto histrico para ponerle fecha al tiempo en que Pablo estuvo en Corinto. Sneca hablaba de su hermano Galio como un hombre con quien todas las personas simpatizaban. Y probablemente, porque Galin era amado por todos y provena de una familia espaola se le haban abierto las puertas para ocupar el puesto poltico de Procnsul de Acaya. Grecia estaba dividida en Macedonia y Acaya. Corintio era la capital de Acaya. Sneca, Galin y Melalos tres hermanoseran dbiles fsicamente. Nern los oblig a suicidarse. Pero antes de eso y algn tiempo despus de que Pablo llegara a Corinto, Galin lleg a Acaya. Esto indica que Pablo lleg a finales del ao 50 despus de Cristo. Si se considera que trabaj all dos aos, cerr su obra en esa ciudad alrededor del ao 52. Los judos se rebelaron y de comn acuerdo se unieron contra Pablo. Esto hizo necesario que Pablo fuera llevado a juicio ante Galin. Quizs esto fue lo que Pablo vio venir cuando estaba por dejar Corinto. Los judos no tenan derecho legal de castigar a Pablo, as que lo acusaron ante la ley romana y esperaban que se les permitiera ejecutarlo. La ley romana permita que la religin juda y otras religiones autorizadas de los gentiles convivieran en sus territorios. Pero introducir una religin nueva que no estuviera autorizada estaba prohibido y era condenado con la muerte. Los judos, en su acusacin, implicaron que Pablo haba actuado criminalmente al introducir y propagar una nueva religin que no era una versin autorizada juda o gentil, y que por tanto, era culpable de una grave ofensa civil por la que deba ser ejecutado. Antes de que Pablo pudiera decir nada para explicarse o defenderse, Galin discerni las malvadas artimaas de los judos y detuvo completamente sus designios. Puesto que los judos y Pablo argumentaban sobre judasmo y cristianismo, y puesto que ambas cosas eran religiones, no eran asunto de Galin. Les dio a todos una buena leccin sobre los deberes y divisiones de la ley romana y de la ley juda al decir: Si son cuestiones de palabras, de nombre y de vuestra Ley, vedlo vosotros, porque yo no quiero ser juez de estas cosas. Y con esto desech el caso y expuls a los judos de la corte.

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Pablo se qued un poco ms en Corinto despus de su comparecencia ante Galin, tiempo que sin duda utiliz para edificar a los convertidos al cristianismo. Luego dej Corinto con la intencin de regresar a Antioqua de Siria, aunque tambin planeaba visitar feso donde deseaba dejar a Priscila y a Aquila preparando el camino para fundar una iglesia en este gran centro del occidente de Asia Menor. Pablo quera ira a feso en su segundo viaje misionero, pero Dios lo haba guiado hacia Troas y Macedonia. Aunque su primera visita fue muy corta, prometi que iba a volver. La prohibicin anterior de Dios de predicar en Asia haba sido levantada y Pablo aparentemente planeaba realizar una campaa en feso bajo la direccin de Dios. Como dira alguno: El reloj de Dios siempre da la hora exacta. Cierra puertas que nadie puede abrir y abre puertas que nadie puede cerrar (Apocalipsis 3:7). La mente omnisciente sabe mejor que nadie cundo prohibir y cundo permitir. Adelantarse a Dios es peligroso como lo es tambin el negarse a seguirlo. Aqu, en efecto, se ha abierto una puerta grande y eficaz (I Corintios 16:9a). Este discernimiento de la voluntad de Dios para la obra de Dios en el tiempo de Dios es, innegablemente, una obra de sabidura divina. En este punto acaba el segundo viaje de Pablo. Cada parada y cada paso del camino de aqu en adelante ser una preparacin para su tercer viaje. Lucas, el escritor, da una noticia escueta de la visita a Jerusaln. Su breve estada en Jerusaln contrasta con su ltima parada en Antioqua, quizs porque Antioqua era su hogar ms que cualquier otro lugar en la tierra por ser la congregacin que lo haba enviado a evangelizar entre los gentiles. No sabemos exactamente cunto tiempo estuvo Pablo en Antioqua en esta visita, pero no debi ser mucho. Estaba ansioso por seguir su camino. feso estaba en su mente. Es asombroso cmo Pablo volva a visitar sistemticamente las congregaciones que haba fundado. Esta labor repetida se asemeja a su mtodo establecido de evangelizacin. No se indica que las haya supervisado en forma oficial. Ms bien usaba un programa de enseanza y edificacin para fortalecer a los discpulos. Su labor, que sigui en feso, revela sus mejores esfuerzos evangelsticos. Mientras enseaba en las congregaciones de Galacia y Frigia, Lucas nos narra las preparaciones que se estaban llevando a cabo en feso. Fue entre la primera y segunda visita de Pablo a feso que apareci Apolos en esa ciudad. Apolos era un judo nacido en Alejandra, Egipto. Sin duda haba estudiado en la universidad de esa ciudad. En Alejandra vivan muchos judos asentados en dos de las cinco secciones de la ciudad. El nombre de la ciudad se deba a su fundador, Alejandro Magno. Su cultura la convirtieron en el centro literario del mundo griego para judos y gentiles. Desde sus puertos salan barcos hacia todas partes del mundo romano y sus ricas granjas a la orilla del Nilo suplan el pan de la mayor parte del mundo de esos das. La Escritura nos dice que Apolos era elocuente y versado en las Escrituras. se era el secreto
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de su poder y habilidad: conoca las Escrituras. No enseaba sobre lo que haba aprendido en la universidad. Apolos tena conocimiento de las Escrituras, pureza de corazn y motivacin, y adems, habilidad para proclamar el mensaje. Vemos lo segundo en su disposicin de aprender ms sobre las palabras de Priscila y Aquila, los hacedores de tiendas, quienes le ensearon con ms exactitud el camino de Dios. Apolos saba algo de Jess, pero su conocimiento pareca limitarse a informacin como la que tena Juan el Bautista. Conoca bien las Escrituras del Antiguo Testamento, incluyendo las profecas sobre Cristo. Sin duda, Apolos daba algunas enseanzas claras y convincentes sobre Cristo. Su conocimiento era correcto, pero limitado. Cuando los hombres usan la luz que tienen, tarde o temprano les llega ms luz. Esto es celo verdadero combinado con conocimiento limitado. Es importante destacar que cuando recibi ms luz de Aquila y Priscila no disminuy su celo. Por qu ser que hoy da, el aumento en el conocimiento ha apagado el celo de tantos lderes versados en la fe cristiana? Es igualmente importante preguntarse por qu los cultos y sectas llenos de medias verdades y limitaciones claras para el verdadero conocimiento, muestran tan impresionante celo en su trabajo proselitista. Pablo y Apolos posean no slo celo sino tambin conocimiento. Ninguno confiaba en los logros mundanos de la sabidura humana. Ninguno busc niveles de prestigio y poder en el mundo de la educacin. Ambos pusieron a Cristo como el nico Salvador del mundo y al Evangelio como el nico poder de Dios. Ambos estaban bien educados y usaron esa educacin para hacer avanzar la causa de Cristo y el cristianismo. Su celo fue santo. Apolos enseaba con exactitud el conocimiento que tena. No estaba errado en lo que deca; simplemente no conoca suficiente como para ir ms all. Con frecuencia, las personas llenas de celo no llegan a ensear con exactitud porque no han sido capacitadas. Esto, sin embargo, no se puede afirmar de Apolos. Cuando Apolos se puso de pie en la sinagoga y present al Mesas con tanta valenta y exactitud, Aquila y Priscila, que estaban en el servicio ese da, vieron de inmediato sus posibilidades y limitaciones. No procedieron a criticarlo, sino que lo llevaron con ellos a casa y le expusieron con ms exactitud el camino de Dios. Antes de realizar una tarea tan delicada, se requieren dos cosas: que el joven predicador sea genuino y sincero y que aquellos que lo desean ayudar tengan un verdadero espritu cristiano. Sin la disposicin deseosa y humilde para aprender por parte de Apolos, y sin el eficiente conocimiento y espritu de Aquila y Priscila, no se habran podido ayudar mutuamente. Apolos provena de feso y las buenas personas de esa ciudad donde Apolos haba predicado, haban enviado una carta de recomendacin a los hermanos de Corinto. En su ministerio en Corinto, al usar las Escrituras, Apolos les mostraba a los judos que Jess era el Cristo. Habiendo sido instruido fielmente por Priscila y Aquila, este predicador fue el
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indicado para enfrentar a los judos. Apolos llev a muchos de Corinto al Seor y los gui de la Ley a la luz en Jesucristo. El xito de Apolos en Corinto no prueba que Pablo haya fallado grandemente en su obra all. Prueba lo que cada ministro de hoy sabe que es cierto en la obra del Seor, que un hombre planta y otro riega, y que en todos los casos, como dijo Pablo, es Dios quien da el crecimiento. Pablo haba estado trabajando en los distritos de Frigia y Galacia. Iba camino a feso a travs de la meseta del interior de Asia Menor. feso era una ciudad mucho ms grande que Corinto. Su ubicacin la haba convertido en un centro de intercambio comercial natural entre Roma y el Oriente. Era all donde estaba el famoso Templo de Diana. Hay indicaciones de que quizs Pablo consideraba que feso era la tercera gran base misionera desde donde el Evangelio sera irradiado a la seccin oriental central del Imperio Romano. Jerusaln y Antioqua de Siria haban sido las primeras dos y la ciudad de Roma sera la cuarta. Cuando Pablo lleg a feso, hall que ya haba creyentes all. Se cree que eran discpulos de Apolos, quien haba bautizado a personas con el bautismo de Juan. Debe recordarse que el bautismo de Juan era para arrepentimiento y no se haca en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. No haba don del Espritu Santo en este bautismo. Los que se bautizaban no confesaban sus pecados. Deba producir frutos de arrepentimiento y el bautismo del Espritu Santo y fuego se presentaba como una promesa para el futuro. En eso consista el bautismo de Juan. Era un bautismo de expectativa ms que de cumplimiento, lo cual era ahora el bautismo cristiano. Los discpulos cristianos de feso no haban experimentado ni aprendido sobre el bautismo de Pentecosts. Por tanto, su deseo era evidente y en opinin de Pablo, deban ser rebautizados en el nombre del Seor Jess. Es muy probable que si estos discpulos ya hubieran recibido el bautismo cristiano habran escuchado del Espritu Santo, por lo que es probable que en este momento se usara la frmula trinitaria. Lo ms importante, sin embargo, es que este segundo bautismo probablemente no lo realiz Pablo personalmente, sino otra persona, quizs Priscila o Aquila. Por la imposicin de manos, estos discpulos recibieron el bautismo del Espritu Santo y fuego para la purificacin de su naturaleza, tal como haba sido prometido y provisto por la misma naturaleza de Dios. Por tanto, la posesin completa y el empoderamiento de sus vidas fueron una realidad en la vida de estos creyentes, tal como lo haban experimentado los discpulos cristianos el da de Pentecosts. La Escritura claramente indica que estos doce discpulos fueron marcados por Dios para testificar en forma especial a los gentiles de feso y del occidente de Asia Menor. Es claro que cuando hablaron en lenguas lo hicieron porque haban recibido ese don divino con el objeto de poder llevar el Evangelio de Cristo a la inmensa multiplicidad de lenguas que haba en la ciudad cosmopolita de feso como tambin en toda la seccin occidental de Asia Menor. No hay base en este evento para interpretar que se trat lenguas desconocidas, pero s hay evidencia slida para concluir que lo que ocurri fue
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el milagro sin engao del don de lenguas, cuyo fin era capacitar a estos discpulos cristianos bautizados en el Espritu para predicar de Cristo entre las gentes de uno de los ms grandes centros del mundo antiguo. Durante los primeros tres meses se le permiti a Pablo ensear en la sinagoga juda. Haba estado en ese lugar una vez antes. Este fue quizs el perodo ms largo que jams tuvo el apstol para disputar con los judos en una sinagoga. La larga discusin fue sobre el reino de Dios. Pablo estaba tratando de llevar a estos judos a Cristo y para l, el reino de Dios era la Iglesia de Cristo. La dureza de corazn de los judos se debi a una resistencia deliberada contra la verdad. Cuando se negaron a creer pese a las evidencias, sus corazones se volvieron de piedra. La desobediencia es el primer sntoma y la nica cura es tener verdadera fe en los hechos de la revelacin y sincera obediencia a los mandatos de Cristo. En vista de la oposicin juda en la sinagoga, nada le quedaba a Pablo por hacer, para ser justo con los creyentes, excepto separarse de los judos incrdulos e iniciar su misin cristiana fuera de la sinagoga. Cuando en forma deliberada y determinada se obstaculizan las fuentes existentes de la verdad y vida en el Espritu, brotan en otros lados nuevas fuentes de vida espiritual. Muchas de las ramas del cristianismo han surgido en gran parte como resultado de que la iglesia nominal existente no logra expresar o impide que se exprese la vida espiritual. Pablo llev a su grupo a la escuela de Tirano para continuar su ministerio evangelstico en feso. Este filsofo rentaba o prestaba su escuela en horas en que no la ocupaba para sus charlas. Era un saln de charlas seculares sin consagracin alguna excepto la que le daba el ministerio de Pablo all. Quin fue Tirano, qu escuela de filosofa representaba o cmo fue que Pablo consigui ese edificio, no se nos dice. Que este nuevo y cntrico lugar para el ministerio de Pablo fuera una ventaja clara sobre la sinagoga, queda claro a partir del hecho de que dej de identificrsele con los judos. En consecuencia, los gentiles quedaron libres para escuchar sus aseveraciones, cosa que no podran haber experimentado dentro de la sinagoga juda. Pablo pas cerca de tres aos en feso. Este largo perodo probablemente coron la predicacin y enseanza de Pablo en el campo de la evangelizacin. En cuanto al tiempo, los mtodos y los resultados es un ejemplo de lo que la evangelizacin puede y debera realizar hoy da. Si los mtodos evangelsticos establecidos por Pablo se usaran de esta forma, se eliminaran casi todos los mtodos rpidos. Las congregaciones deberan procurar una base slida de crecimiento duradero en vez de realizar actividades o campaas anuales o semianuales. El pan diario que se requiere para una vida fiel se muele da a da. Las campaas de avivamiento que se efectan una o dos veces por ao son slo un medio para, en una actividad al aire libre, aunar esfuerzos para recoger las almas de una cosecha lograda por la enseanza diaria y el trabajo personal. Las campaas semianuales
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debieran convertirse en programas evangelsticos bien desarrollados que incluyan enseanza, predicacin y trabajo personal. La congregacin local que tiene lderes y medios debe convertirse en una escuela de Tirano, donde sus ancianos y evangelistas sean los maestros y realicen un esfuerzo estable de evangelizar el mundo empezando por su Jerusaln (nivel local). Los versculos 11-20 hablan sobre los milagros especiales y la magia que hubo durante la estada de Pablo en feso. Los milagros ocurran por mano de Pablo. Los milagros especiales atribuidos a Pablo en los versculos 11 y 12 nos recuerdan la fe que tena la gente en la sombra de Pedro en un perodo anterior (Hechos 5:15) y se asemejan mucho a la accin de tocar la ropa de Jess. Debe notarse aqu que se hace una distincin entre los milagros especiales que Dios realiz por medio de las manos de Pablo (vs. 11) y la declaracin de que hasta los pauelos o delantales que haban tocado su cuerpo eran llevados a los enfermos, y las enfermedades se iban de ellos y los espritus malos salan (vs. 12). En el primer caso pareciera que los milagros eran hechos por el poder de Dios usando a Pablo directamente cuando impona sus manos sobre enfermos, afligidos y endemoniados. ste era el mtodo divino usual en la Iglesia Primitiva. Sin embargo, en el segundo caso, la fe de los seguidores efesios pareca estar mezclada con los conceptos mgicos que haba en feso. Los efesios conceban que el poder divino pasaba de la persona a sus efectos personales. Pablo no aprobaba esta prctica ni orden que se hiciera. Quizs Dios permiti estos milagros y expulsin de demonios en respuesta a la fe de estos creyentes; es decir, no por estas cosas o por medio de ellas, sino por causa de su fe. Debemos considerar que aunque la predicacin del Evangelio rompe el poder de los malos espritus que gobiernan la vida de los hombres, un hombre lleno de pecado hoy da debiera darse cuenta de cun horrible son la influencia y el poder del diablo en su vida. El dominio que tienen los malos hbitos en la vida de los seres humanos es suficiente para hablar sobre el poder que tiene el mal sobre el hombre. Si el Evangelio no se proclamara, la posesin demonaca sera mayor de lo que es. La muerte y resurreccin de Cristo le asestaron un golpe a la posesin demonaca, pero los malos espritus siguen haciendo su trabajo en unin a los constantes esfuerzos del diablo. Pablo empez a pensar cmo evangelizar Roma. Poco sospechaba cun largo y peligroso sera el viaje que tena por delante antes de llegar a Roma. Dios slo le indic cul era su decisin y destino, pero no la forma en que llegara. Antes de hacer ese viaje, sin embargo, Pablo quiso volver a visitar las congregaciones de Macedonia y Acaya para animarlas as como haba hecho con las congregaciones de Asia. sa era su prctica de evangelizacin. Deseaba asegurarse de que se hiciera y entregara una colecta para los santos en Jerusaln y esto implicaba que su viaje a Roma deba pasar por Jerusaln.
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La siguiente seccin, los versculos 23-41, trata de la predicacin de Pablo contra el paganismo. Esto ocurri probablemente en el tiempo de la gran celebracin del festival efesio a Artemisa, el cual se realizaba entre marzo y mayo. Pablo estaba planeando dejar feso pero antes de se top con una violenta oposicin dirigida por un platero llamado Demetrio. Este hombre era el lder principal de un grupo de obreros que fabricaban y vendan miniaturas de la deidad y diosa madre Artemisa, o Diana como se la conoca en feso entre los romanos. Diana era la diosa de la luna y patrona de los cazadores. Se la representaba con un arco, una aljaba, una lanza y con perros y un venado. Era la protectora de las mujeres durante el parto. La adoracin a esta diosa se haca al son de flautas, panderetas, viciosas orgas y libertinaje. Los plateros seguramente eran diestros artesanos y su negocio se estaba viendo afectado por la predicacin de Pablo y su equipo. Demetrio simul tener celo por la adoracin hacia la diosa, pero en realidad, era una fachada para su inters personal en el dinero que reciba de la venta de miniaturas de la diosa. Por toda Asia, las personas que antes compraban las pequeas miniaturas hechas por los plateros ya no estaban interesadas en comprarlas porque haban aceptado a Cristo. Jams un enemigo del Evangelio haba dado un informe tan veraz de lo que provoca el poder del Evangelio en las prcticas paganas de la humanidad! La apelacin que hizo Demetrio a las emociones de las personas que estaban enfrentando una reduccin en sus ingresos fue a tiempo y de todos los tiempos. La turba ya haba atrapado a dos de los compaeros de Pablo y ste deseaba ir en su rescate. Pero los discpulos no deseaban que el apstol se arriesgara as. Viendo los peligros que Pablo no vea, lo presionaron para que restringiera sus acciones. De esta forma, sin duda les salvaron la vida a los tres hombres. Como Pablo era el lder principal, su presencia habra enardecido a la turba an ms, que quizs habra tomado una accin drstica de inmediato. Fue bueno que Pablo no se saliera con la suya. El escribano, o secretario de la ciudad, publicaba los decretos de las asambleas cvicas. Apel al sentido comn de la gente citando que feso era universalmente conocida por ser guardiana del templo de la gran Diana y de la imagen de Jpiter. Razon que a la luz de esa realidad era insensato afirmar que eso que se deca se tomara por cierto. Es ms, el oficial insisti que Diana poda defenderse por sus propios mritos. Procedi luego a exonerar a los cristianos acusados citando su impecable carcter y conducta en feso. Despus le indic a Demetrio y a los otros artesanos cules haban sido sus procedimientos ilegales contra los cristianos. Lucas muestra en su relato de este evento la actitud liberal que tena Roma hacia las religiones y por tanto, la libertad y proteccin legal que disfrut el cristianismo en ese tiempo dentro del Imperio Romano. La importancia de este discurso no es slo porque ocurri en feso, sino porque tiene relacin con la pregunta universal de cul era la posicin de la Iglesia dentro del Imperio Romano y que sta reclam como derecho para gozar de libertad y tolerancia.
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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 10 CAPTULOS XVIII Y XIX


1. Cules eran las dos cosas significativas de la ciudad de Corinto en los das de Pablo? 2. Quines fueron Aquila y Priscila y por qu estaban en Corinto? 3. Cul era la afinidad ocupacional entre Aquila, Priscila y Pablo y por qu saba Pablo ese oficio? 4. Cul fue la ventaja del auto-sostenimiento de Pablo y sus compaeros en Corinto y otros lugares? 5. Cul gobernante de la sinagoga se convirti y cules eran sus funciones en la sinagoga? 6. Cuando los judos se levantaron contra Pablo y lo llevaron ante el juzgado, qu dijo Galio, Procnsul de Acaya? 7. Por qu se supone que en tres distintos pasajes del Nuevo Testamento aparece primero el nombre de Priscila que el de su esposo Aquila? 8. De dnde provena Apolos y cmo sabemos que era puro de corazn y en motivacin? 9. Cules son las tres cosas que podemos concluir de los discpulos que Pablo hall en feso, y por qu debieron ser rebautizados? 10. Por qu se separ Pablo de la sinagoga e inici su misin cristiana por aparte? 11. A dnde llev Pablo a los nuevos cristianos y por qu fue bueno eso? 12. Por qu quiso Pablo ser el encargado de llevar la colecta para los santos de Jerusaln? 13. Antes de que Pablo dejara feso, por qu fue atacado violentamente por Demetrio? 14. Qu dijo el secretario que result ser eficaz para resolver el problema? 15. En el discurso del secretario, cul actitud romana de ese tiempo se puede apreciar y qu efecto tuvo esta actitud en la Iglesia cristiana?

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HECHOS DE LOS APSTOLES LECCIN 11 - APUNTES DE CLASE CAPTULOS XX AND XXI


Despus del alboroto en el teatro de feso, Pablo parti de esa ciudad. La mejor traduccin del primer versculo reza: Cuando ces el alboroto, llam Pablo a los discpulos y, habindolos exhortado y abrazado, se despidi y sali para Macedonia. Pablo acababa de completar el largo perodo de la evangelizacin de feso. Desde haca mucho haba planeado regresar a Corinto para volver a visitar las congregaciones de Macedonia. Parece que su plan original implicaba hacer un viaje directo a Corinto. Pero cambi sus planes y pas por Troas, en lugar de ir directamente a Corinto, atravesando Macedonia y luego viajando hacia el sur. Mientras haca estos planes, sin duda dio la impresin de ser inconstante, cargo que luego sus enemigos lanzaron contra l por cambiar tanto de planes. Mientras trabajaba en feso, Pablo escribi la Primera Carta a los Corintios, que envi a Corinto a inicios del ao 57. Pablo haba enviado ayudantes delante de l a Macedonia. Pero cuando lleg a Troas, no encontr a Tito tal como esperaba. De esto concluimos que Tito haba recibido instruccin de reunirse con Pablo all. Aunque se present una gran oportunidad en Troas, esta desilusin hizo que Pablo partiera de inmediato a Macedonia. Quizs se hubiera iniciado una congregacin en Troas en ese momento. En Macedonia, Timoteo se uni a Pablo y le llev buenas nuevas sobre el trabajo en Corinto. Fue en este tiempo que Pablo escribi la Segunda Carta a los Corintios. La epstola fue llevada a Corinto por Tito. Pablo sigui visitando las congregaciones de Macedonia, haciendo un esfuerzo por recoger una gran ofrenda para los santos de Jerusaln. Esta fue la segunda visita de Tito a Corinto pues deba terminar de recoger fondos de los hermanos corintios. Fue durante su estancia en Macedonia que probablemente Pablo hizo sus planes para viajar a Jerusaln y de all a Roma y Espaa. Pablo se deleitaba en ir adonde ningn otro haba ido a predicar el Evangelio. Pablo tena como meta el visitar de nuevo las congregaciones de Macedonia y Grecia (Acaya). Su propsito de visitar Grecia tena dos fines. Uno, deseaba volver a visitar y edificar la iglesia corintia que haba sido tan fuertemente probada. Y dos, deseaba recoger ofrendas para la iglesia en Jerusaln. Es posible que haya pasado tres meses en Corinto y que en ese tiempo haya escrito el libro de Romanos, que seguramente complet en la primavera del ao 58. Era la intencin de Pablo navegar de Corinto a Jerusaln. Cuando supo del plan de los judos de matarlo durante su partida, los enga cambiando de planes nuevamente, pasando por tierra por Macedonia y bajando a Troas para unirse a unos amigos en el camino de Jerusaln. Algunos creen que la gran ofrenda que llevaba era una gran tentacin para los ladrones, lo cual habra amenazado su vida. Sin embargo, Pablo no llevaba la ofrenda ni lo habra hecho aunque se lo hubieran pedido. Era sabio al
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no aceptar esa responsabilidad. Lo ms probable es que estos judos eran los mismos enemigos que haban procurado matarlo desde el inicio de su ministerio entre los gentiles. Usualmente, siempre haba barcos de peregrinos que llevaban grandes nmeros de judos a las fiestas en Jerusaln. En las multitudes en los barcos, los judos podran haber lanzado a Pablo sobre la borda o haberlo ahogado en los muelles o despus. El equipo de Pablo evit esto tomando la ruta terrestre hacia Filipos y luego atravesando en bote hacia Troas. Este fue el inicio de la peregrinacin de un grupo que fue creciendo conforme se acercaban a Jerusaln. Se han dado varias interpretaciones sobre la conformacin del grupo, pero sin duda, muchos de ellos eran de las congregaciones de Asia, Macedonia y Acaya (Grecia). Eran hombres confiables y probablemente algunos haban donado ofrendas para Jerusaln. El dinero iba en efectivo y los ladrones eran una amenaza real. Un grupo de hombres a cargo de la ofrenda habran sido un reto muy difcil para los ladrones. Muchas congregaciones haban dado dinero y muchos judos leales iban a Jerusaln anualmente, as que su presencia era una cosa normal y natural. La principal razn de Pablo para visitar Europa y la ocasin de su visita intencional a Jerusaln era la colecta que llevaba. Tena la esperanza de que esas ofrendas sanaran el desacuerdo entre la iglesia de Jerusaln y los cristianos gentiles por ser un regalo de caridad cristiana, lealtad y unidad. No habra sido juicioso enviar una ofrenda tan grande de tantas congregaciones en las manos de un nico hombre, especialmente uno a quien muchos judos odiaban y deseaban matar. Por tanto, Pablo consider mejor que los hombres de las congregaciones llevaran la ofrenda. Nuestro escritor dice que los predicadores hoy da deberan seguir este ejemplo! Recordemos que los hermanos de Jerusaln le haban pedido a Pablo que se recordara de los pobres. Con generosidad l as lo haba hecho y estos siete hombres que llevaban la ofrenda eran testimonio del xito en la colecta de donaciones. Haban ido directamente a Troas antes de Pablo y probablemente esto tambin ayud a que los judos y los ladrones les perdieran la pista. Esperaron a Pablo y a Lucas. Cuando Pablo les estaba escribiendo a los romanos, tena temor de que los judos en Jerusaln no aceptaran la ofrenda pese a su largo y honesto trabajo para recogerla. La insatisfaccin de los judos en Jerusaln deba haberse sentido todo el camino hasta Roma. Pablo pidi las oraciones de la gente en lugares lejanos y cercanos en un esfuerzo de cerrar la brecha entre los judaizantes y los gentiles. Cuatro aos antes, para ir a Jerusaln Pablo se haba ido en un barco de peregrinos. Si deseaba llegar a Jerusaln para la fiesta de la Pascua en este segundo viaje usando un barco, ya iba demasiado retrasado. Es probable deducir que ahora su plan era llegar a Jerusaln para la fiesta de Pentecosts. El uso de la forma nosotros en este punto muestra que Lucas se haba unido al grupo y viajaba con Pablo. Quizs se haba quedado en Filipos para levantar la obra durante este largo intervalo.
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Cuando Pablo haba ido de Troas a Filipos anteriormente, le haba tomado slo dos das. Los cinco das que se mencionan en esta oportunidad revelan que enfrentaron tormentas o fuertes vientos adversos. Esto duplic el tiempo entre ambos puntos. Si Pablo inici un trabajo en Troas camino a Macedonia, no lo sabemos porque no hay mencin alguna de una congregacin. Sin embargo, siete hombres fuertes se haban adelantado y haban estado trabajando por cinco das antes de que llegaran Pablo y Lucas. Luego los nueve se quedaron otros siete das, lo cual implica dos semanas de trabajo ya sea edificando a la congregacin o fundando una nueva. Nueve hombres de esta clase bien podran haber inspeccionado y abarcado un pueblo tan pequeo. Esto permite explicar por qu se alarg el discurso que Pablo hizo el Da del Seor antes de que el equipo de peregrinos partiera el lunes por la maana. Quizs haban estado en un servicio de todo un da, comida incluida, cerrando un intenso avivamiento de doce das. Dos hechos importantes emergen de esta reunin en Troas. El primero es que por primera vez se registra claramente que los cristianos usaban el domingo como da de adoracin, en oposicin al Sabbath judo, o sbado. El segundo es que muestra el orden de los servicios de adoracin de los cristianos del primer siglo. Iniciaba con una comida compartida que era seguida por la celebracin de la Santa Cena. Luego haba un discurso prolongado, durante el cual se abra espacio para que hubiera preguntas y discusiones. Finalmente se comparta la cena y se cerraba la reunin. Las reuniones de la Iglesia no se regan por el reloj en esos das, y la oportunidad de escuchar a Pablo no era algo que se pudiera acortar; no importaba si segua conversando con ellos hasta medianoche. Ciertamente el tiempo es un factor insignificante cuando la verdad espiritual resuelve una necesidad espiritual confesada. Alguien ha dicho sarcsticamente que los sermoncillos modernos son los que los predicadorcillos les dan a los cristianillos. Pablo interrumpi su mensaje para incluir obras de fe, pues baj a abrazar a Eutico que, habindose dormido, se haba cado desde tres pisos arriba de la ventana y haba muerto. No hay duda de que estaba muerto porque el doctor Lucas estaba all para confirmarlo. Pablo les asegur a los cristianos que Eutico haba sido restaurado a la vida. Este milagro tiene su validacin moral en parte porque consol a amigos y parientes cristianos. Los verdaderos milagros divinos son siempre fuente de fuerza para la fe de los creyentes cristianos. El equipo dej Troas la maana del lunes despus de esta reunin y pas luego a Mileto desde donde navegaron en un bote de peregrinos que probablemente Pablo haba contratado. Pablo por su parte eligi hacer el viaje a pie. No se sabe exactamente por qu, pero se sabe que el viaje por barco era un recorrido tedioso de 64 kilmetros alrededor de Cabo Lecto, mientras que el viaje por tierra era de slo 32 kilmetros. Esto le dio tiempo adicional a Pablo en Mileto donde envi a llamar a los supervisores espirituales, o pastores de la iglesia de feso. Probablemente les tom tres das a los mensajeros ir a feso y volver con los ancianos. Se ha dicho que estos ancianos efesios eran los doce discpulos que Pablo haba conocido a su llegada a esa ciudad. El relato del ltimo encargo de Pablo a los ancianos efesios fue el primer y nico registro de un mensaje que Pablo hubiera dado
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especfica y exclusivamente para creyentes cristianos. Consta de cuatro partes: (1) El ejemplo personal y ministerio del apstol, (2) la entrega al deber por parte del apstol, (3) el encargo del apstol a los ancianos efesios y (4) la justificacin personal del apstol. Parece ser que feso se haba convertido en el principal centro eclesial en el ltimo tercio del primer siglo, superando a Jerusaln y Antioqua. Pablo, rpido para reconocer la importancia estratgica de esta influyente ciudad de Asia Menor, estaba interesado de que los ancianos de la iglesia supieran conservar una gran pureza en su doctrina y conducta. Que esta poltica tuvo dividendos queda claro en la posicin que ocup feso en los das que siguieron. El mensaje de despedida del apstol, mas el ministerio de Timoteo y del apstol Juan despus del ao 70, ayudaron a que feso fuera un baluarte de la fe. Pablo les record a los presbteros efesios que desde el primer da que haba llegado a Asia haba estado con ellos en todas las circunstancias. El apstol no era un cristiano en las buenas solamente ni predicador asalariado. Haba estado con su gente cada vez que se haban requerido sus ministraciones pastorales. Tal es la prueba de un buen pastor. En todo esto l haba servido constantemente al Seor. El que sirve a las necesidades reales de la gente es quien mejor sirve al Seor. Parece que Pablo resumi su ministerio en feso en tres palabras. Primero, por su testimonio personal, es decir, testificando; segundo, con arrepentimiento; y tercero animando a la fe. En lo primero ejemplifica el verdadero espritu del cristianismo primitivo, que es el testimonio personal de Cristo. Las mismas palabras de Jess sobre el arrepentimiento son definitivas: Si no os arrepents, todos pereceris igualmente (Lucas 13:3). El arrepentimiento demanda una renuncia genuina a nuestra antigua forma de vivir con el consecuente cambio de all en adelante. La fe, por otra parte, no lleva a buscar una nueva relacin con un nuevo amo. El arrepentimiento es hacia Dios, contra quien todos, tanto judos como gentiles, han pecado, mientras que la fe es hacia el Seor Jesucristo. No puede haber una verdadera fe salvfica en Cristo si primero no hay un arrepentimiento genuino hacia Dios. El arrepentimiento es dolerse por el pecado; la fe salvfica es dolerse con el pecado. Como fiel superintendente general de la iglesia de los gentiles, Pablo exhorta a los ancianos efesios y les dice: Mirad por vosotros y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos. El orden de las palabras es importante aqu. No se puede ministrar adecuadamente a otros salvo que el alma propia haya sido bendecida con la presencia de Dios. La primera responsabilidad del hombre es cuidar su propia condicin espiritual. Si no logra esto y por tanto pierde su alma, de nada le valdr intentar cuidar a los que Dios haya puesto bajo su cuidado. El encargo de Pablo a los ancianos efesios tuvo entonces de dos partes. Una, que deban ser diligentes en su propia vida. Y dos, que slo entonces podran ser diligentes con el cuidado de la Iglesia. Esto era lo que les haba designado el Espritu Santo. Cristo compr la Iglesia con Su propia
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sangre. Es responsabilidad del ministro sostener, edificar y nutrir la atesorada posesin de Cristo, la Iglesia. Pablo, en su justificacin personal, declar primero que era inocente de codiciar (una acusacin que le haban hecho muchas veces sus enemigos); segundo, que deban recordar que no slo se haba auto-sostenido gracias a su oficio mientras haba estado en feso, sino que tambin haba sostenido a los miembros de su equipo; y tercero, que deban imitar su ejemplo de servicio amoroso y generosidad cristiana. Tres aspectos caracterizan la despedida de Pablo a los ancianos de feso: Primero, la oracin de despedida fue con todos; segundo, hubo una reaccin de dolor, especialmente ante la posibilidad de no volver a ver a Pablo nunca ms y tercero, que los ancianos llevaron a Pablo al barco. Lo primero manifiesta la preocupacin de Pablo por la Iglesia de Cristo; lo segundo revela el amor y consideracin personal de los ancianos por el apstol; y lo tercero refleja la solicitud de los hermanos para con Pablo. La despedida de Pablo de sus amigos en los distintos lugares, conforme fue terminando su tercer viaje misionero, eran siempre tierna y sentida en extremo. En ninguna parte era ms evidente la humanidad del gran apstol que en esas ocasiones. Ciertamente Pablo debi haber enfrentado esta ltima etapa del tercer viaje misionero con una mezcla de emociones: dolor por dejar atrs a tantos nuevos convertidos y amigos, anticipacin expectante por el cumplimiento del amor y unidad cristianas entre cristianos gentiles y judos, y oleadas de agudo temor ante la amenaza de la hostilidad juda a su plan y a su persona cuando llegara a Jerusaln. Pero un sentido de deber cristiano lo impela a cumplir su misin. El captulo 20 relata el viaje de Pablo de feso a Grecia, pasando por Macedonia, y luego de vuelta por Macedonia a Filipos (vase el mapa). All recogi a Lucas, que haba sido dejado all en el segundo viaje misionero. El texto utiliza verbos en la forma de nosotros para indicar que el grupo naveg a Troas donde el grupo pas una semana, y de all viaj por la costa hasta Mileto, y se indican todos los lugares donde anclaron cada noche. El captulo concluye con una descripcin de la despedida de Pablo a los ancianos efesios. Es uno de los pocos discursos escritos de Pablo que Lucas escuch en persona. El captulo 21 describe la parte final del viaje a Jerusaln y narra lo que ocurri cuando Pablo lleg por ltima vez all. Lucas est con el grupo, como lo indica el uso de los verbos en nosotros en toda la seccin. Su presencia se refleja tambin en el registro casi diario, continuo y detallado de cada movimiento que hicieron. Es obvio que Lucas llevaba una bitcora de sus viajes, y aqu comparte su diario de viaje con los lectores.

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El grupo de peregrinos se vio forzado a dejar su pequeo bote y tomar un gran barco mercante para recorrer los 640 kilmetros mar abierto hasta Jerusaln. Era probablemente un barco de granos que estaba anclado en Tiro descargando su mercanca. Cuando pasaron por Chipre, Pablo debi haber pensado en Bernab y en su primer viaje por esa isla. En Tiro estuvieron siete das mientras se descargaba y cargaba el barco. Durante este tiempo Pablo y su grupo visitaron a amigos cristianos. El nmero de cristianos debi haber sido pequeo puesto que el apstol tuvo que hallarlos. La Iglesia en Tiro haba sido fundada aparentemente por discpulos de la dispersin griega, tras el martirio de Esteban. Entre estos discpulos haba algunos que aparentemente tenan el espritu de profeca en el sentido de predecir los sucesos. Sea como fuere, estos hermanos le advirtieron a Pablo que no fuera a Jerusaln en ese tiempo. El Espritu Santo no le estaba prohibiendo a Pablo ir a Jerusaln porque su viaje haba sido dirigido por el Espritu. Sin embargo, era bueno que Pablo supiera los peligros que haba por delante. Aunque escuch las advertencias inspiradas, internamente sigui sintindose impelido a continuar, pese a los peligros. Pablo y su grupo salieron de Tiro y pasaron a Ptolomeo, que estaba a unos 48 kilmetros al sur de Tiro. All, al igual que en Tiro, pasaron un da con creyentes cristianos, tiempo durante el cual sin duda los ministraron espiritualmente y recibieron a cambio una ministracin material. Al siguiente da partieron para Cesarea que estaba a unos 64 kilmetros de distancia. Anteriormente, en el libro de Hechos vemos que Felipe, el evangelista, haba llegado a Cesarea donde seguramente se qued y estableci una casa cmoda para sus cuatro hijas. Felipe haba sido uno de los siete hermanos elegidos en Jerusaln para servir a las viudas. Tambin haba organizado el avivamiento en Samaria y le haba predicado al eunuco en el camino a Gaza. Se cree que Lucas se qued en casa de Felipe y sus cuatro hijas, no slo en esta ocasin, sino durante los dos aos en que Pablo estuvo preso en Cesarea. Se ha comentado que es posible que Lucas haya obtenido mucha de la informacin anterior de esas personas. Sin duda, Lucas habra discutido la vida de Cristo y toda la historia de la iglesia primitiva con Felipe y sus cuatro hijas. Eusebio, padre de la historia de la Iglesia, vivi aos despus y cita a Papas diciendo que estas hijas fueron informantes de la historia de la iglesia primitiva. Es muy interesante que se mencione a las cuatro hijas de Felipe. Esta anotacin indica primero, la influencia santa de Felipe como padre al lograr que entregaran sus vidas al servicio del Seor, y segundo, el lugar de importancia que tenan las mujeres dentro del ministerio de la Iglesia. Se menciona antes al profeta Agabo, que haba llegado a Judea proveniente de Cesarea. El deber de un profeta era edificar, confortar y animar a los creyentes. Agabo tom el cinto de Pablo y at con l sus propias manos para demostrarle a Pablo lo que le ocurrira en Jerusaln. La frase esto dice el Espritu Santo muestra que Agabo estaba citando directamente las palabras del Espritu Santo. No haba duda de lo que le haran los
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judos a Pablo. Pero Pablo no permiti que sus profundos sentimientos personales estuvieran por encima de su fe en la causa mayor de la salvacin de la humanidad. Pablo se puso en las manos del poder guiador de Dios. La fuerte voluntad de Pablo no estaba en contra de la voluntad y los fines de Dios, pues iba camino a Roma, va Jerusalna travs del profundo mar de la pena y el sufrimiento. Cuando el grupo lleg a Jerusaln fue bien recibido por los hermanos, primero porque eran hermanos en la fe comn y segundo, porque Pablo traa una gran ofrenda de las iglesias de Macedonia. Su estada en Jerusaln fue de doce das. Fue su quinta y ltima visita despus de su conversin en Damasco. Las visitas fueron: la primera, cuando fue presentado a los ancianos por Bernab; la segunda, cuando entreg el fondo de ayuda de Antioqua durante la hambruna; la tercera, cuando se realiz el Concilio General de la Iglesia; la cuarta, cuando lleg brevemente al final de su segundo viaje misionero; y la quinta, la actual cuando estaba al final de su tercer viaje misionero. En ocasin de esta quinta visita, los judos, incitados probablemente por los judaizantes, hicieron todo lo posible por destruirlo y poner fin a su labor. Esto nos indica por qu Pablo tena temor de este viaje a Jerusaln. Por un lado estaban los judos, que lo perseguan en todas partes, y por otro estaban los cristianos judaizantes que intentaban minimizar su autoridad apostlica. Debido a que todos los apstoles estaban predicando en distintos pases del mundo, no haba ninguno en Jerusaln en ese momento. Santiago, el Justo, acompaado por los ancianos de la iglesia en Jerusaln, escuch el informe de Pablo, quien relat su trabajo entre los gentiles lenta y cuidadosamente. Cont una por una las obras que Dios haba hecho. Enfatiz que era Dios quien lo haba hecho y no l. Deseaba que los judos que se le oponan vieran cunto le haba costado a Dios lograr que Pedro comprendiera previamente lo que haba visto en casa de Cornelio. Muy probablemente Pablo percibi la fra recepcin de los judaizantes. Haba una cantidad indefinida de judos convertidos, seguramente miles, que guardaban parte de la ley mosaica y en concreto, la circuncisin. Estos judaizantes, que haban estado muy activos, haban aumentado en nmero. La victoria final del grupo judaizante legalista de la iglesia de Judea sobre los liberales es evidente en este captulo. Aunque el Concilio de Jerusaln haba proclamado que ningn gentil convertido al cristianismo deba sentirse atado a la Ley, esa libertad cristiana nunca fue aceptada por los gentiles que vivan en Judea. El principio de Pablo de que un hombre era salvo por la fe en Cristo y no por las obras de la ley hara que en forma natural incluso los judos abandonaran las leyes ceremoniales. Pablo intent mostrarles a los judos la superioridad de Cristo y Su gracia en relacin con Moiss y la Ley, con la intencin de salvarlos de la influencia letal del legalismo en el espritu y libertad del cristianismo. El efecto final de este legalismo en la iglesia se evidencia en que el cristianismo judo palestino muri en el primer siglo.

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Los lderes le aconsejaron a Pablo, como sea de buena fe, que fuera con los cuatro hombres a purificarse y a pagar los tributos del templo. Fue con ellos al templo, se purific y anunci que se haban cumplido los das de la purificacin. Es imposible afirmar si Pablo err al aceptar el consejo de los ancianos o no. En todo caso, hay cuatro hechos que surgen de su acatamiento a este consejo. Primero, la conducta bien intencionada de Pablo no logr el fin deseado; segundo, no hay evidencia en la Escritura de que los ancianos ni otros cristianos de Jerusaln apoyaran a Pablo en las pruebas que tuvo all; tercero, no se pueden comentar los motivos de los ancianos o de Pablo a la luz de la evidencia disponible; y cuarto, el resultado de todo el asunto puso a Pablo en camino de su meta deseada, que era Roma. Es extrao cmo los hombres malos persiguen a los buenos por la tierra y siempre buscan la forma de destruirlos. Estos judos de Asia haban venido desde feso, uno de los mayores campos misioneros en que Pablo haba trabajado. Al introducirse en la multitud enardecida, crearon tal desorden y confusin que causaron una anarqua. Acusaron a Pablo de cuatro cosas: primero, de que enseaba en todas partes cosas que iban contra las costumbres del pueblo judo; segundo, de que enseaba cosas que iban contra la Ley; tercero, de que enseaba cosas que iban contra el Templo; y cuarto, que profanaba el Santo Lugar. Lo ltimo se bas en que haban visto a Pablo con un efesio llamado Trfimo en las calles de Jerusaln, e inmediatamente lo acusaron de llevar a un gentil al Templo. Ese gentil tena permiso para estar en la Corte de los Gentiles, sin importar su acusacin. Pero debido a este falso cargo, se inici una lucha y la turba empez a golpear a Pablo. Las noticias del alboroto llegaron rpidamente a odos del capitn de la banda italiana que estaba acuartelada en la Torre Antonia. Con quizs unos 200 hombres, llegaron a deshacer el alboroto e inmediatamente tras la llegada de los soldados, los agresores de Pablo dejaron de golpearlo. Para evitar que se escapara un posible criminal as como para protegerlo de ms violencia por parte de los judos, el capitn arrest a Pablo y lo encaden entre dos soldados. El capitn no saba quin era Pablo ni por qu haba provocado un alboroto. Confundi quin era, pero Pablo le explic que era judo pero tambin ciudadano romano. Solicit tambin permiso para hablarle a la turba. Es notable que el discurso de Pablo a los judos repitiera las mismas palabras con que haba iniciado Esteban su defensa ante el Sanedrn: varones hermanos y padres. Esta instancia no es la nica en que los discursos de Pablo reflejan la influencia que ejerci el discurso de Esteban en su pensamiento, estilo y vida.

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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 11 CAPTULOS XX Y XXI


1. Cul fue el doble propsito de Pablo al visitar Grecia cuando iba camino a Jerusaln al inicio de su tercer viaje misionero? 2. Cmo burl Pablo a los judos que planeaban matarlo? 3. Cules son los dos hechos importantes que surgen de la estada de siete das en Troas rumbo a Jerusaln? 4. Cul milagro divino ocurri en Troas y cul es siempre el resultado de los verdaderos milagros divinos? 5. Cules son los cuatro puntos del ltimo discurso de Pablo a los ancianos de feso? 6. Cules son las tres palabras que Pablo us para resumir su ministerio en feso y qu significan cada una? 7. Cul fue el doble encargo que Pablo les hizo a los ancianos de feso? 8. Cules fueron las tres cosas que Pablo utiliz para justificarse ante los ancianos de feso? 9. Cules son los tres aspectos que caracterizan la despedida de Pablo de los ancianos de feso? 10. Qu emociones sinti el apstol Pablo al iniciar la ltima parte de su viaje misionero? 11. Qu revela la mencin de las cuatro hijas vrgenes de Felipe, el evangelista? 12. Cules fueron las cinco visitas de Pablo a Jerusaln y qu importancia tuvo la quinta? 13. Qu efecto final tuvo el legalismo en los cristianos judaizantes? 14. Cules son los cuatro hechos que ocurrieron porque Pablo acat el consejo de los ancianos en Jerusaln? 15. Cules fueron las cuatro acusaciones que se le hicieron a Pablo en Jerusaln?
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HECHOS DE LOS APSTOLES LECCIN 12 - APUNTES DE CLASE CAPTULOS XXII Y XXIII


Nuestra ltima leccin termin cuando Pablo estaba en las gradas del castillo al cual fue llevado por los solados para escapar de la turba juda. Les solicit a los soldados que lo dejaran hablarle a la multitud, y cuando lo hizo levant la mano pidiendo atencin y luego us el dialecto hebreo de Judea. Tanto el gesto de levantar la mano como el uso de la lengua de la nacin tenan como intencin conectar sus palabras a la audiencia y asegurar su respeto y buena voluntad. Este fin se logr en parte porque el texto relata que mostraron inters y atencin. Al escuchar su lengua materna se sorprendieron y esto produjo un profundo silencio, pues lo que esperaban era que el renegado les hablara en griego. Nada indica ms claramente la fina educacin de Pablo y sus fantsticos poderes mentales que su capacidad de establecer contacto inmediato y efectivo con cualquier audiencia y su habilidad de presentar el mensaje sin omitir nada de su contenido en trminos que estuvieran acorde con el pensamiento y experiencia de los oyentes. Pablo inici su defensa presentndose como judo. Esta declaracin tena como fin responder a dos preguntas y por consiguiente, calmar toda sospecha. Primero, por su aseveracin Pablo volvi a enfatizar su respuesta a la pregunta que le haba hecho el capitn: No eres t aquel egipcio? y segundo, refut la acusacin juda de que era un judo renegado. Luego Pablo dio su lugar de nacimientoTarso, ciudad de Ciliciade la cual estaba justamente orgulloso. En tercer lugar, haba sido educado en Jerusaln a los pies de Gamaliel. Los pupilos se sentaban en el suelo durante la instruccin de su maestro, que se sentaba en un lugar ms elevado. Gamaliel es nombrado en otra parte del Nuevo Testamento donde se le presenta como una persona gentil y de mente justa. Su actitud tolerante contrasta con el celo persecutorio de su pupilo; no era nada inusual que el pupilo fuera ms extremista que su maestro! Con Gamaliel, el joven Saulo haba sido instruido en la severidad y exactitud de la Ley. Los fariseos eran conocidos por ser extremadamente estrictos en su interpretacin y aplicacin de la Ley, mientras que los saduceos eran considerados ms flexibles. Pablo tena dos antecedentes importantes: en su tierra natal de Tarso haba sido expuesto a la cultura, lengua y enseanza griega, y en Jerusaln haba recibido una capacitacin detallada en las Escrituras del Antiguo Testamento, particularmente en el Tor (Pentateuco). Esta combinacin lo haba hecho extremadamente apto para ingresar en ciudades griegas como Atenas y Corinto con un doble ministerio: uno para con los judos en la sinagoga, y otro para con los gentiles en plazas pblicas (en Atenas), en casas (en Corinto) o en salones (feso). Dondequiera que el apstol fuera estaba bien preparado para moverse en cualquier situacin con el Evangelio de Jesucristo.

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Con mucho tacto, Pablo le cont a su audiencia que l haba sido un zelote de Dios al igual que lo eran ellos ese da. Haba sido tan fantico en su celo que haba perseguido a los del Camino hasta la muerte, encadenndolos y ponindolos en prisin, tanto a hombres como a mujeres. Poda comprender y apreciar la actitud de su audiencia, porque l mismo haba estado antes en esa misma posicin. La persecucin de Saulo a los cristianos poda verificarla tanto Ananas, sumo sacerdote, que era miembro del Sanedrn en aquel tiempo, as como otros del Sanedrn. De esta institucin Saulo haba recibido cartas para los judos y haba ido a Damasco para apresar a los cristianos y llevarlos a Jerusaln para ser castigados. Como al medioda, al acercarse Saulo y su grupo a Damasco, haba brillado de repente una gran luz del cielo alrededor de l. La significativa introduccin de su conversin aparece en los tres relatos registrados en Hechos (9:3, 22:6-11 y 26:13). Pablo le cont a Agripa que esta luz era ms fuerte que la luz del medioda. El impacto de la luz cegadora haba hecho caer al suelo a Saulo. Y estando all, paralizado, haba odo una voz que le pregunt: Saulo, Saulo, por qu me persigues? Se ha dicho que de esta experiencia dio origen a la doctrina paulina de que la Iglesia es el cuerpo de Cristo. Al perseguir al cuerpo, Saulo estaba hiriendo a Jesucristo, la Cabeza. Como prueba de que la visin no era una alucinacin personal, Pablo declar que los que estaban conmigo vieron a la verdad la luz. Este dato no se menciona especficamente en otros relatos. La primera pregunta de Saulo fue Quin eres, Seor? y la respuesta fue Yo soy Jess de Nazaret. La segunda pregunta fue Qu har, Seor? y la respuesta fue Levntate y vete. La primera enfatiza la aceptacin de Cristo y la segunda la consagracin a Su servicio. Todava ciego debido al deslumbrante brillo de la luz, Saulo fue guiado de la mano hasta Damasco. Haba planeado llegar como conquistador de los cristianos y en lugar de ello, lleg como cautivo de Cristo. Pablo se esforz mucho para explicar que Ananas, que haba sido enviado a orar por l, era un judo devoto que guardaba la Ley cuidadosamente y que tena una buena reputacin entre los judos de Damasco. Esta descripcin pretenda ser un gesto reconciliador hacia los judos a quienes Pablo les estaba hablando. Una persona como Ananas no se habra relacionado con Pablo si hubiera sido un blasfemo renegado. Ms an, este piadoso Ananas haba solicitado evidencia de que la conversin de Pablo era de origen divino. Ananas lleg al hombre ciego que oraba y lo salud con las palabras: hermano Saulo. Estas palabras debieron haber consolado mucho el corazn de alguien que estaba
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por dar el paso del judasmo al cristianismo. He aqu que un hombre al que haba venido a perseguir lo llamaba hermano. Ananas le inform a Saulo que Dios lo haba escogido para ser apstol. Y a fin de serlo, deba ser testigo ocular y lo era. En el relato de su conversin, queda claro que Cristo hizo de Pablo un apstol, o ministro, para los gentiles. El fin de todo su discurso era probar que su camino haba sido ordenado por Dios y por tanto, implicaba que los que se le oponan a l all en realidad se le estaban oponiendo a Dios. Los telogos ven tres pasos en este argumento: (1) Por su nacimiento, educacin y experiencia previa, Pablo estaba en perfecto acuerdo con sus oyentes, (2) el poder divino que haba transformado a Pablo de perseguidor en apstol se haba manifestado en una visin de Jess y luego por un milagro realizado en l por un judo devoto llamado Ananas y (3) Pablo afirm que su relacin con los gentiles, su trabajo entre ellos y su mensaje a ellos se deban enteramente a un propsito de Dios. En lnea con esto les hizo ver que cuando haba regresado a Jerusaln, y mientras oraba en el templo, adorando piadosamente a Dios, haba cado en un xtasis (un estado provocado por Dios, en el cual se suspende parcial o completamente la conciencia). Estando en ese xtasis, Pablo vio al Seor, que era obviamente Cristo. Muchos se han preguntado por qu no utiliz especficamente el nombre de Cristo, pero se supone que Pablo no deseaba ofender a sus oyentes repitiendo innecesariamente lo que l crea y ellos no, y todava no estaba dispuesto a exponer el nombre de Cristo a su irreverencia e incluso blasfemia, si es que llegaban a ofenderse. El Seor le haba pedido que saliera rpidamente de Jerusaln pero Pablo no haba querido y le haba recordado al Seor que l haba encarcelado y golpeado a muchos que crean en Jess. Pero el Seor le dijo a Pablo que partiera porque le enviara a una misin lejos entre los gentiles. No era la voluntad divina que Pablo fuera asesinado por judos furiosos antes de que iniciara su misin entre los gentiles. Parece que la multitud no interrumpi a Pablo, aunque se senta impaciente; pero la idea de predicarles a los gentiles fue la gota que derram el vaso. Que Dios se alejara de los judos para volverse a los gentiles para ofrecerles la esperanza de redencin era ms de lo que la turba fantica poda aceptar, as que desat toda su violencia y loca furia contra Pablo. Slo la presencia protectora de la guarnicin romana impidi que Pablo sufriera la misma suerte de Esteban en sus manos. Empezaron a gritar y a decir cosas como Quita de la tierra a tal hombre, porque no conviene que viva! La turba estaba casi desquiciada. Se rasgaron las vestiduras, probablemente blandindolas sobre sus cabezas y lanzaron polvo al aire. Por tanto, el capitn romano orden que Pablo fuera llevado a las barracas donde sera examinado y azotado. Era costumbre romana utilizar los azotes para que los esclavos y extranjeros dijeran la verdad.
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Cuando lo estaban atando a un pilar para que recibiera los golpes de las correas, Pablo le pregunt al centurin a cargo si era legal azotar a un hombre que fuera ciudadano romano y no haba sido acusado. Muchos prisioneros moran como resultado de los azotes romanos. Tan pronto como el centurin oy la pregunta de Pablo, corri al tribuno para informarle que Pablo era ciudadano romano. El tribuno vino y le pregunt a Pablo si en verdad era ciudadano romano y Pablo le confirm que s. El que Pablo hubiera nacido ciudadano romano significaba que su padre o abuelo haban comprado o recibido en alguna forma la ciudadana por un servicio especial al estado. Esto sugiere que el padre o abuelo de Pablo eran ciudadanos destacados de Tarso. Se puede preguntar cmo pudo Pablo probar que era ciudadano romano. Aparentemente, no hay evidencia de que los ciudadanos llevaran papeles especiales para ese efecto. Pero Pablo tena parientes en Jerusaln que podran haber respaldado su afirmacin. Adems, un reclamo falso de ciudadana romana era punible con la muerte, as que un impostor lo habra pensado dos veces antes de decir que era ciudadano. De inmediato los soldados que estaban por azotarlo, lo soltaron y el tribuno sinti temor de su futuro poltico porque estaba obligado a investigar su ciudadana. En los primeros das Pablo haba llevado a muchos cristianos ante el Sanedrn para que fueran juzgados por su creencia en Cristo. Era ahora su turno soportar esa experiencia. Al da siguiente de su arresto y luego de una noche a salvo en las barracas romanas, el tribuno llev a Pablo ante los judos para que examinaran al prisionero. El Sanedrn, el ms alto tribunal judo, se reuni para estudiar los cargos contra l. La declaracin de Pablo de que haba vivido ante Dios con toda buena conciencia hasta ese da gener al instante una violenta protesta de parte del sumo sacerdote. Pablo estaba admitiendo que viva una vida perfectamente correcta. Dos cosas son esenciales para comprender la declaracin de Pablo, a saber, lo que l entenda por conciencia y cmo aplicaba el trmino a su vida en este momento. La conciencia se entiende mejor como la funcin moral de la mente o inteligencia. La conciencia se puede descuidar, educar, pervertir o reprimir. Pero antes de que estas cosas ocurran, es esencial que haya conciencia. Antes, para Pablo, la Ley tena la ltima palabra y consecuentemente haba credo que inevitablemente destruira a Cristo y Sus enseanzas, ya que l haba pretendido ser mayor que la Ley. Por tanto, como estricto defensor de la Ley, Pablo poda en todo derecho decir que con toda buena conciencia haba vivido delante de Dios hasta ese da. Haba tenido conciencia como judo y luego de su iluminacin espiritual haba tenido conciencia como cristiano. Pablo asever valientemente su obediencia constante hacia la Ley de Dios, como buen judo perseverante. Haba afirmado definitiva y valientemente que haba actuado teocrticamente, es decir, como miembro fiel de la iglesia juda, de la cual ellos lo consideraban un apstata. La reaccin a la afirmacin de Pablo ante el Sanedrn fue
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repentina y fuerte: El sumo sacerdote Ananas orden entonces a los que estaban junto a l que lo golpearan en la boca. Los registros seculares muestran que este Ananas era cruel y completamente indigno de su cargo. Probablemente resenta la calma y actitud confiada de Pablo ante el Sanedrn. Pablo deba estar agachado y temblando, pero en vez de ello, estaba hablando de su buena conciencia y conducta irreprochable en la presencia misma de su majestad, el sumo sacerdote. La reaccin de Pablo fue firme: Dios te golpear a ti, pared blanqueada! Aunque muchas veces se ha criticado al apstol Pablo porque perda la paciencia se sabe que esta forma de maldicin proftica era considerada correcta por los rabinos. Es un hecho interesante que Ananas fue asesinado diez aos despus. Los que estaban cerca, sin embargo, se horrorizaron y gritaron: Al sumo sacerdote de Dios insultas? El que el sumo sacerdote fuera considerado como el representante especial de Dios era precisamente lo que haca que el acto de Anans fuera tan diablico e hiciera venir sobre l la prediccin del juicio divino. La actitud del pueblo judo hacia el cargo del sumo sacerdote est bien indicado por Josefo cuando escribe: El que no se someta a l era castigado con el mismo castigo, como si hubiera sido culpable de impiedad contra el mismo Dios. En un tono ms conciliatorio Pablo contest que no saba que se trataba del sumo sacerdote. Hay varias perspectivas que explican esta sorpresiva aseveracin del apstol. Algunos creen que quizs era cierto que Pablo tena algn defecto en la vista, con el que supuestamente haba sido afligido, y que por tanto no poda distinguir que el que le hablaba era el sumo sacerdote. Otros creen que el sumo sacerdote no estaba en su cargo oficial como presidente de la corte. Otros opinan que, debido a los tiempos difciles y a su reciente llegada a Jerusaln, Pablo no estaba consciente de quin era el sumo sacerdote. Y hay otros que opinan que habl irnicamente, intentando implicar que la accin del juez era tal que ninguno podra haber supuesto que el que la haba cometido podra ser el sumo sacerdote. Con la personalidad de San Pablo concuerdan dos opciones: creer que tena una deficiencia fsica en la vista, o que la falta de las formalidades usuales no le permitieron distinguir que quien haba dado la orden era en verdad el sumo sacerdote. Esta reunin del Sanedrn no era regular ni estaba en su lugar usual de asamblea, porque el tribuno los haba mandado a llamar a las barracas de la Torre Antonia. Si tal era el caso en realidad, es comprensible que el apstol no pudiera saber quin era el sumo sacerdote. Pero cuando Pablo se dio cuenta de que le haba hablado as al sumo sacerdote, pidi disculpas por su accin, es decir, reconoci que sin darse cuenta haba actuado mal. Pablo no haba roto intencionalmente el mandamiento de No maldecirs a un prncipe de tu pueblo (xodo 22:28) y lamentaba haberlo hecho sin intencin.

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Cuando Pablo se dio cuenta que el Sanedrn estaba dividido entre saduceos y fariseos, alz la voz para decir que l mismo era fariseo e hijo de fariseo. Y aadi la frase: acerca de la esperanza y de la resurreccin de los muertos se me juzga. Algunos han cuestionado la tica de Pablo al hacer de esto el punto medular. Pero si se pone el asunto en una perspectiva adecuada, es posible que los fariseos, al protestar contra el comportamiento de Ananas y al aceptar las disculpas de Pablo, captaran la atencin del apstol. Igualmente probable es que en el relato condensado de Lucas no se registre que la mencin de que era fariseo no haya ocurrido como un impulso repentino, sino que se haya basado en alguna manifestacin de simpata hacia l por parte de los fariseos. Tambin se ha dicho que l era fariseo a los fariseos a fin de salvar a algunos, para llevarlos a ver la corona y cumplimiento de la esperanza en la que l y ellos eran uno, en la Persona de Jess, Resurreccin y Vida. Parece que el apstol se dirigi particularmente a los fariseos cuando dijo: Hermanos, la doctrina por la cual os distingus de los saduceos est sobre la mesa la doctrina de la cual he sido abogado por mi celo al defenderla la resurreccin del Mesashe sido acusado, y ahora me pongo bajo vuestra proteccin. Al identificarse con el partido fariseo, Pablo no slo se puso del lado de todo lo mejor del judasmo en su da, sino que dividi al Concilio. Pablo no fue deshonesto ni inoportuno al identificarse de esta forma, como queda claro en la siguiente evidencia. Primero, antes de su conversin haba sido un miembro fiel del partido; segundo, no era problema ser miembro del partido fariseo como tal y al mismo tiempo tener fe y lealtad hacia Jesucristo; y tercero, para Pablo la fe cristiana era el cumplimiento y realizacin de todo lo mejor del judasmo que haba sido preservado por el partido de los fariseos. El efecto deseado result. La mencin por parte de Pablo de estas tres cosas logr dividir eficazmente al Concilio. Primero, como se indica previamente, se identific a s mismo con el partido fariseo y en contra de los saduceos. Segundo, afirm que su predicacin estaba de acuerdo con la esperanza de la nacin, es decir, con la promesa del Mesas, promesa que Pablo insista haba sido cumplida en Cristo. Y tercero, junto con los fariseos, Pablo respaldaba la doctrina de la resurreccin, y para l, la resurreccin de Cristo era necesaria para cumplir esta esperanza y alcanzar la salvacin personal. Inmediatamente, los fariseos tomaron la causa de Pablo contra los saduceos. La principal diferencia entre estos dos grupos se nota claramente en el versculo 8: porque los saduceos dicen que no hay resurreccin ni ngel ni espritu, pero los fariseos afirman que s existen. La distincin aqu indicada entre las creencias de los fariseos y saduceos la confirma muchas veces Josefo, el historiador judo del primer siglo. En relacin con los fariseos escribe: Tambin creen que las almas tienen un vigor inmortal en ellas y que bajo la tierra habr recompensa o castigo, dependiendo de si han vivido virtuosa o viciosamente en esta vida; y estos ltimos sern retenidos en una prisin eterna, mientras que los primeros tendrn poder de revivir y vivir nuevamente.
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Lo que Josefo escribe en un estilo filosfico sobre la doctrina de los fariseos, es simplemente la doctrina juda de la retribucin y resurreccin, de la que tanto el libro de Daniel (Daniel 12:2) como toda la literatura juda posterior y tambin el Nuevo Testamento dan fe como creencia comn del verdadero judasmo genuino. Con su apelacin, Pablo se posicion entonces dentro de la corriente principal de la ortodoxia juda, como bien saban los fariseos. De los saduceos, Josefo escribe: Ellos tambin eliminan la creencia de la duracin inmortal del alma, as como el castigo y recompensa del Hades. Y aade: La doctrina de los saduceos es sta, que las almas mueren con los cuerpos. La confusin creci rpidamente. Los escribas que pertenecan al partido fariseo, y probablemente todos lo eran, se levantaron y discutieron, diciendo: Ningn mal hallamos en este hombre. Finalmente la disputa se torn tan violenta que el comandante, temeroso por la vida de Pablo, le orden al destacamento de soldados que tomaran a Pablo y lo llevaran de vuelta a las barracas. No fue por engao, sino por astucia, que Pablo se salv de la furia de los judos. No pretenda causar ms violencia, sino lograr la simpata de los fariseos. Ambas sectas saban que Pablo era cristiano y su creencia en la resurreccin estaba en el centro mismo de la disputa. El tribuno tuvo temor de que el prisionero fuera hecho pedazos por ambas facciones del Sanedrn. Pero ahora surgi una amenaza mucho ms seria contra la vida del apstol. Sin duda, Pablo estaba muy perturbado por el levantamiento del Sanedrn y senta preocupacin por su seguridad personal. Pero antes de enterarse de noticias an peores, el Seor lo prepar para el impacto, dndole consuelo y seguridad. La noche despus de la desagradable experiencia ante el Concilio se le present el Seor. Esto parece implicar cuatro cosas: (1) Pablo estaba al borde del desnimo ante el aparente fracaso de su misin en Jerusaln en esta ltima visita, (2) su testimonio personal por Cristo pareca haberse desviado, (3) el futuro personal de Pablo era incierto y corra peligro y (4) en su hora ms oscura de aparente fracaso y desnimo, el Seor estuvo junto a l para consolarlo y edificarlo. En esta grave hora de tensin y prueba, el Seor estuvo junto a Su siervo y lo fortaleci. Al apesadumbrado apstol, Jess le dijo: Ten nimo y le hizo la promesa de como has testificado de m en Jerusaln, as es necesario que testifiques tambin en Roma. Esto sin duda fue un consuelo. En primer lugar, Dios le dio seguridad de que no morira en Jerusaln. Esto debi haber sido reconfortante, especialmente en vista de la informacin que pronto recibira sobre el plan contra su vida. En segundo lugar, saba ahora que su deseo de visitar Roma se cumplira. Se nos dice que haba once grandes sinagogas judas en Roma y que Pablo convirti al menos a cuatro de ellas a la fe cristiana. Jess le asegur a Pablo que trabajara en Roma antes de partir a casa con l. Jess le dio a Pablo (1) consuelo (ten nimo), (2) alabanza (as como has testificado de m en Jerusaln) y (3) confirmacin (as es necesario que testifiques tambin en Roma).
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Indudablemente el apstol se sinti tentado a creer que haba fallado en su testimonio en Jerusaln, incluso tras haber hecho lo mejor por cooperar con los lderes cristianos judos. De hecho, fue mientras cumpla con la peticin de stos que haba sido atacado y casi muerto. Pero el Seor en lo ntimo le dijo que su testimonio no haba sido en vano. Quizs Pablo tambin haba credo que su objetivo de testificar en Roma estaba perdido. Pero ahora se le haba asegurado que se realizara. El Seor saba que Su siervo necesitaba mucho una inyeccin de nimo, y lleno de amor, se la dio. Mientras el Seor trabajaba con Pablo, Satans trabajaba contra l. Pero Dios nunca llega tarde. Dios lleg al apstol en prisin antes de que el complot contra su vida se forjara. A la siguiente maana, ms de cuarenta judos se haban confabulado para idear una conspiracin. Solemnemente hicieron el siguiente juramento: Nos hemos juramentado bajo maldicin a no gustar nada hasta que hayamos dado muerte a Pablo. Esto era un fanatismo religioso desesperado, por lo que la vida de Pablo corra ahora un grave peligro. Este grupo estaba probablemente conformado con sicarios o asesinos, de los cuales haba muchos en Judea en ese tiempo. Probablemente pertenecan al partido de los zelotes y es muy seguro que este complot haba sido instigado por Ananas, el sumo sacerdote. Josefo nos informa que durante su gobierno, Ananas sola emplear a sicarios para ejecutar sus planes ruines y asesinos. Por tanto, podemos bien imaginar que Ananas era la mente maestra tras el complot. Los conspiradores fueron a los principales sacerdotes y a los ancianos. Debe notarse que no se menciona a los escribas (fariseos), quienes junto con los principales sacerdotes y ancianos conformaban el Sanedrn. En la reunin del concilio del da anterior, los escribas haban tomado el lado de Pablo, as que no sera seguro dejarles saber del complot. De esto concluimos que los conspiradores se haban acercado primero a algunos de los lderes y stos haban ido luego a aquellos en quienes podan confiar el secreto del plan. El ardid fue expuesto sin rodeos, como si estos asesinos supieran bien la clase de hombre que eran sus grandes lderes religiosos. Fue a estos lderes sin Dios a quienes los sicarios les hicieron un voto solemne. Podramos preguntarnos si estos hombres llegaron luego a morir de hambre. Se nos dice que los sacerdotes absolvan fcilmente a un hombre de los votos hechos a la ligera, asegurndole que no habra castigo por no haberlo podido cumplir. Los conspiradores les pidieron a los principales sacerdotes que el Concilio le diera un informe al tribuno para lo cual deban solicitarle que Pablo fuera llevado al siguiente da ante el Sanedrn a fin de determinar su caso mediante una investigacin. Debe recordarse que ya el tribuno haba llevado al prisionero ante el Sanedrn para determinar la naturaleza exacta del crimen que le imputaban los judos. La idea era que los romanos supieran que el Sanedrn estaba ahora en mejor condicin que el da anterior para obtener la informacin deseada. El plan de los cuarenta y pico conspiradores era asesinar a Pablo mientras lo llevaban del Templo al lugar de reunin del Sanedrn. Con afiladas navajas escondidas en sus tnicas, ese grupo de hombres fanticamente desesperados habran sin duda logrado su
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objetivo, pese al gran destacamento de soldados. El que los principales sacerdotes respaldaban semejante complot, que habra incluso puesto en peligro la vida misma del tribuno, muestra cun resueltos estaban de acabar con Pablo. Un sobrino del apstol oy sobre la emboscada propuesta. La suposicin general es que ese sobrino viva con sus padres en Jerusaln. Pero es posible tambin que fuera un estudiante de teologa, as como Pablo lo haba sido antes, y que su hogar estaba en Tarso. Tambin se ha dicho frecuentemente que es probable que los adinerados padres de Pablo lo hubieran desheredado al hacerse cristiano, lo cual es muy posible. Pero en este caso, el sobrino estaba preocupado por la seguridad de su to. Cmo obtuvo la informacin no lo sabemos. Se ha comentado que ese joven era miembro del grupo fariseo y por ello se haba enterado tanto del complot. El sobrino ingres a las barracas donde estaba Pablo y le cont del asunto. Evidentemente, los amigos de Pablo tenan derecho de verlo y entre ellos podemos bien suponer que estaba incluido el mismo Lucas. Lisias, el tribuno, era quizs ms indulgente porque deseaba ser exonerado de su falta al haber atado a un ciudadano romano. Pablo le solicit a un centurin que estaba de guardia que llevara a su sobrino al comandante. Este ltimo tom al joven aparte e indag de l la historia. Cuando oy el informe de la conspiracin bajo juramento, el comandante dej ir al informante con la instruccin de no decirle nada a nadie. El tribuno se dio cuenta de que la situacin era en verdad grave. Por tanto, llam a dos centuriones y les orden reunir a 200 soldados a pie, 70 soldados a caballo y 200 hombres con lanzas para que estuvieran listos para partir a Cesarea a las nueve de esa misma noche. En esos tiempos primitivos, en que no haba alumbrado pblico, era seguro partir a esa hora porque todo estaba oscuro y callado. Los centuriones tambin les dieron montura a Pablo y probablemente a los soldados directamente encargados de l, a fin de que fuera llevado sano y salvo ante Flix, el gobernador. Habiendo dado esas rdenes, el tribuno le escribi una carta a Flix. Esa carta iniciaba con el nombre del remitente, como era costumbre en esos das. Flix aparentemente haba empezado como gobernador de Judea en el ao 52 despus de Cristo, y era un gobernante cruel y malvado. El historiador romano Tcito, haciendo referencia al hecho de que Flix haba sido esclavo antes, escribi sobre l: Antonio Flix, permitindose toda clase de barbaridades y lascivias, ejerci el poder de rey con un espritu de esclavo. Como es de esperar, en la carta el tribuno Lisias habl de s mismo en la mejor forma posible. Es cierto que haba rescatado a Pablo de la multitud que estaba por matarlo. Pero alarg la verdad aadiendo la frase: habiendo sabido que era ciudadano romano. La Escritura indica claramente que l no haba sabido de la ciudadana de Pablo hasta poco despus que ste haba sido arrestado. Pero su historia en la carta sonaba mejor de esta forma. Lisias sigui relatando de cmo haba llevado al prisionero ante el Sanedrn en un intento de investigar su crimen. Pero que pronto haba descubierto que se trataba de un asunto de la religin juda y no de la ley romana. Y cuando haba descubierto el complot contra la vida de Pablo, inmediatamente le haba enviado al prisionero, dicindoles a sus acusadores que toda queja deba ser
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planteada directamente ante el gobernador. De esta forma, Lisias se liber de un problema muy desagradable y a la vez se protegi contra la posibilidad de meterse en problemas por el caso de Pablo. Obedeciendo al mandato del tribuno, los soldados se llevaron a Pablo a Cesarea, que quedaba a unos 96 kilmetros de Jerusaln. La carta y el prisionero fueron presentados ante el gobernador y Flix inquiri de cul provincia vena Pablo. Cuando supo que era de Cilicia, le dijo que escuchara el caso cuando llegaran los acusadores. Aparentemente en esta encrucijada fue cuando Pablo defendi sus derechos como ciudadano romano con cuatro fines. Primero, al hacerlo evit ser azotado; segundo, evidentemente apel a su derecho de ser juzgado por el procurador romano y no por el Sanedrn judo, en cuyo caso su transferencia a Cesarea estaba en consonancia con sus derechos como ciudadano; tercero defendi su derecho de tener un justo juicio delante de una corte romana; y cuarto, defendi sus derechos de ciudadano al solicitar comparecer ante la suprema corte de Cesarea en Roma. El gobernador orden que Pablo fuera puesto en el pretorio de Herodesel palacio construido en Cesarea por Herodes el Grande. Cuando Herodes fue substituido en Judea por procuradores romanos, el palacio se haba convertido en residencia de los gobernadores y en sede del gobierno romano. Es probable que Pablo se haya alojado en alguna de las habitaciones de los guardias del pretorio y no en prisin. Luego de una ajetreada semana en Jerusaln, presionado por los cristianos y perseguido por los judos, Pablo pas dos aos tranquilos en prisin en Cesarea, seguidos de otros dos aos de prisin en Roma. Uno se siente tentado a preguntarse si el apstol haba cometido un error cuando se neg a escuchar las advertencias de los profetas y las splicas de sus amigos. Si no hubiera ido a Jerusaln no habra sufrido la persecucin y el encarcelamiento que all le acontecieron. Quizs habra pasado esos cuatro aos predicando, en lugar de estar en prisin. Pero debe tenerse siempre en cuenta una cosa: gracias a estos cuatro aos de forzosa inactividad fsica en los que tuvo tiempo para meditar, tenemos los escritos ms ricos de Pablo. Si no hubiera sido arrestadotanto por el Espritu como por el gobierno romanono tendramos hoy sus epstolas que estn llenas de profundas explicaciones de la verdad espiritual. Fue por causa de estas experiencias que Pablo pudo escribir que l era un prisionero de Cristo Jess y no slo un prisionero de Roma. Como prisionero de Cristo estaba en manos del Espritu y su relacin fue la ms estrecha que jams tuvo con su Seor. Pudo por tanto, dar su mejor servicio.

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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 12 CAPTULOS XXII Y XXIII


1. Cuando Pablo le estaba hablando a la turba, qu quiso implicar con el gesto de pedir atencin y el uso del idioma local? 2. Cules fueron las dos preguntas que Pablo respondi al afirmar soy judo? 3. Qu parte del discurso de Pablo encendi la violencia de la turba luego de que haba sido hecho prisionero? 4. En el discurso de Pablo ante el gobernante judo, qu quiso decir con la palabra conciencia y cmo aplicaba l este trmino a su propia vida? 5. Cules fueron los tres resultados de que Pablo se identificara con el partido fariseo? 6. Cules son las tres cosas que Pablo dijo y dividieron al concilio? 7. Cules cuatro cosas estn implcitas en la afirmacin de Lucas: La siguiente noche se le present el Seor? 8. Quines eran los sicarios y cul fue su voto en relacin con Pablo? 9. Cul fue el complot para matar a Pablo y quin lo descubri? 10. Cules fueron las cuatro razones por las que suponemos Pablo defendi sus derechos de ciudadano romano?

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HECHOS DE LOS APSTOLES LECCIN 13 - APUNTES DE CLASE CAPTULOS XXIV AND XXV
Nuevamente, tal como haba sido ante el gobernador romano en Corinto, Pablo fue llevado ante la corte oficial romana presidida por Flix, el onceavo procurador de Judea. Delante de l, al igual que haba sido delante del procnsul Galio en Corinto, sus acusadores fueron judos que estaban airados porque predicaba que Cristo era el Mesas y Salvador de todos los hombres. Pablo fue llevado tres veces ante la corte en Cesarea: (1) delante de Flix, (2) delante de Festo y (3) delante de Agripa. Este hombre que tena la reputacin de volver el mundo al revs no poda ser ignorado. Estaba ahora ante gobernadores y reyes (Mateo 10:18) por causa de Cristo. En relacin con este evento se ha dicho que el relato del juicio ante Flix es un modelo. Tal como deben ser los discursos de la defensa y del fiscal, el relato fue sucinto y dio todos los puntos necesarios sin dejar nada por fuera. Como historiador, a Lucas le gustaba la cronologa. As que inicia el relato con la frase despus de cinco das. El sumo sacerdote, Ananas, haba bajado de Jerusaln acompaado de algunos ancianos y de un orador llamado Trtulo. La palabra griega para orador significaba originalmente persona que habla en pblico, pero en este tiempo haba llegado a usarse como sinnimo de abogado. No queda claro si Trtulo era judo, romano o griego. La evidencia respalda tanto que fuera judo como que fuera gentil. Aparentemente Trtulo era uno de los defensores a sueldo que solan ser contratados en las provincias por los que desconocan la ley romana. El juicio probablemente se realiz en griego. Trtulo inici su discurso con una elocuente adulacin a Flix, lo cual era an ms ofensivo debido a que era totalmente falso. Los judos no slo no apreciaban a Flix, sino que lo odiaban. Su historia no era nada digna de alabanza. Nacido de esclavos, l y su hermano haban sido liberados por Antonia, madre del Emperador Claudio. Su hermano haba llegado a ser el gran favorito de Claudio y como resultado, Flix haba sido nombrado procurador de Judea. Reinaba con fuerza. Segn los escritos de historiadores romanos y judos, su carcter era el de un gobernante malvado y cruel, y aunque vivi en tiempos turbulentos stos no fueron suficiente excusa para la severidad de su conducta. El nico grano de verdad en lo que Trtulo dijo fue la referencia: debido a ti gozamos de gran paz. Flix haba eliminado las bandas de ladrones en Judea. Pero incluso en esto, se haba excedido. Su severidad y crueldad fueron tan grandes que aviv la llama de la ira y la sedicin y no dud en emplear a sicarios para librarse de Jonatn, el sumo sacerdote que lo urgi a ser ms digno del puesto. El perodo en que este hombre gobern constituye probablemente el punto de retorno en el drama que se haba abierto en el ao 44 y concluy con los sangrientos conflictos del ao 70 de nuestra era. Durante las administraciones de otros procuradores haba habido insurgencias espordicas contra Roma. Pero bajo Flix, la rebelin se torn permanente. Por tanto, aunque Flix tuvo ciertos aciertos en su administracindispers la insurreccin de los sicarios egipcios, elimin las insurgencias y el robo, apag un grave disturbio entre sirios y
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judos de Cesareapor otro lado, la balanza se inclin fuertemente hacia el otro lado debido a su mal carcter, a su mala administracin y a su conducta lasciva, mercenaria, opresora, injusta y cruel. El lenguaje de Trtulo, sin embargo, estaba de acuerdo con las costumbres de ese tiempo. Luego vino la acusacin: Hemos hallado que este hombre es una plaga. Es decir, una peste. La segunda acusacin era que Pablo estaba incitando a la insurreccin entre todos los judos por todo el mundo. Esto es exactamente lo que el apstol no estaba haciendo. En lugar de agitar a las personas a que se rebelaran contra el gobierno romanoque era la implicacin de esa falsa acusacinles enseaba a los cristianos a sujetarse a la autoridad del gobierno. La tercera acusacin era que Pablo era cabecilla de la secta de los nazarenos. Los judos consideraban que el cristianismo era slo otra secta dentro del judasmo, pero una secta peligrosa. ste es el nico lugar del Nuevo Testamento donde se usa nazarenos para designar a los cristianos. En otro lado se usa este trmino en singular, en la frase Jess de Nazaret (literalmente, Jess el Nazareno). Probablemente nazarenos significaba simplemente seguidores del Nazareno. La cuarta acusacin fue que Pablo haba intentado profanar el Templo. Es interesante observar que los judos no lo acusaron realmente de haberlo hecho, sino de intentarlo. Previamente, los judos de la provincia de Asia lo haban acusado de llevar al Templo a un gentil de feso, llamado Trfimo. Pero esta falsa acusacin se basaba en el ridculo razonamiento de que, puesto que haban visto a Trfimo con Pablo en una de las calles de la ciudad y puesto que ahora vean a Pablo en el Templo, por tanto haba llevado a este gentil al recinto sagradoun buen ejemplo de lo que es extraer una conclusin errada a partir de dos premisas correctas. Pero aparentemente los lderes judos haban reconocido que no haba evidencia slida para respaldar esa acusacin, y por tanto, la modificaron ante esta corte. En resumen, entonces, las acusaciones especficas fueron las siguientes: ser un agitador confirmado y promotor de actividades subversivas, ser el jefe autonombrado de un movimiento revolucionario, e intentar profanar el Templo judo. Debe recordarse que era extremadamente grave que un gentil traspasara la Corte de los Gentiles. Ordinariamente, los romanos les prohiban a los judos matar a alguien. Pero la ley juda que afirmaba que ningn gentil poda ingresar a la corte interna del Templo era reconocida por las autoridades romanas, y todo trasgresor era castigado con la muerte, incluso si se trataba de un ciudadano romano. Por consiguiente, Pablo no estaba exento. Ahora bien, si la acusacin era verdadera, y no lo era, el que deba morir era Trfimo y no Pablo. Trtulo confiaba que cuando Flix examinara a Pablo hallara que las acusaciones en su contra eran ciertas. Pareca que tena un fuerte caso contra Pablo. Despus de que el abogado acusador present su caso, se le dio tiempo a la defensa de contestar. Pablo no tena abogado, as que defendi su propio caso. En contraste con la adulacin de Trtulo, Pablo hizo una introduccin corts pero corta. Agradeci sinceramente que fuera juzgado ante un oficial que desde haca muchos aos
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era juez de la nacin por lo cual estara familiarizado con las costumbres judas. Pablo fue breve, menos florido y ms directo en su acercamiento. En lugar de enumerar una lista de logros dudosos de Flix, como haba hecho Trtulo, Pablo hizo hincapi en forma directa de que Flix no slo tena conocimiento de los asuntos judoslos cuales posiblemente y en gran medida haba adquirido de Drusilasino que tambin tena experiencia como administrador y juez de Judea. Notamos al instante la diferencia entre la franca hombra de Pablo y la adulacin servil de Trtulo. Pablo respondi a las tres acusaciones de Trtulo. Primero neg rotundamente el cargo de que promova la sedicin. Los que haban incitado a la multitud eran los judos opositores. El prisionero ret a sus acusadores a probar sus acusaciones contra l. Neg la acusacin de Trtulo de que el movimiento cristiano fuera polticamente subversivo al Imperio amparado bajo el manto del judasmo. E inmediatamente defendi que esta secta era un movimiento perfectamente legal y ortodoxo. Y por ltimo, declar que en lugar de profanar el Templo, los judos de Asia lo haban hallado purificado, no con multitud ni con alboroto. No slo no haba profanado el Templo, sino que se haba purificado con todo lo que exiga el voto nazareo. Puso al cristianismo en directa descendencia de la Ley de Moiss y afirm que era el cumplimiento de los profetas. El cristianismo se basaba en las enseanzas de Moisses decir, descansaba en el contenido moral de la Leyy era el cumplimiento hecho realidad de lo prometido por los profetas. El propsito de Pablo aqu era darle continuidad a lo ortodoxo y a la teologa cristiana, con vistas a justificar la causa cristiana. Al mencionar la resurreccin, al igual que haba ocurrido en Jerusaln ante el Sanedrn, Pablo y el cristianismo fueran inmediatamente identificados con los fariseos y el judasmo ortodoxo, en oposicin a los saduceos que rechazaban esa doctrina y por tanto haban perdido el derecho de representar al judasmo ortodoxo. Pablo afirm que el verdadero asunto en juego era la doctrina de la resurreccin, sobre la cual los judos estaban divididos y en lo cual Pablo estaba del lado ortodoxo. Y en su conclusin Pablo no err, porque la diferencia entre el judo verdadero como lo expresa la fe cristiana y el judo no cristiano era la resurreccin de los muertosprimeramente la de Cristo y luego la de sus seguidores. Flix era lo suficientemente astuto como para ver que los judos no tenan un verdadero caso contra Pablo. Emitir un veredicto contra el apstol a la luz de la evidencia sera violar su sentido romano de justicia e involucrarse en problemas serios con Roma. Liberar a Pablo sera perder el favor de la mayora saducea del Sanedrn. Por tanto, en lugar de aceptar alguna de las alternativas (liberar o condenar), Flix decidi aplazar el juicio hasta que el tribuno Lisias bajara de Jerusaln. Con esta decisin Flix demostr que tena conocimiento sobre el Camino, o cristianismo. Podemos preguntarnos de dnde haba obtenido este conocimiento. Hay varias respuestas posibles. Primero, haba gobernado Judea por algunos aos y haba tenido oportunidad de observar el cristianismo. Segundo, quizs haba tenido contacto con los cristianos de Roma antes de llegar a Judea como procurador. Tercero, quizs haba observado el cristianismo en Jerusaln,
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especialmente durante las fiestas anuales, a las cuales naturalmente habra asistido porque su esposa era juda. Cuarto, sin duda haba observado y conocido a cristianos en Cesarea, donde el cristianismo haba invadido hasta el mismo ejrcito romano tras la conversin de Cornelio y su casa haca unos veinticinco aos. Y quinto, es posible que recibiera informacin el cristianismo de parte de Drusila, su esposa actual, que era juda y quizs le haba contado del cristianismo. En todo caso, el conocimiento de Flix del cristianismo parece haber sido algo favorable. Luego de algunos das, Flix vino acompaado de su esposa a escuchar a Pablo. Tras esta simple referencia, hay una historia. Flix se haba casado tres veces con mujeres de tres familias reales. Drusila era la hija de Herodes Agripa I y hermana de Herodes Agripa II. A los 16 aos de edadalgunos afirman que a los 14se haba casado con el rey de Emesa. Pero poco despus de su matrimonio Flix haba visto a la hermosa reina, y se llen de pasin determin poseerla. Con ayuda de un mago de Chipre llamado Simn, logr convencerla de que se casara con l. El mensaje de Pablo a Flix y Drusila tuvo tres elementos: la justicia, el autocontrol o dominio propio, y el juicio venidero final donde cada hombre dara cuentas personalmente ante Dios de su vida y conducta en la tierra. Pablo tuvo muchas otras oportunidades de hablar con Flix sobre asuntos morales y espirituales. Pero es sin duda cierto que Flix no lleg a arrepentirse de su maldad. La descripcin de Flix subraya la nocin de que SI SE DEJAN LAS COSAS PARA DESPUS, SE PIERDE EL ALMA: (1) Se le advirti puntualmente, (2) la conviccin lo hizo temblar, (3) dej para ms tarde el asunto de su salvacin. La principal razn por la que Flix dej a Pablo en prisin fue que esperaba que l o sus seguidores le dieran dinero por su liberacin. As que el apstol fue injustamente retenido en custodia por dos aos. Hay un paralelo sorprendente entre Pablo y el filsofo Scrates en este punto. Cuando Scrates fue condenado a morir envenenado debido a los principios que enseaba en Atenas, les impidi a sus discpulos que sobornara al juez o a los guardias para ser liberado. Los gobernadores romanos a veces aceptaban sobornos para liberar a los prisioneros y de esto da fe Josefo, quien relata cmo Albino, sucesor de Festo, permita que los familiares de quienes estaban en prisin por robo los redimieran con dinero, y en prisin no haba mas malhechor que aquel que se negaba a darle algo. Flix tena evidentemente dos motivaciones: asegurarse un soborno de Pablo y ganarse el favor de los judos. Pero fall en ambos objetivos. Una delegacin de judos present acusaciones contra Flix ante el emperador en Roma. De manera que no gan nada con su tremendo fallo de justicia al manejar el caso de Pablo. Porcio Festo fue evidentemente un personaje mejor que su predecesor, aunque no se sabe mucho de l excepto que, aunque tena buenas intenciones de actuar justamente, fue completamente incapaz de deshacer las maldades realizadas por Flix, su predecesor. Pablo era responsabilidad de Flix por derecho, pero haba fallado en realizar su
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obligacin. De manera que Festo se encontr con un prisionero en las manos, cuya suerte deba decidir. Sin perder tiempo, visit la capital juda de Jerusaln luego de llegar a la sede romana en Cesarea. El sumo sacerdote y el jefe de los judos le contaron a Festo sobre Pablo, pues l era el asunto principal que tenan en la mente. Le imploraron que regresara a Pablo a Jerusaln. Pero en realidad lo que esperaban era poder matarlo en el camino. Es probable que los cuarenta conspiradores originales, habiendo sido privados previamente de su presa, estuvieran decididos a atraparlo esta vez. Afortunadamente para Pablo, Festo se neg a esta peticin. Festo se qued en Jerusaln por un perodo de tiempo. Y el da que regres a Cesarea se sent en el tribunal y mand que Pablo fuera llevado ante l. La importancia de la frase: sentarse en el tribunal es que era una formalidad necesaria que el juez se sentara all para tomar decisiones, porque de lo contrario stas no tendran un efecto legal. Cuando el prisionero fue trado, los judos de Jerusaln lo rodearon e hicieron muchas acusaciones graves contra l. Pero Pablo se defendi con una aseveracin directa: Ni contra la Ley de los judos, no contra el Templo, ni contra Csar he pecado en nada. No era culpable de romper las leyes de judos o de romanos. Por tanto, no haba un verdadero cargo contra l. El caso debi haber sido depuesto. Pero Festo deseaba agradar a los judos. Estos gobernadores romanos eran primeramente polticos preocupados por sus propios intereses. Por tanto, Festo le pregunt al prisionero si estaba dispuesto a ir a Jerusaln para ser juzgado all. Pablo haba tenido suficiente ya de la prevaricacin juda y de la tendencia romana de dejar las cosas para despus. Slo tena una forma abierta de escapar y la tom. No estaba dispuesto a que Festo lo lanzara a los lobos que estaban esperando devorarlo. As que reclam firmemente sus derechos de ciudadano romano. Es probable que Pablo se haya sentido algo reacio de hacer esta apelacin pues era como admitir final y completamente que era ciudadano romano y que aceptaba a Csar como reypara los judos esto implicaba un repudio de la teocracia y apostasa contra Moiss. Pero en los dos ltimos aos el apstol debi haber considerado la pregunta a fondo. El Seor mismo en la visin en Jerusaln casi le haba insinuado que lo hiciera ya que pareca en ese momento ser el nico mtodo posible de llegar a Roma. Entonces, Pablo defendi firmemente sus derechos de ciudadano romano. Sera interesante saber cmo se sinti el gobernador, en su calidad de juez, ante un prisionero que declar con firmeza y quizs tambin con seriedad: Ante el tribunal de Csar estoy. Con ello, Pablo estaba infiriendo que era un ciudadano romano delante de un tribunal romano. Festo haba juzgado mal a este hombre. He aqu haba uno que lo miraba directamente a los ojos y no tena miedo de un juez injusto. Festo saba que Cesarea era el lugar adecuado para juzgar el caso de Pablo y tambin saba plenamente que su prisionero era inocente. El apstol le record abiertamente de estas cosas. As que Festo tuvo que escuchar estas acusaciones en una corte pblica. El apstol no tena temor de morir. Si era culpable de un crimen capital, no tena temor de morir. Cmo debieron punzar estas palabras a Festo! En ellas Pablo revelaba que saba cul era el propsito del gobernador. Festo se estaba alistando rpidamente para ceder a la demanda de los judos lo cual habra significado para Pablo
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una muerte certera. Pero ningn hombre, ni siquiera un procurador romano, poda entregar a un ciudadano romano a una turba juda. Pablo se mantuvo firme y no anduvo con rodeos. Cerr su reto con la declaracin: A Csar apelo. Despus de hablar con sus consejeros, Festo se volvi a Pablo y le dijo: A Csar has apelado, a Csar irs. La apelacin de Pablo a Csar debi provocar en Festo una mezcla de emociones. Primero, es posible que su orgullo personal y oficial fuera lastimado porque el primer juicio (conocido) de su nueva administracin haba acabado con una apelacin a la corte del Csar. La traduccin de la respuesta de Festo a Pablo denota un asomo de disgusto, como si a Festo le desagradara que se apelara en su contra en su primer juicio. Segundo, si se reflexiona bien, la apelacin de Pablo a Csar debi haber sido una especie de alivio para Festo, porque lo liberaba de la responsabilidad no deseada y fastidiosa de tener que decidir en el caso de Pablo, ya fuera a favor de los judos o a favor de la justicia romana. Tras unos das, llegaron a Cesarea el Rey Agripa y Berenice a presentarle sus respetos a Festo. Este Agripa era Herodes Agripa II, hijo de Herodes Agripa I y nieto de Herodes del Grande. Era hermano de Berenice y tambin de Drusila. Herodes Agripa II tena slo 17 aos cuando su padre muri en el ao 44. Debido a esto no haba recibido el reino de su padre, sino que se haba quedado en Roma como uno de los favoritos del Emperador Claudio. Finalmente (en el ao 50) recibi el pequeo reino de Calcis, el cual intercambi luego por un territorio ms grande. Su hermana Berenice se haba casado con su to, el rey de Calcis y a la muerte de ste en el ao 48, ella se haba ido a vivir con Agripa. Pronto, haba tenido a este dbil hombre completamente atrapado en sus redes, de manera que sobre ella, que adems era madre de dos nios, empezaron a circular las historias ms viles. Cuando el escndalo se hizo pblico, para cortar toda ocasin de malos informes, Berenice haba resuelto casarse con Polemn de Cilicia. Pero este matrimonio no dur mucho y ella haba retornado a casa de su hermano, donde haba retomado sus viejas relaciones con l. Al menos esa era la historia que circulaba en Roma. El Emperador Claudio le haba dado a Herodes Agripa II el derecho de nombrar sumos sacerdotes judos y de supervisar el Templo. Por tanto, Festo se sinti particularmente feliz de verlo en este momento. El primer juicio en su nuevo dominio haba concluido en una forma embarazosa para el gobernador, porque el prisionero haba apelado a Csar. La llegada de Agripa fue un acto cado del cielo para Festo. Por un lado, Agripa estaba totalmente versado en las costumbres y teologa judas y por el otro, era completamente romano en sus gustos y afinidades. As que tras muchos das de fiesta, Festo le mencion el caso de Pablo al rey. Los judos deseaban que el gobernador lo condenara de inmediato. La justicia romana tena altos principios, los cuales son la principal base de la jurisprudencia moderna. Pero
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desafortunadamente el mejor de los sistemas se quiebra debido a la fragilidad del factor humano. El Nuevo Testamento testifica elocuentemente del hecho que la justicia romana con frecuencia fallaba y se converta en una farsa. Pilato haba hecho de Jess un regalo a los judos; Flix haba esperado un soborno de parte de Pablo y lo haba dejado en prisin a fin de lograr el favor de los judos; Festo mismo, aunque estaba convencido de la inocencia del apstol, lo retena en prisin tambin para agradar a los judosun motivo que naturalmente omiti en su relato a Agripa. Festo le cont a Agripa cmo haba realizado puntualmente el juicio de Pablo. Pero en lugar de las acusaciones que haba esperado or en una corte romana, los acusadores le haban presentado ciertas cuestiones acerca de su religin. Festo insisti en que eran asuntos de un cierto Jess, ya muerto, que Pablo afirma que est vivo. Estas palabras representan exactamente la idea que un romano tendra sobre el Seor. Los griegos (y romanos) se burlaban de la idea de una resurreccin. Si Cristo haba muerto, slo un necio dira que estaba vivo. Puesto que Festo estaba confundido sobre cmo investigar estos asuntos, le haba preguntado a Pablo si estaba dispuesto a ir a Jerusaln para ser juzgado all. Pero el prisionero haba apelado para seguir en custodia y ser enviado a Csar. En respuesta a este relato de Festo, Agripa le dijo que le gustara or al hombre l mismo. Festo le respondi que se realizara una audiencia el siguiente da. Muchos comentaristas mencionan el cuadro dramtico que presenta Lucas aqu. Es el discurso ms largo de Hechos y Lucas pretende que sea el clmax. Retrata la escena cuidadosamente. Es uno de los pasajes ms terminados de Hechos, adornado con palabras raras y con gran elaboracin de estilo, por no decir grandilocuencia. Agripa y Berenice llegaron con gran pompa. La pareja real ingres al lugar donde se efectuara la audiencia con los comandantes o tribunos. Haba cinco de ellos estacionados en Cesarea. El contraste entre Agripa y Pablo se seala vvidamente en el texto de este pasaje. Se podra titular como POTENTADO Y PRISIONERO: (1) Agripa vino, Pablo fue trado, (2) Agripa entr con gran pompa, Pablo entr encadenado y (3) Agripa vino acompaado de Berenice, Pablo estuvo solo. Sin embargo est el otro lado: (1) Agripa era esclavo del pecado, Pablo era un hombre libre en Cristo, (2) Agripa iba acompaado de una mujer malvada, Pablo iba escoltado por el Seor invisible y (3) este contraste ser an ms marcado el da del juicio final. Cuando Pablo fue trado, Festo lo present a la multitud. Dijo que en cuanto a ese prisionero, todos (los judos) haban hecho una solicitud oficial de que fuera llevado a muerte. Estaban desesperados por eso. Pero cuando Festo haba examinado al prisionero, no haba hallado en l nada por lo que mereciera la muerte. Pablo haba apelado a Augusto, el Csar. Y porque Festo, aunque estaba convencido de su inocencia y en lugar de juzgar a su favor le haba solicitado dbilmente y sin motivo que se entregara a otro juicio en Jerusaln ante otro tribunal ms prejuiciado, Pablo se haba visto forzado a buscar liberarse de ambas cosas exigiendo sus derechos civiles. El dilema ante el cual estaba Festo era que no poda escribirle al Csar sobre el caso de Pablo. Y porque estaba
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confundido sobre qu escribirle al emperador, haba trado a Pablo para que fuera examinado por Agripa II. Este examen preliminar no fue una audiencia legal, sino un relato informal. Aparentemente, Pablo ahora slo poda ser juzgado ante el Csar. Festo vio la irona de su situacin. Era obviamente irrazonable enviar al prisionero sin indicar cules eran las acusaciones contra l. El gobernador esperaba por eso que Agripa pudiera aclarar este asunto. Pablo sinti la certeza de la sabidura y fortaleza de Dios para esta ocasin y lleg confiado. No slo sera la ltima vez que tendra oportunidad de declarar su inocencia ante las acusaciones que haban hecho contra l los judos, sino que tambin era la oportunidad de testificar de Cristo ante la realeza y la clase gobernante. Nuestra prxima leccin trata de la introduccin que hace Festo sobre Pablo y sobre la introduccin formal de s mismo que hace Pablo ante la asamblea.

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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 13 CAPTULOS XXIV Y XXV


1. Qu fue (1) lo bueno y (2) lo malo del reinado de Flix? 2. Cules fueron las tres acusaciones especficas que hizo Trtulo sobre Pablo? 3. Cul fue la diferencia ms marcada entre la defensa y la acusacin en el juicio de Pablo? 4. Cmo respondi Pablo a las tres acusaciones presentadas por Trtulo y los judos? 5. Cmo implic Pablo que la fe cristiana acepta la esencia del judasmo pero rechaza las adiciones orales de los judos? 6. En su defensa, cul fue el objetivo de Pablo aparte de de la resurreccin de Cristo? 7. Cuando Pablo mencion la resurreccin, al igual que haba hecho ante el Sanedrn en Jerusaln, cmo lo catalogaron los oyentes? 8. Cuando Pablo dijo que el verdadero asunto era la doctrina de la resurreccin y que l estaba del lado del partido ortodoxo, cul fue su conclusin? 9. Cul era el problema de Flix si liberaba o condenaba a Pablo? 10. De dnde se supone que obtuvo Flix informacin sobre el cristianismo? 11. Cul fue la triple orden que dio Flix tras el juicio de Pablo? 12. Cules fueron los tres elementos del mensaje de Pablo ante Flix y Drusila? 13. Cul es el impresionante paralelo entre Pablo y el filsofo Scrates en cuanto a su encarcelamiento? 14. Cuando Pablo apel a Roma y afirm que era ciudadano romano, cules fueron los puntos a favor y en contra de esta decisin? 15. Cuando Pablo apel al Csar, cules habran sido las emociones mezcladas de Festo?

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HECHOS DE LOS APSTOLES LECCIN 14 - APUNTES DE CLASE CAPTULOS XXVI Y XXVII


Cuando Pablo estuvo frente al grupo reunido, entre el cual estaban Festo, el rey Agripa II y Berenice, la introduccin de su persona tuvo dos etapas. La primera fue hecha por Festo ante la augusta asamblea con el permiso de dar un discurso en defensa propia. No hay evidencia de que hubiera enemigos judos o acusadores en esta audiencia y por tanto, nos sentimos libres de suponer que Pablo se dirigi a una asamblea privada de oficiales romanos. La segunda etapa fue cuando Pablo hizo su propia introduccin formal a la asamblea. Cuando Agripa le dio permiso de hablar de s mismo, Pablo extendi la mano haciendo una salutacin al rey e inici su defensa. Como siempre, el apstol empez haciendo una introduccin corts. Es claro que Pablo tena un slido trasfondo educativo. Se consideraba afortunado de poder responder por s mismo y estaba especialmente feliz de que Agripa fuera experto en las disputas y controversias entre los judos. El primer punto que Pablo hizo fue que todos los judos saban cmo haba sido su vida anterior en Jerusaln. Todos saban, aunque no estuvieran dispuestos a admitirlo, que l haba vivido como fariseo de acuerdo con la ms estricta secta o partido del judasmo. Luego Pablo declar claramente que no era culpable de profanar el Templo ni de insubordinarse contra Roma. Ms bien estaba siendo juzgado por la esperanza de la promesa que Dios haba hecho a nuestros padres. En sentido general, esta promesa refera a la esperanza mesinica e inclua la resurreccin. Una esperanza no solamente de la resurreccin de los muertos, sino del reino del Mesas con el que estaba conectada la resurreccin, como apunta el contexto, la esperanza nacional de Israel. Pablo declar luego que aunque era fariseo y por tanto en teora crea en la resurreccin de los muertos, haba juzgado que era increble en el caso de Jesucristo y que haba sentido que era su deber oponerse a esa hereja. Con ms detalle que en ninguna otra parte, Pablo pas a describir su campaa de persecucin contra los cristianos. Con la autoridad de los sumos sacerdotes haba encarcelado a muchos de los santos y cuando eran llevados a la muerte, l daba su consentimiento. Sigui relatando que haba castigado a los cristianos frecuentemente y los haba obligado a blasfemar. Debe observarse que los cristianos renegados podan maldecir a Cristo, pero los verdaderos cristianos no podan ser obligados a hacerlo. Una profesin vaca bajo la persecucin carece de un poder que la sostenga, pero el cristiano verdadero se fortalece contra las presiones externas gracias a un poder interno que es mayor que el externo.
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Pablo afirm que estaba enfurecido contra los seguidores de Jess y que los haba perseguido (como si fueran perros) incluso ms all de Jerusaln. Es interesante notar que Pablo no fue el ltimo ejemplo de esa locura religiosa o fanatismo que lo convirti en un asesino desquiciado de los santos. La Santa Inquisicin y la Quema de Brujas en Nueva Inglaterra fueron otros ejemplos de la persecucin inmisericorde contra cristianos no conformistas por parte de la iglesia establecida, y muestra la locura violenta que produce el fanatismo religioso. sta es la tercera vez que se describe la conversin de Saulo. Esto por s slo muestra su importancia en el libro de Hechos. Y de los tres relatos, Lucas registra slo en ste las palabras que Cristo le dijo a Pablo: Dura cosa te es dar coces contra el aguijn. Sin duda esto lo dijo para llegar especialmente a los oyentes gentiles y al helenista Agripa. La expresin era un dicho popular que exista tanto en griego como en latn y haca referencia a pelear contra la voluntad de Dios. La palabra, en este contexto, significa doloroso, o te duele patear. Algunos telogos creen que la referencia a patear contra el aguijn no significa que el joven fariseo estaba consciente de que su lucha era contra Dios o de que dudara sobre la justicia de sus acciones al perseguir a los cristianos. El cuadro real parece haber sido algo diferente. Las coces de Saulo contra el aguijn fueron (1) contra una conciencia humana decente, que debi en todo momento haberle dicho que su cruel tratamiento hacia los cristianos estaba errado, (2) contra las vidas piadosas de los cristianos que lo impresionaban, y (3) contra el rostro de Esteban y su oracin de perdn hacia sus perseguidores. Es razonable creer que la memoria de esta escena lo haba perseguido todo el camino a Damasco. Muchas de las grandes victorias y logros del cristianismo han ocurrido en las circunstancias ms severas. La fidelidad cristiana sometida a una oposicin y sufrimiento extremos siempre ha producido prosperidad y progreso espirituales en la Iglesia. Es significativo que Pablo siempre volva a recordar su conversin como el gran punto de transicin en su vida y como fuente de su autoridad para hablar como uno que haba sido atrapado por Cristo. Era tambin la fuente de su conviccin inconmovible de que Jess era realmente el Mesas, el Hijo de Dios. Pero tan empeado estaba el joven Saulo en su persuasin de que Jess de Nazaret era un impostor y Sus seguidores eran herejes peligrosos, que haba llevado a cabo sin descanso su persecucin de los cristianos. Haba acallado todas las preguntas de su conciencia y los recuerdos de Esteban con el argumento de que eran mentiras del diablo, que estaban tratando de alejarlo de su tarea impuesta por Dios de preservar la fe del judasmo, que era la religin verdadera. Se requiri finalmente de la crisis de una luz del cielo y la voz audible de Jess para demostrarle que estaba equivocado. Cuando fue convencido realmente por la experiencia en el camino a Damasco de que Jess era el Cristo, Lo haba aceptado como Seor y Salvador y nunca vuelto a vacilar. Haba actuado
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con el mismo vigor y pasin en su propagacin del cristianismo cmo haba actuado en su persecucin del mismo. En los versculos 13-19, se indican claramente algunas experiencias bsicas de LA CONVERSIN CRISTIANA: (1) Cristo toma la iniciativa al enviar Su poder para convencer, (2) hay una conciencia de un encuentro personal con Dios, (3) un deseo sincero de conocer la voluntad de Dios trae seguridad interior sobre el propsito de la salvacin de Dios en la vida personal, y (4) la obediencia a la voluntad conocida de Dios produce una vida de bendicin. Luego haba venido la comisin de Dios para Pablo. Le dijo: Levntate y ponte sobre tus pies. La brillante luz del cielo lo haba hecho caer enceguecido a tierra. Pero ahora que haba sido humillado y estaba dispuesto a or la voz del Nazareno despreciado, se le haba dicho que se levantara. Hay un tiempo para caer postrados ante Cristo y recibir nuestra comisin de l. Luego es nuestro deber levantarnos y realizar la comisin. Dios desea siervos humildes y sumisos que sean a la vez valientes y abiertos para cumplir Su voluntad. El objetivo de Cristo al nombrar (a Pablo) ministro y testigo prueba que la comisin que Dios le haba dado tena dos fines. Deba ser heraldo del Evangelio en todas las naciones, Evangelio del cual era testigo personal gracias a su encuentro con Cristo. Nadie puede ser un ministro efectivo hasta que haya tenido un encuentro salvfico con Cristo. Por tanto, el verdadero ministerio del Evangelio es inseparable del testimonio personal de la eficacia salvfica de Cristo. Hechos 26:18 es un versculo poderoso y da una descripcin del proceso entero de la conversin y la santificacin. Este versculo es un excelente material para un sermn textual: (1) La salvacin abre los ojos espirituales de los que estn ciegos por causa del pecado, (2) la conversin es volverse de las tinieblas del pecado hacia la luz de la presencia divina, (3) la salvacin nos lleva del poder de Satans a la libertad que Dios da, (4) el perdn de los pecados viene a quienes dejan a Satans para volverse a Dios y (5) los que han sido perdonados reciben una herencia entre los santificados. Es necesario enfatizar que la santificacin viene por la fe en Cristo y no por nuestras obras. No nos santificamos luchando o intentando, sino entregndonos a Cristo. Es una experiencia instantnea. Cuando uno se entrega completamente, se santifica por entero. Juan Wesley escribi: Creo que esta perfeccin est siempre unida al alma por un simple acto de fe; en consecuencia en un instante. Y aade: Pero creo en un trabajo progresivo, que precede y sigue a ese instante. El versculo 26:18 es uno de los pasajes ms importantes de esta seccin de Hechos. Es el resumen del mensaje de Pablo y vemos en los versculos 13-18 el propsito de Dios para Pablo. Es en el versculo 18 en el que se esboza especficamente el ministerio de Pablo entre los gentiles. Se puede dividir brevemente en cinco puntos. 1. Un ministerio de iluminacin espiritualpara que abras sus ojos. Es probable que el apstol estuviera pensando en su recuperacin de la ceguera fsica (y espiritual) que haba vivido al conocer
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a Cristo. 2. Un ministerio de conversin espiritualpara que se conviertan de las tinieblas a la luz. Para Pablo es igualmente claro enfatizar que el hombre tiene tanto libertad moral como responsabilidad de responder a la iniciativa de Dios y a Sus misericordias ofrecidas en Cristo. 3. Un ministerio de liberacin espiritualde la potestad de Satans a Dios. Evidentemente, Pablo reconoca claramente la personalidad y dominio de Satans sobre la vida de los inconversos. 4. Un ministerio de perdn espiritualpara que por la fe reciban perdn de pecados. El perdn de pecados es la puerta al Reino de Dios, por la cual deben pasar todos los que entran. 5. Un ministerio de herencia espiritualpara que por la fe reciban herencia entre los santificados. Pablo declara que la meta ltima del Evangelio de Cristo es ofrecerle al convertido una herencia santa y segura por medio de la fe en Cristo. En resumen, se puede notar que la comisin de Pablo implic una serie de transferencias espirituales para la persona convertida: (1) De la ceguera a la visin, (2) de las tinieblas a la luz, (3) del reino y dominio de Satans al reino y dominio de Cristo, (4) de la condenacin para muerte al perdn de pecados para vida eterna y (5) de la pobreza espiritual y contaminacin moral a una herencia celestial y pureza moral. El versculo 19 es una de las grandes declaraciones de lo que es una consagracin obediente: No fui rebelde a la visin celestial. Pese a los peligros y problemas obvios que haba confrontado al llevar a cabo esa comisin, Pablo nunca dud en su obediencia fiel a la visin y llamado de Cristo. Primero a los judos y luego a los gentiles, Pablo haba anunciado que se arrepintieran y se convirtieran a Dios, haciendo obras dignas de arrepentimiento. Fue por estas causascontarles a judos y gentiles que deban arrepentirseque los judos lo haban rodeado en el Templo y haban tratado de matarlo. Pablo siempre insista que nada de lo que deca era contrario a lo que enseaban las Escrituras judas (nuestro Antiguo Testamento) y por tanto, los judos deban aceptarlo. Su Evangelio era simplemente el cumplimiento de las profecas del Antiguo Testamento. Un paralelo interesante con la posicin de Pablo en los tiempos modernos es el caso de Juan Wesley. Cuando fue acusado de predicar una doctrina nueva y extraa, enfticamente mantuvo que no enseaba nada contrario a los Treinta y Nueve Artculos de la Iglesia de Inglaterra. Al ser desafiado por el Obispo Gibson de Londres sobre lo que quera decir con perfeccin, Wesley le contest exactamente lo que predicaba. Y la respuesta del Obispo fue:Sr. Wesley, si eso es todo lo que usted quiere implicar, publquelo a todo el mundo. Al predicarles a los judos, el nfasis primordial de Pablo era que el Antiguo Testamento enseaba sobre un Mesas sufriente y resucitado. Para Festo, un romano, toda esta conversacin sobre sufrimientos y resurreccin de un Mesas era una tontera y acus a Pablo de que tanto conocimiento lo haba vuelto loco. Con cortesa pero firmemente Pablo le respondi: No estoy loco, excelentsimo Festo, sino que hablo palabras de verdad y de cordura. Luego, haciendo la transicin del rudo e ignorante Festo al bien
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informado Agripa, Pablo continu: El rey, delante de quien tambin hablo con toda confianza, sabe estas cosas. Entonces Pablo se volvi completamente hacia el Rey Agripa y le dijo simple y directamente: Crees, rey Agripa, a los profetas? Como el rey dud en responder, el prisionero respondi por l: Yo s que crees. Esto probablemente significa que Agripa asinti mentalmente a la verdad de las Santas Escrituras, puesto que haba sangre juda en sus venas. La nica respuesta que dio el rey ha sido usada para cientos de sermones y ha sido tambin la base del famoso himno de invitacin Casi Persuadido. El rey le dijo: Por poco me persuades a hacerme cristiano. La respuesta de Pablo fue: Quisiera Dios que por poco o por mucho, no solamente t, sino tambin todos los que hoy me oyen, fuerais hechos tales cual soy yo, excepto estas cadenas! Quizs Festo frunci el ceo un poco al or esto porque no deba estar encadenado. Agripa no tena deseos de prolongar la situacin que se estaba tornando demasiado incmoda para l. Haba sentido el toque de Pablo en su corazn y quiso alejarse de este extrao e inesperado poder. Fue su hora de gracia y cuando se alej dej atrs la salvacin. El grupo se levant y sali en orden de jerarqua. Primero el rey, luego el gobernador, luego Berenice y luego los dems. Era una ocasin estatal y se sigui el protocolo respectivo. En la consulta que sigui todos concordaron en que Pablo era inocente de todo crimen. Finalmente Agripa dio el veredicto: Este hombre podra ser puesto en libertad, si no hubiera apelado a Csar. Pablo haba sido justificado por completo. En realidad, Festo era el culpable, porque se haba negado a liberar al prisionero sabiendo que era inocente. Ante su conciencia y ante la audiencia de ese da, haba sido condenado por su crimen. Los dos ltimos captulos de Hechos estn llenos de trminos nuticos que no se encuentran en ninguna otra parte. Una autoridad versada en el Mediterrneo escribi un libro sobre el viaje de Pablo tal como lo registra Lucas. Dice: San Lucas, por su uso exacto de trminos nuticos, da gran precisin a su lenguaje y expresa en una sola palabra lo que de otra forma habra requerido de varias. El relato del viaje de Pablo se ha caracterizado como una de las piezas ms finas de la escritura descriptiva del Nuevo Testamento y la pieza escrita ms dramtica de toda la Biblia. Pablo y los dems prisioneros fueron enviados a Roma bajo el mando de Julio, que era un centurin de la compaa Augusta, es decir, del Csar. Como ciudadano romano que haba apelado al Csar, Pablo tena una condicin especial. Los dems probablemente ya haban sido condenados a muerte e iban a Roma a suplir la eterna demanda que haba
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en las provincias de vctimas humanas para entretener al populacho con su muerte en la arena. El grupo parti de Cesarea con la intencin de ir directamente a Roma. Pero una tormenta severa lo impidi. A Pablo lo acompaaban Lucas y Aristarco, un macedonio de Tesalnica. Quizs el gobernador les haba dado un permiso especial para fueran en el viaje en calidad de sirvientes del apstol. Quizs Lucas iba en calidad de mdico personal de Pablo. Aristarco era uno de los amigos especialmente fieles de Pablo y estuvo con l durante su primer encarcelamiento en Roma. Al pasar el barco de puerto en puerto, Julio le conceda favores y libertades a Pablo. En Sidn, le permiti visitar a sus amigos por uno o dos das. El barco luego pas a Chipre, luego a Mira en Licia. All encontraron un gran barco cargado de trigo que iba para Roma. Se supona que el gobierno mismo era dueo de estos grandes barcos y los operaba. El centurin puso a sus prisioneros a bordo del barco lleno de grano. Pero tuvieron grandes problemas por el exceso o la falta de viento. La ruta ms corta a Italia era por el norte de Creta; sin embargo, por los problemas que estaban teniendo tuvieron que navegar muy cerca de la costa de Creta y echar anclas en Buenos Puertos, que era el ltimo puerto en el punto ms lejano de la isla. El barco se qued all por mucho tiempo. Se ha discutido mucho sobre la Isla de Creta. No hay indicio de que Pablo iniciara iglesias all. Se supone que debi haber habido judos cretenses en Pentecosts y que con seguridad algunos haban llevado la fe cristiana con ellos a la isla. En todo caso, el cristianismo parece haber estado bien asentado en la isla durante el primer siglo. Tito fue colocado all por Pablo para supervisar las iglesias de la isla. Los particulares de esto se encuentran en la carta de Pablo a Tito, que es un comentario sobre la iglesia de Creta. En ella hay tres cosas que Pablo trata con Tito: (1) Los falsos maestros, especialmente una rama de judaizantes que estaban haciendo dao, (2) instrucciones a Tito sobre cmo organizar y dirigir la iglesia, adems de una motivacin personal para l en su difcil tarea, y (3) una carta que envi por intermedio de Zenas y Apolos, quienes evidentemente planeaban un viaje misionero a Creta. Debido al retraso, navegar era ahora peligroso. Segn las condiciones del clima, era peligroso navegar desde el 14 de septiembre hasta el 11 de noviembre. En esta estacin se suspenda toda navegacin en alta mar. El barco lleg a Buenos Puertos en la ltima parte de septiembre y se detuvo all debido a los continuos vientos desfavorables hasta el 5 de octubre. Pablo les advirti que no deban partir de Buenos Puertos, pero como ese puerto no era favorable para quedarse porque estaba prcticamente expuesto a al mar, la mayora decidi dejarlo y tratar de llegar a Fenice, a unos 64 kilmetros al oeste. El puerto de Fenice miraba hacia el noreste y el sureste. Como empez a soplar una buena brisa, pensaron que era bueno levar anclas. Originalmente navegaron cerca de la costa de Creta, pero cuando haban recorrido unos 6 o 7 kilmetros al oeste, se alejaron de la proteccin de tierra firme y se hallaron desprotegidos por el norte. Fueron golpeados repentinamente por un viento tifnico que
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los arrastr mar adentro. El tifn sopl con tal violencia que no pudieron enfrentarlo, as que se vieron forzados a ceder y dejarse llevar por los vientos. Pablo les record entonces a sus compaeros que debieron haberlo escuchado cuando les haba advertido que no partieran de Buenos Puertos. Si lo hubieran hecho, se habran salvado de este dao y prdida, pero los anim y les dijo que no perdieran el nimo, porque aunque el barco no se salvara, nadie perecera. Les dijo que la noche anterior haba estado a su lado el ngel de Dios de quien era y a quien serva y le haba dicho que no tuviera temor porque Dios haba dispuesto que fuera delante de Csar, de manera que l saba que llegara vivo a Roma. Como un favor especial, Dios haba provisto no slo para l, sino para todos los que iban a bordo. Con base en esta revelacin divina, Pablo exhort a sus oyentes a tener buen nimo porque l confiaba en Dios. La fe se evidencia con ms fuerza cuando estamos ante las peores circunstancias. Aparentemente el ngel le haba dicho adems que deban llegar a alguna isla. En la catorceava noche tras dejar Buenos Puertos, iban a la deriva en el mar Adritico porque evidentemente haban sido llevados en la misma direccin todo el tiempo. Cerca de medianoche empezaron a sentir que se acercaba tierra. Dndose cuenta de que iban muy rpido hacia la costa rocosa, lanzaron las cuatro anclas. Cuando haban hecho todo lo posible para asegurar la nave, los que estaban a bordo oraron para que llegara la luz del da. Pero la tripulacin plane abandonar el barco. Bajaron el esquife al mar, pretendiendo que estaban por lanzar las anclas ms lejos. El hombre ms importante a bordo era Pablo. Percibi los planes engaosos de los marineros y les dijo al centurin y a los soldados que estaran perdidos si la tripulacin abandonaba el barco. Para entonces, el centurin y probablemente los soldados se haban dado cuenta de que era a Pablo a quien deban escuchar. Entonces los soldados rompieron las amarras que sostenan el esquife y el pequeo bote se perdi a la deriva. De aqu en adelante, tanto tripulacin como pasajeros estaban unidos en cualquier cosa que ocurriera. Para ese momento ya estaba amaneciendo. Probablemente nadie haba dormido y todos estaban en cubierta. Pablo saba que todos necesitaran fuerzas para las arduas horas por delante. As que les record que no haban comido nada por catorce das y que deban comer algo. Les record que ni aun un cabello de la cabeza de ninguno de ellos perecera. Con el nimo y ejemplo de Pablo, todos se animaron y comieron. Esto iba a ser muy importante debido al inesperado suceso de tener que nadar a tierra. Cuando la gente en el barco haba comido, tiraron la carga al mar porque deseaban que el barco no pesara tanto en las aguas y pudiera adentrarse a la playa lo ms posible, para poder as estar a una distancia de nado de la costa. Los soldados deseaban matar a los prisioneros de los cuales eran responsables, porque crean que podran nadar a la costa y escapar. Pero el centurin lo impidi ya que deseaba salvarle la vida a Pablo. Por eso, orden que los que podan nadar se lanzaran al agua y nadaran a tierra firme. El resto lo hara en planchas de madera o partes del barco.
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Los que nadaran estaran en tierra para ayudar a los dems a llegar a salvo a tierra. El consejo de los soldados de matar a los prisioneros se entiende mejor si se recuerda que las rgidas leyes romanas castigaban con la muerte a aquellos que dejaban escapar a los reos, especialmente si stos haban sido acusados de crmenes capitales. Fue slo por el liderazgo valiente de Pablo, que estaba bajo el mando de Dios, que este viaje agonizante tuvo un final satisfactorio. El centurin tuvo el buen tino y mostr justicia al salvarle la vida a su prisionero, quien a su vez fue el instrumento para salvar a todos los que iban a bordo. Hay otras lecciones valiosas que aprender del viaje y naufragio de Pablo. (1) La influencia benfica de una vida llena de Dios entre personas sin Dios. (2) La trascendencia moral y espiritual cuando hay limitaciones fsicas. Pablo sali como prisionero rumbo a la corte del Csar, bajo el mando de un centurin romano, pero termin al mando del ejrcito y del barco. (3) El consejo de un hombre de Dios sobrio y experimentado es ms seguro que los deseos inexpertos y motivados por deseos egostas. (4) Cuando toda otra esperanza se ha perdido, permanecen la oracin y la ayuda divina. (5) Las necesidades extremas del hombre suelen ser oportunidades especiales para Dios. (6) La hora ms oscura del sufrimiento humano suele ser justo antes del advenimiento de un amanecer espiritual y de una nueva esperanza. (7) Todas las cosas temporales y materiales se pueden sacrificar beneficiosamente en aras de la vida misma. (8) Las cosas suelen salir mucho mejor de que anticipan las situaciones amenazantes. (9) El ejemplo de valor moral bajo un estrs y esfuerzo extremos, cuando otros han cado en confusin y desesperacin.

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(EN BLANCO INTENCIONALMENTE)

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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 14 CAPTULOS XXVI Y XXVII


1. Cules fueron las dos etapas de la presentacin de Pablo en su defensa ante Festo y Agripa II? 2. Cuando Pablo mencion que l forzaba (a los cristianos) a blasfemar, qu aprendemos del cristiano verdadero? 3. Cules son los dos otros ejemplos de locura religiosa o fanatismo adems del que mostr Saulo de Tarso? 4. Cul fue el significado de las palabras de Cristo a Pablo: Dura cosa te es dar coces contra el aguijn y por qu se supone que estas palabras slo se registran en esta parte de Hechos? 5. Cul es siempre el resultado cuando los cristianos son fieles durante extrema oposicin y sufrimiento? 6. Cul fue la doble comisin que Pablo recibi, de acuerdo con Hechos 26:16? 7. Cules son los cinco puntos especficos del ministerio de Pablo entre los gentiles que se deducen de Hechos 26:18 (bosquejo extendido)? 8. Cules son las cinco transferencias espirituales que presenta Pablo para el hombre convertido? 9. Cules son las tres cosas evidentes sobre la iglesia en Creta? 10. Cuando ocurri el naufragio, por qu deseaban los soldados matar a los prisioneros?

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HECHOS DE LOS APSTOLES LECCIN 15 - APUNTES DE CLASE CAPTULO XXVIII


Tras los horrores de dos semanas de mar tempestuoso, la tierra firme debi haber sido un gran consuelo para los nufragos. No navegaran por varios meses porque la estacin estaba cerrada durante el invierno. Los malteses eran considerados brbaros tanto por romanos como por griegos. El trmino no significa que fueran incivilizados, sino que no eran ni griegos ni romanos. Un trmino actual equivalente sera nativos aplicado a personas que hablan una lengua extranjera. La hospitalidad de los malteses fue muy clida para los nufragos. Rpidamente encendieron una hoguera que calent dulcemente a las empapadas y friolentas vctimas del inmisericorde mar. No hicieron diferencia entre soldados, navegantes y prisioneros, sino los recibieron y trataron a todos como hermanos en necesidad. Es asombroso cun generosos y compasivos son los pueblos paganos ante la presencia del sufrimiento humano y la calamidad. Pablo se uni a la recoleccin de lea para el fuego. Al colocar un manojo de palos en el fuego, una vbora sali de repente de entre las ramas en fuego y le mordi la mano. Los nativos observaron cmo colgaba la vbora de la mano de Pablo y juzgaron que seguramente era un asesino. Aunque haba escapado del mar, la justicia no lo haba dejado vivir. Es probable que ese fuera el pensamiento de una justicia sin Dios. Naturalmente, los presentes esperaban que Pablo cayera muerto. Pero cuando pas mucho rato y obviamente no pareca ni siquiera herido, cambiaron su forma de pensar y dijeron que se trataba de Dios. (Esto nos recuerda la misma reaccin que tuvieron las personas de Listra.) Con qu facilidad cambian de pensamiento los pueblos que estn controlados por la supersticin. Parece que cerca del lugar del naufragio viva el hombre principal de la isla, llamado Publio. l les dio la bienvenida y les hizo una fiestao al menos a algunos. Se ha dicho que los malteses de esa poca eran ricos y algunos incluso llevaban una vida de lujo. El padre de Publio estaba en cama con fiebre y disentera. Pablo despus de haber orado, le impuso las manos y lo san. El resultado fue que todas las personas de la isla que estaban enfermas fueron sanadas. Es interesante notar que aunque Pablo tena el don de sanidad, l mismo tuvo una afliccin en la carne. San a otros pero no pudo sanarse a s mismo. Igual que su Maestro en otro sentido, salv a otros pero no se salv a s mismo. En una ilustracin posterior, se nos recuerda que Beethoven le dio al mundo su msica inmortal, pero l jams la pudo or pues estaba completamente sordo. Esto es creatividad no egosta. En escritos antiguos se ha dicho: Honra al mdico de acuerdo con tu necesidad de l con el honor que merece. Cuando el grupo sali de Malta, haban sido abastecidos con muchas provisiones para el resto del viaje hasta Italia. En agradecimiento al ministerio de sanidad de Pablo, la gente de
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Malta honr al grupo con muchos honores. Sin duda incluyeron donaciones de dinero y cosas que necesitaran los viajeros que lo haban perdido todo en el naufragio. Las casi 300 personas que iban en el grupo estaban ahora ms profundamente en deuda con Pablo quien, bajo el mando de Dios, haba hecho todo esto posiblesu supervivencia y ahora la provisin para sus necesidades. Ms all de la mencin de la serpiente y de las sanidades, Lucas no nos relata las actividades del equipo de Pablo o de los otros nufragos durante los tres meses que invernaron en Malta. Podemos bien imaginar, sin embargo, que Pablo se ocup de evangelizar a los nativos mientras Lucas velaba por el bienestar fsico de la gente. Se supone que fue en este tiempo que Pablo plant la fe cristiana en Malta, la cual ha perseverado hasta el presente. Todava hoy se puede ver el fruto de Pablo y Publio. El hogar de Publio supuestamente se convirti en una iglesia cristiana. Y sabemos por la historia que un obispo cristiano represent a Malta en el Concilio de Calcedonia en el ao 451 despus de Cristo. El tiempo que pasaron en la isla de Malta fue de tres mesesprobablemente noviembre, diciembre y enero. Durante este tiempo nadie poda navegar en el Mediterrneo. Al final de los tres meses, Lucas dice que partieron en otro barco que llevaba trigo de Egipto a Italia y que era igual al que haba naufragado. Este otro barco probablemente haba invernado en el puerto principal de Malta, llamado Valeta, y tena como figurn de proa a los hermanos gemelos. Esta frase refiere a los dos hijos de Zeus, Cstor y Plux. Estos dioses gemelos eran objetos favoritos de adoracin por parte de los marineros. En tiempos de tormenta los invocaban y les hacan votos. Sus imgenes aparentemente estaban grabadas a cada lado del barco. Con el viento a favor, el barco evidentemente avanz rpidamente y cubri una distancia de 288 kilmetros en slo dos das. Llegaron a Puteoli que entonces, al igual que hoy da, estaba en una parte protegida de la Baha de Npoles y era el puerto principal al sur de Italia. All desembarcaban los grandes barcos llenos de trigo provenientes de Alejandra. En Puteoli, debi haber sido de gran consuelo para Pablo, Lucas y Aristarco hallar a otros cristianos, porque no haban visto a otros hermanos en seis meses. El centurin amablemente le permiti a Pablo pasar una semana con estos creyentes. La presencia de cristianos en Puteoli es importante porque, en ausencia de un registro claro sobre estas partes, muestra la gran extensin de la fe cristiana. Es posible que all, al igual que en Roma, la fe cristiana haba sido llevada por judos y proslitos que haban estado presentes en Pentecosts. De Puteoli a Roma haba unos 224 kilmetros, un viaje bastante largo para esos das. La frase cuando llegamos a Roma enfatiza el cumplimiento de la profeca y el escritor detalla esta ltima parte del viaje. Algunos de los hermanos en Roma, habiendo odo que Pablo haba llegado a Italia, caminaron los 69 kilmetros que hay entre Roma y la antigua Va
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Apia para encontrarse con l. Otros cristianos se unieron al grupo en las Tres Tabernas, a 53 kilmetros de Roma. Esos encuentros fueron importantes porque los trminos tcnicos que us Lucas indicaron que se trat de bienvenidas oficiales para un dignatario recin llegado de parte de representantes que haban salido de la ciudad para saludarlo y escoltarlo. La bienvenida que Pablo recibi de la iglesia romana fue por tanto muy importante. Cuando Pablo vio que estos cristianos haban venido a recibirlo dio gracias a Dios y cobr aliento. Podramos preguntarnos qu clase de recepcin le dio la iglesia romana. Si haba tenido dudas o temores, rpidamente se disiparon por la clida bienvenida. La presencia de estos creyentes amistosos debi haber consolado grandemente al apstol. Cuando el grupo entr a Roma, el centurin le entreg los prisioneros al capitn de la guardia, que probablemente era comandante de la Guardia Pretoriana. Como un favor especial para este extraordinario prisionero, Pablo pudo vivir aparte y solo con un soldado que lo cuidaba. Sin duda, esto se debi a una recomendacin positiva de parte de Julio y tambin porque posiblemente porque su reputacin haba aumentado gracias al informe favorable de Festo. Pablo pas probablemente varios das recibiendo la visita de cristianos que llegaron a verlo y luego de tres das, convoc a los principales de los judos. Claudio haba decretado la expulsin de todos los judos de Roma, pero claramente muchos haban regresado. El apstol estaba siguiendo, incluso en Roma, su poltica de ministrarles primero a los judos. A estos lderes judos locales les dijo que no haba hecho nada contra la gente ni las costumbres de sus padres, pero que an as haba sido entregado en manos de los romanos. Tras examinarlo, lo habran liberado si no hubiera sido porque los judos haban determinado matarlo y que por ello l haba apelado al Csar. Y aadi: aunque no porque tenga de qu acusar a mi nacin. Evidentemente, lo que esto significa es que haba tenido que defenderse en los juicios ante Flix y Festo, pero no haba presentado una contra-demanda contra los que lo haban golpeado. Los judos seguan siendo su pueblo. Pablo entonces les anunci la razn de su deseo de hablarles: por la esperanza de Israel estoy sujeto con esta cadena. Era la esperanza mesinica y la creencia en la resurreccin. En respuesta, los lderes judos en Roma dijeron que no haban recibido cartas de Jerusaln concernientes a l ni haban recibido reportes de Judea sobre algo en su contra. Esto parecera extrao en vista de que Pablo haba pasado dos aos en prisin en Cesarea. Es posible, sin embargo, que la ley romana era severa con los acusadores sin xito y probablemente los judos haban dejado que el caso expirara con el tiempo. Si los judos en Roma saban ms de lo que estaban admitiendo, no lo sabemos. Sin embargo, planeaban mantenerse lejos de toda participacin con las autoridades romanas en el caso contra un ciudadano romano. Los judos deseaban escuchar a Pablo hablar. Todos saban que de esta secta... en todas partes se habla contra ella. No se sabe con certeza cundo y cmo naci la iglesia
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cristiana en Roma, pero es claro que cuando Pablo le escribi la carta a Roma desde Corinto alrededor del ao 57 de nuestra era, la iglesia era ya una comunidad bien establecida y con una gran reputacin positiva. La actitud desfavorable de los judos contra el cristianismo quizs tambin se vio influenciada porque Roma haba eliminado los pleitos dispersando a los judos de Roma en el tiempo de Claudio. Estos pleitos probablemente haban sido resultado de los ataques judos sobre los cristianos. En todo caso, los judos, aunque no deseaban comprometerse, estaban dispuestos a escuchar a Pablo un poco ms sobre el tema del cristianismo. Su ignorancia sobre el cristianismo se debe quizs a que en Roma la sinagoga y la iglesia ya estaban separadas, puesto que desde su inicio la iglesia se haba establecido como una entidad no juda. Es ms, la cantidad de nombres latinos que hay en el captulo 16 de Romanos parece darle peso a esta teora. Se fij un da para que Pablo explicara su postura religiosa. El da designado muchos llegaron a su residencia como invitados. El mtodo que us Pablo para esta ocasin fue el mismo que us para predicarles a los judos: exposicin y testimonio. Partiendo de la ley de Moiss y de los profetas, Pablo razon todo el da que Jess era el Mesas y que Su Reino era la Iglesia. Su texto era todo el volumen de la escritura hebrea, interpretada a la luz de la venida, pasin y triunfo de Jess de Nazaret, quien por la resurreccin de entre los muertos haba sido declarado Hijo de Dios con poder de acuerdo con el espritu de santidad. Como siempre, la respuesta fue variada: algunos asintieronliteralmente, fueron persuadidos de las cosas que se hablabanmientras que otros no creyeron. Incluso hoy el predicador del Evangelio experimenta la misma doble reaccin en sus oyentes. Todos pertenecemos ya sea a uno u otro bando. Se ha dicho que el mismo fuego que deshace la cera endurece el barro; la misma luz que es gozo para los ojos sanos es agona para los ojos enfermos; el mismo Cristo est puesto para cada y levantamiento de los hombres, y para unos es la base cierta sobre la cual construimos seguros, y para otros la piedra que con fuerza los quiebra y hace polvo al caerles encima. Cuando los judos empezaron a argir entre ellos, Pablo exhort a los incrdulos usando las palabras de sus propios profetas: (Isaas 6:9-10) Ve a este pueblo y diles: De odo oiris y no entenderis; y viendo veris y no percibiris, porque el corazn de este pueblo se ha engraso, y con los odos oyeron pesadamente y sus ojos se han cerrado, para que no vean con los ojos y oigan con los odos, y entiendan de corazn y se conviertan, y yo los sane. ste es uno de los muchos testimonios del Nuevo Testamento sobre la inspiracin y autoridad divinas del Antiguo Testamento. Luego Pablo repiti la declaracin que en substancia ya haba hecho dos veces antes: (Hechos 28:28) Sabed, pues, que a los gentiles es enviada esta salvacin de Dios, y ellos oirn. Hechos registra por consiguiente, la extensin del Evangelio entre los gentiles y tambin el rechazo progresivo que mostr la gran mayora de la nacin juda. Con la frase sin impedimento, Lucas sugiere que Pablo realizaba su ministerio en Roma con denuedo y que gozaba de libertad y favor de parte de los oficiales romanos para
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evangelizar. Aunque los retrasos de la justicia no eran algo fuera de lo comn en Roma, el retraso de dos aos en el juicio de Pablo fue generado por (1) la prdida de los papeles oficiales en el naufragio, (2) la no presencia de los acusadores y (3) la dificultad de reunir a todos los testigos. Pablo reciba a todos los que lo visitaban y les predicaba el reino de Dios y enseaba acerca del Seor Jesucristo. Por tanto, su ministerio era una combinacin de predicacin y enseanza. Lo haca con confianza. Hechos 28:31 dice que predicaba y enseaba abiertamente y sin impedimento. Slo en pocas ocasiones en Hechos usa Lucas el ttulo completo de Cristo, como lo hace en ese versculoel Seor Jesucristo. Antes acotamos que el ttulo de Seor es la palabra que ms se repite en Hechos (110 veces) y es el principal empuje del mensaje apostlico. Pablo empez a tener xito en su ministerio en Roma, incluso dentro de la misma casa de Nern. Filipenses 4:22 dice: Todos los santos os saludan, especialmente los de la casa de Csar. Que Cristo fue redentoramente el Seor del universo le dio validez al concepto universal de Pablo y a la proclamacin del Evangelio de Jesucristo. Por tanto, Lucas cierra el gran registro de la vida y ministerio del ms grande de los apstoles con una triunfante demostracin de (1) la trascendencia de la fe cristiana sobre todos los obstculosPablo, el embajador de Cristo en la malvada prisin de Nern; (2) la libertad e independencia de Pablo, incluso siendo prisionero de Nernen la misma casa alquilada; (3) el alcance universal del Evangeliotodos iban a l; (4) el reino espiritual universal de Cristo sobre los seres humanosla predicacin del reino de Dios; (5) la exposicin de las enseanzas de Cristo y Su trabajo en favor de la salvacin y edificacin del hombrela enseanza de las cosas concernientes a Cristo Jess; (6) la confianza y valenta del cristiano que van acorde con la proclamacin de la salvacin de Cristo para el hombrecon toda valenta; y (7) el favor concedido por las autoridades gobernantes para la proclamacin del Evangelionadie lo prohibi. Lucas cierra el relato de Hechos luego de cumplir su propsito histrico. Que este propsito tena varias partes es evidente en el curso y culminacin del relato. Primero, de acuerdo con la tesis presentada al inicio de libro y partiendo de Pentecosts Lucas le sigue la pista por todo el Imperio Romano a la continuacin de la obra de Cristo, iniciada por l cuando estaba en la carne. Segundo, traza la diseminacin del Evangelio y el desarrollo de la Iglesia de acuerdo con el plan que haba presentado en el primer captulo del libro.

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Tercero, demuestra el poder de la fe cristiana para invadir el mundo no cristiano y establecerse dondequiera que fue. Cuarto, revela la inherente e implacable animosidad y oposicin de la iglesia juda a Jesucristo y Su Evangelio de salvacin, y muestra al mismo tiempo la victoria de la nueva fe sobre la vieja religin. Quinto, menciona en sucesin a los personajes principales del drama del Evangelio del primer siglo cristiano: Pedro, Esteban, Felipe, Bernab y el mayor de todos, Pablo. Sexto, investiga el rompimiento entre la nueva fe cristiana y el viejo sistema judo, que inicia en Jerusaln en Pentecosts cuando los discpulos cristianos adoraban en el Templo y concluye cuando el cristianismo se establece en la capital del imperio como una religin diferente del judasmo. Sptimo, Lucas demuestra la capacidad de la fe cristiana de ganar favor y condicin legal dentro del Imperio Romano pagano, aunque fue necesario esperar la proclamacin del Edicto de Tolerancia del Emperador Constantino (313 d.C.) para obtener finalmente la confirmacin del gobierno. Puesto que el fin de Lucas es describir la extensin del Evangelio desde Jerusaln hasta Roma, termina el libro con un breve resumen del ministerio de Pablo en la ciudad imperial. No sabemos por qu el libro termina all. Cualquier respuesta a esto sera mera especulacin.

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HECHOS DE LOS APSTOLES PREGUNTAS DE ESTUDIO - LECCIN 15 CAPTULO XXVIII


1. Cuando la tripulacin del barco naufragado llega a Malta, cmo fue recibida por los malteses? 2. Cuando los malteses vieron las cadenas de Pablo y vieron que era mordido por la serpiente, a qu conclusin llegaron? 3. Quin era Publio y qu influy en l para recibir a Cristo? 4. Por qu honraron los malteses a Pablo y a Lucas con muchos honores? 5. Aunque Lucas no nos cuenta sobre las actividades de Pablo en Malta, qu podemos suponer y por qu? 6. Qu es importante sobre la presencia de los cristianos en Puteoli y cmo es que haba cristianos all? 7. Cul fue el mtodo de Pablo para acercarse a los lderes judos de Roma? 8. Por qu se supone que el juicio de Pablo se retras por dos aos? 9. Cul es la exhibicin triunfante que registra Lucas para concluir su relato de la vida y ministerio del ms grande de los apstoles cristianos? 10. Cules son las siete partes del objetivo histrico que Lucas presenta para cerrar el libro de Hechos?

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HECHOS DE LOS APSTOLES, BI 225 BIBLIOGRAFA


LIBRO DE TEXTO: The Acts of the Apostles, Charles W. Carter y Ralph Earle. 1. The Wesley Bible, Hechos con comentario. 2. Beacon Bible Commentary, volumen 7. 3. Hechos Comments, L. Edsil Dale. 4. Exploring the New Testament, Ralph Earle, editor. 5. Beacon Bible Expositions, volumen 5. 6. Lecture Notes, Dr. H. C. Emmert. 7. Lecture Notes, Rev. Charles Tryon. 8. Points to Ponder, Dr. Marlin R. Holte.

(Este curso fue escrito por Dr. H.C. Emmert y fue desarrollado, compilado y editado por Dr. Charles y Dra. Lottie Tryon, Bible Fellowship Colleges, Misiones de Asia Oriental).

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