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Dedico este livro a todas as vtimas de Shadow Moses, assim como a todos os que sofreram pela tirania das

armas nucleares e a Richard Ames. Nastasha Romanenko.

Prlogo

Shadow Moses Island: XX XX N, XX XX W Mesmo os pescadores locais raramente se aventuram nesta terra. Ainda sim, o incidente dos incidentes aconteceu nesta remota ilha, ao norte das Ilhas Fox, no Alasca. Um certo nmero de fatos questiona a negativa do governo americano sobre todo o assunto. Dentre eles o repentino aparecimento do submarino nuclear USS Discovery em Shadow Moses, bem longe de sua posio designada. Relatos oficiais que mostram um esquadro de seis F117 Nighhawk, totalmente armados, saindo da Base Area de Galena no Alasca h 16 horas atrs. Em outro evento possivelmente relatado, um helicptero E-3C AWACS, em carter de emergncia, foi em direo ao Alasca levando ningum menos que o Secretrio de Segurana Nacional, Jim Houseman, a bordo. O que exatamente aconteceu em Shadow Moses? No faltam rumores para explicar essa atividade militar pouco comum: incurso armada, tentativa de revolta por parte dos militares e outras teorias chegaram at a populao. Eu posso afirmar, categoricamente, que nenhuma delas chega sequer perto da verdade. O que realmente aconteceu foi simplesmente o maior incidente terrorista da histria moderna. Foi um ato de violncia poltica em uma escala que o mundo jamais viu, um golpe que ameaava mandar a Espada de Damocles da guerra nuclear em queda livre. Mais importante de tudo: o ataque originou-se de vrios Projetos Negros que o governo americano conduzia em segredo, longe do olhar examinador do pblico. Eu tenho em minhas mos dois discos pticos. Um deles contm a gravao integral de todos os eventos que aconteceram em Shadow Moses Island naquele fatdico dia; a tomada das armas nucleares por um grupo armado. Outros pontos cruciais da gravao so: a identificao dos criminosos como sendo os prprios esquadres e as foras especiais modificadas geneticamente pelo governo, alm da Foxhound, com uma longa e obscura histria de intervenes secretas. A existncia de Metal Gear REX, um tanque bpede cujo desenvolvimento foi um dos mais secretos de todos os tempos. A descoberta de conspiraes governamentais em grande escala. E por fim, as atividades de um operativo da Foxhound que, sozinho, entrou em toda esta crise, um homem conhecido apenas por seu codinome: Solid Snake. O disco restante contm os detalhes do Projeto Foxdie, uma fachada imensa, que o governo planejou e executou para impedir a exposio de tudo. H, porm, e acima de tudo, foras do governo que procuram manter a estrutura da fora militar estabelecida no ltimo sculo, e que no hesitariam em ressuscitar o terror das armas nucleares para atingir este fim. Minha inteno expor estas atividades e todo o caso de Shadow Moses Island atravs deste livro. Apenas assim podemos ter esperanas de livrar as geraes prximas da ameaa de uma nova corrida nuclear do sculo 20.

Eu olhava por cima de uma pilha de documentos ao som da campainha da porta. O monitor minha frente mostrava um relatrio semi-acabado da ressurreio do desenvolvimento de armas nucleares em um certo pas do Oriente Mdio. A UNSCOM (United Nations Special Commision Comisso Especial das Naes Unidas) havia requisitado oficialmente uma avaliao dos inspetores da ONU, e foi negada. A tenso estava, mais uma vez, alta no Golfo. Como uma analista militar cuja especialidade armas nucleares, eu estava sob um contrato para estudar a situao. Era uma obrigao de dia aps dia, e interrupes eram, definitivamente, no bem-vindas. Peguei meu cigarro no cinzeiro e sai de cima dos estudos. Todos os visitantes em minha casa so checados por uma cmera de segurana e, s ento, tem permisso para passarem pelo porto principal. A propriedade em si toda cercada por um alto muro. Pode parecer um excesso para uma comunidade praiana, mas a segurana uma necessidade na grande Los Angeles, nem que seja para manter longe a legio de turistas vestidos em suas roupas de banho. Entretanto, no havia ningum no porto. Ou era alguma travessura ou um mal-funcionamento da cmera. Relutante em investigar, mas sentindo-me, todavia, preocupada, voltei para meus estudos e sentei-me de volta ao computador para trabalhar. Ento, algum falou atrs de mim: Voc sempre foi um pouco descuidada. Virei-me, chutando a cadeira. Havia um homem de p na entrada do escritrio, inclinado em seu terno bem costurado. Richard!. Ele surpreende os meus olhos com um sorriso forado. Ignorando a minha surpresa, ele passeia pela sala observando as pilhas e papeis e livros. E ainda desorganizada como sempre. Ele encolhe os ombros em um gesto familiar, despertando uma onda de memrias amarguradas. Richard Ames e eu fomos casados, durante uma poca. ramos ambos jovens, trabalhvamos para o DIA (Defense Intelligence Agency). Gastamos grande parte de nosso curto casamento com desacordos em quaisquer assuntos, e assim que eu me dei conta de que a nossa unio era um erro, ele desapareceu da minha vida. Depois de um tempo eu recebi a papelada do divrcio de seu advogado. Havia uma generosa oferta de penso envolvida, que eu recusei. E fiz isso no apenas porque achava que dever algo a ele seria intolervel, eu tambm queria provar que ele no era o nico que podia sair andando sem dar explicaes. O divrcio foi finalizado sem que sequer nos vssemos cara a cara. ramos legalmente estranhos um ao outro novamente. Cinco anos aps isso, eu sa do DIA e me tornei uma analista freelance. Eu jamais vi Richard de novo, nem mesmo ouvi qualquer coisa a seu respeito. Como voc entrou aqui?, perguntei. Afinal, tentar escalar o muro ou forar a porta da frente acionaria o alarme imediatamente. Mas ele se mostrou deveras controlado. Se voc usa trava frgil como esta, no deveria se preocupar. Eu recomendo uma estrutura de segurana mais profissional. - O termo quebrar e invadir significa algo para voc, Richard? - Voc sabe que a lei no a minha especialidade, respondeu, agilmente, espiando por sobre os meus ombros o relatrio na tela do computador. - Projtil separador de istopo radioativo... Produo prtica de Urnio-235 para centrfugas de gs de alta velocidade... Isso deve ser sobre o desenvolvimento de ogivas no Oriente Mdio. Parece que sua carreira anda muito bem. Isso timo. Puxei Richard para o lado e perguntei sem rodeios: O que voc quer?. Ele deu um passo atrs e me presenteou com um sorriso levemente malicioso. O qu? Est com medo que eu tenha voltado para dar outra chance a ns dois?, esperando em um silncio prolongado, como se quisesse saborear a minha reao. Ento, subitamente formal, continuou. uma requisio oficial do DIA - colocando uma pasta em cima da escrivaninha. Estou solicitando a sua cooperao como um membro da NEST. NEST significa Nuclear Emergency Search Team, um grupo que opera sob o oramento do Departamento de Energia. Ele foi construdo em 1974 para prover suporte tcnico para as reas do FBI de inteligncia, investigao, preservao de local, conteno de danos e respostas mdicas durante incidentes criminosos envolvendo ameaas com uso de armas nucleares. Chame de um bando de especialistas em terrorismo nuclear, se quiser. A NEST consistia de cientistas contratados independentemente de algumas pesquisas federais como Los Alamos e Lawrence Licermore, alm de especialistas militares de grupos que lidam com armamento nuclear. Eu estava em um dos ltimos grupos. Richard abre a pasta. Voc j ouviu falar de Shadow Moses Island, eu suponho. Eu balano a cabea positivamente. Eu realmente ouvi falar de tal lugar remoto, ao norte das Ilhas Fox, no Alasca. Apesar de ser pouco conhecida publicamente, a ilha era a casa de uma instalao para armazenamento de lixo nuclear. De acordo com os termos do START 2 (Strategic Arms Reduction Treaty), o nmero total de ogivas possudas pelos EUA e pela Rssia estava entre 3.000 e 3.500 nas ltimas dcadas do sculo vinte. O que aconteceu com este nmero massivo de ogivas que precisavam ser descartadas foi a falta de lugar para armazenamento de material radioativo. Como resultado, as ogivas tinham que ser guardadas em algum local antes de serem desmontadas e o seu material extrado para ser estocado. A instalao de Shadow Moses foi a resposta. Era a cristalizao das foras de proliferao nuclear, uma engenharia poltica que dava preferncia em atrasar uma soluo ao invs de criar uma, alm de uma agenda militar escondida para preservar o que fosse possvel dos estoques de material nuclear velho. Richard retirou vrias fotos da pasta e me deu. Todas pareciam ser capturadas por satlite, com imagens da planta da instalao de armazenamento de armas nucleares em Shadow Moses, talvez tiradas pelo NRO (National Reconnaissance Office). Havia mltiplas figuras humanas em volta dos prdios. Richard quebrou o silncio. As instalaes foram tomadas por terroristas. Eu recebi a notcia com serenidade, mas suas prximas palavras me deixaram muda. E os lderes so membros da Foxhound. Um time anmalo dos melhores soldados que o exrcito tem a oferecer, armado com tecnologia de ponta. Essa era a Foxhound. O melhor dos melhores, e completamente desconhecido do pblico que ostensivamente serviam. A funo deles era intervir em conflitos de pequena intensidade

nos quais os EUA no podiam se meter oficialmente. Eram os soldados das sombras em inmeros conflitos regionais e guerras civis, moldando a histria com sabotagens, assassinatos e outros atos secretos de guerra. Richard tinha mais a dizer. E no como a Foxhound estar simplesmente envolvida nisso. A Foxhound estava conduzindo exerccios em conjunto com as Foras Especiais de Nova Gerao, e eles tambm fazem parte desta revolta. As Foras Especiais de Nova Gerao so um esquadro agressivo de antiterrorismo desenvolvido para contrapor atos de violncia poltica envolvendo armas de destruio em massa como mtodos de guerra nuclear, biolgica ou qumica. A filosofia de combate derivada da utilizada pela Fora 21 e a maioria dos recrutas vem de um passado como mercenrios. Os homens so treinados intensivamente em ambientes virtuais e sua capacidade de combate estimada como sendo muito superior aos da Delta Force ou dos Night Stalkers. Enquanto o governo nega categoricamente a acusao, h rumores consistentes de que os homens so alterados geneticamente para aprimorar a sua superioridade ttica. Foxhound e as Foras Especiais de Nova Gerao (NGSF). Ambos, sem sombra de dvidas, os mais capacitados grupos de luta produzidos pelos EUA, e tomaram um arsenal nuclear. Mas Richard ainda tinha mais ms notcias. H tambm refns civis envolvidos. Dois deles so o DARPA Chief, Donald Anderson e Kenneth Baker, presidente da ArmsTech, Inc. A Agncia Avanada de Desenvolvimento de Projetos de Defesa (DARPA) o satlite de pesquisas do Departamento de Defesa americano. Encarregada do planejamento e liderana no desenvolvimento de tecnologia para novas armas. A ArmsTech uma das trs maiores contratadas para a defesa do pas. No h coisas como coincidncia, especialmente no tipo que envolve os cabeas destas duas organizaes encontrando-se numa instalao de desmanche de armas nucleares. Eu fui direta com Richard. - Havia algo acontecendo neste local de desmanche, certo? Deixe-me adivinhar: a demonstrao de um novo tipo de arma? - Como eu poderia saber? Shadow Moses tambm o principal local de observao da Northern Lights, voc sabe. - O que quer que Richard soubesse, ele no estava falando. Mas a sua evasividade apenas confirmava as minhas suspeitas. Independente do que estivesse acontecendo, este no era um incidente qualquer. Com isso em mente, parti para outro ponto. - Quais so as demandas? - Eles querem um corpo. Mas no um corpo qualquer: o do fundador da Foxhound, Big Boss. A lenda em pessoa, o melhor soldado do sculo vinte, e tudo mais. - O corpo dele? Por que eles iriam querer algo assim? - No fao idia, mas caso no o tenham em 24 horas, eles vo lanar um ataque nuclear. - Richard d uma olhada em seu relgio, friamente. Ento temos umas 19 horas. - Voc no parece preocupado. - O DOD j est trabalhando na situao. Exatamente como suspeitei. Richard sempre tem um plano e o maquinrio rodando antes de procurar pessoas. Tudo o que ele pede a aprovao depois dos fatos j devidamente em curso. - Shadow Moses um lugar completamente fechado. Tivemos que descartar o envio de um time inteiro. Ao contrrio, estamos inserindo um operativo sozinho para libertar os refns e prevenir um ataque nuclear. - Impossvel. - Possvel - Para Solid Snake. Solid Snake. Formado pela Foxhound, uma lenda entre os mercenrios por destruir sozinho toda a cidade-forte de Outer Heaven e Zanzibar. Sim, com Solid Snake na situao, havia uma possibilidade de sucesso. Mas ainda... - USS Discovery, um submarino nuclear, j est a caminho com Solid Snake a bordo. O plano j estava em curso. Olhei Richard nos olhos e o encarei. E o que eu tenho que fazer no meio disso tudo? - Ele sorriu foradamente. - Snake pode ser uma lenda, mas no conhece nada sobre armas nucleares. Por isso estou pedindo para voc fazer parte desta misso como suporte. Vamos deix-la pronta em pouqussimo tempo. Dito isto, dois homens comeam a carregar enormes equipamentos, aparentemente de comunicao, para dentro do escritrio. Richard acena para o volumoso carregamento. - Quero que voc esteja disponvel para Snake via um link por satlite. - Assim que o equipamento estava no lugar, um engenheiro comeou a fazer ajustes. Eu podia ver outro grupo de homens instalando uma antena no meu quintal dos fundos. Todos em roupas civis, mas alguns deles tinham o porte fsico e jaquetas estranhas que os sinalizavam como militares. Claramente, recusar no era uma opo. Mas ainda havia algo que me confundia. O NEST tinha um pequeno time investigativo, SRT, em espera o tempo todo para resposta imediata. Estavam em Nellis AFB,

em Las Vegas, pouco acima de Nevada. Claramente, eles eram a escolhas naturais para esse trabalho. E se no a SRT, o DIA tambm tinha especialistas nucleares qualificados. Richard comeava a direcionar seus homens para onde queria o equipamento, mas eu o interrompi. Por que eu?. Ele virou-se e respondeu sem perder o compasso. Preciso de pessoas em quem eu possa confiar. H muita coisa em jogo. Mentira. O Richard Ames que conheo no acredita em ningum. E tambm estava claro que, independente do motivo, ele no me diria. - Foi sorte eu estar aqui. O que voc faria se eu no estivesse? - Se voc no estivesse aqui estaria em outro lugar. Acharamos voc. - Tenho certeza que sim. - Ento voc est dentro? - Respirei fundo. - claro. Eu no gosto de ser um peo, especialmente um de Richard, mas eu no tinha a inteno de ficar sentada enquanto terrorismo nuclear estava em progresso. Um ataque nuclear leva um enorme nmero de vidas, tudo num piscar de olhos. Adultos, crianas, homens, mulheres, mata indiscriminadamente. Se houvesse uma chance de eu parar o boto vermelho, eu a pegaria. Ento est tudo pronto..., diz Richard, limpando as mos. A insero foi um sucesso. Snake est em Shadow Moses, Richard caminha pelo escritrio com o relatrio que acaba de receber de seus homens. O escritrio j estava praticamente irreconhecvel graas, em parte, aos enormes racks de comunicao. Cabos cruzando cada centmetro quadrado de espao avalivel. Engenheiros e agentes do DIA indo e vindo num caos controlado. O lugar parecia uma sala de controle. Richard coloca a mo sobre o meu ombro. - Voc deve estar ouvindo-o em breve. Sabe como utilizar um rdio? - acenei positivamente. Enquanto os engenheiros estavam ocupados preparando os equipamentos, eu fui preparada para us-los assim como para a misso. Snake havia sido deixado na rea de Shadow Moses Island pelo USS Discovery, um submarino nuclear. Ele foi ejetado por um SDV (Swimmer Delivery Vehicle), o qual abandonou assim que chegou a uma distncia segura alm dos dispositivos de escuta instalados na ilha. Ele nadou o resto do caminho sob temperaturas subrticas. A ltima parte da insero me surpreendeu, parecia algo totalmente suicida at que eu fui informada de que Snake estava vestido com uma roupa que uma obra de arte da tecnologia, alm de ter sido injetado com compostos criados para previnir a hipotermia. E apesar de Snake esta numa misso solo, ele estava em contato via rdio com um time de suporte durante toda a misso. Os membros deste time vieram de uma grande variedade de lugares. No controle da misso, Roy Campbell, a bordo do USS Discovery. A sua reputao fala por si s. Originalmente comandante da Foxhound, chefe de Solid Snake durante a revolta de Zanzibar. Aposentou-se logo depois do incidente, mas pelo andar das coisas, foi chamado de volta para esta misso. Dra. Naomi Hunter, engenheira especialista em gentica temporariamente transferida da ATGC, tambm estava no time. Ela aparentemente lidera o programa de engenharia biolgica da Foxhound. Richard, na verdade, confirmou que tanto a Foxhound quanto a NGSF so submetidos a manipulao gentica para aumentar suas capacidades de combate. Eu tinha dificuldades em lidar com o ponto em que chegamos modificar a essncia e a estrutura gentica de uma pessoa para criar soldados melhores. Tambm a bordo do USS Discovery estava Mei Ling, inventora de um novo sistema de radares e nanocomunicao, ambos para a misso. Era uma espcie de engenheira tambm, estudante do MIT que conseguiu a faanha de decorar todo o protocolo de segurana de comunicao. Por fim, o ltimo do time de suporte era McDonnell Miller, instrutor da Foxhound. Ao contrrio do resto de ns, ele uniu-se voluntariamente aos servios assim que soube do incidente em Shadow Moses. Mas, assim como todos ns, trabalhava via comunicao por satlite direto de sua casa, no Alasca. Os cinco de ns ramos mais do que suficiente para suprir Snake da perspectiva de cada especialidade, mas ainda sim ele estava sozinho em campo e a misso era uma das crticas. Apesar disto, Richard sustentava que este era o melhor plano possvel produzido pela anlise do DOD. Eu deveria ter suspeitado de algo naquele momento. Os sinais de uma conspirao estavam todos l, meticulosamente disfarados como um simples planejamento de misso. Mas ns no conseguimos ver, e tanto Solid Snake quanto eu iramos nos arrepender amargamente. Chegou a hora, Nastasha, - Richard me chamava enquanto o sinal chegava. A linha j estava ativa enquanto eu acenei pra ele e tomei a minha posio. Eu podia me sentir cada vez mais frgil, mais prxima da beirada do abismo. - Aqui Nastasha Romanenko. Prazer em conhec-lo, Solid Snake. - Voc a especialista em ogivas de quem o Coronel estava falando?, - a voz do outro lado do rdio era, acima de tudo, calma. Aqui estava um nico homem agindo sozinho no meio do territrio hostil e eu no podia notar nada que lembrasse tenso ou impacincia em seu tom de voz. Pelo contrrio, estava no nvel de algum que responde um telefone no seu escritrio. Impressionada, continuei. - Correto. Se voc tiver qualquer dvida sobre tecnologia nuclear, tudo o que precisa fazer perguntar. O meu departamento anlise militar, sendo assim tambm posso prov-lo de suporte com qualquer tipo de arma. Eu fui chamada como uma consultora do NEST, e gostaria de enfatizar que minha colaborao de livre e espontnea

vontade. No tenho inteno de permitir que qualquer ataque nuclear, diante dos meus olhos, seja deixado impune. Deixe-me trabalhar com voc neste caso. - Voc vai direto ao ponto, hein? - H um mssil preste a ser lanado. Um ataque nuclear no pode ser relevado como simples problema alheio, no posso ficar andando por a enquanto estalo os dedos... No que eu possa fazer muito mais do que lhe dar informaes, neste caso, o fato era bvio. Era Snake quem arriscava sua vida na frente de batalha no Alasca, enquanto eu estava s e salva na Califrnia. Tudo o que eu podia fazer era falar no rdio. A voz de Snake tornou-se menos abrupta. - Pode no parecer muito, mas o bastante. Ningum est pedindo para que voc venha aqui e lute. Este o meu trabalho... De qualquer maneira, Nastasha, eu estou contando com a sua ajuda. Era uma voz estranhamente confortvel, uma voz que inspira a confiana. O sentimento mtuo, respondi, decidida a fazer do o que estivesse ao meu alcance para ajud-lo a completar sua misso. - Esta instalao para estoque de armas nucleares em Shadow Moses data de 2002. Foi construda para o propsito nico de guardar temporariamente ogivas que sero descartadas..., comeava a informar Snake sobre o passado das instalaes, indo ao ponto que interessava para ele ter conhecimento. Meu primeiro contato com Solid Snake, eu comeava a entender porque ele chamado de o homem que torna o impossvel, possvel. O temperamento frio em face da dificuldade imensurvel, a confiana absoluta, fazia subitamente crer que seria possvel ele completar aquela misso mortal. Ele tinha o poder de fazermos acreditar. Dei-me conta do olhar diferente de Richard: O que foi? - Oh. que voc tem esse brilho quando est trabalhando. Eu gosto. - Brilho? Engraado, voc costumava chamar de obsesso no passado. Voc at achava chato, eu me lembro. - O tempo passa. As pessoas mudam. - chamado de nostalgia. Voc vai voltar a no gostar, logo, logo... - Talvez... Richard continuava a me olhar. Solid Snake certamente conseguia fazer jus a sua reputao. Sua capacidade o levou por entre as linhas inimigas at dentro das instalaes, onde ele encontrou Donald Anderson, o diretor da DARPA. Durante a misso, ns estvamos monitorando cada passo de Snake graas aos nanomachines instalados em seu corpo. Foi atravs deste canal que descobri um fato chocante. Donald Anderson encontrado por Snake numa cela solitria confirmou que os terroristas tinham total capacidade nuclear e que, na verdade, Shadow Moses Island era o campo de teste para um Metal Gear. Metal Gear. A simples meno do nome me dava calafrios. A arma descomunal. Um tanque bpede equipado com msseis nucleares, capaz de lanar um rpido e preciso ataque de praticamente qualquer lugar, de montanhas, passando por pntanos at ao meio do deserto. Poderia acabar com a descrena que se tinha inicialmente lanando um ataque de locais previamente impossveis. E por esta razo, os analistas previam que se fosse terminado, a tecnologia do Metal Gear reescreveria o mapa ttico mundial. Havia especulaes sobre este Clice Maldito das armas ter sido iniciado no sculo passado no forte sul-africano de Outer Heaven e, posteriormente, na ultranacionalista fortaleza de Zanzibar, na sia central. E essas fontes vo mais adiante, garantindo que prottipos prticos foram produzidos, apesar da arma nunca ter chegado efetivamente ao campo de batalha, tendo sido, ao contrrio, destruda por uma operao de foras especiais. O esquadro em questo era a Foxhound, e o soldado responsvel atendia pelo codinome de Solid Snake. Rapidamente imaginei que deveria ser algum destino srdido que teria colocado Snake neste incidente, mas eu conhecia Richard bem demais. Snake deveria ter sido chamado justamente por suas batalhas anteriores. Quem planejou aquela misso sabia de tudo isso, e quanto mais eu me dava conta dos fatos, menos eu gostava. H alguns anos atrs, eu entrevistei um oficial de alta patente do DOD e a conversa tomou o rumo do Metal Gear. Sua resposta foi que naquela poca os EUA tinham pouco interesse em desenvolver uma arma como o Metal Gear (No que ele tenha oficialmente admitido que algo como o Metal gear no existisse - foi puramente hipottico SE tal tecnologia estivesse avalivel). Com o colapso da Unio Sovitica, arsenais nucleares construdos para reforar a idia mtua de destruio tinham perdido a sua justificao, e o argumento utilizado perdia fora. Na atual ordem mundial multilateral de pequenas regies com grandes poderes, como ele colocou, a prioridade de desenvolvimento eram msseis e armas pequenas com menos poder letal, que pudessem ser carregadas por avies stealth. Ele tambm citou que o Metal gear, com sua afinidade por terrenos inspitos, seria extremamente difcil de descobrir e destruir. Sendo assim, era o perfeito sistema nuclear para estados renegados. Ele tinha profunda preocupao de que se tais naes no-democrticas colocassem as mos em algo com a tecnologia do Metal Gear, o resultado seria um desequilbrio no balano do poder militar que poderia ruir com a atual ordem mundial. Era um medo que eu compartilhava. Um artefato da Guerra Fria. O Doce do Diabo, criado para a proliferao nuclear. Isso o que o Metal Gear parecia ser. Ento por que esta arma, tecnologia de ponta que era politicamente obsoleta, estava sendo desenvolvida de novo, agora em solo americano? Seria possvel que o Departamento de Defesa quisesse restaurar a agenda nuclear nacional do sculo passado. Ou este novo Metal Gear tinha algo que o colocava a parte dos outros Metal Gears

que conhecemos? Anderson tinha mais a dizer. A chave de lanamento do Metal Gear consistia de duas senhas, uma em posse do prprio Anderson e a outra com Kenneth Baker, presidente da ArmsTech. A senha de Anderson j estava em posse dos terroristas e ele temia que o mesmo tivesse acontecido com Baker. Um psquico renegado da Foxhound, de codinome Psycho Mantis, literalmente leu a mente de Anderson para obter a senha. O fato que os terroristas poderiam ativar o Metal Gear e lanar um mssil a qualquer momento. O pior cenrio possvel havia se tornado uma realidade. Entretanto, Anderson revelou que ainda havia uma maneira de impedir um ataque nuclear. Kenneth Baker tinha uma chave de emergncia que poderia ser utilizada para reinserir os cdigos de lanamento e cancelar o lanamento de um mssil. Mesmo que os terroristas j tivessem completado os preparativos para um ataque, a chave de emergncia reverteria o processo. Agora com sua nica esperana residindo na obteno da chave de emergncia, Snake tenta sair da rea das celas, quando Anderson passa mal. Ouvimos o mesmo que Snake ouviu. Anderson subitamente comeou a apertar o prprio peito agonizando, e antes mesmo que pudssemos nos recuperar do choque inicial, Anderson estava morto. A Dra. Naomi Hunter, monitorando a situao de dentro do USS Discovery, fez um diagnstico inicial como sendo um ataque cardaco. Snake saiu da cela sozinho em busca de Baker, deixando para trs o que h pouco era Donald Anderson, chefe da DARPA. - Ta certo, o que exatamente est acontecendo aqui?, confrontei Richard assim que confirmei a sada a salvo de Snake. Voc sabe da situao. Havia um teste de campo do Metal Gear sendo conduzido em Shadow Moses. A Foxhound e as NGSF estavam no comando do exerccio, e agora esto ameaando usar o Metal Gear para lanar um ataque nuclear. - Bem, eu no sabia desta situao em particular. - Se voc diz..., e olhei bem para Richard, mas ele no mecheu um fio de cabelo. Ele sabia to bem quanto eu que eu no podia abandonar a misso. Mesmo que eu me recusasse a continuar cooperando, havia um grupo inteiro da DOD a minha volta que no permitiria que isso acontecesse. Fechei meus olhos por um momento e tentei colocar os eventos recentes em foco. - O que aconteceu com Anderson? Porque ele morreu?, desta vez, pude ver um trao de reao nos olhos de Richard. - Difcil dizer daqui. Naomi acha que foi um ataque cardaco, mas vou dar uma olhada no histrico mdico dele apenas por precauo. Ele virou-se e deixou o escritrio, supostamente para dar as ordens em relao a isso. Os sons das vozes sendo transmitidas no rdio diziam-me que Snake estava descendo em direo ao subsolo do complexo, em busca de Baker. Snake achou o presidente da ArmsTech em um dos subnveis. Baker estava amarrado a uma coluna de ao junto com diversos explosivos C4. Antes que Snake pudesse libertar Baker, ele ficou cara a cara com o responsvel pela armadilha: um dos integrantes da Foxhound, Revolver Ocelot. Ele parecia ter antecipado uma tentativa de resgate to logo soube da chegada de Snake. De acordo com Naomi Hunter, diretora do programa de manipulao gentica da Foxhound, Revolver Ocelot originalmente um Spetznaz. Moveu-se para a OMON (Otryad Militsii Osobogo Naznacheniya, o esquadro do caos do Ministro do Interior, tambm conhecido como os Boinas Pretas) e posteriormente para o SVR (O Servio de Inteligncia Estrangeira da Rssia) um possvel sucessor do Chefe-Diretor da KGB depois do Colapso da Unio Sovitica. Mas no conseguiu se adaptar ao novo regime e caiu fora. Abriu caminho por entre locais importantes do mapa mundial como um mercenrio antes de ser recrutado pela Foxhound. Como seu nome indica, Revolver Ocelot um atirador com uma forte preferncia por revlveres. Podamos ouvir os tiros da batalha entre Snake e Ocelot pelo rdio. Ocelot usava um antiquado revolver Single Action Army contra a pistola Socom de Snake. O primeiro revolver SAA foi produzido em 1873. Um pequeno nmero deles ainda est em produo hoje em dia, mas estritamente para colecionadores de armas antigas; usar uma arma deste tipo para combate real algo de que no se tem notcia. Mas Ocelot parecia ter embutido poderes diablicos naquela arma. Ele, propositalmente, atirava contra as paredes, criando uma teia de balas ricocheteadas em volta de Snake, o acuando gradativamente. Tudo o que podamos fazer era silenciosamente ouvir a batalha. Mas Snake estava lentamente ganhando vantagem na luta, desviando dos tiros e explorando a lenta recarga da arma antiquada. Quando finalmente Snake estava para desferir o tiro decisivo, uma exploso ecoou pelo local. - Minha mo!!!, gritou Ocelot segundos depois, seguido por mais exploses. - O que diabos est acontecendo!?!, exclamou Richard. O controlador no comando do envio de dados das nanomachines de Snake comeou a nos comunicar algo. - Ainda no sabemos, mas estou vendo outro sinal de vida alm do de Snake, Ocelot e Baker. Exploses ainda continuavam a ecoar pelo rdio. - O quarto e no identificado sujeito est batendo nas colunas. No h sinais do uso de armas de fogo! O que quer que seja, move-se muito rpido!, a voz do controlador informava, com excitao crescente. - A velocidade est bem acima de qualquer coisa que um humano possa fazer.

A situao era catica. Eu pude ouvir os gritos de Ocelot em meio ao som do metal em colapso. - Camuflagem stealth! Algum deixou o servio pela metade... E voc, continuamos com isso depois! Ocelot parecia ter deixado a rea. As exploses seguiam-se, uma aps a outra, enquanto as colunas caiam ao cho. No meio de todo o caos, Snake confrontou o que s podamos supor que fosse o quarto sinal de vida. - Quem voc? - Eu sou como voc... No tenho nome, no era humano, mas sim uma voz artificial e mecnica que respondeu. A despeito do tom metlico, podia-se perceber naquela voz uma dor indescritvel. Os grunhidos de Bake podiam ser ouvidos na conversa. - Voc tem um exoesqueleto!? Subitamente, o dono da voz metlica soltou um uivo animalesco. O som agudo tomou conta dos alto-falantes, instintivamente tapei meus ouvidos para me proteger do som enlouquecedor. O choro continuou, at sumir, to abruptamente quanto comeou. No silncio que se seguiu, a voz do controlador informou, em alto e bom som. - ...O quarto indivduo sumiu, aquelas palavras nos deixaram em estado de choque. - Podemos rastre-lo? - Negativo. Ele desapareceu, sem deixar rastros. - Colete o mximo de dados possveis. - Tenho os resultados completos das informaes transmitidas pelas nanomachines. H um padro eletromagntico que lembra uma camuflagem stealth. - Camuflagem ptica e exoesqueleto reforado..., Richard murmurou enquanto pensava. - Nem tudo est acontecendo conforme o planejado, estou certa?, perguntei, com certo sarcasmo. - Est dentro das variaes aceitveis. A misso vai continuar conforme o planejado. Por um dcimo de segundo seus olhos traram a sua inquietude; ento ele rapidamente recuperou sua arrogncia caracterstica. - Voc, concentre-se em seu trabalho. Snake chamou o quarto sinal de vida de Ninja. Eu no podia fazer nada alm de imaginar a identidade de algum descrito desta forma, alm do que lhe garantiria as habilidades sobre-humanas que acabara de demonstrar. Na longnqua Shadow Moses Island, Snake tentava levantar um ferido Kenneth Baker. Ouvimos Snake perguntar sobre os cdigos de lanamento, sabamos a resposta to logo ele respondia. Baker informou que, voluntariamente, deu as informaes. Seu brao quebrado e intil estava junto ao corpo, provavelmente trabalho de Ocelot. De acordo com Naomi, Ocelot serviu como um Consultor Especialista em Interrogatrios durante o seu tempo na Spetznaz. Em outras palavras, ele era um especialista em tortura. No havia qualquer chance de um executivo de tecnologia de armas, um civil destreinado, suportar tcnicas de coeso desenvolvidas nas entranhas de Lubianka. Agora tnhamos a confirmao de que os terroristas tinham a posse de ambas as senhas para o lanamento. A situao era mais desesperadora do que nunca. E as respostas de Baker para as perguntas de Snake sobre as chaves de emergncia eram quase to desesperadoras quanto. Ele as entregou a um soldado, uma mulher que se recusou a entrar para a revolta, enquanto ambos dividiam uma cela. Pude ouvir um murmrio sbto de Snake. - A sobrinha do Coronel? O Coronel era, provavelmente, Campbell, e Snake parecia saber de algo que eu certamente no tinha conhecimento. Tentei pegar um olhar de surpresa de Richard, mas sua expresso estava fechada como sempre. Ele, sem sombra de dvidas, tinha conhecimento da presena da sobrinha do Coronel na ilha. Snake estava pressionando Baker, perguntando se havia outro jeito de impedir um lanamento sem as chaves de emergncia. O executivo d a ele um nome: Dr. Hal Emmerich. Se fosse o caso dos cdigos de lanamento carem em mos hostis e a seqncia de lanamento fosse iniciada, a nica pessoa que saberia de alguma maneira de cancelar o lanamento era o chefe do programa de desenvolvimento do Metal Gear. Enquanto Snake prometia procurar por Emmerich, Baker lhe deu um disco ptico. Continha, segundo ele, todos os dados do exerccio de treinamento. Dados de que exerccio? Ele deveria estar se referindo ao exerccio com o Metal Gear. Pude ver Richard levantar suas sobrancelhas, num ar de interesse. Baker, a par do frenesi gerado pela especulao que acabou de deixar no ar, continuou.

- No precisa fingir ignorncia. Voc foi enviado para recuperar isto, e ns dois sabemos disso. Eu estava agora mais confusa do que nunca. Se o Metal Gear estava sendo desenvolvido em Shadow Moses, certamente os dados da pesquisa estavam sendo guardados em algum lugar nos laboratrios da ArmsTech. E no apenas isso, porque o prprio presidente da companhia estaria carregando estes dados? Aparentemente, eu no estava sozinha nesta desconfiana. Snake pegou o disco, obviamente incerto. Era claro que ele, assim como eu, no havia sido informado da existncia de tal disco. Com o disco a salvo fora de suas mos, o tom de suplcio, Baker comeou a pleitear. - Voc tem que par-los. Se a verdade vazar, a ArmsTech estar acabada Eu, estarei acabado. - Mas a tecnologia j de conhecimento geral, respondeu Snake. - A tecnologia principal em si, sim, mas no isso... Baker perdeu o rumo, subitamente plido de dor. - Oh! Deus, o que voc fez comigo?, podamos ouvi-lo tossir enquanto tentava falar. - No pode ser... Agora entendi... Seu filho de uma... - Ele tentou agarrar-se a Snake, mas voltou para trs em uma nova onda de dores. Ainda com os braos de encontro ao prprio peito, ele caiu, morto. Foi muito similar aos ltimos momentos de vida de Donald Anderson, e este fato no escapou de Snake. Imediatamente ele estava ao rdio com Campbell. - Coronel, melhor voc me ouvir muito bem. Este aqui tambm caiu morto. Snake exigia uma explicao, mas nem Naomi nem Campbell puderam prover uma adequada. Snake estava claramente insatisfeito, mas Campbell ordenou que Snake cooperasse com sua sobrinha, Meryl. A nica maneira que sobrou para impedir um ataque nuclear era obter as chaves de emergncia, e tal chave estava nas mos de Meryl. Snake afastou-se do corpo de Baker e seguiu a procura do soldado supracitado. Kenneth Baker estava em conjunto com Donald Anderson, o chefe da Darpa, desenvolvendo secretamente um novo Metal Gear sob o to conhecido Oramento Negro do governo. Minhas investigaes posteriores revelaram pagamentos na casa das dezenas de milhares de dlares feitos em contas de corporaes, nas quais a mulher de Anderson ostensivamente agia como consultora. Estes pagamentos feitos a ArmsTech atravs de companhias fantasmas comearam anos atrs. O montante difcil de se estimar, mas existem poucas dvidas de que Anderson tenha sido subornado com uma soma astronmica. Mas at mesmo o Oramento Negro do governo tem limites. Lembrei-me de um rumor de anos antes dos pagamentos a Anderson comearem. O CNO (Chefe das Operaes Navais) naquela poca tinha um projeto confidencial, e os boatos que corriam eram do envolvimento na construo de um novo tipo de navio de guerra. Qual tipo de navio, nunca foi revelado, j que o projeto todo se dizimou depois que o CNO morreu. Tal morte inesperada coincidiu com o incio do programa de desenvolvimento do Metal Gear pela ArmsTech. O Oramento Negro separado para o pequeno projeto do CNO foi liberado aps a sua morte; a questo era se ele havia sido liberado para uma realocao no desenvolvimento do Metal Gear. A maneira como o CNO morreu foi oficialmente revelada como suicdio, mas eu no podia esquecer as teorias contrrias que surgiram na poca. Independente do que havia por trs, as mortes de Baker e Anderson no poderiam ser coincidncia. As palavras finais de Baker incluam referncias ao Pentgono, e eu estava certa de que havia mais do que meus olhos podiam ver.

- Ento, agora Baker est morto tambm. Vai procurar o seu histrico mdico tambm?, perguntei a Richard. - Vamos fazer isso. Apenas por precauo. Ele no parecia preocupado ou perturbado. - Foi at melhor assim, de qualquer forma. Ter que cuidar de um cidado de idade com um brao quebrado com certeza no ajudaria na misso de Snake. - Vejo que voc no mudou nada. - O qu? - Essa sua atitude de macho. Voc s fala como um idiota insensvel para divergir a ateno de algo. Fico imaginando o que voc est escondendo? Richard se virou. - Nada. No h nada a esconder. Tendo, com sucesso, feito contato com Meryl, a sobrinha do Coronel, Snake concordou em encontrar-se com ela a fim de resgatar o Dr. Hal Emmerich, o chefe do desenvolvimento do Metal Gear. Ele chegou ao laboratrio na mesma hora em que o Ninja tentava atacar Emmerich, ambos comeando imediatamente uma luta. Snake e o Ninja comearam um silencioso combate corpo a corpo, um bal de troca de golpes que parecia at mesmo um dilogo. A luta era invisvel aos nossos olhos enquanto acompanhvamos pelo rdio, mas como no outro encontro, o Ninja soltou um

uivo desumano, subitamente preenchendo o local com um eco apocalptico de dio. Era o nosso segundo encontro com o Ninja e estvamos mais no escuro sobre ele do que nunca. Mas Snake reconheceu algo durante a luta deles, logo chamando Campbell no rdio. - Gray Fox. O Ninja Gray Fox. Tenho 100% de certeza. - impossvel. Voc o matou. Em Zanzibar. Podamos ouvir a perturbao na voz de Campbell. Naomi subitamente entrou no meio. - Sim, ele deveria ter sido morto. Mas no foi. A Dra. Naomi revelou que seu predecessor no comando do tratamento gentico da Foxhound, Dr. Clark, conduzia experimentos humanos. Gray Fox, o soldado Alpha da Foxhound e nico a receber o codinome Fox, era o sujeito aos testes. Depois que ele foi trazido de volta de Zanzibar, mortalmente ferido, suas habilidades fsicas superiores e destreza em combate o habilitaram com o indivduo ideal para experimento de manipulao gentica com reforo de esqueleto. Ele foi dado como morto em ao, mas foi mantido vivo em um laboratrio. Eu me surpreendi com o tom em que um geneticista descreve tais eventos. Quando Snake perguntou o porque dela no ter dado esta informao anteriormente, Naomi respondeu de forma seca. - Era informao confidencial. De acordo com os arquivos que ela viu, o envolvido, Gray Fox, morreu numa exploso acidental h dois anos atrs. Virei para Richard. - verdade? - O qu verdade? - O acidente no laboratrio. - verdade. A causa da exploso nunca foi determinada. O Dr. Clark morreu no acidente e os nicos restos que puderam achar foram fragmentos do esqueleto reforado de Gray Fox. - Ento Naomi no era a nica que sabia disso e no disse nada... - Era informao confidencial, respondeu, replicando-a. Aps o sumisso do Ninja, Snake deixa o Dr. Emmerich seguro. Incrivelmente, o engenheiro acreditava que o Metal Gear fosse um sistema de defesa ttico contra msseis, ao invs de um tanque com capacidade nuclear. Algo particularmente irnico o prprio chefe de desenvolvimento no saber que o projeto era para ataque e no para defesa. Aps descobrir que foi enganado, Dr. Emmerich coloca seu conhecimento disposio de Snake. Ele menciona o envolvimento de seu av com o Projeto Manhattan e o fardo que ele teve de carregar at o fim de seus dias. Ironicamente, no fosse o bastante, o seu pai nasceu no dia do ataque a Hiroshima. - Trs geraes - s vezes eu imagino se a guerra nuclear o nosso albatroz pessoal, uma doena hereditria. Podamos sentir a dor e o arrependimento na voz de Emmerich. Ele parecia genuinamente preocupado que a tecnologia, que ele desenvolveu puramente para avano tecnolgico e para o bem da humanidade, tenha sido explorada para o desenvolvimento de armas. Pode me chamar de grosseira, mas eu senti certa simpatia por ele. Inovaes tecnolgicas e cientficas no precisam ser direcionadas para pesquisas nucleares ou biolgicas para contriburem na criao de armas de destruio em massa. Afinal, o Ninja nasceu de uma pesquisa de engenharia gentica, que poderia facilmente ter curado um civil ao invs de melhorar um soldado. Um cientista no pode alegar ingenuidade aos produtos prticos de suas pesquisas. As conseqncias devem ser antecipadas, e o fardo tico do desenvolvimento de uma nova tecnologia deve ser carregado pelo indivduo pesquisador. Eu me pergunto se Emmerich nunca se deu conta deste peso. Livre do laboratrio onde estava preso, Emmerich vestiu-se com uma camuflagem ptica que ele mesmo produziu e prometeu ficar fora dos holofotes. Com a camuflagem Stealth ele podia facilmente passar pela vigilncia dos terroristas. Com o problema do resgate resolvido, Snake partiu para o encontro com Meryl. O objetivo de Snake agora era encontrar-se com Meryl e recolocar os cdigos de lanamento usando as chaves de emergncia, tentando evitar as habilidades psquicas de Psycho Mantis durante o processo. Para este fim, eles seguem em direo ao hangar onde o Metal Gear estava sendo guardado. No caminho, Meryl emboscada pela atiradora de elite da Foxhound, Sniper Wolf. Snake, na tentativa de resgat-la, acaba sendo capturado. Sendo levado para o centro de comando dos terroristas, ainda inconsciente e sem os seus equipamentos. Entretanto, seu implante de rdio, Codec, passou despercebido, e podamos ouvir a conversa dos terroristas sobre ele. Conseguimos descobrir que os preparativos para o lanamento nuclear estavam completos. Richard estava, de maneira rara, tentando identificar os indivduos na sala. De acordo com as vozes na conversa, confirmamos a presena de Sniper Wolf, Revolver Ocelot e o lder da revolta em si, Liquid Snake.

O pouco que eu sabia sobre Liquid era problemtico e veio inteiramente de um pequeno arquivo que Richard me deu no comeo da misso. O homem com o mesmo codinome de Solid Snake foi recrutado para a Foxhound depois que Solid saiu da unidade. Suas habilidades de combate eram formidveis, tendo rapidamente subido para a posio de lder da Foxhound em operaes de campo. Seu nome, origem e outras informaes eram confidenciais. Apenas uma nica foto acompanhava os documentos e eu no pude conter meu espanto ao v-la. - No h dvidas, este Liquid Snake - Disse Richard, ecoando meus pensamentos. - Mas, como? O rosto na foto era a imagem cuspida de Solid Snake. - Eu no sei, mas quando os dois Snake se trombarem, algo vai acontecer. Suas palavras no eram claras, mas o tom de Richard tinha intensidade. E agora, os dois Snake, Solid e Liquid, realmente ficavam frente a frente. Mas, Liquid tinha pouco a dizer. - Quanto tempo, irmo. - Disse, antes de virar-se e andar um pouco. Sua voz estava cheia de dio, mas tambm havia algo nela que parecia confirmar e, com entusiasmo, antecipar um prximo encontro. O porqu disso era um mistrio para mim, assim como a razo dele chamar Solid de irmo. Eu no saberia da verdade at pouco tempo depois. O que esperava por Snake depois deste breve encontro eram as tcnicas de interrogao de Ocelot. Ele, aparentemente, no tinha interesse em extrair alguma informao, mas ao contrrio, parecia se deliciar com os atos de tortura para seu prprio prazer. Os gritos de Snake ecoavam pelo rdio no silncio da sala de controle. Seus batimentos cardacos e outros dados fisiolgicos transmitidos por suas nanomachines claramente demonstravam a extenso de seu sofrimento. Tudo o que podamos fazer era escutar e esperar. Depois que Ocelot acabou, mandaram Snake para uma cela. Campbell estabeleceu contato com ele, mas Snake tinha algumas perguntas para o seu comandante. Ele havia descoberto que o Metal Gear era um dispositivo para lanamentos nucleares, e por hora, Campbell no pde dar uma resposta. - Ento voc sabia de tudo o tempo todo? - Disse Snake, amargamente. Campbell continuava em silncio. Era a confirmao de que Snake precisava. - Voc deveria ter me contado. - Me desculpe. - Os pees no precisam saber, certo? Voc mudou. - Campbell no tinha como contradizer as acusaes. De acordo com Campbell, mesmo o presidente estava aparentemente desinformado sobre a existncia do projeto REX at o dia anterior. Para tornar as coisas ainda mais complicadas, ele estava prestes a encontrar o presidente russo no dia seguinte para a assinatura formal do START 3. O tratado estipulava a reduo dos arsenais nucleares, partindo de onde o START 2 parou. O acordo reduziria o nmero de msseis russos e americanos para algo em torno dos 2250, e a assinatura era um evento histrico possvel apenas depois de um processo longo e rduo. Se o fato de que uma nova arma nuclear estava sendo desenvolvida pelos EUA viesse a pblico, haveria uma chance significativa de que a assinatura jamais acontecesse. E ainda pior, a perda da confiana na Amrica no comprometimento para a no-proliferao criaria um tumulto internacional. O governo tinha, claramente, todas as razes para manter a situao escondida, alm do que haviam amplas indicaes de que os terroristas explorariam este fato. O dia em que a tomada aconteceu assim como o prazo de 24 horas j diziam o bastante. Campbell continuava a defender a sua situao com Snake. - Snake, voc tem que par-los. - V dizer isto para outro. - Voc a nica esperana que temos. - Tudo bem ento, me diga do que se trata esta nova arma nuclear. - Eu j lhe disse, eu no sei. - No acredito em voc. - ... - Se a situao to desesperadora, porque vocs no aceitam as demandas deles? Dem a eles o corpo de Big Boss. apenas um cadver.

- Isto no uma opo. - Campbell afundava-se no mar de perguntas de Snake. - H alguma razo para voc no aceitar a demanda? Alguma razo que voc no me disse? Naomi entrou no meio da conversa, enquanto Campbell continuava em silncio. - O presidente passou um nmero de projetos que restringe o uso de engenharia gentica em humanos. Ele no pode deixar que o pblico saiba sobre o uso militar de soldados geneticamente modificados. - E isso tudo o que h por trs disso? - Campbell no respondeu. Recebi uma chamada de Snake logo depois. Preso, sozinho no territrio inimigo, no podendo confiar que seus prprios comandantes na misso estejam dizendo a verdade, havia pouco que eu podia dizer para ajudar algum na situao de Solid Snake. - Captura no significa derrota. Fique de olho em uma chance para escapar, no desista. Eu tinha dvidas sobre a eficcia dessas palavras que vinha de algum sem experincia de combate, mas era o melhor que eu podia oferecer. No tnhamos escolha a no ser acreditar nas habilidades de Snake. Assim que fechei o canal de udio, peguei Richard me estudando. - Sim? - Voc est muito apaixonada por este trabalho. - Alguma objeo? o trabalho que voc me forou a fazer, afinal. - No, mas eu admito que esteja com um pouco de inveja. - Ah, a atuao da inveja. Sim, eu conheo esta tambm. - Richard desviou o seu olhar. - Eu no chamaria de atuao. Se... No, esquea. - Ele acendeu um cigarro. Chesterfield. A mesma marca de Humphrey Bogart. - Voc ainda fuma a mesma marca. - Voc me conhece. Depois que decido que gosto de algo, no posso largar o hbito. Cigarros, linha de trabalho, mulheres. Tudo. - Ele no olhou para mim enquanto respondia. A tortura continuou, simplesmente para tentar acabar com Snake. Ele agentou cada uma das vezes, mas sua fora estava constantemente diminuindo, conforme a voz que ouvamos pelo rdio tornava-se mais cansada. - Naomi, fale comigo. Preciso de algo para me distrair. - Voc quer que eu fale sobre o qu? - Qualquer coisa. - Eu no sou boa para puxar assunto. - Fale-me sobre voc. - Sobre mim? Isso no to fcil. - Tem alguma famlia? - No uma histria muito feliz. - Eu no tenho nenhuma famlia. Acho que houve uma pessoa, algum que se intitulou meu pai. - Onde ele est? - Morto. Eu o matei. - Eu fiquei ainda mais espantada com o que Campbell disse na seqncia. - Ele est falando de Big Boss. - O que? Big Boss era seu... - No h motivos para que voc soubesse. Campbell elucidou para Naomi.

- Foi h seis anos atrs, em Zanzibar. Snake e eu ramos os nicos que sabamos disso at agora. - Meu Deus. Big Boss era mesmo seu pai? - Naomi ainda no acreditava. - Foi o que ele disse, e tudo o que sei. - Voc sabia e ainda sim o matou? - Sim. - Mas por qu? - Naomi pergunta, revoltada. Houve uma pausa antes que Snake respondesse. - Porque era o que ele queria. E era o que eu queria. - Mas ainda sim, matar o prprio pai! - Sim, eu sei. Meu pesadelo pessoal tambm. - A voz de Snake estava mais msera do que jamais ouvimos. - Por isso que voc deixou a Foxhound? - Talvez. Eu no posso negar que me senti bem ao me libertar. fcil fazer isso no Alasca. - Depois de um momento, confidenciou em voz baixa. - Eu no... No tenho nenhuma famlia tambm. Eu tenho um irmo que cuidou de mim at o colgio, e isso. No um irmo biolgico e bem mais velho do que eu. - Onde ele est agora? - A resposta de Naomi foi dolorosa. - Ele se foi. - Havia um profundo sofrimento na sua voz e, eu pensei, algo mais tambm. - Um irmo adotivo que a criou at a escola, eu no fui informado disto. - Disse Richard. Sua voz estava estava deveras suspeita e, para piorar, com um pouco de dio. Abri o arquivo pessoal de Naomi. Naomi Hunter. Nascida em New York, 198x. Ph.D em gentica. Recrutada pela gigante da indstria ATGC logo aps completar seu doutorado, moveu-se para a Califrnia, na rea da Biotech Bay. Liderou vrios programas de terapia gentica, at ser recrutada pela Foxhound para preencher o cargo de geneticista chefe, como resultado de suas realizaes neste campo. Os parentes morreram em uma coliso de carro quando Naomi tinha 2 anos. Um irmo, cuidou 10 anos dela, um U.S. Marine. Foi morto em um acidente durante um treinamento quando Naomi tinha dezessete. Richard pensou por um minuto, ento rabiscou algo em seu caderno de anotaes. Chamando um de seus homens, rasgou a pgina e deu a ele. - Telegrafe esta mensagem para o comandante do USS Discovery. E tenha certeza de que Campbell no saiba sobre isso. - O que voc est tramando agora? - Ao mesmo em que perguntava eu sabia que Richard no iria responder. A tortura iniciou-se novamente, mas Snake conseguiu aproveitar a fraca vigilncia do guarda no local e escapou. A localizao e o destino de sua colega refm, Meryl, eram desconhecidos. Escapando da caada humana que se seguiu, Snake ainda conseguia manter o foco no curso que o levava para o hangar do Metal Gear. O que o conduzia? Culpa pela captura de Meryl e uma compulso por vingana? O senso de responsabilidade pela misso? A vontade de impedir a carnificina de um ataque nuclear? Nenhuma destas opes parecia se aplicar a Snake. Ele era um enigma. Podamos fazer pouco, a no ser observ-lo enquanto corria, machucado e exausto. Depois de conseguir dar cabo de Sniper Wolf quando ela ressurgiu em uma emboscada, Snake aproximava-se do hangar, apenas para descobrir que Vulcan Raven bloqueava o seu caminho. O gigante da Foxhound, armado com uma metralhadora giratria de um avio, era um inimigo assombroso. No final, entretanto, Snake prevaleceu. Um abatido Raven, inclinando-se na parede, comea a falar enquanto Snake aproxima-se dele. - H algumas ninhadas de cobras que a natureza nunca teve inteno de criar. Eu acho que voc e o Chefe so uma dessas. V e acerte as contas com ele. Eu vou observar como tudo vai acabar. - Um Raven prestes a morrer ento soltou uma bomba. - Eu vou lhe dar uma pista. O homem que morreu na sua frente no era o DARPA Chief. Era Decoy Octopus, um de ns, da Foxhound. Ele era um mestre dos disfarces. Acho que a morte foi a nica a quem ele no conseguiu enganar. - Ele est morto? - Raven no respondeu a esperta pergunta de Snake. Ele ento tentou em outra direo. - Por que todo o trabalho de personificar Anderson? - Raven sorriu francamente. - Esse a nica pista que voc vai ter. Todo o resto, ter que descobrir sozinho.

Alguns minutos depois, Raven morreu. Richard estava decepcionado. - Ento foi isso que aconteceu. Eles nos enganaram completamente. - Por que Octopus personificaria Anderson? - Perguntei. - Eu no sei. Talvez para tirar informaes de Snake. - Isso significa que ele sabia que Snake estava chegando. Richard esmagou o cigarro sem responder. Seu rosto estava sem expresso, mas eu sabia exatamente o que ele estava pensando. Tnhamos um vazamento. Enquanto Richard e eu conversvamos, uma chamada foi feita para Snake. - Snake, sou eu. - Master? - Snake respondeu. Aparentemente era Master Miller. - Preciso falar com voc sobre Naomi Hunter. Desligue o monitoramento. Miller mal terminou a frase quando Campbell entrou na conversa. - O que tem a ver com Naomi? Miller fez um som exasperado. Era claro que ele no tinha inteno de deixar Campbell ouvir o que ele tinha a dizer. - Coronel, Naomi est a? - Perguntou Snake. - No, est tentando dormir um pouco. - OK. Campbell voltou a sua ateno de volta para Miller. - O que voc dizia sobre Naomi Hunter? - Tudo bem. Talvez seja melhor que o Coronel oua sobre isso. - Disse Miller, rendendo-se. - Continue. - Encorajou Snake. - Esta no a verdadeira Naomi Hunter que est trabalhando com voc, Coronel. - O qu? - Levantou a voz o Coronel, impressionado. Miller continuou calmamente. - Naomi Hunter realmente existe. Ou melhor, existia. Ela sumiu no Oriente Mdio h algum tempo atrs. A impostora deve ter roubado a identidade dela de alguma forma. Haviam vrias maneiras de se obter o Nmero do Seguro Social e cometer um roubo de identidade, certamente. Mas, Naomi Hunter, uma impostora! - O que ela realmente ento? - Campbell estava agitado, mas Miller ainda continuava frio como gelo. - Provavelmente uma espi. - Uma espi? - Sim. Enviada para garantir que esta misso seja um fracasso. - Voc est dizendo que ela uma dos terroristas? O tom de Campbell era de descrena, mas Snake concordava com seu antigo instrutor. - Eu no quero acreditar tambm, Coronel. Mas verdade que ela fazia parte da Foxhound... - ...Ento no seria uma surpresa se ela tivesse tomado parte na revolta. Campbell concluiu vagarosamente, enquanto as palavras de Snake se cristalizavam em seus pensamentos. - Ou ela poderia estar trabalhando para outra organizao. Sugeriu Miller. - Outra? No, impossvel. Enquanto Campbell terminava, Miller concluiu, em seu tom brutal. - Coloque-a sob custdia, Coronel.

- O qu? - Est claro que Naomi Hunter est trabalhando contra ns. Interrogue-a e descubra qual o seu objetivo. - Se ela for realmente uma espi, estamos com srios problemas... Murmurou Campbell. Miller atacou a gravidade do tom de Campbell. - Do que voc est falando? - N-Nada em particular... Campbell tentava se recuperar. - Campbell, voc deu a ela acesso a alguma informao confidencial? Campbell permaneceu em silncio, mas Miller continuou a pression-lo. - Tem algo a ver com a maneira com que o DARPA Chief e o presidente da ArmsTech morreram? - Olha, eu no sei do que voc est falando. Claramente, Campbell sabia de algo. E era igualmente bvio que ele no tinha inteno de revelar o segredo. Talvez percebendo os fatos, Miller cortou a perseguio abruptamente. - Em todo caso, perigoso demais mant-la na misso. - E-Espere um minuto. Ela parte integral desta misso. Na verdade, no podemos prosseguir sem ela. Campbell estava sendo insistente quanto ao valor da Dra. Naomi. Eu imaginava se era mesmo o caso dele ter confiado alguma informao confidencial a ela. Snake tambm suspeitava. - Mais segredos, Coronel? - Dem-me tempo. Vou rechecar o passado dela. Foi tudo o que Campbell pde dizer. - Rpido. Descubra o que ela quer o mais rpido possvel. Miller foi rgido. - Claro. Campbell concordou, relutante. - Snake, apenas me d algum tempo. - Tempo algo que no me deram o bastante. Snake retrucou amargamente. - Qual o negcio? Disse a Richard. - Miller est certo sobre Naomi? - Eu no sei, pra ser honesto. bvio que h coisas no passado de Naomi das quais eu no tenho conhecimento. Vou mandar investigarem o passado dela novamente. Richard estava visivelmente preocupado, uma ocorrncia rara. De repente eu imaginei se havia alguma coisa entre ele e Naomi. Richard acendeu um cigarro e continuou em um tom mais controlado. - Mas, se o que Miller disse sobre Naomi verdade, isso levanta questes sobre ele em contrapartida. - Por que voc diz isso? - Ele deve estar em sua casa no Alasca. - Foi o que eu ouvi. - Como ele conseguiu encontrar informaes sobre Naomi sozinho e do meio do nada quando os investigadores do DIA no conseguiram? Richard chamou um de seus subordinados e ordenou que investigasse mais atividades de Miller. - Voc investiga at mesmo um dos seus? Perguntei, enquanto o agente saa apressado. - Como voc sabe se ele um dos nossos? Retrucou, soltando uma nuvem de fumaa. - Ento devo assumir que voc no acredita em mim tambm? - Voc quem no acredita em mim. Nunca acreditou. Disse, serenamente, enquanto jogava seu cigarro no cinzeiro.

Snake finalmente chegou ao hangar do Metal Gear, mantendo-se nas sombras do maquinrio de 15 metros de altura. Mas, considerando a obra de arte que era a armadura do Metal Gear e o arsenal limitado de Snake, era improvvel que ele conseguisse destruir o tanque enquanto escapava das tropas inimigas. O caminho mais prtico de ataque seria recolocar os cdigos de lanamento usando as chaves de emergncia e ento cancelar a programao do lanamento nuclear. Enquanto Snake procura metodicamente pela interface para inserir os cdigos, Emmerich o chamou. Ela estava provando-se til ao invadir os arquivos secretos de Baker. E nestes, juntou as peas e descobriu a verdadeira natureza do Metal Gear e suas ogivas prottipo. De acordo com Emmerich, a arma usava uma embutida para lanar msseis acima da atmosfera. O mssil ento se auto-alinharia automaticamente, reentrando na atmosfera na trajetria designada em direo ao seu alvo. Eu compreendi exatamente o que isso significava, e este conhecimento me deixou gelada. Normalmente, msseis balsticos passam por quatro fases do lanamento ao impacto. A primeira a fase de impulso, que consiste do tempo entre o lanamento e o ponto em que ele deixa a atmosfera e se livra dos foguetes propulsores. Em seguida a combusto completa, o foguete entra na fase de ps-impulso, que concluda com a separao do veculo de reentrada que contm a ogiva. O terceiro estgio a fase de entre-curso, na qual o veculo de reentrada j separado executa uma descida controlada de volta para a atmosfera. A ogiva reentra na atmosfera e alcana o seu alvo marcando a quarta e ltima fase. Os atuais sistemas de defesa detectam os msseis balsticos escaneando pelo calor liberado pelos foguetes durante a fase de impulso. Entretanto, a tecnologia de msseis do Metal Gear emprega uma rail gun ao invs de propulso de foguetes para conseguir a acelerao no estgio de impulso. Como resultado, no h nada para os sistemas de defesa anti-msseis detectarem. A efetividade da rail gun no era nada menos do que fantstica, com um alcance de 3.000 milhas, rivalizava at os msseis balsticos de mdio alcance. Ele chegava confortavelmente a 150 ps do alvo em 50% do tempo, colocando-o na mesma classe do ICBMs de ponta. A habilidade do Metal Gear em virtualmente conquistar qualquer terreno significa que a rail gun pode lanar um ataque nuclear invisvel de praticamente qualquer lugar no planeta. O ataque invisvel tornaria impossvel para qualquer localizar a origem do mssil mesmo durante o lanamento. Sem um agressor claro para retaliar, o conceito de destruio mtua cai por terra. Sem temer um MAD, as regras existentes de no-proliferao nuclear no seriam mais aplicveis e o mundo acabaria em caos. Snake tinha algumas coisas a dizer para Campbell aps saber a verdade. Ele sabia to bem quanto qualquer um que, se o fato dos EUA estarem desenvolvendo um novo tipo de arma nuclear fosse a pblico s vsperas do START3, as negociaes cessariam e os EUA teriam um problema devastador. - Voc sabia sobre isso, Coronel? - Eu sinto muito, Snake. - Voc mudou, Coronel. - No lhe oferecerei nenhuma desculpa. - Snake, voc precisa ouvir isso. Dr. Emmerich entrava no meio da conversa, ignorando Campbell. - Os msseis foram completos apenas em simulao. por isso que eles precisavam fazer este exerccio. Para conseguir dados de campo que confirmassem os resultados das simulaes. - E como foram os exerccios? Perguntou Snake. A resposta de Emmerich foi desencorajadora. - Parece que eles foram melhores do que o esperado, mas no consegui achar nenhum tipo de dado. No h traos de nada em nenhum lugar da rede. Deve ter sido guardado em outro lugar. - Est num disco ptico que Baker me deu. - Voc quer dizer que ainda o tem?! Campbell exclamou, esperanoso. - No, Ocelot o pegou. Snake respondeu. Deve ter sido quando ele estava preso. Isso significa que Ocelot tinha conhecimento da existncia dos exerccios de antemo? - Isso no parece bom... Murmurou Campbell, em seus pensamentos. Olhei para Richard. - Voc sabia disto tambm, no sabia? - Sabia do qu?

- Desta nova tecnologia de armas nucleares. - Se eu lhe dissesse, voc teria cooperado? Voc provavelmente tentaria passar a informao para algum contato na mdia. E isso nos foraria a medidas drsticas... Ele terminou a frase a. Teria ele me matado em nome da segurana nacional? Algo deste tipo, eu suponho. No mundo em que Richard habitava, preservar segredos sempre mereceu mais considerao do que uma vida humana. Mas agora eu sabia deste segredo. O que aconteceria quando a misso acabasse? Um calafrio desceu por minha espinha quando comecei a considerar as possibilidades. Richard fumava seu cigarro tranquilamente. Ele tinha homens demais trabalhando com ele a todo momento. Simplesmente no havia como eu sair de casa. Mas eu tinha algo na manga tambm, e no deixaria me explorarem sem lutar. Olhei por cima do meu PC. O descanso de tela estava ativado e figuras geomtricas passavam pela tela preta. Coloquei o meu PDA no bolso e fui para o banheiro para mandar um E-mail. Um dos homens de Richard entrou com alguns papis. Richard os analisou, e aps alguma considerao, chamou Campbell no rdio. - O que posso fazer por voc, Major Ames? O tom dele parecia bem hostil, mas Richard no deu ateno. - Coronel Campbell, quero que comece a interrogar Naomi Hunter. - Interrog-la? Do que voc est falando? - H suspeitas sobre o passado da Dra. Naomi, como deve ter ouvido. Eu j havia mandado um de meus homens para falar com ela, mas ele parece no querer cooperar. Richard acendeu outro cigarro. - Mas ela est dando uma cochilada. Insistiu o Coronel. - Na verdade, ela no est no. - O qu? - Na realidade, ela est sob a custdia de um de meus agentes. - Como... Voc ousa! Campbell gritou nervoso. Richard estava calmo e controlado. - Se, como Master Miller acusou, Naomi Hunter falsificou sua identidade e est comunicando-se com o inimigo, havero repercusses srias. Espero que entenda. - FoxDie. - Disse Campbell. FoxDie? Isso era novidade. Essa misso parecia uma cebola, com camada aps camada de segredos. - Ela no quer falar com meu agente. Talvez ela fale com voc. Descubra quem ela e qual o seu objetivo. - Absolutamente no. No acato ordens suas. E tambm vou libert-la imediatamente. - O que o faz pensar que pode fazer isso? - Respondeu Richard, exalando uma nuvem de fumaa. Houve um longo silncio. - Quem diabos exatamente voc? - Eu podia perceber o dio quase que incontrolvel na voz de Campbell. - O DIA no teria autoridade para mandar um homem a um submarino da Marinha e manter algum preso. Richard no respondeu. Campbell continuou. - E no apenas isso. Nada tem acontecido dentro dos padres normais, incluindo a induo de Snake e a mim a cooperar. Esta misso no nem mesmo oficial, ? Quem mais poderia montar uma operao deste porta... Campbell ento parou por um segundo, e uma pensamento abrupto lhe surgiu. - Seria possvel que... Os Patriots? - Murmurou. Richard ignorava a fria de Campbell. - Por acaso importa quem eu sou? No muda o fato de que sua vida, sem mencionar a de sua preciosa sobrinha, est em minhas mos. No verdade? Foi a vez de Campbell ficar em silncio. Eu jamais imaginei que sua participao na misso tivesse sido arranjada a fora. O Coronel estava literalmente lutando por sua vida e pela de sua sobrinha. - Pense de novo com cuidado, Campbell. - A voz de Richard parecia mais fria do que nunca. No houve resposta de Campbell.

- E Snake no precisa saber de nada disso. Precisamos de sua total cooperao a esta altura. Simplesmente diga a ele que Naomi era uma espi terrorista e foi apreendida enquanto mandava uma mensagem pelo Codec. - Voc espera que eu traia meu amigo, escondendo coisas dele? - Campbell estava furioso. - Amigo? Est se referindo a Snake? - Richard sorriu. Voc realmente pensa que ele ainda te considera como amigo? Ele pegou no ponto fraco. Campbell no tinha resposta. Ento Richard deu o tiro de misericrdia. - Voc j mentiu pra ele muitas outras vezes. - Contra minha vontade, sob suas ameaas! - Campbell rosnava, mas Richard mal parecia dar ateno para a sua raiva. - Certamente, mas isso no vem ao caso. Voc estava, antes de mais nada, dando informaes falsas para ele e ordens de acordo com o seu gosto. E ainda h o FoxDie... Eu quase podia ver Campbell ranger os dentes em fria. - Voc tem o direito de se intitular amigo dele? - No havia o que Campbell dizer. - Voc vai cooperar conosco, entendido? - Entendido. - Quem so os Patriots? - Richard olha para outra direo aps a minha pergunta. - Do que voc est falando? - No me venha com esta merda. - Ele olha para mim. Seu olha est frio. - Nada que voc precise saber. Alis, no que eu precise te lembrar, mas no mencione para Snake coisas que no lhe digam respeito. - E se eu...? - O silncio de Richard respondeu a minha pergunta, mesmo incompleta. Eu estava fundo demais nisso tudo, e de repente, parecia sentir o perigo em todo lugar. - O que voc pretende fazer comigo quando esta misso acabar? - Nada. - No espere que eu acredite em voc. Richard soltou um breve e estranho sorriso. - E eu no espero... Naquela hora, Snake j estava a caminho da interface para colocar os cdigos de lanamento. Naquele lugar, ele recebeu uma chamada de Master Miller. - Snake, precisamos conversar sobre Naomi Hunter. - O Coronel est tomando conta disso. - Desligue o monitoramento. - Tudo bem, est desligado. O controle da misso no est ouvindo. Voc quer me dizer o que est acontecendo?. Snake acreditava que tinha desligado o monitoramento, mas eu ainda podia ouvir tudo. Mal funcionamento? Acho que no. Algum garantiu que nada jamais deixasse de passar pelo controle. Eu tinha mais do que uma simples idia de quem era. Mas Miller obviamente no sabia. - Desculpe-me por isso tudo. Eu no quero que Campbell oua. - Sobre o que ? - Eu tenho um contato no Pentgono. Ele me disse que uma nova ferramenta para assassinatos foi recentemente desenvolvida sob a tutela da CIA. Dei uma espiada em Richard, mas ele fez de conta que no viu. - Ferramenta para assassinatos? - Snake, j ouviu falar do FoxDie?

Aquela palavra de novo. Primeiro Richard, depois Campbell e agora Miller. - Parece ser um vrus que pode procurar por indivduos especficos. No conheo os detalhes. Miller continuava e Richard ainda estava imvel ao meu lado. - Ento, a que ponto voc quer chegar? - Elas tm similaridades. - Elas quem? - As mortes. O presidente da ArmsTech e o DARPA Chief, ou acho que melhor dizer Decoy Octopus. Ambos morreram de algo que parecia um ataque cardaco, certo? - Sim. - Bem, parece que a morte pelo vrus FoxDie parece ser como um ataque cardaco. - Aps um momento Snake falou de novo. - Voc est dizendo que Naomi armou isso tudo? - Snake, pense. Naomi por acaso te deu alguma injeo? - As nanomachines... - Snake murmurou. Snake foi, de fato, injetado com nanomachines e compostos anti-hipotermia antes do comeo da misso. Estaria Miller sugerindo que havia um vrus mortal na mistura tambm? - Uma coisa certa: ela est na melhor posio possvel para fazer este tipo de sabotagem. Mas ainda no sabemos os seus motivos ou objetivos... - E o Coronel? - Perguntou Snake depois de um longo silncio, com um tom cheio de desconfiana e dvida. - Eu no sei. E tambm no acho que ele esteja interrogando ela agora. - Tudo bem. Vou perguntar pra ele. Assim que desligou o rdio com Miller Snake chamou Campbell. - Coronel, algum progresso com Naomi? - Eu... acabei de prend-la. - O qu? - Snake estava incrdulo. - Ela estava enviando transmisses pelo Codec para uma localidade no Alasca. Eu no queria acreditar, mas ela definitivamente um dos terroristas. - Voc tem certeza? - H poucas dvidas. Ela est sendo interrogada agora mesmo. - Que tipo de interrogatrio? - Eu no quero recorrer a fora, mas nem mesmo temos sdio pentotal em mos... - Me avise se souber de alguma coisa. Sem saber das maquinaes por trs deste ltimo evento, Snake desligou a comunicao. Eu queria dizer a ele a verdade, mas sabia que Richard e seus homens jamais deixariam isso acontecer. Apesar de suas dvidas, Snake continuou a infiltrar-se cada vez mais fundo no hangar. Ele estava muito prximo do local para a colocao dos cdigos quando recebeu uma chamada. - Snake, pode me ouvir? Naomi - Naomi!?! - Exclamou Snake, surpreso. - Mas o que voc - Richard levantou-se e andou um pouco a frente. - Eu consegui um outro transmissor. O Coronel e os outros no sabem ainda.

- Naomi, verdade? O que o Coronel disse? - Sim. Mas nem tudo o que eu lhe disse era mentira. Uma parte daquilo tudo era verdade. - A sua voz parecia triste. - Quem voc realmente ? - Eu no sei. Tampouco sei que eram os meus pais ou como se chamavam. Eu comprei o nome que uso, toda a identidade, por muito dinheiro. Lembra-se que eu lhe disse o porque de eu ser to fixada em genes? Aquilo era verdade. - Porque voc queria saber quem voc era. Foi o que voc disse. - Sim Eu no sei quem sou. Meu grupo tnico, idade - Naomi Houve uma pausa antes que Naomi comeasse a falar, com pressa desta vez. - Eu fui achada no norte da Rodsia, nos anos 80, era uma rf. - Rodsia? Durante a guerrilha? - O Zimbbue era uma colnia britnica, voc sabe. Havia uma considervel populao indiana naquela poca. Talvez seja por isso que tenho este tom de pele, mas tambm no tenho certeza disso. - Naomi, porque viver no passado? Se voc pode entender o que agora, isso tudo o que importa, no ? - Entender o que eu sou? Ningum jamais me entendeu, muito menos eu. Sempre estive procurando sozinha. At que encontrei meu irmo e ele. - Seu irmo? - Sim, Frank Yaeger. - O qu voc disse? - Snake caiu para trs. - Ele ainda era uma criana tambm. Achou-me quase morta de fome na beira do rio Zambezi e me alimentou com o pouco de comida que tinha. Soldados crianas. No raro crianas participarem de guerras como combatentes em muitos dos conflitos em diversas regies do mundo. E isto especialmente verdade para aquelas naes em desenvolvimento onde a minoria briga contra a maioria da populao. Um regime duro pode e consegue tornar crianas inocentes nos mais brutais soldados. Em muitos dos casos, vrias drogas so usadas para cegar a resposta natural ao medo. O resultado acaba colocando-os nas linhas de frente das batalhas mais difceis e para trabalho de escolta sobre campos minados. - Sim, o homem que voc destruiu meu irmo. Frank Yager, minha nica famlia. - Naomi ficou quieta. - Isso impossvel. Gray Fox seu irmo? - Snake no podia esconder sua perturbao. - Conseguimos sobreviver quele inferno juntos, tudo porque ele me protegeu. Ele era tudo pra mim. A nica razo de minha existncia e o nico que me fez sentir como um verdadeiro ser humano. - Gray Fox te trouxe para os Estados Unidos? - No. Ns encontramos ele em Moambique. - Ele? - Snake j desconfiava - Voc quer dizer Big Boss? - Sim. Ele nos trouxe para c, finalmente nos libertou. Mas Frank voltou com Big Boss de volta para a guerra. E quando ele voltou para casa ele estava - Naomi fica muda. O silncio fala por si s: raiva, perda irreparvel. - Eu prometi a mim mesma que pegaria voc. Voc acabou com meu irmo, praticamente o matou. Por isso entrei para a Foxhound. Porque sabia que encontraria com voc mais cedo ou mais tarde - Bem, agora voc tem a sua chance. - Snake parecia levar tudo isso com naturalidade. Sem dvidas ele estava acostumado a ser alvo da inimizade alheia. - Sim. Esperei por dois anos, sabe. - Apenas pela chance de me matar?

- Exatamente. Dois anos inteiros, esperando por voc e mais ningum. Com sede de vingana. quase como estar amando. - Voc ainda me odeia? - Eu no diria isso. - Havia um trao de hesitao na voz dela. - H coisas sobre voc que eu interpretei mal. - Por acaso Voc matou o seu predecessor? O geneticista que estava usando Gray Fox em seus experimentos? - Voc quer dizer o Dr. Clark? No, Frank o matou. Eu encobri tudo, mantive meu irmo a salvo. - Novamente um silncio incmodo reina por algum tempo. - E o Ninja Gray Fox - est aqui para me matar? - Eu acho que no. Frank est aqui para lutar com voc, nada mais. Eu no pude entender o sentido disso numa primeira vez, mas eu acho que agora sei. Um tipo de duelo. Ele vive apenas para isso, eu acho. - Fox - Diz Snake, enquanto lembrava-se do homem que havia sido seu amigo. - Me diga algo, Naomi. - Disse, um pouco depois. - sobre o FoxDie, no ? - Disse Naomi. - um tipo de retrovirus. Mata somente pessoa designadas infectando primeiro a macrophage. O FoxDie foi desenhado com uma cadeia de oxignio que responde apenas a padres especficos de DNA. - O oxignio o que reconhece a seqncia de DNA do alvo? - Assim que o oxignio responde, o FoxDie reescreve a estrutura celular para criar um TNF - Alfa. - Naomi havia recuperado sua calma enquanto respondia as perguntas. - O que isso significa? - um tipo de citosina, um peptdeo que aciona a morte celular. O TNF Alfa viaja pela corrente sangnea at o corao, onde liga os seus receptores s clulas cardacas. - E causa um ataque cardaco? - As clulas afetadas entram rapidamente em aptose. Ento o dono deste corao, morre. - Aptose. Me lembro disso. Morte celular programada para clulas danificadas. - Diz Snake. Novamente o silncio se seguia. - Naomi. - Sim. - Eu sei que voc me programou para morrer. - Ela fica em silncio. - Quanto tempo eu ainda tenho? - Ainda sem resposta. - Naomi, voc tem todo o direito de querer tirar a minha vida. Mas eu no posso morrer agora. Ainda tenho um trabalho a terminar. - Voc tem que me escutar. No fui em quem decidiu utilizar o FoxDie. - Naomi surpreendeu-nos. - No foi Voc? - Fazia parte da misso infectar voc com o FoxDie. Eu queria lhe dizer isso - Ela d uma parada e depois continua. - Eu no estou sendo honesta comigo mesma. - Naomi? - O que eu realmente quero lhe dizer que, Snake - Naomi procurava pelas palavras quando, subitamente, uma voz masculina surge atrs dela. - Parada! D um passo para trs! - No. - Naomi gritou. Ele deve ter sido encontrada por um dos capangas de Richard. Eu podia ouvir o som abafado atravs do rdio. - Snake - Em seu ltimo suspiro, antes de voz sumir. - Naomi!? - Snake chamava, mas Campbell respondeu no lugar dela.

- Snake, no posso permitir que se comunique com Naomi. - O que voc est falando? - Ela est oficialmente fora da misso. - O que voc fez com ela? Como me infectar fazia parte da misso? Coronel, deixe-me falar com ela! - No posso fazer isso Snake, ela est em confinamento. - Coronel, voc me enganou, no foi? - Eu podia perceber o dio de Snake. - No gaste suas energias pensando em algo que voc no pode mudar. - Disse Campbell, com a voz o mais direta e livre emoes possvel. - Parar o Metal Gear sua prioridade agora, no se esquea disso. - Eu no posso acreditar que Gray Fox era o irmo adotivo de Naomi - Disse Richard, em voz baixa. - Est feliz? Agora voc j sabe quem ela . - Eu no diria isso. - A expresso de Richard era de complexidade. - Ela disse que no foi ela quem decidiu usar o FoxDie. - Eu decidi arriscar um chute. Richard no disse nada e isso j me bastava para saber o que precisava. - Foi voc, no foi? - Sim - Eu me espantei por ele ter admitido to rpido. - O FoxDie era um de meus projetos. - E Naomi? - Era uma profissional top de linha. A pesquisa do FoxDie bateu de frente num muro de concreto na poca em que ela chegou at ns. De alguma forma ela ficou sabendo que estvamos procurando por um especialista em engenharia gentica. E to logo ela entrou para o time, o projeto deslanchou. - Richard fez uma breve pausa, depois continuou. - Eu a designei para liderar o desenvolvimento. Quando o vrus estava finalmente completo, foi ela quem o nomeou FoxDie. O que eu pensei que fosse dedicao ao trabalho era na verdade sede de vingana. Mas ela no deixou transparecer, nenhuma vez. - Ele falava em voz baixa. Eu sabia do relacionamento deles quando olhei para a cara dele. - Voc estava de olho nela. - Ela me usou. - Corrigindo-me e rindo de maneira estranha. Naquela hora, um de seus homens entrou correndo no local. Depois de um cochicho rpido, a cara de Richard mudou completamente. - O que aconteceu!? - Master Miller no era o Master Miller. - Richard estava visivelmente abalado. - O qu? - O homem que mandamos investigar Miller acabou de nos relatar. Ele achou Miller assassinado em sua casa, no Alasca. - Ento com quem estvamos falando!? - Ningum sabia esta resposta. Mas naquela hora, em Shadow Moses, Snake finalmente havia passado pelos soldados inimigos e havia acabado de reinserir os cdigos de lanamento. Mas algo estava errado: quando ele inseriu os cdigos, um alarme foi acionado. Cdigo de lanamento ativado. Uma voz eletrnica anunciava. Todos os sistemas prontos. Aguardando lanamento. Snake olhava para os lados, confuso. - No! Eu acabei de cancelar a autorizao! - Ele gritava. Mas sua pergunta foi respondida por uma pessoa inesperada pelo rdio. - Obrigado, Snake. - Era Miller, ou melhor, um impostor que tomou a identidade dele. - Os preparativos para o lanamento agora esto completos. Nada pode parar o Metal Gear agora. - Master, o que est acontecendo?

- Somos muito gratos a voc. Voc no apenas trouxe as chaves como tambm resolveu o problema de inserir os cdigos. - O qu? - Ns nunca conseguimos a parte dos cdigos do DARPA Chief. Nem mesmo Mantis conseguiu invadir a mente dele, ento Ocelot matou Anderson por acidente antes que pudssemos tentar algo - Snake escutava horrorizado, Miller continuou. - Como voc pode ver, no podamos lanar um mssil. Nem mesmo um pequeno, apenas para aviso. Estvamos sem sada, sem nada para garantir as nossas demandas. - Master, o que voc est falando? - Com os cdigos fora do nosso alcance, tivemos que pensar em um outro plano. Ento decidimos usar voc para trabalhar para ns, Snake. - O qu? - Decoy Octopus personificou o DARPA Chief como parte do plano. Estvamos tentando extrair alguma informao de voc - mas o FoxDie pegou ele primeiro. - Voc est me dizendo que tudo isso foi armado desde o comeo? Tudo para me fazerem conseguir as seqncias de lanamento - O terrorista ria da cara de Snake. - Voc acha que chegou to longe sozinho e graas s suas habilidades? Pense de novo! - Master, quem voc? Um espio? - O outro continuou ignorando a pergunta de Snake. - Mas est tudo pronto para o lanamento agora. Assim que eles provarem o gosto da sua nova ogiva, a Casa Branca vai ter que nos dar o antdoto. E eles no tero mais nada dentro de ns, nunca mais. - No tero mais nada dentro de vocs? O que eles tem dentro de vocs? - O Pentgono j conseguiu fazer o que queriam graas a voc. E aconteceu bem naquela sala de tortura. Voc o nico que no sabe de nada. No divertido, Snake? - Quem voc? - Eu vou lhe dizer - se conseguir me pegar. - Onde voc est!? - Bem perto Snake, bem perto. Campbell rapidamente cortou a ligao. - Snake, este no Master Miller! - Ol Campbell, acho que tarde demais para isso. - O impostor fazia uma chacota. - O corpo de Master Miller foi descoberto na casa dele. Ele est morto faz trs dias. No soubemos antes porque as comunicaes estavam fora do ar. De acordo com Mei Ling, a transmisso dele vem de dentro da base. - Ento quem voc? - Voc esteve falando comigo o tempo todo - Respondeu o homem. Ele mudou sua voz e eu soube quem era. Assim como Snake. Liquid Snake. Ele cortou a sua comunicao e comeou a correr. O Metal Gear j estava ativado na hora em que Snake o alcanou. Liquid j estava subindo na cabine do piloto quando Snake chegou e apontou sua SOCOM direto para ele. - Liquid! - Voc vai atirar em seu prprio irmo? - Por que voc se passou por Miller? - Para te manipular, claro. - Eles conversavam como se estivem discutindo o clima. - E funcionou. Voc fez exatamente o que precisvamos que voc fizesse.

A indignao de Snake aumentou com o prximo comentrio. - E tenho certeza de que seu mestre no Pentgono concorda comigo. - Por que voc os menciona? - Voc nem mesmo questiona mais as ordens que lhe so passadas, Snake? Um guerreiro, reduzido a peo. Liquid ria, exageradamente. - Tudo isso, parar as ogivas, resgatar os refns, tudo uma charada. - Charada??? - Tudo o que o Pentgono queria era um encontro entre eu e voc. - Explicava Liquid, obviamente apreciando as reaes de Snake. - Foi assim que se livraram do presidente da ArmsTech e de Decoy Octopus. - No pode ser - Na verdade, pode sim. O ponto era seletivamente nos matar e resgatar os nossos caros corpos geneticamente modificados junto com o Metal Gear. Voc foi enviado pelo Pentgono apenas como um vetor para o FoxDie! - Snake ficava cada vez mais chocado. - Isso loucura E Naomi, ela estava trabalhando para o Pentgono tambm? - Isso o que eles pensavam. Mas parece que ele no era to quietinha como eles imaginaram. - O que voc quer dizer com isso? - Eu tenho ouvidos no DOD. Naomi parece ter feito algumas modificaes no vrus antes de comear a misso. Mas os motivos e objetivos so desconhecidos. Eu ouvia os resmungos impacientes de Richard ao meu lado. - Foi por isso que mandou prend-la? Para descobrir os motivos dela? - Muito bom. Mas foi desapontante saber que no passava de um simples esquema de vingana. Mas ainda no sabemos que tipo de mudanas ela fez no FoxDie. - Liquid ficou em silncio por alguns minutos antes de continuar. - Mas chega disso. Eu j adicionei o antdoto do FoxDie na minha lista de demandas para Washington. - H uma vacina? - Deve haver. A Dra. Hunter deve ser a nica que sabe, mas talvez nem isso seja necessrio. - Por que no? - Voc conseguiu se infiltrar nas instalaes. Todos ns fomos infectados com o vrus de execuo conforme o plano deles. Octopus e o presidente da ArmsTech morreram. Mas nem eu, nem Ocelot - sem contar voc - mostramos quaisquer sinais de reao. - Voc est dizendo que pode haver algum buraco na programao do vrus? - Quem sabe. Mas enquanto voc estiver vivo, eu estou a salvo. Temos exatamente o mesmo cdigo gentico. - Ento ns somos - Gmeos, sim. Mas no da maneira normal. Somos os lados opostos de uma moeda gentica. Les Enfant Terribles. - A voz de Liquid aumentava com dio. - Voc deu sorte. Eles pegaram todos as coisas superiores de nosso pai e colocaram em voc. Snake estava em silncio. Seu pai, Big Boss, fazia parte de um passado que ele queria deixar para trs, um passado marcado pelo crime que ele cometeu ao mat-lo. Mas Liquid no tinha acabado. - Tudo o que era indesejado, veio para mim. Ou eu deveria dizer que eu era todo indesejado. Restos, de um processo de criao desenhado para criar voc. A nica razo de eu existir para que voc pudesse nascer. - Como eu posso ser o espcime superior? - Ah, mas voc . E eu sou o dejeto. Voc no poderia entender o que comear sua vida sendo lixo gentico! - Liquid estava possesso, nos chocou e manteve Snake em silncio. - Mas fui eu quem o pai escolheu. - Disse ele, devagar e com orgulho. - por isso que voc era obcecado por Big Boss? Algum tipo de amor platnico?

- Amor? dio, meu irmo. Ele me escolheu porque sabia que eu era biologicamente inferior. Agora eu vou fazlo pagar por esse crime! - Liquid ria novamente. - Voc no poderia entender isto tambm. Algum que teve a chance de matar o prprio pai no entenderia! Voc conseguiu me privar at mesmo desta vingana. Mas eu vou completar o que nosso pai sempre sonhou e nunca conseguiu. assim que eu vou mat-lo: superando-o. - Liquid termina a conversa entrando no cockpit do Metal Gear. Snake tenta atirar contra ele mas, as balas ricocheteiam na armadura do tanque. - Droga! - Snake rangia os dentes enquanto Liquid zombava dele. - Snake, considere-se sortudo. Voc vai morrer pela maior arma que este mundo j construiu. o mnimo que posso fazer por voc, irmo. O Metal Gear, agora j ativo, comeou a se mover. Um barulho alto, parecido com um motor turbo, comeou a zunir enquanto a voz de Liquid saia pelo amplificador: - Vou lhe dar a chance de ver o que o resto do mundo vai descobrir logo, que o sculo 21 pertencer a um demnio que eles no conhecem! O Metal Gear foi pra cima de Snake como uma coisa viva. Sua armadura era uma obra de arte virtualmente impregnvel a quase tudo, menos explosivos HEAT (High Explosive Anti-Tank). Mas o Dr. Emmerich j havia avisado a Snake para ele destruir o radar e os sensores para tentar conseguir sobreviver. Snake tentava, mas lutava uma batalha difcil, devido ao imenso poder de fogo e agilidade do Metal Gear. At que um dos gigantescos ps do Metal Gear estava prestes a esmagar Snake. - Hora de morrer, Snake! - Liquid avisou. O grande p acertou o cho num som agudo. Snake, entretanto, escapou do golpe. Algum havia tirado ele de l no ltimo segundo. - Saia fora daqui, agora! - Uma voz familiar. - Gray Fox!? O Ninja - ou melhor Gray Fox - lanou um ataque destruindo o radar do Metal Gear. O tanque ficou paralisado por alguns segundos. Snake e o Ninja puderam achar um abrigo durante o breve momento. - Por que, Fox? Por que voc est me ajudando? - Sou um prisioneiro, Snake. A morte minha priso. Voc o nico que pode me libertar - Gray Fox tinha sua voz clara e s naquele momento. - Fox, no se mete mais nisso. Pense em Naomi. Ela est se destruindo ao tentar vingar voc - Sim Naomi - Voc o nico que pode par-la. - Snake pedia, mas Gray Fox respondeu de forma desencorajadora. - No, no posso - Por que no? - Fui eu quem matou os pais dela. - Aquelas palavras deixaram Snake paralisado. - Eu era apenas uma criana, no pude matar ela tambm. Ento eu a levei comigo, pois pensei que seria a nica maneira de diminuir a minha culpa. Eu cuidei dela para satisfazer minha prpria conscincia, mas ela me deu o amor e o respeito que eu no merecia - Me chamou de irmo. - Fox... - Poderamos ter sido uma famlia feliz, mas eu tinha medo que toda vez que ela me olhasse nos olhos, ela pudesse descobrir a verdade. Diga a ela para mim, por favor? Diga a ela que fui eu quem matou a famlia dela e no voc. Muitas crianas soldados so permanentemente traumatizadas pelas horrveis experincias na guerra. possvel que os impulsos de Gray Fox, como ter feito vtimas em orfanatos e voltando de novo e de novo aos campos com Big Boss, tenham suas razes na cicatrizes de sua infncia. - A esto vocs! - Liquid falava pelos auto-falantes do Metal Gear. Uma concentrao de balas da metralhadora giratria se seguiu, as balas passavam perto de Snake e do Ninja. - hora de acabar com isso. Eu vou distra-lo!

- Fox! - Antes que Snake pudesse par-lo, Gray Fox sai para o local aberto e vai em direo ao Metal Gear. Podamos ouvir o som das balas. O esqueleto reforado de Fox lhe dava reflexos muito rpidos, ele desviava das balas. Mas no segundo seguinte, seu corpo foi mordido pela enorme mandbula do Metal Gear. - Fox! - Gritava Snake enquanto sua voz ecoava pelo hangar. O som do motor do Metal Gear estava mais alto e ainda sim o esqueleto de Fox podia ser ouvido se quebrar. - Quanto tempo os seus ossos vo aguentar? Hum, Snake? Voc vai abandon-lo? - Liquid o provocava, mas Fox estava longe de morrer. - Uma raposa (Fox) encurralada um dos mais perigosos animais! - Fox atirava com seu brao direito at que o radar do Metal Gear foi totalmente destrudo. Liquid estava cego, j que o cockpit do tanque era completamente selado por fora. - Eles no lhe deram o Rank de Fox por acaso, camarada. Mas aqui que acaba isso! - A sua voz, numa altura normal, ecoava pelo local. Aparentemente ele se livrou da tampa do cockpit e estava a olho nu e usando seus prprios ouvidos ao invs dos sensores do Metal Gear. A prxima coisa que ouvimos foi o som de uma esmagamento explosivo. Estaria Gray Fox sob os ps do Metal Gear? Meu medo foi confirmado pelo inconfundvel som do exoesqueleto de Gray Fox quebrando sob a presso. Na mesma hora, podamos ouvir as ltimas palavras de Fox. - Finalmente, finalmente eu posso morrer, e com voc como minha testemunha. Depois de Zanzibar eles tiraram tudo de mim Eu no estava morto, mas tambm No me sentia vivo To ftil Por tanto tempo. Mas agora finalmente acabou. A voz dele diminua e agora j era apenas um sussurro. Snake! No somos apenas ferramentas para os polticos e generais! Tudo o que fiz em minha vida foi lutar Mas ao menos lutei pelo que escolhi Adeus, Snake. Com uma forte presso, seu esqueleto se quebrou. - Fox!! - Gritou Snake. Liquid sorria. - Ele era um idiota. Acabou no momento em que ele suplicou pela morte. Voc entende agora! Voc no pode proteger ningum, nem a voc mesmo! Morra! As metralhadoras do Metal Gear entram em ao. Mas com o sensores destrudos, os tiros no tinham a preciso de antes. Tendo perdido seu velho amigo e camarada, Snake deixa sua raiva fluir livremente. Utilizando um lanamsseis Stinger, ele atira contra Liquid, agora exposto no cockpit. Acertou em cheio, mesmo a armadura no pde proteg-lo contra o tiro que invadiu o cockpit em si. Com o sistema de pilotagem destrudo, o Metal Gear rapidamente saiu fora de controle e caiu direto no cho. Uma grande exploso seguiu-se segundos depois. Snake, pego pelo impacto, foi jogado atravs do hangar e ficou inconsciente. Ela estava apagado, mas seu rdio ainda funcionava. Podamos ouvir pequenas exploses da queda do Metal Gear e o som das chamas consumindo ferozmente o combustvel derramado. Snake no dava sinais de que iria acordar. Alguns minutos depois, o som de alguns passos emergiram em meio aquele caos. Movia-se em direo a Snake. Ouvimos um pequeno murmrio. - Snake, ainda no acabou. - Era a voz de Liquid. - Snake! - Gritei no rdio, mas no obtive resposta. - No h nenhuma maneira de acord-lo? - Perguntei a Richard, mas ele balanou a cabea negativamente. Liquid chegou ao lado de Snake, e para nossa surpresa, pegou o corpo dele, carregando-o em direo ao Metal Gear. Escutvamos, sem poder fazer nada, em um tenso silncio. Era uma luta de Snake, no havia praticamente nada que pudssemos fazer. Liquid subiu em cima do Metal Gear, onde deixou o corpo de Snake. Ele aparentemente apenas esperava que seu adversrio retomasse a sua conscincia. - Ento - Disse ele, Snake ainda estava desacordado - Eu sei que vocs esto escutando. Vocs tm um implante de rdio nele. Estava claro que Liquid falava conosco. - Vocs pensam que colocaram o FoxDie. Pensem de novo. Vocs nunca vo me matar com uma coisa destas. Nunca. O conhecimento de j estar infectado com um retrovirus mortal no fazia diferena para Liquid Snake. Era uma fora de vontade que impunha respeito.

- Vocs no fazem idia de quo excitado eu estou, sabendo que vocs ainda esto a. A vingana um prato do qual eu fui privado muitas vezes O dio na voz de Liquid nos dava calafrios. - Vocs Os Patriots! Naquele momento, Snake soltou um grunhido, ele comea a voltar. - Ele j est quase pronto. Escutem, todos vocs. Quando eu acertar as contas com este daqui, eu vou atrs de vocs. Vou pr um fim em suas vidas miserveis de uma maneira que mesmo o estmago da morte vai revirar - Mal posso esperar - Disse Richard, bem baixo. Snake grunhiu de novo. Ele j parecia acordado. - Ainda dorminhoco, uh? - Disse Liquid a Solid. - Liquid, voc est vivo? - Voc no vai se livrar de mim, no enquanto voc ainda estiver respirando. - Desculpe, sua revoluo foi um fracasso. - Comentou Snake. - Voc acha que eu vou desistir de minha luta s porque perdi o Metal Gear? - Ele no havia perdido nada de sua confiana. - Sua luta? Qual o seu real objetivo aqui? - Garantir que a poca dos guerreiros surja novamente. Guerreiros como ns, Snake. - De novo, esse papo igual ao do Big Boss. - No, o Legado dele! - Retrucou Liquid, aps as palavras de Snake. - Durante a Guerra Fria - nos tempos de turbulncia - o mundo todo nos queria. Davam-nos nossas obrigaes. ramos necessrios! - Ele ficou em silncio, como se lamentasse pelos dias que se foram. - Tudo mudou. A hipocrisia e a paz fraudulenta esto tomando o lugar da guerra. H um vazio terrvel que chega com a perda da arena onde usamos os nossos dons. O terror de voc se tornar um dinossauro, sem uso. Voc deve conhecer este medo melhor do que ningum. - Snake no tinha resposta para as palavras de Liquid. Imagino que as palavras dele tenham realmente atingido Snake. - O prottipo da ogiva nuclear vai ser a moeda de troca necessria para adquirir os fundos de minha campanha. E esses fundos tornaro possveis mais atos de terrorismo global. Violncia atraindo violncia, e esse mundo complacente vai explodir em confuso. Violncia, desconfiana e conflitos vo juntar-sem e criar mais dio. E a nossa esfera de utilidade, o ecossistema da guerra, vai crescer cada vez mais e mais. Enquanto houverem seres humanos, sempre haver guerra, em algum lugar do mundo. - No h necessidade de criar mais. - uma questo de balano. O balano pelo qual nosso pai lutava - E esta a nica razo pela qual que voc precisa fazer isso? - mais do que o bastante para mim. E pra voc tambm. - Esse no o tipo de coisa que eu quero. Nem agora, nem nunca! - Liquid ria da resposta evasiva de Snake. - Voc est mentindo. Por que voc acha que est aqui? Voc foi enganado tambm, trado por seu prprio time. Mas ainda sim no abandona a misso. Por qu? - Snake no respondeu. - Eu vou lhe dizer por qu. Porque voc gosta. Das aventuras. Das mortes. - No, no por isso - Snake ainda procurava pelas palavras mas, Liquid o cortou. - Voc vai negar? Voc matou dzias de meus homens hoje. - Mas isso foi - Toda vez que voc d o tiro de misericrdia, sua face brilha.

- No! - No h razo para voc negar os seus instintos assassinos. Foi por isso que fomos criados, afinal. - Para que ns fomos Criados? Era tudo o que Liquid precisava para revelar os detalhes do projeto secreto conhecido como Les Enfant Terribles. Eram os anos 70. Os EUA ainda no haviam acordado dos pesadelos da guerra do Vietnam, quando um plano foi desenvolvido por figuras-chave do governo para criar artificialmente o soldado ideal. O homem selecionado para servir de base gentica era o mais famoso mercenrio vivo daquela poca, Big Boss. Ele, entretanto, era incapaz de se reproduzir, resultado de ferimentos de guerras passadas. Como resultado, as clulas de seu corpo foram cultivadas para uma tentativa de clonagem. Em adio ao protocolo anlogo de clonagem existente, o programa ainda incorporou a chamada tcnica dos super bebs. A tcnica dos super bebs envolve, cuidadosamente, dividir o vulo fertilizado cujo ncleo foi trocado pelo da clula a ser clonada. O resultado so oito zigotos que so ento implantados no tero de aluguel. Seis dos embries so estrategicamente abortados durante um perodo de tempo para estimular o crescimento dos dois restantes. - Ns ramos ctuplos. - Dizia Liquid. - ctuplos - Snake estava chocado. - Seis de nossos irmos foram mortos para que ns fossemos criados. Causamos morte e destruio antes mesmo de vermos a luz do dia. Isso ento deixou apenas ns dois. Dois zigotos que dividiam o mesmo DNA. Mas ainda havia mais um sacrifcio a ser feito. Um dos embries foi engenhosamente estimulado a manifestar todo o potencial de sua origem gentica, isso a custo do outro, que foi propositalmente renegado ao final da curva. Voc o que voc , Solid Snake, graas a morte e privao de nossos irmos! - Liquid apreciava a expresso de Snake. - Mas, se voc pensa que eu sou o nico semelhante que voc deixou para trs, pense de novo. - O qu? - Os Genome Soldiers. Eles foram criados com o DNA de nosso pai tambm. A diferena que eles no so anlogos de nosso pai como ns somos. - Liquid comea a contar mais uma histria intrigante. O Projeto Genoma Humano, concludo no final do sculo passado, o Projeto Ls Enfant Terribles e o estudo intensivo dos padres genticos de Big Boss levou os pesquisadores a muitos dos segredos dos to chamados genes soldados. O isolamento das causas da iniciativa, disciplina e outras tticas desejveis, foi secretamente integrado na estrutura gentica dos soldados das Foras Especiais da Nova Gerao. - Todos esses soldados que voc matou nesta base eram seus irmos. - Os Genome Soldiers!? - Criaturas incompletas, certamente, foradamente forjados com um pedao da seqncia gentica de Big Boss. Mas, ainda sim, uma famlia. E eles dividem as disfunes familiares tambm - as vidas deles tambm custaram a algum querido. - Como assim? - Experimentos humanos. - Liquid comeou a ficar alterado. De acordo com ele, os militares secretamente comearam a tratar os seus homens com os genes soldados quando, em 1991, a Guerra do Golfo estourou. A inexplicvel Sndrome da Guerra do Golfo nos soldados que retornavam foi, aparentemente, um dos efeitos negativos da terapia gentica. - Isso significa que aqueles Bebs do Golfo que nasceram eram? - Snake estava pasmo. - Exato. Os nossos primeiros irmos. - E os NGSF so o produto finalizado? - Finalizado!? Dificilmente. Eles so todos defeituosos. Todos eles. A caminho da extino, eu diria! - O que voc disse? - J ouviu falar da lei biolgica da assimetria? H uma tendncia natural em direo a assimetria. E por outro lado, espcies que ficam sem diversidade gentica e esto a caminho da extino tendem a mostrar completa simetria. isso que est acontecendo com os Genome Soldiers. E com ns. - Snake apenas olhava para Liquid, perplexo.

- Cada um de ns est morrendo em um nvel gentico. A questo apenas quando o declnio vai comear. por isso que preciso do corpo de nosso pai, para obter as respostas. - Voc espera que eu acredite que voc pediu o corpo de Big Boss para que pudesse salvar a si e aos Genome Soldiers? - Irmos comeam a vida competindo, mas eles sempre acabam juntos contra ameaas externas. Sabe por que isso acontece? - Liquid esperou uma resposta, mas no ouviu nada. - porque eles dividem os mesmos genes, e ao se ajudarem, as chances de que os genes cheguem prxima gerao so maiores. A seleo natural favorece nepotismo entre espcimes. O instinto de ajudar os do nosso tipo uma ameaa herdada. - O seu DNA ordena que voc ajude esses soldados? - Ningum pode ir contra o seu destino gentico. Nascemos com o nico propsito de recriar o DNA de nosso pai em suas mais bsicas e idias incarnaes. Eu vou seguir o meu destino E ultrapass-lo. Eu posso quebrar o meu prprio curso biolgico, e por isso que eu vou te matar, Solid Snake - Liquid falou baixo, mas cada palavra era clara em sua inteno. - Olhe atrs de voc! - Meryl! - Exclamou Snake. Meryl estava aparentemente atrs dele. Imaginei que ele tivesse sido colocada ali antes de Liquid carregar Snake at o topo do Metal Gear. - Ela est viva? - No sei. Mas ela estava respirando h algumas horas atrs. Ela continuava chamando pelo seu nome, chamando e chamando. - Meryl - Ela uma idiota por gostar de um homem que nem mesmo tem um nome. - Eu tenho um nome. - No, no tem. E no tem passado e nem futuro. assim que as coisas so conosco! - Liquid gritava. - A nica coisa que temos so as instrues escrita nos genes de nosso pai. - Liquid, deixe Meryl ir! - Depois que acertarmos nossas contas. Estamos quase sem tempo. - Est se referindo ao FoxDie? - No, ao Pentgono. Parece que o D.O.D. chegou a uma deciso quando descobriram sobre a destruio do Metal Gear. Eles no esto interessados em mais nada a este ponto. Pergunte ao seu Coronel Campbell se quiser. Ele gosta de escutar, no gosta? Snake chamou o Coronel no rdio. - Coronel, pode me ouvir? Estou aqui. O que o Pentgono est tramando? melhor voc me dizer, Coronel. - O Secretrio de Defesa pessoalmente tomou o controle da misso. Ele est enviando um AWAC em direo a vocs. - Para qu? - Um ataque areo. - O QU!? - E estas no so as ms notcias. Um bombardeiro acaba de sair da base de Galena. Carregando msseis de perfurao B61-13. - Cristo, o Metal Gear j foi destrudo. - Snake aumentava sua voz. - O Secretrio no sabe disso? - Ele sabe. Mas por causa da traio de Naomi, ele no tem mais nenhuma garantia de que o FoxDie funcione. Voc tendo destrudo o Metal Gear, acabou com a ameaa nuclear, agora ele est livre para garantir que tudo o que aconteceu aqui seja jogado para baixo do tapete

- Explodindo todas as evidncias e todos que sabem de qualquer coisa como uma bomba nuclear. - Completou Snake, j nervoso. Mas as prximas palavras de Campbell foram inesperadas. - No se preocupe, Snake, vou parar o ataque. - O qu? - Pode no parecer, mas eu ainda sou o comandante de campo desta misso. Se eu ordenar que parem o ataque, devo causar pelo menos uma confuso na cadeia de comando e ganhar algum tempo para voc. Aproveite para fugir da. Richard chamou um de seus homens e ordenou-lhes algo. Eu no tinha dvidas de que seria para a priso de Campbell. Snake e Campbell, ignorantes do fato de que vrios ouvidos estavam escutando tudo, ainda conversavam. - Coronel, voc sabe o que vai acontecer com voc? - Est tudo bem, Snake. Mas voc precisa saber de algo. Houve uma investigao secreta na Foxhound nos ltimos meses. Meryl foi transferida para Shadow Moses no dia da revolta Como uma refm para garantir a minha cooperao. - Mas que... - Agora v, Snake. - Tem certeza disso? Voc vai perder tudo o que conquistou com seu trabalho. - Tenho certeza. Desta forma, mantenho as coisas que so realmente importantes, o que perderia de qualquer forma. - Coronel - Tudo bem. Estou enviando a ordem para cancelar o ataque. Agora no tem mais volta Mas que diabos? Campbell exclamou. Parecia que os homens de Richard estavam tentando prend-lo. A nica coisa que podamos ouvir pelo rdio eram tiros e alguns barulhos indescritveis. Mais uma vez eu era uma espectadora de uma briga de vida ou morte. Mei Ling falou abruptamente, como se tivesse tomado o microfone. - Snake!! - Mei Ling, o que aconteceu com o Coronel? - Eu no acredito nisso! - Fale o que est acontecendo! - Snake! O Coronel! - A voz dela sumiu em meio ao barulho da esttica antes que ele pudesse falar mais. No lugar dela, uma voz familiar comea a falar. - Aqui Jim Houseman, Secretrio de Defesa. Roy Capbell foi retirado de suas obrigaes. - Deixe-me falar com o Coronel Campbell! - Ele foi preso por comprometer a segurana nacional. Ser acusado de traio. - Isso loucura! - Loucura foi Campbell realmente acreditar que tinha algum controle nesta misso. - Voc! - O ataque nuclear vai seguir em frente como o planejado. O mar vai tomar conta do pouco que restar. o que o presidente quer. - Ento uma ordem executiva? - A presidncia dos Estados Unidos um trabalho muito, muito rduo. Vamos dizer que eu tenho total responsabilidade pelo ataque. - E como voc vai explicar para a mdia o porque de voc ter lanado uma ogiva em solo americano? - No se preocupe, j h uma histria pronta. Um bando de terroristas tomou Shadow Moses e foram extremamente descuidados com o mssil nuclear.

- Voc vai matar seus prprios Genome Soldiers, alm de todos os pesquisadores tambm. - Donald j est morto - Houseman parecia fazer esta afirmao com certa tristeza. - Ento voc no planejava matar o DARPA Chief, afinal. - Ele era um amigo muito prximo. - E o resto dos pobres bastardos que sobraram aqui, vou pro inferno com eles ento, isso? - Isso depende. Se voc transferir o contedo do disco ptico para mim, talvez haja espao para negociao. - Que disco? - Snake alegou ignorncia, mas Houseman no seria enganado facilmente. - O disco que contm todos os dados do exerccio. Donald deveria traz-lo de volta. - No o tenho - Hum... Que infelicidade. Ento vocs dois continuam sendo descartveis. Vocs pertencem a uma era na qual ningum quer voltar, e ainda tem potencial para causar grandes problemas para esta nao. No, vocs no podem ter permisso de deixar esta ilha. Aproveite o tempo at o ataque chegar. Ento, descanse em paz, voc apenas um fantasma da Guerra Fria, afinal. E a transmisso foi encerrada. - Ento, no h sada para nenhum de ns dois. - Podamos ouvir Liquid rindo enquanto se aproximava de Snake. - Vamos acertar as contas antes da cavalaria chegar. Snake ficou de p. - Voc tirou tudo de mim. - Disse Liquid - E eu vou pegar de volta, incluindo minha herana biolgica de direito, aqui mesmo. Os dois Snakes se aproximam. A batalha final est para comear. Snake e Liquid comeam a lutar corpo a corpo, mas Richard tinha outras coisas com que se preocupar. Ele pede para um de seus homens liberar uma linha de rdio. - Sim, o que foi? Percebi, com surpresa, que a pessoa com quem ele falava era ningum menos que o Secretrio de Defesa, Jim Houseman. - Um ataque areo foi uma deciso pouco inteligente. - Richard soava pouco contente. - Com um bombardeiro stealth armado j no ar, encobrir tudo totalmente j no mais uma opo. Eles no esto contentes com isso. - a nica maneira de destruir as evidncias. Os resultados vo justificar a minha deciso. - No haver resultados. Eu j cancelei o ataque. - Como Voc ousa! - Houseman comeou a ficar nervoso, at perder o controle. Ele sem sombra de dvidas deve ter se dado conta dos poderes que foram conferidos a Richard. - O que voc pretende fazer? - H outra maneira vivel de salvar a situao. - Eu levar a culpa? Eu acho que no! - Voc acha que no? Parece, Sr. Secretrio, que o Coronel Campbell no o nico que realmente acreditava ter algum controle nesta misso. - O que voc est falando? - Ouvi alguns sons estranhos do outro lado da linha. - Ei, o que vocs pensam que esto fazendo! Tirem suas mos de mim! Houseman aparentemente foi preso. Foi exatamente o mesmo caso que aconteceu com o Coronel Campbell. - Voc tem diversas opes. E cabe a voc escolher qual ser o final desta histria. Eu, particularmente, recomendo uma aposentadoria da vida pblica

- Voc vai pagar por isso, Ames. Eu juro por Deus - A voz de Houseman sumia enquanto ele brigava em vo contra seus captores. - Pessoalmente, eu no condeno medidas drsticas. Espero que voc tenha a mesma opinio. - Richard desligou a chamada. A transmisso de Shadow Moses ainda estava ativa. O grito da morte de Liquid rasga pelos auto falantes. - Parece que as coisas esto se amarrando muito bem por aqui. - Richard sussurra. Richard tira todo o pessoal do escritrio. Estvamos a ss agora. Eu podia ouvir Snake e Meryl pelo rdio. Parece que ele conseguiu resgat-la a tempo. - Agora a pergunta , o que eu vou fazer com voc? - Disse ele, enquanto se afastava do rdio. Havia chegado a hora de eu fazer a minha jogada, andei at o meu computador. - Esta mquina est guardando tudo o que se passou neste escritrio e transmitindo uma cpia para um local remoto. Uma vez l, os dados so imediatamente gravados em um disco ptico. No era um blefe. Era apenas uma verso mais secreta de um sistema de conferncia. Devido ao meu trabalho, eu frequentemente preciso adquirir informaes dos mais nojentos tipos como vendedores de armas do mercado negro e da mfia especializada em contrabando de plutnio. As gravaes eram a minha poltica de seguro padro. - Eu j enviei uma mensagem ao administrador vizinho. Ele vai entregar o disco para o meu contato na mdia se no conseguir entrar em contato comigo dentro de um certo tempo. - Esse era o E-mail que enviei do meu PDA pouco tempo antes. - Se qualquer coisa acontecer comigo, o contedo do disco ser exposto ao mundo todo. Mas Richard estava imutvel. Comecei a ficar apreensiva enquanto ele acendia outro cigarro calmamente. - Voc quer dizer este disco? - Ele tirou um brilhante disco ptico de dentro de sua terno e colocou no drive do meu PC. Alguns cliques com o mouse e a gravao comeou. O udio parecia excessivamente alto na sala vazia. - Voc deve estar ouvindo-o em breve. Sabe como utilizar um rdio? A voz de Richard parecia spera na gravao, mas era definitivamente os dados que coletei secretamente e enviei. - Como? - Voc no deveria me subestimar. - Disse ele, enquanto ejetava o disco e o guardava. - Tudo nesta casa foi verificado e monitorado desde o incio da operao. Nada sai ou entra sem o meu conhecimento, incluindo sinais eletrnicos. Aquele E-mail que voc mandou no banheiro nunca chegou ao seu destino. Ele me pegou de jeito. Com essa concluso, senti a fora deixar o meu corpo. O jogo acabou. - Mas mesmo que voc conseguisse sair com esses dados para o mundo todo, isso no garantiria a sua segurana. Ningum acreditaria em mais uma teoria de conspirao, muito menos a imprensa. O seu pessoal garantiria que isso no acontecesse, tenho certeza. Ao invs de responder, Richard amassou seu cigarro e colocou sua mo direita dentro de seu terno. Havia uma salincia estranha ali. Era onde ele guardava sua arma. O suor gelado escorreu por minhas costas. Eu estava vagarosamente me afastando de Richard, e nem mesmo me dei conta at que minhas costas bateram na parede. No havia sada. - Est preparado para me matar? - Eu no podia esconder o tremor em minha voz. - Voc deve saber a resposta. - Disse, calmamente, olhando direto em meus olhos. Ento ele tirou a mo do bolso de dentro do terno e eu, instintivamente, fechei os olhos. Mas mesmo depois do que pareceu uma eternidade, o tiro abafado e a dor que eu esperava no aconteceram. Abri meus olhos cuidadosamente e vi o que ele tinha em mos. No era uma arma, e sim um disco. - Tudo o que voc sempre quis saber sobre o FoxDie. - Ele andou em minha direo e colocou o disco em minhas mos. - Como eu disse, uma gravao do que aconteceu nesta sala no garante a sua segurana. No h provas slidas, apenas conversa. Pode ser facilmente denunciado como falsificao e encoberto. Mas os dados do FoxDie so

outra histria. Este disco contm tudo sobre o projeto, de suas origens aos nomes de todos os indivduos envolvidos. Enquanto voc tiver isso seguro, eles no podero te tocar. - Por que, Richard? - Ele no me respondeu. - melhor voc sair daqui rpido, seu carro est l atrs. - Mas - Voc no precisa de mim, Nastasha. E eu tenho coisas pra tomar conta. - Por que voc est fazendo isso? - Perguntei de novo. - Um dia voc vai saber. Faa o que deve ser feito, certo? - Subitamente, ele me segurou e colocou seus lbios nos meus. Depois que nos separamos aps um longo beijo, ele sussurrou em meus ouvidos. - Eu queria fazer isso de novo, apenas por uma ltima vez. - Ento ele gentilmente me soltou. - Agora v. Rpido. - Agora havia um tom de gravidade em sua voz. Acenei positivamente e sai rpido da sala. Aquela foi a ltima vez que vi Richard Ames. Depois que fugi da Califrnia, me escondi. No havia sinal de perseguio, por enquanto. O incidente terrorista de Shadow Moses Island chegou a sua concluso com a destruio do Metal Gear e a morte de Liquid Snake. O governo dos Estados Unidos da Amrica, entretanto, no declarou conhecimento do incidente. Nos mortos incluam-se Liquid Snake, Psycho Mantis, Sniper Wolf, Decoy Octopus e Vulcan Raven. O corpo de Revolver Ocelot nunca foi encontrado, mas seu arquivo pessoal foi fechado, com a anotao: Perdido em ao. A Foxhound foi, de fato, dizimada. Os soldados sobreviventes das foras da nova gerao foram todos removidos para a Peace AFB em New Hampshire, aparentemente para treinamento. At onde sei, eles permanecem presos at hoje. O governo repetidamente nega as afirmaes de usar engenharia gentica em super soldados, mas ainda h rumores de que as pesquisas continuam. As mortes de Donald Anderson, o chefe da DARPA, e de Kenneth Baker da ArmsTech acabaram com o desenvolvimento do Metal Gear. A finalizao da unidade Metal Gear REX em si, esteve sob total liderana de Hal Emmerich, mas minhas fontes em Lawrence Livermore indicaram que o sistema de lanamento de ogivas chamado de Rail Gun no estava totalmente operacional. Aparentemente, haviam srios problemas com a eficcia e a preciso. Isso era sem dvida a razo para Baker ter confiado a Snake os dados do exerccio e, Jim Houseman, o Secretrio de Defesa, ter perseguido to agressivamente tais dados. Essas informaes agora esto perdidas e o programa de desenvolvimento foi fechado. Eu ouso sonhar que o novo sistema de lanamento de msseis jamais veja a luz do dia de novo. Alguns dias aps o acidente, eu fiquei sabendo da notcia de que Jim Houseman se matou. O suicdio foi atribudo a uma crise de nervos devido ao stress excessivo do trabalho. Confirmaes de familiares e subordinados foram amplamente divulgadas. A ordem para o ataque areo em Shadow Moses foi acrescentada como uma evidncia infeliz do estado mental dele. Eu lembrei-me das palavras de Houseman nas horas finais da misso, e pensei que j sabia o que realmente aconteceu. Ele se recusou a aceitar a culpa, e pagou por seu desacato com sua vida. A gravao do incidente de Shadow Moses e os dados do FoxDie no disco que Richard me deu ainda esto sob minha guarda. Os dados do programa FoxDie incluem uma anlise cuidadosa da reconfigurao no-autorizada que Naomi fez no vrus. A informao mostra que Snake foi realmente um dos alvos do retrovirus mortal, mas o perodo de incubao foi modificado para um valor aleatrio. Nem mesmo Naomi sabia quando o vrus iria acordar em Snake. Deve ter sido a melhor vingana que ela poderia imaginar: conden-lo a viver nesta incerteza medonha. O Coronel Roy Campbell foi libertado aps a priso do Secretrio de Defesa, e est agora apreciando a sua aposentadoria. Mei Ling tambm saiu a salvo da misso e voltou para a academia. Dr. Hal Emmerich no retornou para a ArmsTech depois de ser resgatado de Shadow Moses. Seu paradeiro desconhecido, mas h indicaes de que ele tenha partido para a Inglaterra, onde ele tinha familiares. Snake e Meryl aparentemente tambm saram a salvo de Shadow Moses. Entretanto, no pude achar qualquer trao deles, apenas espero que o mesmo tenha acontecido com quem tenha interesse em silenci-los. Naomi Hunter foi formalmente presa aps a concluso do incidente. Trs semanas depois, enquanto estava sendo interrogada em uma instalao, ela fugiu. Oficialmente no h relatos das circunstncias de sua fuga, mas investigaes em outros setores elucidaram o fato de que algum ajudou a tir-la da base. Eu conheo apenas uma pessoa que poderia ter se infiltrado na forte segurana da base e, com sucesso, levar algum liberdade. E ainda havia o caso de Richard Ames. Atravs de favores consegui uma investigao no DIA sobre um Major Chamado Richard Ames. A resposta da Agncia foi que no h ningum do DIA com esse nome e esta descrio. Assegurar minha liberdade e minha segurana foi um ato que custou muito a Richard. Ento, decidi levar a pblico o que eu sabia. Ao expor a conspirao, eu talvez esteja novamente me colocando em perigo. Mas estou cansada de ser uma expectadora. A impotncia que senti acompanhando a guerra solitria de Snake em Shadow Moses tem sido um sabor amargo todas as manhs. Desta vez, estou determinada a sustentar isso. Essa minha guerra agora: dizer a verdade sobre o que aconteceu naquela ilha. Esta minha responsabilidade e meu privilgio como sobrevivente, e uma causa pela qual estou disposta a dar a minha vida.

16/03/2007 By: Mauricio Chioro (Executioner) In The Darkness of Shadow Moses: The Unnofficial Truth 34 pgs - Verso: 1.0

Traduo e adaptao: Mauricio Chioro (Executioner) Fotos: Colaboraram: Metal Gear Graphic Novel Marcos Fabiano (ATM_Milo) Luana Ramos Vieira (ATM_yUe) www.gamegen.com.br www.outerspace.com.br www.players.com.br www.uol.com.br/jogos

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