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HOP-FROG Edgar Allan Poe

Nunca conheci ningum que tivesse mais vivacidade e que fosse mais dado a fazer faccias do que este bravo rei. S vivia para as farsas. Contar uma boa historia no gnero jocoso, e conta-la bem, era o caminho mais seguro para conseguir as suas graas. Eis porque os sete ministros eram gente distinguida pelos seus talentos de farsantes, e todos talhados segundo o padro real corpulncia enorme, adiposidade, aptido inimitvel para a faccia. Que as pessoas engordem com as farsas ou que haja na gordura algo que predisponha farsa, uma questo que jamais pude decidir; mas certo que um farsante magro se pode considerar rara avis in terris. Quanto aos requintes, ou sombras do espirito, como ele prprio lhe chamava, o rei preocupava-se muito pouco. Tinha uma admirao especial pela largura na faccia, e digeria-a mesmo em comprimento, por amor dela. As delicadezas enfastiavam-no. Teria preferido a Gargntua de Rabelais ao Zadig de Voltaire, e acima de tudo as pilhrias com aco acomodavam-se muito melhor ao seu gosto do que os gracejos com palavras. Na poca em que esta histria se passa, os bufes de profisso no se achavam totalmente passados de moda na corte. Algumas das grandes potncias continentais mantinham os seu bobos; eram desgraados, sarapintados, enfeitados com barretes de guizos, e que deviam estar sempre prontos para largar, num minuto, palavras espirituosas, subtis, em troca das migalhas que caam da mesa real. O nosso rei, naturalmente, tinha o seu bobo. O caso que sentia a necessidade de qualquer coisa na direco da loucura nem que fosse para contrabalanar a sabedoria pesada dos sete homens sbios que lhe serviam de ministros, para j no falar dele prprio. No obstante, o seu bobo, o seu bufo de profisso, no era apenas um bobo. O seu valor achava-se triplicado aos olhos do rei pelo facto de ser ao mesmo tempo ano e coxo. Naquele tempo, os anes eram na corte tao vulgares como os bobos; e vrios monarcas teriam achado difcil passar o seu tempo o tempo mais longo na corte do

que em qualquer outro stio sem um bufo para os fazer rir, e um ano para rirem dele. Mas, como j assinalei, todos estes bufes, em noventa e nove por cento dos casos, so gordos, redondos e macios de modo que constitua para o nosso Hop-frog era o nome do bobo um triplo tesouro numa s pessoa. Creio que o nome Hop- Frog no era aquele com que os padrinhos o haviam baptizado, mas que lhe fora conferido por assentimento unnime dos sete ministros em razo da sua incapacidade de caminhar como os outros homens. Com efeito, Hop-Frog s se podia mexer com uma espcie de ar interjeccional qualquer coisa entre o salto e a contoro uma espcie de movimento que era para o rei uma recriao perptua e, naturalmente, um prazer; porque, no obstante a proeminncia da sua pana e um inchao constitucional na cabea, o rei passava aos olhos de toda a gente por um homem muito belo. Embora, porm, Hop-Frog, graas distoro das pernas, apenas se pudesse mover muito laboriosamente num caminho ou num sombrado, a fora muscular prodigiosa com que a natureza lhe dotara os braos, como para compensar a imperfeio dos membros inferiores, tornava-o apto para realizar imensas provas de destreza admirvel, quando se tratava de rvores, de cordas, ou do que quer que fosse a que se pudesse trepar. Nesses exerccios, tinha mais o ar de um esquilo ou de um macaco do que de uma r. No saberia dizer precisamente de que pas era Hop-Frog originrio. Provinha sem duvida de alguma regio brbara, de que ningum ouvira falar a muito larga distancia da corte do nosso rei. Hop-Frog e uma jovem um pouco menos an do que ele mas admiravelmente bem proporcionada e excelente bailarina haviam sido arrancadas aos respectivos lares, em provncias limtrofes, e enviados de presente ao rei por um dos seus generais queridos da vitria. Em semelhantes circunstncias, nada havia de espantoso que uma intimidade estreita se tivesse estabelecido entre os dois pequenos

fundiu instantaneamente numa toalha de chamas resplandecentes. Em menos de meio minuto, os oito orangotangos ardiam furiosamente, no meio dos gritos de uma multido que os contemplava de baixo, transida de horror e impotente para lhes levar o mais leve socorro. Por fim, as chamas, brotando subitamente com mais violncia, constrangeram o bobo a trepar mais acima na corrente, fora do seu alcance e, enquanto realizava esta manobra, a multido tornou a cair, por mais um instante, no silncio. O ano aproveitou a ocasio, e tomou de novo a palavra: - Agora disse vejo distintamente de que espcie so estas mscaras. Vejo um grande rei e os seus sete conselheiros privados, um rei que no sente escrpulos em bater numa jovem indefesa, e os seus sete conselheiros, que o encorajaram na sua atrocidade. Quanto a mim, sou simplesmente Hop-Frog, o bobo e esta a minha ltima farsa! Graas extrema combustibilidade do linho e do alcatro a que estava colado, mal o ano conclura a sua curta arenga e j a obra de vingana se achava realizada. Os oito cadveres balouavam-se nas suas correntes massa confusa, ftida, fuliginosa, hedionda. O coxo lanou a tocha para cima deles, trepou com desembarao para o tecto e desapareceu pela clarabia. Julga-se que Tripetta, de sentinela no telhado da sala, servira de cmplice ao amigo nesta vingana incendiria, e que fugiram juntos para a sua terra, porque nunca mais foram vistos.

voz penetrante fazia-se ouvir atravs do tumulto. Guardem-nos para mim, creio que eu os conheo. Se ao menos puder v-los bem, eu lhes direi imediatamente quem eles so. Ento, escarranchando-os de ps e mos nas cabeas da multido, manobrou por forma a alcanar a parede; depois, arrancando um archote a uma das caritides, regressou, como viera, ao centro da sala saltou com a agilidade de um macaco para a cabea do rei e trepou quase um metro pela corrente, baixando a tocha para examinar o grupo dos orangotangos, continuando a gritar: - Descobrirei bem depressa quem eles so! E ento, enquanto toda a assembleia incluindo os macacos se contorcia de riso, o bobo soltou subitamente um assobio agudo; a corrente subiu rapidamente coisa de nove metros, arrastando com ela os orangotangos aterrorizados que se debatiam, e deixando-os suspensos no ar entre a claraboia e o solo. Hop-Frog, agarrado corrente, subira com ela e continuava a manter a sua posio relativamente s oito mscaras, baixando sempre a tocha na direco delas, como se se esforasse por descobrir quem poderiam ser. Toda a assistncia ficou de tal modo estupefacta com esta ascenso que da resultou um silncio profundo, de cerca de um minuto. Ele foi, todavia, interrompido por um rudo abafado, uma espcie de rangido rouco, como o que j atrara a ateno do rei e dos conselheiros, quando este lanara o vinho cara da Tripetta. Mas, no caso presente, no havia motivo para procurar de onde partia o rudo. Brotava ele dos dentes do ano, que fazia ranger as suas presas, como se as moesse na espuma da boca e dardejava olhares brilhantes de uma raiva louca para o rei e para os seus sete companheiros, cujos rostos se achavam voltados para si. - Ah! Ah! disse, enfim, o ano furibundo. Ah! Ah! Comeo a ver quem esta gente, agora! Ento, com o pretexto de examinar o rei de mais perto, aproximou o archote do fato de linho de que ele estava vestido, e que se

cativos. Na realidade, bem depressa se tornaram dois verdadeiros amigos. Hop-Frog que, emboras se esforasse nas momices, no era nada popular, no podia prestar a Tripetta grandes servios; mas ela, em virtude da sua graa e da sua beleza delicada de an - , ela era universalmente admirada e acarinhada; possua, pois, muita influncia e no deixava de us-la, em todas as ocasies, em proveito do seu querido Hop-Frog. Numa grande ocasio solene no sei j qual o rei resolveu dar um baile de mscaras; e, sempre que uma mascarada ou qualquer outra festa deste gnero acontecia na corte, os talentos de Hop-Frog e de Tripetta eram de certeza requisitados. Hop-Frog, particularmente, era tao inventivo em matria de mscaras , que parecia que nada se podia fazer sem a sua assistncia. A noite marcada para a fte chegara. Uma sala esplndida fora preparada, debaixo das vistas de Tripetta, com todo o engenho possvel para dar de lclat a uma mascarada. Toda a corte estava na febre da espera. Quanto aos fatos e aos rles, cada um, fcil de imaginar, fizera a sua escolha na matria. Muitas pessoas haviam determinado os papis que adoptariam, com uma semana ou mesmo um ms de avano; e, em suma, no havia incerteza nem indeciso em parte alguma excepto no rei e nos seus sete ministros. Porque hesitavam eles? No o saberia dizer a menos que se tratasse de uma modalidade de farsa. mais verosimilmente, era-lhes difcil captar a ideia, devido a serem to gordos! Seja como for, o tempo fugia, e como recurso derradeiro mandaram chamar Tripetta e Hop-Frog. Quando os dois amiguinhos obedeceram ordem do rei, encontraram-no a tomar realmente o vinho com os sete membros do seu conselho privado; o monarca parecia, porm de muito mau humor. Sabia que Hop-Frog receava o vinho porque esta bebida excitava o pobre coxo at loucura, e a loucura no uma maneira de nos sentirmos contentes. Mas o rei gostava das suas prprias faccias e sentia prazer em forar Hop-Frog a beber e segundo a

expresso real a ficar alegre. - Anda c, Hop-Frog disse ele, quando o bufo e a amiga entraram na cmara -, engole-me este copzio sade dos teus amigos ausentes (aqui Hop-Frog suspirou) e serve-nos a tua imaginao. Precisamos de tipos, de caracteres, meu bravo!, de algo novo, de extraordinrio. Estamos fartos desta monotonia eterna. Vamos, bebe!, o vinho iluminar o teu gnio! Hop-Frog esforou-se, como de costume, por responder com uma palavra espirituosa s sugestes do rei, mas o esforo era demasiado. Era justamente o dia do nascimento do pobre anao, e a ordem de beber sade dos amigos ausentes fez brotar-lhe lgrimas dos olhos. Algumas largas gotas amargas caram na taa enquanto a recebia humildemente da mo do tirano. - Ah! Ah! Ah! rugiu este ultimo, quando o ano esvaziou a taa com repugnncia -, vs o que pode fazer um bom copo de vinho! Eh!, os teus olhos j brilham! Pobre rapaz! Os seus olhos largos resplandeciam mais do que brilhavam, porque o efeito do vinho sobre o seu crebro excitvel era tao poderoso como instantneo. Colocou nervosamente o copo em cima da mesa, e passeou pela assistncia um olhar fixo e quase louco. Todos se pareciam divertir prodigiosamente com o sucesso da farsa real. - E agora, ao trabalho! sugeriu o primeiro-ministro, um homem muito gordo. - Sim disse o rei -, vamos! Hop-Frog, d-nos a tua assistncia. Tipos, meu belo rapaz!, caracteres!, precisamos de caracteres! Todos temos preciso deles! Ah! Ah! Ah! E, como isto visava seriamente ser uma frase espirituosa, fizeram os sete coro ao riso real. Hop-Frog tambm riu, mas fracamente e com um sorriso desatento. - Vamos! Vamos! disse o rei impaciente. Ser que no encontras nada?

A sensao entre as mscaras foi prodigiosa e encheu de alegria o corao do rei. Como se esperava, foi grande o nmero de convidados que supuseram que aqueles seres de semblante feroz eram verdadeiros animais de uma certa espcie, se no precisamente orangotangos. Vrias mulheres desmaiaram de pavor; e, se o rei no houvesse tomado a precauo de proibir todas as armas, ele e o seu bando teriam podido pagar a brincadeira com o sangue. Em suma, foi uma corrida geral para as portas; o rei, porm, dera ordem para que as fechassem logo aps a sua entrada e, segundo o conselho do ano, as chaves tinham sido postas nas suas mos. Na altura em que o tumulto estava no mximo e em que cada mscara s pensava na sua prpria salvao porque, em suma, neste pnico e nesta balbrdia, havia um perigo real -, poderia ver-se a corrente que servia para suspender o lustre, e que igualmente fora retirada, descer at que a sua extremidade recurvada em gancho chegasse a um metro do solo. Poucos instantes depois, o rei e os sete amigos, tendo rebolado pela sala fora em todas as direces, encontraram-se, enfim, no centro e em contacto imediato com a corrente. Enquanto se achavam nesta posio, o ano, que andara sempre atrs deles, estimulando-os a terem cuidado com a comoo, apoderou-se da corrente na interseco das duas partes diametrais. Ento, com a rapidez do pensamento, ajustou-lhes o gancho que habitualmente servia para suspender o lustre; e num instante, retirada como se por um agente invisvel, a corrente subiu o bastante para pr o gancho fora de todo o alcance e, consequentemente, levantou todos os orangotangos juntos, uns de encontro aos outros, e face a face. As mscaras, durante este tempo, haviam pouco mais ou menos recuperado do alarme; e, como comeavam a tomar tudo aquilo por uma brincadeira sabiamente preparada, soltaram uma risada imensa ao verem a posio dos macacos. - Guardem-nos para mim! exclamou ento Hop-Frog; e a sua

apertaram; a seguir, sucessivamente, em torno de todos e do mesmo modo. Quando todos estes preparativos da corrente terminaram, afastando-se uns dos outros o mais possvel, formaram um crculo, em dois dimetros em ngulos rectos, segundo o mtodo hoje adoptado pelos caadores de Bornu que apanham os chimpanzs ou outras espcies de alto porte. A grande sala na qual o baile se devia realizar era uma sala circular, muito alta, e recebendo a luz solar por uma claraboia nica, no tecto. noite (era a altura em que esta sala encontrava o seu destino especial), achava-se principalmente iluminada por um lustre enorme, suspenso por uma corrente ao centro da claraboia, e que se levantava ou baixava por meio de um controverso vulgar; mas, para no prejudicar a elegncia, este ltimo passava para o exterior da cpula e por cima do telhado. A decorao da sala fora deixada aos cuidados de Tripetta, em alguns pormenores, todavia, ela fora provavelmente guiada pelo juzo calmo do seu amigo ano. Fora por conselho seu que, para esta ocasio, o lustre tinha sido retirado. O corrimento da cera, que seria impossvel impedir numa atmosfera to quente, teria causado um dano srio aos ricos trajos dos convidados porque, visto o pejamento da sala, nem todos teriam podido evitar o centro, isto , a regio do lustre. Novos candelabros foram ajustados em diferentes partes da sala, fora do espao preenchido pela multido; e um archote, de onde se evolava um perfume agradvel, foi colocado na mo direita de cada uma das caritides que se erguiam encostada parede, em nmero de cinquenta ou sessenta ao todo. Os oito orangotangos, seguindo o conselho de Hop-Frog, aguardaram impacientemente, para fazerem a sua entrada, que a sala ficasse completamente cheia de mscaras, isto , at meia-noite. Mas mal o relgio acabara de badalar e logo eles se precipitaram ou, antes, rolaram em bloco, porque, embaraados como estavam pelas correntes, alguns caram e todos tropearam ao entrar.

- Tento encontrar algo de novo repetiu o ano com um ar perdido, porque estava completamente perturbado pelo vinho. - Tentas! exclamou o tirano ferozmente. Que entendes tu por essa palavra? Ah!, compreendo. Ests amuado, e ainda precisas de mais vinho. Olha, engole isto! E encheu uma outra taa e passou-a cheia ao coxo, que a olhou e respirou como se sufocado. - Bebe, digo-te eu! gritou o monstro. Ou pelos demnios!... O ano hesitava. O rei tornou-se purpreo de raiva. Os cortesos sorriam cruelmente. Tripetta plida como um cadver, avanou at ao trono do monarca e, ajoelhando-se sua frente, suplicou-lhe que poupasse o amigo. O tirano fitou-a durante alguns instantes, evidentemente estupefacto por uma semelhante audcia. Parecia no saber que dizer nem que fazer nem como exprimir a sua indignao de um modo suficiente. Por fim, sem pronunciar uma slaba, afastou-a violentamente para longe de si e atirou-lhe cara com o contedo da taa cheia at borda. A pobre jovem levantou-se o melhor que pde e, no ousando sequer respirar, retornou ao seu lugar perto da mesa. Houve durante meio minuto um silncio de morte, durante o qual se teria podido ouvir cair uma folha, uma pena. Este silncio foi interrompido por uma espcie de rangido abafado, mas rouco e prolongado, que parecia brotar de repente de todos os cantos da cmara. - Porqu porqu porqu fazes tu este rudo? perguntou o rei, voltando-se com furor para o ano. Este ultimo parecia mais ou menos recuperado da sua embriaguez e, encarando o tirano fixamente, mas com tranquilidade, exclamou simplesmente: - Eu eu? Como poderia ser eu? - O som pareceu-me vir do exterior observou um dos cortesos. Calculo que seja o papagaio, na janela, que est a afiar o

bico nas grades da gaiola. - verdade replicou o monarca, como se muito aliviado com esta ideia -, mas, por minha honra de cavaleiro, teria jurado que era o ranger dos dentes deste miservel. Nisto, o ano desatou a rir (o rei era um farsante demasiado determinado para achar que dizer ao riso de quem quer que fosse) e exibiu uma imensa, poderosa e pavorosa fila de dentes. Melhor ainda, declarou que estava disposto a beber tanto vinho quanto quisessem. O monarca acalmou-se, e Hop-Frog, tendo absorvido um novo copzio sem o menor inconveniente, entrou logo, e com calor, no plano da mascarada. - No posso explicar observou muito tranquilamente e como se jamais houvesse saboreado vinho em toda a sua vida como aconteceu esta a associao de ideias mas, logo aps Vossa Majestade ter batido na jovem e ter-lhe atirado com o vinho cara, logo aps Vossa Majestade ter feito isso, e enquanto o papagaio fazia aquele rudo singular atrs da janela, ocorreu-me ao esprito um divertimento maravilhoso; um dos jogos da minha terra, e introduzimo-lo muitas vezes nas nossas mascaradas, mas aqui ser absolutamente novidade. Infelizmente, isto exige uma sociedade de oito pessoas, e - Eh! Somos oito! exclamou o rei, rindo da sua subtil descoberta. Oito, justa!, eu e os meus sete ministros. Vejamos! Qual esse divertimento? - Chamamos a isso disse o coxo os Oito Orangotangos Acorrentados, e realmente um jogo encantador quando bem executado. - Ns execut-lo-emos disse o rei, endireitando-se e baixando as plpebras. - A beleza do jogo continuou Hop-Frog consiste no medo que causa s mulheres. - Excelente! rugiram em coro o monarca e o seu ministrio. - Sou eu quem vos vestir de orangotangos continuou o ano -, fiai-vos em mim para tudo isso. A semelhana ser tao notria que

todas as mscaras vos tomaro por verdadeiros animais, e, naturalmente, ficaro to aterrorizadas como admiradas. - Oh, deslumbrante! exclamou o rei. Hop-Frog! Faremos de ti um homem! - As correntes tm por finalidade aumentar a confuso com o seu tilintar. Sereis olhados como tendo escapado en masse aos vossos guardas. Vossa majestade no pode imaginar o efeito produzido, num baile de mscaras, por oito orangotangos acorrentados, que a maior parte dos assistentes toma por animais verdadeiros, precipitando-se com gritos selvagens atravs de uma multido de homens e de mulheres garrida e sumptuosamente vestidos. O contraste no tem comparao. - Ser assim! disse o rei. E o conselho levantou-se a toda a pressa, porque se fazia tarde, para pr em execuo o plano de Hop-Frog. A sua maneira de disfarar toda aquela gente como orangotangos era muito simples, mas muito suficiente para o seu intuito. Na poca em que esta histria se passa, viam-se raramente animais desta espcie nas diferentes partes do mundo civilizado; e, como as imitaes feitas pelo ano eram suficientemente bestiais e mais do que suficientemente bestiais e mais do que suficientemente hediondas, julgaram poder fiar-se na semelhana. O rei e os ministros foram primeiro enfiados em camisas e ceroulas de malha. Depois barraram-nos com alcatro. Nesta altura da operao algum do bando sugeriu a ideia de penas; mas ela foi em principio rejeitada pelo ano, que bem depressa convenceu as oito personagens, por uma demonstrao ocular, que o pelo dum animal como o orangotango era muito mais fielmente representado pelo linho. Por conseguinte, espalhou-se uma camada espessa por cima da camada de alcatro. Arranjaram ento uma corrente comprida. Primeiro passaram-na em torno da cintura do rei, e apertaram-na; depois em torno de um outro individuo do bando, e igualmente a