Você está na página 1de 46

Las Matemticas en el Antiguo Egipto

INTRODUCCIN

Cuando hablamos de matemtica egipcia, y ms extensamente de ciencia egipcia, incluyendo todas sus debemos antes de nada hacer notar que a diferencia de la matemtica babilnica o ms tarde la griega, egipcia es ante todo una matemtica emprica, o al menos esa es la nica conclusin a la que podemos despus de analizar las fuentes. Si hay algo que caracteriza la ciencia del Antiguo Egipto es que se ense los escribas de la misma forma que durante siglos se haba aprendido. No existen demostraciones de los mtodos que se emplean, ni siquiera conocemos el origen de las frmulas. Lo ms que podemos ver son comprobaciones, pero nunca una demostracin. Los conocimientos que tenemos sobre la Matemtica egipcia se basan en 2 documentos: el papiro de Mosc, y el papiro Rhind. El primero se encuentra en un museo de la ciudad de Mosc y el segundo en el Museo Britnico de Londres. Este ltimo debe su nombre al anticuario escocs Henry Rhind. Los papiros estn compuestos de planteamientos de problemas y su resolucin. En el papiro de Mosc tenemos 25 y 87 en el papiro Rhind. Es de suponer que ambos tenan una intencin puramente pedaggica, con ejemplos de resolucin de problemas triviales. Los papiros datan del ao 1650 a.C. (Rhind) y 1800 a.C (Mosc), pero los conocimientos que en ellos aparecen bien podran fecharse en torno al ao 3000 a.C. El papiro Rhind es tambin conocido como papiro de Ahmes, escriba autor de la obra y comienza con la frase: "Clculo exacto para entrar en conocimiento de todas las cosas existentes y de todos los oscuros secretos y misterios". El papiro de Mosc es de autor desconocido. Otras fuentes complementarias son el rollo de cuero, con 26 operaciones de sumas de fracciones de numerador 1, y los de Kahun, Berln, Reiner y Ajmin.

Como en todos los aspectos cotidianos, los egipcios fueron fieles a sus tradiciones, y la evolucin producida a lo largo de 2000 3000 aos fue mnima. En matemticas lo conocimientos demostrados a mediados del primer milenio eran posiblemente los mismos que en el terc milenio. Las operaciones se realizaban de una determinada forma porque siempre se haba hecho as. Lo antiguos mtodos de sumas, divisiones o resolucin de ecuaciones simples se seguan empleando duran Reino Nuevo y hasta la llegada de la matemtica griega.

Ciertamente sobre la base de los 2 papiros ms importantes de matemticas no podemos sacar unas conclusiones claras de los conocimientos reales de los escribas egipcios en cuestiones de clculo. Ya he dicho que los papiros tenan una intencin puramente pedaggica muy bsica. Estaban bsicamente des a la enseanza de contabilidad y clculo a los funcionarios del estado, y no es para nada una obra de conocimientos matemticos. De ellos no podemos extraer ms que conocimientos bsicos de matemtic sabemos si realmente los egipcios conocan sistemas ms avanzados de clculo, pero s que la base de s matemticas era bastante rida. Como veremos, los mtodos empleados para el clculo de sumas de fracciones o multiplicaciones bsicas no eran para nada sencillos. No se puede afirmar que los conocimie matemticos egipcios se cerrasen con lo que aqu vamos a explicar, o lo que aparece en el papiro Rhind tampoco tenemos pruebas de que fuesen ms all ni de que existiesen otros sistemas, si bien es cierto q posiblemente los arquitectos y personal especializado si utilizasen mtodos diferentes.

En el papiro Rhind tenemos operaciones de suma, resta, multiplicacin y divisin de nmeros enteros y fracciones, potencias, races cuadradas, resolucin de ecuaciones con una incgnita, clculos de reas d tringulos y trapecios y de algunos volmenes. Los mtodos se usaban tal y como durante generaciones haban aprendido. Exista una frmula para el clculo de ciertas reas o volmenes igual que tenan un m para sumar o restar, pero esa frmula cometa los mismos errores de precisin que 1000 aos antes y n debi molestar en encontrar otra ms precisa. Por qu?. Quiere esto decir que la frmula era lo bastan exacta para las mediciones cotidianas?. Exista algn sistema de correccin de estos errores?. El clculo superficie del crculo se realizaba como el cuadrado de 8/9 del dimetro. Si consideramos un crculo de r 100 obtendramos un valor de la superficie de 7901.23. Esto nos dara un valor de pi de 3.160492. Pi es nmero irracional con un valor, considerando los primeros 7 decimales de 3.1415926. El valor obtenido egipcios es realmente cercano, el error cometido es aproximadamente 2 centsimas (3.1625). Quiere e decir que los egipcios conocan el nmero Pi? Yo sinceramente creo que no. No tenemos constancia de q conociesen este valor de 3.1605 sino simplemente un mtodo que empleaban para calcular la superficie crculo que como veremos se basaba en aproximaciones a superficies ms sencillas.

Las Matemticas en el Antiguo Egipto


1. NMEROS CARDINALES Representacin de nmeros cardinales

Los egipcios utilizaban para sus clculos el sistema decimal. Tenan 7 smbolos bsicos q representaban las unidades, decenas, centenas, etc. Los smbolos empleados para la nu fueron los siguientes: 1 10 100 1.000 10.000 100.000 1.000.000, infinito

Para representar un nmero se incluan estos smbolos escribindolos, normalmente de

izquierda, y representando tantos de cada uno como unidades tuviese el nmero. El sis en base 10 pero no es posicional, sino aditivo. As, para representar el nmero 52 se es

veces uno y 5 veces 10 dando lugar a . Este sera el mtodo ms b igual que en la escritura se intentaba obtener una mejor representacin grfica, por lo q nmero como 2235 nunca se escribira

sino

Vemos como incluso en la escritura de nmeros se complica la transliteracin precisame ese intento de que las representaciones fuesen lo ms estticas posibles. Si encontramo representacin del tipo:

sera 966. Cuando aparece ms de un smbolo cardinal el conjunto debe arriba a abajo.

El jeroglfico empleado para un milln se utilizaba, tambin, para designar el concepto d o mucho. ste pronto cay en desuso y se emple otro mtodo, consistente en represen nmero como una serie de operaciones aritmticas (sumas y multiplicaciones) de valor inferiores.

Cuando el nmero a representar va seguido de un sustantivo se escriba primero el sm correspondiente al nombre y luego el nmero (en transcripciones se escriben los nmer detrs del nombre y el resto antes que este). As para representar 2 jarras emplearam (leyendo de izquierda a derecha):

El nombre puede aparecer en su forma singular o plural, pero nunca si el nmero es 1 refiere a indicaciones de tiempo o medida. En estos casos aparece, como regla general, singular.

Hemos visto la representacin jeroglfica de los nmeros cardinales. La escritura hierti demtica diferan bastante de la jeroglfica. En este caso el sistema ya no es aditivo, sin trata de un sistema numeral codificado, que incluye smbolos para las primeras 9 unida decenas, 9 centenas, etc. En la siguiente tabla se da una relacin desde el 1 al 9000:

Para representar el nmero 5417, en hiertica obtendramos (leyendo de derecha a izqu

Las Matemticas en el Antiguo Egipto


2. LOS NOMBRES DE LOS NMEROS

Los nombres de los nmeros raramente se emplearon y las excepciones estn referidas siempre al Egipcio Medio, correspondiente al lenguaje escrito del I Perodo Intermedio y Medio. Este perodo es considerado como el clsico y se mantuvo en literatura, textos r inscripciones monumentales hasta la llegada de los griegos.

A continuacin damos una tabla con los nombres de algunos de los nmeros, segn apa los Textos de las Pirmides. Puede observarse en la tabla que las decenas, desde el nm son plurales de las unidades equivalentes ( 70 = Sefejiu, 7 = Sefej). Al final de la pgin la representacin jeroglfica de los nmeros extrada del libro "La Momia" de Wallis Bud Nmero 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 1000 10000 100000 Nombre Ua Senu Jemet Fedu Diu Seresu Sefej Jemenu Pesedyu Med Dyebati Maba Jem Diyu Si(syu) Sefej(yu) Jemenyu Pesedyu Shet Ja Dyeba Jefen Transliteracin

wa Snw xmt fdw diu SrSw Sfx xmn pSD md Dbaty mabA Hm diyw sisyw Sfx xmn pSDyw St xA Dba xfn

1000000

Jej

xx

Las Matemticas en el Antiguo Egipto


3. NMEROS ORDINALES

Los nmeros ordinales se empleaban fundamentalmente en fechas, el primero era "tep

El resto de nmeros del 2 al 9 se formaban aadiendo la terminacin "nu" (nw)

par

masculinos o nut (nwt) para femeninos, al cardinal correspondiente. As cuarto era fedunu y tercero jemetnu (vase: nombres de los cardinales). A partir del dcimo se formaban con el prefijo "mH" (masculino) Ejemplos: o "mHt" (femenino)

Segundo

Sexta

Dcima

Esta era la norma general en la construccin de los ordinales, pero en algunas ocasione verse tercero escrito como

y segundo como

Las Matemticas en el Antiguo Egipto


4. ARITMTICA. OPERACIONES BSICAS

Como ya hemos visto en la introduccin, las matemticas egipcias se basaban en un sis decimal, pero no posicional, como el nuestro, sino aditivo. Las operaciones bsicas de s resta se limitaban a una combinacin o cancelacin de smbolos. La adicin era la base conocimiento matemtico, puesto que las operaciones de multiplicacin y divisin se ba en adiciones.

Para sumar simplemente se aadan los smbolos correspondientes. Como los smbolos podan repetir desde 1 a 9 veces, si se exceda de 9 se eliminaban todos y se aada el siguiente. El funcionamiento es similar al baco. As: + Al obtener 11 smbolos =

no hay ms que eliminar 10 y aadir el equivalente (

) obt

Como se ve el sistema es bastante trivial. Para la resta sencillamente se eliminaban los smbolos a restar. Si has usado alguna vez un baco chino, el funcionamiento es exacta el mismo, pero en lugar de con columnas, con smbolos.

Las operaciones de multiplicacin y divisin se basaban en el mismo proceso aditivo. Pa multiplicar se empleaba un sistema de duplicacin-adicin, que requiere un poco de p Se basa en la propiedad de que cualquier nmero natural puede expresarse como una s potencias de 2, que quizs los egipcios ya hubiesen descubierto por mtodos empricos. queremos multiplicar por ejemplo n x m, el sistema es el siguiente:

- Se escribe una tabla de 2 columnas por n filas. Cada fila se obtiene por duplicacin de anterior. Si se quiere multiplicar n x m la primera fila consta del nmero 1 y m. La segu compondr del 2 y 2*m. La tabla se construye hasta que el siguiente valor es mayor q entonces se puede obtener el nmero n como suma de todos o parte de los nmeros de primera columna. El resultado de la operacin n x m es la suma de todos los miembros segunda columna o de los equivalentes a los que suman n en la primera columna. Por e para multiplicar n x m se escribir: 1 2 4 8 .. m m1=2*m m2=2*m1 m3=2*m2 ........

2**i mi=2*m(i-1)

La tabla contina hasta que el siguiente valor es mayor que n, es decir 2**m(i+1)> n. hecho esto se trata de descomponer el nmero n como suma de j-nmeros de la prime columna, de manera que el nmero de sumandos sea el menor posible. Para conseguirl resta al valor n el ltimo obtenido, y a este resultado el mayor posible de la tabla, y as sucesivamente hasta obtener el 0. El resultado de la multiplicacin ser entonces la sum los elementos de la segunda columna equivalentes a los de la primera que suman n. Co ejemplo el papiro Rhind recomienda que para multiplicar 41 x 59 se realicen las siguien operaciones: 1.- Se construye la tabla: 1 59 2 118 4 236 8 472 16 944 32 1888

2.- El siguiente valor 64 es mayor que 41, por lo que no se contina con la tabla. Empie ahora el mtodo de sustraccin. Se trata de encontrar la forma de expresar 41 como su menor nmero de sumandos de la columna 1. Para ello se resta al valor original 41 el (32) obteniendo 9. Ahora a 9 hay que restarle el mayor posible de la columna de la izqu en este caso 8, obteniendo 1 y se repite la operacin hasta que el resultado de 0.

41 - 32 = 9; 9 - 8 = 1; 1 - 1 = 0 -> 41 = 32 + 8 + 1 -> 41 x 59 = 1888 + 472 + 59 =

Lo primero a tener en cuenta en este sistema es elegir como multiplicando el ms pequ los 2 nmeros a multiplicar, pues se simplifica el nmero de potencias de dos y por tant

operaciones a realizar.

Cuando se tena que efectuar una multiplicacin por 10, 100,1000,... sencillamente se desplazaban todos los smbolos una, dos, tres, ... posiciones hacia la derecha segn la t siguiente.

El mtodo empleado para la divisin es realmente curioso. Se basa en la multiplicacin siempre se obtenan cantidades enteras o fracciones exactas. No podemos asegurar que desconociesen totalmente el resto, pero no tenemos pruebas de divisiones en las que a

Si se quiere dividir n/m entonces la idea consiste en obtener el nmero de m y de parte que suman n. Como ya hemos comentado el sistema se basa en la multiplicacin, pero es el divisor el nmero que se duplica. Se genera una tabla de 2 columnas que tiene en primera fila el nmero 1 y el denominador (m). La idea se basa en obtener en la column derecha el nmero n con la construccin de sucesivas filas obtenidas por duplicacin o d El dividendo se obtiene, entonces, como la suma de los elementos duplicados de la colu divisor, y el cociente es la suma de los nmeros elegidos en la columna base de la dupli Por ejemplo para dividir 21 / 3 se haca: 13 26 4 12

Al igual que en la multiplicacin el siguiente nmero sera 8 y correspondera a 24 que e mayor que 21. Por tanto no se sigue con la tabla. Si el nmero 21 se puede obtener com suma de los valores de la columna de la derecha, entonces ya est. En este caso 12 + 6 + 3 = 21 -> 21 / 3 = 4 + 2 + 1 = 7

Este ejemplo es el ms sencillo, pues la divisin es entera. El problema surga cuando n obtenan divisiones enteras y haba que utilizar fracciones. Como veremos en el captulo siguiente el uso de fracciones se basaba en la reduccin a fracciones de numerador 1. P dividir 21 / 6 se ejecutaba el mismo proceso anterior, pero cuando se obtiene un nme mayor que el numerador, si este no se puede obtener como suma de valores de la colum la derecha, se contina la tabla, dividiendo por 2. 1 2 6 12

1/2 3 (*) 6 + 12 + 3 = 21 -> 21/6 = 1+2+1/2 = 3.5

(*) Ahora ya no tiene sentido poner 4--->24 porque 24 > 21. Tampoco se puede obten

valor 21 como suma de valores de la columna de la derecha; por tanto se contina con divisiones , (1/2, 1/4,...)

Lgicamente el tema se puede complicar bastante ms. Qu pasa si llegamos a un pun que no tenemos nmeros enteros en la columna de la derecha?. En el captulo referente fracciones se explica la representacin y los mtodos empleados para realizar operacion aritmticas con fracciones que pueden aclarar este punto. Por ahora simplemente vamo emplear estos mtodos para realizar la divisin 100 /13. El problema es el nmero 65 d papiro Ahmes que se resuelve de la siguiente forma. 1.- Obtenemos la tabla inicial 1 2 4 13 26 52

2/3 8 + 2/3 1/13 1 1/39 1/3 2.- 13 + 26 + 52 + 8 + 2/3 + 1/3 = 100 -> 100/13 = 1 + 2 + 4 + 2/3 + 1/39

Las Matemticas en el Antiguo Egipto

Como puede apreciarse el mayor problema lo representa la eleccin de los nmeros. Si empleamos el mtodo de la duplicacin llegamos a un punto en el que no podemos con aqu es donde se presenta el problema. Qu nmero elegir? Los escribas no dejaban constancia de los procedimientos intermedios que seguan, pero debieron emplear un m para seleccionar los nmeros. Si analizamos la resolucin advertimos que el uso de 1/3 innecesario, sin embargo el escriba lo emplea, por qu?. Hemos visto que se emplean nmeros enteros innecesarios para seguir un mtodo, el de duplicacin. El empleo de fr innecesarias nos lleva a pensar que efectivamente se empleaba un mtodo para selecci nmeros, pero desgraciadamente hoy por hoy lo desconocemos.

5. FRACCIONES

El uso de fracciones es sin duda el rasgo ms peculiar de la matemtica egipcia. El mto empleado por los escribas para operar con fracciones es mucho ms complicado que el La base de la representacin de una fraccin se encontraba en la descomposicin como de fracciones de numerador 1, todas distintas. En la representacin de fracciones se

empleaba el smbolo (r) que en hiertica se convirti en un punto, y que significa "parte". Cuando se quera escribir un valor fraccionario, se representaba el smbolo ante seguido por el valor numrico del denominador.

= 1/5 (jeroglfica)

= 1/5 (Hiertica)

y tena el sentido de un ordinal, nunca de un cardinal. Se traducira, literalmente, como 5". Las nicas excepciones eran 1/2, 2/3, 1/4 y 3/4, que se representaban con un jerog

especial: (gs) "lado", (rwy) (Hsb) y respectivamente. As como los para 1/2, 2/3 y 1/4 si son frecuentes, raramente se emple el de 3/4. En aritmtica sl

usaba la fraccin 2/3, que en hiertica se representaba como . Era muy frecuente de las fracciones denominadas "fracciones ojo de Horus", que representaban cada una partes en las que fue seccionado el ojo de Horus durante su batalla con Seth. Las cejas equivalan a 1/8, la pupila era 1/4, la parte izquierda de la pupila 1/2, la parte derecha parte inferior vertical bajo el ojo 1/32 y la parte inferior diagonal del ojo representaba 1

Las fracciones con numerador distinto de 1 se reducan a sumas de fracciones conocida numerador 1, pero siempre los sumandos tenan que ser diferentes. As Ahmes en el pa Rhind escribe 2/5 como 1/3 + 1/15 y nunca se podra emplear 1/5 + 1/5. La propia exp 2/5 no tena sentido en el pensamiento egipcio. Cualquier cantidad se expresaba como parte entera mas una suma de fracciones unitarias, y a lo sumo 2/3. El smbolo "+" no empleaba y las fracciones aparecan secuencialmente. Lgicamente el problema era enc estas reducciones. Actualmente conocemos y podemos encontrar algoritmos de clculo permiten tales adiciones, pero hace 4000 aos los escribas no conocan un mtodo rpi efectuar las transformaciones, por lo que se limitaban a emplear tablas ya escritas o a e el proceso de divisin aprendido. Cuando un egipcio se encontraba con una fraccin 5/8 pensaba cmo puedo transformar 5/8 en una suma de fracciones unitarias?, sino que s limitaba a dividir 5 entre 8 utilizando la tcnica usual de este tipo de fracciones

El papiro Rhind incluye, al principio, una tabla en la que se expresan todas las fraccione numerador 2 y denominador impar entre 5 y 101 como suma de fracciones unitarias. C lgico se eliminan las descomposiciones en las que el denominador es par. La siguiente una reproduccin de la escrita por Ahmes. En la primera y tercera columna aparecen lo denominadores de las fracciones 2/n y en la segunda y cuarta las fracciones unitarias c suma da 2/n. 5 7 9 3,15 4,28 6,18 53 55 57 59 61 63 65 67 69 71 73 75 30,318,795 30,330 38,114 36,236,531 4,244,488,610 42,126 39,195 40,335,536 46,138 40,568,710 60,219,292,365 50,150

11 6,66 13 8,52,104 15 10,30 17 12,51,68 19 12,76,114 21 14,42 23 12,276 25 15,75 27 18,54

29 24,58,174,232 77 31 20,124,155 33 22,66 35 30,42 37 24,111,296 39 26,78 41 24,246,328 45 30,90 47 30,141,470 49 28,196 51 34,102 79 81 83 85 87 89 93 95 97 99

44,308 60,237,316,790 54,162 60,332,415,498 51,255 58,174 60,356,534,890 70,130 62,186 60,380,570 56,679,776 66,198

43 42,86,129,301 91

101 101,202,303,606

Posiblemente la tabla escrita por Ahmes no fuese producto de mtodos empricos, sin sigue un razonamiento lgico. No pretendemos aqu hacer un anlisis de la tabla 2/n, podemos extraer algunos datos tiles, del sistema de reduccin.

Lo primero que vemos es que todas las fracciones de la forma 2/3k estn expres como suma de fracciones unitarias de la forma 1/2 + 1/6k. El segundo grupo lo forman las fracciones de la forma 2/5k en las que la reducci siempre 1/3k + 1/5k excepto la correspondiente a 2/95 (k= 19).

Estos dos ejemplos anteriores no son nicos, y con un poco de esfuerzo pueden sacarse conclusiones, pero el propsito de este artculo no es analizar matemticamente la tabla Ahmes, aunque estos dos ejemplos nos hacen pensar que conocan ciertas relaciones matemticas y quizs algn mtodo para generar la tabla en el caso de nmeros mayor expresar 2/61 la tabla da el siguiente valor:

1/4 + 1/244 + 1/ 488 + 1/610

Ahmes reduce todas las fracciones a sumas de fracciones de numerador 1 y 2. As para la fraccin 7 divido por 29 (traduccin literal del papiro) realiza las siguientes operacion

7/29 ; 7 = 2 + 2 +2 + 1 ; Ahmes emplea la tabla para convertir 2/29 en suma de frac de numerador 1. Con las sustituciones correspondientes y las posteriores adiciones obti 7/29 = 1/6 + 1/24 + 1/58 + 1/87 + 1/232

Ahora bien 7/29 = 1/29 + 1/5 + 1/145 pero en la tabla slo aparecen fracciones de numerador 2 por lo que el escriba emplea este mtodo y no otro. No se trata de encont reduccin ms simple sino de emplear el mtodo que se haba enseado durante mileni no haba razn para cambiar, pero Cmo los egipcios descubrieron y elaboraron estas Actualmente no existen evidencias de que conociesen y aplicasen un mtodo para la construccin de la tabla.

Hemos visto en el captulo dedicado a la aritmtica el procedimiento empleado en la div ahora intentamos dividir 3200 entre 365 siguiendo este mtodo de duplicidad o divisin llegamos a un punto en el que necesitamos el conocimiento de fracciones para poder ob un resultado. Siguiendo el mtodo de la divisin obtenemos: 1 2 4 8 2/3 1/10 365 730 1460 2920 243 1/3 36 1/2

1/2190 1/6

Entonces 3200/365 = 8 + 2/3 + 1/10 + 1/2190, puesto que 2920 + 243 + 1/3 + 3 + 1/6 = 3200.

Pero nos quedara por resolver una cuestin importante. Exista realmente una regla p seleccionar una u otra fraccin? Por qu probar con la fraccin 1/10 y no con 1/4? Rea parece que las operaciones de divisin se basaban en la prctica. Exista un mtodo cla empleo de nmeros enteros por duplicidad (se usaban hasta que la siguiente duplicidad el numerador), pero no para las pruebas de fracciones. En ningn sitio vemos una regla genrica que por ejemplo diga usa primero 2/3, luego 1/4, luego 1/6,... No, desconocem totalmente el criterio de seleccin de estas fracciones unitarias. Los escribas tenan que unos virtuosos de la duplicacin y mediacin de fracciones, y, aunque en los papiros qu llegado hasta nosotros, parece que acertaban a la primera en la seleccin, la realidad tu ser bastante diferente y para realizar una divisin tendran que probar gran cantidad de fracciones. Si intentamos desarrollar la divisin siguiendo el mtodo de fracciones unita podemos perder mucho tiempo en encontrar una combinacin adecuada. Se ha propues posible procedimiento intentar expresar el numerador como una suma de enteros mas fracciones unitarias que sumen 1. Es decir si necesito dividir N debo buscar una descom tal que N = e1 + e2 + ...+ en + f1 + f2 + ...fm, siendo ei enteros y fi fracciones unitarias, y que e1 + e2 + ...+ en = N - 1 y f1 + f2 + ... fm = 1, pero existen divisiones en las que no que se haya empleado esta norma.

Adems estos mtodos no nos resuelven todas las divisiones que se nos pueden plantea vida cotidiana, porque es obvio que los egipcios en algn momento se encontraron con nmeros irracionales, y en tal caso qu hacan? Hemos de suponer que no siempre obt un resultado para la divisin, y en ocasiones deban aproximarlos. Quizs tambin apro en el caso de operaciones extremadamente largas o complicadas.

Por qu usaban los egipcios las fracciones unitarias en sus clculos? Realmente es difc suponer una aritmtica basada en fracciones unitarias hoy en da. Actualmente el conce nos es familiar, pero para los egipcios esto pareca representar un problema. Se han da diferentes teoras para justificar el uso de este tipo de fracciones en Egipto. En matem moderna se emplea el uso de fracciones unitarias en determinadas situaciones, y el arg ms convincente para el empleo por parte de los egipcios es la facilidad de dividir un to partes. Si tenemos 3 panes y queremos dividirlos entre 5 personas, nosotros aceptamo cada persona le corresponde exactamente 3/5 del total, pero si aplicamos el mtodo de fracciones unitarias a 3/5 obtenemos 3/5 = 1/3 + 1/5 + 1/15 por lo que para empezar

podemos dividir un pan en tres partes iguales, los otros 2 en 5 partes y luego cada una partes de uno de estos ltimos la dividimos a su vez en 3 partes. Este concepto es ms para un nio que fcilmente aprende a dividir un todo en n partes iguales y tomar una d que un intento de aplicar 3/5 directamente o bien como suma de 2/5 + 1/5.

Por ltimo damos a continuacin 3 ejemplos de sumas de fracciones del papiro Rhind, e del libro "Egyptian Grammar" de Sir Alan Gardiner

5 + 1/2 + 1/7 + 1/14 = 5 + 5/7 2 + 1/2 + 1/4 + 1/14 + 1/28 = 2 + 6/7

2 + 2/3 + 1/6 + 1/12 + 1/36 + 1/54 = 2 + 26

Las Matemticas en el Antiguo Egipto

En la descripcin de los problemas del papiro Rhind pueden verse ms ejemplos de prob con fracciones.

6. ARITMTICA DE FRACCIONES

Vamos a analizar en este captulo los mtodos de multiplicacin, divisin y sustraccin d fracciones y nmeros expresados como suma de fracciones unitarias. Los problemas 7 a papiro Rhind se refieren a estas operaciones y pueden verse en la descripcin de proble

La multiplicacin de expresiones fraccionarias se haca de manera directa o mediante empleo de los "nmeros rojos". Estos son unos nmeros auxiliares que aparecen de col en el papiro. El mtodo directo aparece en el problema nmero 9 y consiste en aplicar l propiedad distributiva del producto respecto de la suma. Para multiplicar (1/2+1/14)*(1+1/2+1/4) se multiplica cada fraccin del primer multiplicando por cada las del segundo. 1 1/2 + 1/14

1/2 1/4 + 1/28 1/4 1/8 + 1/56 y el resultado es la suma de los resultados parciales de la columna, es decir 1.

El ejemplo anterior es uno de los ms sencillos pues no hay ms que aplicar las division 2, que tan bien manejaban los egipcios y los resultados parciales constan de fracciones

sencillas.

El mtodo de los nmeros rojos es algo ms complicado. Consiste en aplicar un nmero (el nmero rojo) a cada una de las fracciones de la columna derecha cuando en esta s obtienen resultados no sencillos. Aparece por ejemplo en el problema 14 en el que el es propone calcular 1/28 * (1+ 1/2 + 1/4). Este es el procedimiento seguido: Se aplica el normal obteniendo:

1/28

1/2 1/56 1/4 1/112

Ahora en lugar de sumar las fracciones de la derecha, siguiendo el mtodo aprendid selecciona un nmero tal que al aplicarlo a estas se obtengan otras ms sencillas. En e se selecciona el 28 y el razonamiento es el siguiente: 1/28 partes de 28 es igual a 1 1/56 partes de 28 es igual a 1/2 1/112 partes de 28 es igual a 1/4

y hay que conseguir saber cuntas partes de 28 son iguales a 1+1/2+1/4, esto es cu nmero por el que hay que multiplicar 1+1/2+1/4 para obtener 28? Es decir hay que di entre 1+1/2+1/4. Se hace, entonces, la siguiente tabla (hemos reproducido la notacin eliminando el signo + de la columna de la derecha) 1 1 1/2 1/4 2 3 1/2 4 7 8 14 16 28 y el resultado es 16 ---> 1/16 partes de 28 es precisamente 1+1/2+1/4.

Para una mentalidad actual el mtodo de los nmeros rojos puede parecer una forma a de complicarse la vida, pero hay que tener en cuenta que, aunque los egipcios controlab fracciones, una expresin como la obtenida en el primer ejemplo s era fcil, pero una d 1/28 1/56 1/112 no era manejable, mientras que el concepto de 1/16 si podan controla

La resta de fracciones est explicada con ejemplos en los problemas 21 a 23 del papi Rhind, y en todos se emplean los "nmeros rojos". Para hacer la operacin 1 - (2/3 + 1 siguen los siguientes pasos: - Se elige como nmero auxiliar el 30 - 2/3 + 1/30 partes de 30 es 21 - 30 > 21 en 9 unidades -> Hay que obtener cuantas partes de 30 dan 9.

30

1/10 3 1/5 6 - como 6+3 = 9 -> la respuesta es 1/5 + 1/10.

Lgicamente esta es la "teora", pero los clculos pueden complicarse enormemente sig este mtodo. En el captulo dedicado a los problemas del papiro Rhind puedes ver ejem ms complejos del mtodo.

La divisin de fracciones aparece en los problemas 30 a 34 del papiro Rhind. En todo problemas el escriba hace uso de los nmeros rojos. No son problemas directos de divis sino problemas en los que hay que aplicar estas divisiones. Si queremos dividir N/D sien una fraccin, el mtodo consiste en efectuar las duplicaciones sucesivas del denominado que la siguiente duplicidad exceda el numerador, como en el proceso de divisin de nm enteros. Se selecciona la mejor aproximacin al numerador como suma de los valores obtenidos en la columna de la derecha, que llamaremos C. Se calcula la diferencia que r (N-C) y ahora se trata de saber cuantas partes de D son iguales a C, que llamaremos F. resultado final ser la suma de las cantidades de la columna de la izquierda mas este va Por ejemplo en el problema 30 hay que dividir 10 / (2/3 + 1/10). En este caso N = 10, = 2/3 + 1/10 Para obtener el resultado se hace lo siguiente:

1 2 4 8

2/3 + 1/10 1 + 1/3 + 1/5 3 + 1/15 6 + 1/10 + 1/30

Si ahora sumamos los valores de la columna derecha para 1, 4 y 8 obtendremos 2/3 + 1/10 + 3 + 1/15 + 6 + 1/10 + 1/30 = 9 + 2/3 + 1/5 + 1/15 + 1/30 -> C = N + 1/5 + 1/15 + 1/30 -> C = 1/30 Hay que ver ahora cuntas partes de D son iguales a C, es decir cuntas partes de 2/3 son iguales a 1/30 Se selecciona ahora el nmero rojo 30 y hacemos el proceso anterior:

2/3 + 1/10 de 30 es 23 y 1/30 de 30 es 1-> 1/23 partes de 2/3 + 1/10 es igual a 1/30 1/23 El resultado de la divisin ser por tanto 8 + 4 + 1 + 1/23 = 13 + 1/23

Como en ejemplos anteriores en este caso hemos llegado a esta conclusin directament no reproducir todos los pasos necesarios, pero el escriba que quisiese hacer este proble aplicando los mtodos que conoca hasta ese momento deba realizar gran cantidad de operaciones de multiplicaciones y restas de fracciones antes de obtener el resultado fina

Las Matemticas en el Antiguo Egipto


7. EL LGEBRA

En los papiros que se conservan con problemas matemticos existe un grupo que podra incluir dentro del concepto de lgebra actual. El egipcio no distingua entre problemas m aritmticos y estos en los que se pide resolver ecuaciones lineales de la forma x + ax = ax + bx = c. Para l todo eran matemticas y se limitaba a seguir procedimientos aritm Por supuesto no se empleaba esta notacin que usamos nosotros sino que se peda por buscar un nmero, que ellos llamaban "aha" o "montn" tal que ... El problema ms co papiro Rhind sobre estas cuestiones es el nmero 24 en el que se pide calcular el valor el aha y una sptima parte del aha es 19. Este tipo de problemas aparecen resueltos co someras instrucciones que llevan al resultado buscado, sin dar ninguna explicacin sobr usar el procedimiento.

La resolucin de estos problemas se efecta por el mtodo que hoy conocemos como "r la falsa posicin" o "regula falsi". Este mtodo consiste en presuponer un valor para e efectuar las operaciones de la ecuacin. A menos que tengas mucha suerte no acertar valor del aha a la primera, pero tampoco importa, porque una vez efectuadas las opera compara el resultado con el que debera obtenerse y con el uso de proporciones se halla correcto. Por ejemplo en el problema 24 hay que resolver la ecuacin x + x/7 = 19.

Se supone un valor x = 7 (el ms fcil de aplicar) --> x + x/7 = 8. Ahora basta con ca nmero n tal que 19 = 8*n, y el valor buscado ser x=7*n. Se divide 19/8. Efectuando operaciones de divisin obtenemos:

1 2

8 16

1/2 4 1/4 2 1/8 1

16 + 2 + 1 = 19 -> 19/8 = 2 + 1/4 + 1/8 -> n = 2 + 1/4 + 1/8 - > x = 7 * n ---> x = 1/4 + 1/8). Ahora se efecta la multiplicacin:

1 2 + 1/4 + 1/8 2 4 + 1/2 + 1/4

4 9 + 1/2 luego x = 16 + 1/2 + 1/8

Visto el empleo de este procedimiento podemos apreciar que los problemas de divisin cantidades fraccionarias podran resolverse tambin siguiendo este mismo mtodo, bas simple, en la mayora de los casos. Pero no sabemos por qu se elega uno u otro, ni si lo haca dependiendo de algn factor.

A pesar de que este es el mtodo ms empleado en la resolucin de ecuaciones lineales emplea un mtodo de factorizacin en el problema 30, en el que hay que resolver la e x + (2/3)x + (1/2)x + (1/7)x = 37

Para resolverla factoriza el primer miembro y divide luego 37 entre ( 1 + 2/3 + 1/2 + 1 obteniendo un valor de x = 16 + 1/56 + 1/679 + 1/776.

Los problemas de ecuaciones lineales son frecuentes en la matemtica egipcia y aparec varios papiros, pero llaman la atencin especialmente dos problemas del papiro de Ber representan un sistema de 2 ecuaciones con dos incgnitas, una de las cuales es adem segundo grado. Estos problemas son los ms sencillos, del tipo ax2=b o incluso en el de incgnitas una de ellas se da en funcin de la otra, con lo que el problema queda reduc igualmente a uno del tipo ax2=b. Curiosamente se utiliza la raz cuadrada para resolver problema, aunque no tenemos constancia de si tenan procedimientos para calcularlas. autores suponen que debieron existir tablas de nmeros cuadrados, calculadas por un s procedimiento de multiplicacin del nmero por l mismo, y que podran leerse en amb sentidos de modo que permitiran calcular races cuadradas. Lo que s sabemos es que e

smbolo especial para representarla ( ) conocido como 'la esquina'. El problema al que nos hemos referido consiste en resolver: x2 + y2 = 100 y = (1/2 + 1/4)x En el Apndice III damos la solucin tal y como aparece en el papiro.

Las Matemticas en el Antiguo Egipto


8. REPARTOS PROPORCIONALES, REGLA DE TRES Y PROGRESIONES Adems de los problemas sobre aritmtica bsica y ecuaciones lineales, existe una serie de problemas referidos a repartos proporcionales, progresiones aritmticas y aplicacin de la regla de tres. El mtodo para resolver repartos proporcionales est basado en las propiedades de las proporciones numricas. Estos clculos eran muy importantes a la hora de distribuir las raciones, por ejemplo, en los templos, donde no todo el mundo reciba la misma cantidad de comida y bebida. Para repartir una cantidad C en partes proporcionales a 3 nmeros n1, n2 y n3, si x1, x2 y x3 expresan

una de esas partes proporcionales entonces: x1/n1 = x2/n2 = x3/n3 = (x1+x2+x3 / (n1 + n2 +n3) = C / (n1 +n2 +n3)

El papiro sigue este mismo mtodo. Para distribuir una cantidad N en partes proporcionales n1, n2 ,n3 y 1.2.3.4.Se Se Se Se suman las partes proporcionales n1+n2+n3+n4 obteniendo C divide 1 / C = D multiplica este valor D por N obteniendo el numero d aplica el nmero d a cada una de las partes

El ejemplo siguiente corresponde al problema nmero 63 de Ahmes. En el captulo dedicado al papiro se da una explicacin ms detallada de las operaciones. En l hay que repartir 700 hogazas de pan entr cuatro hombres en partes proporcionales a 2/3, 1/2, 1/3 y 1/4. 1.- Se calcula la suma C C = 2/3 + 1/2 + 1/3 + 1/4 = 1 + 1/2 + 1/4 2.- Se calcula D = 1/C 1 1/2 1 + 1/2 + 1/4 1/2 + 1/4 + 1/8

D = 1/C = 1 / ( 1 + 1/2 + 1/4) = 1/2 + 1/14. 3.- Se multiplica este resultado por 700 y resulta un valor de d = 400, por lo que el reparto ser: 4.- Se aplica d a cada fraccin 2/3 1/2 1/3 1/4 de de de de 400 400 400 400 = = = = 266 + 2/3 200 133 + 1/3 100

La regla de 3 aparece en el problema 72 del papiro Ahmes. Los egipcios no encontraban diferencia ent aplicacin de este mtodo para la resolucin de problemas y la aritmtica. Empleaban el procedimiento los problemas se presentaban de forma similar a prcticas que haban realizado, pero posiblemente el co de regla de 3 se les escapase totalmente. Como veremos en el captulo dedicado a la resolucin de los problemas, Ahmes se hace un pequeo lo bsqueda de la solucin de la regla de 3. Para calcular la siguiente regla de 3 n1 - v1 x - v2 Ahmes hace lo siguiente. 1.- Halla el exceso de n1 respecto de v1, obteniendo un valor e1. 2.- divide ahora e1 entre v1 y obtiene e2 3.- multiplica e2 por v2 (e3)

4.- suma v2 + e3 y esa es la solucin.

Realmente est aplicando el siguiente criterio v2/v1 = x/n1 = (x - v2)/ (n1 - v1) - > x = v2 + ( (n1 - v1 * v2 El problema 72, que es una regla de 3 con n1 = 45 , v1 = 10, v2 = 100, lo resuelve como 1.2.3.4.El exceso de 45 respecto de 10 es 35 35 / 10 = 3 + 1/2 100 * ( 3+ 1/2) = 350 Solucin = 350 + 100 = 450

Las progresiones aritmticas aparecen reflejadas en el problema 64 del papiro. No sabemos si la res responde a la aplicacin de una frmula o simplemente a planteamientos lgicos, pero como puede vers captulo dedicado al papiro Rhind el escriba sigue perfectamente el mtodo que emplearamos actualme para resolver el problema.

Las Matemticas en el Antiguo Egipto


9. GEOMETRA. Clculo de reas

La geometra es quizs la aplicacin ms importante de la matemtica egipcia, debido a necesidad de los agrimensores o "tensadores de cuerda", como los llam Herdoto, par recalcular las lindes de los campos tras la inundacin anual del Nilo. Despus de ver las construcciones que llevaron a cabo los egipcios deberamos esperar una geometra muy avanzada. Pero desgraciadamente no es as, y las nicas fuentes que podemos analizar papiro Ahmes y el papiro de Mosc. Con los datos que tenemos en estos 2 papiros no descubrimos aspectos especiales de la geometra y lo nico que nos aportan son alguno para el clculo de reas y volmenes de figuras geomtricas muy bsicas. Los clculos no correctos, si son lo suficientemente aproximados para cubrir las necesidades de la vi cotidiana. Adems no existe distincin entre los clculos exactos y los aproximados por sabemos si pensar que consideraban todos como exactos o sencillamente que no se pla error cometido. Como veremos en el artculo algunos de estos errores son realmente importantes, pero quiz fuese el hecho de haber aprendido cmo hacer los clculos, sin demostracin de ningn tipo y sin plantearse si estaban bien o mal, lo que les llevaba a estos errores.

En primer lugar hay que tener en cuenta que hasta la llegada de los griegos, al igual qu Babilonia, no exista una divisin entre la geometra y la aritmtica, o la matemtica en y todas las ramas se englobaban dentro de una misma, limitndose a aplicar la aritmti clculo de reas, volmenes y algn otro problema geomtrico. A pesar de que, segn la geometra se desarroll ante la necesidad de recalcular las lindes tras la inundacin d parece que sea as. Indudablemente sta era una de las aplicaciones ms importantes p luego no la nica. Los babilonios por ejemplo tenan una geometra muy similar a la des

en Egipto y sin embargo no tenan esa necesidad de agrimensura.

Llama la atencin el hecho de haber encontrado inscripciones en las que se calcula el r figuras cuadrangulares, pertenecientes a campos de cultivo, en las que el mtodo emple muy errneo, y nicamente aproximado en el caso de campos que se tienden a formas rectangulares. En los muros del templo de Edf aparece este mtodo, que consista en o rea de la figura multiplicando entre s las semisumas de las longitudes de lados opuest dice que para calcular el rea de un campo de lados a, b, c y d siendo a, b y c,d los lado opuestos se siga la regla A = (a+b)/2 * (c+d)/2

Lgicamente esta frmula es exacta para figuras rectangulares, pero cuanto ms irregu figura ms error se comete. Incluso se utiliza para campos triangulares, en los que se a debe tomarse el lado "d" como "nada". Como puede apreciarse no se puede afirmar qu una geometra muy avanzada pues todo se basa en aproximaciones muy groseras a las reales.

En el papiro Ahmes vemos que el clculo de reas tenda a emplear la conversin de la figura a analizar en "algo parecido a una figura conocida" que permita llegar al rea buscada. Un sistema de clculos parciales cuya suma permita obtener el rea de la figura inicial. Veremos este mtodo en el clculo del rea del crculo. Es quiz un primer paso hacia la demostracin geomtrica y un intento de encontrar las relaciones mutuas entre figuras geomtricas, pero que se qued ah, en un primer paso, y al que nunca se le ha dado la importancia que tiene. Por este mtodo se justifica el clculo del rea de un tringulo issceles. Segn Ahmes debe dividirse la mitad de la base y multiplicar el resultado por la altura. Como es lgico el escriba no emplea los trminos base, altura o para expresarse, pero por la figura y la explicacin que da debemos pensar que se trata tringulo issceles. Ahmes justifica este clculo afirmando que puede considerarse el tri formado por 2 tringulos rectngulos, de manera que el desplazamiento de uno de ellos a un rectngulo con lados de la misma longitud que el tringulo de partida. Curiosamen describe el tringulo como "un pedazo de tierra de una cierta anchura en un extremo y a un punto". Realmente resulta difcil que con una definicin as se pueda determinar el la figura. Cuando Ahmes habla de altura no emplea ms que un trmino genrico llama afirmando que debe multiplicarse la base por la "lnea". No tenemos claro si el escriba q referirse, con este trmino, a la altura del tringulo o a un lado, aunque, por los clculo aparecen en otros problemas, parece ms bien este ltimo caso. Pero hay que plantears poda considerar base y qu lado. El error es grande si consideramos un tringulo issce en el caso de tringulos con todos los lados diferentes qu haca el escriba?

El problema 52 del mismo papiro trata sobre el rea de un trapecio issceles de ba 6, base menor 4 y distancia 20. Para resolverlo toma la semisuma de las bases "de form transforme en un rectngulo" y lo multiplica por la distancia 20.

Es quiz el clculo del rea del crculo la parte de la geometra egipcia de la que ms escrito, sin duda por el misterio que rodea al nmero pi. Segn el papiro Rhind (proble nmero 50) Ahmes acepta que el rea de un crculo de dimetro 9 es la misma que la

cuadrado de lado 8. Esto nos lleva a aceptar un valor para de 3.1605 (4(8/9)**2). Es muy buena aproximacin del valor real de 3.1415926..., que siempre ha llamado la ate ha dicho que los egipcios conocan el valor de , pero lo cierto es que aunque la aproxi es mala, es un valor calculado en base a una geometra muy bsica. Adems hay que te cuenta que los egipcios no empleaban pi como una constante. No sabemos cmo se esta aproximacin, pero se ha considerado que el problema 48 del mismo papiro pued respuesta. En este vemos que Ahmes construye un octgono a partir del cuadrado de la unidades, dividiendo cada lado en 3 partes y uniendo las esquinas, es decir anulando lo tringulos formados en las esquinas. Entonces el rea del octgono es aproximada al r crculo de dimetro 9. En el Apndice I damos una explicacin ms detallada de la resol este problema.

Posiblemente mayor importancia que la buena aproximacin de tenga la afirma egipcia de las relaciones entre rea y permetro del crculo y el cuadrado. Segn los egi relacin entre el rea de un crculo y su circunferencia es la misma que la raz el rea y el permetro del cuadrado circunscrito. Sin duda esta afirmacin es much importante geomtricamente hablando que la aproximacin de , si bien es cierto que autores han destacado esta aproximacin de para afirmar que los egipcios conocan u matemtica "oculta" mucho ms desarrollada que la que actualmente aceptamos de las fuentes que poseemos. En muchas ocasiones se ha tratado de crear leyendas en torno relaciones geomtricas de la gran pirmide. Quiz la ms llamativa y conocida es la que que el permetro de la base se plane de manera que coincidiese con la circunferencia c es la altura de la pirmide. Esta relacin es efectivamente cierta, con una muy buena aproximacin, para un valor de de 3.14, pues la razn del permetro a la altura es de 2*22/7, que nos da un valor para de 3.14 y no el valor 3.16 que sabemos que emple aunque esta ultima afirmacin tampoco podemos tomarla al pie de la letra puesto que n que empleasen como una constante y posiblemente el propio concepto y su relacin c crculo les era totalmente desconocido, ya que no lo aplicaban por ejemplo al calcular el de un cilindro.

Tambin disponemos de informacin de las reglas empleadas para el clculo de volme cubo, paraleppedo, cilindro y figuras sencillas. En algunos casos estos mtodos conduc aproximaciones, pero en otros los clculos son correctos. Los papiros dan como frmula calcular el volumen de un tronco de cono de altura h y circunferencias D y d: V = h/12 [ 3/2 (D+d)] ** 2

Lgicamente no existe en los papiros una formulacin as, sino que se explica con un ej el que se dice "Divide 18 entre 12, suma 7 y 4 .... ). Este mtodo supone emplear un va de 3, frente al 3.1605 que vimos empleaban en el clculo de reas, lo cual supone un e considerable que nos lleva a pensar en el empleo de mtodos empricos para llegar a ta conclusiones, puesto que lo que s podemos afirmar es que no se empleaba pi como con por lo que hemos de deducir que tampoco se conoca su relacin con el permetro o el crculo.

Sin duda alguna la regla ms importante, por su precisin, es la referida al clculo de de un tronco de pirmide de base cuadrada. El problema es el nmero 14 del papiro d La frmula, como es de suponer, no aparece en el papiro, pero se calcula el volumen ex empleamos una notacin moderna la frmula es la siguiente: h = altura a, b = lados

entonces tenemos : V = h/3 ( a**2 + b**2 +ab)

Las Matemticas en el Antiguo Egipto

Segn el papiro de Mosc el volumen de un tronco de pirmide de bases 4 y 2 y altura Lo curioso es que el escriba resuelve el problema aplicando los pasos que nos llevan a l anterior. Para ver la resolucin exacta que da, consulta el captulo dedicado al papiro de Si se considera b=0 se obtiene la frmula para calcular el volumen de una pirmide, tal aparece representada en el contrato de Edf. No se sabe cmo pudieron llegar a estos r se ha afirmado que podra tener su origen en mtodos experimentales, pero desde lueg un mtodo que resulte fcil. Para el clculo del volumen del tronco parece ms viable q descompusieran, al menos mentalmente, el tronco en figuras ms sencillas como parale prismas o pirmides, que a su vez se descomponen en bloques rectangulares que podr la frmula, pero ciertamente no hay nada que lo demuestre y tampoco parece que el us geometra basada en descomposiciones de figuras ms sencillas prosperase en Egipto, y prueba est reflejada en los clculos de reas de ciertos tringulos y trapecios, como ya visto.

10. TRIGONOMETRA

Aunque no se puede hablar de una trigonometra en un mbito general de la matemtic queremos, en este captulo, dar a conocer lo que podra denominarse una trigonometra rudimentaria y una pequea teora de tringulos semejantes que aparece en el papiro R como en lo relativo a la aritmtica o la geometra tenemos diferentes fuentes, aunque escasas, de trigonometra slo disponemos del problema 56 del papiro Rhind.

Si nos planteamos las grandes edificaciones que llevaron a cabo los egipcios, fundamen la construccin de pirmides, hay que tener en cuenta que, tal y como estn construida necesario disponer de algn mecanismo trigonomtrico para resolver ciertos problemas construccin. Un problema esencial en la construccin de estas era el de mantener la pe uniforme en cada una de las caras, y a su vez la misma en las 4 caras. Quizs esta nece lo que llev a los egipcios a emplear lo que denominaron "seqt", equivalente a lo que h conocemos por pendiente de una superficie plana inclinada.

En mediciones verticales empleaban el "codo" y en horizontales la mano, que equivala codo. Tal como aparece en el problema 56 del papiro de Ahmes en el que se pide calcul de una pirmide de 250 cubits de altura y 360 de lado sera 5 1/25 manos por codo (la exacta aparece en el Apndice I ). En el caso de la pirmide de Juf (Queope) el seqt es 5 1/2 manos por codo.

Las Matemticas en el

Antiguo Egipto
11. UNIDADES, PESOS Y MEDIDAS

Damos a continuacin un glosario de las unidades y trminos empleados en la matemt egipcia. He intentado poner las equivalencias con unidades del S.I. Cuando no aparece equivalencia es porque no se conoce. Hay que tener en cuenta que las unidades variaro largo del tiempo y su equivalencia no siempre fue la misma. Los valores que aparecen e son los ms corrientes. Medidas de superficie

La unidad bsica de superficie era el setat (sTAt) que equivala a un cuadrado de lado

codos, es decir 10000 codos cuadrados. Para superficies menores se empleaban el rem

(1/2 setat), el hebes (Hbs) (1/4 de setat) y el sa (sA)(1/8 de setat), y adems exista

medida llamada jata (xA-tA) que equivala a 100 setat y se empleaba en grandes med Medidas de volumen

La unidad de capacidad era el heqat (HqAt), representado como el Ojo de Horus. Se e para medir el trigo y la cebada fundamentalmente y equivala a unos 4.8 litros. En me ms grandes, por ejemplo para almacenes, se empleaba una unidad que podramos llam heqat cudruples". Cada una de las partes del Ojo de Horus era una fraccin de heqat y conocen como fracciones "Ojo de Horus". La divisin era, considerando el ojo derech

Las cejas equivalan a 1/8, la pupila 1/4, la parte izquierda de la pupila 1/2, la parte de la pupila 1/16, la parte inferior vertical bajo el ojo 1/32 y la parte inferior diagonal del o representaba 1/64.

El Oipe o ipet (ipt) contena 4 heqat, es decir 19.22 litros. 5 Oipes formaban un jar (X litros), es decir un jar eran 20 heqats (en algunos textos he visto la equivalencia a 16 h 2/3 de codo cbico. Una unidad comn en la medida de grano era 100 oipes (20 jar). E adems una unidad llamada Henu (hnw) que aparece en el papiro Rhind definida como heqat, por tanto unos 0.48 litros, empleada en la medicin de perfumes normalmente, parece que tambin se utiliz en medidas de grano. El ro (r) equivala a 1/320 de heqa

unidad se emple slo en medidas de grano. Cuando se meda el grano en heqats se us fracciones ojo de Horus : 1/2, 1/4, 1/8, 1/16, 1/32, 1/64 y para medidas inferiores a 1/ heqat se empleaban mtiplos de ro, de modo que un ro contena 5 medidas de 1/64 de por tanto nunca se utilizaba 1/128 de heqat sino 2 1/2 ro, que era tambin el trmino e para designar las fracciones. Se empleaba el signo seguido del denominador de la fracc puesto que slo se utilizaban fracciones unitarias.

Nombre Heqat Jar Henu Ro Medidas especiales de lquidos

Equivalencia 4.8 l 96 l 0.48 l 15 cc

Oipe o ipet 19.22 l

Para medir lquidos se empleaban el Des (ds) o el Secha para la cerveza. Esta ltima e

poco contenido. Para el incienso usaban el Men (mn)y el Hebenet (hbnt). Para el vino empleaba el Hebenet. No conozco las equivalencias en el SI. Medidas de longitud

Cada divisin de la regla corresponde a un dedo

La unidad bsica de longitud era el codo o cubit (mH). El codo original meda unos 45 partir de la III dinasta se tom como unidad de medida el codo real, que es el codo m palmo y equivala a unos 523 mm. Posteriormente, durante el periodo grecorromano se emplearon el codo griego (~ 462,5 mm) y el codo romano (~ 443,5 mm). El codo se di palmos o manos (Ssp). Existan adems otras unidades fraccionarias del codo, como e (yeba) que representaba 1/28 de codo, es decir un cuarto de mano. El nebiu era un co medio y la vara (jet) o cuerda representaba 100 codos. Para medidas de longitud gran empleaba el rio (iteru) equivalente a 10.5 km (unos 20.000 codos), aunque en alguno esta unidad aparece como inferior. El demen era una unidad un tanto curiosa; el doble equivala a la longitud de la diagonal de un cuadrado de lado 1 codo. Sera el equivalent cuadrada de 2 codos, es decir 0.739 metros. Nombre Nombre egipcio Equivalencia Codo Meh 0.523 m

Palmo Dedo Vara Ro Medidas de peso

Shesep Yeba Jet Iteru

7.471 cm 1.87 cm 52.3 m 10.5 Km

La unidad fundamental de peso era el Deben, empleada para intercambios y equivala gramos, normalmente de cobre, aunque el valor de los productos poda aparecer expres debenes de oro o plata. El qedety era una dcima parte de un deben. El Shat o anillo a medio deben. Otras Unidades

Pesu: Unidad que expresa la calidad del pan o la cerveza; se refiere al nmero de pane fabricados por unidad de peso de grano. Cuanto mayor es el pesu peor calidad tiene el fabricado. Tambin se conoce como "fuerza". Se media por el nmero de unidades que fabricaban con un heqat. Si con un heqat de grano se fabricaban 20 barras de pan, ento pesu era 20. Shaty: Esta unidad es slo conocida a travs del papiro Rhind. En el problema 62 de es se le asigna un valor de 1/12 de un deben de oro. Un deben de plata contiene 6 shaty y de plomo (?) equivale a 3 shaty. Seqt: Pendiente de una superficie plana inclinada. En mediciones verticales empleaban codo y en horizontales la mano, que equivala a 1/7 del codo. El seqt se daba en man codos. Setat: El setat era una medida de superficie y equivala a un jet cuadrado, es decir 10. cuadrados. A veces se emplea el trmino griego aurora para designar el setat. Adems papiro Rhind se emplean signos especiales para denotar 1/2, 1/4 y 1/8 de setat, que posiblemente tuvieron nombres especiales.

A-1. EL PAPIRO RHIND

En 1858 el egiptlogo escocs A. Henry Rhind visit Egipto por motivos de salud (padeca tuberculosis) y compr en Luxor el papiro que actualmente se conoce como papiro Rhind o de Ahmes, encontrado en las ruinas de un antiguo edificio de Tebas. Rhind muri 5 aos despus de la compra y el papiro fue a parar al Museo Britnico. Desgraciadamente en esa poca gran parte del papiro se haba perdido, aunque 50 aos despus se

encontraron muchos fragmentos en los almacenes de la Sociedad histrica de Nueva York. Actualmente se encuentra en el Museo Britnico de Londres. Comienza con la frase "Clculo exacto para entrar en conocimiento de todas las cosas existentes y de todos los oscuros secretos y misterios" El papiro mide unos 6 metros de largo y 33 cm de ancho. Representa la mejor fuente de informacin sobre matemtica egipcia que se conoce. Escrito en hiertico, consta de 87 problemas y su resolucin. Nos da informacin sobre cuestiones aritmticas bsicas, fracciones, clculo de reas, volmenes, progresiones, repartos proporcionales, reglas de tres, ecuaciones lineales y trigonometra bsica. Fue escrito por el escriba Ahmes aproximadamente en el ao 1650 a.C a partir de escritos de 200 aos de antigedad, segn reivindica el propio Ahmes al principio del texto, aunque nos resulta imposible saber qu partes corresponden a estos textos anteriores y cules no. Se conoce muy poco sobre el objetivo del papiro. Se ha indicado que podra ser un documento con claras intenciones pedaggicas, o un cuaderno de notas de un alumno. Para nosotros representa una gua de las matemticas del Antiguo Egipto, pues es el mejor texto escrito en el que se revelan los conocimientos matemticos. En el papiro aparecen algunos errores, importantes en algunos casos, que pueden deberse al hecho de haber sido copiados de textos anteriores. Aunque en la resolucin de los problemas aparecen mtodos de clculo basados en prueba y error, sin formulacin y muchas veces tomados de las propias experiencias de los escribas, representa una fuente de informacin valiossima. En cuanto al autor, poco se conoce de l. Por su escritura parece que Ahmes no era un simple escriba, pero se desconocen los detalles de su educacin.

A continuacin doy la resolucin de algunos de los problemas del papiro, tal y como aparecen en el original. El contenido del papiro Rhind, publicado por Richard J. Gillins en "Mathematics in the Time of the Pharaohs" es el siguiente: Problemas Descripcin 1- 6 7 - 20 21 - 23 24 - 29 30 - 34 35 - 38 39 - 40 41 - 46 47 Reparto de 1,2,6,7,8 y 9 barras entre 10 hombres Multiplicacin de fracciones Sustraccin Bsqueda de nmeros (28 y 29) y ecuaciones resueltas por "regula falsi" (24 a 27) Ecuaciones lineales ms complicadas resueltas mediante divisiones. Ecuaciones lineales ms complicadas resueltas mediante la regla de la falsa posicin Progresiones aritmticas Volmenes Tabla de fracciones de 1 hekat en fracciones ojo de Horus

48 - 55 56 - 60 60 - 61B 62 63 64 65 69 - 78 79 80 - 81 82 - 84 85 86 - 87

reas de tringulos, rectngulos, trapecios y crculos Pendientes, alturas y bases de pirmides Tabla de una regla para encontrar 2/3 de impares y fracciones unitarias Peso de metales preciosos Repartos proporcionales Progresin aritmtica Divisin proporcional de granos en grupos de hombres Intercambios, proporcin inversa, clculos de "pesu" Progresin geomtrica Tablas de fracciones ojo de Horus de grano en trminos de hinu Problemas, no claros, sobre cantidades de comida de gansos, pjaros y bueyes Escritura enigmtica. En el papiro aparece al revs. Memorando de ciertas cuentas e incidentes, gran parte perdida.

Antes de proponer el primer problema Ahmes da una tabla de descomposicin de n/10 para n = 1,...,9, para facilitar los clculos de los siguientes problemas y otra en la que se expresan todas las fracciones de numerador 2 y denominador impar entre 5 y 101 como suma de fracciones unitarias. Estas tablas son las siguientes: Tabla 2/n 5 7 9 3,15 4,28 6,18 53 55 57 59 61 63 65 67 69 71 73 75 79 81 83 85 87 30,318,795 30,330 38,114 36,236,531 40,244,488,610 42,126 39,195 40,335,536 46,138 40,568,710 60,219,292,365 50,150 44,308 60,237,316,790 54,162 60,332,415,498 51,255 58,174

11 6,66 13 8,52,104 15 10,30 17 12,51,68 19 12,76,114 21 14,42 23 12,276 25 15,75 27 18,54 31 20,124,155 33 22,66 35 30,42 37 24,111,296 39 26,78

29 24,58,174,232 77

41 24,246,328 45 30,90 47 30,141,470 49 28,196 51 34,102

89 93 95 97 99

60,356,534,890 70,130 62,186 60,380,570 56,679,776 66,198

43 42,86,129,301 91

101 101,202,303,606 Tabla 1/10 1/ 10 2/10 3/10 4/10 5/10 6/10 7/10 8/10 9/10 1/10 1/5 1/5 + 1/10 1/3 + 1/15 1/2 1/2 + 1/10 2/3 + 1/30 2/3 + 1/10 + 1/30 2/3 + 1/5 + 1/30

Problemas 1 a 6 Los problemas 1 a 6 se refieren a repartos de 1, 2, 6, 7, 8 y 9 hogazas de pan entre 10 hombres, aplicando descomposiciones en fracciones unitarias y 2/3. En ellos el escriba da el resultado y se limita a comprobar que la solucin es la correcta. Nos llama la atencin la forma en la que Ahmes comprueba el resultado para el caso de n=1, el problema 1. Esta es la resolucin: Cada hombre recibe 1/10 de hogaza Multiplica 1/10 por 10 hazlo de esta forma 1----------1/10 2----------1/5 4----------1/3 1/15 8----------2/3 1/10 1/30 En efecto siguiendo el mtodo de multiplicacin hace 8 + 2 = 10 ----> 1/5 + 2/3 + 1/10 + 1/30 = 1 luego la solucin es correcta, pues 10 * 1/10 = 1. Vemos que Ahmes parece complicarse un poco la vida con este tipo de demostraciones y la multiplicacin por 10, pero debemos tener en cuenta que los egipcios no manejaban los conceptos aritmticos tal y como podemos hacerlo ahora que nuestra instruccin es superior. Efectivamente, aunque nos parezca una comprobacin innecesaria, es lo que se enseaba a los nios de hace 4000 aos.

Problema 3. Repartir 6 barras de pan entre 10 hombres. Aqu Ahmes da como resultado 1/2 + 1/10 y as lo escribi: 1 -------> 1/ 1/10 *2 -------> 1 1/5 4 -------> 2 1/3 1/15 *8 -------> 4 2/3 1/10 1/30 10 --------> 6 luego el resultado es correcto. Problema 6. Repartir 9 barras de pan entre 10 hombres. En este caso Ahmes slo da la solucin al problema, afirmando que el resultado es 2/3 + 1/5 + 1/30 y verificando que al multiplicar el resultado anterior por 10 se obtiene 9. Problemas 7 a 20 Son problemas referidos a multiplicaciones de nmeros expresados mediante fracciones unitarias. Damos aqu los problemas 9 y 14, con multiplicacin directa y empleo de los nmeros rojos. Problema 9: Multiplica 1/2 + 1/14 por 1+1/2+1/4 Reproducimos este problema porque en l aparece aplicada la propiedad distributiva del producto respecto de la suma. El escriba multiplica 1/2 + 1/14 por cada uno de los multiplicandos y luego suma los resultados. 1----------- 1/2 + 1/14 1/2---------1/4 + 1/28 1/4---------1/8 + 1/56 1 1/2 1/4 ---- 1/2 1/4 1/8 1/14 1/28 1/56 y suma los resultados parciales obteniendo como producto 1. El mtodo empleado es sumar primero 1/14 1/28 1/56 (= 1/8). La suma queda reducida ahora a 1/2 1/4 1/8 1/8 y despus realiza sumas equivalentes para poder aplicar el mtodo de reduccin 1/ 1/4 1/8 1/8 = 1/2 1/4 1/4 = 1/2 1/2 = 1 Problema 14: Debe multiplicarse 1/28 por (1 + 1/2 + 1/4). En este problema el escriba hace uso de los nmeros rojos, explicados anteriormente. El inicio de la solucin emplea el mismo mtodo anterior 1----------1/28 1/2-------1/56 1/4-------1/128 y ahora en lugar de proceder como en el caso anterior selecciona el "nmero rojo" 28, de forma que al aplicarlo a las fracciones de la derecha pueda obtener fracciones sencillas. El razonamiento es el siguiente:

1/28 partes de 28 es 1 1/56 partes de 28 es 1/2 1/128 partes de 28 es 1/4 y ahora debemos determinar cuantas partes de 28 son iguales a 1 + 1/2 + 1/4, es decir hemos de buscar un nmero tal que al multiplicarlo por 1 + 1/2 + 1/4 nos de 28. Ahora nos encontramos con una solucin bastante sencilla, en otros casos no es tan obvia. El razonamiento es: 1 ------------- 1 + 1/2 + 1/4 2 ------------- 3 + 1/2 4 ------------- 7 8 -------------14 16 ----------- 28 Luego el nmero buscado en este caso es el 16. Esto significa que la solucin del problema es 16. El alumno, e incluso el escriba comprendan lo que estaban haciendo, o se limitaban a aplicar lo que les haban enseado, cambiando los nmeros segn las necesidades? Es difcil responder, pero quizs el "profesor" pudiese ver ms all, y comprender el procedimiento, pero si fuese as lgicamente el mtodo de la multiplicacin lo deba tener totalmente asumido y en ese caso deberan haber encontrado una forma ms sencilla de resolver este tipo de problemas. Problema 13. Multiplica 1/16 + 1/112 por 1 + 1/2 + 1/4 En este problema se da el resultado 1/8. Problemas 21 a 23 Los problemas 21, 22 y 23 son de sustracciones de fracciones y los 3 se resuelven mediante el uso de los nmeros rojos. Problema 21: Averigua la cantidad que falta a 2/3 + 1/15 para obtener la unidad. Ahmes toma como nmero rojo el 15 (buscando la simplificacin) y aplica: 2/3 de 15 = 10 1/15 de 15 = 1 Entonces ahora tenemos que 2/3 de 15 + 1/15 de 15 es 11. Como 15, el nmero rojo, supera a 10 en 4 unidades, hemos de calcular el nmero de partes de 15 que da un total de 4, es decir 4/15. 1 1/10 1/5 1/15 15 1 1/2 3 1

como 4 (el dividendo) = 3 + 1 --> 4/15 = 1/5 + 1/15 Problema 22. Averigua la cantidad que falta a 2/3 + 1/30 para obtener 1 En este caso se toma como nmero rojo el 30. Segn "la teora de los nmeros rojos" se aplica el razonamiento: 2/3 + 1/30 de 30 es 21. Como 30 supera a 21 en 9 unidades debemos determinar el nmero de partes de 30 que dan un total de 9, es decir debemos dividir 9 entre 30. Siguiendo el procedimiento habitual para la divisin obtenemos: 1 1/5 30 6

1/10 3

entonces 6+3 = 9 -> 9/30 = 1/10 + 1/5 que es la solucin buscada. La solucin no siempre es tan sencilla, y en ocasiones las operaciones se complican bastante. Problema 23. Completa 1/4 + 1/8 + 1/10 + 1/30 + 1/45 hasta 2/3 En este caso Ahmes selecciona el 45 como nmero rojo, y aplica la misma teora anterior. 1/4 de 45 es 11 + 1/4 1/8 de 45 es 5 + 1/2 + 1/8 1/10 de 45 es 4 + 1/2 1/30 de 45 es 1 + 1/2 1/45 de 45 es 1 2/3 de 45 es 30 Sumando ahora las cantidades correspondientes al enunciado obtenemos 1/4 + 1/8 + 1/10 + 1/30 + 1/45 = 23 + 1/2 + 1/4 + 1/8, es decir faltan 6 + 1/8 para llegar a 30 (el valor correspondiente a 2/3 con el nmero rojo 45). Ahora hemos de averiguar cuantas partes de 45 son 6 + 1/8, o lo que es lo mismo dividir 6 + 1/8 entre 45. 1 45

1/10 4 1/2 1/20 2 1/4 1/40 1 1/8 1/9 5

5 + 1 + 1/8 = 6 + 1/8 que es la cantidad buscada -> la solucin es 1/9 + 1/40 A pesar de que aqu he puesto los clculos directos, tal y como aparecen en el original, no debe pensarse que el escriba llegaba a estas conclusiones tan fcilmente, y posiblemente necesitase gran cantidad de operaciones intermedias que no aparecen reproducidas en el papiro.

Problemas 24 a 29 Se refieren a ecuaciones lineales de una incgnita. El mtodo empleado para la resolucin es el "regula falsi", o regla de la falsa posicin. El sistema consiste en calcular el valor buscado a partir de uno estimado previamente. Problema 24. Una cantidad y 1/7 de la misma da un total de 19. Cul es la cantidad? El problema se limita a resolver la ecuacin x +x/7 = 19 Ahmes parte en este caso de un valor estimado de 7 y calcula 7 + 7/7 = 8. Entonces ahora para averiguar el valor real hay que encontrar un nmero N tal que al multiplicarlo por el resultado de aplicar el valor estimado nos de 19, es decir hay que dividir 19/8. El valor buscado entonces ser 7*N 1 2 8 16

1/2 4 1/4 2 1/8 1 16 + 2 + 1 = 19 ---> 19/8 = 2 + 1/4 + 1/8. Este es el valor a multiplicar por 7 para obtener la x buscada. 1 2 4 2+1/4+1/8 4+1/2+1/4 9+1/2

Entonces el valor buscado es 2 + 1/4 + 1/8 + 4 + 1/2 + 1/4 + 9 + 1/2 = 16 + 1/2 + 1/8 Problema 26. Una cantidad y su cuarto se convierten en 15, y se pide calcular la cantidad. Para nosotros este problema se traduce en resolver la ecuacin x + 1/4x = 15. Reproducimos los pasos del papiro, y ms abajo la explicacin de cada uno de ellos. Ahmes escribe: 1.- "Toma el 4 y entonces se obtiene 1/4 de l en 1, en total 5" Ahmes parte en este caso de un valor estimado de x=4, el ms sencillo para anular la fraccin, y calcula 4+ 1/4 *4 = 5. 2.- "Divide entre 5 15 y obtienes 3" Ahora para averiguar el valor real hay que encontrar un nmero N tal que al multiplicarlo por el resultado de aplicar el valor estimado nos de 15, es decir 5*N = 15, N=15/5 = 3

3.- "Multiplica 3 por 4 obteniendo 12" El valor buscado es el resultado de multiplicar la N anterior por el valor estimado inicial, esto es 3 * 4 que es la cantidad buscada. Ahmes sigue despus: "cuyo (referido al 12 anterior) 1/4 es 3, en total 15" Problemas 30 a 34 Se refieren a ecuaciones lineales ms complicadas, resueltas mediante divisiones. Problema 31. Literalmente dice: "Una cantidad, sus 2/3, su 1/2, su 1/7, su totalidad asciende a 33" Para nosotros esto significa una ecuacin 2x/3 + x/2 + x/7 + x = 33, x=cantidad Ahmes resuelve el problema mediante complicadas operaciones de divisin. Problemas 48 a 55 Estos 8 problemas se refieren al clculo de reas de tringulos, rectngulos, trapecios y crculos. Reproducimos el 51 y el 52 correspondientes a reas de tringulos y los problemas 48 y 50 por ser unos de los ms importantes del papiro, ya que es en estos en los que calcula el rea del crculo. Problema 48. Comparar el rea de un crculo con la del cuadrado circunscrito.

Este problema tiene gran importancia por 2 razones. Por una parte representa el primer intento de una geometra basada en la utilizacin de figuras sencillas, cuyo rea se conoce, para obtener el rea de figuras ms complicadas, y por otra parte puede ser la fuente del clculo del rea del crculo con un valor de = 3.1605 que aparece en el problema 50. La resolucin es la siguiente: El escriba considera un dimetro igual a 9 y calcula el rea del crculo como la de un cuadrado de lado 8 (como hace en el problema 50). Obtiene as un valor de 64 setat.

Segn se ve en la figura del problema, en el cuadrado de 9 jet de lado se dividen los lados en tres partes iguales formando luego un octgono. Ahmes elimina los tringulos formados en los vrtices del cuadrado. El rea del octgono es A = 9 2 - 4 * (3*3) / 2 = 63. Quiz Ahmes pens que el rea del crculo circunscrito era algo mayor que la del octgono representado. Problema 50. Calcular el rea de un campo circular cuyo dimetro es 9 jet. Aqu Ahmes se limita a calcular el rea del crculo considerndolo igual a la de un cuadrado de lado 9. Dice: "resta al dimetro 1/9 del mismo, que es 1. La diferencia es 8. Ahora multiplica 8 veces 8, que da 64. Este es el rea del crculo" El escriba est empleando la siguiente frmula A = (d-1/9d)2. Si comparamos esta frmula con la real. A = ( *d2 )/4 se obtiene un valor para = 256/81 = 3.1605 o 2 como aparece en muchos sitios 4*(8/9) . No se sabe como Ahmes llega a esta aproximacin, y se ha considerado que quizs sea la resolucin del problema 48 la que le lleva a estas conclusiones. Este mismo valor 4*(8/9) 2 es empleado posteriormente para resolver un problema en el que se pide hallar el volumen de un cilindro de dimetro 9 y altura 6. Problema 51. Cul es el rea de un tringulo de lado 10 jet y base 4 jet?

Segn est resuelto el problema, parece que el tringulo es issceles y queda dividido en 2 partes iguales por la altura, con las que forma un rectngulo, siendo la altura lo que Ahmes llama lado. El escriba lo resuelve as: "Toma la mitad de 4 para formar un rectngulo. Multiplica 10 veces 2 y el resultado, 20, es el rea buscada".

Problema 52. Cul es el rea de un tringulo truncado de 20 jet de lado, 6 jet de base y 4 jet en su lnea de seccin?

Ahmes lo resuelve de la siguiente manera: "Suma su base a su segmento de corte; se obtiene 10. Toma la mitad de 10, que es 5, para formar un rectngulo. Multiplica a continuacin 20 veces 5 y el resultado, 100, es el rea buscada". Si observamos la resolucin se deduce que el tringulo truncado es un trapecio issceles obtenido mediante una recta paralela a la base, a partir de la cual se construye el rectngulo. En el siguiente dibujo, no a escala, podemos verlo

Problemas 56 a 60 Pendientes, alturas y bases de pirmide. El problema 56 es importante porque contiene aspectos de trigonometra y de una cierta teora de semejanza de tringulos. Problema 56. Cul es el seqt de una pirmide de 250 cubits de altura y 360 cubits de lado en la base?. El seqt es lo que hoy conocemos por pendiente de una superficie plana inclinada. En mediciones verticales se utilizaba como unidad de medida el codo y en horizontales la mano o palmo, que equivala a 1/7 del codo. La resolucin presentada por Ahmes es: - Calcula 1/2 de 360 que da 180. - Multiplica 250 hasta obtener 180, que da 1/2 + 1/5 + 1/50. - Un cubit son 7 palmos. Multiplica ahora 7 por 1/2 + 1/5 + 1/50 que da 5 + 1/25. Luego el seqt es 5+1/25 palmos por codo

Si representamos una figura con los datos del problema:

El seqt efectivamente coincide con la cotangente del ngulo, es decir es la pendiente de las caras laterales de la pirmide. Problema 60. Cul es el seqt de una pirmide de 15 cubits de base y 30 cubits de altura? Este problema es resuelto de la misma forma que el anterior, pero con una salvedad; hay un error, el escriba olvid multiplicar el resultado de dividir la mitad de la base entre la altura por 7. El resultado que da es por tanto errneo. Problema 62 . Pesado de metales preciosos Este problema es el nico del papiro Rhind en el que se mencionan pesos. Una bolsa contiene el mismo peso de oro, plata y plomo. El valor total es de 84 shaty. Se da el valor por deben de cada uno de los metales, siendo el oro 12 shaty, la plata 6 shaty y el plomo 3 shaty. Se pide calcular el valor de cada metal y se resuelve asi: Valor total = 84 shaty Valor total para 1 deben de oro, 1 deben de plata y 1 deben de plomo = 21 shaty Peso de cada metal = 84/21 = 4 deben Valor del oro = 12*4 = 48 shaty Valor de la plata = 6*4 = 24 shaty Valor del plomo = 3*4 = 12 shaty Problema 63 Repartos proporcionales. Repartir 700 hogazas de pan entre cuatro hombres en partes proporcionales a 2/3, 1/2, 1/3 y 1/4 Como ya vimos en el captulo 8 los clculos para repartos proporcionales se basan en las propiedades de las proporciones numricas. x/a = y/b = z/c = ( x+y+z) /(a+b+c) ) N/(a+b+c) La solucin que da Ahmes es la siguiente:

- Halla la suma 2/3 + 1/2 + 1/3 + 1/4 = 1 + 1/2 + 1/4 - Divide 1 / ( 1 + 1/2 + 1/4 )

1 1/2

1 + 1/2 + 1/4 1/2 + 1/4 + 1/8

Considerando 1/2, el resultado de la divisin es 1/2 + 1/4 + 1/8 con una diferencia de 1/8. Entonces ahora debe determinarse que cantidad hay que multiplicar por 1 + 1/2 + 1/4 para obtener 1/8. Toma 8 como nmero rojo. Entonces tenemos: 8*(1+1/2+1/4) = 14 8*1/8 = 1 por lo que la cantidad buscada es 1/14---> 1 / ( 1 + 1/2 + 1/4 ) = 1/2 + 1/14. - Multiplica el resultado por 700

700

1/2 350 1/4 50 700 *(1/2 + 1/14 ) = 350 + 50 = 400, y este es el nmero buscado. Ahora solo queda repartir. - Multiplica cada uno de los repartos por 400 obteniendo el resultado solicitado: 400 * 2/3 = 266 + 2/3 400 * 1/2 = 200 400 * 1/3 = 133 + 1/3 400 * 1/4 = 100 Problema 64. Progresin aritmtica. Divide 10 hekat de cebada entre 10 hombres de manera que la diferencia entre cada hombre y el siguiente sea 1/8 de hekat. Qu parte le corresponde a cada hombre? Si aplicamos la formulacin actual para progresiones aritmticas tenemos que si a i son los n trminos de la progresin, d la diferencia y S la suma: S = (a1 + an)*n/2 -> an = S/n + (n-1) * (d/2) As es, exactamente, como lo resuelve Ahmes, no sabemos si por propio razonamiento lgico o aplicando una formulacin conocida. Hace: - El nmero de diferencias es 9, una menos que el nmero de hombres. - Multiplica este nmero por la mitad de la diferencia (1/16). 9*1/16 = 1/2 + 1/16

- Suma este resultado al promedio de las partes 1 +1/2 + 1/16 - Para obtener las partes restantes resta sucesivamente la diferencia 1/8 a esta cantidad. Se obtiene: 1+1/2+1/16, 1+1/4+1/8+1/16, 1+1/4+1/16, 1+1/8+1/16, 1+1/16, 1/2+1/4+1/8+1/16, 1/2+1/4+1/16, 1/2+1/8+1/16, 1/2+1/16, 1/4+1/8+1/16. Si sumamos todos los trminos obtenemos precisamente 10. Problemas 69 a 78. Intercambios y proporcin inversa. Aqu, aunque Gillins establece una familia de problemas iguales, se puede hacer una subdivisin. Los 4 primeros problemas se refieren a clculos de pesu de pan o cerveza y el resto a intercambios, en los que se emplea tambin el pesu. Problema 69. 3 1/2 hekats de harina dan lugar a 80 barras. Encuentra la cantidad de harina en cada barra y el pesu. Para resolver el problema Ahmes lo primero que hace es averiguar el nmero de ro in 3 1/2 hekats. En cada hekat hay 320 ro. Entonces multiplica 3 1/2 por 320 1 ------> 320 2 ------> 640 1/2 ----> 160 luego en 3 1/2 hekats habr 1120 ro. Ahora divide 1120 entre 80 barras 1 -----> 80 10 -----> 800 2 ------> 160 4 ------> 320 luego 1120 = 800 + 320 --> 1120/80 = 10 + 4 = 14

Tiene por tanto 14 ro por cada barra. Ahora para determinar el pesu de cada barra divide 80 entre 3 1/2. 1 -------> 3 1/2 10 ------> 35 20 ------> 70 2 -------> 7 2/3 ------> 2 1/3 1/21 -----> 1/6 1/7 -------> 1/2 70 + 7 + 2+ 1/3 + 1/6 + 1/2 = 80 ---------> 80 / (3 1/2) = 20 + 2 + 2/3 + 1/21 + 1/7 = 22 2/3 1/7 1/21 es el pesu.

Problema 71. Este es un problema curioso sobre pesu. En una jarra de cerveza se tira 1/4 del contenido que se reemplaza por agua. Se pide averiguar el nuevo pesu de la cerveza, suponiendo que la cerveza original era el producto de medio hekat de grano. Se resta 1/4 del original (1/2) a 1/2 1/2 - (1/4 * 1/2) = 1/4 + 1/8 hekat y ahora se divide 1 entre este resultado obteniendo un pesu de 2 + 2/3. Este problema es importante por el uso del inverso. El escriba no apunta como se obtiene ese inverso aunque podemos hacer los clculos segn el sistema ya conocido. Debemos dividir 1/ (1/4 + 1/8) 1 ------> 1/4 + 1/8 2 ------> 1/2 + 1/4 2/3 ----> 1/6 + 1/12 de la columna derecha obtenemos 1/2 + 1/4 + 1/6 + 1/12 = 1 ----> 1/ (1/4 + 1/8) = 2 + 2/3 Problema 72. Cuntas hogazas de pesu 45 equivalen a 100 hogazas de pesu 10?. En este problema, que se resolvera actualmente por una simple regla de tres, Ahmes complica el proceso y aplica el siguiente criterio (lgicamente no aparece as representado en el papiro). 100/10 = x/45 = (x-100) / (45 -10) ---> x = 100 + ( ( 45-10)/10) * 100 Tenemos que 100 hogazas de pesu 10 se obtienen a partir de 100/10 = 10 hekat de harina. 10 hekat de harina produciran 10x45 = 450 hogazas de pesu 45 Pero Ahmes efecta los pasos a partir del exceso de pesu: - Halla el exceso de 45 respecto de 10, 35 - Divide 35 entre 10 para obtener el exceso por barra

1 2

10 20

1/2 5 35/10 = 3 + 1/2 es el exceso por barra. - Multiplica 100 por ( 3 + 1/2) = 350 total de exceso sobre las 100 barras - Suma 100 a esta ltima cantidad y ese es el resultado (450) Problema 73. Este es un tpico problema de intercambio comercial. El enunciado es "100 barras de pesu 10 se intercambian por barras de pesu 15. Cuntas barras de pesu 15 debe haber?"

Ahmes escribe: "Calcula la cantidad de harina en las 100 barras. Es decir divide 100 entre 10, esto nos da 10 hekats. El nmero de barras de pesu 15 de 10 hekats es 150, luego este es el nmero de barras de pesu 15 que se deben intercambiar". Al tratarse de un intercambio lo que hace Ahmes es igualar en hekats. Para ello basta con calcular los hekats empleados en las 100 barras de pesu 10. 1 barra de pesu 10 significa que con 1 hekat se hacen 10 barras, luego con 10 hekats se hacen 100 barras. Para igualar el intercambio deben emplearse al menos esos mismos 10 hekats. Una barra de pesu 15 significa que por cada hekat se obtienen 15 barras, luego con 10 hekats se obtendrn 150 barras, y ese es el nmero. Problema 79. Progresiones geomtricas. Este es el nico problema sobre progresiones geomtricas en el Antiguo Egipto que nos es conocido, adems del primer ejemplo de matemtica recreativa del que se tiene noticia. Se trata de una progresin geomtrica en la que el primer trmino es 7 y la razn tambin 7, pero planteado de una forma extraa. En el problema se dice " 7 casas, 49 gatos, 343 ratones, 2401 espigas de trigo, 16807 medidas de grano". Hay que suponer que Ahmes se refera a un problema, posiblemente ya conocido, en el que en cada casa hay 7 gatos, cada uno de los cuales se come 7 ratones, cada uno de los cuales se ha comido 7 espigas de grano, cada una de las cuales haba producido 7 hekat de grano. Ahmes aqu no slo da la cantidad de hekat de grano ahorrado sino que adems da la suma del nmero de casas mas gatos mas ratones mas espigas mas hekat. Realmente es difcil interpretar el objetivo del escriba con este problema, pues la suma de todos los trminos no es un objetivo lgico. Lo que si parece constituir este problema es la base de la cancin infantil: Segn iba a St. Ives encontre a un hombre con 7 esposas cada esposa tena 7 sacos, cada saco tena 7 gatos, cada gato tena 7 gatitos Gatitos, gatos, sacos y esposas. Cuntos iban a St. Ives? :-) Problemas 82 a 84 Estos problemas son relativos a la alimentacin de ganado y pollos. El mayor inters estriba en la informacin que dan sobre la cantidad de comida a cada animal bajo diferentes condiciones. El problema 82 da el ejemplo de 10 gansos que son engordados por alimentacin por fuerza y que reciben 2+1/2 hekat de harina, en pan, por da. En el 82b el coeficiente es la mitad. En el problema 83 el mismo nmero de pjaros, sin un tratamiento especial, deben recibir slo 1 hekat de grano, y los pjaros enjaulados 1/4, debido a su menor actividad.

A-2. EL PAPIRO DE MOSC

El papiro de Mosc, es junto con el de Rhind el ms importante documento matemtico del Antiguo Egipto. Fue comprado por Golenishchev en el ao 1883, a travs de Abd-el Radard, una de las personas que descubri el escondite de momias reales de Deir el Bahari. Originalmente se le conoca como Papiro Golenishchev pero desde 1912, cuando fue a parar al Museo de Bellas Artes de Mosc (n 4576), se conoce como Papiro de Mosc. Con 5 metros de longitud y tan slo 8 cm de anchura consta de 25 problemas, aunque algunos se encuentran demasiado daados para poder ser interpretados. El papiro fue escrito en hiertica en torno al 1890 a.C. (XII dinasta) por un escriba desconocido, que no era tan meticuloso como Ahmes, el escriba del papiro Rhind. Se desconoce el objetivo con el que fue escrito. En la imagen que mostramos se puede ver el original en hiertica y la traduccin en jeroglfico. De los 25 problemas de que consta hay 2 que destacan sobre el resto; son los relativos al clculo del volumen de una pirmide truncada (problema 14, que aparece en la imagen anterior), y el rea de una superficie parecida a un cesto (problema 10). Este ltimo es uno de los problemas ms complicados de entender, pues no est clara la figura, y si la figura buscada fuese un cesto o un hemisferio entonces sera el primer clculo de tal superficie conocido. El contenido del Papiro de Mosc publicado por Richard J. Gillins en "Mathematics in the time of the pharaophs" es el siguiente

Problema Descripcin 1-2 3 4 5 6 7 Ilegibles Altura de un poste de madera rea de un tringulo "Pesus" de barras y pan rea del rectngulo rea de un tringulo

8-9 10 11 12 13 14 15-16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

"Pesus" de barras y pan rea de una superficie curva "Barras y cestos" (?) "Pesu" de cerveza "Pesu" de barras y cerveza Volumen de una pirmide truncada "Pesu" de cerveza rea de tringulo Mediciones en palmos y codos. Ecuacin lineal Fracciones de Horus Mezcla de pan de sacrifio "Pesus" de barras y cerveza Clculo del trabajo de un zapatero. Oscuro Intercambios Ecuacin 2x+x = 9

Los problemas que aparecen en el papiro de Mosc no estn tan trabajados como los que escribi Ahmes. Una prueba de ello es el problema nmero 21, referente al clculo de pan para sacrificios. En este problema el escriba dice: "Mtodo para calcular la mezcla de pan para sacrificios. Si te dicen 20 medidas como 1/8 de hekat y 40 medidas como 1/16 de un hekat, calcula 1/8 de 20. Resulta 2 1/2. Calcula ahora 1/16 de 40. Resulte 2 1/2. El total de ambas mitades es 5. Calcula ahora la suma de las otras mitades. El resultado es ahora 60. Divide 5 entre 60. Resulta 1/12. Entonces la mezcla es 1/12. (Si a primera vista no lo entiendes no te preocupes, pero la verdad es que es as de oscuro). A continuacin reproducimos los 2 problemas ms interesantes del papiro de Moscu, el 10 y el 14. Problema 10 En este problema se pide calcular el rea de una superficie que en principio parece un cesto de dimetro 4.5. La resolucin parece emplear la frmula S = (1 - 1/9)2 (2x)*x, siendo x = 4.5. El resultado final que aparece es de 32 unidades. Si tenemos en cuenta que (1 - 1/9)2 es el valor correspondiente a /4 para = 3 1/6 que, como hemos visto en el captulo referente a geometra, era el valor empleado, entonces la superficie a analizar podra corresponderse perfectamente con una semiesfera de dimetro 4.5. Si esto fuese asi, tal y como se pens en 1930, sera el primer resultado de clculo del rea de un hemisferio, anterior en 1500 aos a los primeros clculos conocidos sobre el rea de una esfera. Posteriormente se sugiri que la figura que aparece representada podra ser un tejado semicilndrico de dimetro 4.5 y longitud 4.5, cuya resolucin es ms lgica y sencilla que la de la esfera. En cualquier caso, tanto si se trata de un hemisferio como de un tejado semicilndrico lo que si es cierto es que es uno de los primeros intentos de clculo del rea de una superficie curvilnea.

Problema 14 En este problema se pide calcular el rea de la figura, que parece ser un trapecio issceles, pero realmente se refiere a un tronco de pirmide cuadrangular. Alrededor de la figura pueden verse los signos hierticos que definen las dimensiones. En la parte superior aparece un 2, en la inferior un 4 y dentro de la figura un 56 y un 6. Segn se desarrolla el problema, parece ser que lo que se busca es calcular el volumen del tronco de pirmide cuadrangular de altura 6 y bases superior e inferior de 2 y 4. El desarrollo es el siguiente: Elevar al cuadrado 2 y 4 Multplicar 2 por 4 Sumar los resultados anteriores Multiplicar el resultado anterior por un tercio de 6. El resultado es 56

El escriba finaliza diciendo "Ves, es 56; lo has calculado correctamente". Analizando el desarrollo vemos que lo que se ha aplicado es la frmula: V = h(a2 + b2 + ab)/3 que por supuesto no aparece escrita en el papiro. Si consideramos ahora b=0, como se hace en el clculo del volumen que aparece representado en Edf, entonces se obtiene el volumen de una pirmide.

Las Matemticas en el Antiguo Egipto


A-3 OTRAS FUENTES DE REFERENCIA

Ya hemos visto que la fuente ms importante de la matemtica egipcia se encuentra en papiros Rhind y de Mosc, pero adems de estos existen algunas ms, escritos tambin o arcilla, que debemos destacar: el papiro Ajmin, escrito en 2 tablillas de madera y fec ao 400 a.C. y que actualmente se encuentra en el Museo de El Cairo, el papiro de Kah perteneciente a la XII dinasta y actualmente en Londres, el papiro de Berln y el conoc rollo de cuero. En el Museo de Bellas Artes de Boston se encuentra el papiro Reisner encontrado en 1904 por George Reisner en las excavaciones que el propio museo financ Naga-ed-Deir. El papiro se encontraba en el interior de un sarcfago de madera y est f por 4 fragmentos que se datan en el reinado de Sesostris I. Las operaciones que refleja refieren a clculos de excavaciones y volmenes de rocas y muros. Adems existen insc en algunos templos y monumentos entre las que destacan los relativos al templo de Ed

ya pertenecen a poca griega.

El papiro de Ajmin est fechado en torno al 400 a.C., por lo que pertenece al periodo de dominacin persa y por eso no lo he incluido en este artculo.

El conocido como "rollo de cuero" fue comprado por A.H. Rhind al mismo tiempo que e de Ahmes. En muy mal estado, no fue analizado hasta 60 aos despus de su compra y duplicado de otra obra matemtica. Dividido en 4 partes, es un trabajo sobre equivalen fracciones unitarias (26). No aporta conocimientos matemticos y parece ser el cuadern notas de un estudiante. Reproducimos algunas de las que aparecen en el texto:

Primer grupo 1/3 + 1/ 3 = 2/3 1/6 + 1/6 = 1/3 1/10 + 1/10 = 1/5

Segundo grupo 1/9 + 1/18 = 1/6 1/12 + 1/24 = 1/8 1/15 + 1/30 = 1/10 1/21 + 1/42 = 1/14 1/24 + 1/48 = 1/16 1/30 + 1/60 = 1/20 1/45 + 1/90 = 1/30 1/48 + 1/96 = 1/32 1/96 + 1/192 = 1/64 1/4 + 1/12 = 1/3 1/5 + 1/20 = 1/4 1/6 + 1/30 = 1/5

Tercer grupo 1/4 + 1/12 = 1/3 1/5 + 1/20 = 1/4 1/10 + 1/40 = 1/8

1/6 + 1/6 + 1/6 = 1/2 1/18 + 1/36 = 1/12

Del papiro de Berln debemos destacar la resolucin de 2 problemas que suponen un de 2 ecuaciones con 2 incgnitas, una de las cuales es adems de segundo grado. Aunq problemas son muy sencillos y de resolucin directa no por eso tienen menos importanc son la nica prueba de intentos de resolver problemas de sistemas de ecuaciones y una demostracin del empleo de races cuadradas.

Problema. Te dicen que el rea de un cuadrado de 100 codos cuadrados es igual a la s de otros 2 cuadrados ms pequeos. El lado de uno de ellos es 1/2 + 1/4 del otro. Aver lados de los cuadrados. Para nosotros este problema se transforma en resolver el sistema de ecuaciones: x2 + y2 = 100 y = (1/2 + 1/4 )x

con x, y los lados de los cuadrados buscados. Desarrollamos la solucin tal y como aparece en el papiro, planteada por aproximacin

Supn que uno de los cuadrados tiene lado 1 codo. El otro entonces ser de 1/2 + 1/4 d Las reas son: para el primero 1 codo cuadrado y para el segundo el resultado de eleva cuadrado 1/2 + 1/4:

1/2 1/4

1/2 1/4 1/8 1/4 1/8 1/16

aplicando el mtodo de multiplicacin el resultado es: 1/4 + 1/8 + 1/8 + 1/16 = 1/2 + Entonces la suma de las 2 reas de los cuadrados es 1 + 1/2 + 1/16 de codo. La raz cu de esta suma es 1+1/4. Como la raz cuadrada de 100 es 10 debemos encontrar un nm que al multiplicarlo por 1+1/4 nos de 100. Es decir hay que dividir 100 entre 1+ 1/4. 1 1 1/4 2 2 1/2 45 8 10

El nmero buscado es 8. Entonces x = 8. Para calcular el otro cuadrado se multiplica 1

1/2 4 1/4 2

Entonces el otro cuadrado tendr un lado de 6 codos.

A-4 BIBLIOGRAFIA Boyer, Carl B. "Historia de la Matemtica". Alianza Universidad Textos. Garca, Maria Antonia "La ciencia del Antiguo Egipto", Cuadernos de Historia 16, nmero 226. Gillings, Richard J. "Mathematics in the time of the pharaohs", Cambridge, Massachusetts and London, the MIT Press, 1972. Kline, Morris "El pensamiento matemtico de la antiguedad a nuestros das I." Robins, Gay & Shute Charles: "The Rhind Mathematical papyrus". British Museum Press. 1987. Toomer, G.J. "Mathematics and Astronomy. The legacy of Egypt" (Oxford 1971). Waerden, BL van der "Science Awakening" (Groningen, 1954). Waerden, BL van der "Geometry and Algebra in Ancient Civilizations" ( N.Y 1983).