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El nuevo coeficiente de inteligencia


Segn recientes estudios, medir la funcin ejecutiva del cerebro sera una mejor manera de predecir el buen desempeo y las capacidades intelectuales de un escolar.
Vida Moderna

Cada persona tiene un alto ejecutivo en su cerebro. Es el que decide qu acciones tomar para llegar a un resultado, les da prioridad a las ms importantes, organiza el tiempo, inhibe todas las posibles distracciones, se enfoca y ejecuta. Si se le presentan obstculos en el camino, tiene las suficientes flexibilidad y creatividad para idearse nuevas maneras de sortearlos. Ese inquilino despacha en el lbulo frontal, arriba de los ojos, y desde all monitorea el comportamiento y planea el futuro. Este 'gerente' hoy se encuentra en la mira de los neurosiclogos, quienes lo conocen como Funcin Ejecutiva, pues comprende habilidades de alto nivel que influyen en otras reas de la mente como la atencin y la memoria. Aunque abarca muchas destrezas, la sicloga canadiense Adele Diamond destaca tres elementos clave: la capacidad de inhibirse, la memoria y la flexibilidad cognitiva (ver recuadro). "Todas esas acciones comandan a cada individuo y se reflejan en su comportamiento", dice Russ Barkley, una autoridad en el dficit de atencin. Un dao en esa rea del cerebro, debido a un accidente o a un golpe, hara que la persona dijera lo que piensa aun en el momento o en el lugar equivocado, o que asumiera algn tipo de comportamiento impulsivo. El reciente inters en este tema se debe a que una serie de estudios ha concluido que el buen funcionamiento de este 'ejecutivo' predira de manera ms confiable el desempeo escolar de los nios, sobre todo en las reas de lenguaje y matemtica y, por lo tanto, su posterior xito en la vida. Ms incluso que su coeficiente intelectual o CI. La razn para ello, segn Barkley, es que gracias a este sistema el individuo lograra organizar su comportamiento para conseguir sus metas. Uno de estos estudios, realizado por Clancy Blair, profesor de la Universidad de Pensilvania, fue hecho con 141 nios de entre 3 y 5 aos a quienes se les practic una serie de pruebas. El investigador encontr que aquellos cuyos coeficiente intelectual y funcin ejecutiva estaban por encima del promedio tenan tres veces ms probabilidades de ser exitosos en matemticas que un nio que solamente tuviera un alto CI. En el Instituto Alberto Merani sus propias investigaciones han llevado a sus directivos a concluir que antes que el CI, la autonoma, el inters, la creatividad, la reflexibilidad -todas funciones que controla ese 'gerente' del cerebroson los que juegan un papel crucial en el desempeo acadmico. Enfocarse slo en el CI explicara por qu muchas personas con alta capacidad para el anlisis o la interpretacin son "torpes en la vida cotidiana o en el manejo de los contextos socioafectivos", dice Julin de Zubira, director del Instituto Alberto Merani. Martha Bridge Denkla, neurloga del Kennedy Krieger Institute de la Universidad Johns Hopkins, ha visto los casos de muchos nios que van a excelentes colegios y logran perfectos exmenes SAT (el equivalente al Icfes en Estados Unidos), con lo que cualquiera pensara que tienen garantizado un destacado futuro profesional. Pero, inexplicablemente, les va mal en el primer ao de universidad. Ella sugiere que la razn es que "no tienen una estructura para organizar su mente dispersa". Los expertos se quejan de que la educacin tradicional tiende a minimizar los problemas de un nio con una funcin ejecutiva pobre, especialmente si este tiene un alto coeficiente intelectual. Pero lo cierto es que si estas fallas no se corrigen a tiempo, en el futuro ese nio podra tener dificultad para planear, organizar, iniciar proyectos y llevarlos a cabo, as como una baja resistencia a las tentaciones inmediatas y a los estmulos externos. La gente los ve como desorganizados e incluso perezosos e incapaces para ver el futuro o el contexto general. Por ejemplo, pueden recordar detalles minuciosos de los captulos de un libro, pero tienen dificultad para entender exactamente cul es la trama de la obra. Es tal vez por eso que la expresin funcin ejecutiva se ha investigado ms desde la educacin especial que desde la tradicional, pues hay una correlacin entre el autismo, el dficit de atencin y otros problemas de

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aprendizaje con un pobre desempeo de ese 'gerente' mental. Segn Diamond, muchos nios inician la escolaridad con una baja funcin ejecutiva y como los profesores no estn preparados para lidiar con este problema ni tienen estrategias para aumentar esta funcin, los estudiantes se van quedando atrs e incluso, en los sectores ms pobres, terminan por abandonar el colegio, lo cual lleva a criminalidad y drogas. Diamond ha puesto en prctica en un colegio de nios de escasos recursos en Canad un programa basado en el juego, que ha mostrado beneficios. Una de las actividades consiste en respetar los turnos para hablar en el aula de clase para que los nios controlen sus ganas de interrumpir, lo cual implica ejercer la funcin de inhibicin del cerebro. Todo lo que los alumnos deben hacer es sostener en sus manos el dibujo de una oreja para recordarles que son los que escuchan. Otro juego promueve la flexibilidad. Cuando el profesor toma un crculo en la mano, los nios deben aplaudir; si toma un tringulo, deben saltar, y as sucesivamente. Con esto el cerebro aprende a suprimir rpidamente una tarea para hacer otra, lo cual exige disciplina. En el futuro este nio podr decir "voy a dejar de pensar en el fin de semana y me voy a concentrar en este reporte", dice Wray Herbert, un blogger experto en temas de sicologa. Luego de dos aos, los resultados del experimento de Diamond fueron tan dramticos, que el colegio decidi adoptar el currculo especializado en la funcin ejecutiva para que todos los estudiantes se beneficiaran. "Se ha encontrado un desempeo acadmico superior en otros colegios y estados que se han enfocado en fortalecer la funcin ejecutiva", dice la sicloga. La funcin ejecutiva se puede estimular en cualquier momento, pero tiene mucho ms impacto si se comienza temprano. Segn la sicloga Mara Fernanda Cobo, los colegios saben que fomentar la autonoma es importante, as como que los nios sean capaces de autorregularse o inhibirse, pero no tienen programas especializados en incentivar esto. Los planteles pueden establecer currculos ms especializados en el tema y los padres pueden ayudar ensendoles a sus hijos cmo usar agendas y relojes con alarmas para que sean ms organizados. Incluso, algunos creen que las personas con cierta deficiencia en su 'gerente' mental pueden llegar a ser relativamente exitosos, como lo dice Denckla, "en la medida en que tenga a otro ser humano a su lado -un compaero, un profesor o una pareja- que haga el papel de ese ejecutivo".
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