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A Sociedade do Espetculo e o ET de Varginha

Cludio Tsu Mestre em Histria pela Universidade Estadual Paulista (Unesp), c

ERA BICHO, NO ERA GENTE

Naquele sbado de vero, 20 de janeiro de


1996, as adolescentes Liliane de Ftima Silva, 16 anos, sua irm Valquria Aparecida Silva, de 14, e a amiga Ktia de Andrade Xavier, de 22, retornavam a p do bairro vizinho de Jardim Andere depois de mais um inglrio e fatigante dia de trabalho como empregadas domsticas. Eram por volta das 15 horas quando resolveram cortar caminho por um terreno baldio. Mal deram alguns passos, depararam-se com uma criatura an de olhos grandes e avermelhados, veias saltadas nos braos, peito e rosto, ps enormes, pele marrom brilhante, como que untada com leo, e trs protuberncias (como se fossem chifres) no crnio calvo e superdesenvolvido. A criatura, que estava nua e agachada junto ao muro, demonstrou aturdimento com a presena das meninas, que, apavoradas, trataram logo de fugir do local e contar aos seus familiares o que tinham visto. Eu e a Valquria achamos que era um bicho, no era gente. A Valquria perdeu a voz. A Ktia, que muito nervosa, achou que era o capeta e ficou em estado de choque, achei que ela ia desmaiar, tive que acudir, relatou Liliane. Ningum sabia ao certo se a criatura era deste ou de outro mundo, mas de qualquer forma causou comoo na pitoresca cidade mineira de Varginha, a 313 km de Belo Horizonte. A notcia se espalhou rapidamente pela vizinhana. Em poucos minutos, dezenas de curiosos se

aglomeravam no terreno baldio. Em um outro lote abandonado, a duas quadras do primeiro, um grupo de moradores teria presenciado naquela manh um carro do Corpo de Bombeiros retirando do matagal, com o auxlio de uma tosca rede para capturar animais, outro ser no identificado, transportado ao hospital pblico local. O Corpo de Bombeiros emitiu nota oficial desmentindo a captura de qualquer ser estranho nos arredores. Por uma feliz coincidncia, o veterano uflogo e advogado Ubirajara Franco Rodrigues residia no mesmo bairro, a cerca de apenas 500 metros dos acontecimentos. Sem perder tempo, colheu depoimentos no Hospital Regional do Sul de Minas de funcionrios que lhe afianaram que, no dia 20, dois seres com as caractersticas descritas pelas meninas haviam sido internados. Em nota oficial, o hospital tratou logo de desmentir tal rumor. Outrossim, os mesmos funcionrios garantiram ter visto no domingo, dia 21, cientistas da Universidade de So Paulo (USP) em uma ala isolada do hospital. Depois de 12 dias de intensas investigaes, Rodrigues declarou enfaticamente imprensa: Estudo este assunto h pelo menos 25 anos e posso dizer que estou intrigado. Fizemos vrias reunies para analisar a seqncia do boato, e h uma lgica. Tenho encontrado dificuldade de acesso a informaes oficiais. No h como descartar a hiptese de ter havido em Varginha um contato imediato do terceiro grau.[1] Uflogos experientes e iniciantes rumaram Varginha e se aliaram a Rodrigues, ajudando a corroborar a teoria da queda de um UFO com sobreviventes. Nos meses seguintes praticamente s se falou do assunto na cidade, que procurou desde logo explorar e capitalizar ao mximo o ocorrido. No faltaram as estereotipadas gozaes e brincadeiras e os boatos infundados. Um deles dizia que a criatura fora submetida a uma cirurgia de emergncia no hospital Humanitas. O diretor do hospital, Adlson Leite, que tambm dirigia o Hospital Regional, rebateu dizendo que era apenas o cadver de um homem de 110 kg que teve de ser exumado a pedido da famlia. A confuso gerada pela circulao de grande nmero de carros policiais, teria levado a populao a associar fortuitamente o movimento incomum com a presena de um suposto ET.

BOATOS, A MAIS ANTIGA MDIA DO MUNDO Entrementes, escrevi um sucinto artigo no qual ponderava que no fosse pelo risco de parecer demasiadamente cptico, diria sem impedimentos que a alegada presena e captura de dois ETs na cidade de Varginha, necessita ser revista com um grau maior de distanciamento e imparcialidade. Poucas vezes a comunidade ufolgica aceitou com tanto imediatismo um caso do gnero, quando deveria, antes de tudo, estar preocupada em fazer certos questionamentos. Soa prematuro, portanto, pretender aferir qualquer tipo de concluso nesse momento, seja a favor ou contra.[2]

Perpassando e indo alm das discusses em torno da existncia ou no de ETs em nosso meio, o que realmente importa analisarmos os procedimentos discursivos e cognitivos e o contexto em que foi gerado e disseminado o boato. Dentro de cada grupo de crenas anlogas, manifestam-se tantas variaes e incompatibilidades, que a origem e disseminao de um boato como esse a partir de um ncleo societrio restrito, exige que recorramos a mtodos sociolgicos, antropolgicos e psicolgicos. Urge compreendermos as razes que ensejaram tais comportamentos. Apesar de no ter sido encontrado nenhum vestgio concreto no terreno baldio que indicasse a presena de algo estranho, o fato que o boato espalhou-se rapidamente e adquiriu uma dimenso incontrolvel. Boatos so assim mesmo, no necessitam de provas. Esto em todos os lugares e em lugar nenhum. Propagam-se com tanta facilidade quanto desaparecem sem deixar vestgios. De acordo com o socilogo francs Jean-Nel Kapferer, professor de Marketing e Comunicao e Presidente da Fundao para os Estudos e Informaes sobre os Rumores, autor de Boatos: A mais antiga mdia do mundo,[3] o boato o mercado clandestino da informao, arma cotidiana de manobras, subterfgios e golpes baixos. Os primeiros estudos sistemticos sobre o boato datam de meados dos anos 1940 e foram realizados por pesquisadores norte-americanos, impressionados com a quantidade de falsas notcias e o efeito delas sobre as tropas e a populao durante a Segunda Guerra Mundial. Os Estados Unidos entraram em guerra contra a Espanha em 1898 insuflados por um boato espalhado por William Randolph Hearst, o magnata dono de um imprio de comunicaes magnificamente retratado no filme Cidado Kane (1941), de Orson Welles (1915-1985), que trs anos antes, curiosamente, havia desencadeado o pnico na vspera do Halloween ao espalhar o boato de que marcianos estavam invadindo a Terra durante a transmisso radiofnica pela CBS da novela A Guerra dos Mundos, de H. G. Wells.[4] Visando incrementar as vendas de seu jornal, Hearst transformou um nfimo acidente militar em Havana num ato de provocao, criando o clima para que o conflito se instaurasse, fato que mudaria a geografia do planeta. Um boato exemplar, que correu o mundo no final dos anos 1960, o da morte de Paul McCartney. Em 12 de outubro de 1969, uma pessoa telefona a uma rdio em Detroit e diz que, ao fundo da cano Strawberry Fields, no disco Magical Mistery Tour, dos Beatles, ouvia-se John Lennon murmurar: I buried Paul (Eu enterrei Paul). Dois dias depois, um jornal de Michigan anuncia que McCartney havia falecido. Entre outros indcios, o artigo apontava que, na capa do LP Abbey Road, Lennon aparecia vestido de padre, Ringo Star de preto (lembrando um papa-defuntos), e McCartney surgia atravessando a rua descalo (os mortos esto sempre descalos nos rituais tibetanos, em moda na poca). Alm disso, o Fusca ao fundo da foto traz a placa 28 IF, a idade que McCartney teria se estivesse vivo. O boato se propaga com tanta fora e contundncia que quando McCartney aparece na capa da revista Life para desmenti-lo, ningum acredita nele. Trata-se de um ssia do cantor, dizem alguns. [5] Esse novo boato ilustra para Kapferer outra regra clssica: os desmentidos normalmente informam s pessoas sobre um boato que elas desconheciam e, assim, podem causar um efeito bumerangue, conferindo novo flego falsa notcia. Os boatos se repetem tanto que

passam de boatos a lendas urbanas: Depois que acaba, o boato se transforma numa semilenda e circula lentamente de uma cidade a outra, atina Kapferer. Os boatos aparecem em todos os lugares: no pas, na cidade, no bairro, na famlia, na escola, nas empresas, nos mercados financeiros, nos meios polticos etc. Via de regra, ele s ajuda a quem os manipula totalmente, no mais, s causa estragos e seus efeitos muitas vezes so devastadores. Os boatos constituem-se em ferramentas teis e poderosas porque geram fatos reais e enquanto as pessoas acreditam neles, adquirem foros de verdade absolutos, com efeitos bem reais. Para Kapferer, os boatos so propalados e explorados por quem almeja conquistar fama, dinheiro, poder ou mesmo destruir carreiras polticas. Teria sido o fenmeno UFO o principal boato do conturbado final de sculo XX?

GLOBALIZAO, INTERNET E LENDAS URBANAS A globalizao fez com que o tempo se acelerasse e o espao mundial ficasse mais integrado. Diminuram-se as distncias e aumentou a interdependncia de todos os povos e pases da superfcie terrestre. As corporaes multinacionais e as instituies intergovernamentais se tornaram atores supranacionais e decisivos para a gesto desse sistema de capital desterritorializado. O avano das comunicaes convergiu para o seu mais revolucionrio meio, a Internet, propiciando uma difuso interativa inaudita e conseqentemente uma avalanche de boatos, notcias, especulaes e discusses em torno dos UFOs, assunto que, ante a aproximao do fim do milnio, histrica e ciclicamente marcado pela irrupo de surtos msticos e religiosos, ocupava espaos crescentes na mdia, catalisando temores, esperanas e um sem nmero de expectativas. Na era pr-Internet, os boatos, as lendas, os rumores e assemelhados circulavam de boca em boca ou via meios tradicionais, como o correio, o telefone, o fax, o rdio etc. Embora eficientes, a circulao, comparada com hoje, se fazia de maneira a proporcionar tempo de serem devidamente questionados, desmentidos ou refutados, e a fora original freqentemente se esvanecia no caminho. Com a Internet, ganharam uma extraordinria e portentosa fora de reproduo e convencimento. Algo que antes demorava horas, dias ou meses para alcanar algumas dezenas ou centenas de pessoas, agora pode alcanar milhes de pessoas instantaneamente. As chamadas lendas urbanas, por exemplo, que circulam preferencialmente na forma de spams pelo ciberespao, infestando as caixas de mensagem, so relatos que primam por trazer um vis de verdade, um aspecto que as tornam plausveis ou verossmeis para os espritos receptivos, crdulos ou ingnuos. Em seu atributo interno, formam um sistema de relaes coerentes e subjazem variedade e variabilidade dos fenmenos empricos das lendas e narrativas do folclore. Uma caracterstica interessante de algumas o tom cativante e carismtico, envolto por uma aura de conspirao, perpassado por um leve toque de humor, como que amenizando o impacto de pretensas revelaes, alertas, brados de terror e punio. Essa dose macia de fraudes e falsas informaes partem de indivduos ou corporaes que

visam deliberadamente semear o pnico, a intriga e a confuso, seja por simples brincadeira ou at para atender a interesses esprios pecunirios. Na ufologia, a mais notria delas foi sem dvida o filme mambembe divulgado em agosto de 1995 justamente quando a Internet vivia o seu primeiro boom pelo produtor ingls Ray Santilli mostrando os supostos ETs que caram no deserto do Novo Mxico, em Roswell, sendo autopsiados. A repercusso, nesse tocante, o que vale, a ponto de acabar gerando no Brasil, poucos meses depois, uma espcie de reedio daquele famoso incidente. Mais do que um mero efeito da globalizao, entrevemos a os reflexos da invaso cultural norteamericana que, pela imposio de seu modus vivendi e modus faciendi, motivou o surgimento da verso tupiniquim do caso. Entretanto, preciso assinalar que o Primeiro Mundo, apesar de muito imitado, festejado e cotejado por socialites, novos ricos e emergentes, infelizmente ainda est muito distante destas plagas.

MISRIA, EXCLUDOS SOCIAIS E MORADORES DE RUA A tipologia um tanto quanto singular do ET avistado em Varginha, alis, espelha o sofrimento a que as camadas mais baixas da sociedade, social e economicamente excludas, vivem submetidas. No por acaso, ele foi visto encostado no muro de um terreno baldio, numa situao degradante que remete a dos chamados moradores de rua e tal como um deles acabou segregado, perseguido, preso, humilhado e maltratado, agravando a triste estatstica das vtimas de violncia policial. Conduzido aos subterrneos de alguma instalao governamental secreta, teria sido torturado e morto, e seu cadver dissecado e autopsiado.

Na madrugada de 17 de agosto de 1999, uma criatura no identificada foi encontrada morta pela Polcia Militar prximo rodoviria de Varginha. Esta criatura, no entanto, nada mais era do que um morador de rua aparentando entre 40 e 50 anos de idade. Levado ao hospital Bom Pastor, os mdicos constataram hipotermia (perda de calor pelo corpo humano) e congelamento das extremidades do corpo, seguido de parada cardiorrespiratria. A temperatura registrada naquela fatdica madrugada foi de 8 C. Segundo os dados do governo mineiro, essa era a primeira morte por frio registrada no Estado desde o inverno de 1997. Com este ET, no entanto, ningum se importou.[6] Morar na rua, quer seja por opo ou por falta de opo, no um fenmeno dos tempos modernos. Desde a Antigidade, pessoas vivem nas ruas. O morador de rua adquiriu vrias conotaes, mas sempre manteve uma caracterstica fundamental: observvel unicamente em aglomeraes humanas permanentes, o que significa ser ele um fato tipicamente urbano. Em Roma, o fenmeno reveste-se de caractersticas semelhantes: despejos rurais, vtimas de guerras, exrcitos dissolvidos, enfim, todo um contingente de populao sem terra e sem ofcio, de mutilados, de doentes, que se deslocam s cidades sem alternativa a no ser a mendicncia, a vadiagem ou prtica de atividades consideradas marginais. Com a desintegrao do mundo antigo e a ascenso do feudalismo, criam-se condies para o crescimento das atividades de mendicncia e suas formas mais evoludas de organizao. A mais conhecida delas, a dos gueux na Frana, institucionaliza uma espcie de confederao de mendigos profissionais urbanos. No Brasil, diversos termos foram cunhados para designar essas pessoas que moram na rua, tais como povo de rua, populao de rua, moradores de rua etc. Todos esses termos se referem quela populao de baixssima renda que habita logradouros pblicos da cidade, reas degradadas ou ainda, eventualmente, pernoitam em albergues pblicos ou em camas quentes alugadas. Esse grupo de morador de rua formado de diversos segmentos de caractersticas bem heterogneas em funo principalmente do tempo de permanncia na rua. Alm dos habitantes convencionais (o mendigo profissional, o andarilho, o drogado, o alcolatra, o deficiente fsico ou mental), juntam-se outros grupos h menos tempo nessa situao, formados por vtimas do desemprego e da recesso.

MACUNAMA TRANSMUTADO Expoente e preeminente da revolucionria Semana de Arte Moderna de 1922, o escritor, poeta, romancista, contista, crtico de arte, musiclogo, estudioso da cultura popular e professor Mrio Raul de Moraes Andrade (1893-1945), diretor do Departamento de Cultura de So Paulo, onde fundou a Sociedade de Etnografia e Folclore, amalgamou uma imensa galeria de seres fantsticos para criar o anti-heri Macunama, paradigma do homem brasileiro. Por ser uma narrativa composta de lendas e mitos indgenas e sertanejos, uma espcie de coquetel do folclrico e do popular do Brasil, considera-se a obra uma rapsdia. Na msica, rapsdia um processo de composio que envolve grande variedade de motivos populares e tradicionais. Na Grcia, rapsodos eram os que cantavam rapsdias, lendas etc. Mrio de Andrade mistura o maravilhoso e o sobre-humano ao retratar as faanhas de um heri que no apresenta rigorosos referenciais espaos-temporais. Macunama o representante de todas as pocas e de todos os espaos brasileiros. Originalmente, Macunama uma figura da mitologia da lendria tribo dos tapanhumas, recolhida por Andrade do livro Vom Roroima zum Orinoco (Do Roraima ao Orenoco, publicada, em cinco volumes, entre 1916 e 1924), do etnlogo alemo Theodor Koch-Grnberg (1872-1924), que, entre 1903 e 1905, realizou expedies no Alto do Rio Negro, na Amaznia. Segundo o etnlogo, o nome do mais elevado heri da tribo, Macunama, contm como partes componentes a palavra macku, mau, e o sufixo aumentativo ima, grande.

Destitudo da aurola idealizada dos romnticos, Macunama o ndio moderno, mltiplo e contraditrio, que encarna a figura do malandro: trai e trado, mente, indolente, mas esperto e matreiro, individualista, pratica safadezas e fala palavres... Desde o nascimento, em plena floresta amaznica, filho de uma ndia tapanhumas, o anti-heri revela-se sem nenhum carter. Vira prncipe e trai o irmo Jigu ao brincar com as cunhadas, primeiro Sofar e depois Iriqui. Casa-se com Ci, a me do mato, guerreira amazonas da tribo das Icamiabas. Macunama torna-se o Imperador do Mato Virgem. Aps seis meses, tem um filho. A criana morre, transformando-se em planta do guaran. Ci, cansada e desiludida, vira a estrela Beta da Constelao Centauro. Antes de morrer, porm, Ci deixa ao esposo uma muiraquit, a pedra talism das amazonas que lhe daria a garantia de felicidade. Mas o heri perde a pedra que acaba nas mos do rico comerciante peruano Venceslau Pietro Pietra, colecionador de pedras. Em companhia de seus dois irmos Maanape e Jigu vem para So Paulo a fim de reconquistar a pedra, que simboliza seu prprio ideal. Porm, Venceslau, que est disfarado de comerciante, na verdade o gigante Piaim, comedor de gente; por isso, as investidas de Macunama contra ele no do resultado. S depois de apelar para a macumba que Macunama consegue derrotar o gigante. Reconquistada a pedra, Macunama retorna ao Amazonas e se deixa atrair pela Iara, perdendo definitivamente a pedra. Como j no v mais graa no mundo, vai para o cu, onde se transforma em estrela da Constelao Ursa Maior. Quem diria que, no final do sculo XX, Macunama saltaria das pginas do livro, escrito em 1926 e publicado em 1928, para surgir em carne e osso transmutado em algo hbrido e ambguo, adaptado s paragens e paisagens mineiras de Varginha, desta vez protagonizando uma mistura da fbula espacial ET, de Steven Spielberg, com a srie Arquivo X? Do realismo fantstico de Mrio de Andrade, para que a histria soasse crvel, subtraram-se os aspectos mgico e sobrenatural. No seu sentido mais amplo de imaginao, de devaneio criador que prefigura a realidade, a cincia entrou em cena e a fico-cientfica serviu como mote estrutural, tanto que o estilo da narrativa se repete, apenas os personagens e alguns poucos detalhes foram trocados, fazendo o espectador apreciar as variaes possveis de uma mesma frmula.

TODOS OS INGREDIENTES DE ARQUIVO X Criado por Chris Carter, Arquivo X caminhava para o seu quarto ano de exibio nos EUA e para o terceiro ano no Brasil, destacando-se como a de maior sucesso da poca, servindo de referncia e franquia para outras, arrebanhando uma legio de fs e atiando o nimo dos uflogos. Note-se que vrios dos ingredientes da srie cujo piloto estreou por aqui na Rede Record s 19 horas de um domingo, 4 de dezembro de 1994 , suspense, mistrio, intrigas e acobertamentos governamentais para que a populao em geral no fique sabendo da existncia dos UFOs, resgate de ETs, experincias genticas, vrus aliengenas e uma infinidade de fenmenos aparentemente inexplicveis esto presentes no caso Varginha. Seno vejamos. Conta-se que meia-noite do dia 20 de janeiro de 1996, o NORAD (Comando Areo Norte-americano), fincado nas montanhas Cheyenne, foi alertado por uma das estaes do SETI (Search for Extraterrestrial Inteligence), localizada no Estado do Novo

Mxico, a respeito da deteco de um UFO em rbita terrestre. De imediato, caas F-117 descolaram de vrias bases, mantendo-se em estado de alerta os B-2 e outros caas bombardeiros. No tardou para que o NORAD estabelecesse que o UFO se dirigia para a cidade de Varginha, ao que alertou o governo brasileiro e a Fora Area Brasileira (FAB). De imediato, caas de diversas bases areas descolaram no intuito de intercept-lo. Simultaneamente, avies militares norte-americanos partiram de bases do sul dos EUA e do Panam, transportando grupos de homens pertencentes s operaes especiais (boinas verdes) e equipamentos com destino ao Brasil. Por volta de 1 da madrugada, os habitantes de Varginha observaram a presena no cu da cidade de diversos UFOs, sendo um em forma de charuto o qual soltava fumaa e aparentava dificuldades no vo e outro em forma de disco, alm de outros de menores dimenses (30 a 50 cm) que sobrevoavam a baixa altitude as ruas da cidade. Vrias fotos e filmagens foram feitas e transmitidas por inmeras redes de televiso. s 3 h, Eurico de Freitas e sua esposa, Uralina Augusta, que residiam nos arredores de Varginha, foram violentamente despertados por um tremendo rudo no exterior da casa, barulho esse que tambm perturbou o seu gado. Segundo descreveu aquele casal, quando saram de casa viram um objeto do tamanho de um micronibus voando prximo do solo e deixando um rastro de fumaa. s 7 h, o Corpo de Bombeiros recebeu uma chamada annima que alertava para a presena de uma estranha criatura que surgiu correndo nos arredores da povoao. De imediato, os carros de bombeiros partiram em direo ao local indicado (a cerca de 2 km de distncia). L chegando, os bombeiros ficaram admirados pois a j se encontravam militares da ESA (Escola de Sargentos das Armas), da cidade de Trs Coraes, a 25 km de Varginha, e concluram que algum tambm havia telefonado para o quartel dos militares; foi ento que resolveram trabalhar juntos para capturarem a estranha criatura. s 10h30min, os bombeiros encontraram o estranho ser que no ofereceu qualquer resistncia, parecendo estar doente e fraco. Capturado com uma rede, e metido dentro de uma caixa, foi transportada por um caminho para o quartel da ESA. Segundo militares que no quiseram identificar-se, a criatura era extremamente feia. O corpo deveria de ter cerca de 1,60 m de altura e era mole como gelatina; emitia um odor intenso; tinha protuberncias espalhadas pelo corpo, como se fossem olhos; os olhos eram vermelhos sem pupilas; os ps grandes em forma de V; a pele era de cor acastanhada escura; os braos eram finos e longos; as pernas delgadas e curtas; no possua nariz, mas apenas dois pequenos orifcios. No incio da tarde a estranha criatura foi transportada para a base de treinamento da ESA, a essa altura transformada em posto de segurana mxima. Na noite do dia 22 de janeiro de 1996, os militares da ESA foram alertados para a presena de outra estranha criatura deitada junto estrada, parecendo ferida. s 22 horas, partiu da ESA um comboio com trs caminhes bem equipados transportando militares em direo a Varginha. No local assinalado, dois tenentes da S2 (Servios Secretos Militares) recolheram o estranho ser e o colocaram em um dos caminhes, e de um destes para uma ambulncia com destino ao hospital.

meia-noite, as imediaes do hospital eram um caos total, com a PM, bombeiros e elementos dos servios secretos isolando a rea. Enquanto eram feitos os exames no humanide por mdicos devidamente protegidos com roupas especiais e mscaras, dois tenentes da PM filmavam e tomavam notas. Um dos mdicos, puxando a lngua do estranho ser, verificou que esta de cor preta, comprida e fina; constatou ainda que exalava um cheiro intenso, semelhante a amonaco, e tinha ps grandes, em forma de V e em tudo mais idntico ao primeiro humanide. O soldado da PM Marco Eli Cherese, de 23 anos, um dos que estiveram em contato com o humanide durante o seu transporte e at o hospital, regressou sua casa por volta das 0h45min j do dia 23 de janeiro. Esse militar, que no padecia de qualquer doena, faleceu duas semanas depois de septicemia (inflamao generalizada de rgos, causada pela falncia do sistema imunolgico). Aps a morte no foi feita qualquer autpsia; mdicos e militares disseram famlia para enterrarem o corpo imediatamente sem efetuarem cerimnias do funeral. Posteriormente, a famlia tentou exumar o corpo mas o juiz no autorizou afirmando tratar-se de um assunto de segurana nacional. Porm, apesar de no ter sido feita autpsia, foram feitas anlises ao sangue que apresentava um valor elevado de toxinas desconhecidas (8%), conforme extrato do relatrio. Depois de autopsiado, o humanide foi enviado para junto do outro que se encontrava nas instalaes da ESA. s 3 h da manh de 24 de janeiro, por ordem do tenente-coronel Olmpio Wanderley, os humanides partiram com destino Escola de Cadetes de Campinas, numa coluna de caminhes comandada pelo sargento Pedrosa, da S2. Entregues ao comandante da Escola de Cadetes, o capito Ramires, oficial da ESA, providenciou a sua transferncia para a Universidade de Campinas (Unicamp), que possuiria dois laboratrios de acesso restrito contando com uma grande equipe de mdicos legistas, chefiada pelo famigerado dr. Badan Palhares. Dias mais tarde, militares norte-americanos transportaram do Brasil com destino desconhecido os corpos dos dois humanides. Face presso da opinio pblica, o general Lima, comandante da ESA, decidiu dar uma conferncia de imprensa para negar o envolvimento do Exrcito nesse incidente Algumas semanas depois, j em fevereiro de 1996, animais do zoolgico de Varginha comearam a morrer sem razo aparente. A diretora do zoolgico, a biloga dra. Leila Cabral, afirmou nunca ter visto nada assim. s 21 horas de 21 de abril de 1996, a senhora Terezinha Clepfe, de 67 anos, comemorava o seu aniversrio no restaurante do Bosque Zo Botnico de Varginha. Em um certo momento, saiu varanda do restaurante para fumar. Foi ento que divisou por detrs de um muro, uma cabea idntica dos humanides anteriormente referidos, s que coberta por um capacete dourado, aps o que o viu correr. Assustada, afirmou: Seu rosto era redondo e sem bochechas. Tinha olhos vermelhos, nariz e um pequeno corte no lugar dos lbios. Fiquei pregada ao cho, no conseguia desviar o meu olhar daqueles olhos horrveis, esbugalhados e vermelhos. Foi a coisa mais feia que vi na minha vida....

Os episdios que mais forneceram elementos sem dvida foram dois, respectivamente o 9 e o 16 do primeiro ano: Fallen angel (Caada sangrenta), e E.B.E. (O ser do espao), este ltimo levado ao ar por aqui pela primeira vez em 1 de julho de 1995. Em Caada sangrenta, uma nave aliengena detectada pelo radar ao cair em uma floresta. O comandante militar, no entanto, ordena que se relate o episdio como a queda de um meteorito. Logo depois as autoridades ordenam a evacuao da rea, dizendo que houvera derramamento de produtos qumicos txicos. como se o acobertamento de Roswell estivesse acontecendo de novo, comenta Max Fenig, membro da NICAP (National Investigative Committee on Aerial Phenomena), ao agente Fox Mulder. Em O ser do espao, um piloto iraquiano derruba um UFO, que cai perto de uma base americana, na fronteira entre o Iraque e a Turquia. Em Reagan, Tennessee, um motorista de caminho fica sem energia, dizendo ter visto um disco voador e luzes no cu. Quando Mulder tenta interrogar o homem, o xerife o liberta, dizendo que ele no quer cooperar com as investigaes. Mulder tem certeza de que o caminho transportava uma E.B.E. (sigla para Entidade Biolgica Extraterrestre) pelo pas. Buscando ajuda, Mulder apresenta Scully ao trio conhecido como os Pistoleiros Solitrios, um grupo extremista de investigao das atividades governamentais. Scully acha que eles so paranicos, at que descobre equipamento de escuta no seu apartamento. Garganta Profunda entrega a Mulder um pacote onde h instrues para ele ir a uma instalao na Georgia, alertando-o de que ele est num caminho perigoso. Scully teme que Mulder esteja sendo enganado e, embora ele diga que confia em Garganta Profunda, a dica que recebeu acaba sendo falsa. Empurrado contra a parede, Garganta Profunda admite ter tentado enganar Mulder, dizendo que ainda existem alguns segredos que devem permanecer secretos. Fazendo um rastreamento do caminho, Mulder e Scully viajam para o estado de Washington, onde so obrigados a parar de repente por causa de um claro de luz muito forte, e ento descobrem o caminho abandonado. Eles localizam e entram em uma instalao do governo, utilizando credenciais falsas produzidas pelos Pistoleiros Solitrios. Ali Mulder se encontra com Garganta Profunda, que lhe conta sobre um pacto ultra-secreto entre as naes depois do incidente de Roswell, segundo o qual qualquer E.B.E. sobrevivente seria exterminado.

A VIDA COTIDIANA COMO UMA SUCESSO DE FATOS ESPETACULARES A espetacularizao da vida nunca esteve to em voga, especialmente com os reality-shows da TV, que, no Brasil, sintomaticamente, fizeram mais sucesso do que em quaisquer outros pases em que foram lanados. Poucos sabem, porm, que a origem do termo ou expresso se encontra no ttulo de um livro clssico de Guy Debord (1931-1994), publicado na Frana em

1967. A Sociedade do Espetculo[7] tornou-se inicialmente um libelo da ala mais extremista do movimento parisiense de Maio de 68. O espetculo de que fala Debord vai muito alm da onipresena dos meios de comunicao de massa, que se constituem apenas como seu aspecto mais visvel e superficial. Para esse filsofo maldito, toda a vida nas quais reinam as condies modernas de produo se anuncia como uma imensa acumulao de espetculos. Tudo o que era diretamente vivido se afastou numa representao. Valendo-se de uma cortante e ferina linguagem aforstica, com mltiplas aluses ocultas a pensadores famosos, Debord denuncia o espetculo como uma ideologia por excelncia, uma forma de manipulao em que os indivduos so obrigados a contemplar e a consumir passivamente as imagens de tudo o que lhes falta em sua existncia, num processo de empobrecimento, submisso e negao da vida real: O espetculo, compreendido na sua totalidade, ao mesmo tempo o resultado e o projeto do modo de produo existente. Ele no um suplemento ao mundo real, a sua decorao. o corao da irrealidade da sociedade real. Sob todas as suas formas particulares, informao ou propaganda, publicidade ou consumo direto de divertimentos, o espetculo constitui o modelo presente da vida socialmente dominante. Ele a afirmao onipresente da escolha j feita na produo, e o seu corolrio o consumo. Forma e contedo do espetculo so identicamente a justificao total das condies e dos fins do sistema existente. Em suma, a realidade torna-se uma imagem, e as imagens tornam-se realidade. Ao passo que a primeira fase do domnio capitalista caracterizava-se pela degradao do ser em ter, no espetculo chegou-se ao reinado soberano do aparecer. As relaes sociais j no so mediatizadas apenas pelas coisas, como no fetichismo da mercadoria aduzido por Marx, mas diretamente pelas imagens. O conceito de espetculo unifica e explica uma grande diversidade de fenmenos aparentes. As suas diversidades e contrastes so as aparncias desta aparncia organizada socialmente, que deve, ela prpria, ser reconhecida na sua verdade geral. Considerado segundo os seus prprios termos, o espetculo a afirmao da aparncia e a afirmao de toda a vida humana, isto , social, como simples aparncia. Mas a crtica que atinge a verdade do espetculo descobre-o como a negao visvel da vida; como uma negao da vida que se tornou visvel. Parafraseando Debord, l onde o caso Varginha se converteu em imagens representativas de uma alegada realidade virando moda e febre nacional, servindo de mote para programas de TV e campanhas publicitrias e revivescendo a indstria turstica local , as imagens tornaram-se de fato entidades reais e motivaes eficientes de um comportamento coletivo. O espetculo assim criado, em obedincia tendncia para fazer ver por diferentes mediaes um mundo que no diretamente apreensvel, encontra o sentido mais abstrato e mistificvel, correspondente abstrao e mistificao generalizadas da sociedade atual. E em toda a parte onde h representaes equivalentes, o espetculo reconstitui-se. Da o aparecimento de verses derivadas do caso inicial, mas sempre mantendo a mesma estrutura e procurando confirm-la. Em Comentrios sobre a Sociedade do Espetculo,[8] de 1988, Debord teve de admitir que o domnio espetacular conseguiu aperfeioar-se e vencer todos os seus adversrios, de modo

que agora a sua prpria dinmica, a sua desenfreada loucura econmica a arrast-lo em direo irracionalidade total e runa. O governo do espetculo, que presentemente detm todos os meios de falsificar o conjunto da produo assim como da percepo, senhor absoluto das recordaes tal como senhor incontrolado dos projetos que modelam o mais longnquo futuro. Ele reina s em todo o lado; ele executa os seus julgamentos sumrios. Proclamando-se oficialmente espetacular, a sociedade considera como inimigo aqueles que se insurgem margem das relaes espetaculares.

ESQUEMAS PUBLICITRIOS DA INDSTRIA HOLLYWOODIANA A propsito, o pesquisador Paulo Roberto Peralta publicou na edio n 48 da revista UFO, um artigo incisivo desmontando a montagem engendrada pela indstria hollywoodiana e apontando o imaginrio popular como a mola propulsora do caso: Com o lanamento do filme Independence Day comea a ficar claro que o acontecimento de Varginha foi, na verdade, uma farsa montada pela mdia. Os uflogos simplesmente foram enganados e usados ao preparar terreno para o eficiente trabalho dos marketeiros. [...] uma poderosa produtora norte-americana preparou uma campanha milionria e lanou um filme sobre invaso extraterrestre, que custou US$ 71 milhes. Essa campanha precisava de um pblico interessado para garantir o retorno esperado por seus produtores. Os diretores de ID-4 resolveram soltar a imagem de ETs, que no poderiam ser bonitinhos nem simpticos, para no ganhar a proteo das pessoas, mas tambm no deveriam ser assustadores demais, para no chocar o pblico. Criou-se, ento, um tipo estranho e curioso. Alm disso, precisavam de uma cidade pequena para encenar o filme, de modo que a notcia se espalhasse rapidamente e ganhasse projeo nacional. Precisavam de um fato contundente para dar credibilidade ao enredo. Nada melhor do que forjar uma situao. Escolheu-se, como palco, Varginha, que preenchia todos os requisitos necessrios, com a vantagem extra de que se os uflogos fizessem aprofundadas pesquisas dariam mais nfase ao assunto. Encontrada a soluo para o plano, alguns atores se vestiram de ETs, foram s ruas e se deixaram observar pelos moradores daquela pacata cidade. Ao mesmo tempo, foram encenadas as capturas com outros atores vestidos de bombeiros e soldados. Depois, o imaginrio popular tomou conta. A notcia rapidamente se espalhou, cresceu e ganhou contornos da mais absoluta verdade. Uma parcela de sorte tambm ajudou o intento, pois conseguiram no apenas um, mas dois uflogos de renome que, com suas pesquisas, deram credibilidade ao caso.[9] No sabemos nem temos condies de dizer se realmente foi assim, de fato, que as coisas aconteceram, nem tampouco se, nesse caso, os uflogos que so os portadores da razo. Oxal um dia venhamos a conhecer a verdade! De qualquer forma, como concluiu Peralta, tudo isso uma teoria to absurda e, ao mesmo tempo, to possvel quanto a teoria da veracidade do caso Varginha. Ubirajara Rodrigues confirma que, embora pouca gente saiba, o filme Independence Day recebeu uma pr-estria exatamente na cidade de Varginha, tendo sido exibido uma semana antes do prprio lanamento em circuito nacional. A sesso, que recebeu da mdia local e nacional quase total desprezo, no foi divulgada com qualquer alarde pela distribuidora, a no

ser um pequeno cartaz afixado na vitrine. Aconteceu no Cine Rio Branco, hoje desativado e tombado pelo patrimnio nacional, que possua a segunda maior tela da Amrica Latina, lembrou Rodrigues. O diretor do cinema, poca, informou que o pblico foi de 27 pessoas, apesar dos 1.200 lugares.

O SEGREDO DOMINA O MUNDO Ao permanecer, quase uma dcada depois, como um complexo quebra-cabeas, repleto de contradies e desencontros, o caso vem a confirmar as proposies de Debord de que O espetculo, como organizao social presente da paralisia da histria e da memria, do abandono da histria que se erige sobre a base do tempo histrico, [...] organiza com mestria a ignorncia do que acontece e, logo de seguida, o esquecimento daquilo que pde apesar de tudo tornar-se conhecido. O mais importante o mais escondido. As testemunhas afirmaram, sem incoerncias ou discrepncias, ter visto uma criatura no identificada e, ao que tudo indica, seus relatos so sinceros e verdadeiros. A partir da, no entanto, conforme diria Debord, o fluxo de imagens, em sua dominncia, determina o ritmo daquilo que se manifesta nela, como perptua surpresa arbitrria, no deixando margem a reflexes. Nesta submisso permanente, encontra-se a raiz psicolgica da adeso incondicional, descartando tudo aquilo que no lhe convm. Daquilo que mostra, ele isola o meio, o passado, as intenes, as conseqncias. J que ningum pode contradiz-lo, o espetculo contradiz-se a si mesmo, ratificando o seu passado. A atitude dos tm de fazer saber uma verso nova, por ventura mais espetacular ainda, de certos fatos, de ratificar as ms interpretaes atribudas ao seu pblico, ainda que sejam os mesmos que na vspera se apressavam a difundir esse erro, com a sua habitual certeza. Argumentam insistentemente os defensores da materialidade do caso Varginha que se tudo fosse apenas mais um boato ou espetacularizao, autoridades policiais, do Corpo de Bombeiros, do Exrcito, do governo, de universidades e hospitais no estariam envolvidas, conferindo tanta importncia ou se esquivando de qualquer declarao esclarecedora a respeito. Que o digam os uflogos, pesquisadores e equipes de vrios jornais e TVs que estiveram na cidade sem conseguirem obter nada de consistente por parte dessas autoridades. Na acepo de Debord, o segredo generalizado mantm-se por detrs do espetculo como o complemento decisivo daquilo que ele mostra e como a sua mais importante operao: A desinformao no seria a simples negao de um fato que convm s autoridades, ou a simples afirmao de um fato que no lhes convm [...]. Contrariamente pura mentira, a desinformao, e nisto que o conceito interessante para os defensores da sociedade dominante, deve fatalmente conter uma certa parte de verdade, mas deliberadamente manipulada por um hbil inimigo. O poder que fala de desinformao no acredita estar ele mesmo absolutamente sem defeitos, mas sabe que poder atribuir a toda a crtica precisa esta excessiva insignificncia que est na natureza da desinformao; e que deste modo no ter de reconhecer nunca um defeito particular.

O segredo domina este mundo, e em primeiro lugar como segredo da dominao, simplesmente porque a desinformao desdobra-se agora num mundo onde j no h lugar para nenhuma verificao. [...] O segredo no aparece a quase ningum na sua pureza inacessvel e na sua generalidade funcional. Avalio que o caso Varginha, se no elucidado, comprovado e incorporado histria, fatalmente transformar-se- num mito moderno, tal como Roswell. Vivemos sob o jugo e a gide de poderes monolticos, discricionrios e totalitrios, poderes absolutos que definem verdades e suprimem tanto mais radicalmente certos captulos da histria, em prol de interesses seculares determinados, conforme as facilidades prticas de execuo. O mistrio deixado irresolvel pela mesma razo que no deveria haver dificuldades de resolver, se houvesse razes em contrrio.
[1] Medeiros, Alexandre. Contatos imediatos em Varginha: Viso de criatura empolga a cidade do Sul de Minas, in Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 2-2-1996, Brasil, p.4 [2] Suenaga, Cludio Tsuyoshi. Comentrios sobre o caso do ET de Varginha (MG), in Voz da Terra, Assis (SP), sexta-feira, 31-05-1996, no 8.082, ano XXXII, p. 2. [3] Kapferer, Jean-Nel. Boatos: A mais antiga mdia do mundo, Rio de Janeiro, Forense Universitria, 1993. Ttulo original: Rumeurs - le plus vieux mdia du monde (Le Seuil, 1987). [4] O jornalista Homero Fonseca teve o acesso ao roteiro original da narrativa e incluiu amplo estudo a respeito no seu livro Viagem ao planeta dos boatos (Rio de Janeiro, Record, 1996), o primeiro no Brasil a tratar do fenmeno da boataria. [5] A histria completa desse caso, sua anlise e refutao, pode ser lida em ingls no site www.turnmeondeadman.net/IBP/Intro.html. [6] Gontijo, Juliana. Homem morre por causa do frio no sul de MG, in Folha de S. Paulo, 19-08-1999, so paulo, c. 3, p. 9 [7] Debord, Guy. A Sociedade do Espetculo, Rio de Janeiro, Editora Contraponto, 1998. [8] IDEM, Comentrio sobre a Sociedade do Espetculo, Editora Contraponto, 2000, [9] Peralta, Paulo Roberto. Caso Varginha foi uma farsa?, in UFO, Campo Grande (MS), CBPDV, dezembro de 1996, no 48, Opinio, p. 8.