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Silva Augusto, Lia Giraldo da; Machado de Freitas, Carlos O Princpio da Precauo no uso de indicadores de riscos qumicos ambientais em sade do trabalhador Cincia e Sade Coletiva, Vol. 3, Nm. 2, 1998, pp. 85-95 Associao Brasileira de Ps-Graduao em Sade Coletiva Brasil
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Cincia e Sade Coletiva ISSN (Versin impresa): 1413-8123 cecilia@claves.fiocruz.br Associao Brasileira de Ps-Graduao em Sade Coletiva Brasil

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O Princpio da Precauo no uso de indicadores de riscos qumicos ambientais em sade do trabalhador The Principle of Precaution in the use indicators of environmental chemical risks to occupational health

ARTIGO ARTICLE

Lia Giraldo da Silva Augusto 1 Carlos Machado de Freitas 2

Abstract Taking the Principle of Precaution as a reference, this article reviews critically the intensive use of isolated biological and environmental indicators to assess chemical exposition. Vigilance and monitoring occupational chemical risk relies mainly on analytical laboratory techniques. The need to develop interdisciplinary and participative approaches is felt by the authors, who propose the surpass of traditional monitoring health practices, and its trend to subordinate the complex to the simple. According to the Principle of Precaution, biological as well as environmental indicators of exposure can only achieve their true value when applied within a global view of the system under analysis. This demands a comprehensive change of perspective in our scientific and social practices of chemical risks control and prevention. Key words Health Monitoring; Occupational Exposition; Chemical Risk; Principle of Precaution; Interdisciplinarity

Resumo Tendo como referncia o Princpio da Precauo, o presente artigo faz uma abordagem crtica do uso isolado de indicadores biolgicos e ambientais no monitoramento e vigilncia em sade frente ao risco de exposio ocupacional s substncias qumicas. Apontamos para a necessidade da abordagem interdisciplinar e participativa. Propomos uma reflexo na perspectiva da superao das tradicionais prticas em sade do trabalhador, que subordinam o complexo ao simples. Do ponto de vista do princpio precaucionrio, os indicadores biolgicos de exposio e efeito, bem como os de contaminao ambiental, s possuem valor quando integrados globalidade do sistema em estudo, obrigando-nos a repensar as prticas cientficas e sociais tradicionais de controle e preveno de riscos de origem qumica. Palavras-chave Vigilncia em Sade; Exposio Ocupacional; Risco Qumico; Princpio da Precauo; Interdisciplinaridade

1 Pesquisador-Adjunto do Ncleo de Estudos em Sade Coletiva, Centro de Pesquisa Aggeu Magalhes, Fundao Oswaldo Cruz. 2 Pesquisador-Adjunto do Centro de Estudos da Sade do Trabalhador e Ecologia Humana, Escola Nacional de Sade Pblica, Fundao Oswaldo Cruz.

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Quotidianamente defrontamo-nos com notcias referentes aos riscos que processos industriais ou produtos qumicos podem causar a nossa sade e ao meio ambiente. O paradoxo que, por um lado, se os avanos cientficos e tecnolgicos contriburam para a reduo da prevalncia de determinadas doenas associadas fome e s pestilncias, por outro, eles fizeram surgir novos riscos, como os de origem qumica, cujo aumento contribui para o crescimento das concentraes dessas substncias normalmente inexistentes em ambientes no industrializados , a elas expondo todos os dias milhes de pessoas nos seus locais de habitao ou trabalho, na cadeia alimentar, no solo em que pisam, no ar que respiram e nas guas que consomem (Freitas e Gomez, 1997; Porto e Freitas, 1997). Mesmo que consideremos apenas a dimenso biolgica, podemos afirmar que a sade humana das populaes expostas a estas substncias qumicas est sujeita a uma multiplicidade de possveis efeitos, tais como a teratognese, a carcinognese, a mutagnese e danos a rgos-alvo especficos. Atualmente, cerca de 70 mil destas substncias so utilizadas no quotidiano pelo homem, das quais perto de 40 mil, em significativas quantidades comerciais (IPCS and IRPTC, 1992). Calcula-se que aproximadamente 6 mil substncias apenas tenham sido avaliadas como minimamente adequadas no que diz respeito aos riscos que oferecem ao homem e ao meio ambiente, ou seja, tenham passado por estimativa que inclua no somente testes de toxicidade aguda, mas tambm subcrnica e crnica, testes eco-toxicolgicos e estudos epidemiolgicos convenientes aps seu emprego em larga escala social. A este quadro, acrescente-se a capacidade de inovao tecnolgica no ramo qumico, que no s vem tornando mais complexos os sistemas tecnolgicos de produo, como vem colocando disponveis no mercado, a cada ano, entre mil e 2 mil novas substncias (Porto e Freitas, 1997). Foi em resposta crise ambiental criada por tecnologias como a de processos industriais e produtos qumicos que se desenvolveram os mtodos cientficos de avaliao de riscos, refletindo a tendncia para prever, planejar e alertar quanto aos riscos em vez de dar respostas ad hoc s crises que elas geraram , bem como a idia de que as decises regulamentadoras sobre os mesmos seriam politicamente menos controversas se pudessem ser

tecnicamente mais rigorosas e fundadas em firme base factual, como, por exemplo, o desenvolvimento e o emprego de indicadores biolgicos de exposio. Essa base deveria ser construda a partir dos dados disponveis de exposio s substncias qumicas, alm de suplementados por clculos, extrapolaes tericas e julgamentos objetivos, oriundos de anlises estatsticas, de modo a obter-se um valor esperado, o qual seria utilizado para processos decisrios que envolvessem a utilizao de tecnologias consideradas perigosas em larga escala social e seu controle (Starr et al., 1976; Otway, 1985; Renn, 1985 e 1992). Neste contexto que se desenvolve a avaliao dos riscos sade e ao meio ambiente, a qual, para o caso das substncias qumicas, tem como seus pilares, no campo da sade, a Toxicologia (experimentos em animais de laboratrio) e a Epidemiologia (populaes expostas aos agentes perigosos comparadas com as no expostas), que procuram identificar e quantificar as relaes entre os potenciais agentes de riscos qumicos e os danos biolgicos observados nos seres vivos, humanos e no-humanos. Mediante modelagens, o agente causal isolado das variveis intervenientes ou confounders. O que h de comum entre essas perspectivas o fato de reduzirem o risco dimenso nica, representando a mdia com base em espaos e tempos estveis (Renn, 1992). Entretanto, nas ltimas dcadas, o reconhecimento e a aceitao dos inerentes limites do conhecimento cientfico acerca de problemas ambientais e das incertezas que o acompanham, assim como dos perigos associados capacidade de inovao e emprego em larga escala social de produtos e processos industriais perigosos que maior do que a capacidade de avaliar adequadamente seus riscos tm provocado mudanas nas polticas ambientais, cientficas e tecnolgicas em direo filosofia preventiva, fundada em princpio regulatrio particular que lhe d efeito prtico: o Princpio da Precauo (Wynne, 1992).

Princpio da Precauo
De acordo com Wynne (1992), o Princpio da Precauo foi desenvolvido de incio na Alemanha, como meio de justificar a interveno regulamentadora para a restrio das descar-

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gas de poluio marinha na ausncia de provas consensuais quanto aos danos ambientais. Este princpio tem sido tomado como referncia em outras reas incluindo as mudanas climticas globais e caracteriza-se por requerer que as decises acerca de processos industriais e produtos perigosos sejam deslocadas da ponta final do processo ou seja, quando uma inovao tecnolgica j empregada em larga escala social para a ponta inicial do processo ou seja, quando uma inovao tecnolgica ainda se encontra em teste para avaliar seu desempenho em termos de eficcia e segurana. A aplicao do Princpio da Precauo envolve no s o reconhecimento e a exposio das inerentes incertezas no que diz respeito aos eventuais efeitos das substncias qumicas sobre os seres humanos e o meio ambiente, mas tambm a admisso de nossa ignorncia em relao ao problema e indeterminncia. A complexidade e uma srie de limites e incertezas quanto s avaliaes tcnicas de riscos ampliam-se quando levamos em conta que os processos sade-doena ligados exposio a substncias qumicas envolvem interaes no-linerares de aspectos biolgicos, psicolgicos e sociais que so altamente acoplados, possibilitando mltiplas e inesperadas interaes, as quais se tornam, muitas vezes, incompreensveis e invisveis aos seres humanos a curto prazo. Junto a isto temos ainda que considerar o nmero e a diversidade de espcies de seres vivos que, por vezes, apresentam grande variabilidade gentica, alm das diferenas entre as composies qumicas de solos, guas e atmosferas em ambientes especficos, que contribuem para aumentar a complexidade do problema e as incertezas a seu respeito. Nesta perspectiva, as limitaes do conhecimento cientfico disponvel, no que concerne aos riscos, so potencialmente mais srias, porque, como observa Wynne (1992), os sistemas em questo, no sendo artefatos tecnolgicos, no podem ser projetados, manipulados e reduzidos dentro dos limites do conhecimento analtico existente, obrigando-nos a ir alm dos conceitos de risco e incertezas. O conceito de risco faz supor que o comportamento do sistema em questo basicamente bem conhecido e que as chances de diferentes resultados podem ser definidas e quantificadas por meio de anlises estruturadas de mecanismos e probabilidades. As incertezas que lhe so associadas e esto na sua

origem surgem quando conhecemos os importantes parmetros do sistema, porm no a distribuio de probabilidades, existindo mtodos sofisticados para estim-las e aos efeitos de seus resultados. Nas incertezas conhecemos o que ainda no conhecemos. A ignorncia, por definio, refere-se ao que escapa ao reconhecimento, sendo ela endmica ao conhecimento cientfico, o qual tem de reduzir a estrutura do saber ao que mais adequado para os mtodos e modelos de anlise. Na indeterminncia, a cadeia causal de conhecimento aberta no s por conta das interaes no-lineares de aspectos que so altamente acoplados e no se restringem somente dimenso biolgica, mas tambm pela variabilidade gentica dos seres vivos e pela diversidade social e ambiental dos contextos em que as exposies qumicas ocorrem (Wynne, 1992). Assim, o reconhecimento e adoo do Princpio da Precauo no s tem como conseqncia mudar a responsabilidade das provas cientficas para o gerador de riscos, passando-se a exigir que este desenvolva estudos completos antes do emprego de uma substncia. Deste modo tenta-se evitar que, como na maioria dos casos, venha a constituir mais um experimento em larga escala social em tempo real. Tem implicaes tambm na prpria estrutura do conhecimento cientfico adotado nas avaliaes de risco, convertendo-se em um dos pontos de referncia para mudana paradigmtica na cincia e nos processos decisrios que envolvem riscos. Assim, para os casos de substncias em que seja razovel antecipar que podem ocasionar danos irreversveis sade e ao ambiente e que h ausncia de provas cientficas suficientes quanto aos danos potenciais, ao invs de continuar produzindo e manipulando o produto at que se prove que ele danoso, como ocorre na atualidade, a aplicao do Princpio da Precauo coloca a necessidade de parar a produo e o manuseio at que se desenvolvam conhecimentos suficientes sobre a inoquidade do produto.

Indicadores biolgicos de riscos qumicos ambientais


Os indicadores biolgicos de exposies ambientais aos riscos de origem qumica nos locais de trabalho, que servem de base factual para as avaliaes de risco e vigilncia em sa-

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de, compem elementos privilegiados para a discusso do Princpio da Precauo. Ademais, o debate crtico do uso destes indicadores reveste-se de importncia fundamental, uma vez que constituem os parmetros bsicos os limites de exposio ocupacional da legislao para controle e preveno dos riscos associados s substncias qumicas. Os indicadores biolgicos de exposio so o resultado da estimativa da inalao, ingesto ou dermo-absoro de compostos qumicos presentes no meio ambiente, muitos dos quais suspeitos de propriedades teratognicas, mutagnicas e carcingenas para humanos (Howe et al., 1986). A significncia de avaliaes individuais e coletivas desses indicadores est na possibilidade de identificar aqueles que possam servir ao monitoramento de danos precoces, principalmente em nvel celular. Nesse sentido, a identificao de indicadores de exposio importante auxiliar da Epidemiologia em programas de vigilncia sade. Para alguns tipos de efeitos biolgicos possveis, pode-se ter um ou mais indicadores de efeito especfico. A mdia da concentrao biolgica de uma substncia qumica em fluidos orgnicos, por exemplo, pode constituir um bom indicador de exposio aguda e, portanto, de risco para a sade. Entretanto, em relao aos efeitos crnicos por exemplo, o cncer os dados do monitoramento biolgico so absolutamente insuficientes para serem usados como demonstrativos da exposio individual ou coletiva, atual ou pregressa, em especial para dimensionar o risco e garantir a sade dos grupos vulnerveis (Ashby, 1988). Alm disto, deve-se levar em conta que, tradicionalmente, os indicadores construdos a partir de dados provenientes de monitoramentos ambiental e biolgico de exposio e de efeito so utilizados na avaliao de risco de forma isolada e descontextualizada, sem atentar para as inter-relaes e interdependncias de todos os elementos que compem o espao socioambiental no qual se desenvolve a atividade de trabalho, constituindo isto uma das maiores limitaes estimativa de riscos para a sade humana. Considerando-se que as diferenas individuais e as caractersticas da exposio determinam a necessidade de abordagem integrada na avaliao de riscos e de efeitos, os indicadores biolgicos teis ao monitoramento de efeitos adversos deveriam ser emprega-

dos de forma integrada com outros elementos de avaliao da sade, fazendo-se acompanhar de medidas de preveno e controle. Assim, esses indicadores deveriam ser utilizados apenas como garantia de que o ambiente se encontra sob controle e no como garantia de segurana sade, pois os fenmenos biolgicos envolvidos nesses processos so complexos, de nvel superior isto , hierarquicamente superiores na escala filogentica , no se podendo subordin-los, por exemplo, aos procedimentos elementares da qumica analtica. Estes, na verdade, so medidas de concentrao de agentes qumicos e seus metabolitos no ambiente ou nos fluidos humanos e pertencem a nveis inferiores na escala da complexidade, pois se reduzem a equaes tipo: concentrao = massa/volume (Novaes, 1992). Semelhantes questes tm sido polmicas, em especial, as relativas aos chamados limites de exposio ocupacional. A toxicidade crnica de determinadas substncias manifestada, por exemplo, pelo cncer e hipersensibilidade nem sempre tem relao com outras propriedades txicas agudas da mesma substncia e que, com freqncia, so muito graves, exigindo tambm vigilncia permanente. No entanto, as intoxicaes agudas, por seu dano imediato e clinicamente evidentes, tm recebido mais ateno e obtido considervel grau de sucesso dentro da abordagem linear de dose-efeito que ganhou legitimidade. J as manifestaes crnicas, que so mascaradas por outros fenmenos e mediados pela varivel tempo e susceptibilidade individual, exigem da metodologia de anlise um modelo explicativo no linear. As dificuldades metodolgicas para aproximao a esses problemas fato da atualidade que surge pela fora que vem assumindo o paradigma da preveno nas aes de vigilncia em sade. Tambm desenvolve-se maior conscincia sanitria e ecolgica dos trabalhadores de nossa poca em relao aos problemas de exposio ocupacional. Embora haja consenso da comunidade cientfica internacional de que no existem nveis seguros de exposio aos cancergenos, por exemplo, uma vez que, teoricamente, uma simples mutao celular pode levar ao cncer em seres humanos (IARC, 1982), na prtica impe-se o modelo dose-efeito da bioqumica pelo tradicional monitoramento da sade dos trabalhadores.

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Para avaliao dos efeitos crnicos, os dados biolgicos-individuais e os coletivos decorrentes do monitoramento de exposio ocupacional para substncias qumicas deveriam ser coletados periodicamente em um sistema de vigilncia epidemiolgica. No entanto, tais informaes so entendidas como pertencentes ao espao privado das empresas, as quais, em nossa realidade, ocultam-nas ou a elas dificultam o acesso. Idealmente, um indicador poderia ser a concentrao do composto txico nos diversos tecidos do organismo. Mas como h restries ticas e tcnicas para sua realizao in vivo, utiliza-se a determinao das concentraes do agente e de seus metabolitos no sangue, o que deve refletir sua concentrao nos outros tecidos (Monster, 1988). No entanto, esta limitao avaliao toxicolgica fica na dependncia de mais um mediador complexo no processo de anlise. Sabemos que influncias endgenas algumas no plenamente conhecidas so variveis de difcil controle. Aqui, tambm, o modelo linear no se aplica com tanto grau de certeza, mas o raciocnio simplista impe decises que no correspondem complexidade dessa realidade e que, com freqncia, acarretam novos riscos.

Uma perspectiva crtica dos indicadores biolgicos


Os chamados indicadores biolgicos de exposio e de efeito merecem profunda reflexo conceitual. Sua utilizao s eticamente sustentvel se contar com o conhecimento daqueles que estiverem potencialmente expostos e se os efeitos monitorveis forem de alteraes precoces, que permitam o completo reparo dos danos. Caso contrrio, no sero indicadores para fins de monitoramento ou de vigilncia voltados preveno em sade, mas, sim, exames complementares prprios da clnica e no da sade pblica para diagnstico das patologias decorrentes das exposies aos agentes nocivos ambientais (Tarlau, 1990; Waldman, 1991). Faz-se necessrio apresentar a diferena conceitual entre Vigilncia em Sade e Monitoramento. Neste sentido, os conceitos propostos por Waldman (1991) parecem-nos mais prximos da abordagem sistmica defendida neste artigo. Para esse autor, a vigilncia em

sade constituda de trs subsistemas integrados: Subsistema de informao para aes de controle: com atribuies de coleta e anlise sistemtica de dados relativos a eventos especficos adversos sade e/ou respectivos programas de controle para indicar as medidas imediatas de controle, com fundamento nas recomendaes tcnicas disponveis, divulgando-as amplamente; Subsistema de inteligncia epidemiolgica: incorpora os conhecimentos cientficos e tecnolgicos disponveis para anlise sistemtica de informaes, a fim de elaborar recomendaes e oferecer as bases tcnicas para aes de controle, divulgando-as amplamente; Subsistema de pesquisa: tem por atribuio desenvolver pesquisas cientficas e tecnolgicas voltadas soluo de problemas prioritrios e/ou emergentes em sade pblica, identificados nos demais subsistemas. O termo monitoramento ou monitorizao significa procedimentos contnuos de mensurao e anlise dos indicadores de sade e de riscos ambientais integrados ao sistema de vigilncia sade, com o objetivo de oferecer subsdios para aplicao de medidas preventivas, de controle e de avaliao (Waldman, 1991). Portanto, para a definio das linhas de ao em vigilncia da exposio qumica devem ser consideradas as seguintes dificuldades e restries: 1) a determinao de um risco aceitvel, pois, alm dos fatores capazes de precisar um estado patolgico relativo tanto ao ambiente como dimenso biolgica do hospedeiro (Vesel, 1987) h os que dependem da dimenso poltica (Vanhoorne, 1988); e 2) a extrapolao de dados entre espcies no pode proceder por simples equao matemtica relacionada ao peso corporal e taxa metablica especfica (conceito de coeficiente de segurana), conforme alertam Tyler & Balantyne (1988). A Dose Letal (DL-50) exemplifica esta aplicao linear. Esta tem configurado o principal fundamento da toxicologia a sustentar prticas de monitoramento de exposio aos produtos qumicos e a dar apoio legislao em vigor, com seus Limites de Tolerncia que servem mais aos interesses econmicos da produo do que preveno em expostos. Outro fator que no em geral ponderado nos estudos de efeito ou no estabelecimento de indicadores de exposio a ao sinrgica das substncias presentes no ambiente de

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trabalho (Veerbeek et al., 1986). A Toxicologia tem sido, portanto, uma disciplina cujo modelo linear presta-se a tais interesses. Segundo Lieber (1991) o desenvolvimento da toxicologia sempre exigiu muito mais que experimentao, observao e reconhecimento cientfico... ela sempre foi uma cincia associada ao poder e, inevitavelmente, sujeita a interesses em conflito ou a segredos, por vezes de importncia estratgica. Neste sentido, Doull & Bruce (1986) concluem no que diz respeito s indstrias: o desenvolvimento dessa disciplina est relacionada s condies scio-polticas. Estas citaes tm por objetivo enfatizar que, para a preveno em situaes de exposio qumica, outro fator a ser levado em conta, alm da dimenso biolgica, a complexidade dos fenmenos bio-socioambientais que possuem mais incertezas do que se suspeita e cuja desconsiderao amplia a ignorncia concernente aos processos sade-doena na exposio s substncias qumicas (Wynne, 1992).

Restries ao uso dos limites de exposio ocupacional


Outra questo ligada aos programas de vigilncia sade diz respeito aos limites de exposio, os quais representam papel importante na questo ocupacional, do ponto de vista da efetiva proteo dos trabalhadores sujeitos ao risco. Castleman & Ziem (1988) vm acusando a influncia empresarial nos valores dos limites de tolerncia Threshold Limit Values TLVs e o uso de procedimentos irregulares e nocientficos pelo Comit do TLV da American Conference of Governmental Industrial Hygienists-ACGIH. A esse respeito, denunciaram: Comunicaes no publicadas de empresas foram importantes no desenvolvimento de TLVs para 104 substncias. Para 15 delas, a documentao do TLV foi baseada somente em tais informaes... Aos representantes de empresas, listados como consultores do comit, desde 1970, foi dada a responsabilidade principal no desenvolvimento de TLVs para produtos qumicos, de propriedade das companhias que os empregavam... No foram feitas pesquisas bibliogrficas sistemticas na preparao das documentaes sobre centenas de produtos qumicos... Em razo desses reclamos, a ACGIH adotou um cdigo de honra, no qual os membros

do comit de TLV meramente declaram, mediante termo de compromisso, que no tm conflitos de interesse (Tarlau, 1990). Essa autora prope com convico que dada a limitao de nossa cincia, controles podem e devem ser colocados no local (de risco), mesmo quando as causas no so bem conhecidas ou completamente entendidas e muito menos quantificadas. Segundo Tarlau, a realidade que, para a vasta maioria dos produtos qumicos, temos poucos ou nenhum dado sobre toxicidade crnica. Mesmo quando os temos, no sabemos ao certo os efeitos qumicos na funo pulmonar, no sistema nervoso, no endcrino ou no imunolgico, no reprodutivo ou em outras funes vitais do organismo. Sem tais dados, so falsas as afirmaes de que conhecemos quais exposies so permitidas por no prejudicarem os trabalhadores. Nos ambientes de trabalho em especial, nos das indstrias qumicas existe a prtica do relativismo do risco, isto , ele ser ou no aceitvel, e decorre de interpretao no mais vinculada aos eventos naturais, mas associada aos processos produtivos do interesse econmico (Sharlin, 1989). O episdio da Portaria n o 3, de 10/03/94, editada pelo Ministrio do Trabalho, referente ao benzeno, exemplifica esse relativismo. Sua publicao deu origem a conflito com setores empresariais por revogar o Limite de Tolerncia estabelecido pela Portaria 3.214/78 (NR-15, ANEXO-13) que permitia exposio de 8 ppm (partes por milho) para jornadas de 48 horas semanais de trabalho. A nova Portaria foi motivada pelo reconhecimento (tardio) de que o benzeno cancergeno e que no se poderia mais admitir limite legal de exposio ocupacional a esse agente qumico (Augusto,1991; M.T., 1993). A interpretao dada por empresrios foi de que se estava definindo risco zero, que constitui situao ideal, sem correspondncia com a realidade da vida, mostrando-se, portanto, inexeqvel. No argumento empresarial afirmou-se que, em virtude de ser impossvel eliminar tal risco, ele s pode ser minimizado (C.N.I., 1994; Freitas & Arcuri, 1996). No entanto, a referida portaria foi elaborada aps ampla reviso do tema e estava conceitualmente fundamentada. Neste sentido, podemos citar Sass (1988), para quem um risco no pode ser aceitvel, em se tratando de substncias comprovadamente txicas, e o objetivo dever ser sempre o de reduzir a exposi-

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o a zero. Desta forma, at possvel definirse limite de tolerncia para avaliar as medidas que objetivem o controle do risco e sua eliminao, mas ele no deve ser empregado para garantir segurana sade e nem para descaracterizar os efeitos nocivos decorrentes da contaminao ambiental nas situaes de concentrao abaixo do limite estabelecido. Os efeitos decorrentes das exposies qumicas s podem ser definidos, em geral, dentro das limitaes dos instrumentos adotados e sob limitado nmero de expostos. Neste sentido, o conceito de exposio segura no pode ser considerado positivo, isto , o valor aceitvel para um grupo no pode ser extrapolado com certeza para outros (Castleman & Ziem,1988). Semelhante afirmao contrasta com a prtica de monitoramento de risco que, com freqncia, busca firmar a segurana para aquilo que, na verdade, tem alto grau de incerteza. Esta tem sido fonte de conflito para a maioria das situaes que enfrentamos na vigilncia em sade dos trabalhadores. Quando se trata de risco, outra questo de discrdia a de sua percepo, a qual tambm relativa e depende de fatores sociais. Neste sentido, freqente o conflito decorrente da chamada evidncia cientfica versus a percepo popular. Cada vez mais, a soluo para estas questes tem sido a negociao entre as partes interessadas. Parece-nos que esta dimenso social deva ser incorporada como saber legtimo, sem a contraposio do saber cientfico como o nico capaz de dar respostas aos problemas enfrentados na exposio qumica. Na perspectiva do Princpio da Precauo, na fronteira destes saberes que esto os espaos para a construo da interdisciplinaridade e de processos decisrios mais amplos em seu escopo e impacto (Wynne, 1992).

Contribuio da epidemiologia na avaliao de exposio qumica


Os estudos epidemiolgicos so considerados as melhores fontes de informao a respeito dos efeitos de exposio a agentes nocivos: uma vez que esto baseados nas condies da realidade a que esto expostos os seres humanos (Wunsch, 1992). Nesta orientao, os marcadores biolgicos de exposio e efeito so auxiliares preciosos da Epidemiologia, que pode assim trabalhar com efeitos mais preco-

ces e permitir real interveno preventiva (Ashby, 1988). Para Thomas (1979), a Epidemiologia tem limitaes quanto ao estabelecimento do risco determinado por novas substncias ou novas condies de trabalho. Isto ocorre no tanto pelo mtodo, mas porque as informaes ficam na dependncia das empresas e dos profissionais de sade muitas vezes, por elas contratados , sujeitos aos conflitos de interesse e interferncia de condies particulares, observadas nos expostos ou nos locais de trabalho, que restringem sua aplicao. Por sua vez a Organizao Mundial da Sade (OMS, 1977, 1980 e 1981) enfatiza que as exposies mltiplas a diversos agentes nocivos no ambiente de trabalho so fatores intervenientes e restritivos dos estudos epidemiolgicos, bem como os fatores individuais, como, por exemplo, a suscetibilidade individual e condies de vida. Entende-se como susceptibilidades individuais, as variaes biolgicas em virtude de gravidez, variaes hormonais, diferenas genticas, sexo, idade, raa, nutrio e doenas prvias ou atuais. O conceito de risco e as variveis que adotamos para seu estudo so importantes para as aes de preveno em situaes de exposies qumicas. Classicamente, define-se risco como a probabilidade de ocorrncia de um evento. Aqui residem outras dificuldades metodolgicas dos estudos epidemiolgicos concernentes a especificidades das populaes (MacClean, 1979) e que surgem tanto no momento da definio do nvel de dano quanto ao fato de se lidar com grupos de expostos muito pequenos. Mais recentemente, no entanto, mtodos especficos tm sido desenvolvidos na Epidemiologia para anlise de exposies mltiplas (Kundiev & Navakatikyan, 1986). Esperamos que a fora explicativa da Epidemiologia seja ampliada, uma vez que entendemos ser instrumento fundamental para a compreenso dos processos sade-doena nas coletividades. Nesse caminho, duas correntes dentro da Epidemiologia destacam-se no sentido de dar conta dessa complexidade: 1) Susser (1985) apresenta, como ponto de partida de todo o estudo da causalidade, um mtodo que desemboca na necessria e constante diferenciao do objeto de estudo (ou ao) em variveis (Duval, 1995). Consciente da variabilidade dos fenmenos biolgicos e sociais, Susser (1985) recomenda cinco estratgias para elaborar in-

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ferncias causais relativas a eles: as caractersticas do recorte que se faz da realidade, a depurao dos modelos causais hipotetizados, a anlise das associaes observadas, o uso do clculo de probabilidade para estimar sua significao e os critrios do investigador. 2) Breilh et al. (1990) ponderam as evidncias em sade como conjunto integrado de processos e assinalam que no se pode assumir cada uma das variveis e indicadores do estudo ou avaliao como entidade isolada, seno como processo concatenado e que forma a unidade global a ser considerada. As questes que temos enfrentado na prtica so: como fazer a vigilncia em sade do trabalhador nas situaes de exposio aos agentes nocivos nos ambientes de trabalho em particular, os referentes aos qumicos e como a preveno de danos sade poder ser auxiliada pelo monitoramento ambiental e biolgico?

Enfoque sistmico
Tem crescido a fundamentao filosfica de enfoque holstico para fixao de limites de exposio. Zielhuis & Wibowo (1989) listaram dez princpios gerais para essa nova abordagem (Quadro 1). Analisando esse quadro, assinalamos certos princpios que julgamos relevantes para a vigilncia da exposio qumica nos processos produtivos: 1) a falcia da crena no homem mdio. Na realidade, h necessidade das consideraes relativistas das condies socioeconmicas, sanitrias, culturais e circunstanciais na anlise da exposio dos trabalhadores a produtos qumicos; 2) a insuficincia cientfica para dar conta de todos os elementos desse sistema; 3) a necessidade de participao poltica; e 4) a superao da racionalidade instrumental das anlises ambientais, na qual as decises no podem ser restritas aos dados quantitativos. A proposta desses autores ressaltar o aspecto tico na distribuio de benefcios e de riscos, em particular, o direito informao e eqidade. Entre os aspectos ticos, Lieber (1991) comenta que a garantia de estar plenamente informado e de participar daquilo que lhe diz respeito um direito universal consagrado ao homem. O estabelecimento de limites de exposio deve deixar claras as diferenas entre o que cien-

tificamente aceitvel e o que de fato deve ser aceito. Entre as questes econmicas que esto na pauta do enfoque holstico acerca dos custos, pergunta-se: quem paga a conta do descontrole ambiental? Em Sade do Trabalhador, observamos que aqueles que ocupam funes hierrquicas inferiores assumem maior risco. E estes se sobrepem ao fato de possurem piores condies de vida e maior dependncia da empresa (menor liberdade). Portanto, quem tem pago a conta so os prprios trabalhadores e a sociedade em geral, que acabam demandando maior investimento pblico para corrigir os danos provocados ao sistema socioambiental. As questes tico-econmicas envolvidas no problema do risco ambiental vo ainda mais longe. Quando estamos tratando da sade da mulher trabalhadora, por exemplo, cabe questionar: por que se deve aplicar mulher o mesmo limite de exposio? Iguais direitos ao trabalho no implicam equivalncia de riscos sade, principalmente quando estes riscos so necessariamente diferentes, em relao prpria diferena biolgica. Alm disto, ao feto e ao lactente cabem os seus prprios direitos, independentemente daqueles devidos ao pai ou me trabalhadora (Lieber, 1991).

Consideraes finais
Existe um custo social e ambiental decorrente do modelo simplista aqui questionado e criticado e que no assumido pelos setores onde os riscos so gerados. Aprofundar a discusso da eficcia desse modelo de monitoramento limitado aos mtodos analticos quantitativos e fetichizados pela parafernlia instrumental fundamental para os trabalhadores expostos, no sentido de definio da poltica de preveno dos danos sade e ao meio ambiente. Repensar o modelo no depende de novo tipo de teoria, como afirma Stengers (1990), mas de nova viso de mundo, que se constri no compromisso tico com a vida, pois o conhecimento cientfico, no qual construmos os riscos e os sistemas ambientais, tambm atravessado por julgamentos sociais tcitos sobre o prprio mundo em que vivemos. Como observa Wynne (1992), a ausncia de reconhecimento disto distorce o debate pblico e o entendimento das prprias relaes entre o conhecimento de especialistas,

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Quadro 1 Princpios gerais no estabelecimento de limites de exposio ocupacional. Princpio 1) Critrio ergonmico e higinico 2) Sade humana e ecologia 3) Variaes intra e interpessoal na exposio e resposta Comentrio Minimizar a presena de xenobiticos que no contribuem para a sade humana. Minimizar a presena de xenobiticos que pem em risco a sobrevivncia da espcie . No existe homem mdio; proteger a maioria no tem significado se no se estabelecem as circunstncias; o fator socioeconmico o preponderante. O risco assumido deve estar claramente explcito. O padro estabelecido deve prevenir danos sade; a resposta humana aos vrios fatores internos limitada a um nmero de expresses. Estas nem sempre podem ser automaticamente relacionadas exposio, sem considerar outros fatores de vida. Critrios baseados em sade ou efeito adverso so relativos no tempo e entre as naes, pelas suas condies prprias. Efeito subjetivo tambm efeito; o trabalhador um indivduo e reage como um todo. Prevenir desconforto manter sade. Exposio externa no pode ser genericamente relacionada exposio interna (dose interna) pela individualidade nos fatores cinticos e pelas particularidades da ao dinmica. A mdia ponderada de concentrao pode ser indicador de exposio, mas no de risco sade. As variaes cronobiolgicas determinam diferenas cinticas e dinmicas. Limites de exposio se aplicam ao controle da exposio externa, mas, em geral, no do risco sade, se estiverem expressos em mdia ponderada. Desestimulariam o controle do ambiente, conflitos ticos na preservao dos direitos individuais. LBSs devem ser aplicados como forma complementar e rotineira estimulados na fixao de novos valores. Modelos halomtricos como alternativa ao coeficiente fixo tradicional de segurana (100 vezes) Considerar aspectos toxicocinticos e toxicodinmicos distintos entre espcies. Balano de risco e benefcios, mas benefcios a quem: trabalhador, empresa ou sociedade? Conflito de diferentes interesses, em diversos pases; deciso dos homens para os homens no pode restringir-se a nmeros. Chances e decises devem ser explicitamente discutidas. nfase da mdia, limitao e inadequao do medo, conhecimento, conflito entre a expectativa absoluta e a realidade relativa na ocorrncia de doena (o conceito probabilista de risco). O risco ao trabalhador pode, em geral, ser pequeno, mas no se aceita viver com risco imposto por outros. A informao do risco deve ser clara e profissional.

4) Sade e danos sade

5) Desconforto

6) Exposio e dose

7) Limite biolgico de exposio (LBE)

8) Extrapolao de animais para os homens

9) Estimativas, opes, decises e valores ao homem

10) Medo do risco e risco do medo

Zielhius & Wibowo (1989) apud Lieber, 1991.

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bem como a escolha de valores pblicos na construo dos processos decisrios que regulamentam tecnologias ambientalmente sustentveis, limitando o escopo da concepo de mudanas sociais e ambientais. Nesta perspectiva, a adoo do Princpio da Precauo pode desempenhar papel importante ao reorientar tanto o conhecimento cientfico como os processos decisrios que envolvem riscos qumicos. Parcela significativa dos trabalhadores expe-se, na atividade de trabalho, a uma combinao de cargas ambientais e sociais. O desgaste que estas impem a sua sade no pode ser captado por indicador nico, uma vez que fenmenos muito complexos esto envolvidos nesse sistema (Laurell & Noriega, 1989). Des-

ta forma, as questes que envolvem a vigilncia em sade dos trabalhadores em particular, nas situaes de risco de exposio a produtos qumicos exigem abordagem coerente com a compreenso da realidade como sistema aberto em que todos os seus elementos so interdependentes, interdefinveis, e cujas relaes no so lineares (Garcia, 1986). A contribuio disciplinar seja da Epidemiologia, da Clnica, da Toxicologia ou de qualquer outro mbito no pode ficar descolada da globalidade do problema. As dimenses bio-ticosociais que, em geral, esto anuladas no modelo simplista de monitoramento de risco so incorporadas na abordagem sistmica, resultando disto maior eficcia nas aes de preveno.

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