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AUTOMOBILE, SYMBOLE DE LA RECONVERSION CONOMIQUE LORRAINE

par M. Ren B O U R , membre titulaire

La Lorraine n'est pas proprement parler l'un des berceaux de la construction automobile franaise. Certes, elle peut se prvaloir d'avoir donn le jour l'illustre ingnieur Joseph Cugnot n en 1725 Void, dans la Meuse, qui ralisa en 1770 la premire voiture vapeur, anctre de l'automobile, et, en 1771, un second modle, appel fardier, pour le transport des lourdes charges. Sa situation gographique, on le sait, n ' a pas favoris le dveloppement d'industries de transformation et de production de biens de consommation en aval de ses industries de base et l'automobile n ' a pas contredit cette constante de l'histoire conomique lorraine. On peut tout au plus relever la cration en 1930 de la SAFE (Socit des Aciers Fins de l'Est), filiale de Renault, Hagondange, mais cre spcifiquement pour alimenter le groupe en aciers spciaux lorrains. Le dveloppement et l'essor de l'industrie automobile en Lorraine sont donc rcents. Ainsi, faonn progressivement tout au long d'une crise d ' u n e trentaine d'annes, et qui a pris l'aspect d'un sisme pour les industries de base qui ont perdu 160 000 emplois dans ce laps de temps, le nouveau visage industriel de la Lorraine est dsormais caractris par l'mergence de l'industrie automobile devenue le premier employeur industriel de la rgion. Marque par la prsence d'quipementiers, cette industrie a d toutefois attendre la dcision, prise la fin de dcembre 1994 par le constructeur allemand Mercedes et l'horloger suisse Swatch pour enregistrer l'implantation d'une unit d'assemblage de vhicules lgers dont les prototypes viennent de sortir de l'usine Hambach, prs de Sarreguemines, inaugure le 27 octobre 1997 par le Chancelier Helmuth Kohi et le Prsident de la Rpublique, Jacques Chirac, et dont la commercialisation, prvue pour le printemps 1998, a t reporte l't de la m m e anne.

Une activit de reconversion Dans la bourrasque qui devait entraner l'effondrement des activits minires, de la sidrurgie et, dans une moindre mesure du textile, l'industrie

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automobile apparut c o m m e la mieux indique pour remplacer ces activits. De ce fait, elle allait tre davantage une activit de reconversion q u ' u n e activit de croissance proprement dite. Toutefois, elle n ' t a i t pas totalement absente lorsque la sidrurgie entre en crise et, au dbut de 1970, elle emploie dj 6 000 salaris alors que la sidrurgie en compte encore 80 000, les houillres 32 000 et le textile-habillement 47 000. A cette date, elle est diversement reprsente. La S A F E continue son activit. De son ct, S O L L A C (Socit lorraine de laminage continu), cre au lendemain de la Libration, fabrique des tles, utilises entre autres par l'industrie automobile, dans son usine de Srmange. On relve l'existence de deux constructeurs de vhicules-remorques, Trailor Lunville et Kaiser Longuyon. Citron ouvre en 1968 une usine de fabrication de botes de vitesse Metz-Borny. A la mme poque, la firme allemande Girling, filiale du groupe anglais Lucas, met en service, Bouzonville, une usine spcialise dans la fabrication de freins. La socit SMR fabrique des barres de torsion et de direction Revigny dans la Meuse, alors q u ' Jarville, dans la banlieue de Nancy, le spcialiste de l'quipement lectronique V D O fabrique des lments de tableaux de bord. De leur ct, les Vosges, victimes prcoces de la crise du textile, ont vu s'implanter plusieurs quipementiers, notamment le fabricant de sige Auto-coussin, aujourd'hui Bertrand Faure. Paralllement, viennent se fixer en Lorraine, quelques-uns des grands du pneumatique : l'allemand Continental, en 1964, Sarreguemines, Klber-Colombes en 1969, Toul et Michelin, la m m e date, Golbey prs d'Epinal. Ce recours l'industrie automobile se gnralise au dbut des annes 1970 au point que certains observateurs - et non des moindres - apprhendent les dangers d ' u n e nouvelle mono-industrie dont la direction rgionale de l ' I N S E E en Lorraine se fait le porte-parole en crivant, la fin de 1977, dans sa publication " l ' E c o n o m i e lorraine" : "Vouloir implanter l'industrie automobile en escomptant de cette action le dveloppement de la Lorraine, c'est prendre le pari d'une croissance continue et long terme de cette branche. En cas de difficult de ce secteur, la crise prsente se renouvellerait... La venue de l'automobile n'assurera pas de vraie diversification".

Les diffrentes tapes du dveloppement de l'industrie automobile L'industrie automobile allait se dvelopper en Lorraine non seulement sous l'effet d ' u n e volont affirme de reconversion mais aussi en lien troit avec les industries lorraines, notamment avec la sidrurgie et les Houillres du Bassin de Lorraine. Ce dveloppement s'est effectu en deux temps. D ' a b o r d sous l'effet de ce que l'on pourrait appeler un "volonta-

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risme politico-industriel" avec l'implantation - soutenue, quand elle n'tait pas impulse, par les pouvoirs publics - des firmes automobiles franaises. Ensuite, grce la vague des implantations extrieures, ancrant ainsi la Lorraine dans le phnomne d'internationalisation de l'automobile. Illustration de l'intervention des pouvoirs publics, l'implantation de Renault, alors entreprise nationalise qui vint en Lorraine en tranant les pieds. Ainsi, en 1976, la Saviem - aujourd'hui Sovab - filiale de Renault, est oblige de se fixer Batilly, au cur du bassin ferrifre de Briey, alors en pleine crise et qui enregistre la fermeture de ses mines. Elle y fabrique des vhicules utilitaires (camionnettes) et dpasse rapidement le millier de salaris. Puis, dans le cadre du plan de restructuration de la sidrurgie, en 1977, le groupe PS A Peugeot-Citron construit sur la zone industrielle d'Ennery-Trmery, mi-distance de Metz et de Thionville, par l'intermdiaire d ' u n e filiale commune, la S M A E (Socit Mcanique Automobile de l'Est) qui est une usine de fabrication de moteurs prvue pour crer 3 000 emplois, alors que l'unit messine de Citron se voit charger d ' a u g m e n t e r sa capacit de production afin de crer un millier d'emplois supplmentaires. De son ct, Renault, nouveau sollicit, se voit confier la tche de construire une unit de fabrication de pices mcaniques sur le site de la zone industrielle de Thionville nord-est (Basse-Ham) ; on en attend la cration de onze cents emplois. La divulgation au dbut de 1979 de l'intention du constructeur amricain Ford d'implanter Beuvillers (bassin de Briey) une usine de montage de 1 000 voitures par j o u r et susceptible de crer terme 5 000 emplois entrane la vive opposition des constructeurs franais qui font capoter le projet lequel va tre ralis en Sarre, Sarrelouis, alors que la maind ' u v r e va tre en grande partie fournie par des travailleurs frontaliers mosellans. Ce projet avort est remplac par trois autres projets toujours initis par les pouvoirs publics et qui sont annoncs le 26 avril 1979 : implantation par le groupe Peugeot-Citron sur le site de Beuvillers d ' u n e unit de m c a n i q u e spcialise dans la fabrication de joints et dont on attend la cration de 2 000 emplois ; mise en place par Peugeot et Renault d ' u n e filiale c o m m u n e pour la construction d ' u n e fonderie d ' a l u m i n i u m sous pression Villers-la-Montagne, dans le bassin de L o n g w y et qui devrait crer 1 065 emplois ; implantation sur la zone industrielle de BasseH a m par la nouvelle filiale de Renault, la Socit Mosellane Mcanique cre pour la ralisation du projet annonc en 1977 - d ' u n e fabrique de pistons susceptible de crer 200 emplois. Il s'y ajoute une extension de l'usine de la S M A E Ennery-Trmery. Toutefois, tous ces projets annoncs par les constructeurs franais ne seront mens leur terme. Ds septembre 1980, Peugeot-Ciron renonce celui de Beuvillers. Une compensation, partielle, est dgage par la construction, par Uni-Cardan, d ' u n e usine mcanique (300 emplois), non

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par sur ce site, mais sur la zone industrielle de Sainte-Agathe Florange. Le projet de Peugeot-Renault de Villers-la-Montagne - pour la ralisation duquel est constitue la S F M E (Socit de Fonderie et de Mcanique de l'Est) - est ramen un m a x i m u m de 400 emplois alors que le premier projet de Renault Basse-Ham ne dpassera pas les 300 emplois. Enfin, la tranche supplmentaire de 1 000 emplois, annonce en 1977 pour l'usine Citron de Metz, est transfre Valenciennes peu de temps aprs la constitution du gouvernement socialiste par le parlementaire nordiste Pierre Mauroy, dput-maire de Lille.

Le coup de pouce de Mercedes Puis, deuxime vague, qui se dveloppe au gr de la conjoncture, d'autres grands noms de l'automobile mondiale suivent. En 1978, General Motors annonce la construction d ' u n e usine de fabrication de batteries - aujourd'hui baptis Delphi - Sarreguemines (650 emplois). L'anne suivante, en application du plan spcifique des Vosges soucieux de dvelopper la sous-traitance de l'automobile Allied Signal - groupe amricain - implante l'usine Garett Thaon-ls-Vosges pour y fabriquer des turbo-compresseurs (600 emplois) alors q u ' u n e autre firme amricaine, TRW-France fabrique des leviers de changement de vitesse et des bras et rotules de suspension R a m o n c h a m p , toujours dans les Vosges. Autre spcialiste de la serrure automobile, l'amricain Rockwell se fixe Saint-Di. Le constructeur allemand Kssbohrer s'installe en 1979 Ligny-en-Barrois, en Meuse, pour y construire une unit de montage d'autocars ; elle sera reprise, en 1995, par le clbre constructeur allemand Mercedes alors q u ' u n autre grand groupe allemand, Mannesmann, reprend la socit V D O de Jarville. Aprs un petit passage vide au dbut des annes 1990, d au redoublement de la crise conomique et qui est marqu par des rductions d'effectifs chez Trailor, la S M A E et Continental et par la fermeture de l'usine de Bruyres (Vosges) de l'quipementier Auto-Coussin, les investissements trangers dans l'automobile reprennent alors que l'on enregistre des extensions dans des units existantes. C'est l'allemand Behr, spcialiste de la climatisation automobile, qui annonce son implantation sur la zone industrielle r c e m m e n t amnage H a m b a c h proximit de Sarreguemines o il va crer 200 emplois. C'est surtout le choix, parmi plus de 70 sites proposs, de la MoselleEst par Mercedes-Benz et l'horloger suisse Swatch. Ils annoncent le 20 dcembre 1994 l'implantation sur cette m m e zone de H a m b a c h de l'usine de montage d ' u n e petite voiture adapte aux conditions de la circulation en ville, baptise Smart par la socit M C C (Micro Compact Car) charge de

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la ralisation de ce projet et dont les premiers exemplaires viennent de sortir et qui va entraner la cration de 2 000 emplois. C'est encore un industriel allemand, le groupe Honsel, spcialis dans la fonderie en alliage lger et travaillant surtout pour l'industrie automobile, qui s'implante sur le site de l'ancienne centrale thermique des Houillres du Bassin de lorraine de Grosbliederstroff et qui y construit une usine entre en production dans le courant de 1997 et qui va employer 330 salaris. En mars 1997, c'est l'entreprise familiale Voit de Sankt-Ingbert en Sarre, spcialise dans la fonderie d'alliage lgers sous pression, l ' e m b o u tissage destins l'automobile, qui a annonc son implantation Farbersviller o elle compte crer 150 emplois. De son ct, le groupe italien Magnetto, dont le sige social est situ dans la rgion de Turin, rachte, en mars 1997, l'usine d ' e m b o u t i s s a g e Eurostamp Villers-la-Montagne (300 salaris) et compte lui donner une certaine extension avec la construction d ' u n e nouvelle ligne de presse transfert. Dans ce courant de regain d'activit, Renault ne reste pas inactif : courant 1976, sa filiale Sovab confirme l'extension de son usine Batilly pour y construire un nouveau modle de vhicule utilitaire provisoirement baptis X 70 (2,8 x 3,5 tonnes). Ralise au prix d'un investissement de 1,9 milliard de francs, cette extension devrait entraner la cration de 900 emplois. Mais Renault doit aussi composer et c'est l qu'apparat l'ventualit de la menace de ce mouvement appel "mondialisation". Le 24 juin 1996 Renault et l'amricain General Motors (GM) E u r o p e avaient sign une lettre d'intention portant sur un accord de dveloppement et d'industrialisation de vhicules utilitaires. Dans ce secteur, les investissements, trs lourds par rapport aux volumes de commercialisation prvisibles, imposent ce type de rapprochement, c o m m e c'est dj le cas entre Fiat et PSA. Six mois plus tard, ces deux partenaires annonaient q u ' i l s allaient construire en c o m m u n un nouveau vhicule utilitaire, au n o m de code de W 83 d ' u n volume de 2,5 2,8 tonnes et appel remplacer le vhicule utilitaire Trafic fabriqu Batilly. Ce nouveau vhicule sera fabriqu raison de 60 000 exemplaires par an avec une commercialisation l'horizon de l'an 2 000. Cette fabrication gnrera prs de 900 emplois. Renault n ' a pas obtenu que ce nouveau vhicule soit fabriqu Batilly. G M E a impos le choix du site anglais de Lutton o les cots de la m a i n - d ' u v r e sont moins levs q u ' e n Lorraine. En contre-partie, Sovab livre, depuis janvier 1997, son vhicule Trafic G M E qui le commercialise sous le n o m d ' A r e n a au travers les rseaux de Vauxhall et Opel en Grande-Bretagne ; par ailleurs, elle vendra, partir de 1998, cette mme G M E le X 70, le dernier n de sa g a m m e d'utilitaires et successeur du Master.

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Les caractristiques de l'industrie automobile lorraine Si, mis part, le cas tout rcent de la petite voiture Smart, la Lorraine n ' a s s e m b l e pas de vhicules particuliers, elle a cependant acquis quasiment toutes les comptences et produit peu prs toutes les pices constitutives d ' u n e automobile. A partir des composants fabriqus en Lorraine, il serait ainsi en thorie possible de construire un vhicule 100 % lorrain. L'industrie automobile occupe actuellement 26 000 salaris, soit deux fois plus que la sidrurgie ou les Houillres du Bassin de Lorraine. Ces effectifs se rpartissent entre les entreprises de construction de vhicules automobiles, de fabrication de carrosseries et remorques et de fabrication d'quipements automobiles, soit 16 000 salaris (source Unedic au 1er janvier 1996) et les activits annexes (pneumatiques, plastiques, tles) reprsentent environ 10 000 salaris (estimation INSEE). A ces 26 000 salaris viennent s'ajouter 6 8 000 personnes employes dans des activits de prestataires de services (vente, rparation, entretien). Cette industrie automobile en Lorraine concerne un peu plus d ' u n e centaine d'entreprises ou tablissements qui dpendent, pour leur quasitotalit, de grands groupes. La plus grande partie des effectifs est concentre sur quelques units industrielles d'importance. Ainsi, six tablissements occupent eux seuls la moiti des salaris du secteur. L'activit automobile se rpartit sur l'ensemble du territoire rgional avec toutefois une assez forte concentration dans les bassins industriels traditionnels de la Lorraine (secteurs sidrurgique, houiller et textile, d ' u n e part, et dans les zones proches de la frontire allemande d'autre part. Dans l'ensemble, on peut dire que les "greffes" d'units automobiles sur le tissu conomique lorrain ont plutt bien pris, la culture et les comptences industrielles rgionales ayant certainement constitu un terreau favorable pour l'implantation de cette activit. Il ne faut toutefois pas sousestimer l'influence des politiques publiques et des aides mises en uvre pour attirer des entreprises en Lorraine : sur les 2,7 milliards de francs d'investissement du projet Smart Hambach, on estime que le tiers provient d'aides publiques (europenne, franaise, lorraine) ; le Conseil gnral de la Moselle a accord une subvention de 42,5 millions de francs la ralisation de ce projet. Cette politique d'aide a souvent constitu un facteur dterminant de l'attractivit rgionale.

Les perspectives de la filire automobile en Lorraine L'mergence et le dveloppement important de ce nouveau secteur industriel q u ' e s t celui de l'automobile n ' e s t pas sans susciter des ractions

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teintes la fois d'espoir et d'inquitude en Lorraine o reste vivace le souvenir de l'effondrement des industries dites de base (charbonnages, mines de fer, sidrurgie, textile). Evoquant le devenir de l'industrie automobile dans sa sance du 30 mai 1997, le rapporteur du Conseil Economique et Social de Lorraine dclarait : "L'automobile constitue-t-elle en Lorraine, comme certains le craignent, une mono-industrie ? S'il convient bien entendu d'tre prudent dans la rponse, il semble nanmoins que l'automobile des annes 90 ne s'apparente pas la sidrurgie des annes 70 et que le risque d'une crise brutale comme ont pu le subir les industries traditionnelles lorraines soit moindre". Cela ne signifie pas que la filire automobile en Lorraine soit exempte de risques. Il lui faut prendre en charge une concurrence de plus en plus dure qui s'exprime non seulement sur les produits eux-mmes mais galement sur le plan de la localisation gographique des sites de production ainsi que le montre l'exemple rcent, rapport plus haut, du choix de l'Angleterre par Renault pour la fabrication du futur vhicule utilitaire W 8 3 . Risque aussi car si la Lorraine a russi attirer des units de production, elle n ' a en revanche accueilli ni siges, ni centres de recherche spcifiques de l'automobile. D ' o une dpendance vis--vis de l'extrieur qui est encore accrue par le fait que l'essentiel du tissu industriel est compos d'quipementiers de second rang, trs dpendants des ensembliers qui sont prsents en Lorraine. Mais l'industrie automobile rgionale n'est pas dpourvue d'atouts. Elle s'est fortement consolide autour d ' u n tissu d'entreprises extrmement diversifi, tant en termes d'activits que de taille ou d'origine gographique. Elle s'organise autour d'units d'implantation ou de dveloppement rcents, quipes d'outils de production modernes, appartenant de grands groupes de dimension internationale. Elle profite ainsi d ' u n e surface financire importante, d ' u n e ouverture naturelle l'international et d ' u n e position avantageuse pour conclure des accords de coopration. Enfin, elle bnficie d ' u n e situation gographique favorable sur l'ensemble de ses marchs de destination, en particulier l'exportation, o elle ralise une grande partie de son chiffre d'affaires ; Ainsi, secteur en perptuelle mutation, la filire automobile requiert une attention continue et une capacit d'adaptation et de raction permanente. Laissons au Conseil Economique et Social de Lorraine, qui uvre, entre autres, pour le renouveau conomique de la rgion, le soin de conclure, c o m m e il l'a fait lors de sa sance du 30 mai 1997 : "La Lorraine s'est constitue, sinon une spcialisation dans le domaine de l'automobile,

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au moins un ple d'activit, industriel et tertiaire de premire importance. Elle s'est ainsi positionne sur un secteur soumis la fois en plein au phnomne d'internationalisation et des mutations importantes, rapides et permanentes. Si les acteurs rgionaux ne peuvent videmment prtendre modifier ces variables structurelles, il leur importe, de suivre au plus prs les volutions de la filire automobile en Lorraine, de continuer attirer et accueillir dans les meilleures conditions de nouvelles implantations et enfin d'aider les units existantes se maintenir et se dvelopper".

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