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por JC Ryle "Agora estes três permanecem:. Fé, esperança e amor, mas o maior destes é o amor" (1 Coríntios 13:13). AMOR é justamente chamada "Rainha das graças cristãs." "O objetivo deste comando", diz Paulo, "é amor" (1 Timóteo 1:5). É uma graça que todas as pessoas professam admirar. Parece uma coisa simples, prática e que todos podem entender. Não é um "desses pontos problemáticos doutrinários" sobre quais os cristãos discordam. Milhares, eu suspeito, não teriam vergonha de dizer que eles não sabem nada sobre a justificação ou regeneração, ou sobre a obra de Cristo, ou do Espírito Santo. Mas ninguém, creio eu, poderia dizer que não sabe nada sobre o amor! Se os homens não possuem mais nada na religião, eles sempre se gabam de que possuem "amor". Algumas idéias simples sobre o amor são muito úteis. Há noções falsas sobre o amor que precisam ser dissipadas. Há erros sobre o assunto que precisam ser corrigidas. Na minha admiração pelo amor eu não me rendo a nenhum deles. Mas eu sou ousado dizer que em muitas mentes este assunto parece completamente mal interpretado. I. Primeiro, Deixe-me mostrar, "o lugar que a Bíblia dá ao amor."

II. Em segundo lugar, deixe-me mostrar "o que o amor da Bíblia realmente é." III. Em terceiro lugar, deixe-me mostrar, "de onde o verdadeiro amor vem." IV. Por último, deixe-me mostrar, "porque o amor é ‘a maior’ das graças." Peço a atenção sincera dos meus leitores para o assunto. O desejo do meu coração e a oração a Deus é que o crescimento do amor possa ser promovido neste mundo retirando todo sobrecarga do pecado. Em nada se a condição caída do homem mostrar-se tão forte como na escassez de amor cristão. Há pouca fé na terra, pouca esperança, pouco conhecimento das coisas divinas. Mas nada, afinal, é tão escasso quanto o verdadeiro amor.

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I. Deixe-me mostrar "o lugar que a Bíblia dá ao amor." Começo com este ponto, a fim de estabelecer a imensa importância prática do meu assunto. Não me esqueço que há muitos cristãos nos dias de hoje, que quase se recusam a olhar para alguma coisa prática no cristianismo. Com eles não se pode falar de nada, se não de duas ou três de suas doutrinas favoritas. Agora eu quero lembrar aos meus leitores que a Bíblia contém muito sobre a prática, bem como sobre a doutrina, e que uma coisa a que atribui grande peso é o "amor". Viro-me para o Novo Testamento, e peço que os homens observem o que ali é dito sobre o amor. Para todas as perguntas religiosas, não há nada como deixar a Bíblia falar por si. Não há maneira mais segura de descobrir a verdade do que a velha maneira de transformar os textos bíblicos simples. Textos são armas que o nosso Senhor usou, tanto para responder a satanás, e para discutir com os judeus. As escrituras são como guias que nunca devem ser envergonhados para se referir a nós nos dias de hoje. O que diz a Escritura? O que está escrito? Como você leu? Ouçamos o que Paulo diz aos Coríntios: "Ainda que eu fale as línguas dos homens e dos anjos, se não tiver amor, serei como o sino que ressoa ou como o prato que retine. Ainda que eu tenha o dom de profecia e saiba todos os mistérios e todo o conhecimento, e tenha uma fé capaz de mover montanhas, mas não tiver amor, nada serei. Ainda que eu dê aos pobres tudo o que possuo e entregue o meu corpo para ser queimado, mas não tiver amor, nada disso me valerá." (1 Coríntios 13:1 3). Ouçamos o que Paulo diz aos Colossenses: "Acima de tudo, porém, revistam-se do amor, que é o elo perfeito." (Colossenses 3:14).

Ouçamos o que Paulo diz a Timóteo: "O objetivo desta instrução é o amor que procede de um coração puro, de uma boa consciência e de uma fé sincera." (1 Timóteo 1:5). Vamos ouvir o que Pedro diz: "Sobretudo, amem-se sinceramente uns aos outros, porque o amor perdoa muitíssimos pecados." (1 Pedro 4:8).

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Vamos ouvir o que nosso Senhor Jesus Cristo mesmo diz sobre o amor, "Um novo mandamento lhes dou: Amem-se uns aos outros. Como eu os amei, vocês devem amar-se uns aos outros. Com isso todos saberão que vocês são meus discípulos, se vocês se amarem uns aos outros."(João 13:34 35). Acima de tudo, vamos ler também o que diz nosso Senhor sobre o juízo final, e a marca que é a falta de amor que irá condenar milhões de pessoas, "Então ele dirá aos que estiverem à sua esquerda: ‘Malditos, apartem-se de mim para o fogo eterno, preparado para o diabo e os seus anjos. Pois eu tive fome, e vocês não me deram de comer; tive sede, e nada me deram para beber, fui estrangeiro, e vocês não me acolheram; necessitei de roupas, e vocês não me vestiram; estive enfermo e preso, e vocês não me visitaram." (Mateus 25:41-42-43). Ouçamos o que Paulo diz aos Romanos: "Não devam nada a ninguém, a não ser o amor de uns pelos outros, pois aquele que ama seu próximo tem cumprido a lei." (Romanos 13:8). Ouçamos o que Paulo diz aos Efésios: "Vivam em amor, como também Cristo nos amou e se entregou por nós como oferta e sacrifício de aroma agradável a Deus." (Efésios 5:2). Vamos ouvir o que João diz: ".. Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor é de Deus; e todo o que ama é nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que não ama não conhece a Deus; porque Deus é amor." ( 1 João 4:7- 8). Não vou fazer nenhum comentário sobre esses textos. Eu acho que é melhor colocá-los diante dos meus leitores em sua simplicidade nua, e deixá-los falar por si mesmos. Se alguém está disposto a pensar sobre o tema deste trabalho, sem uma questão de insignificância, só vou pedir-lhe para olhar para estes textos, e repensar sobre o que dizem. E que você não tente derrubar o "amor" a partir do alto e santo lugar que ocupa na Bíblia, e tratá-lo como uma questão de importância secundária, e que você possa liquidar a sua conta com a Palavra de Deus. Eu certamente não devo perder tempo em discutir sobre isso. Para minha própria mente a evidência destes textos parece clara, simples e incontestável. Eles mostram a imensa importância do amor como uma das "coisas que acompanham a salvação." Eles provam que ele tem o direito de exigir a séria atenção de todos que se dizem cristãos, e que aqueles que desprezam o assunto são apenas expor a sua própria ignorância das Escrituras. II. Deixe-me mostrar em segundo lugar, "o que o amor da Bíblia realmente é." Eu acho que é de grande importância ter uma visão clara sobre este ponto. É precisamente aqui que os erros sobre o amor começam. Milhares se iludem com a idéia de que eles têm "amor", quando não o fazem devido a partir de uma ignorância das Escrituras. Francamente, seu amor não é o amor descrito na Bíblia.

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(A) O amor da Bíblia não consiste em dar aos pobres. É uma ilusão comum supor que ele faz. No entanto, Paulo nos diz claramente que um homem pode "dar tudo o que possui para os pobres" (1 Coríntios 13:3), e não ter amor. Que um homem amoroso "se lembrará dos pobres", não pode se esquecer dessa questão. (Gálatas 6:10) que ele vai fazer tudo o que puder para ajudá-los, alivia-los e aliviar seus fardos, não podendo negar isso nem por um momento. Tudo o que eu digo é que isso não significa "amor". É fácil gastar uma fortuna em doações de dinheiro, sopa e pão, cobertores, vestuário, e ainda ser totalmente destituído do amor da Bíblia. (B) O amor da Bíblia não consiste nunca em desaprovar a conduta de alguém. Aqui é outra ilusão muito comum! Milhares se orgulham de nunca condenar os outros, ou dizer que eles estão errados, ou o que eles podem fazer. Eles convertem o preceito de nosso Senhor: "Não julgar", em uma desculpa para não ter parecer desfavorável vindo de ninguém. Eles pervertem Sua proibição de juízos temerários e censura em uma proibição de todo tipo de julgamento. Seu vizinho pode ser um bêbado, um mentiroso, um homem violento. Não importa! "Não é amor", eles dizem, "para declara-lo, errado." Está a acreditar que ele tem um bom coração no fundo! Essa idéia de amor é, infelizmente, muito comum. É cheia de malícia. Para lançar um véu sobre o pecado, e se recusar a chamar as coisas pelos seus nomes corretos, e falar do "coração" que se é bom, quando a "vida" são completamente errados para fechar os olhos contra a maldade, e desculpar a sua imoralidade este não é o amor da Escritura. (C) O amor da Bíblia não consiste nunca desaprovar as opiniões religiosas de alguém. Aqui é outra ilusão muito séria e crescente. Há muitos que se orgulham de nunca pronunciar outros enganos, o que eles veem, eles podem realizar. Seu vizinho, por exemplo, pode ser um católico romano, ou um mórmon. Mas o "amor" de muitos, diz que você não tem direito de pensar que ele estava errado! Se ele é sincero, é "sem amor" pensando desfavoravelmente de sua condição espiritual! Ele precisa agir sim mas pelo amor! A este ritmo os apóstolos estavam errados em sair para pregar aos gentios! A este ritmo não há nenhum uso em missões! A este ritmo é melhor fechar nossas Bíblias, e calar as nossas igrejas! Todo mundo está certo, e ninguém está errado! Todo mundo está indo para o céu, e ninguém vai para o inferno! Tal amor é uma monstruosa caricatura. Dizer que todos são igualmente certos em suas opiniões, embora as suas opiniões frontalmente contradizem uns aos outros. Dizer que todos estão igualmente sendo guiados em seu caminho para o céu, embora seus sentimentos doutrinários são como opostos, como preto no branco este direito não é o amor da Escritura. Amor como este derrama desprezo sobre a Bíblia, e fala como se Deus não tivesse dado como um teste escrito da verdade.

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Amor como este confunde todas as nossas noções de céu e acaba nos enchendo com uma turba discordante e desarmônica. O verdadeiro amor não acha que todo mundo está certo em suas doutrinas. Clame pelo amor verdadeiro "não creiais a todo espírito, mas examinai os espíritos para ver se eles são de Deus, porque muitos falsos profetas têm saído pelo mundo." "Se alguém vem ter convosco e não traz esta doutrina, não levá-lo em sua casa ou recebê-lo" (2 Jo 1:10). Deixo o lado negativo da questão aqui. Já trabalhamos em cima dele durante algum tempo por causa dos dias em que vivemos e as noções estranhas que abundam. Passemos agora para o lado positivo. Tendo mostrado que o amor não é, deixe-me agora mostrar o que é. O amor é o que o "amor" é! O que Paulo coloca em primeiro lugar entre as frutos trazidos no coração de um crente. "O fruto do Espírito é amor" (Gálatas 5:22). O amor a Deus, como Adão tinha antes da queda, é o seu primeiro longa. Aquele que tem amor, deseja amar a Deus com o coração, alma e mente, e força. O amor aos homens é o seu segundo longa. Aquele que tem amor, deseja amar seu próximo como a si mesmo.Este é realmente esse ponto de vista em que a palavra "amor" na Escritura é mais especialmente considerada. Quando eu falo de um crente tendo "amor" em seu coração, quero dizer que ele tem amor a Deus e homem. Quando eu falo de um crente tendo "amor" Quero dizer mais particularmente que ser tem amor ao homem. O amor da Bíblia se evidenciará nas ações de um crente. Isso fará com que ele esteja pronto para fazer atos gentis para todos ao seu alcance, tanto para seus corpos e suas almas. Não irá deixar que ele se contente com palavras suaves e desejos gentis. Ele se tornará diligente em fazer tudo o que está ao seu alcance para diminuir a dor e aumentar a felicidade dos outros. Tal como o seu Mestre, ele vai se importar mais para ministrar que para ser ministrado, e não vai procurar nada em troca. Como grande apóstolo do seu Mestre, ele será muito fará isso de muito bom agrado, "gastar e ser gasto" para os outros, mesmo que sua recompensa seja ódio, e não o amor. O verdadeiro amor não quer recompensas. Seu trabalho é sua recompensa. O amor da Bíblia se evidenciará em sua "prontidão para suportar" um crente mal, bem como para fazer o bem. Isso fará com que ele seja paciente sob provocação, perdoador quando ferido, manso quando injustamente atacado, quieto quando caluniado. Isso fará com que ele suporte bem, apresente-se muitas vezes e olhe muitas vezes para determinada situação, apresentando-se frequentemente e negando a si mesmo muitas vezes, tudo em prol da paz. Isso fará com que ele controle seu temperamento, e verifique sua língua. O verdadeiro amor não está sempre perguntando: "Quais são meus direitos? Estou sendo www.sendoedifficado.com Uma Palavra de Edificação Diária

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tratado como eu mereço?" mas sim: "Como posso eu de uma forma melhor promover a paz? Como posso fazer o que é mais edificante para os outros?" O amor da Bíblia se evidenciará no "espírito geral e comportamento" de um crente. Isso fará com que este seja um tipo altruísta, de boa índole, bom temperamento, e atencioso com os outros. Este amor torna-o delicado, amigável e cortês, em todas as relações cotidianas da vida privada, pensativo para o conforto dos outros. Quando falo sobre sentimentos quero dizer que ele esta mais ansioso e tem maior prazer em dar do que receber. O verdadeiro amor nunca inveja os outros quando eles prosperam, nem se alegra nas calamidades dos outros quando eles estão em apuros. Em todas as vezes que ele vai acreditar na esperança, e tentar colocar-se de bom uso suas ações para com os outros. E mesmo na pior das hipóteses, ele vai estar cheio de piedade, misericórdia e compaixão. Gostaríamos de saber onde o verdadeiro padrão de amor como esse pode ser encontrado? Temos apenas de olhar para a vida de nosso Senhor Jesus Cristo, como descrito nos Evangelhos, e vamos ver perfeitamente exemplificado. O amor é irradiado em tudo que Ele fez. Sua vida diária era um incessante "vai" fazer o bem. O amor é irradiado em toda a maneira dEle. Ele foi continuamente odiado, perseguido, caluniado, mal interpretado. Mas Ele pacientemente suportou tudo. Nunca nenhuma palavra de raiva saiu de Seus lábios. Nem o mau humor apareceu em seu comportamento. "Sendo injuriado, não injuriava, e quando padecia não ameaçava, mas entregava-se àquele que julga justamente." (1 Pedro 2:23). O amor é irradiado em todo o Seu espírito e comportamento. A lei da bondade estava sempre em seus lábios. Entre os discípulos fracos e ignorantes, entre peticionários doentes e tristes, entre os que precisavam de ajuda e alívio, Ele se reunia com pecadores, se assentava com os fariseus e saduceus, Ele sempre foi um, e sempre teve o mesmo tipo de paciência para com todos. E, no entanto, deixe-me lembra-lo que o nosso abençoado Mestre nunca lisonjeou nenhum pecador, nem foi conivente com o pecado. Ele nunca hesitou em expor a maldade em suas verdadeiras cores, ou de repreender quem iria unir a Ele. Ele nunca hesitou em denunciar a falsa doutrina e por quem ela estava sendo realizada, ou para exibir a prática falsa em suas verdadeiras cores e o fim certo de que ela atendia. Ele chamou as coisas pelos seus nomes corretos. Ele falou tão livremente do inferno e do fogo que não se apaga, como do céu e do reino da glória. Ele deixou registrado uma prova eterna de que o amor perfeito não nos obriga a aprovar a vida de todos ou todas as opiniões, e que é perfeitamente possível condenar a falsa doutrina e a prática perversa, e ainda assim estar cheio de amor, ao mesmo tempo.

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Eu já defini para meus leitores a verdadeira natureza do amor bíblico. Eu dei uma conta ligeira e muito breve do que não é, e o que é. Eu não posso passar sem sugerir dois pensamentos práticos, o que me pressiona em meu coração e minha mente com a força e peso, e espero poder pressionar o coração dos outros. Você já ouviu falar de amor. Pense, por um momento, como deploravelmente pouco amor há sobre a terra! Como notável é a ausência do verdadeiro amor entre os cristãos! Eu não falo dos gentios, falo agora dos cristãos. O temperamento irritado, Que paixões, que o egoísmo, o que línguas amargas, encontram-se em famílias privadas! Que lutas, que briga, que maldade, que vingança, e a inveja que há entre vizinhos e membros de igreja! Que ciúmes e contendas entre aqueles de doutrinas diferentes! "Onde está o amor?" bem podemos perguntar: "Onde está o amor? Onde está a mente de Cristo?" Quando olhamos para o espírito que reina no mundo. Não admira que a causa de Cristo fica parada, e abunda o pecado, quando os corações dos homens sabem tão pouco de amor! Certamente, podemos perguntar se: "Quando o Filho do Homem vier, encontrar o amor na terra?" Pense, por outro lado, como o mundo seria mais feliz se houvesse mais amor. É a falta de amor que faz com que essa miséria reine sobre a terra. As doenças e a morte, a pobreza não são responsáveis por mais da metade das dores. O restante vem de mau humor, a natureza doentia, contendas, brigas, ações judiciais, malícia, inveja, vingança, fraudes, violência, guerras, e assim por diante. Seria um grande passo dado para duplicar a felicidade da humanidade, e reduzir pela metade os seus sofrimentos, se todos os homens e mulheres fossem cheios do amor descrito nas Escrituras. III. Deixe-me mostrar, em terceiro lugar, "de onde o amor da Bíblia vem." O amor, como eu descrevi, certamente não é natural ao homem. Naturalmente, estamos todos mais ou menos egoístas, invejosos, mal humorados, rancorosos e cruéis. Temos apenas de observar as crianças, quando deixadas a si mesmas, para ver a prova disso. Deixe meninos e meninas crescerem sem a formação adequada e a educação, e você não vai ver um deles possuindo o amor cristão. Veja como alguns deles pensam primeiro em si mesmos, e seu próprio conforto e vantagens! Veja como os outros estão cheios de orgulho, paixão e mau gênio! Como podemos explicar isso? Há apenas uma resposta. O coração natural não sabe nada de verdadeiro amor. O amor da Bíblia nunca será encontrado, exceto em um coração preparado pelo Espírito Santo. É uma planta frágil, e nunca vai crescer, exceto em um solo. Você

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não pode também esperar colher uvas em espinheiros, ou figos em cardos, como pode querer colher amor quando o coração não é correto. O coração em que o amor cresce é um coração mudado, renovado e transformado pelo Espírito Santo. A imagem e semelhança de Deus, que Adão perdeu na queda, foi restaurada a ele, porém frágil e imperfeita a restauração pode aparecer. Trata-se de "participar da natureza divina" pela união com Cristo e filiação de Deus, é uma das primeiras características do que é a natureza do amor. (2 Pedro 1:4) Tal coração está profundamente convencido contra o pecado, ele o odeia, e foge dele, luta contra ele de dia para dia. E um dos elementos principais do pecado é que ele trabalha diariamente para vencer, é egoísta e tem a falta de amor. Tal coração está profundamente consciente de sua dívida poderosa ao nosso Senhor Jesus Cristo. Ele sente continuamente que ele tem para com aquEle que morreu por nós na cruz, e por tudo. Seu conforto presente, esperança e paz. Como é que você pode manifestar a sua gratidão? O que você pode fazer para tornar-se grato para com o seu Redentor? Se você não pode fazer mais nada, você pode se esforçar para ser como Ele, e andar em Seus passos, e, como Ele foi, você pode buscar ser cheio de amor. O fato de que, "Deus derramou seu amor em nossos corações pelo Espírito Santo" é a melhor fonte de amor cristão. O amor vai produzir amor. Peço aos meus leitores uma atenção especial a este ponto. É de grande importância nos dias de hoje. Há muitos que professam admirar o amor, enquanto eles não se preocupam em nada com o cristianismo vital. Eles gostam de alguns dos frutos e resultados do Evangelho, mas não da raiz da qual estes frutos podem crescer, ou as doutrinas com as quais eles estão inseparavelmente ligadas. Centenas de pessoas louvam o amor que odeiam a ser contado da corrupção do homem, do sangue de Cristo, e da obra interior do Espírito Santo. Muitos pais gostariam que seus filhos crescessem altruístas e sendo pessoas de bom temperamento, e não ficariam satisfeitos se vissem alguém pressionado seus filhos a necessidade de conversão, arrependimento e fé. Agora eu desejo protestar contra esta noção, que você pode ter os frutos do Cristianismo sem as raízes que você pode produzir disposições cristãs sem ensinar doutrinas cristãs, que você pode ter o amor que vai usar e suportar sem graça no coração.

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Concordo, mais livremente, que de vez em quando se vê uma pessoa que parece muito carinhosa e amável, sem qualquer religião doutrinária distintiva. Mas esses casos são tão raros e notável, que, como exceções, eles só provam a verdade da regra geral. E, muitas vezes, muitas vezes, pode ser temido, nesses casos, o amor aparente é apenas externo, um em particular falha completamente. Acredito firmemente que, como regra geral, você não vai encontrar o amor, como a Bíblia descreve, exceto no solo de um coração completamente dotado do ensino bíblico. Prática Santa não vai prosperar sem a sã doutrina. O que Deus uniu, é inútil esperar ser separado e em pedaços. A ilusão que eu estou tentando combater é levado adiante com um decreto mais maldoso pela grande maioria das novelas, romances e contos de ficção. Quem não sabe que os heróis e heroínas destas obras são constantemente descritos como padrões de perfeição? Eles estão sempre fazendo a coisa certa, dizendo a coisa certa, e mostrando a disposição certa! Eles são sempre gentil e amável, altruísta e cheios de perdão! E ainda assim você nunca ouve uma palavra sobre a sua religião! Em suma, a julgar pela generalidade das obras de ficção, é possível ter uma excelente religião prática sem doutrina, os frutos do Espírito, sem a graça do Espírito, e a mente de Cristo sem a união com Cristo!

Aqui, em suma, é o grande perigo de ver a maioria das novelas, romances e obras de ficção. O maior deles dão uma visão falsa ou incorreta da natureza humana. Eles pintam seus homens e mulheres, como modelo que deveria ser, e não como elas realmente são. Os leitores de tais escritos tem suas mentes cheias de concepções erradas sobre o que o mundo é. Suas idéias sobre a humanidade tornam-o em um visionário irreal. Eles estão constantemente à procura de homens e mulheres, e como eles nunca encontra-os, e esperam que eles nunca sejam encontrados.

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Deixe-me suplicar meus leitores, uma vez por todas, para tirar suas idéias da natureza humana a partir da Bíblia, e não de novelas. Acomode-o em sua mente, que não pode haver amor verdadeiro sem um coração renovado pela graça. Um certo grau de gentileza, cortesia, amabilidade, bondade, sem dúvida, pode ser visto em muitos que não têm religião vital. Mas a planta gloriosa do amor bíblico, em toda sua plenitude e perfeição, nunca será encontrada sem a união com Cristo e a obra do Espírito Santo. Ensine isso aos seus filhos, se tiver algum. Mantenha-os nessa escola, se você estiver convivendo com eles. Levante o amor. Faça muito do amor. Não deixe de dar o lugar devido para exaltar a graça da bondade, o amor, a boa natureza, o altruísmo, o bom temperamento. Mas nunca, nunca esqueça que há apenas uma escola em que estas coisas podem ser bem aprendidas, e que é a escola de Cristo. O amor verdadeiro vem de cima para baixo. O amor verdadeiro é o fruto do Espírito. O que quer ter ele deve se assentar aos pés de Cristo e aprender dEle. IV. Deixe-me mostrar, finalmente, "porque o amor é chamado de ‘a maior’ das graças." As palavras de Paulo, sobre este assunto, são distintas e inconfundíveis. Ele acaba seu maravilhoso capítulo sobre o amor da seguinte maneira: "Ora, destes três permanecem: Fé, esperança e amor, mas o maior destes é o amor." (1 Coríntios 13:13). Esta expressão é muito notável. De todos os escritores do Novo Testamento, nenhum, certamente, exalta a "fé" tão como altamente como Paulo. As Epístolas aos Romanos e aos Gálatas abundam em sentenças mostrando sua grande importância. Por que o pecador que se apodera de Cristo e é salvo. Através dele somos justificados e temos paz com Deus. No entanto, aqui o mesmo Paulo fala de algo que é ainda maior do que fé. Ele coloca diante de nós os três principais graças cristãs, e pronuncia o seguinte julgamento sobre eles: "O maior é o amor." A sentença do escritor exige atenção especial. O que devemos entender quando ouvimos falar que o amor é maior do que a fé e a esperança? Nós não vamos supor por um momento, que o amor pode expiar os nossos pecados, ou fazer as pazes com Deus. Nada pode fazer isso por nós, mas o sangue de Cristo, e nada pode nos dar uma participação no sangue de Cristo, se não pela fé. É ignorância bíblica não saber disso. O escritório da justificação e união da alma a Cristo pertence à fé. Nosso amor, e todas as nossas outras www.sendoedifficado.com Uma Palavra de Edificação Diária

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graças, são todos mais ou menos imperfeitas, e não poderia suportar a severidade do juízo de Deus. Quando tivermos feito tudo, nós somos "servos inúteis." Não devemos supor que o amor pode existir independentemente da fé. Paulo não tinha a intenção de criar uma graça em rivalidade para a outra. Ele não quis dizer que um homem pode ter fé, outro esperança, e um outro amor, e que o melhor deles foi o homem que teve o amor. As três graças estão inseparavelmente unidas. Onde há fé, sempre haverá o amor, e onde há amor, haverá fé. Sol e luz, fogo e gelo, calor e frio, não estão mais intimamente unidos do que fé e amor. As razões por que o amor é chamado de o maior das três graças, parece-me pura e simples. Deixe-me mostrar o que são. (A) O amor é chamado de a maior das graças, porque é aquela em que há "alguma semelhança entre o crente e Deus." Deus não tem necessidade da fé. Ele não é dependente de ninguém. Não há ninguém superior a Ele em quem Ele deve confiar. Deus não tem necessidade de esperança. Para Ele todas as coisas são certas, seja no passado, presente ou futuro. Mas "Deus é amor" e quanto mais amor o seu povo tem, mais parecido serão para com seu Pai no céu. (B) O amor, por outro lado, é chamado de o maior das graças porque "é mais útil para os outros." Fé e esperança, sem dúvida, embora preciosos, têm referência especial para benefício privado de um crente individual. A fé une a alma a Cristo, traz paz com Deus, e abre o caminho para o céu. Esperança enche a alma com a expectativa alegre das coisas futuras, e, em meio aos desânimos muitas das coisas visíveis, conforta com visões das coisas invisíveis. Mas o amor é preeminentemente a graça que faz um homem útil. É a primavera das boas obras e gentilezas. É a raiz das missões, das escolas e dos hospitais. Apóstolos do amor feitos para gastar e serem gastos pelas almas. O amor levanta obreiros para Cristo e os mantém trabalhando. O amor suaviza brigas, para as contendas, e, nesse sentido, "cobre uma multidão de pecados" (1 Pedro 4:8). Amor adorna o Cristianismo e recomenda-o ao mundo. Um homem pode ter fé real, e senti-la, e ainda a sua fé pode ser

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invisível aos outros. Mas o amor de um homem não pode ser escondido.

(C) O amor, em último lugar, é a maior das graças, porque é aquele que "dura mais tempo." Na verdade, ele nunca vai morrer. Fé um dia será engolida à vista de todos, e a espera é uma certeza. Seu escritório será inútil na manhã da ressurreição, e como almanaques antigos, eles vão ser postos de lado. Mas o amor vai viver através dos séculos sem fim na eternidade. O céu será a casa do amor. Os habitantes do céu vai estar cheios de amor. Um sentimento comum estará no coração de todos os seus habitantes, e que será o amor. Eu deixo esta parte do meu assunto aqui e passar a uma conclusão. Em cada um dos três pontos de comparação que acabo de nomear, entre o amor e as outras graças, seria fácil de ampliar. Mas o tempo e o espaço, tanto me proíbem de fazê-lo. Se eu já disse o suficiente para proteger homens contra os erros sobre o significado direito da "grandeza" do amor, estou contente. Amor, que seja sempre lembrado, não pode se justificar e encobrir os nossos pecados. Não é nem Cristo, nem a fé. Mas o amor que faz-nos um pouco como Deus. O amor é de uso poderoso para o mundo. O amor vai viver e florescer quando o trabalho é feito pela fé. Certamente, nestes pontos de vista, o amor bem merece a coroa. (1) E agora deixe-me perguntar a cada um em cujas mãos este trabalho pode vir uma pergunta simples. Deixe-me pressionar para que seu coração e sua consciência pense sobre o assunto deste artigo. Você sabe alguma coisa da graça de que tenho falado? Você ama? A linguagem forte do Apóstolo Paulo certamente deve convence-lo que o inquérito não é aquele que deve ser levemente posto de lado. A graça sem a qual este santo homem poderia dizer, "eu não sou nada", a graça que o Senhor Jesus diz expressamente é a grande marca de ser Seu discípulo, uma graça, pois isso exige a séria consideração de cada um que é a sério sobre a salvação de sua alma. Deve colocá-lo pensando: "Como isso me afeta? Eu tenho esse amor?"

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Você tem algum conhecimento, pode ser, de religião. Você sabe a diferença entre a doutrina verdadeira e falsa. Você pode, talvez, até mesmo citar textos e defender as opiniões que você espera. Mas, lembre-se do conhecimento que é estéril de resultados práticos na vida e temperamento é uma posse inútil. As palavras do apóstolo são muito claras: "e conhecesse todos os mistérios e toda a ciência, e não tivesse amor, nada seria." (1 Coríntios 13:3). Você acha que tem fé? Talvez!? Você confia que você é um dos eleitos de Deus, e descansa na medida em que o tempo passa. Mas com certeza você deve lembrar que há fé nos demônios, que é totalmente inútil, e que a fé dos eleitos de Deus é uma "fé que se expressa através do amor." Foi quando Paulo lembrou-se do "amor" dos tessalonicenses, bem como a sua fé e esperança, que ele disse: "Conhecendo, irmãos, amados de Deus, a vossa eleição." (1 Tessalonicenses 1:4). Olhe para sua vida diária, tanto em casa como fora, e considere o lugar do amor da Escritura tem nela. Qual é o seu temperamento? Quais são as suas maneiras de se comportar para com todos à sua volta em sua própria família? Qual é a sua maneira de falar, especialmente em épocas de irritação e provocação? Onde está a sua boa natureza, sua cortesia, sua paciência, sua mansidão, sua gentileza, sua tolerância? Onde estão suas ações práticas do amor em seu trato com os outros? O que você sabe da mente dAquele que "andou fazendo o bem" que amava a todos, embora especialmente os Seus discípulos, que voltou do bem para o mal, e bondade para o ódio, e tinha um coração grande o suficiente para sentir a todos? O que você faria no céu, eu me pergunto, se você chegou lá sem amor? Que conforto você poderia ter em uma casa onde o amor é a lei, e o egoísmo e a natureza má completamente excluída? Sim! Temo que o céu não haverá lugar para um homem sem amor e mal humorado! Observe o que um menino, disse um dia? "Se meu avô vai para o céu, espero que eu e meu irmão não vamos lá." "Por que você diz isso?" lhe foi perguntado. Ele respondeu: "Se ele nos vê lá, tenho certeza que ele vai fazer como ele faz agora." O que é que esses meninos estão fazendo aqui? Deixe-os sair do caminho. "Ele não gosta de nos ver na terra, e eu suponho que ele não gostaria de nos ver no céu". Fique você sem descanso até que você saiba alguma coisa pela experiência do verdadeiro amor cristão. Vá e aprenda dEle que é manso e humilde de coração, e peça-lhe para ensina-lo a amar. Peça ao Senhor Jesus para colocar o Seu Espírito dentro de você, para tirar o velho coração, para dar-lhe uma nova natureza, para transformar a você para que saiba algo sobre o “amor” em sua mente. Clame a Ele dia e noite por essa graça, e não lhe dê descanso até que você sinta alguma coisa de que tenha vindo a você como está descrito www.sendoedifficado.com Uma Palavra de Edificação Diária

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neste trabalho. Feliz de fato sua vida vai ser quando você realmente entender e estiver "andando em amor." (2) Mas eu não esqueço que estou escrevendo para alguns que não são ignorantes do amor da Escritura, e que por muito tempo estão a senti-lo mais e mais a cada ano. Eu te darei duas simples palavras de exortação. São estas: "Pratique e ensine a graça do amor." Diligentemente pratique o amor. É uma dessas graças, acima de tudo, que cresce por exercício constante. Esforce-se mais e mais para carrega-lo em cada pequeno detalhe da vida diária. Velai sobre sua própria língua e temperamento durante cada hora do dia e, especialmente, no seu lidar com filhos e parentes próximos. Lembre-se o caráter da mulher excelente: "Fala com sabedoria, e a instrução fiel está na sua língua" (Provérbios 31:26). Lembre-se das palavras de Paulo: "Faça tudo com amor" (1 Coríntios 16:14). O amor deve ser visto nas pequenas coisas, bem como nas grandes. Lembre-se, não menos importante são as palavras de Pedro: "Amem-se profundamente", não com um amor que apenas é uma pequena chama, mas uma chama ardente, um fogo brilhante, que todos ao nosso redor sejam capaz de ver. (1 Pedro 4:8) Pode custar dores e dificuldades para manter essas coisas em mente. Pode haver pouco incentivo a partir do exemplo dos outros. Mas persevere. Um amor como esse trás a sua própria recompensa. Finalmente, ensine o amor aos outros. Pressione-o sobretudo em crianças, se tiver alguma. Lembre-as constantemente que a bondade, a boa natureza e boa disposição estão entre as primeiras evidências que Cristo exige em crianças. Se eles não podem saber muito, ou explicar doutrinas, podem compreender o amor. A religião de uma criança vale muito pouco se consiste somente em repetir textos e hinos. Útil como elas são, muitas vezes são aprendidas sem pensar, lembradas sem sentir, digo mais, sem consideração de seu significado, e esquecida quando a infância se vai. Por todos os meios deixe que as crianças sejam ensinadas por textos e hinos, mas não deixe que tal ensinamento seja feito todo em sua religião. Ensine-os a manter a calma, ser gentil com o outro, ser generoso, perdoador e de boa índole, prestativo, paciente, gentil. Diga-lhes para nunca se esquecerem que um dia irão morrer, mesmo que vivam tanto quanto Matusalém, e sem amor o Espírito Santo diz, "nós não somos nada." Diga-lhes: "E, sobre tudo isto, revesti-vos do amor, que é o vínculo da perfeição." (Colossenses 3:14). Seja Edificado

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