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Srie Cris Corao Partido

Ttulo original: Sweet Dreams Traduo de Elizabeth Gomes Editora Betnia, 1998 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat

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Corao Partido 9

Robin Jones Gunn

Para meu irmo, Dr. Kevin Travis Jones, e sua esposa, Dr Carol Pierce Jones. Obrigada por serem provas vivas de que ningum velho demais, culto demais ou ocupado demais que no possa parar e passar algumas horas sonhando com Ted e Cris.

O que Mais Poderia Dar Errado? 1

- As capits dos times tm de estar na frente! disse Cris Miller s jovens enfileiradas para a fotografia da equipe de vlei feminino. Era a foto oficial do anurio do Colgio Kelley. Jogando para trs os cabelos castanhos e fechando um olho, Cris examinou o grupo na ocular de sua cmara fotogrfica. Essa seria sua ltima foto para o anurio e ela estava ansiosa para terminar. - Cad a Katie? E quem a outra capit? perguntou ela. - Sou eu, respondeu uma garota alta, apoiada no joelho, bem na frente. - Apertem-se mais direita, gente. A. Est timo. Algum sabe onde foi parar a Katie? - Ela no est no vestirio. Acabo de vir de l, respondeu uma das garotas. - Provavelmente est com o Michael, observou uma menina na fileira do meio. - isso mesmo, comentou outra. Se eu fosse me apaixonar, tambm queria um cara como ele. - Voc os viu hoje? Indagou uma garota de cabelos loiros. Estavam com camisetas Salve as Florestas Tropicais. E ontem a Katie disse que o Michael estava se inscrevendo para fazer uma viagem pelo Amazonas com um grupo ambientalista. Aposto que ela vai junto.

O corao de Cris bateu mais forte. Estavam falando sobre sua melhor amiga. Katie no sairia pelas selvas sem antes falar com Cris. Pelo menos at seis meses atrs isso no aconteceria. Mas desde que Michael entrara na vida de Katie, ela se afastara um pouco da amiga. Ouvir aquelas colegas demonstrarem maior conhecimento da vida de Katie do que ela prpria, feriu Cris como uma punhalada. - Tire a foto logo. Temos de voltar aula, disse uma das garotas. - Tudo bem, disse Cris, e ajustou o foco. Podem chegar um pouco mais perto, vocs a da fila de trs? Perfeito. Olhe a, minha gente! Um sorriso! Ela bateu a foto, e as meninas imediatamente se dispersaram. Apressando-se para voltar sua sala, Cris pensou: Esse negcio de silncio j foi longe demais. Vou falar com a Katie hoje e fazer o que for necessrio para que nossa amizade volte ao que era antes. Dentro de poucos meses elas estariam se formando no colegial. Tinham passado juntas tantas experincias boas! No podiam se afastar desse jeito, friamente. Tudo mudara no dia em que Katie conhecera Michael, e Cris no se esforara muito para segurar a amizade. Claro, estava ocupada demais com seu prprio namorado, Ted. Ela esperara muito esse namoro. Agora, ela e Ted passavam juntos quase todo final de semana, e ela no sentira necessidade de resolver suas diferenas com Katie at esse momento em que as meninas do time de vlei demonstraram estar mais a par do que se passava na vida de sua amiga do que ela prpria. Acabando a aula, Cris comeou a elaborar seu plano. Sabia em que lugar do estacionamento Katie deixava o carro, e resolveu esperar justamente a. Quando ela aparecesse, Cris diria: Agi muito mal por no ter apoiado seu relacionamento com o Michael. Sinto falta da sua amizade e quero achar um jeito me aproximar de voc de novo." Era isso que diria.

Esperou ao lado do carro quase vinte minutos. Nenhum sinal de Katie. Dzias de carros arrancaram, passando por ela, e o estacionamento ficou parecendo uma caixa de pizza vazia, com os poucos carros que restavam, espalhados como se fossem pedaos do recheio de pizza. Estava prestes a desistir quando ouviu o rugido do velho carro esporte de Michael chegando ao estacionamento. Vou dizer "Ol, Michael", vou sorrir e ser agradvel com ele, disse a si mesma. Mas no teve tempo nem de olhar na cara dele. A porta do lado oposto abriu-se antes que ele parasse por completo. Katie saiu dele, batendo a porta. O carro de Michael partiu em disparada, e uma nuvem de fumaa do escapamento envolveu as duas na primeira vez em que elas se encontravam depois de mais de dois meses de afastamento. - Ol! Como vo as coisas? principiou Cris, sem jeito. Katie fitou-a com olhos vermelhos e inchados. - O que est fazendo aqui? - Bem, h... voc no foi participar da foto do seu time de vlei para o anurio da escola. - Voc esperou aqui s pra me dizer isso? - No. Na verdade esperei aqui porque queria conversar com voc. - No acredito, replicou Katie sacudindo a cabea, fazendo seus curtos cabelos cor de cobre balanarem como pingentes de seda. - No acredita em qu? indagou Cris, dando um passo para trs. Katie no tinha dificuldades em expressar o que sentia, e parecia disposta a arranjar algum para ouvir o que tinha a dizer. S que Cris no queria ser esse algum. - No consigo acreditar! repetiu ela, vasculhando a mochila para pegar a chave do carro. Acho que no d pra conversar com voc agora. esquisito demais! - O que que esquisito demais?

Katie ficou parada, os olhos verdes semicerrados, atenta expresso da Cris. - uma coisa demais de Deus pra mim no momento. Tenho de ir embora. Abriu a porta do carro, entrou e ligou. Cris no sabia se devia bater no vidro e tentar fazer com que Katie prestasse ateno ou se atravessava correndo o estacionamento, entrava em seu prprio carro e saa correndo atrs dela. Antes que tivesse tempo para resolver, a amiga engrenou o carro e largou em disparada. - " uma coisa demais de Deus" - que ser que ela quis dizer com isso? murmurou ao pegar seus pertences e sair andando pelo estacionamento vazio, at o seu carro. Ser que escolhi mal a hora ou o qu? Est na cara que ela e Michael brigaram. Talvez depois que ela tiver tempo de se acalmar, eu consiga conversar com ela. Afinal de contas, por que fiquei esperando ao lado do carro dela? Eu devia ter telefonado. mais fcil falar no telefone. - Cris! Uma voz conhecida ecoou pelo estacionamento. Era Fred, um dos fotgrafos do anurio. Fred era legal como amigo. Mas havia alguma coisa nele que a irritava. - Ainda bem que voc est aqui. Conseguiu tirar a foto do time de vlei? - Consegui. E estou sabendo que preciso entregar amanh. - Que tal irmos juntos lev-la para aquele lugar que faz revelao em uma hora? A gente pode tomar uma Coca enquanto esperamos. Eu pago. - No, obrigada, falou Cris destrancando a porta do carro e entrando nele. - Ento um sorvete? sugeriu Fred em tom amigo. - Estou precisando ir pra casa. Tenho uma tonelada de trabalhos pra fazer. Eu vou passar num estdio a caminho de casa e deixar l. Amanh pego. - Voc est planejando ficar depois da aula amanh pra terminar o layout, no est? - Claro. Estarei aqui.

- Consegui! exclamou o rapaz com rosto sorridente. Finalmente consegui que voc dissesse "sim" a alguma coisa que eu disse. Vamos em frente, Cris! As coisas s podem melhorar. Ento, voc vai comigo ao baile de formatura? - No! replicou ela. Era a dcima-quinta vez que ele a convidava. Fred parecia no desistir nunca. - No tem problema. Voc ainda tem um ms e meio para mudar de idia. - Amanh a gente se v, Fred. - Vou ficar esperando ansiosamente, respondeu ele, animado. Acenou e sorriu, exibindo o dente torto da frente. Em seguida, correu para seu carro estacionado do outro lado, sempre animado. Cris enfiou a chave na ignio. Nada aconteceu. Mexeu com a chave e tentou de novo. Absolutamente nada aconteceu. No acredito! O que mais poderia dar errado? Saiu do carro e bateu a porta. Com passos firmes, voltou ao prdio da escola e telefonou para o pai. Uns quinze minutos mais tarde, ele chegou em sua caminhonete branca, metido no uniforme dos Laticnios Hollandale. Era um homem grandalho, de cabelos arruivados e sobrancelhas grossas. Que vergonha ter de ligar para o pai para dar partida no carro! Ainda bem que no havia mais ningum por perto. - Voc deixou os faris ligados? perguntou o pai, enquanto mexia nos cabos da bateria. - Acho que no. - Abra o cap. Vamos ter que dar uma recarregada na sua bateria. O pai de Cris acoplou as baterias dos dois carros, deixando a caminhonete ligada uns minutos. Depois disse a Cris: - Entre a e ligue o carro.

Ela virou a chave e o motor funcionou no giro. Sorriu, aliviada e grata ao pai. Vergonha ou no, era bom ter um pai para salv-la. - Eu vou atrs de voc at em casa, disse ele depois de desligar os cabos e fechar o cap do carro dela. Chegaram em casa sem mais problemas. Ela agradeceu ao pai e foi direto para seu quarto. Jogou-se na cama. No mesmo instante, tocou o telefone. - Cris, gritou a me do corredor. para voc. Ela saiu andando devagar pelo corredor e pegou o telefone. Ouviu a voz conhecida do Ted perguntando: - E a, como vo as coisas? - Nem pergunte. - Dia ruim? - No comeou ruim, mas as ltimas horas foram bastante frustrantes. Cris se ps a descrever os detalhes, eliminando a parte sobre o convite do Fred para o baile. - O pior, explicou, que no sei o que fazer para acertar as coisas com a Katie. Tudo que eu tento d errado. Acho que tenho de ligar pra ela ou ir at sua casa. Detesto quando as coisas ficam mal resolvidas desse jeito. - Boa idia. Me conte depois como foi. - s isso que voc pode dizer? No vai me ensinar o que eu devo falar? - No. - Ted, no vai ser assim to fcil. - Claro que vai. - Ela capaz de gritar comigo. - E se gritar? Pelo menos vocs duas estaro se comunicando.

- Mas o que que eu vou dizer? Falo de novo que ela no devia namorar o Michael porque ele no cristo? Ela nem me escuta. J tentei me aproximar mais dela e ajud-la a ver que est errada, mas ela s me empurra pra longe. - Ento solte as rdeas. - Soltar as rdeas? Como? - Escute, Cris, disse Ted, num tom firme mas tranqilo, o que a deixou um pouco mais vontade. Acho que, s vezes, a prova do verdadeiro amor numa amizade no tentar segurar mais o outro, mas solt-lo. s vezes, quando paramos de tentar controlar tudo, Deus tem espao para fazer o que ele tinha planejado h muito tempo. como se ele estivesse esperando que sassemos do caminho. - Ento, voc acha que tenho impedido Deus de agir? perguntou Cris, meio na defensiva. Ted fez uma pausa antes de responder. - Ningum impede Deus, mas acho que a gente tem de abrir mo, soltar as rdeas e deixar que ele faa sua vontade. Cris deixou escapar um suspiro. - Est certo. Vou ligar pra ela e dizer que... no sei o que vou dizer. Mas vou ligar pra ela. Ore por mim, est bem? - Eu sempre oro, replicou ele. E com o seu "T mais" de sempre, desligou. Cris fechou os olhos e imaginou Ted, seu namorado, alto, de ombros largos e pele bronzeada. E em seu corao via-o apertando o canto dos olhos azul-prateados e erguendo a cabea como sempre fazia quando dizia "t mais". Ela sabia que era uma sorte ter um namorado como ele. Talvez fosse melhor dizer uma bno". Discou depressa o nmero de Katie antes que tivesse tempo para pensar. A amiga atendeu no segundo toque. - Ol! Sou eu. Pode me dar um minuto?

Aps um instante de pausa, Katie quebrou o silncio: - Por qu? Eu podia ter pensado um pouco e planejado o que ia falar! Pensou Cris. Soltou a primeira coisa que lhe veio cabea. - Katie, s quero comunicar que no vou mais tentar dizer-lhe o que deve fazer. Sei que tenho criticado o Michael, mas estou arrependida. Voc me perdoa? No esperava chorar, mas chorou. As lgrimas rolavam pelo rosto de Cris, que fitava as gotas caindo sobre o jeans enquanto esperava a resposta de Katie. - No posso conversar com voc agora, disse Katie em tom solene. Cris queria retrucar e convencer Katie de que precisavam falar agora. Ela se sentiria aliviada. Mas parece que no era disso que Katie precisava. Ser que "soltar as rdeas" significava no insistir com ela, nem for-la a resolver logo as coisas? - Est certo. Tudo bem. Depois a gente conversa. - Prometo que mais tarde a gente se fala. Pra mim ainda no est na hora. - Tudo bem. Parecia que Katie estava chorando tambm. Antes de desligar disse um abafado "Muito obrigada". Depois de desligar, Cris permaneceu sentada, de costas contra a parede do corredor, por um bom tempo. Era tudo muito complicado. Todo mundo dizia que o ltimo ano do colgio era o melhor de todos. Verdade, havia muita coisa maravilhosa, como| estar ao lado de Ted, trabalhar no anurio da escola, e o emprego na loja de animais. Mas esse conflito no resolvido sobre o Michael tinha arrancado um pedao do corao de Cris. Ela perdera a amiga para um irlands moreno, de intercmbio estudantil, que nos ltimos seis meses ocupara todos os minutos da vida de Katie. Escovou o cabelo para trs e secou os olhos azul-esverdeados com a palma da mo. Sentia que tinha acabado de perder sua melhor amiga. Talvez tivesse mesmo.

O Tomate Orgnico 2

Na manh seguinte, Cris viu Michael junto ao escaninho dele, na escola. Respirando fundo, ela se aproximou com um sorriso. Se no pudesse fazer as pazes diretamente com a Katie, talvez conseguisse abrir a comunicao com o Michael. - Ol, Michael! - Bom dia. O sotaque irlands fazia com que ele parecesse alegre, mas o rosto dizia outra coisa. Parecia ter acabado de se levantar, os cabelos escuros retorcidos em cachos despenteados na nuca. Estava de short largo, sandlias de couro e vestia a costumeira camiseta com a legenda "Salve as baleias". - Voc viu a Katie hoje? - No, respondeu ele. Cris hesitou ao ouvir a resposta curta e grossa, mas disse em seguida: - No sei se a hora apropriada para perguntar isto, mas vocs dois esto bem? - O que foi que ela lhe disse? - Nada. Isso que me perturba. No tenho conversado com ela e sei que ontem depois da aula ela estava chateada. Eu s queria saber se estava tudo bem. - Escute aqui. Voc no tem o direito, disse Michael, erguendo a cabea numa atitude arrogante; a voz calma, mas o olhar srio. - O direito? arriscou Cris.

- Vou lhe dizer com franqueza. Sei que desde que eu e a Katie comeamos a namorar, voc tem estado contra mim. Agora ela acredita que de alguma maneira suas oraes deram certo contra ela, voc no tem o direito de chegar aqui que nem urubu, para catar a carnia. Cris estava abalada. - O qu?! exclamou ela, gaguejando. Tarde demais. Michael j tinha ido embora, abrindo caminho por entre a multido do corredor. Eu no tenho o direito? O que voc quer dizer, no tenho o direito? Sou a melhor amiga dela! A campainha soou alto acima da cabea de Cris que teve vontade de dar um chute nela. Por que o Michael diria uma coisa dessas pra mim? Por que ele me chamaria de urubu? E o que ele quer dizer com "minhas oraes deram certo contra ela"? O que ser que est acontecendo? Correndo para o seu armrio, Cris jogou os livros l dentro. Sua vontade era se enfiar l dentro tambm. Sua vontade de sumir aumentou quando ouviu uma voz conhecida chamar: - Srt. Cris! Tinha de ser o Fred. - O que que h com a Katie? Ela estava furiosa comigo porque ficou sabendo que tiramos a foto do time de vlei sem ela. - E o que foi que voc lhe disse? - Eu disse que foi voc que tirou. No foi minha culpa ela no ter aparecido. - Maravilha, Fred! Muito obrigada. Agora ela nunca mais fala comigo! Cris bateu a porta do armrio e marchou furiosa pelo corredor para sua primeira aula.

- Claro que ela fala! replicou Fred seguindo depressa atrs de Cris. Eu disse a ela que, se quisesse marcar nova foto, conversasse com voc pra combinar com o resto do time. - E como que vou conseguir isso? As fotos so pra hoje, Cris deixou escapar. De repente Cris se lembrou de que o rolo de filme ainda estava dentro de sua bolsa. - No soube? Temos mais duas semanas. O Prof. Wallace ligou ontem para a grfica e prometeu ao funcionrio uma viagem ao Hava ou coisa parecida se ele nos desse mais tempo. Voc foi a nica que conseguiu entregar sua parte dentro do prazo combinado. Todos os outros esto atrasados. - Ento voc est dizendo que hoje no precisamos ficar depois da aula para conseguirmos entregar o trabalho a tempo, e que s depende de mim reunir o time de vlei novamente para outra foto? - isso a. S mais uma coisa. O Prof. Wallace descobriu que faltam quatro pginas e perguntou se eu e voc podemos fazer uma colagem de fotos. Eu disse que trabalharamos juntos noite e dia at deixar tudo certinho. - Por que voc disse isso pra ele, Fred? Ele parecia estar jogando verde para colher maduro. - Porque eu sou um cara legal e voc est morrendo de vontade de passar uns bons momentos comigo. - Espere sentado, Fred! Cris correu para sua sala no momento que deu o ltimo sinal. Sentou-se carteira, sentindo-se horrvel. No devia ter falado daquele jeito com o Fred. No iria querer que ningum a tratasse assim. E hoje cedo Michael a havia tratado dessa maneira. Talvez fosse por isso que fora rspida com Fred. Vou pedir desculpas antes da aula do anurio, pensou ao olhar para a folha que o professor acabara de distribuir.

Era uma prova. Ela tinha se esquecido completamente e no estudara nem um pouco. O dia no estava nem um pouco melhor, em comparao com a vspera. S comeou a melhorar tarde. Ela encontrou o Fred na sala do anurio, inclinado sobre uma mesa coberta de fotos. - Fred, quero lhe pedir perdo pelo que eu lhe disse hoje cedo. Fui grosseira. Estou arrependida. Estou com alguns problemas, mas isso no desculpa, disse Cris, caminhando ao seu lado e tocando gentilmente o brao dele. - Tudo bem, disse ele sem levantar a cabea. Depois de uma pausa, Cris perguntou: - Ento, vamos comear a trabalhar na colagem das fotos? - Claro. At procurei algumas maiores pra comear com elas. Podemos preencher com fotos menores. O Prof. Wallace chegou perto e mostrou a foto de um beb usando chapu e bota de caubi, um coldre e fraldas. - Adivinhem quem ? Fred e Cris olharam a foto e ambos fizeram "no" com a cabea. - Hal Janssen, anunciou o Prof. Wallace. - Est brincando? Algum do time de futebol j viu isso? perguntou Cris. - No, a me dele trouxe hoje cedo. No vai ficar legal ao lado da foto dele como aluno-destaque quando ele marcou o mximo de pontos contra o Colgio Vista? - Perfeito! Agora s precisamos de fotos do Aaron Johnson e Adrian Medina, e nossa Ala de Bebs Famosos" estar completa. Parecia que toda a tristeza do Fred desaparecera. - uma idia muito boa, Fred, reunir as fotos de beb dos alunos mais destacados, disse o professor.

- No foi idia minha, foi da Cris. Eu s concordei com ela, Fred apressou-se a responder. O professor deu um sorriso. - Voc tem feito excelente trabalho, Cris. Parece ter talento natural para essas coisas. Cris sentiu o rosto avermelhar-se. Era bom saber que finalmente tinha feito alguma coisa certa. Na semana e meia que se seguiu, Cris se ocupou do anurio, dos deveres de casa e do seu trabalho na loja de animais. No final de semana, Ted veio de San Diego, onde cursava faculdade. Saram para jogar golfe miniatura com David, o irmo dela, que tinha onze anos. Depois ficaram sentados juntinhos no sof, noite, comendo pipoca e assistindo a um filme antigo em preto e branco com os pais de Cris. Tudo estava timo. Maravilhoso. Exceto pelo fato de que ela ainda esperava o telefonema de Katie. Uma vez Cris viu Michael e Katie na escola. Estavam de mos dadas, e tudo entre eles parecia bem. Por que, ento, Katie no ligava ou vinha at sua casa dizer que estava tudo bem? O que teria havido entre ela e o rapaz para causar tanta tenso no estacionamento da escola? Quando Cris entrou na sala do anurio, na quinta-feira, o Prof. Wallace lhe disse: - Tomei providncias para voc tirar outra foto do time de vlei dentro de dez minutos. Disseram que alguns componentes do time no apareceram na outra foto. O Fred se ofereceu para tirar se voc no quiser, mas pensei que gostaria, j que voc tem trabalhado nesse projeto desde o incio. Cris olhou para Fred, que estava a alguns passos de distncia. Ele deu de ombros e disse: - Como queira. Eu no sabia se j tinha consertado as coisas com a Katie ou no. Nem Cris sabia. O que seria melhor para Katie? Ser que ela sorriria para a foto se Cris estivesse por trs da objetiva? Ou seria mais fcil se Fred tirasse?

- Voc se importa, Fred? - No tem problema. Eu tiro, e voc vem escolher a foto de beb do Adrian Medina que devemos usar e onde vamos coloc-la. - Ento conseguimos as fotos? - A madrasta dele mandou trs pelo correio, explicou o Prof. Wallace. Espere s para ver! Uma com macarronada ou coisa parecida na cara! Fred pegou a cmara e estava prestes a correr para o ginsio de esportes, quando Cris conseguiu par-lo e, olhando nos seus olhos, disse: - Isso muita bondade da sua parte, Fred. Obrigada. - Quer dizer que voc vai comigo ao baile de formatura? - Fred! exclamou ela, sorrindo. - No custa nada tentar, falou o rapaz retribuindo-lhe o sorriso e deixando mostra o dente torto. Mas, quando voltar, quero lhe perguntar uma coisa, est bem? C ris sentiu-se colocada contra a parede, o que a deixou um pouco nervosa. - Melhor voc correr. No vai querer juntar aquele time mais uma vez. - Certo, disse Fred transpondo a porta, apressado. Ela comeou a trabalhar no layout, remexendo a posio das fotos e o texto como se fosse um quebra-cabeas. No ouviu ningum chegar por trs, mas percebeu depois que algum olhava por cima de seu ombro. Virou-se e deu de cara com Katie. - Esse a o Adrian? Katie examinava a foto de Adrian, quando criana, sentado numa piscina de plstico, ao lado da foto dele, j rapaz, segurando a taa de plo aqutico que haviam ganhado esse ano. - Vejo que ele teve um incio precoce nos esportes aquticos. - Bonitinho, no ?

Cris se sentia vontade e natural com a amiga, como se no houvesse nenhuma crise entre elas. - Voc tem alguma coisa a fazer depois da aula? indagou Katie. - Acho que no. Cris sabia que tinha de trabalhar no anurio, pois todo ano era a mesma coisa: trabalhava no anurio at na ltima hora. No ia descartar Katie, j que agora parecia que ela estava disposta a conversar. - Me encontre perto do meu carro. A gente come algum, coisa. Eu pago. - claro, j que voc que est pagando! Deu um sorriso. Parecia que Katie estava bem. Talvez nem tivessem tanto sobre o que conversar. Alguns desentendimentos, alguns sentimentos feridos. Talvez pudessem continuar da para a frente, e Cris pudesse conhecer melhor o Michael. Talvez ela e Katie pudessem renovar a amizade, aproveitando bem o que ainda restava do ltimo ano do colegial. Encontraram-se ao lado do carro de Katie, aps a aula. Katie dirigia em silncio. As duas ento comearam a falar ao mesmo tempo. - Desculpe, fale voc, disse Cris. - No, comece voc. - Estava perguntando aonde voc quer ir. - Pensei em lev-la ao lugar aonde costumo ir agora. - Claro. E o que voc ia dizer? - Eu ia dizer que voc est fazendo um excelente trabalho no anurio e parece que se deu muito bem. - Estou gostando muito. Nunca imaginei que seria to agradvel. Sabe, s me inscrevi nessa classe porque faltava apenas uma matria e achei que se eu estivesse na

equipe poderia evitar que o Fred colocasse mais fotos embaraosas como ele fez ano passado. - Agora voc que pe as fotos embaraosas, e a fica tudo bem, falou Katie, e era evidente a crtica no seu tom de voz. - O que quer dizer? Cris sabia que seu tom de voz era de quem se punha na defensiva. - Nada. Esquea. No por isso que eu queria me encontrar com voc. Faa o que tem de ser feito. No sou seu juiz. Tem gente demais querendo bancar o juiz neste mundo hoje em dia, principalmente entre os cristos. Dava para adivinhar o que Katie estava insinuando. Em silncio elas rodaram pela rua principal de Escondido, e continuaram assim quando pararam no sinal fechado. Quando o sinal abriu, foi como se dando ordem para as duas falarem. Comearam de novo a falar ao mesmo tempo. - Parece que hoje ns duas estamos com deficincia de dilogo, disse Katie, o riso voltando voz. aqui. Ela entrou no estacionamento de um minishopping e parou na frente de um pequeno restaurante chamado "Tomate Orgnico. - "Tomate Orgnico"? - No se preocupe. Eles no servem s tomate, disse Katie, conduzindo a amiga para dentro. Era difcil acreditar que aquela era a mesma Katie, que costumava dizer que os quatro grupos alimentares bsicos eram gorduras, acares, conservantes e sal. Michael, que era ligado a alimentos naturais e vitaminas, obviamente exercera forte influncia sobre ela. O pequeno ambiente era fortemente iluminado. Uma dzia de mesas redondas, pequenas e cobertas de toalhas estampadas com motivos florais espalhavam-se pela sala,

fazendo Cris sentir como se tivesse entrado dentro de um caleidoscpio. A qualquer instante as mesas poderiam comear a girar, e ela estaria no meio do vira-vira de cores se reposicionando. No havia mais ningum no recinto. - Tem certeza de que ainda esto atendendo? - Claro. Eu e Michael vimos aqui todo dia depois da escola. Katie caminhou at os fundos onde havia uma pequena janela que dava para a cozinha. - Ol, Janice! Como vo as coisas? Uma mulher magra, loira, de pele limpssima e olhos marcantes, apareceu, usando um avental com um enorme mate vermelho bordado na frente. - Tudo timo, Katie. E voc, Michael, como vai? Ah, no o Michael! - Esta minha amiga, Cris. Cris, quero apresentar-lhe Janice. - Muito prazer. - O prazer meu. - E ento? Qual a sugesto do dia? - Hambrguer de tofu moda do Sul com salgadinhos de milho, azuis, e suco de cenoura feito na hora. Cris no sabia bem por que, mas os nomes j lhe dava enjo. Como que Katie agentava esse lugar? - Parece timo, disse Katie. Vou querer a do dia. Quer mesmo, Cris? Lembre que eu estou pagando. - Bem, eu queria ver o cardpio. - Claro. Est aqui. Tem uma salada de espinafre com moyashi que talvez voc goste. A lasanha de berinjela tambm est uma delcia, disse Janice. Cris pegou o cardpio florido, seguiu a Katie at uma mesa e disse: - Hoje eu almocei muito. Talvez tome apenas um refrigerante.

- Refrigerante? indagou Katie. Cris entendeu que ningum entraria num lugar chamado "Tomate Orgnico" para pedir uma Coca-Cola. - Aqui tem sucos naturais com gua gasosa, explicou Katie. Mas servem mais sucos de frutas, feitos na hora. - Oh! Estou certa de que sim, disse Cris, cautelosamente. Ento eu tomo um suco de laranja. - J ouvi, gritou Janice dos fundos. Um suco de cenoura e um de laranja. pra j. Cris no se sentia muito vontade. No era apenas a atmosfera orgnica. Era saber que tudo que falassem seria ouvido. Alm do mais, no conhecia nenhum dos pratos no cardpio. Pelo menos ela achava que eram comida. Salada de trigo integral, mexido de tofu, sopa de lentilhas, coalhada de feijo. Parecia que uma criana tinha misturado todos os nomes do cardpio e depois colocara de volta fora de ordem. Janice trouxe-lhe um copo de suco de laranja. Era o menor que Cris j vira desde que era criana e pedira o cardpio infantil no restaurante Denny's uma dcada atrs. O suco estava to cheio de polpa, que teve vontade de pedir uma colher e tom-lo como se fosse sopa. Mas achou que talvez isso ofendesse Katie e tomou o suco em pequenos goles, passando a lngua pelos dentes da frente aps cada gole, procura de pedacinhos de polpa. O hambrguer de tofu da Katie parecia normal. Cris percebeu que o po era de algum tipo de cereal integral. Estranha a cor dos salgadinhos de milho: azul-marinho. Mas se ela ficasse olhando para o rosto da amiga, em vez de olhar para o prato, poderia fazer de conta que estavam comendo uns hambrgueres de verdade no McDonald's, como costumavam fazer antes de Katie conhecer o Michael. - Quer provar? ofereceu Katie. - No, obrigada. S o suco est bem.

Katie deu mais umas duas mordidas e fez sinal para Cris experimentar um salgadinho de milho azul. Ela pegou um pequeno. Tinha gosto de salgadinho de milho normal. Janice ligou o som numa msica de harpa e Cris sentiu-se um pouco mais vontade. - Deus quer que eu termine com o Michael, disse Katie. - De onde voc tirou essa idia? indagou Cris, sentindo vontade de rir do modo brusco de Katie. - Por favor, no encare isso como brincadeira, Cris. Estou falando srio. Com feio triste, Katie deu mais uma mordida no hambrguer. - Tenho desobedecido a Deus, falou. Uma dzia de perguntas correu pela cabea de Cris, mas ela ficou calada e deixou Katie falar. - J faz umas duas semanas que estou sabendo, continuou Katie. Tenho orado o tempo todo para que o Michael se entregue ao Senhor. Pensei que talvez fosse por isso que Deus o colocou meu caminho, pra que eu lhe mostrasse como fazer para tornar-se cristo. Bem que eu tentei! Nesses seis meses e meio que estamos namorando tenho conversado com ele, dei-lhe livros para ler, levei-o a estudos bblicos, apresentei-o a outros cristos. E voc sabe que eu lhe dei uma Bblia de presente de Natal. Cris fez que sim. Lembrou-se de que sara com Katie e as duas haviam olhado todas as bblias existentes at encontrar uma que ela achasse que Michael leria. - Ele simplesmente no quer crer. No que ele no consiga acreditar que o cristianismo seja o caminho certo, nem que ele no acredite em Deus. Ele acredita. Mas simplesmente no quer entregar a vida a Cristo. Dava para ver nos olhos de Katie que ela estava sofrendo. - Eu disse a Deus que se ele queria que eu terminasse com Michael, eu terminaria. E Deus me mandou terminar. No me pergunte como fiquei sabendo. Michael queria saber

como Deus fala comigo. No sei explicar. s que no fundo do meu corao sei o que o Esprito Santo est me dizendo. Deu mais uma mordida no hambrguer e fez sinal para Cris comer outro salgadinho. Cris aceitou. - Ento, continuou Katie, duas semanas atrs, quando voc nos viu no estacionamento do colgio, eu tinha acabado de conversar com o Michael. Eu lhe disse que tnhamos de terminar o namoro porque ele no estava disposto a ser cristo, e ramos diferentes demais. - Katie, eu no sabia! - Era exatamente isso. que quando ia para a escola, pedi a Deus um sinal. Sei que a gente no deve brincar com Deus desse jeito, mas eu estava muito aflita. Eu disse que se eu tivesse feito a coisa certo ao terminar com o Michael, que eu me encontrasse com voc ao sair da aula. - Est brincando! - No. Foi uma coisa to de Deus que eu no acreditava. Quando orei desse jeito, sabia que voc estaria trabalhando na loja de animais ou no anurio. E voc apareceu, ao lado do meu carro! Depois daquilo, nem sei o que aconteceu. O Michael disse umas grosserias e fiquei muito zangada com Deus por ele me forar a fazer isso. Katie percebeu a expresso confusa de Cris e fez-lhe um aceno de mo frente dos olhos. - Sei que burrice, mas era como se Deus estivesse fazendo exatamente o que eu pedi, colocando voc bem ali, e fiquei furiosa. No consegui nem falar com voc. - , eu sei, disse Cris em voz baixa. - Era como se voc estivesse do lado de Deus e vocs dois estivessem contra mim. No sei, Cris. Durante uns dois dias fiquei muito confusa. Depois disso, eu e o Michael reatamos o namoro. Ele est contente. Eu estou contente. Tudo voltou ao normal, exceto

num aspecto: estou desobedecendo a Deus. Estou deixando o Senhor de lado, comentou Katie e comeu em silncio durante alguns instantes. - E por que voc est falando isso comigo agora? Parece que no estou mais do lado de Deus? - No, ainda est! apressou-se Katie a responder. por isso que achei que precisava falar com voc cara a cara. Quero que voc me mande terminar o namoro com o Michael. - No posso fazer isso. um assunto que tem de ser resolvido entre voc e Deus, e Michael. - Ah! Muito obrigada, resmungou Katie. - O que voc quer dizer? - O tempo inteiro voc ficou me avisando que ele no era cristo, e agora que eu quero que voc me mande acabar tudo, voc no manda? - No posso, disse Cris, e lembrando as palavras de Michael, continuou: No tenho esse direito. No sou seu Esprito Santo pessoal. Voc tem de ouvir o que Deus diz e fazer uma opo: Obedece ou no obedece. - Estou desobedecendo, confessou Katie com tristeza na voz. um negcio que me assusta. - Ento por que voc no termina de vez com ele? - S tem um problema. - O qu? - Estou apaixonada por ele.

Bem-Aventurados os Pacificadores 3

- Voc est apaixonada por ele. E o que isso quer dizer? - Significa que eu o amo, disse Katie, engolindo o hambrguer. Sabe como difcil tirar algum da vida da gente quando se est apaixonada? impossvel! Cris nunca houve outro rapaz na minha vida. Talvez nunca mais haja! H seis meses o centro do meu universo vem sendo o Michael, e tem sido maravilhoso. Por que eu abriria mo dele? - Por que Deus mandou? Cris arriscou. - Exato! Mas eu queria que um ser humano me dissesse isso para que eu saiba que estou certa. Voc tem de me ajudar nisso, Cris. Cris continuou em silncio, confusa, sem saber o que dizer. Seria mais fcil se tivesse tempo para pensar em todas as questes envolvidas. Ser que poderia dizer: "Sim, Katie. Deus me mandou dizer que voc tem de terminar com o Michael"? Ou ela deveria manter-se firme na certeza de que essa deciso tinha de ser tomada pela prpria Katie, com ou sem uma torcida para aplaudi-la? - Voc no pretende me ajudar nessa, no mesmo, Cris? - Katie, voc j sabe o que penso sobre tudo isso. Acho o Michael um cara bem legal, e ele seria um namorado perfeito pra voc. Mas se ele no se converter, as nicas reas que vocs dois tero em comum sero a emocional e a fsica. O seu lado espiritual nunca vai ser unido a ele e essa a parte do seu ser que vai durar pra sempre. - Voc no se parece com o Ted quando diz isso. Cris aceitou o comentrio como um elogio.

- Ento, continue, Cris, termine o discurso. Me diga o que devo fazer. Cris hesitou por um instante, depois disse com firmeza: - Katie, voc tem de fazer o que Deus mandou. Voc me deixa furiosa! disse Katie, "despejando as palavras e afastando o prato. Voc no tem a menor idia de como isso difcil, Cris. - Eu sei, disse a amiga baixinho. - No sabe, no! gritou Katie. Voc nunca passou por uma situao disse tipo. Essa a coisa mais difcil da minha vida. Eu o amo mas vou terminar com ele porque Deus mandou! s por isso. Sabe que para o Michael isso parece uma grande besteira? Dei tanto testemunho! Dei os livros. Fomos a estudos bblicos. E agora vou dizer a ele que Deus um desmancha-prazeres to malvado que no nos deixa sair mais juntos! Cris no sabia o que dizer. - Vamos l, vamos sair daqui, falou Katie colocando dinheiro na mesa para cobrir as despesas, e caminhou at o carro. Cris correu atrs dela e entrou nele no momento em que ela dava marcha r para ganhar a rua. - Deus totalmente injusto! exclamou Katie. Cris agarrou no seu lado da poltrona quando um carro cortou a frente delas. Katie tocou a buzina e gritou: - Por que Deus colocou o Michael na minha vida para depois tom-lo de mim? Estou com tanta raiva que minha vontade gritar! disse Katie, e gritou. Cris sempre admirara a capacidade de Katie de expressar o que sentia. Mas nunca tinha visto a amiga to zangada. Katie entrou voando dentro do estacionamento da escola e parou ao lado do carro de Cris com uma derrapada barulhenta. - Voc est bem? perguntou Cris antes de descer. - Claro que no. Que pergunta boba! Estou morrendo por dentro, Cris. Tenha d!

- Posso ajudar em alguma coisa? indagou Cris sentindo-se aturdida. - No, no pode. Pedi sua ajuda antes e voc no quis dar. Se vou fazer isso, vai ter que ser sozinha, sem apoio humano. Me deixe s. - Quer ligar mais tarde? - Talvez. - Ligue pra mim, insistiu Cris, enquanto descia do carro. No tinha certeza se Katie ouvira, porque ela saiu em disparada no momento em que Cris fechou a porta. Cris se sentia muito mal ao voltar para casa. O estmago parecia no ter gostado do suco de laranja com bagao, acompanhado de um monto de acusaes. Voc uma pssima amiga, Cris. E to covarde que no pode nem. dizer Katie o que seria a deciso certa. S conseguiu se esconder por trs de Deus e forar Katie a tomar suas prprias decises. essa a atitude amvel e crist que se deve ter? No momento que chegou em casa, pegou o telefone e ligou para o Ted. Ficou aliviada por ele ter atendido ao primeiro toque. Cris despejou os acontecimentos da ltima hora. - Voc fez o que certo, disse Ted. No d ateno a essas dvidas e acusaes. Elas no vm de Deus. Voc empurrou a Katie para mais perto de Deus. Tornou-a responsvel por suai decises. Voc acertou, Cris. - Ento por que estou me sentindo to mal? - Talvez porque voc queira que tudo seja mais fcil, sem problemas, e no assim. Voc pacificadora, Cris. uma das coisas de que eu gosto em voc. Deus diz que os pacificadores sero chamados filhos de Deus. Como voc se sente quanto a isso? Cris Miller, filha do Rei! Devo comear a cham-la de princesa a partir de agora? Ela sorriu meigamente. - S se voc quiser que eu o chame de prncipe Ted. - Para mim, est bem.

- Bem, prncipe Ted, muito obrigada por me escutar. Voc o meu pacificador. Sei que sabe disso. Aprecio muito o seu apoio. Obrigada, porque sempre est ao meu lado para me ajudar. - As ordens, princesa. E ento, o que que voc quer fazer este final de semana? - No sei. Ser que devo tentar tirar uma folga no sbado e ir casa do tio Bob e tia Marta? Podamos ir praia, quem sabe? A imaginao de Cris comeou a fervilhar de sonhos - sempre caminhando de mos dadas ao pr-do-sol na praia de Newport. - Parece tima idia. Telefone depois que resolver tudo. - Est certo, eu ligo. Mais uma vez, obrigada, Ted. No sei o que eu faria sem voc. - Provavelmente se aproximaria mais de Deus, porque teria que conversar mais com ele. At mais tarde. O que o Ted queria dizer com isso? Ser que ele acha que no converso muito com Deus ou que no estou andando perto dele? Deixe pra l, no vou me preocupar com isso. Numa coisa o Ted tem razo. Gosto das coisas calmas e pacficas. E se eu ficar procurando significados ocultos nas palavras dele no ficarei em paz! Cris discou rapidamente o nmero dos tios. Eles moravam apenas a algumas quadras do pai de Ted em Newport Beach. Nos ltimos anos, Ted havia se tornado como um filho para eles. No haveria problema em que ela "se" convidasse para passar o final de semana na casa dos tios. Mas a secretria eletrnica atendeu no quarto toque do telefone. Ela deixou uma mensagem e ligou para o seu patro, Jon, na loja de animais. - Ol, Jon! a Cris. Eu queria saber se poderia tirar folga no prximo sbado. - Sbado, ou seja, depois de amanh? - Sim. - E agora que voc me pergunta? E acha que eu devo lhe dar o dia todo de folga? - isso a.

Cris achava que conhecia Jon o suficiente para saber que ele estava apenas brincando. Pelo menos, ela achava que ele estivesse s mexendo com ela. - Vai sair com o Ted, n? - Mais ou menos. Provavelmente vou pra Newport, ficar na casa dos meus tios. Eu poderia trabalhar outra noite durante a semana, se precisar que eu pague essas horas. - No, tudo bem. Voc no tem tirado folga nos ltimos meses. Eu diria que est na hora de uma folga. Mas voc vai trabalhar amanh no horrio normal, no vai? - Sim, claro. Obrigada, Jon. Algum j lhe disse que um excelente patro? - No, respondeu Jon naturalmente. - Ento deixe que eu lhe diga. Voc um chefe muito legal, Jon. - No precisa mais me bajular, Cris. J disse que lhe dou o dia de folga. - Eu sei, mas talvez eu tenha que lhe pedir outro favor um dia desses. - Ento da prxima vez eu digo no. - Obrigada por ter dito sim dessa vez, Jon. Vejo voc amanh. No momento em que Cris desligou o telefone, ele tocou outra vez. Assustada, ela deu um pulo e atendeu. - Est feito, disse a voz do outro lado. Fiz tudo. Dei ponto final dessa vez. Agora vou enlouquecer. Estou ficando totalmente louca! - Katie, disse Cris, cautelosamente. Me conte o que aconteceu. - Fui casa do Michael e disse a ele que o amava, mas tinha de terminar o namoro porque sabia que era o que Deus queria de mim. Ele respondeu que me amava e que agora me amava ainda mais porque sou uma das poucas mulheres que ele conhece que tomaria uma deciso dessas por causa de suas convices. Ento ele me beijou no rosto e sa correndo porta afora. Dava para perceber que Katie estava chorando. Cris deixou que ela chorasse um pouco, e depois tentou consol-la.

- Voc fez o que era certo, Katie. - Ento por que que di tanto? - Certamente os bons sentimentos nem sempre vm no mesmo envelope que a deciso certa. Katie caiu na risada. - Ouviu o que voc disse? O que significa isso? - Foi o que me veio cabea. Quero dizer, agora voc s sabe que fez o que certo. Acho que com o tempo os sentimentos vo se ajustar. - Espero que voc tenha razo. Nem acredito no que fiz, Amanh vou me odiar. Ai, no! Amanh sexta-feira! O que que vou fazer? - O que voc quer dizer? - Nos ltimos seis meses eu e o Michael sempre passamos juntos os finais de semana. Tenho de ter alguma coisa para fazer. Jura que vai passar o fim de semana inteirinho comigo, Cris. Se eu ficar sozinha, vou ficar louca! - Bem, eu... - Sei que voc tem de trabalhar, mas no faz mal. Vou com voc para o trabalho. Tenho certeza de que o Jon encontra alguma coisa para eu fazer na sala dos fundos. Ele no precisa me pagar nada. S no quero ficar em casa, sozinha. - Claro, a gente d um jeito, disse Cris com ousadia. Eu estava planejando em ir casa do Bob e da Marta. Tenho certeza de que eles no achariam ruim se voc fosse junto. - Ah! exclamou Katie, parecendo deprimida. Voc provavelmente ia passar com o Ted. No precisa me levar a tiracolo. - No, no tem importncia. Verdade. Voc conhece o Ted. Ele no vai se importar nem um pouco. Adoraria passar o final de semana com voc. Faz tanto tempo que no fazemos nada juntas. Vai ser legal. Voc vai ver. - Tem certeza?

- Claro. Vou ligar de novo pra minha tia e depois ligo de volta pra voc. melhor arrumar a mala, Katie. Tenho certeza que vai dar tudo certo. - Terminei com o Michael. Verdade. Terminei com ele para sempre, repetiu Katie como que no acreditando no que ela mesma estava dizendo. - Katie, voc est bem? - No, mas vou ficar, respondeu ela em tom melanclico. Algum dia. No vai ser amanh. Algum dia ficarei bem. Liga de novo pra mim. Tchau. Cris ouviu o rudo do outro aparelho se desligando e ficou a imaginar se Katie algum dia ficaria bem. Colocou de novo o fone no gancho e procurou repassar os acontecimentos das ltimas duas semanas. Havendo ela e Katie passado muitas semanas, ou melhor, muitos meses de tenso e sem falar uma com a outra, de repente tudo mudara nas duas ltimas horas. De certo modo, Cris queria que o desfecho de Katie com Michael s tivesse acontecido na segunda-feira, porque assim ela e Ted poderiam passar juntos um final de semana divertido, sem algum segurando vela. No instante em que pensou isso, sentiu-se mal. Nos ltimos meses, ela e Ted haviam passado maravilhosos fins de semana juntos, nos quais haviam conversado sobre o relacionamento de Katie com Michael. E muitas vezes Ted dissera a Cris que esperasse e fosse paciente, que sempre apoiasse a Katie. Ele lhe dissera que havia tempo para tudo. Tudo indicava que era chegado o momento de Cris ficar ao lado de Katie, dar-lhe apoio e chorar com ela. Ted entenderia. E como compreendeu! Quando ela ligou mais tarde para lge dizer que conseguira falar com Bob e Marta e que eles tinham concordado em receber a ela e a Katie, Ted disse: - Vou ver se o Douglas vem passar o final de semana em casa. Podemos ir todos Disneylndia ou coisa parecida.

- Vai ser divertido. Sabe, ns no vamos Disneylndia desde aquela nossa primeira sada juntos. Quando foi? H trs anos? - . 'T na hora de ir de novo. O Douglas timo para animar garotas de corao ferido. Vai ser um bom companheiro para a Katie. - Ele ainda no tem namorada? Pensei que a estas alturas eleja tivesse arranjado algum. - No. Ele me disse certa vez que achava que sabia com quem Deus queria que ele se casasse, mas estava esperando a garota entender o mesmo. Ele no me disse quem era. - Ser que no a Trcia? Eles namoraram algum tempo, no foi? - No sei. Ele no deu nenhuma dica. Pelo que eu sei, pode at ser a Katie. Mas no importa. O Douglas tem certeza de que Deus vai fazer tudo se encaixar certinho. - Acho que eu e Katie vamos viajar sexta noite diretamente do meu trabalho. A gente chega casa de Bob e Marta depois das dez. No vai ser muito tarde pra vocs? Vocs vo nos encontrar na sexta noite, ou esperar que a gente se encontre no sbado? - O que voc achar melhor, respondeu Ted em tom amvel. A gente v quando chegar a hora. - Estou ansiosa por ver voc, disse Cris em voz baixa. - . Eu tambm estou louco para estar com voc. - Tchau. - At mais. Cris falou rapidamente com Katie pelo telefone, dando-lhe conta de todos os planos. Mesmo parecendo cansada, Katie ralhou quando Cris mencionou o Douglas. - No quero esmolas nem caridade! O Douglas no est interessado em mim, nunca esteve, nunca estar. No quero que ele v l s pra me dar aquele famoso abrao e me reanimar.

- Tudo bem. Pode ser que ele nem v. Mas de qualquer jeito vamos Disneylndia e vamos nos divertir, disse Cris procurando parecer animada. - Certo. Eu, voc e o Ted. Vai ser muito divertido mesmo! O Ted vai ficar de mos dadas com ns duas pra eu no me sentir to por fora? Cris estava comeando a se irritar. - Katie, pare com isso! Amanh vamos pra loja depois da aula, a vamos de carro at Newport, ficamos na casa dos meus tios. Provavelmente iremos Disneylndia no sbado e igreja com o Ted no domingo, e voc vai se divertir bea, entendeu? - Desculpe. Vou tentar no ser uma desmancha-prazeres. Estou feliz porque voc me incluiu nos seus planos deste fim de semana. - Vai ser legal, Katie. Voc vai ver. Estou animada com os planos. - Eu tambm, disse Katie com um suspiro. O que ser que o Michael vai fazer neste fim de semana? , no importa, no mesmo? Cris no respondeu. - Bem, disse Katie, voltando a um tom de voz mais positivo, tenho de terminar meus deveres. A gente se v amanh. Mais uma vez, obrigada, Cris. Isso uma prova de que voc uma verdadeira amiga. Obrigada por estar ao meu lado, me dando uma fora. - Voc no tem o que agradecer, Katie. Encontro voc depois da aula amanh. Boa noite! Desligou e pensou: Se voc soubesse como estou me sentindo egosta neste momento por saber que o Ted vai ter de dar ateno a voc tambm nesse final de semana! No estaria me agradecendo...

Deixe-me Sofrer! 4

- Ah, Srt Cris. Me d um minuto do seu tempo? Era o Fred no momento em que Cris entrou na sala de aula do anurio na sexta. - O que voc quer, Fred? Ela no estava muito disposta a agent-lo. - Lembra que ontem, na hora que sa para tirar a foto time de vlei, eu lhe disse que queria conversar com voc sobre uma coisa? Cris no se lembrava, mas queria apressar a conversa, e fez sinal que sim, achando que Fred lhe faria mais uma vez o convite para o baile de formatura. - Eu queria lhe perguntar uma coisa. - O que, Fred? indagou ela com a irritao flor da pele. - Queria perguntar que igreja voc freqenta. - Por qu? perguntou Cris, surpresa. - que eu queria ir um dia desses, s pra experimentar. - Por qu? perguntou Cris, percebendo, tarde demais, que o fizera em tom spero. - Estamos num pas livre, n? disse Fred, levantando um pouco o peito. Pelo menos, da ltima vez que fui verificar, era. Eu nunca fui a uma igreja, e achei que talvez fosse bom ir um dia desses. - Maravilha, Fred, falou Cris mudando de tom. Acho que voc vai gostar. uma igreja bem legal.

Ela lhe deu o endereo e falou sobre o horrio da reunio da mocidade e dos cultos. - Obrigado. Eu encontro voc l no domingo, ento. - por isso que voc quer ir igreja? S porque eu vou? - No! replicou ele na defensiva. - Bem, que no vou estar l neste domingo. Vou passar o final de semana na casa dos meus tios, explicou e, querendo parecer mais agradvel, continuou: Mas tem outras pessoas l da nossa escola. Tenho certeza de que voc vai encontrar algum conhecido. - Como a Katie? - Na verdade, a Katie vai comigo. Mas tem outras pessoas. Acho que voc vai gostar; vai mesmo. - Eu vou. E agora, est pronta para trabalharmos nessas duas ltimas pginas de colagens? Temos de terminar tudo at quarta que vem. E o prazo final e irrevogvel. - Tem certeza? - claro. Cris no podia deixar de indagar qual o interesse do Fred em ir igreja. Queria crer que ele estivesse comeando a se interessar pelo cristianismo. Talvez, de alguma forma, ela tivesse testemunhado, ainda que no soubesse como ou quando. A maior parte do ano ela fora rspida com ele e nunca tentara falar-lhe de coisas espirituais. Ser que isso no era apenas uma das suas tticas para estar ao lado dela, sobretudo agora que iriam terminar o projeto at quarta-feira? Depois que terminassem de fazer as fotografias do anurio, no teriam mais razes para conversarem. A no ser que Fred comeasse a freqentar sua igreja. A caminho do trabalho, depois da aula na sexta tarde, ela contou a Katie sobre essa conversa. Fazia trs meses que as duas no conversavam assim, e Katie disse que nem sabia que Fred estava interessado em Cris. - S o ano inteiro, disse Cris.

- Puxa! suspirou Katie. Perdemos muitas notcias este ano, no foi? - O que voc quer dizer? - Quero dizer que estamos quase terminando o terceiro colegial e eu e voc s conversamos um total de seis horas, nesses ltimos seis meses. - Se que foi tudo isso... - Sinto muito, Cris, e sei que minha culpa, porque eu estava to envolvida com Michael. - Mas a culpa no s sua. Reconheo que eu no facilitei nem pra voc, nem pra mim mesma. Eu poderia ter me esforado bem mais pra termos mais contato uma com a outra e no o fiz. Desculpe! - Vamos prometer nunca mais agir assim, sugeriu Katie com olhar solene. Que nunca mais na vida deixemos que um cara se ponha entre ns. Mesmo quando estivermos velhinhas esclerosadas, seremos grandes amigas. - Prometo. Mas, se eu estiver esclerosada, no posso prometer que todo dia vou me lembrar quem voc. - Ento vamos ter de pedir que eles nos coloquem num asilo onde todos os pacientes usem crach, disse Katie. E as duas amigas caram na gargalhada - algo que no faziam juntas havia meses. noite, na loja de animais, o tempo passou depressa. Cris contou para Jon que Michael e Katie haviam terminado o namoro e ele manteve Katie ocupada, ajudando-o a conferir o estoque. Jon tambm a manteve rindo, com suas histrias sobre fregueses malucos. Na hora em que as duas estavam para ir embora, Cris se aproximou de Jon e disse: - Me lembre de fazer alguma coisa agradvel pra voc um dia desses. Ele sorriu e sussurrou:

- Ela ainda no passou pelo pior. Vai ser um baque e tanto. Provavelmente neste final de semana. Qualquer um que j sofreu por amor sabe que as coisas pioram muito antes de melhorarem. As palavras e a expresso do Jon fizeram Cris imaginar que ele tambm, um dia, se apaixonara. Talvez ainda no estivesse recuperado, pois estava na casa dos trinta e ainda no se casara. - Quer um sorvete ou iogurte gelado, ou outra coisa qualquer, antes de viajar pra Newport? perguntou Cris a Katie, ao se dirigirem at o carro. Podemos parar na sorveteria da sada da cidade. Katie no respondeu. Cris destrancou a porta e Katie entrou, apertou o cinto e olhou para a frente, como se realmente no estivesse ali. - Al, al, Terra, para Katie! brincou Cris. Quer parar em 31 sabores" ou no? Foi s ento que Cris notou o rio de lgrimas escorrendo pelo rosto da amiga. - Foi o primeiro lugar a que fomos juntos, lembra? rememorou Katie. No dia em que eu o conheci. Samos da aula, e eu disse ao Michael que iria ensinar-lhe tudo sobre as vitaminas numa bola de sorvete de amndoa com chocolate derretido. Cris engoliu seco. As coisas tinham ido to bem no trabalho. No esperava essa espcie de "crise" de tristeza. - No precisamos parar l, nem em outro lugar qualquer. Vamos direto para a casa do Bob e da Marta. Esquea minha sugesto. Pssima idia. Manobrou o carro pelo estacionamento, olhando para o rosto de Katie a cada vez que passava um sinal luminoso, para ver se as lgrimas estavam diminuindo. - Desde que fomos a San Diego ano passado, mais ou menos nessa poca, observou Cris, essa a primeira vez que eu e voc vamos juntas a algum lugar. J pensou nisso? E

d pra acreditar que os meus pais me deixaram ficar o final de semana fiteiro com o carro? o primeiro passo, Katie. Katie encostou a cabea atrs e fechou os olhos. Com a voz embargada, suplicou: Quero voltar pra casa, Cris. No vou conseguir fazer isso. - Claro que consegue. Vamos nos divertir bastante este fim de semana. Voc vai esquecer o Michael. - No quero esquecer o Michael! No tenho lembranas ruins dele, nada que precise esquecer. Tudo foi maravilhoso. Voc no entendeu nada! Eu o amava. Ainda o amo! Cris dirigiu em silncio pela rodovia, pegando a pista do meio. Passaram pela entrada que dava para a casa de Katie e ela nada disse. Cris concluiu que na verdade a amiga no queria ir para casa. S precisava dar uma sada. S dependia de si mesma convenc-la de que iam se divertir bastante. Ao tomar a estrada, imprimiu maior velocidade. Quanto mais longe de casa, menos sensato pareceria voltar, e certamente Katie ficaria mais entusiasmada por estar saindo com ela no fim de semana. Continuaram em silncio. Felizmente o trnsito no estava pesado. Deveriam chegar dentro de uma hora e meia. Ser que devia ligar o rdio? No, poderia estar tocando ou vir a tocar alguma msica que fizesse Katie se lembrar do Michael. E Cri nem sabia que cano seria. Percebeu como sabia pouco sobre o namoro deles e as coisas que eram especiais para os dois. Talvez devessem conversar sobre assuntos que no tinham nada a ver com o Michael. - Eu lhe contei que s temos at quarta-feira para terminar o trabalho do anurio? Acho que ficou muito bom. Foi gostoso trabalhar nele. Talvez eu faa alguns cursos de comunicao na faculdade. Ah, e a propsito, no fiquei sabendo o que voc resolveu fazer quanto faculdade ano que vem. Teve notcias de algumas das escolas s quais voc contactou?*

Katie apertou os lbios. - Fui aceita na Universidade de Queens, em Belfast. a que o Michael vai freqentar ano que vem. - Belfast, na Irlanda? Nem sabia que voc tinha se inscrito nela... E ainda vai pra l? Claro que no! E qual seria a outra opo? - No sei. No tinha nenhum outro plano. Dava para ver as lgrimas rolando de novo pelo rosto sardento de Katie. Era melhor Cris comear a falar depressa. _____________________
*Nos Estados Unidos, no se presta vestibular para a universidade. Os alunos se inscrevem, mandando o currculo e suas notas desde o primrio at o segundo grau, e as universidades aceitam ou no os alunos com base no mrito, desempenho e possibilidades dos mesmos. As melhores instituies de ensino superior daquele pas aceitam os melhores alunos. (N. da T.)

- Acho que vou para o Palomar Community College, pelo menos no primeiro ano. Minha tia quer que eu estude numa universidade estadual*. Sabe que eles comearam uma poupana para os meus estudos h alguns anos? Bem, provavelmente j tem o suficiente para o primeiro ano. Mas os meus pais acham que devo primeiro esperar at ter certeza do que realmente quero estudar, para depois ir para a universidade.* Porque mais barato fazer o currculo bsico num junior college.** Pelo que ouo dizer, o Palomar uma boa escola. Por que voc no vem estudar em Palomar tambm? Vai ser legal, Katie. Podamos at fazer algumas matrias juntas. ______________________
* As universidades estaduais tambm so pagas, e bem mais caras do que as faculdades comunitrias, nos Estados Unidos. (N. da T.) ** Jnior college: instituio de ensino norte-americana, intermediria entre o segundo grau e a universidade. Surgiu no incio dos anos 50, para suprir as deficincias da escola mdia, e, embora funcionando

principalmente como ensino terminal, tambm prepara o aluno para o ensino superior, onde ingressa a partir do 3 ano, j na rea de concentrao escolhida {major), (N. do R.)

A essa altura, j iam longe, deixando para trs a Base Naval de Camp Pendleton. Katie olhava pela janela, sem enxergar. - Quem sabe eu me alisto no Exrcito, resmungou Katie. - Exrcito? exclamou Cris com uma risada. - Est bem, ento, na Fora Area. - Katie, voc me faz rir. Devia fazer arte dramtica. - No estou sendo dramtica. A luz tnue do interior do carro, Cris viu que os olhos de Katie estavam inchados. - O que quero dizer que voc seria uma tima estrela numa pea. mais fcil pra mim imaginar voc fazendo arte dramtica na faculdade e tornando-se atriz do que pilotando um avio de guerra. - Atriz, hein? - Acho que voc seria tima. Tem um jeito todo natural. Sempre disse que voc ser uma espcie de Lucille Ball de "Eu Amo Lucy". No me sinto Lucille Ball nenhuma. Estou sofrendo tanto, Cris! Voc no imagina o quanto tudo isso di. - porque voc s fica pensando no problema. Tente pensar em outra coisa. Vamos jogar alguma coisa, fazer alguma brincadeira. Eu sei. Estou pensando num animal que comea "g". - girafa e no estou a fim de brincar. - Como que voc sabia que era girafa? - Voc escolhe a girafa toda vez que comeamos com esse jogo bobo.

- Est bem, sua vez, disse Cris, ainda procurando desviar o assunto de Michael. Pense num animal. - Cris, voc no entendeu mesmo. No quero nenhuma brincadeira boba. Estou muito sentida. Simplesmente me deixe sofrer. Cris se retraiu, esforando-se para no deixar transparecer que ficara magoada. Agora era ela que tinha vontade de levar Katie de volta para sua casa. Se a amiga continuasse sentindo tanta auto-compaixo, ia ser um final de semana para l de chato. Se a Katie e o Michael no tivessem terminado o namoro... O que que estou pensando? Orei por isso vrios meses e agora desejo que ela ainda estivesse com ele. Estou confusa! O que ser que posso dizer para reanim-la? No entendo por que ela est sofrendo tanto assim - ela fez o que era certo e sabe muito bem disso. - Katie, comeou Cris em voz baixa, voc tem razo. Eu no entendo o que voc est sentindo. Estou tentando acertar, mas parece que no estou ajudando-a em nada. Talvez voc me ajude a entender. Voc terminou o namoro porque estava convencida de que era o que Deus queria. E ento, por que est to triste, sofrendo tanto com isso? Katie agitou a cabea. - No tem como explicar, disse ela. como a morte, Cris, perda de algo muito precioso. Por mais preparado que a gente esteja para a morte, ela di. Di demais. - Sinto muito. Eu queria poder fazer alguma coisa. - Simplesmente me deixe sofrer. Cris lembrou-se de uma conversa que tivera com Ted, semanas atrs, depois que Katie agira de modo estranho no estacionamento da escola. Ted havia dito para soltar as rdeas e esperar. Qual a outra parte que ele dissera sobre a verdadeira prova de amor? Algo sobre a fora que o amor tem quando se consegue solt-lo, deix-lo ir.

Katie demonstrara uma fora incrvel ao soltar as rdeas do Michael. Agora era a vez de Cris soltar as de Katie e deixar de tentar faz-la ser feliz. Se Katie realmente precisava sentir-se triste por algum tempo, Cris devia ento abrir mo do controle, para que ela pudesse sentir, curtir sua tristeza. Mordendo o lbio inferior, Cris resolveu tentar aprender o que seria melhor para a Katie, e no levar para o lado pessoal as palavras iradas da amiga. - Est certo. Estou tentando entender. Quero que saiba que voc pode sentir o que quiser e dizer o que quiser quando estiver perto de mim. Sei que nem sempre vou entender tudo, mas quero tentar. No pense que voc tem de agir de determinada forma neste final de semana. Seja voc mesma, simplesmente. Prometo que vou parar de tentar reanim-la. - Obrigada, Cris, disse Katie, deixando escapar um longo suspiro. No quero estragar seu final de semana com o Ted. - E no vai. Afinal de contas, tambm o nosso fim de semana - seu e meu. Voc precisa ter liberdade de sentir o que quiser. - Espero que voc nunca tenha de passar por isso. No imagina o quanto as emoes so fortes, Cris. Acho que eu preferia que um exrcito de tartarugas ferozes me arrancassem as unhas uma por uma. Cris riu-se da expresso da amiga, e Katie respondeu com um sorriso amarelo. - No sei por que, mas estou me sentindo um pouco melhor. - Ainda bem, disse Cris, lanando para Katie um sorriso de consolo. Quando chegaram casa de Bob e Marta, viram a velha Kombi do Ted, a "Kombi Nada", estacionada na rampa de entrada para carros. Cris foi invadida por uma onda de calor e vibrao, ao saber que ele estava l, esperando-a. As garotas carregaram as malas at a porta da frente onde foram recebidas com uma rodada de abraos de Ted, Douglas, Bob e Marta. Parecia uma festa de volta ao lar. Katie mostrou-se um pouco desconfiada, como se duvidasse do afeto de todo mundo.

- As senhoritas estariam com fome? Algo para beber, talvez? Tio Bob, um anfitrio sempre atencioso, parecia ter acabado de chegar do campo de golfe. Estava com uma camisa de malha azul clara, short caqui, e sapatos tipo dockside brancos, sem meias. Para um homem na casa dos cinqenta que nunca tivera filhos, parecia e agia mais como um universitrio. - Claro. Eu aceito alguma coisa. E voc, Katie? Marta, a tia de Cris, uma mulher graciosa e elegante, pegou no brao de Katie com suas unhas de acrlico e disse: - Ouvi dizer que voc ficou vidrada em alimentos naturais. Estou to contente! Espere s at ver o que comprei para comermos no final de semana. Ela conduziu Katie pela porta at a cozinha. Os outros seguiram atrs. - Olhe aqui! dizia Marta, entusiasmada. Suco de cenoura orgnicas, que acabei de fazer no centrifugador. Ela serviu um copo comprido do suco alaranjado para a Katie. - Obrigada, est uma delcia, disse a garota aps um gole. Cris no sabia como sua amiga agentava tomar o suco sem passar mal. Dava arrepios s de v-la. Cismou tambm que havia lgrimas nos olhos inchados de Katie. - Toma, Cris. Voc precisa provar um pouco, disse tia Marta, enchendo outro copo. - Acho que agora no consigo, tia. Muito obrigada. Prefiro um copo de gua. Marta pareceu decepcionada, mas s por um instante. Logo voltou sua ateno para Katie, que bebia o suco. - Comprei quiche de espinafre para o caf da manh, continuou Marta, e amanh para o almoo vou fazer um pouco da minha salada de chuchu, broto de alfafa e rom. Voc vai adorar. - No precisa se preocupar comigo, disse Katie.

- Est brincando! Para mim um sonho que est se tornando realidade. H anos venho tentando convencer a Cris de alimentar-se assim. E o Robert nem prova a minha comida natural. Estou contentssima por ter algum a quem dar minhas receitas. - Se voc cansar de comida de coelho, disse Bob com olhar maroto, pode me acompanhar nas minhas rosquinhas doces, pats, costeletas de porco... - E isso no caf da manh, acrescentou Douglas, fazendo todos rirem. Douglas era um rapaz amvel, gentil e sempre de bom humor. Alto, cabelo loiroareia e sorriso de menino, era famoso por seus abraos. Cris ria se contente, at que viu Katie depositando o copo meio vazio no balco, o rosto coberto de lgrimas. Limpou-as com as costas da mo e, cabisbaixa, saiu da cozinha silenciosamente. - Ela est bem? perguntou Marta. No foi nada que eu disse, foi? - No, tia. Ela est bem, s que sofrendo. - Ento v l e v se lhe d um ch de nimo! - J tentei isso. Acho que ela est precisando ficar um pouco sozinha. Est tudo bem assim. - Que tal eu levar as coisas dela para o quarto? Ofereceu Bob, saindo da cozinha. Os outros entreolharam-se em silncio. Ningum parecia saber o que fazer. - Ela vai melhorar, afirmou Cris. Amanh estar melhor que hoje. Tomara que eu esteja certa, pensou.

O Lugar Mais Feliz da Terra 5

s 8:45 da manh seguinte, Ted, Douglas, Cris e Katie entraram na "Kombi Nada" e se despediram de Bob e Marta. - Diga ao Mickey que eu mandei um al para ele, gritou Bob. - Eu guardo o resto da quiche de espinafre para quando voc voltar, Katie, falou Marta. Ted deu partida e a "Kombi Nada" desceu a rua. - Puxa, isso parece uma entrada no tnel do tempo, disse Cris dando um aperto no brao do Ted. Lembra-se da ltima vez que voc me levou Disney e o Bob e a Marta se despediram de ns? - Ainda me lembro do que o Bob disse: "Divirtam-se. E vou me preocupar com vocs se der meia-noite e no tivera notcias" respondeu Ted, com um sorriso que deixava mostra sua covinha. Eu tinha certeza de que voc iria se transformar numa abbora, se eu no a trouxesse at meia-noite! - S me lembro que a Trcia estava sentada bem ali, disse Cris, apontando para o lugar de Katie no banco traseiro. Pensei que voc a tivesse convidado para ir conosco, mas voc s estava lhe dando carona at o trabalho. - Isso mesmo, disse Ted, como se lhe fora difcil lembrar-se dessa parte. - Eu me senti muito mal, porque lhe tinha dado uma resposta atravessada, e a, com toda a doura, ela me entregou um presente de aniversrio. - E o que era? perguntou Katie.

- Minha Bblia. Na verdade foi presente do Ted e da Trcia, mas ela tinha feito uma capa de tecido. - Eu no sabia, disse Katie. Muitos crentes foram bacanas com voc antes de voc se converter, no foi? Cris sentiu como se lhe dessem uma agulhada, porque no fora to generosa com Michael. , Katie tinha razo. Estava prestes a pedir desculpas, quando Ted parou no sinal vermelho. Saltou da kombi e correu at a porta da Cris. - O que que ele est fazendo? perguntou Katie. Cris no tinha como responder, a no ser com um sorriso. Ali era o cruzamento deles, o lugar onde Ted a tinha beijado pela primeira vez e onde ele lhe tinha dado a pulseira de chapinha de ouro com a expresso "Para Sempre". Ted abriu a porta de Cris, e quase a carregou nos braos, ajudando-a a descer. Correram juntos para a frente do veculo, e em frente de Douglas e Katie e do mundo inteiro, Ted abraou Cris e deu-lhe um rpido beijo nos lbios. Soltou-a depressa, e cada um correu para seu lado, entraram e sentaram-se no momento exato em que o sinal abriu. Ele engatou a primeira e continuou viagem, como se nada tivesse acontecido. - E ento, que que voc acha daqueles corredores? Perguntou Douglas a Katie. - No estou vendo ningum na corrida, respondeu ela. Douglas riu-se e fez os outros rirem o tempo todo at Anaheim. Cris percebeu que a pequena cena no cruzamento provavelmente deixara Katie e Douglas sem jeito, mas para ela fora muito importante. Ela significava que Ted valorizava as recordaes dos dois tanto quanto ela prpria, e que ele no se importava se o mundo inteiro soubesse que estavam namorando. Era um sentimento maravilhoso, cheio de calor, delicioso mesmo, e Cris queria que durasse o dia inteiro.

Estacionaram o veculo e pegaram o trenzinho que os conduziria at a entrada da Disneylndia. Cris levava a mquina fotogrfica a tiracolo e vestia uma blusa de malha amarrada na cintura. Pela manh ela se lembrou da camiseta cor de pssego que usara na primeira vez que fora Disneylndia com o Ted, e queria t-la usado s pela recordao. Mas viera de jeans e camiseta cor de creme. Katie tambm vestia jeans e uma camisa verde de algodo. Os rapazes estavam de short e todos traziam malhas para quando esfriasse, no cair da tarde. A primeira parada foi nos armrios alugados, para guardar os agasalhos. - Aonde vamos primeiro? perguntou Douglas. Eu sou um cara da "Terra do Futuro". bom que vocs saibam disso desde o comeo. - O que voc est dizendo que a "Montanha do Espao Sideral" est chamando o seu nome, no mesmo? - Que que posso dizer? Tenho forte necessidade de velocidade. - E o tipo de rapaz que eu gosto! exclamou Katie, em tom de aprovao, batendo a palma da mo direita na dele num toque aqui". O estmago de Cris comeou a embrulhar-se s de pensar nos passeios de montanha-russa que os trs iriam querer. Ela preferia os tranqilos passeios de barco, tipo "Pequeno Mundo". Da ltima vez, Ted a havia convencido de andar nos trens mais altos e foi o passeio mais maluco que ela j fizera em toda a vida. Aparentemente, era fichinha comparado com alguns outros. - Ento rumo "Terra do Amanh"! decidiu Ted. Desde que possamos ir "Terra da Aventura" antes de escurecer, para mim est bom. - O meu predileto a "Montanha do Trovo", disse Katie. E o seu, qual , Cris? Katie estava indo muito bem, animada a manh inteira. T-la deixado sozinha, a chorar, na noite de vspera, parecia ter sido a melhor coisa.

Cris no tinha coragem de admitir que "Pequeno Mundo" foi a primeira coisa que lhe veio mente. Optou pela segunda. - Gosto da casa da rvore da "Famlia Robinson". Ted parou de andar e olhou surpreso para a Cris, com um jeito todo contente. - Verdade?! Legal. - Ento ele tomou a mo dela e lhe deu um aperto carinhoso. - Ela s disse isso porque sabe que o de que voc mais gosta, Ted, disse Douglas, olhando sobre o ombro. Ele e Katie estavam na frente, abrindo caminho pela rua principal em direo "Terra do Amanh". Se tivesse pensado no assunto, Cris teria se lembrado de como Ted se.transformara num Tarz de esprito livre na casa da rvore quando a visitaram pela primeira vez. O sonho do rapaz no era segredo para quem o conhecia bem. Ele queria ser missionrio e morar longe da cidade, no meio de uma floresta qualquer. Nunca se desviara desse alvo, e mais de uma vez Cris perguntara a si mesma se ela teria as qualidades necessrias para ser missionria tambm. Felizmente, a pergunta no precisava ser respondida, pelo menos naquele momento. Por ora, ela e Ted estavam juntos. As coisas nunca tinham estado to bem entre eles quanto agora. Ela nunca estivera to feliz quanto estava naquele momento. A fila para a "Montanha Espacial" estava muito grande e tiveram que esperar uns quarenta minutos antes de chegar sua vez. Mas o tempo passou depressa com o bate-papo de Katie e Douglas. Cris estava aliviada por perceber que Katie estava indo muito bem emocionalmente. Douglas era "catedrtico" em matria de incentivo. Se havia algum capaz de levantar o moral de Katie, era ele. O rapaz sempre estava numa boa, sempre legal, Cris pensou que precisava achar um jeito de lhe dizer o quanto apreciava o que ele estava fazendo.

Da a pouco ocupavam seus lugares nos carrinhos que os levariam atravs da escurido nessa montanha-russa interior. Ao entrar, Cris imediatamente se achegou ao Ted, encostando-se em seu peito. Ele a abraou e cochichou: - T com medo, gatinha? Ela respondeu com um "miau" bem na hora que o carro arrancou. Fechando os olhos, agarrou-se no brao do Ted e cerrou os dentes para no gritar. Ouvia Katie gritando e Douglas dando gargalhadas frente deles. Ela ficou se perguntando quantas vezes ainda conseguiriam faz-la embarcar naquelas viagem de pura "adrenalina", at o final da tarde. Embarcou cinco vezes. Velocidade. Emoo. Adrenalina pura. O que realmente a confortava era saber que cada vez podia chegar bem pertinho de Ted, fechar os olhos e sentir-lhe os braos fortes sua volta. Nunca sentira tanto a proximidade dele. Era como se Ted lhe estivesse propiciando abrigo e proteo, deixando-a encostar-se nele em busca de apoio. Ser que ele tambm sentia essa proximidade? Cada vez que desciam de um desses passeios malucos, Cris continuava com o brao na cintura do Ted. Queria sentir o brao dele em sua volta o dia inteiro. A semana toda. O ano todo. Pelo resto da vida. Era assim que ela se sentia bem. - Algum est com fome? perguntou Douglas l pelo meio-dia. - Acho que o seu estmago tem um reloginho, disse Katie. Dispara de hora em hora, no mesmo? No faz mais que uma hora que voc tomou aquela Coca-Cola com pipoca, no foi no? - Ei, sou um menino em fase de crescimento! - E eu s estou mexendo com voc. Tambm estou com fome. Onde vocs querem comer? Estavam no centro do parque, perto do castelo da Bela adormecida. Ted sugeriu que comessem um hambrguer na Praa dos Cravos.

- Sabia que eles tm sorvete "Fantasia" aqui? perguntou Douglas enquanto aguardavam na fila para pedir os sanduches. Acho que este o nico lugar no mundo onde se consegue sorvete "Fantasia". - E o que ? perguntou Katie. - meio difcil de descrever. Tem cerejas ao marasquino e outras coisas mais. - Vocs sabiam que num vidro de cerejas tem corante vermelho suficiente para matar um rato de laboratrio? indagou Katie. No momento em que a garota disse isso, todo mundo olhou para ela, at mesmo estranhos que estavam na fila por perto. - Pelo menos foi o que ouvi dizer, concluiu ela como que pedindo desculpas. Era sua vez de fazer o pedido no guich. Katie perguntou moa de avental listrado se tinham po integral. - No, sinto muito. - Ento me d um hambrguer com o dobro de tomate, alface, picles e cebolas, sem a carne. - Sem carne? perguntou a moa. Mas o mesmo preo. - No faz mal. - Ei? interferiu Douglas, aproximando-se de Katie. Ponha o hambrguer dela no meu. Eu como a carne do dela. - No sei se podemos fazer isso. Talvez vocs dois possam trocar a carne. - Tudo bem, disse Douglas. - Est certo, concordou Katie. E as fritas, vocs preparam em leo vegetal puro, por acaso? - Preparamos em qu? perguntou a moa. - Deixe pra l. Nada de fritas. S o hambrguer com salada extra.

Assim que pegaram os sanduches e arranjaram um lugar para sentar, Cris teve a impresso de ter visto uma nuvem se formando no rosto de Katie. Ser que o fato de pedir alimentos naturais fizera com que se lembrasse de Michael? - Pode pr aqui mesmo, disse Douglas, abrindo o po de seu cheesburguer duplo, esperando que Katie colocasse sua carne nele. Quer meu tomate? - Claro. Aceito sua alface tambm, se no quiser. No ligo para o picles. Douglas fez a troca e Katie apalpou seu "hambrguer vegetal, parecendo contente com a troca. - Isso no lhe lembra o poema infantil sobre o homem que no comia gordura e sua mulher que era vidrada em carboidratos? indagou Ted. S que vocs inverteram os papis. - que a Katie no sabe o que bom, falou Douglas, e aproximou seu hambrguer gigantesco para perto da boca de Katie e continuou: Vamos l, s uma mordida de nada. Voc no pode comer s comida orgnica pelo resto da vida! Katie virou a cabea e continuou no tom de brincadeira: - Sai pra l com isso, Michael! No momento em que disse Michael, todo mundo parou. - Quer dizer, Douglas. Seu lbio inferior comeou a tremer. - No faz mal, disse Douglas serenamente. Dava para notar que Katie se esforava para no chorar, mas parecia-lhe impossvel continuar reprimindo as lgrimas. As palavras carinhosas do Douglas eram como uma pequena tampa segurando um dique prestes a romper-se. Talvez ele percebesse isso, porque aproximou sua cadeira de Katie, abraou-a e ofereceu-lhe o ombro para que ela pudesse chorar. - Vamos l, disse Douglas, gentilmente, puxando Katie para junto dele. Pode chorar. Est tudo bem. Chore!

Cris pensava que Katie iria se afastar, mas para sua surpresa, ela caiu nos braos do Douglas e desatou a chorar. Na verdade, parecia mais um grito que um choro. Cris nunca vira algum chorar daquela maneira. Olhou em volta, pensando no "auditrio que havia ali - todos os turistas que estavam por perto nesse ptio a cu aberto. Aquelas dezenas de pessoas que passavam o dia no "Lugar mais feliz da Terra" certamente estavam morrendo de vontade de saber qual era o problema daquela ruivinha que chorava. - Venha c, disse Douglas, ajudando Katie a pr-se de p, o rosto ainda enterrado em seu peito. Temos de entrar no mini consultrio. Olhou para Ted e disse: - Espante os pssaros das minhas fritas. Volto dentro de alguns minutos. Cris e Ted, juntamente com os demais turistas que lanchavam por ali, ficaram a olhar o Douglas que conduzia Katie para um lugar afastado da multido, para umas rvores perto do lago do castelo. Ele sentou-se com ela num banco afastado da via principal. Ainda segurando-a pela cintura, Douglas deixou que Katie chorasse. Ela no estava mais berrando; pelo menos no dava mais para ouvi-la. Cris virou-se para Ted, ciente de que estavam sendo observados, e disse: - Espero que ela esteja bem. Voc acha que eu devia ir l? - Provavelmente, no. Ela est em boas mos. O Douglas tem o dom da misericrdia. o que ela precisa no momento. Naquele instante um passarinho marrom saltou atrs da cadeira do Douglas e virou a cabecinha, olhando as fritas sobre a mesa. - Ele no estava brincando quando pediu que protegesse as fritas dos pssaros! Venha c, passarinho. Deixe as fritas do Douglas em paz. Eu lhe dou um pouco das minhas.

Ela quebrou a ponta de uma batatinha e jogou-a no cho, perto da cadeira da Katie. Da a um instante, o passarinho guloso tinha a companhia de seus irmos, irms, tios, tias, e primos, todos picando aquele nico pedao de batata frita. Cris sorriu e se ps a alimentar toda a passarada. Enquanto fazia isso, Ted orou em voz audvel, de olhos abertos, agradecendo a comida e pedindo que o Esprito Santo confortasse Katie. Acrescentou ento: - Sei que tu nos amas, Pai. Tua Palavra diz que cuidas at do menor passarinho que cai ao cho, e provs s necessidades de todas as tuas criaturas sobre a face da terra. Sei que te interessa pelos sentimentos da Katie e sei tambm que provers s suas necessidades emocionais. Obrigado, Papai. Nos anos de convvio com Ted, Cris se acostumara com o jeito franco do rapaz conversar com Deus. Era vontade e natural, mesmo ali, num restaurante ao ar livre, no meio da Disneylndia. Ela sentiu a presena de Deus, e acreditava que o pior j tinha passado para Katie. No dava para explicar, mas Cris sentia-se estranhamente reconfortada e confiante de que o Pai celestial sempre cuidaria dela. Ted e Cris tinham acabado de comer e jogavam suas ltimas fritas para os passarinhos quando Douglas e Katie voltaram. Ela estava com o rosto vermelho, porm, mais tranqila, cheia de paz. - Me desculpem por aquilo, gente, disse ela em voz baixa, deslizando de novo na cadeira. - No tem que pedir desculpas, replicou Ted. - Vocs espantaram os pssaros das minhas fritas? - No foi fcil. Tivemos de dar-lhes das nossas para eles deixarem de lado as suas. Mas deu certo. - O sanduche a essa altura certamente est gelado, comentou Katie. Vou comprar outro pra voc.

- E desde quando comida fria problema? Est timo para mim, disse Douglas com a boca cheia de carne. Katie mordiscou o vegetalbrguer. - E agora, aonde vamos? indagou Ted. Vocs acham que agentam alguma coisa mais tranqila como o "Safri Pela Selva" ou os "Piratas do Caribe"? Douglas fechou um olho e, no seu melhor sotaque de pirata disse: - Acredito que esse marujo t querendo ir "Terra da Aventura". - Podemos tambm nos separar, sugeriu Cris. Se vocs quiserem subir casa da rvore e essas coisas. - No, eu tambm gosto da casa da rvore, respondeu Katie. E temos de ir praa de Nova Orleans. - Isso mesmo, concordou Ted. Quero tomar um suco de menta com fritada de ma. - Mais comida? indagou Douglas. Conte comigo! Katie estava calma. Era como se nada tivesse acontecido. Aparentemente, o fato de soltar a represa de lgrimas tinha ajudado a melhorar a situao. Douglas era o amigo de sempre e parecia nem se dar conta de que tinha salvado a ptria sozinho. Acabaram de comer sem incidentes, e Douglas props a Katie: - Se eu lhe comprar uma casquinha de sorvete "Fantasia voc toma? Ou vai querer s uma provinha da minha? - Quem sabe uma provinha da sua. H tanto tempo que no tomo sorvete de verdade, que pode me fazer mal. - Ento espere a. Volto j. Algum mais quer? - Eu comi demais, disse Cris. - Claro, eu topo tudo, disse Ted, estendendo a mo para o bolso. Quanto ? - Sou eu que pago esta.

Douglas correu para a fila. Voltou alguns minutos mais tarde com duas enormes bolas de um sorvete esverdeado, coberto com confeitos crocantes e chocolate. - Quer provar primeiro? ofereceu Ted a Cris. - O qu? Acha que sou cobaia? Se eu engasgar, voc vai fazer de conta que deixou cair por acidente para os pssaros limparem? - Realmente tem uma aparncia um tanto estranha, no acha? - Confie em mim, interveio Douglas. uma delcia. Palavra de gastrnomo. Este o nico lugar no mundo onde se consegue este sabor. - E desde quando o Douglas gastrnomo? falou Katie. Ei! Deixa-me experimentar! Douglas ofereceu sua casquinha e ela deu uma mordiscada. Cris e Ted olhavam. - Uuum! Bom. Mais uma, pode ser? S mordisquei um pedacinho. - Terei prazer em comprar uma s para voc. - No. S um pedacinho. Katie deu mais uma lambida, mordiscou e acrescentou: - Gente, esse negcio uma delcia! Ted e Cris se viraram para a casquinha do Ted no mesmo instante e quase se chocaram, nariz contra nariz, ao morderem de cada lado. Os dois caram na gargalhada e disseram ao mesmo tempo: - Bom mesmo! - Eu no disse? Olhando para Katie, Douglas pediu que ela segurasse o sorvete dele por um momento. Ela pegou a casquinha, e Douglas correu de volta ao guich da sorveteria, dizendo: - Proteja esse sorvete dos passarinhos, Katie. O nico jeito comer tudo e no deixar uma migalha sequer cair ao cho.

- Que truque! Me forando de volta ao vcio do acar! Voc devia tler vergonha, Douglas! - No precisa comprar pra mim, recomendou Cris. Eu tomo junto com o Ted. - Ah ? Nada disso, menina! disse Ted, dando uma bocada no seu lado da casquinha. - Isso aqui uma delcia! exclamou Katie. Esses pedacinhos so de qu? - Cerejas, disse Ted, tomando mais um pouco. E pedaos de chocolate, acho eu. - Espere a! exclamou Cris, pegando sua mquina fotogrfica. Preciso de uma foto dessas para o anurio. Ningum vai acreditar que peguei a Katie tomando sorvete no seu ltimo ano de colegial. Sorria! Katie levantou a casquinha e deu um sorriso para a cmara. Naquele momento, chegou o Douglas com mais um sorvete em cada mo. - Eu disse pra no comprar pra mim, disse Cris. - Quem disse que para voc? perguntou Douglas, em tom provocador. - O qu? Vai comer os dois? indagou Katie. - No, um para o Ted, j que a Cris acabou com o dele. - No acabei, no! Douglas entregou a casquinha ao Ted, que passou a Cris o outro sorvete que estava pela metade. - Para mim est timo, disse Ted e deu uma bocada de bom tamanho no novo sorvete. - Isso aqui no est uma delcia? perguntou Katie de novo. Adorei! exclamou enquanto lambia a parte de baixo da casquinha onde o sorvete comeava a derreter. Gente, mas esse sorvete uma delcia! demaaaais! Douglas e Ted se entreolharam como se dizendo: " gostoso sim, mas no precisa exagerar."

- Voc passou muito tempo sem comer acar, comentou Cris. Bem-vinda de volta ao nosso mundo, Katie! - Sabe duma coisa? disse Katie, os olhos verdes reluzindo novamente de alegria. Estou gostando de ter voltado.

Se Voc Soubesse 6

- Ento, voc realmente acha que quer viver desse jeito? perguntou Douglas ao Ted quando os quatro invadiram a casa da "Famlia Robinson" construda na rvore, e passaram a observar a selva a seus ps. - Claro que sim! No consegue ouvir as aves tropicais e sentir o cheiro das folhas de bananeira lavadas pela chuva? - So aves mecnicas com pequenos gravadores na barriguinha, informou Katie. E no cheiro de bananeira lavada pela chuva. cheiro de refresco de menta, que o Douglas tomou. Lembra que ele s tomou trs? - Mas eram pequenos, disse Douglas. Alm do mais, Katie, no vi voc com dificuldade de devorar, sozinha, uma fritada de ma. - Eu sei, disse ela, rindo-se. Estava uma delcia! S Cris no debochou do sonho de Ted de viver na selva. Ela via nos olhos dele uma expresso de xtase e encantamento. O que seria? O chamado de Deus para a vida de Ted? Parecia que algo l no fundo chamava o Ted e ele no descansaria enquanto no atendesse misso que havia anos lhe falava ao corao nas profundezas da noite. - sua vez de escolher o passeio, Ted, falou Katie. Viagem Pela Selva" ou "Piratas do Caribe"? Ted estava encostado no peitoril da casa de rvore, olhando as pessoas que passavam l embaixo, por todos os lados. No parecia ter ouvido a pergunta da Katie.

Cris aproximou-se dele e colocou o brao em seu ombro, curiosa de saber o que ele olhava. Tentou imaginar o que ele estaria pensando. Ser que estaria sonhando com a vida na selva? Dormir em rede, ir de canoa, remando, at o vilarejo da tribo vizinha, levando apenas a Bblia e uma lana para pegar um peixe no caminho? - Sabe de uma coisa, Kilikina? Ela gostava tanto quanto ele a chamava pelo nome havaiano! Encostou a cabea no seu ombro e escutou de todo o corao. - Hoje h mais gente perdida nas cidades do que nas selvas. Cris afastou-se. De onde ele tirara essa idia? - Vamos descer, marujos, disse Douglas imitando "voz de pirata". Aguardamos vocs a estibordo, na fila dos piratas. - Vamos embora, disse Ted, sacudindo-se para espantar o devaneio, e tomando Cris pela mo. Ela desejava perguntar o que ele queria dizer com o comentrio. Estaria pensando que Deus o estava chamando para outra coisa, e no para ser missionrio na selva? Apesar de conhec-lo havia alguns anos, ela ainda no entendia completamente o Ted. Ser que um dia vou entender? O passeio "Piratas do Caribe" foi divertido. Cris se lembrou quando eles tinham feito o passeio da outra vez, e jantado no restaurante Blue Bayou. Quando embarcaram no cruzeiro pela selva, notou que Katie e Douglas andavam bem juntinhos. Pelo menos, estavam sentados juntos. Bem, todo mundo no barco estava sentado juntinho dos outros. Douglas estendera o brao no encosto do banco de Katie, fazendo com que ela se encostasse nele. Ela parecia bastante feliz, j livre da tristeza causada pela ausncia de Michael, ou estimulada pela quantidade de acar que ingerira. Ou feliz pelas duas coisas.

Em seguida foram para a "Ilha de Tom Sawyer". Katie parecia estar se divertindo mais do que os outros trs juntos. Atravessaram correndo a ponte pnsil, esconderam-se nas cavernas, subiram a rocha oscilante e fizeram o passeio de canoa em volta da ilha. Cris tomou seu lugar na canoa e segurou o remo como uma especialista. - Valeu a minha experincia de canoagem no acampamento ano passado, comentou. - Mas tem certeza de que voc consegue remar sem estar com o assento coberto de sava? perguntou Katie alto e bom som para todos ouvirem. - No me parece o tipo de acampamento de vero que eu quisesse freqentar, disse um grandalho frente de Cris, olhando sobre o ombro. Cris sentiu o rosto avermelhar-se e baixou os olhos, fingindo que ajustava a mquina fotogrfica. - Est ficando pesada? perguntou Ted. Eu carrego para voc, se quiser. - Na verdade, eu deveria estar tirando algumas fotos. Cris removeu a capa da cmara e tirou umas duas fotos do Douglas e da Katie e mais duas do Ted. - Aqui, disse Douglas, estendendo a mo para a mquina e deixando o remo no colo enquanto todos os outros remavam. Deixe que eu tire uma de vocs dois. Cris encostou-se no peito de Ted e virou-se de lado para olhar o Douglas. Ted e Cris sorriram. Cris j imaginava o tipo de moldura que iria comprar para essa foto: uma moldura em formato de corao, ladeada de flores. Depois do passeio de canoa, os quatro passaram a caminhar num passo mais lento. Chegou a noite e Ted e Cris deixaram Douglas e Katie na fila da "Casa Mal-Assombrada", enquanto iam buscar os agasalhos. Combinaram de se encontrar dentro de uma hora na "Terra dos Ursos". Caminharam de mos dadas at o guarda-volumes, pegaram as malhas e voltaram para a via principal. Ted parou em frente de uma das lojas e disse: - Quero comprar um presente para voc.

- No precisa, replicou Cris, parecendo surpresa com o que ele disse. - Mas eu quero. Da outra vez que viemos aqui, comprei todas aquelas coisas com o dinheiro da sua tia. Desde aquele dia estou com vontade de comprar alguma coisa com o meu prprio dinheiro. Algo especial, um presente meu para voc. Cris sentia muita ternura na atitude dele. Ted passou o brao em volta dela e assim entraram e ficaram a olhar os artigos da loja, entre prateleiras e exposies abarrotadas de apetrechos da Disney. Ento, Cris viu o que queria. Perfeito. - Gostaria disto aqui, disse ela, estendendo a mo para uma moldura de porcelana em forma de corao. Era exatamente o que ela imaginara. - Vou colocar nossa foto do passeio de canoa aqui, explicou ela. Sabe, aquela que o Douglas acabou de tirar. - Legal. V mais alguma coisa que voc deseja muito ter. - Sim, disse ela com um sorriso maroto. Voc. Ted parecia surpreso, mas sentiu-se honrado. - Voc poderia viver sem mim, Cris. - Mas no gostaria, disse ela baixinho. Antes de ela perceber o que estava acontecendo, Ted pegou seu rosto entre as mos, levantou-o e deu-lhe um beijo. Quando se afastou, Cris respirou fundo e notou uma lgrima no canto do olho dele. Ele piscou os olhos e deu-lhe um abrao apertado. Cochichou-lhe ento no ouvido: - Se voc soubesse, Kilikina... Se apenas soubesse. - Soubesse o qu? sussurrou ela. Cris sabia que os outros fregueses estavam olhando para eles, mas depois dos berros de Katie na hora do almoo, isso no era nada.

- Vamos l! disse Ted, soltando-a e limpando depressa os olhos com o capuz de malha. Vamos pagar a conta e procurar um lugar onde possamos conversar tranqilamente. Ela colocou a mo na dele e seguiu-o at o caixa onde ele pagou a moldura em formato de corao. A atendente, uma mulher de avental de babados, embrulhou-a num papel de seda e colocou num saquinho, entregando-a a Cris. Ento Ted a conduziu pela via principal como se soubesse exatamente aonde queria ir para conversar. Ela estava morrendo de curiosidade. O que ser que ele queria dizer quando falara "Se apenas soubesse"? Aquela preocupao exagerada era desagradvel. O estmago parecia dar saltos. Ser que havia alguma coisa errada? Ser que ela dissera ou fizera algo que no devia? Caminhando contra a mar da multido na "Terra das Fronteiras", Ted conduziu Cris para um enorme barco a vapor, branco, que aguardava a subida dos passageiros. A enorme rplica do "Rio Mississipi" brilhava com fios de luzes brancas, e no convs inferior uma banda de jazz, tpica do sul, tocava uma msica que fazia saltitar o corao e deixava os ps inquietos. Ted no parecia interessado na msica. Subiu a escada e abriu caminho at duas cadeiras vazias que estavam no canto do convs superior, onde havia pouca gente. Assim que se acomodaram, sentados um ao lado do outro, a sirene do navio tocou e partiu para a viagem pela "Ilha de Tom Sawyer" j ao anoitecer. - Ted, qual o problema? Voc est to srio. Foi alguma coisa que eu disse? - Ele abanou a cabea e respirou fundo, como se fosse dar uma risada. - No. Depois, mudando de idia, corrigiu: - Sim, mas no h nada de errado com o que voc disse. Foi bom. Bom demais, na verdade.

- No entendi. Eu s disse que no iria querer viver sem voc. A voc disse que se eu soubesse... Soubesse o qu? A respirao suspensa, o rosto plido, acrescentou ento, com um n na garganta: - Ted, voc no vai morrer ou coisa parecida, vai? Ted tombou a cabea para trs e soltou uma gargalhada sonora na direo do cu salpicado de estrelas. No, Kilikina, no vou morrer. Bem, quer dizer, um dia vou sim. Todos morreremos. Mas no sei quando, e no tenho planos dessa natureza para um futuro prximo. - Ento o que voc est dizendo? O corao de Cris batucava, e ela se sentia confusa. Sabia o quanto amava o Ted e como sofreria se, por alguma razo, o perdesse. - No sei se consigo explicar. Mas vou tentar. Escute e veja se faz sentido para voc. Ela fitou nele os olhos bem abertos. A, comprimindo os lbios, Ted falou lentamente: - Voc sabe que sou filho nico e meus pais se divorciaram quando eu ainda era bem novo. Ela fez "sim" com a cabea. - Cresci mais ou menos sozinho e nunca tive ningum quem eu gostasse, nem que se importasse muito comigo. Sei que minha me e meu pai me amam, mas quando era menino eu daria tudo para que eles tivessem resolvido se amar e viver juntos de novo. Sabe? Era bom que me amassem, mas eu queria que eles se amassem tambm. Cris teve a impresso de que havia outra lgrima prestes a rolar do olho do Ted. Apertou-lhe a mo e apenas com expresso de seus olhos insistiu para que ele continuasse. Ele raramente falava dos pais, e ela queria que soubesse que ele poderia confiar a ela os segredos do seu corao.

- Quando conheci a Cristo, foi como se Deus tivesse me dado todo o amor que me faltou quando eu era menino. Era um amor seguro, de aceitao total. O amor de Deus me transformou. Totalmente. E creio que Deus me chamou para ser missionrio. Voc sabe, Ele me chamou para ir ao fim do mundo falar a pessoas que nunca ouviram sobre o amor dele. Eu achava que seria muito fcil. Eu no tinha nada a que fosse apegado. Nem famlia, nada. A, voc apareceu. Cris ficou em dvida, sem saber se ele insinuava que ela estava interferindo no plano de Deus para a vida dele, ou se queria dizer outra coisa. - Voc est dizendo que eu o impeo de fazer a vontade Deus? - No, de jeito nenhum! Voc me inspira a crescer no relacionamento com Deus. Sempre foi assim. s que voc realmente gosta de mim, me quer bem de verdade. Voc quer estar comigo. Voc disse l na loja que no queria viver sem mim. - E isso no mau, Ted! Falei isso com toda sinceridade. Eu realmente me interesso muito por voc, mais do que voc pode imaginar. - Eu sei, disse Ted em voz baixa. Voc a primeira pessoa que me ama de fato. Ele no disse como se estivesse querendo sentir pena de si mesmo. Era como se tivesse feito uma descoberta quando percebeu quanto Cris era importante para ele. - Isso devia fazer voc sentir-se bem, Ted. Por que est arrasado por saber quanto lhe quero bem? O barco a vapor havia completado a volta e estava atracando. Da a pouco os passageiros desembarcariam e entraria um novo grupo. Ted e Cris permaneceram sentados, de mos dadas, trancados dentro do seu mundo particular. - No estou arrasado. Maravilhado seria um termo melhor. Simplesmente, nunca houve algum que gostasse de mim como voc. Eu at cheguei a me afastar de voc, quando fui para o Hava. Talvez eu estivesse com medo de me aproximar demais ou quer-la bem demais. Sei l.

O apito soou e o navio partiu, e mais uma vez ele respirou fundo. - No sei por que isso est me marcando to fundo agora ou por que suas palavras doeram tanto no meu corao l na loja. S sei que eu tambm no quero viver sem voc, Kilikina. Voc a ddiva mais preciosa que Deus j me concedeu. Os olhos de Cris se encheram de lgrimas, e ela sentia tremer o lbio inferior. Ted ficou de p e aproximou sua cadeira da dela, ficando os dois virados para a frente do barco. Ele passou o brao pelo espaldar da cadeira. Cris encostou a cabea na curva do ombro dele e sentiu seu rosto viril descansando contra seu cabelo. Juntos, em silncio, ficaram a olhar na direo do barco, que avanava noite adentro. No andar de baixo, vibrava uma animada msica de banda. Acima brilhavam mil estrelas, e Cris escutava o ritmo firme do corao de Ted. Ela nunca se sentira to prxima de Ted e ao mesmo tempo to perto de Deus, e certa de que o Senhor cumpriria todas as suas promessas. E pela primeira vez, no relacionamento dos dois, Cris no tinha dvidas de que Ted se sentia do mesmo jeito que ela.

Bom Domingo! 7

O som estridente do despertador acordou-a s 7:30 no domingo de manh. Cris virou-se de lado, bateu em cima do despertador e deu um gemido. - Katie, hora de levantar. - Ainda no. Me deixe dormir mais cinco minutos, est bem? pediu ela. E rolou na bicama do quarto de hspedes, vencida pelo sono. - Eu entro no banho primeiro, disse Cris, levantando-se cambaleante. O culto comea daqui a uma hora. - Acho que as igrejas teriam mais gente presente se o culto fosse tarde, murmurou Katie, puxando o travesseiro sobre a cabea. - Estou com dor de cabea, disse Cris, dirigindo-se ao banheiro da sute. Meus ps esto doendo de tanto que andamos ontem. Minha vontade tambm voltar para a cama. - Ento volte. A gente encontra os rapazes hoje tarde. Cris pensou em voltar para a cama e se enfiar debaixo dos cobertores, mas s por um momento. - No, hoje o dia do Senhor. Precisamos honr-lo e ador-lo junto com seu povo. - Eu o estou adorando em silencioso louvor, disse Katie com palavras abafadas pelo travesseiro. - No acredito que exista isso, disse Cris, ligando o chuveiro. Enquanto esperava a gua se aquecer, examinou o rosto no espelho.

- Estou parecendo hambrguer cru, comentou. - Pois eu estou me sentindo um hambrguer cru, respondeu Katie. - Meus olhos esto parecendo dois peixes que trombaram de frente. Cris abriu bem os olhos e tentou contar as linhas rajadas de sangue. - Cris, murmurou Katie, ser que voc e seus peixinhos podem tomar seu banho e me deixar dormir mais uns cinco minutinhos? E logo deitou de novo, cobrindo a cabea. Cris fechou a porta do banheiro, entrou no boxe e cinco minutos depois j tinha terminado. - sua vez, disse animadamente a Katie, ao abrir a porta e sair uma nuvem de vapor. - J?! resmungou Katie, rolando para o lado da cama, esforando-se ao mximo para se levantar. Por que dissemos que queramos ir ao primeiro culto? - Deixei o xampu e o condicionador l dentro, disse Cris, desenrolando a toalha do cabelo molhado para sec-lo. E meu modelador de cabelo est em cima do balco. - Voc est animada demais para o meu gosto, senhorita, disse Katie, tateando at o banheiro. Nada pior que ver a melhor amiga apaixonada diante dos olhos da gente. - Eu sei, disse Cris quando Katie fechava a porta do banheiro. Isso j me aconteceu, lembra? Por um segundo, parou, esperando que a referncia ao Michael no fizesse Katie disparar numa queda emocional. Mas depois deu um sorriso e comeou a aprontar-se. isso que estou fazendo? Me apaixonando? Ou tenho amado o Ted desde que o conheci, mas nenhum de ns sabia at ontem noite? Sentiu vontade de cantarolar. Tudo no mundo era maravilhoso. Totalmente perfeito. E s iria ficar melhor. Dentro de uma hora, estaria com o Ted. Colocaria sua mo na dele, ele a apertaria e ficaria de mos dadas com ela - e juntos cantariam louvores a Deus. Sim, hoje era realmente um dia para cantar.

- Cris? gritou Bob, dando quatro batidas na porta do quarto. - O qu? - S queria verificar se vocs j tinham se levantado. O caf est pronto. Se estiverem interessadas... - Obrigada, tio Bob. Desceremos dentro de alguns minutos, replicou e em seguida foi chamar a amiga. - Katie, disse abrindo a porta do banheiro e abanando a mo para limpar o vapor. Eu j vou descer. Meu tio j fez o caf. Depois do caf eu volto para me pentear. - Se for donuts* ou waffles, guarde para mim. ___________________
* Donut: rosquinha frita de massa semelhante do sonho. (N. da T.)

Cris desceu a escada quase danando, a saia rodada do vestido lembrando asas de borboletas. Encontrou o tio na cozinha servindo suco de laranja e colocando os copos ao lado de uma fruteira cheia de frutas frescas e um cesto de muffins* e croissants. ___________________
* Muffin: bolo pequeno, fofo e redondo. (N. da T.)

- Bom dia "olhos brilhantes", disse ele, oferecendo-lhe um copo de suco. Como foi seu dia ontem no "Reino Encantado? - Maravilhoso! disse Cris, bebendo um pouco do suco e estendendo a mo para pegar um muffin de uva-do-monte. Totalmente maravilhoso! - Fico contente por saber, disse o tio com um sorriso. Parece que foi bem melhor em relao ltima vez que voc e o Ted foram l. - Incomparvel!

Seu corao arrebentava de jbilo. Cris teve vontade de deixar que ele espalhasse alegria por toda a cozinha, contando ao tio que estava totalmente apaixonada e no tinha dvidas de que Ted sentia o mesmo. Mas naquele instante entrou sua tia. Para surpresa dela, Marta no vestia o robe e chinelo costumeiros de domingo. Trajava um vestido de malha preto, muito chique, e o cabelo e a maquiagem estavam perfeitos. Ento Cris notou que Bob tambm se vestia com mais capricho do que de costume. - Voc vai se atrasar, disse a tia. No pode ir para a igreja de cabelo encharcado. Cris engoliu um pedao de muffin e deixou para l o comentrio da tia. Perguntou: - E vocs, aonde vo? - Com vocs. Para a igreja, respondeu Bob. uma espcie de favor ao Ted. Ele me ajudou a fazer a limpeza na garagem sbado passado e no deixou que eu lhe pagasse. Disse que o nico pagamento que queria era que eu visitasse sua igreja. Parece que hoje o dia. Cris nem queria acreditar. Ted conseguira o que mais ningum da famlia de Cris conseguira. Bob e Marta iam igreja. - Vou secar o cabelo, disse ela, tomando mais um gole de suco. Subiu as escadas, correndo. Katie acabara de secar o cabelo quando Cris entrou no quarto. - Katie, voc nunca vai acreditar no que aconteceu. Bob e Marta vo conosco igreja! - Isso bom, disse serenamente a amiga. - No no, replicou Cris. - Como no bom? - incrvel! fantstico, uma maravilha! uma coisa totalmente de Deus, Katie. Estou to contente!

- Deu para notar, disse Katie, sondando o rosto exuberante de Cris. timo! Eles j esto prontos? Naquele momento as garotas ouviram a campainha da porta. - Vai ver que o Ted. Tenho de ir depressa! Katie afastou-se da pia para deixar Cris terminar sua toalete. Calou os sapatos e remexeu a mala procura da Bblia. - Vou ter de ler com voc, disse ela, erguendo a voz por causa do barulho do secador. Esqueci minha Bblia. - Voc pega a minha? Est na mesinha do lado da cama. Pega minha bolsa tambm, faz favor. - Sim, majestade. Mais alguma coisa? - Sim, v l embaixo e faa sala por mim. Fala pra eles que eles que deso daqui a dois segundos. Katie deixou Cris com a escova de dente na boca, basto de rmel numa mo e modelador na outra. - Vamos l, cabelo, murmurou Cris com a boca cheia de creme dental. Coopere. Ah, deixe pra l! Largou o modelador, deu alguns toques de rmel nos clios, tirou a escova de dente da boca deu umas bochechadas com refrescante bucal. Curvando-se, jogou o cabelo todo para a frente e ergueu-se. Jogou a cabea para trs e deu mais uma sacudida. - Hoje o look natural, disse imagem refletida no espelho. Em seguida desceu correndo a escada. Ted a esperava junto porta da sada. Assim que os olhos de ambos se encontraram, ela percebeu que havia algo diferente entre eles. Ele sentia o mesmo que ela. Naquele instante ela era Cinderela, com certeza, descendo a escadaria ao encontro de seu "Prncipe Encantado".

- Vamos, disse Marta com certa rispidez, entrando na sala como uma tempestade. A Cris j se aprontou? Ah, voc est a! Quando Cris se aproximou de Ted, ele sorriu e pegou sua mo. Ela notou que ele no tirava os olhos dela enquanto desciam a calada rumo ao carro. - O Douglas vai nos encontrar l? perguntou Marta, ao se acomodar no banco da frente do luxuoso carro de Bob. - Vai, respondeu Ted. Quer que eu dirija? - Vocs trs podem sentar atrs, ordenou ela. Katie j se sentara ao lado da janela quando Cris entrou e sentou-se ao seu lado, e Ted se espremeu no canto, ao lado de Cris. - Ah! Devia ter deixado voc se sentar na frente, Ted, disse Marta enquanto Bob deslizava pela rua. Voc senta aqui na volta. Tem muito mais espao. Ela tagarelou o caminho todo, aparentemente desejosa de provar que se sentia bem vontade nessa nova experincia. A igreja do Ted era grande e todos se sentiam muito vontade. As pessoas eram amistosas e informais. Muita gente ia ao culto de short, e isso pareceu deixar Marta meio chocada. Douglas tinha guardado lugares para eles. Marta continuou a tagarelar, mesmo depois que o culto comeou, e Cris ficou com pena de Katie, que estava sentada ao lado dela. Ted e Douglas no tiveram dificuldade em participar do culto. Cris estava gostando de ficar entre os dois, de p, ouvindo-os entoar cnticos de louvor com sua voz profunda. Ela tambm cantou de todo o corao. No ltimo cntico, Douglas e Ted, um de cada lado, pegaram na mo dela. No incio Cris se surpreendeu, mas depois notou que muitas pessoas estavam se dando as mos nos corredores. Ela olhou para Bob e Marta, que estavam de mos dadas, mas sem cantar.

Espero que esta igreja no seja moderna demais para o gosto dele, pensou Cris. Ela notou que a congregao era uma mistura de jovens e gente mais idosa. Havia muita gente na faixa de idade de Bob e Marta. Ela adoraria se eles viessem a estabelecer relaes na igreja e acabassem conhecendo pessoalmente a Cristo. Era essa sua orao havia j um bom tempo. Agora l estavam os dois, na igreja, e ela no queria que nada os decepcionassem. Findo o louvor, sentaram-se todos, e o pastor tomou seu lugar na plataforma. Em vez de ficar de p, junto ao plpito, ele sentou-se numa banqueta alta e segurou a Bblia aberta numa mo. Seu modo de falar era vigoroso, mas cheio de compaixo. Escolheu seu tema e sobre ele discorreu com terna autoridade. Cris fechou os olhos por um momento e imaginou Jesus ensinando desse jeito, com insistncia e um amoroso fervor, levando os ouvintes a entregarem o corao para Deus. Imaginava o Ted pregando naquele mesmo estilo e seus tios se entregando a Cristo. Na ltima parte da mensagem, o pastor leu um versculo que dizia que no h maior amor do que o de uma pessoa que entrega a vida por um amigo. Explicou que foi isso que Jesus fez por ns. E ns demonstramos que realmente somos discpulos dele quando obedecemos a Deus a ponto de abrir mo daquilo que nos mais precioso. Imediatamente pensou na Katie abrindo mo de seu relacionamento com Michael porque sabia que era isso que Deus queria. Esperava que a amiga se sentisse encorajada com a mensagem do pastor, sabendo que tinha decidido fazer o que era certo. Pensou tambm que a mensagem podia convencer o Bob e a Marta. No final do culto, o pastor orou, dizendo que se alguma pessoa quisesse entregar sua vida a Cristo, poderia orar silenciosamente, confessando seus pecados e convidando Cristo a tomar conta de sua vida. Cris orou por seus tios mais que nunca. Quando mais tarde saram para almoar, ela mal podia esperar para perguntar se haviam gostado do culto. Logo que se sentaram, virou-se para Marta e disse:

- Ento, tia, gostou da igreja? A mensagem no foi excelente? Marta ficou a olhar o cardpio e deu um grunhido sem compromisso. Bob disse: - Foi diferente do que eu esperava. Ele no aquele tipo de pastor de toga preta que fica batendo no plpito. - E que msica religiosa era aquela? perguntou Marta ,examinando o cardpio e meneando a cabea. Com guitarras e bateria! A igreja onde fui criada tinha rgo. Msica adequada igreja. E o pastor nem usava gravata. Como ele espera que as pessoas respeitem sua condio de pastor se ele fica de p l em cima - ou melhor, sentado num banquinho parecendo um dos gates da praia? Cris e Ted se entreolharam. Aparentemente, Marta no escutara a mensagem. Ficara pensando na msica e na aparncia do pastor. O corao de Cris afundou. Tinha sido uma oportunidade perfeita para os tios se converterem. Mas parecia difcil que qualquer um deles tomasse uma deciso. Ela sentiu-se deprimida. Correu os olhos no cardpio, mas perdera a fome. - Eles tm uma coluna light aqui, disse Marta, mostrando o verso do cardpio para Katie. Eu recomendo qualquer das saladas que eles servem. Pea o molho parte, mas no pea o da casa. Soube que feito com creme de leite. Katie no se interessou pelo cardpio light, mas permaneceu na coluna de hambrgueres. Quando a garonete chegou, foi a primeira a fazer o pedido: - Quero um cheesburguer duplo, fritas e um milk-shake de chocolate. Marta comeou a rir. - Voc tem um senso de humor to divertido, Katie queridinha. Katie permaneceu sria. - Ela quer a salada havaiana de frutas, disse Marta garonete. E eu aceito o mesmo. E ns duas vamos querer molho para acompanhar.

- Eu vou comer cheesburguer mesmo, disse Katie garonete, no dando bolas para o olhar de espanto de Marta. E pode acrescentar umas fatias de bacon. - A Katie est de volta ao mundo de verdade, disse Douglas ao Bob, em voz audvel para que Marta ouvisse perfeitamente. Aconteceu ontem. Devo confessar que eu a levei a isso com um sorvete Fantasia. - Voc devia ter vergonha disso! exclamou Marta, que estava seriamente abalada com a perda da colega de alimentos naturais. Douglas, voc sabia que Katie vai levar uma semana para se desintoxicar do que voc a induziu a comer ontem? E agora, isso aqui carne de boi e de porco, tudo adoado e num s prato! Antes que levasse adiante sua bronca, a garonete perguntou, virando-se para os outros: - Vocs querem fazer o pedido agora ou devo voltar mais tarde? - No, a gente pede agora mesmo, disse Bob. Ele pediu uma carne com queijo derretido e cebolas extras. Douglas pediu uma francesa, com rodelas de cebola fritas. Ted pediu sanduche de peito de peru e salada de batata, e agora era a vez de Cris, que ainda no sabia o que queria. - Qual a sopa do dia? perguntou para ganhar tempo. - Creme de cogumelos ou vegetais com carne e cevada. As duas opes lhe davam arrepios. Agora ela realmente no sabia o que pedir e todo mundo ficou esperando. Principalmente tia Marta, que parecia ter muito mais o que dizer sobre o pedido de Katie. Cris detestava tomar decises. Essa espcie de situao nunca fora o seu forte. Pior era isso: a nica coisa que lhe parecia boa era a salada havaiana. Mas se ela a pedisse, ser que iriam pensar que isso tinha algo a ver com a recusa de Katie? - Acho que h... vou aceitar a... salada de frutas havaianas. - Molho de lado?

- Sim, excelente. Cris fechou o cardpio e entregou-o garonete, cnscia do olhar perplexo da tia. A escolha de Cris deve ter surpreendido tanto a tia, que ela resolveu dar por encerrado seu discurso quando a garonete voltou cozinha. Douglas comeou a contar ao Bob sobre os pontos altos do passeio Disneylndia. Katie o acompanhou, e logo uma conversa animada se travava em volta da mesa. Ted pegou na mo de Cris por baixo da mesa, apertou-a, e ela correspondeu-lhe ao gesto. Imediatamente, os sentimentos carinhosos da vspera voltaram. Um elo invisvel parecia envolv-los, como se estivessem numa "bolha" s deles. Cris tinha certeza de que nada poderia fazer essa "bolha" estourar.

Coloquem os Cintos Por Favor 8

- Ento, at logo, disse Bob, apalpando a lateral do carro da Cris enquanto ela e Katie acenavam. Estavam partindo para casa depois de um final de semana repleto de felicidade. - Telefone quando chegar em casa, acrescentou Marta. E dirija com cuidado. Vocs duas colocaram o cinto de segurana? - Colocamos, gritou Cris pelo vidro aberto. T tudo certo. Vamos bem. Cris saiu em direo estrada. - Voc gostaria de ficar mais, no gostaria? perguntou Katie vendo Cris olhar para os tios atravs do retrovisor. - Acabou depressa demais, suspirou. Queria ter passado mais tempo ao lado de Ted. - Mas ele vai passar o prximo final de semana na sua casa, no vai? Voc sobrevive at l. Cris no sabia se a Katie estava s brincando ou ironizando. Depois do incidente na Disneylndia, ela dera bons sinais de recuperao face aos abalos provocados pela perda do Michael. Ainda assim, ser que no havia mais lgrimas dentro de Katie? Cris resolveu dar outra direo conversa. - Tem umas fitas na caixa embaixo do assento. Quer procurar uma msica boa pra viagem? Katie pegou a caixa. - O que voc quer escutar?

Ento, antes que ela levantasse a tampa, Katie disse: - Espera a! Tenho uma fita nova na minha mochila. Douglas me deu. - O Douglas deu pra voc? - , hoje cedo no estacionamento da igreja. Ele disse que tinha umas msicas que ele gostava muito e achava que eu tambm ia gostar. No foi legal? Ele bom demais para ser de verdade. Ela soltou o cinto de segurana e ajoelhou-se no banco da frente, virando-se para trs para mexer nas malas. - Cuidado, disse Cris, olhando no espelho retrovisor, que refletia a camiseta de listas rosa e cinza. Anda depressa, est bem? J estava escuro. Cris acendeu o farol e tomou a estrada da Costa do Pacfico. - Onde est aquela coisa? indagou Katie inclinando-se ainda mais sobre o banco traseiro. Cris queria ralhar com ela, como se Katie fosse uma criana: Desa da j! No sabe que isso perigoso? Mas mordeu o lbio inferior e olhou para o espelho do lado. Para horror dela, viu as luzes azuis de uma viatura policial. - Katie, tem uma patrulha atrs da gente! Katie levantou a cabea, olhou para a viatura de trnsito que se aproximava, e abanou a mo na direo dela, dizendo: - mesmo. Parece que ele est querendo chamar sua ateno. Ol, seu guarda! Naquele instante a sirene tocou e Cris sentiu o corao parar. - Que que eu fao? Que que eu fao? Katie virou-se e sentou-se de novo. - Relaxe! Voc no fez nada de errado. Pare a direita. Cad o registro do carro? Aqui dentro? Ela abriu o porta-luvas e comeou a remexer os papis, procura do

documento, enquanto Cris, nervosa, parava no acostamento, baixando o vidro do carro antes de desligar o motor. - Agora que que eu fao? Espere e fique calma. Ele vai vir at aqui. - Ser que devo tirar a minha carteira? Cad minha bolsa? - Calma, est aqui, disse Katie, entregando a bolsa a Cris. E aqui est "seu" guarda. Cris virou-se e viu um homem de semblante severo, que se encostou na janela e olhou para dentro do carro, encarando firme a Katie que disse com um sorriso: - Boa noite, seu guarda. O policial ento olhou para Cris e pediu a carteira e os documentos do carro. - Aqui esto, disse ela, passando-lhe sua carteira de documentos e dinheiro. - S quero a carteira de motorista. Pode retir-la? - Claro. Desculpe. Cris remexeu a carteira de documentos enquanto Katie examinava os papis que retirara do porta-luvas. - Aqui o registro, disse Katie, entregando-o ao patrulheiro, antes que Cris conseguisse tirar a carteira de motorista do compartimento apropriado da carteira de documentos. O policial esperou. - Estou quase conseguindo, disse Cris, esboando um sorriso nervoso. As mos tremiam tanto, que quase no conseguia segurar os papis. Entregou-os finalmente ao patrulheiro. Ele examinou os documentos e tirou um bloco de papel do bolso traseiro. Nesse instante chegou uma mensagem pelo rdio da viatura. O patrulheiro avisou que no sassem do lugar e voltou ao seu carro. Cris fechou os olhos e deu um profundo suspiro.

- Por que voc est to tensa? Provavelmente foi s uma lanterna apagada ou coisa parecida. No nada grave. Relaxe. Quando Cris abriu os olhos e viu que os carros passavam por elas velozmente, sups que estivessem todos na estrada a rir-se dela, zombando do constrangimento da pobre coitada, Que horrvel! - Est bem, Senhorita Miller, disse o patrulheiro, parando junto porta do carro. Deu sorte hoje. Tenho de atender um chamado urgente. Em seguida ele lhe devolveu os documentos e olhou nos olhos de Katie. - Sugiro que a senhorita aperte o cinto e fique sentada direitinho. O prximo policial que encontrarem podem no estar com tanta pressa. Ele voltou correndo para sua viatura, acendeu as luzes e tocou para a frente. Ainda trmula, Cris enfiou a carteira e os documentos na bolsa e ligou o carro. - O que ser que ele quis dizer? perguntou Katie, colocando o cinto. - Voc estava sem o cinto. Quase recebi uma multa por isso. - Foi s por um minutinho. Eu ia pr de volta quando achasse a fita. Cris ligou o carro e esperou um instante para depois entrar de novo na estrada, j ento bastante movimentada. - Voc tem certeza de que era esse o problema? indagou Katie. - Tenho. - Ento por que no me disse que tinha um carro de polcia na estrada? Eu no teria deixado que ele me visse sem cinto! - No importa se tinha carro de polcia ou no. A gente tem de usar o cinto, retrucou Cris. - Est bem, disse Katie, imprimindo fora nos dedos ao ligar o toca-fitas, talvez querendo dar mais gravidade ao gesto. - Puxa! Pelo jeito como voc est agindo, at parece que recebeu uma multa!

- Eu podia ter sido multada. - Mas no foi. - Mas quase fui. - Mas, disse Katie, procurando enfatizar cada palavra, voc no foi multada. Houve alguns minutos de silncio, e afinal Cris falou. - Desculpe, Katie. Eu estava nervosa. Realmente fiquei apavorada. - No; foi culpa minha, disse Katie. Voc tem razo. S porque que no sofremos as conseqncias no quer dizer que eu agi certo quando tirei o cinto de segurana. Como disse o homem, tivemos sorte. Ou dizendo melhor, foi uma coisa de Deus. Cris sorriu para Katie. Era bom ouvi-la dizer sua frase predileta outra vez. Era bom gozar de novo a companhia dela. - D uma parada ali, disse Katie, apontando para uma lojinha num posto de gasolina, do lado direito da estrada. Cris virou o carro e estacionou em frente de uma loja intensamente iluminada. - Boa idia. Vou ligar para os meus pais e lhes dizer onde estamos. - Preciso tomar alguma coisa. E voc? - Claro, quero um suco. - Eu compro pra voc. Katie desceu, abriu a porta da loja e cumprimentou o funcionrio como se o conhecesse. Enquanto isso Cris foi telefonar. Nada disse sobre a parada obrigatria na estrada - o encontro com a patrulha rodoviria - preferindo tratar do assunto pessoalmente, quando chegasse em casa. S disse me que acabavam de passar pela Praia de Laguna. Sua me fez-lhe as recomendaes de sempre - tomar cuidado, e tudo o mais - e Cris pediu que ela no se preocupasse; elas se cuidariam.

- Pronta? perguntou Katie, ao sair da loja carregando nas mos uma garrafa de suco de laranja e um saco de papel. Cris fez que sim e destrancou a porta. Elas entraram e, quando Cris ligou o carro, Katie disse: - Comprei umas coisas pra gente comer durante a volta. Quer um bolinho recheado? - Bolinho recheado?! Sabe h quanto tempo no vejo voc com um desses na mo? - Sei, disse Katie, rasgando a embalagem e enterrando os dentes no bolo fofo e cheio de acar. Muito tempo. - bom ver voc de novo assim, Katie. Eu quero um desses se tiver mais a. - Mais? Katie abriu o saco de compras para que Cris visse o contedo. Ali havia pelo menos oito pacotes de uma variedade de doces nada naturais e no aprovados pelo Michael. Entregou-lhe um bolinho aberto. Tirou em seguida um pacote de batatas fritas. - Espero que meu prximo namorado, se um dia tiver outro, seja apreciador das melhores coisas da vida. Como Doritos sabor churrasquinho, disse enfiando um salgadinho na boca. - Como voc vai se sentir amanh, quando vir o Michael? perguntou Cris com cautela. Quer dizer, ele est na sua turma de Organizao Social e Poltica, no est? - Acho que sim. No sei. Nem quero pensar no assunto. Nessa altura no confio nas minhas emoes. Mas quero que saiba que esse final de semana que passei com vocs foi muito legal. Me ajudou muito e me diverti bea. O Douglas foi alm| do dever, me ajudando para que eu me sentisse melhor. Ele bem legal. Acho que devia ser conselheiro ou psiclogo. - Bem, se voc achar que as coisas esto difceis, estou aqui para ajud-la. - Obrigada, Cris, falou Katie e, abocanhando mais uma batatinha, continuou: Sabe o que estranho? Sinto que o tempo que estive com o Michael era como se eu estivesse

num muno paralelo. Agora estou fora dele e me sinto normal. Mas quando estava com ele, parecia normal estar no mundo dele. Faz sentido? - Mais ou menos. - que no sinto que tenha feito algo errado. Quer dizer, eu sei que no fiz nada moralmente errado. Os padres do Michael so to elevados quanto os meus. No era esse o problema, Mas quem sabe? Poderia ter se tornado um problema se tivssemos continuado a namorar por mais tempo. Quer uma batatinha? - No, obrigada. Cris lambeu as ltimas migalhas do bolinho e insistiu com Katie para continuar a falar enquanto ela mantinha os olhos grudados na estrada. - Voc acha possvel que era da vontade de Deus que eu namorasse o Michael s para poder falar de Jesus a ele, embora ele no tenha se convertido? Pelo menos agora ele ouviu a mensagem. Talvez eu fosse a nica que Deus ia usar para lhe falar. - Talvez, disse a amiga, cautelosamente. - E talvez em breve ele se torne cristo; a voltamos a ficar juntos. Virando-se, de modo que pudesse olhar de frente para Cris, Katie ajeitou-se no banco para que o cinto de segurana a deixasse confortvel, e continuou: - Talvez a razo de nosso rompimento tenha sido for-lo a procurar conhecer ao Senhor sem que eu estivesse por perto, forando a barra. - Talvez, disse Cris. - Sei l. No sei o que pensar. S sei que quando comecei a sair com ele, no fundo do corao, eu sabia que alguma coisa no estava certo. Mas eu achava que a gente no ia ficar junto por muito tempo, e sabia que eu no ia fazer nada de errado. Que mal faria? A um passeio se transformou em dois, e trs, e o resto voc sabe. Ela amassou o saco vazio de batatinhas e o atirou dentro da sacola de compras, pegando em seguida um tablete de chocolate.

- Agora pergunto: fiz uma coisa errada namorando um cara que no cristo? Todo mundo fala pra gente no fazer isso, mas quem sabe? s vezes no faz mal. Como quando por pouco tempo e ningum se machuca de verdade. Olhe s, eu sa desse relacionamento sem me ferir. verdade que ainda di um pouco, mas acho que vou acabar me saindo bem dessa. Sou uma pessoa melhor, obedeci a Deus quando ele mandou acabar o namoro. No houve problemas, houve? Cris tinha sua prpria opinio sobre namorar s cristos, e ela e Katie haviam conversado sobre isso antes. claro, como disse Katie, que era fcil para a Cris dizer isso, porque namorava o Ted. Mas era muito mais difcil dizer o mesmo quando no havia um bom rapaz cristo por perto. - Acho que essa diretriz de Deus existe por alguma razo, disse Cris. - Certo, j sei. Para a gente no casar com quem no cristo e acabar em "jugo desigual". Mas voc no acha que no faz mal quando por pouco tempo e ningum sai magoado do namoro? s uma amizade. No acha que esse negcio de s namorar rapaz crente totalmente exagerado? Cris pensou na questo por um instante, procurando palavras que exprimissem sua opinio com toda a intensidade, mas sem ofend-la. De repente veio-lhe mente uma boa analogia. - Na verdade, Katie, disse afinal, com o Michael voc deu a sorte. E para ns teria sido diferente se o policial no tivesse que sair correndo para atender a outra emergncia, ou se tivssemos sofrido um acidente. - De que voc est falando? Est ainda no mesmo assunto? - Sabe, todo esse papo sobre usar o cinto de segurana exagerado. Ningum planeja ter um acidente. Vocs dois namoraram por pouco tempo. Mas ainda assim voc teve sorte. - Voc est falando do meu namoro com Michael ou do cinto de segurana?

- Das duas coisas. Katie parou para pensar e procurar entender todo o signifiado daquela analogia. Depois disse: - Ah, entendi. Cris imediatamente sentiu-se mal. - Desculpe, Katie. Eu no devia ter dito isso. Eu estava julgando. Voc tem razo. O tempo todo que voc namorou o Michael, eu me orgulhei de minha prpria justia, e isso no estava certo. - No precisa pedir desculpas. Eu mereo tudo que voc disse e mais ainda. Eu me arrisquei muito. No uso o cinto de segurana e penso que est tudo bem desde que o guarda no me pegue. Fico emocionalmente envolvida com um cara que no cristo e acho que est tudo bem desde que no faamos nada moralmente errado. Fez uma pausa e respirou fundo. Descansou o saquinho de chocolates sobre o colo. - Mas voc est certa, Cris, continuou. H um nvel deu responsabilidade mais profundo do que simplesmente ser pego ou no. Ela amassou o saquinho de chocolates e o enfiou de volta na sacola. Endireitando o corpo, fez uma declarao: - Ouam todos! Deste dia em diante, a nova e aperfeioada Katie vai buscar integridade em tudo. At mesmo no que comer. E provavelmente isso a melhor coisa que resultou do meu relacionamento com o Michael, uma apreciao por comidas saudveis. Vou voltar a comer direito. E vou voltar a fazer exerccios regularmente e ler a Bblia todos os dias e no vou mexericar nunca mais na minha vida. Estavam se aproximando do cruzamento com a rodovia que seguia para Escondido. Cris deu sinal com bastante tempo, entrou na fila da direita e entrou no trevo para passar Rodovia 78. Teve de concentrar-se na mudana de pistas e no respondeu a Katie, esperando que chegassem pista do meio.

- Voc uma boa influncia para mim, disse Katie. S faz as coisas certas. - No, no fao. - Faz sim. Voc muito mais conscienciosa do que eu. Se preocupa muito mais em agir certo. - Mas no ajo mais certo do que voc. - Age sim. Voc tem uma qualidade que qualquer um enxerga, s de olhar pra sua cara. Voc no tem dolo, Cris. - O que quer dizer isso? Parece uma maldio, disse Cris, rindo-se. - De maneira nenhuma! Katie sacudiu a cabea. Eu diria que uma bno. Olhe s para sua vida. Tudo perfeito. Voc nunca bateu de frente com as coisas de Deus. Quer dizer, o que poderia acontecer de pior com voc? - Sei l. Talvez os meus pais morrerem. - A voc iria viver com o Bob e a Marta e seria mimada at a morte. Outra coisa terrvel que poderia acontecer com voc, a nica, talvez, alm da primeira, seria se o Ted terminasse com voc. Por um momento, reinou um silncio horrvel. Depois de alguns instantes, Katie continuou: - Mas isso nunca iria acontecer. No v? Voc tem a recompensa de viver todas as suas relaes de acordo com a norma de Deus e no tempo dele. Eu quero essa espcie de bno na minha vida tambm. Cris no tinha certeza de que estava tudo dando to certo como Katie dizia.

Doces Sonhos 9

Foi a semana mais veloz de que Cris se lembrava e disso ela tinha certeza. No dava para acreditar que j era sexta-feira. Estava se dirigindo loja de animais, aps a aula, mas o que desejava mesmo, se pudesse, era ir para casa. Bem que podia tirar uma soneca. Toda noite, durante essa semana, Cris ficara acordada, estudando at depois das onze. O pior de tudo que todo mundo dizia que seriam mais trs semanas assim, at acabarem os exames finais. No estava agentando manter o pique. Mas no tinha outra escolha. O que a mantinha firme era a certeza de que no dia seguinte Ted viria. - Maravilha! disse ela no silncio do carro. No, fabuloso. No, no e no. Delicioso! Fantstico! Incrivelmente bom! No, ainda no a expresso certa. Como posso descrever o que estou sentindo? Como expressar em palavras os meus pensamentos sobre o Ted? bom demais para ser verdade. Deve ser amor. Mas como descrev-lo? Ao estacionar e entrar apressada no shopping, ela reconheceu que aquele seu problema era comum a todo mundo. O que foi que o professor de Ingls disse no ano passado? Atravs dos sculos, os poetas, os compositores e os artistas tm tentado descrever o amor. Mas ningum conseguiu capt-lo completamente, e por isso o mundo est cheio de poetas, compositores e artistas, que continuam na trilha de seus antecessores, tentando pintar o amor, nas suas cores verdadeiras, contudo jamais tendo pleno sucesso. - Oi Jon! cumprimentou Cris, ocupando a cadeira da caixa registradora.

- Ol! Eu ia lhe perguntar como vai seu coelhinho. Ela ouviu mal e entendeu "queridinho". Estranho que ele se referisse ao Ted desse jeito, - Ele est timo. Vou v-lo amanh. Jon olhou, confuso, e continuou: - Ele anda comendo bem? Ela riu-se, achando engraada a pergunta. - Claro. Ele come o tempo todo. Por que voc pergunta? - Por nada. S que quando eles no se sentem bem, param de comer. E quanto tempo voc passa com ele? Voc ainda o segura bastante no colo, no segura? Sempre lhe d muito carinho e amor? Agora ela dava gargalhadas, porm constrangida. Olhou em volta para ver se no tinha fregueses ouvindo a conversa. - Sim, eu lhe dou muito carinho. Mas por que voc est me fazendo essas perguntas? - Porque eu sei que fcil acabar negligenciando o bichinho quando no se est junto dele o tempo todo. - O bichinho? - Os seus pais no a obrigam a mant-lo na garagem? - Na garagem? - E no na garagem que fica a gaiola do Chocolate? Chocolate, o coelho que eu lhe dei h alguns meses. - Ah, o Chocolate! Sim a jaulinha dele fica na garagem. Cris tentou conter o riso. - Por qu? Sobre o que voc pensou que eu estivesse falando? - Deixa pra l, disse ela.

Ficou aliviada ao ver que uma freguesa tinha entrado e colocara um filtro de aqurio no balco. Ela sorriu para a mulher e a cumprimentou: - Como vai a senhora? - Bem, obrigada. Este est na oferta hoje? - Sim, disse Cris, examinando de novo a etiqueta com o preo, 20% de desconto. - E no s esse que tem desconto, disse Jon em voz alta para Cris ouvir. Ela relanceou a vista na direo do chefe, e voltou-se para a freguesa, entregandolhe duas moedas. - Aqui est seu troco, quinze centavos. Entregou-lhe o saco e agradeceu: - Muito obrigada. E boa tarde! A freguesa sorriu e foi embora. A surgiu outro fregus e Cris repetiu o mesmo processo, vistoriando a mercadoria, registrando-a na caixa e dando o troco. Estava to habituada a isso, que era at capaz de fazer tudo enquanto dormia - uma boa coisa, diga-se de passagem, pois estava cansada a ponto de cochilar. Seria difcil permanecer alerta at as 21:00, hora de fechar. - Voc hoje est com um pouco de pressa, hein? comentou Jon quando Cris comeou a baixar a grande porta de metal da loja. Ainda temos dois minutos. - Quer que eu abra de novo? - No, tudo bem. Pode ir. Parece moda. Eu fecho o restante. - Estudando para as finais, explicou ela. Acostume-se com esse meu jeito de sonmbula. Provavelmente estarei assim nas prximas semanas. - Quer tirar algumas horas de folga? Temos um novo empregado que comea na quarta-feira e ele estava pedindo uma carga horria maior do que posso oferecer. Assim que voc quiser sua carga horria normal... - O dinheiro faz falta, claro, mas me ajudaria bastante neste momento.

Cris refletiu por um instante, depois continuou: - Sabe, se pudesse eu tiraria folga nos prximos finais de semana. Quem sabe os prximos trs? No fundo, ela estava era tentando atinar com a data da festa de formatura. Queria estar preparada, caso ela e o Ted resolvessem ir. Era quase tarde demais para adquirir os ingressos, mas ela queria deixar abertas todas as portas. - Est certo. Jon pegou a lista de horrios dos funcionrios ao lado da caixa registradora. - Digamos que voc trabalha amanh e depois s volta na sexta-feira, daqui a um ms. muito tempo de folga? - Parece muito. - Voc que decide. - Est bem. Pode ceder minhas horas ao novo funcionrio. Preciso vencer este ms intenso de escola. Obrigada por ser to compreensivo, Jon. - parte do meu papel de gerente. Alm disso, quem diz que sou velho demais para me lembrar de como era estressante o ltimo ano do colegial? Fique tranqila. E procure dormir um pouco, est bem? - Est certo. Obrigada. A gente se v amanh cedo. Cris quase nem se lembrou de haver, naquela noite, reclinado a cabea no travesseiro. Sbado de manh sua me a chamou s 10:15. - Cris, est na hora de levantar. Tem de ir para o trabalho dentro de meia hora. - Aaaai, minha cabea! Est latejando, gemeu Cris. - Voc est bem? - Minha garganta est inflamada. Estou pssima! Sua me apalpou-lhe o rosto. - Parece que voc est com febre. Quando isso comeou?

- Ontem eu estava supercansada. Cris tentou engolir. Era como se tivesse um pedao enorme de chiclete preso na garganta. - Mas ontem a garganta no estava doendo, explicou. E eu no sentia o corpo to dolorido assim. - Acho melhor voc ficar em casa, na cama. Quer que eu ligue para o trabalho? - melhor. Diga ao Jon que preciso dormir mais um pouco e, se eu melhorar, vou trabalhar tarde. Assim que a me saiu do quarto, Cris rolou de um lado para o outro, chutando os lenis para fora da cama. Parecia arder de lebre. Dava para ouvir o pulso latejando dentro do ouvido. O que aconteceu comigo? Estou me sentindo horrvel. - Tudo certo, disse a me de Cris, voltando ao quarto instantes depois. Jon disse que voc no precisa ir hora nenhuma. Tem uma pessoa que pode ficar no seu lugar, e no quer que leve o vrus da gripe para contaminar seus bichinhos. - Obrigada, me. - O Jon tambm falou sobre o que vocs combinaram para as prximas semanas. Achei bem sensato de sua parte. Talvez devesse ter parado antes. Voc quer tomar um banho? Seria muito bom para aliviar as dores. - Tudo bem, disse ela, numa voz dbil. Desde criana, estava acostumada com um tratamento especial quando ficava doente. Sua me era enfermeira nata, levava suco para ela, tomava-lhe a temperatura e lia o livro sobre vitaminas, procura de um tratamento natural para cada distrbio. Era fcil para Cris se entregar paparicao de sua me. - Vou abrir a torneira da banheira.

Lentamente, Cris sentou-se na cama. Parecia que o quarto estava rodopiando. Lembrou-se de um dos seus maiores temores: um dia seria madura e auto-suficiente. Iria morar num dormitrio de faculdade ou no seu prprio apartamento. Se pegasse alguma gripe forte, no teria a me para cuidar dela. Mal se firmando nas pernas, atravessou lentamente o cho carpetado at o banheiro, onde sua me j tinha colocado uma bandeja com um copo de gua gelada e um canudinho, diversas vitaminas e duas aspirinas sobre um guardanapo. Um cheiro estranho subia do vapor da banheira. - Coloquei vinagre de ma na gua do banho, disse sua me. O livro disse que ajuda a retirar as toxinas. Fique de molho pelo menos uns vinte minutos, est bem? - Voc est comeando a falar igual a Katie, disse Cris, sentindo a garganta doer ao falar. Torceu o cabelo em cima da cabea e o prendeu com trs grampos. - Vou trocar os lenis da sua cama e arejar o quarto. Sua me fechou a porta do banheiro. Dava para ouvi-la cantarolando enquanto executava as diversas tarefas. Com movimentos lentos, entrou na gua quente e imaginou-se colega de quarto da Katie. Ficou a v-la enfiando a cabea em sua porta e dizendo: Ah, voc est doente? No se preocupe em atender o telefone. Eu ligo a secretria eletrnica. Tem sobras daquela comida chinesa que compramos uns dois dias atrs. S volto tarde da noite; no precisa ficar me esperando. Essa imagem da vida independente agora fazia com que Cris se sentisse grata por ter uma me para cuidar dela. Nem mesmo a gua cheirava to mal assim, depois que estava totalmente imersa nela e acostumada com o odor.

Ficou ali at a gua esfriar e os dedos ficarem enrugados. Mas quando se ps de p, viu que no estava muito melhor. Estava tonta. A me havia colocado no banheiro um moletom limpo, que ela vestiu. At os ps doeram quando ela enfiou a cala do conjunto. Olhando no espelho, pensou: de assustar! Olha as olheiras! Ainda bem que o Ted no est me vendo assim. A se lembrou: Ele vem hoje! - Me! gritou com voz rouca, abrindo a porta do banheiro e voltando para a cama. Encontrou o quarto arrumado e os lenis trocados, com o canto dos cobertores virados para baixo, convidando-a a se encasular. Ela havia at guardado as coisas que deixara espalhadas pelo quarto. No criado-mudo havia um copo de gua com canudinho e uma caixa de pastilhas para a garganta. Enfiou-se entre os lenis e parecia que tinha levantado uma tonelada dos ombros quando a cabea tocou o travesseiro macio. - Como est se sentindo? disse a me entrando no quarto com uma xcara de ch e umas torradas numa bandeja. Quer tentar comer alguma coisa? - O Ted, sussurrou, fazendo que no com a cabea. Liga pra ele e diga pra no vir. - Tomara que ele ainda no tenha sado. Vou ligar j. Cris sentia-se exausta aps o banho quente. A cama era limpa, confortvel e o quarto tinha um cheiro agradvel. O perfume do desinfetante floral era bem melhor que aquele do cheiro de vinagre. Mas ainda restava um cheirinho do vinagre. Caiu num sono profundo. Algum tempo mais tarde, sentiu uma mo reconfortante nu sua testa. Sem abrir os olhos, murmurou: - Ted? Queria saber se a me conseguira falar com ele. - Estou aqui, respondeu a voz profunda do Ted. Ele retirou a mo da sua testa e perguntou: - Como est passando?

- Eu, e... mas voc... Tentou dizer que estava triste por ele ter feito to longa viagem s para encontr-la doente. Mas as palavras ficaram presas na garganta inflamada. - Ei! No se esforce para falar! Voc tem de tomar bastante lquido... Deixe que eu segure esse copo para voc. Ele ergueu o copo de gua at os seus lbios e ela bebeu do canudinho. O frio da gua* deixava na garganta dolorida uma sensao agradvel, e ela tomou quase meio copo antes de largar o canudo. _________________
*Nos Estados Unidos, quando algum tem gripe ou dor de garganta, do-lhe coisas geladas para tomar. (N.da T.)

- Bom trabalho. A gente faz isso de novo dentro de uns cinco minutos. Sua me me pediu expressamente que a fizesse tomar todos os seus comprimidos. Acha que d conta de engolir esse a direitinho? Colocou ento entre os lbios dela um comprimido de vitamina, segurando para ela o copo d'gua. Ela engoliu o comprimido, mesmo sentindo que lhe arranhava a garganta, e virou o copo quase inteiro. - Quer mais? Ela recusou com um gesto de cabea. - Volte a dormir. Eu fico aqui. Tenho de ler algumas coisas. Voc precisa se recuperar. - Sinto muito, respondeu Cris, forando as palavras. - Est se desculpando de qu? De estar doente? Eu tambm sinto muito que voc esteja doente. Mas isso no muda nada. Eu queria passar algum tempo com voc, no

queria? o que estou fazendo. Ento descanse. No se preocupe comigo. Tenho de estudar para as provas finais e no h lugar que eu preferiria a este agora, aqui ao seu lado. Cris foi aos poucos resvalando num sonho, e, sonhando, ficou a imaginar se no seriam aquelas as palavras mais ternas que j ouvira do Ted. S dele? No, de qualquer pessoa, concluiu por fim. Apesar de enferma, sentia o corao pairando nas alturas. Era o fim da tarde quando ela comeou a despertar. Lembrou-se do toque da mo de Ted sobre sua testa e pensou que fosse parte do sonho. J em outra ocasio ele fizera a mesma coisa. Um ano e meio atrs, na praia, cedo de manh, quando ele preparava sua partida para o Hava e ela estava de namoro com um rapaz chamado Rick. Como despedida, o Ted havia colocado a mo fria sobre sua testa, abenoando-a com estas palavras: O Senhor te abenoe e te guarde, o Senhor faa resplandecer o seu rosto sobre ti e te d a sua paz. E que voc sempre ame primeiramente a Jesus, acima de tudo mais. Certamente a mo do Ted na sua testa tinha sido s uma alucinao. Precisava abrir os olhos para verificar. Hesitou. Se os mantivesse fechados, poderia continuar gozando daquele sonho gostoso, que era melhor do que no ver nada, a no ser o vazio ao lado de sua cama. Mas o som do movimento de algum numa cadeira fez com que abrisse os olhos. Ele estava l. De verdade. O sonho se tornara realidade. Ele estava de cabea baixa, olhando para um livro. Havia um caderno em seu colo e um lpis na boca. Cris tentou ficar quietinha, apenas o observando, sem que ele percebesse que ela tinha acordado. Foi a que percebeu que a garganta no doa mais e a cabea no latejava. Na verdade sentia-se muito melhor. Naquele instante a porta do quarto se abriu e Cris fechou os olhos, fingindo dormir. Ouviu a voz da me perguntar: - Como vai a nossa paciente? Passos se aproximaram da cama.

- Ainda dormindo. Parece que baixou a febre. - Bom, sussurrou sua me. Sabe, Ted, voc vai alm do dever de amizade, passando o dia todo aqui com ela. - Estou conseguindo estudar bastante, disse Ted, e ento, com uma ponta de malcia, acrescentou: Aqui est bem mais tranqilo do que na biblioteca. Alm do mais - sua voz agora ganhava um tom mais grave - o que sinto pela Cris vai alm do dever de amizade. Ele estava dizendo a sua me o quanto gostava dela! Uma coisa era confessar seus sentimentos por ela na Disneylndia, outra bem mais profunda era revel-los a sua me. Cris nunca imaginara que isso aconteceria. - Voc sabe que tem a nossa bno neste aspecto, disse uma voz profunda. Meu pai tambm est aqui? O Ted disse isso na frente do meu pai e ele respondeu que o Ted tinha a sua bno? Tem que ser um sonho! Cris esticou suas pernas compridas debaixo da coberta e fez de conta que estava despertando do sono. Com a fineza de uma atriz, deu um pequeno suspiro e abriu os olhos. Seus pais estavam de p ao lado da cama e o Ted sentado ao p da mesma. No momento que ela abriu os olhos, Ted pegou sua mo e apertou-a. - Bem, minha Bela Adormecida, teve belos sonhos? Ela sentiu vontade de dizer que a conversa que ouvira fora melhor que qualquer sonho. Seus olhos se encontraram, e ela ficou a imaginar se Ted perceberia que ela tinha ouvido a conversa. - Parece que a febre cedeu, disse a me, apalpando-lhe a testa. Parece que as olheiras esto mais suaves. E a garganta, como est? - Bem melhor. - timo, agora voc deve tomar uma sopa. Vou buscar. O pai de Cris pousou sua mo grande e rude no rosto vermelho da filha.

- Estou contente por v-la melhor, minha filha. - Obrigada, pai. Ela sorriu para ele. Era maravilhoso poder estar de repouso ali, de mos dadas com o namorado, enquanto trocava olhares de ternura com o pai. Tudo parecia to belo e natural. Seja como for, era um sonho que se tornara realidade.

Esquisitos e Distorcidos 10

- Voc veio - que bom! exclamou Katie na segunda-feira de manh, na escola, ao aproximar-se de Cris por trs, junto ao armrio dela. Liguei no final de semana e sua me disse que voc estava doente. Melhorou? Cris fechou seu escaninho e as duas abriram caminho entre a multido, no corredor. - Estou melhorando, respondeu Cris. Talvez v pra casa depois do almoo, mas no quero me atrasar nos estudos. Tenho uma coisa pra lhe contar na hora do almoo. Voc me encontra l na rvore? - Claro. Eu tambm tenho uma coisa a lhe contar, que voc no vai acreditar! Os olhos de Katie brilhavam quando ela, abanando a mo, disse Ta-t, antes de entrar em sua sala. O que ser que est pintando? Ser que tem a ver com o Michael? Era tortura ficar sentada na sala de aula, esperando at a hora do almoo para saber o segredo da Katie. Finalmente deu o sinal e Cris correu at o lugar de encontro. - Fala voc primeiro, disse Katie, sentando-se no cho debaixo da rvore sob cujas sombras geralmente lanchavam. Era tambm o lugar em que ela conhecera Michael no incio do ano letivo. - No, fala voc. Minha curiosidade est me matando. - sobre o Fred, disse animada.

- Ah, respondeu Cris, baixando o tom de voz, ento talvez eu deva falar primeiro. O que vou dizer sobre o Ted bem mais empolgante do que qualquer coisa que voc possa me dizer sobre ele. - No necessariamente, replicou Katie, meio timidamente. - Est certo. Ento fale. O que tem o Fred? - Ontem ele foi igreja. Sentou-se ao meu lado. Cris no se sentiu muito empolgada. Deu uma dentada em sua ma e disse: - Ele j tinha me perguntado sobre a igreja. Eu no lhe contei? Que bom que ele foi! Agora, quer ouvir sobre o Ted? - Espera, tem mais. Depois do culto fomos juntos at o estacionamento. Quando chegamos ao meu carro, o Fred perguntou: E a, como que entrego o corao a Deus, como disse o pastor? Cris perdeu o interesse na ma. - Verdade? Que legal! O que foi que voc disse a ele? Katie parecia prestes a derramar todo o seu empolgamento. - Eu lhe disse que Deus conhecia seu corao. Se ele queria acertar as coisas com Deus, s precisava pedir-lhe perdo por tudo que tinha feito de errado e convidar o Senhor a entrar m sua vida. - E depois? - Eu e ele oramos ali mesmo no estacionamento, ao lado do meu carro. O Fred entregou o corao a Jesus! - No acredito! - Eu sei. Que coisa de Deus! Foi incrvel! Ele estava to interessado que era como se eu estivesse s ao lado dele assistindo. E pensar que passei todos esses meses tentando convencer o Michael a entregar a vida a Deus. Tive longas discusses com ele, dei

explicaes e insisti tanto, e agora o Fred, logo Fred, me segue at o meu carro e se entrega a Jesus. Cris riu de alegria. - Maravilha! Passei mais ou menos o mesmo com a Alissa. Quer dizer, eu e o Ted estvamos orando por ela, mas numa tarde na praia ela me disse Estou pronta, e a vida dela mudou para sempre. - No entendo por que foi to fcil para o Fred e to difcil para o Michael, comentou Katie, abrindo seu saquinho de lanche e olhando dentro dele. - Quem sabe? Deus estranho, esquisito, disse Cris com reverncia. No quero dizer esquisito no sentido de amalucado, mas de inexplicvel. - , Deus esquisito e ns somos tortos, resumiu Katie. a filosofia de vida. O modo de Deus agir nunca igual ao nosso, e ns somos tortos. Distorcidos. Sempre queremos fazer as coisas de modo distorcido, diferente do de Deus. - Gostei dessa. S voc para escolher palavras to eloqentes. - Ento, quando voc vir o Fred na sala do anurio, demonstre que est contente com ele. - No se preocupe, no preciso fazer de conta. Estou contente mesmo! Como disse, Cris estava verdadeiramente contente com o Fred quando disse: - Estou to feliz que voc tenha se tornado cristo! a melhor coisa que poderia lhe acontecer! Ele deu um sorriso cheio de dentes e acrescentou: - E a segunda melhor coisa seria se voc fosse comigo festa de formatura. J comprei os ingressos. Foi um balde de gua fria no entusiasmo de Cris. Ser que fora por isso que o Fred comeou a freqentar a igreja e disse que tinha se convertido? Seria isso uma trama para

se envolver no mundo dela? E como ela poderia perguntar isso, sem parecer que o estava julgando? - Fred, eu no vou festa com voc. Mesmo sendo voc agora um cristo. Fred baixou a cabea. - Voc acha que foi por isso que aceitei Jesus? - Bem, no. S quero que saiba que eu no poderia ir com voc. Tenho namorado, e se eu fosse, seria com ele. Fred se afastou. Estaria ofendido? Zangado? Ser que agora desistiria? Ser que ela deveria acompanh-lo at o outro canto da sala? Mas o que iria dizer? Resolveu que no. Sentou-se em sua carteira e deu um suspiro. Pelo menos agora o Fred sabe que eu no vou sair com ele. Sinto muito se feri os sentimentos dele, mas esse negcio da festa j foi longe demais. Ele vai ficar bem. Ele se recupera dessa. Sempre se recupera. Ela e o Ted tinham de resolver essa noite se iriam ou no festa. De uma vez por todas. Ela tentou concentrar-se na leitura, sabendo que esse perodo livre a ajudaria a diminuir o horrio de estudo em casa. Mas s conseguia pensar no Ted Tinha sido maravilhoso passar com ele o sbado todo. Depois, no domingo, ele ligou para ela e eles conversaram quase duas horas. A conversa estava repleta de planos para as prximas semanas e at mesmo as frias. Mas Cris no mencionara a festa, nem sabia se Ted se interessaria. Ligou aquela noite e comeou perguntando o que ele achava da festa de formatura. - uma imitao barata da verdadeira festa. - O qu? Cris no entendeu o que ele queria dizer. - como fingir estar numa festa de casamento. uma imagem falha do verdadeiro evento.

- Quer dizer que voc acha que as pessoas que vo festa esto fazendo de conta que esto se casando? Ele tinha razo, pensou ela. Ouvira algumas meninas falando do quanto iam gastar em roupas. E todo o exagero de flores, aluguel de smoking e limusine. - Sabe, acho que no fundo o que toda alma humana almeja, quer saiba ou no, estar nas Bodas do Cordeiro, explicou Ted. - Estou boiando. - Cris, voc sabe que quando o mundo chegar ao fim, e todos comparecermos diante de Deus, ele vai trazer todos aqueles a quem preparou para ser a Noiva de Cristo - a Igreja - festa de casamento onde os crentes e Cristo sero unidos para sempre. Vai ser a maior e mais deslumbrante festa de que se tem conhecimento. Embora no estivesse muito por dentro do assunto, Cris imaginou que Ted estava se referindo s profecias do livro de Apocalipse. - No fundo do corao de cada pessoa existe esse desejo de ser convidado, continuou, de se vestir como prncipe e ser tratado como tal e participar dessa celebrao. Uma festa de formatura uma imitao barata da verdadeira festa em que eu e voc vamos estar um dia. Agora Cris sentia-se irritada. Uma coisa era ouvir a opinio sobre a festa de formatura, mas ter a bendita esperana de passar a eternidade numa festa em volta do trono de Deus era outra completamente diferente. Uma no tinha nada a ver com a outra. Mas igualar as duas e desvalorizar a da formatura por causa da do cu era ridculo. - Ted, sei que voc v algo espiritual em tudo, e acho isso timo. Mas s uma simples festa de formatura, uma festa humana, terrena. No tem nada a ver com o cu. Posso reformular a minha pergunta? Voc quer ir comigo festa de formatura? - Se voc realmente quer ir.

Cris detestava respostas desse tipo. Na verdade, no era resposta. Ele s lhe devolvia a pergunta. - No sei o que quero. por isso que estou lhe perguntando o que voc quer. - Ento vamos discutir o assunto. Qual o montante das despesas? J calculou? Voc quer ir com mais algum ou s ns dois? Quer sair para jantar primeiro? Tem um vestido, ou dinheiro para comprar um? Mais importante, voc quer ir? Durante uns vinte minutos jogaram os prs e os contras um para o outro como num jogo de pingue-pongue. No final, Cris disse: - Sei l. Ainda sinto que poderia ir ou no ir. Seria divertido, romntico e maravilhoso ficar do seu lado numa roupa superchique, mas gastaramos todo o nosso dinheiro, e eu no dano. - Depende de voc, disse Ted, deixando com ela de novo a deciso. Se formos, voc precisa saber que mesmo que no veja um paralelo entre os dois eventos, enquanto eu estiver l, estarei pensando no cu e em nossa celebrao final com Cristo um dia. Depois que desligou, Cris j no sabia o que pensar dos comentrios de Ted. Ser que ele no estaria pensando nela naquela noite ou admirando-a, ou tendo prazer em estar com ela porque preferia centralizar os pensamentos em coisas eternas? Por que o Ted tinha de ser assim? Deus era sempre o primeiro em sua vida. Depois reconheceu que isso era uma virtude, no um defeito. Era raro encontrar uma pessoa to concentrada em Deus. Ted parecia ver tudo sob a perspectiva de Deus. Cris resolveu esquecer a festa da formatura e s pensar nos estudos, para que pudesse dormir. A gripe passara, mas ainda se sentia fraca, e s 5:30 da tarde j estava com vontade de dormir. Resolveu concentrar toda a energia nos estudos da semana. Quando visse o Ted no fim de semana, poderiam chegar a uma concluso sobre a festa. Ainda teriam duas semanas pela frente, que era o tempo dos preparativos. Ela conseguiria um vestido at l, no conseguiria?

Mesmo supondo ter colocado de lado a questo da festa, ela aflorava o tempo todo na lembrana. Afinal de contas, estava no ltimo ano. Estava se formando. Tinha um namorado. Era natural que fossem juntos festa. Bem l no fundo, estava doida para exibir o Ted para as outras meninas da classe. Mais que isso, estava doida por um pretexto qualquer para usar um traje de festa e estar com o Ted num ambiente de gala. Ele era sempre to simples! Ela s o vira trajando roupa de passeio umas poucas vezes. Quanto mais pensava no assunto, mais complicado parecia tudo. Tinha quase cento e cinqenta dlares na poupana, obtidos do seu trabalho, e quase morria s de imaginar que, se fosse festa, teria de gastar tudo isso e mais ainda por um vestido. E o Ted no tinha muito dinheiro. Quanto esperava que ele gastasse em aluguel de roupa, flores, jantar e os ingressos? Quanto mais pensava, mais frustrada ficava. Dois anos atrs, o Rick a convidara para a festa da formatura dele, e seus pais no tinham deixado que ela fosse. Mas naquela poca, ela estava no primeiro ano. Agora estava se formando. Alm disso, os pais no gostavam do Rick. E gostavam bastante do Ted. Mas assim mesmo, o que ser que eles diriam se ela lhes dissesse que queria ir?

Estarei Aqui 11

- Tem certeza de que no quer ir comigo para Newport este final de semana? perguntou Cris a Katie pelo telefone na quinta-feira noite. Ns nos divertimos tanto da outra vez. Consegui folga no final de semana e vou levar os livros para estudar com o Ted. Voc sabe que pode ir, no ? - Eu sei, mas estou com vontade de ficar em casa. D pra acreditar? Acho que preciso de tempo para resolver as coisas. Conversei com o Michael ontem. - Foi a primeira vez? - Sim, e foi horrvel. Ele um doce. Eu o amo, de verdade. Voc acha possvel amar algum de verdade mesmo no sendo aquele com quem a gente vai se casar? Cris pensou um pouco. - possvel, Katie. - Ser que mesmo separada a gente continua se amarrando no cara pelo resto da vida? - Quem sabe? Eu no sei. Se fosse esse o caso, ficaramos sofrendo muito tempo. Quem sabe a gente vai deixando de amar essa pessoa medida que vai se afastando dela? E depois vai aprendendo a amar outra, a ponto de esquecer totalmente esse primeiro amor? - Voc acha? - Para falar a verdade, no sei.

- Bem, se vou ter de esquecer o Michael, a nica coisa que sei que vai demorar mais que duas semanas. - Tem certeza de que quer ficar em casa no fim de semana? Parece que voc vai ficar triste o tempo todo. - mais ou menos o que quero. Quero me trancar no quarto e ouvir a fita que o Douglas me deu. Tem uma msica l que me toca muito. Preciso guardar todas as lembrancinhas que o Michael me deu e ter tempo para chorar o que resta das minhas lgrimas num lugar que no seja pblico como a Disneylndia. Cris pensou no que ia dizer e falou: - Quer que eu fique por aqui com voc? Se quiser, eu fico. - No, voc precisa ver o Ted. Vocs s tm o final de semana para se encontrar e na semana passada voc estava doente. Verdade, eu estou legal. Vai voc. Me liga quando voltar, est certo? - Certo. Mas Katie... - Sim? - Eu acho que voc est indo muito bem. Alis, voc me surpreende com seu jeito quando bota uma coisa na cabea, voc se agarra a ela de todo jeito. Com certeza seria muito mais fcil reatar com o Michael e acabar com o sofrimento. Mas vejo voc disposta a sofrer e abrir mo do Michael. Voc incrvel. Gosto muito de voc, Katie. Dava para ouvi-la fungando um pouco, e Cris acabou ficando com pena da amiga. - Obrigada, Cris, disse Katie numa voz hesitante. Eu precisava ouvir isso. Tambm gosto muito de voc, e a aprecio mais do que imagina. - Escute, se quiser conversar a qualquer hora, do dia ou da noite, durante este fim de semana, ligue pra mim na casa de Bob e Marta, certo? Sinceramente. Qualquer hora. Voc tem o nmero deles?

- Tenho sim. E obrigada. Talvez eu ligue. Divirta-se. D um abrao no Ted por mim. Se voc vir o Douglas, diga-lhe que gostei demais do carto que ele me mandou semana passada. Me animou bastante. - Certo, tchau. Desligou o telefone e ficou parada alguns minutos, pensando em Katie. Quisera poder fazer alguma coisa para atenuar o sofrimento que ela sentia pelo afastamento de Michael. Pensou nas letras de todas as msicas country que ouvira: o amor di, e muito. Na sexta-feira depois da aula correu para casa. Precisava juntar as coisas para o fim de semana. Ted viria busc-la. Provavelmente jantaria com eles, mas ela queria estar pronta para sair na hora que ele quisesse. Pretendia falar sobre a festa de formatura na viagem at a casa de Bob e Marta, que durava noventa minutos. Se realmente fossem festa era provvel que a melhor opo fosse procurar a roupa numa das butiques dos shoppings perto da casa de sua tia, e este seria o fim de semana das compras. Ted chegou pouco depois das seis, e a me de Cris j estava com o jantar pronto. O Ted parecia fazer parte da famlia. A maior parte da conversa mesa foi entre ele, o irmozinho de Cris e seu pai. Ao tirar a mesa e servir o doce de ma que sua me fizera, percebeu que a conversa flura o tempo todo sem lacuna nem interrupo. Era, agradvel. Familiar. Dava senso de segurana. Por um breve instante, Cris ficou a imaginar se a vida seria assim, caso ela e Ted se casassem e convidassem a famlia dela para jantar no apartamento dos dois. O apartamento que tinha em mente era a casa de rvore da Famlia Robinson, e seus pais e irmo teriam de ir de canoa para chegar l. Mesmo assim, Cris no conseguia se imaginar vestida de peles de animais, servindo doce de ma em cuias. A selva era sonho do Ted. No seu, necessariamente. E at l havia muito, muito cho a percorrer. Por ora, sua preocupao era um vestido de festa.

Foi s depois das nove que seguiram caminho. Quando Cris se instalou na "Kombi Nada", teve foi vontade de esticar as pernas no banco traseiro e tirar uma soneca em vez de comear uma conversa sobre a festa. - Posso tirar isso daqui? perguntou ao Ted, levantando um punhado de correspondncia espalhada no banco da frente. - Claro, joga a no cho. - No tem perigo de perder? So cartas que voc tem de colocar no correio? - No, correspondncia que chegou para mim. Eu no tinha apanhado nenhuma durante quase um ms; por isso acumularam. Despediram-se dos pais de Cris, na varanda da frente, debaixo da trelia em forma de arco, coberta de jasmim perfumado. Cris sorriu ao lembrar-se dessa varanda e do Ted. Ele ligou o carro e desceram a rua calma, ladeada de rvores, em que ela morava, em direo movimentada rodovia. - Ainda est com vontade de ir praia amanha cedo? Parecia um pouco cansada depois do jantar. - Estou cansada. No consigo recuperar as energias. - Por que no tira uma soneca? Tenho uma fita nova que ganhei do Douglas. Vou colocar e voc descansa. Ted estava certo. Ela devia dormir. Eles estariam juntos por muito tempo nesse final de semana; teriam tempo para conversar sobre a festa de formatura. Pegou o casaco e o enrolou como travesseiro, depois reclinou a cabea na janela. Ele colocou a fita e a msica chegou suavemente, p ante p, sem ligar para o barulho do motor da kombi. - um barato! disse ela de olhos fechados. Que grupo esse? - uma coletnea de diversos cantores cristos. a mais recente "paixo" do Douglas.

- Ser que a mesma fita que ele deu pra Katie? Ela disse que gostou demais e ia se trancar no quarto e escutar o fim de semana inteiro. E com um meio sorriso, Cris acrescentou: - Quase levei uma multa quando voltvamos da casa de Bob e Marta. Ela tirou o cinto de segurana, virou-se para o banco de trs e ficou remexendo a mochila, procura da fita. Durante uma hora ou mais, Cris pegou de leve no sono, sem que a incomodasse a constante trepidao da kombi estrada afora. S foi acordar quando j estavam chegando. - Kilikina, disse Ted, baixinho, desligando o motor. Chegamos. - Como voc est? perguntou ela, remexendo o pescoo que estava dolorido. - Um pouco cansado de dirigir, mas estou bem. Vamos entrar? - Claro. Ela bocejou e vestiu o casaco, receando o frio da beira-mar. Notou algo branco no seu colo. Era uma das cartas que tinha colocado no painel e escorregara durante a viagem. Ele deu a volta e abriu a porta para ela. - Aqui, caiu no meu colo. Ela entregou-lhe a carta, saltou do veculo e fechou o zper do casaco. - Obrigado, disse ele, colocando a carta no banco de passageiro sem ao menos olhar para ela. Os homens so esquisitos. No tm o mnimo de curiosidade. Eu jamais deixaria passar um ms sem ver a minha correspondncia! - Vamos andar na praia, disse Cris, sentindo-se desperta, com o cheiro de ar salgado. - Legal. Mas melhor avisar o Bob que chegamos, sugeriu Ted. Ele levou a mala de Cris at a porta da frente e bateu. Depois girou a maaneta destrancada e entrou. - Chegamos! gritou.

- Entrem! Estou na sala de televiso, respondeu Bob. Ele estava sobre a bicicleta ergomtrica, posta em frente tela gigante da televiso. - Como foi a viagem? indagou o tio, ofegante. - Eu dormi, confessou Cris. - Vamos dar uma caminhada na praia, disse Ted. S queria avisar que j chegamos. - Excelente. Linda noite. Marta j foi dormir. Eu vou me retirar logo que acabar o noticirio. Vou deixar a porta dos fundos destrancada. - Obrigado. At amanh. Ted tomou a mo de Cris, conduzindo-a pela porta dos fundos e atravessando o ptio. Tiraram os sapatos e enfiaram o p na areia, correndo de mos dadas at perto da gua. Mesmo j sendo tarde, havia mais pessoas na rua, gente andando de bicicleta, caminhando pela praia, ou reunidos em suas varandas, conversando e rindo. Alguns ouviam msica alta. Nada estranho para um fim de semana na praia. A nica coisa um pouco fora do comum era a lua. Estava cheia mas no tinha a cor azul-gelo do inverno e da primavera. Brilhava com uma tonalidade mbar, pendurada no meio do cu, deitando l do alto seus raios no oceano. Sua cara parecia jovial, prestes a revelar um segredo escondido na outra face. Cris sabia qual era o segredo. A promessa dourada de vero. Mal podia esperar. Ted e Cris ficaram juntinhos, os ps enfiados na areia fria beira das ondas espumantes da noite. A gua fazia ccegas em seus calcanhares e fugia antes que pudessem agarr-la no jogo de pega-pega. Ted passou o brao forte em volta do ombro de Cris e descansou seu rosto sobre a cabea dela. - Ah, Kilikina, sussurrou ele no seu cabelo, to gostoso estar ao seu lado e abraar voc. Voc est nos meus pensamentos, noite e dia. Eu a tenho no corao.

No era o jeito que ele costumava falar. Algo no ntimo de Cris deu-lhe vontade de chorar de alegria. Como ela desejara ouvir o Ted dizer essas coisas! Esperara tanto tempo! E agora parecia que se haviam conhecido na vspera mesmo. E estariam juntos para sempre. Ela queria virar o rosto para ele, olh-lo de frente, e dizer: "Ted, eu te amo." Mas a lembrana de algo que ele dissera certa vez fez com que interrompesse seus pensamentos. Ele havia dito que achava que os homens que deviam tomar a iniciativa e que as mulheres deveriam apenas reagir ao apelo deles. Cris bem sabia que se a frase "eu te amo" houvesse de ser proferida entre ambos, a ele, Ted, caberia a confisso inicial. Esforou-se o mximo para pr um freio no corao. - Adoro estar aqui com voc, disse ela, encostando a cabea no ombro dele. Dava at vontade de orar, do jeito que o Ted sempre fazia. Num gesto raro e ousado, Cris falou com seu Pai celeste. A brisa da noite, mensageira amiga, levou seu recado: - Pai, o Senhor fez os cus e a terra e tudo que neles h. O Senhor um Deus to maravilhoso! Obrigada por ter feito essa lua perfeita e essa noite perfeita, e por nos permitir estar juntos. Ela estava prestes a dizer "amm", quando um pensamento forte e claro veio-lhe cabea. Sem pestanejar, acrescentou: - Pai, por favor, prepare-nos a ambos para aquilo que o Senhor planejou para nossa vida. Queremos te servir e te honrar em tudo que o Senhor quiser de ns. Amm. - Amm, acrescentou Ted, beijando-lhe o alto da cabea. Vou levantar cedo para surfar amanh. Quer vir comigo? No dava para acreditar que o Ted pudesse mudar to depressa de assunto. - Claro. A que horas? - L pelas seis. Acha que vai dormir o suficiente? Ainda surpresa com a brusca mudana do Ted, Cris aquiesceu: - Seis horas est bem. Onde quer que eu me encontre com voc?

- No ptio da casa do Bob. Ele afastou o brao e pegou na mo dela, entrelaando seus dedos com os dela. - Vamos voltar? indagou. - Tudo bem. Na verdade ela no queria voltar. Podia ter permanecido durante horas nos braos do Ted, olhando a lua, escutando o barulho das ondas, sentindo o frescor da gua nos tornozelos e sonhando de olhos abertos. Caminharam de volta ao ptio da casa dos tios, onde Ted parou e plantou os ps na areia. Virou-se para Cris, para que ela ficasse de frente para ele. Tomando seu rosto nas mos, volveu a cabea um pouco para cima e olhou nos seus olhos, sem dizer nenhuma palavra. O que ela lia nos olhos azuis dele? Um sentimento forte e intensamente sincero. Algo mais forte do que qualquer coisa que vira antes. O que Ted lia nos olhos dela? Ser que ele via dentro dela, como no ela vira na lua, uma promessa de vero, cheia de calor e de esperanas? Com um beijo terno como ptalas de rosa sobre os lbios, Ted disse baixinho: - Me encontre aqui ao nascer do sol. - Estarei aqui, prometeu ela. Bem aqui. Ele a soltou. E isso era muito difcil para ele fazer. Cris abriu a porta dos fundos e em seguida trancou-a. Subiu, bem silenciosa, pela escada at o quarto de hspedes preparado para ela. Com um sorriso nos lbios recmbeijados, ela ajustou o despertador para as cinco e meia da manh.

Sal em Seus Lbios 12

O som irritante parecia disparar dentro da cabea de Cris. Virou-se na cama e, de repente, acordou de todo, percebendo que o barulho era do seu despertador. 5:30? O que me levou a querer acordar a essa hora? A se lembrou por qu. Pulou da cama, alegre e determinada, deixando o corao cantar e conduzir seu corpo relutante e cansado at o chuveiro. Quando novamente consultou o relgio, era 6:01, e ela estava pronta. Descendo em silncio a escada, deixou um bilhete na mesa da entrada, perto da porta. Certa vez, sara a caminhar pela praia, bem cedinho, sem dizer para onde ia, e seus tios quase ficaram loucos de preocupao. Desta vez isso no aconteceria. Saindo pela porta dos fundos, ela correu a vista pelo ptio, mas no viu sinal do Ted. Seu corao inquietou-se. Talvez o relgio esteja um pouco adiantado. Ou atrasado. Sei que ele no sairia sem mim. Atravessou o ptio, descala, sentindo nos ps o gelo do piso de concreto. Foi at onde ela e Ted haviam estado na noite anterior, onde ele disse para esper-lo. Cris procurou o lugar certo e a se deteve, alta e bem aprumada, imvel, olhando o horizonte para ver o Ted ou sua prancha de surfe alaranjada. Nada avistou que lhe denunciasse a presena.

Como ele morava perto, ela sabia que viria a p. Olhou para a esquerda, de onde esperava que ele surgisse. Havia madrugadores espalhados ao longo da praia. Era uma manh clara, fria, lindssima, de primavera. Passou por ela um cara conduzindo uma prancha de surfe branca em sua moto de praia de pneus largos. Da a pouco, deu a volta, e passou de novo por ela, ao perceb-la ali parada, imvel feito uma esttua, no sem propsito, claro, apesar da cara de pateta que ela mesma suspeitava estivesse exibindo naquele momento. Cris mudou ento de idia e foi sentar-se na mesa do ptio, onde ficou a esperar de olhos atentos, fitos na direo sul. Seus ps estavam gelados. Pensou em entrar e calar sapatos e meias. A, quando voltasse, quem sabe Ted j estaria esperando. Correu para dentro, pegou os sapatos e as meias, desceu novamente e saiu pela porta dos fundos. Nada do Ted. Agora estava preocupada. O relgio marcava 6:20. Quem sabe entendi mal. Ele deve ter dito 6:30 e eu pensei que ele houvesse dito 6:00. Ele estar aqui a qualquer momento. Brrr! Gostaria de uma xcara de ch quente para esquentar as mos. Achando que tinha mais dez minutos, voltou para dentro,fez ch para ela e para o Ted, e levou as canecas para fora, uma em cada mo. Ainda nada do Ted. Sentou-se mesa do ptio e colocou o ch dele em frente da cadeira vazia. Segurando a sua caneca, soprou a fumaa que subia e tomou um pequeno gole. Essa experincia era dolorosamente conhecida. Ela j passara antes por esses altos e baixos com o Ted. Depois da noite anterior, Cris estava segura de que nunca mais ficaria sem saber como andava a relao dos dois. Ela estava no corao dele. Ele mesmo dissera isso. No se esqueceria e no a deixaria. No podia. Cris resolveu esperar mais alguns minutos antes de tomar seu ch. Olhou para a caneca e viu o reflexo escuro de seus olhos cheios de dvida. Havia algo penetrante nesse reflexo. Era como se estivesse enfrentando seus prprios pensamentos.

Solte as rdeas. O pensamento veio to claro como se o tivesse proferido em voz alta. Seguiu-se imediatamente uma orao em silncio. Est certo, Senhor. Estou retendo esses temores e dvidas quando deveria estar segurando no Senhor. Agora estou soltando as rdeas. Quero abraar a tua verdade. Sorriu em paz e olhou para cima. L estava o Ted. - Ol! disse ele. Tinha um aspecto horrvel. - Voc est bem? indagou ela colocando a caneca na mesinha. - Sim, claro, tudo bem. - Quer um pouco de ch? Ainda est quente. - Obrigado. Ele encostou a prancha na espreguiadeira e sentou-se na cadeira ao lado de Cris. O calo molhado fez um barulho de coisa escorregadia, borrachenta, quando ele se sentou sobre a almofada de vinil. - Gosto de ch, disse ele. - Eu tambm, observou ela, bebendo o seu e sondando os olhos dele. Ted ainda no olhara diretamente para ela. - O que foi? perguntou Cris, pondo sua mo na dele. Ele agarrou-a e entrelaou seus dedos nos dela, apertando-os com fora. Erguendo a mo dela at os lbios, ele a beijou ento, ternamente, duas vezes, colocando-a depois de novo sobre a mesa. Forando um sorriso, disse: - Me pergunte isso de novo mais tarde, est bem? Tomou um gole de ch e olhou dentro da caneca como se examinasse seu reflexo do jeito como ela o fizera.

Perguntar mais tarde? Quando? Dentro de cinco minutos? Cinco meses? Qual o problema, Ted? Quero saber agora. Ela lembrou-se de ter tido a mesma sensao no estacionamento da escola, quando Katie se recusara a dizer-lhe qual era o seu problema. Ted aconselhara Cris a esperar at que Katie estivesse disposta a conversar. Disse-lhe que a prova do verdadeiro amor estava, no em pressionar demais os amigos, mas em buscar foras para abrir mo deles. Agora, tomando uma firme deciso, Cris aplicaria o conselho do Ted sua prpria situao. No conseguia imaginar o que estava acontecendo. Caminharam at a beira d'gua de braos na cintura um do outro. Ela nunca o sentira antes segurando-a to de perto. Pararam diante de uma duna, antes que a mar a alcanasse, transformando-a num monte informe de areia molhada. Ted olhou para a gua e soltou a namorada. Em seguida pegou a correia da prancha e abriu o fecho de velcro. O som parecia de tecido se rasgando. Ele passou a correia no tornozelo e puxou a roupa de surfe at o queixo. Caminhou at a gua e pegou a primeira onda, abaixando e se encharcando antes de sacudir o cabelo molhado e montar novamente na prancha. Foi at um ponto onde havia vrios outros surfistas e ficou sentado na prancha com as pernas enfiadas na gua. duro, pensou Cris. Quanto tempo vou ter de esperar para que ele me conte o que o est incomodando? Pensei que conhecesse bem o Ted, e agora, neste momento, sinto que estou longe disso. Na meia hora que se seguiu, Cris observou, orou e esperou. Talvez Ted tivesse pegado umas trs ondas durante o tempo todo. Nem eram muito grandes, e Cris conhecia o cdigo de tica dos surfistas e sabia que Ted jamais cortaria a frente de outro cara se ele pegasse a onda primeiro. Aliviada e um pouco nervosa, percebeu que ele pegara uma boa onda e vinha deslizando sobre ela em direo praia.

Ted saiu da gua, enfiou a prancha debaixo do brao e correu at o lugar que ela escolhera para sentar-se. Ainda a alguns passos de distncia, parou, virou a cabea e sacudiu seu cabelo tingido de sol. Ela o tinha visto sacudir o cabelo desse jeito dezenas de vezes. Olhando-o, naquele momento, ele lhe pareceu o mesmo Ted de sempre. - Tomei uma deciso, disse Ted, enterrando a prancha na areia e sentando-se ao lado de Cris. Tomou-lhe a mo. Ela correspondeu, colocando a sua mo pequena na mo fria do rapaz e dando-lhe um aperto. O polegar de Ted descansou sobre a pulseira de ouro da Cris, e ela podia senti-lo instintivamente roando a expresso "Para Sempre", gravada na pulseira. Com o olhar fixo no mar, Ted apertou os olhos contra o azul brilhante. Voltando-se para Cris, olhou-a direto nos olhos. Agora o azul brilhante eram os olhos dele. - Kilikina, toma uma deciso. Sabe aquela carta que voc me mostrou ontem noite no carro? Abri quando cheguei em casa. Era de uma organizao missionria. que eu lhes escrevi no vero passado me candidatando para um cargo missionrio de curta durao. Trs ou quatro anos. Eles me escreveram dizendo que me aceitam. Querem que eu esteja l dentro de duas semanas. Para Cris, foi como se o mundo inteiro tivesse parado. No podia ouvir as ondas ou sentir no rosto a brisa do oceano. Tudo que ouvia eram as palavras do Ted, erguendo uma muralha de gelo entre eles. No conseguia pensar, nem mesmo respirar. - Fiquei at muito surpreso, continuou Ted. Pareceu tudo to rpido, continuou Ted. Agora s passar pelo treinamento e j pego de cara o cargo para o qual me candidatei. o que eu sempre quis fazer. De repente o efeito anestsico de suas palavras comeou a passar. Cris tinha agora a dolorosa sensao de que algum lhe espetava alfinetes no corao.

Ted respirou fundo. Soltou a mo de Cris e olhou mais frontalmente para ela, aproximando-se mais. - Orei a noite toda. No dormi nada. Quando pensei em ir para l e deixar voc, era como se eu me dilacerasse por dentro. Ento pensei em ficar, e senti paz. Foi assim que eu soube qual seria minha deciso. Vou telefonar para eles na segunda-feira e dizer que no posso aceitar o cargo. - Voc vai fazer o qu? Cris no podia acreditar no que ouvia. - Vou recusar. No posso ir agora. No posso por causa do nvel em que est nosso relacionamento. Um ano atrs eu poderia ter ido. Seis meses atrs, quem sabe? Mas agora, no. como eu lhe disse na Disneylndia, nunca tive ningum. Agora tenho voc. No vejo isso com leviandade. Voc uma ddiva de Deus para mim, Kilikina. No posso deix-la. Agora, no. Nunca. Cris fechou os olhos e respirou fundo. Seu corao batucava alucinadamente. Toda essa conversa parecia um sonho maluco. Ela tentou entender tudo que Ted estava lhe dizendo. Estava aliviada por ele haver tomado uma deciso baseada no que seria melhor para os dois. No suportava a idia de separar-se dele, assim como ele tambm no suportava a idia de afastar-se dela. Mas ser que no fundo, no fundo, ele sentia isso? - Ted, voc tem certeza absoluta? Sempre quis ser missionrio. - Tambm sempre quis... principiou ele e parou, procurando as palavras certas. Bem, prosseguiu, sempre quis outras coisas tambm. - Ted, voc tem certeza de que quer abrir mo dessa oportunidade? indagou ela fitando-o nos olhos. - Sim, tenho certeza. - Voc est desistindo por minha causa ou por causa de ns dois?

Um sorriso iluminou-lhe o rosto, fazendo a covinha dele aparecer na bochecha direita. Cris nunca o vira com ar to vulnervel. - Sim, por sua causa e por nossa causa. Voc significa mais que tudo para mim, Kilikina. Inclinou a cabea e beijou-a. Quando se afastou, Cris sentia o sabor de sal nos lbios. Tinha sentido o sal de suas prprias lgrimas antes, mas no estava preparada para o sabor de gua do mar no beijo que ele lhe deu. Era diferente dos outros beijos. Tinha um pouco de ardume. - Vamos l, disse Ted, pondo-se de p e oferecendo a mo para ergu-la. Vamos tomar caf. Temos o dia inteiro para passar juntos. O que voc quer fazer? Cris ergueu-se e limpou a areia das costas. - No sei. Me d um minuto. Isso tudo me pegou de surpresa Primeiro, fiquei imaginando todas as coisas possveis que o pudessem estar incomodando. Depois voc me conta que recebeu a proposta de uma misso para passar trs ou quatro anos num pas estrangeiro e depois me diz que no vai. muita coisa para eu digerir de uma vez s. - Est certo. Eu passei a noite toda pensando nisso. No sabe num como estou aliviado por ter lhe contado. No ia contar, ia fazer de conta que nunca tinha recebido essa carta. Ainda bem que contei. Cris no podia dizer o mesmo. Quando chegaram casa de Bob e Marta, Ted lavou a prancha de surfe com a mangueira do quintal e as deixou secando no ptio. - Voc acha que o Bob se importaria de me emprestar um short e uma camiseta? Ele apontou para um monte de roupas recm-lavadas em cima da secadora na lavanderia. - Tenho certeza de que no h problema; voc sabe como o Bob tranqilo. Pegando um short caqui e uma camiseta azul, Ted desceu ao banheiro de baixo para tomar um banho e se trocar.

Aparentemente Bob e Marta ainda no tinham se levantado. A casa estava em silncio. Cris notou que eram quase oito horas. Ted saiu do banheiro e aproximou-se dela na cozinha. - Quer comer aqui ou sair? - Vamos ficar aqui, sugeriu Cris. Quer flocos de milho? Ela tirou duas caixas do armrio. - Claro. Podemos comer perto da televiso? Indagou ele abrindo a geladeira e pegando uma caixa de leite. - Sim. - Quando era menina, voc tambm assistia a desenhos animados sbado pela manh comendo flocos de cereais? - No. Minha me no nos deixava comer na sala - Uma das vantagens de ser filho nico criado Poe um pai que nunca estava em casa isso. No havia muita coisa que eu no pudesse fazer. Levaram suas tigelas de cereal para a sala de televiso e ligaram o aparelho em baixo volume para no acordar os outros. Cris acabou de comer e colocou a tigela no cho. Em seguida pegou uma manta de croch da sua av e esticou-a sobre a poltrona de feltro. Enrolou-se e enfiou um travesseiro debaixo da cabea. Com as plpebras pesadas e o corao carregado de emoo, ela tentou prestar ateno no desenho, distrada pelo cranche-cranche rtmico do Ted comendo cereal. No demorou muito, o barulho cessou e Cris cedeu nuvenzinha de sono que se acumulara em suas plpebras. No era possvel manter os olhos abertos com tanto peso. Instantes depois a voz de tia Marta acordava Cris. Ela ergueu a cabea, ainda sonolenta, e olhou em volta. Marta estava atrs da poltrona de Cris. - H quanto tempo vocs dois esto dormindo aqui? quis saber Marta. - No sei, murmurou Cris.

Notou que o Ted tambm dormia, esticado no sof. Nem se mexeu quando Marta entrou. - Shh! disse Cris, colocando um dedo nos lbios. Ele no dormiu muito ontem noite. - Por qu? - uma longa histria. - Ser que porque ele nem foi para casa ontem noite? - Tia Marta! ralhou Cris. Ele no ficou aqui ontem noite, no. Ns dois nos levantamos cedo porque ele foi surfar e eu fui l para ver. Entramos faz pouco tempo e acho que estvamos supercansados e... Marta deu uma risadinha. - Ento no vou perturb-los! Vou desligar a TV para vocs dormirem mais um pouco. No instante em que ela desligou o aparelho, Ted abriu os olhos, e perguntou: - O que foi que aconteceu? Cris achou graa. J vira seu pai agir do mesmo jeito. Enquanto a TV estava ligada, ele roncava, dormindo na poltrona reclinvel. No momento que desligavam a TV, ele acordava. - Volte a dormir, disse Marta. Quer um cobertor? - Obrigado, estou bem, disse Ted, passando os dedos pelo cabelo para "pente-lo". Puxa, eu desmaiei! - So s 10:30. Por que vocs no dormem um pouco mais? sbado. - Ns dormimos umas duas horas. Voc tambm dormiu, Cris? - Acho que ca no sono antes de voc. Ela bocejou e tirou os ps descalos de sob a manta de croch.

- Bom, j que vocs dois esto acordados, querem ir comigo e o Bob para um brunch* tranqilo no restaurante? ___________________
*Brunch: refeio matinal que une o caf da manh com o almoo, muito popular aos sbados, domingos e feriados, quando se levanta tarde. (N. da T.)

Vinte e cinco minutos mais tarde, Cris e Ted estavam atrs de Bob e Marta na fila do buf de um hotel de luxo perto da casa deles, enchendo os pratos com uma variedade de comidas exticas. Para ser exato, Ted estava enchendo o prato. Cris escolhia com cuidado, pois no sentia fome, e sim um mal-estar no estmago. Quando sentaram, ela percebeu que o mal-estar era por causa da carta do Ted e de ele ter recusado a oportunidade. Mordeu um morango maduro. Engoliu, lambeu os lbios. Ainda estavam com gosto de sal. Cris deu outra dentada, esperando que o gosto fosse doce. De novo, o gosto salgado. Seria o morango? Ou o cido do seu estmago que reclamava? A notcia do Ted era desconcertante. Mas quando Cris lembrou-se da outra opo, viu a deciso com satisfao. Ela deveria estar feliz. Aliviada. Contente. Tentou orar em silncio e pedir a Deus que lhe desse paz do jeito que o Ted disse ter paz. Embora Ted parecesse tranqilo na sua deciso, ela ficou pensando se um dia ele ficaria chateado com ela por t-lo impedido de realizar seu sonho. Por outro lado, ser que Cris ficaria chateada com Deus se um dia ele levasse embora o Ted?

Solte as Rdeas 13

- Bob disse que vai comigo ao caf da manh de orao dos homens na tera-feira que vem, bradou Ted com entusiasmo. Eu lhe contei? O fim de semana passara voando e Ted e Cris agora voltavam pela rodovia em direo casa dela. - Acho que a minha tia gostou do culto hoje cedo um pouco mais do que semana passada. Pelo menos no criticou. Tio Bob disse que gostou. A voz de Cris tremeu, pois passavam por uma salincia na pista. A "Kombi Nada" transmitia cada cratera e cada salincia aos seus passageiros. - Sua igreja legal, continuou ela. Acho que eles se sentiriam bem l, se resolvessem se envolver. - Espero que no estejam confortveis demais, disse Ted. Ns quereremos que eles se mexam quando ouvirem falar da realidade do cu e do inferno. Eles precisam de salvao, no apenas sentir-se bem numa igreja. Cris concordou. Andavam pela estrada no velho veculo utilitrio, cada um envolvido em seus prprios pensamentos. Tinha sido um fim de semana difcil para ela desde o momento em que o Ted revelara a proposta na praia. Ele parecia normal, calmo, sereno, tranqilo. Cris ainda no encontrara a mesma paz. Na noite da vspera ela dormiu mal. O pouco que dormiu foi pontuado por sonhos inquietantes. Pior foi um pesadelo que ela tivera antes, e naquele mesmo quarto.

Foi nas frias em que ela entregara o corao ao Senhor, pouco antes de tomar a grande deciso. Ela sonhara que estava no mar, coberta de algas marinhas emaranhadas no cabelo, puxando-a para baixo, para o fundo do mar. Foi a que o sonho acabou da primeira vez... Na noite anterior, ele continuara. Ela lutara contra as algas aos chutes e safanes, tudo fazendo para desembaraar-se delas, mas logo perdeu o flego. Ento ouviu uma voz dizendo: Solte. Solte as rdeas. Ela relaxou e logo se viu livre, deixou que seu corpo flutuasse at a superfcie, onde respirou o ar puro e doce. No sabia o que aquilo significava. Talvez o que esteja me incomodando que no conversamos sobre a festa de formatura. At amanh tenho de saber o que vamos fazer, porque s faltam duas semanas. Uma vez resolvida a questo, eu me sentiria mais calma e segura. Cris ficou a pensar de que maneira abordaria o assunto. Podia conversar com Ted sobre tudo. Por que se sentia to tmida ao falar sobre isso? Ted falou um pouco sobre as aulas, que terminariam na semana seguinte e disse tambm que precisava de um emprego nas frias. - Talvez eu at faa uma ou duas matrias no curso de vero j que no vou a lugar nenhum. Cris sentiu um toque de tristeza na voz dele. Mas, claro, um curso de vero nunca seria um negcio muito interessante. Ansiosa por dar uma direo positiva aos planos de ambos para o futuro, Cris disse: - Estou aliviada por ter finalmente decidido. Vou entrar para o Palomar no ano que vem. Ainda estarei em casa, o que vai representar economia. Continuo trabalhando na loja de animas e vamos passar muito tempo juntos. Acho que a Katie tambm vai para o Palomar.

- Legal! Vai ser muito bom estarmos juntos nessas frias, no acha? Dias de sol na praia... De repente, deixaram a rodovia principal. - Tenho uma idia. Vamos at a praia ver o pr-do-sol. Se andarmos depressa, conseguimos chegar a tempo. Ele virou direita, depois esquerda e novamente direita, como se soubesse onde ia. Ted j lhe dissera que ali havia um lugar de que os surfistas gostavam muito. Estacionaram em frente da praia de San Clemente e pararam na pequena guarita onde o funcionrio do parque, de uniforme, verificava os carros que entravam e saam. As tarifas de dia e para camping estavam escritas num cartaz junto entrada. - Quanto pagamos s para ver o pr-do-sol? perguntou Ted. O guarda ergueu os culos de aro de metal e olhou para o Ted , depois sorriu para Cris. - Para vocs dois, que tal de graa? - um barato! - Tome aqui um passe de meia hora. Coloque no vidro do carro. - Obrigado! Ted fez um sinal havaiano de "tudo tranqilo". O guarda repetiu o gesto universal, e a kombi tomou a direo da rea de camping. - Este lugar super legal de acampar, observou Ted. Devamos juntar uma turma durante as frias e alugar um espao aqui, e passar uma semana. - Parece divertido. - Podamos fazer um grande acampamento na ltima semana das frias. Surfar o dia todo. Cantar em volta da fogueira j noite e chamar isso de "grande festa de outono". Cris sorria, entusiasmada, vista das idias do Ted. Ele era definitivamente um visionrio. Mas ela no podia deixar de notar que ele parecia meio forado ao falar sobre

o futuro dos dois, e planejar as aventuras que substituiriam as que ele teria em Papua Nova Guin. Pararam no espao reservado para estacionamento diurno, e a partir da seguiram a p por uma trilha larga, porm ngreme , at a praia. - longe at l embaixo, disse Cris. o nico caminho? - o que est mais vista. O jeito mais seguro de descer. Passaram diversas pessoas, subindo com a parafernlia da praia. Iam botando o pulmo pela boca. Na volta ns que estaremos assim! Ainda bem que no trouxemos cadeira de praia e pranchas de surfe. Ted continuou segurando a mo de Cris depois que atingiram a base do declive. Subiram um trilho de trem e desceram uma duna antes de chegar praia propriamente dita. A vista que os esperava pagava o esforo. O sol comeava a mergulhar seus raios ardentes no fresco mar azul. O cu, em torno, parecia uma toalha de praia em tom pastel, enrolada carinhosamente em volta do sol para proteg-lo do frio da gua. - maravilhoso! sussurrou ela. Ele a envolveu nos braos. Ficaram juntos, de p, em reverente silncio, contemplando o pr-do-sol. Cris chegou a pensar que aquilo era tudo que ela sempre sonhara: estar nos braos do Ted, como tambm no seu corao. Ser que ele sentia o mesmo? Quando o ltimo raio de sol diluiu-se no mar, Cris fechou os olhos e respirou fundo a maresia. Cheirava a sal. - Voc sabia, perguntou Ted, que o sol poente parece to grande na ilha de Papua Nova Guin, que quase como se a gente estivesse em outro planeta? Vi fotos.

Como tinha acontecido com seu reflexo na caneca de ch no pesadelo da noite, Cris ouviu as palavras: "Solte as rdeas. Sabia o que tinha de fazer. Virando-se para ele, disse: - No bastam as fotos para voc, Ted. Voc tem de ir. - Eu vou, um dia, querendo Deus, eu vou, disse ele por dizer. - Voc no v, Ted? O Senhor quer que voc v. Hoje o dia.. Esta sua oportunidade de ir para o campo missionrio. Tem de ir. Os dois se entreolharam numa silenciosa comunho. - Deus tem me falado algo, Ted. Ele est me dizendo para abrir mo de voc, deixar voc ir. Eu no quero, mas preciso obedecer-lhe. Ted parou e disse: - Talvez eu deva dizer ao pessoal da misso que s poderei ir para o perodo de frias. Assim, fico fora s alguns meses. Na verdade, algumas semanas. Depois volto e quando chegar o outono estaremos juntos. Cris abanou a cabea. - No pode ser assim, Ted. Voc tem de ir para o perodo que Deus determinar. Desde que eu o conheo, Deus tem lhe falado para ir. Est na cara, Ted. Voc tem de obedecer-lhe. - Kilikina, disse Ted, segurando-a pelos ombros, voc sabe o que est me dizendo? Se eu for, talvez nunca volte. - Eu sei, disse ela num quase sussurro. Ela pegou o bracelete, no pulso direito, e soltou o fecho. Tomou a mo do Ted e colocou a jia "Para Sempre" na sua palma, fechando os dedos dele em torno dela. - Ted, o Senhor te abenoe e te guarde. O Senhor faa resplandecer o seu rosto sobre ti e te d a paz. Que voc sempre me a Jesus acima de tudo mais. At mais do que eu.

Ele caiu deitado na areia como se fora atravessado pelo fio de uma espada. E cobrindo o rosto com as mos, chorou. Cris, de p ao lado dele, mal se sustinha nas pernas. O que foi que eu fiz? Deus, por que tenho de deix-lo ir? Deitando-se tambm, o corpo trmulo, Cris chorou at sentir nos lbios apenas o sal das prprias lgrimas. Percorreram o resto do caminho para casa em silncio. Um manto espesso descera sobre eles, unindo-os at mesmo nessa separao. Para Cris, parecia um sonho mau. Fora outra pessoa que havia aberto mo do Ted. No ela! Ele no ia embora de verdade. Subiram a entrada da casa de Cris, a Ted desligou o motor. Sem dizer palavra, desceu e deu a volta, abrindo a porta para ela. Ela desceu e esperou enquanto ele pegava a bagagem no banco traseiro. Entraram pela porta da frente. Ele a fez parar debaixo da trelia de jasmim perfumado. Com lgrimas nos olhos, disse em voz rouca: - Vou ficar com isso, disse e levantando a mo mostrou a pulseira "Para Sempre" entre os dedos. Se Deus nos unir novamente neste mundo, vou coloc-la de volta no seu pulso, e dessa vez, minha Kilikina, vai ser para sempre. Fitou-a por longo instante com os olhos cheios de lgrima, e ento, sem um abrao, sem um beijo, nem um adeus, deu-lhe as costas. Foi embora sem olhar para trs. No dia seguinte, Cris no foi escola. Sua me deixou que ela tirasse o dia para chorar sozinha. E foi s o que fez. Quanto mais chorava, mais sofria e mais exausta ela se sentia. Pelas quatro da tarde, uma batidinha na porta do quarto anunciou que Katie tinha chegado. - Ol! Fiquei sabendo. O Douglas me ligou hoje cedo. Sentou-se ao p da cama de Cris e com todo o carinho disse: - Sinto muito, Cris.

- No acredito no que fiz, Katie. Por que fiz isso? Tudo fica martelando na minha cabea; devo estar louca. - Esquisito, lembra? disse Katie, emendando-a. Deus esquisito. E ns somos distorcidos. Sempre que a gente faz uma coisa esquisita assim, nos aproximamos mais dele. E acredite, o que voc fez foi estranho mesmo! Cris pegou um leno de papel e limpou os olhos inchados. - Douglas me contou que o Ted disse a ele ontem noite que voc o amava o bastante para abrir mo dele, e que voc o incentivou a obedecer ao chamado de Deus quando ele j se mostrava disposto a adiar... Incrvel, Cris! como aquele versculo sobre no haver maior amor do que um amigo entregar a vida por outro amigo. No sabia que voc seria capaz disso. Eu no teria coragem. - O que voc quer dizer? Voc fez isso tambm. Foi voc que terminou o namoro com o Michael, lembra? - O meu caso foi diferente. - Sei no, Katie. Um sofrimento por amor igual pra todo mundo. - Se eu sofri tanto por causa do Michael, nem imagino o quanto voc deve estar sofrendo pelo Ted. O que que poso fazer? - Nada. S me diga que eu agi certo. Katie deu uma gargalhada. - Como pode ter dvidas? Claro que agiu certo! Voc a prpria encarnao da nobreza. - O que da nobreza? Cris se apoiou sobre o brao e olhou bem para a expresso da amiga. Katie sorriu. - Posso dizer simplesmente, Cristina Juliet Miller, que voc agiu corretamente Voc entregou um presente a Deus, o Ted livre e desimpedido. E existe uma coisa da qual tenho

certeza: nunca podemos dar a Deus mais do que ele nos d. Mal posso esperar para ver o que ele vai lhe dar! i - Queria ser otimista como voc, Katie... - Voc vai ser. Leva tempo. Qual foi mesmo aquela prola de sabedoria que voc me passou umas semanas atrs? "Os bons sentimentos nem sempre vm no mesmo envelope que a deciso certa." Vm uns atrs dos outros. Mas enquanto no chegam, aqui tem a fita do Douglas. Ela ajuda muito. Marquei a msica de que mais gostei. uma boa msica para chorar. - Obrigada. Sabe, Katie, fico pensando que o relacionamento que eu tinha com o Ted no era de verdade. Era perfeito demais. Ele era perfeito demais. Era uma espcie de sonho, e agora est na hora de acordar e amadurecer. Hoje, aos dezessete anos, sou uma pessoa bem diferente do que era quando o conheci. Mas ainda sou nova demais para levar a srio o namoro do jeito que estava ficando com ele. Provavelmente, vai ser melhor assim. - Certo. Com Deus, as coisas acabam saindo bem, no acha? E ento, acha que estar de volta s aulas amanh? - Sim. Tenho prova final de Espanhol. Obrigada por ter vindo aqui. Katie lhe deu um abrao, e disse: - para isso que so as amigas. Agora, escute. Amanh eu venho lhe dar uma carona para a escola. Vista alguma coisa de que goste bastante para ficar de bem com voc mesma. Vou trazer um bolinho especial para o almoo. Katie cumpriu o trato, e no almoo premiou Cris com um bolinho recheado. - Eu lhe contei que ontem encontrei o Fred de novo na igreja? Ele comprou uma Bblia e hoje o vi trazendo a Bblia aqui para a escola. No incrvel? Quem imaginaria? - Katie, perguntou Cris, cautelosa, voc realmente j esqueceu o Michael? Est me parecendo to bem. Acha que as feridas j cicatrizaram?

Katie ficou sria. - Acho que elas nunca se fecham completamente. Ainda difcil quando o vejo, mesmo estando ciente de que fiz o que devia. Lembra aquela vez que conversamos sobre o que significa amar? Acho que o que conclumos verdade. A gente pode amar algum e nunca se casar com ele. Um pedao daquela pessoa vai ficar sempre escondido num jardim secreto do nosso corao. Enquanto Katie falava, os olhos de Cris enchiam-se de lgrimas. Ainda sofria muito. - O negcio, Cris, que nunca abaixei meus padres ou minha moral com o Michael, e pelo menos nisso, no tenho do que me arrepender. Voc tambm no tem do que se arrepender com o Ted. Voc o amou. Encare isso: sempre o amar. A vida continua. Deus est perto das pessoas de corao quebrantado, e acontece que eu e voc estamos nessa situao. Entre lgrimas e o bolinho recheado, Cris deu um sorriso. - E acontece, acrescentou Katie erguendo a cabea, que acho que estar perto de Deus um negcio maravilhosamente seguro! Durante a semana, Cris pensou muitas vezes nas palavras da amiga. Era pior noite. Ela permanecia acordada, deitada no escuro, esgotando as possibilidades ao esperar que as circunstncias mudassem, e lutando contra as perguntas sem resposta. Sempre que o telefone tocava, o corao gelava. Cada dia ela verificava a correspondncia. Mas o Ted nunca havia escrito para ela e no seria agora que iria escrever. Nem telefonaria. Ele tinha ido embora para sempre.

O Segredo Revelado 14

Conseguiu passar o fim de semana com ajuda da Katie e at foi igreja no domingo. Fred sentou-se com elas no culto. Depois caminharam juntos at o estacionamento e Fred acompanhou Cris at o seu carro. Na frente dos pais e do irmo dela, ele disse: - Cris, como voc sabe, a festa de formatura nesta sexta-feira. Eu me sentiria honrado se voc fosse comigo. Tinha de "tirar o chapu" para a perseverana desse cara! - Obrigada pelo convite, Fred, fico lisonjeada. Simplesmente no posso ir. Nem com voc nem com ningum. Voc precisa procurar algum que goste de se divertir, com quem voc possa passar uns momentos agradveis. Voc merece. - , eu devia ter desconfiado, disse ele, cabisbaixo, e foi embora. Pouco depois que chegaram em casa, Katie ligou. - V nessa. Adivinhe o que aconteceu? - Adivinhar o qu? - Adivinhe o que vou fazer na prxima sexta-feira? - Como? No tenho a mnima idia. - Vou festa com o Fred. O silncio foi total. - Mas e a? perguntou Katie, provocando. Cris caiu na gargalhada. Havia mais de uma semana que no ria assim. Riso gostoso, divertido.

- Achei timo. Vocs vo se divertir bastante. - Pelo menos ele cristo. um passo na direo certa. - Ele vai trat-la como uma rainha, disse Cris. Estou contente de saber que voc vai com ele. O Fred merece o melhor, e isso que voc . S noite Cris comeou a sentir o impacto do telefonema de Katie. Enquanto achava que nenhuma das duas iria festa, tudo estava bem. Poderiam alugar uns vdeos e curti-los na companhia uma da outra. Mas agora Katie tinha com quem sair, algum que inicialmente havia convidado Cris. Na quinta-feira Douglas telefonou para Cris. - Como voc est passando? perguntou ele, solcito e carinhoso. - s vezes bem, s vezes mal. - Voc pode me fazer um favor? Me deixe lev-la para jantar amanh? que estava no aeroporto com o Ted e ele acabou de partir. Sinto como se tivesse perdido o meu melhor amigo, e queria que voc me animasse. Algo gelou dentro de Cris ao pensar que Ted havia ido embora! Foram-se todas as esperanas de que ele resolvesse ficar. Havia o ferro amargo da realidade. - Vista uma roupa bem bonita. O restaurante onde quero levar voc muito chique. Ento, que tal? Voc me faz esse nico favor? - Certo, foi s o que ela conseguiu dizer. - Maravilha! Vou busc-la s 6:30, est bem? - Tudo bem. Tchau. Cris se enfiou na cama, ainda atnita, e chorou at dormir. Na manh seguinte, acordou quase aliviada. Enquanto Ted ainda estava na Califrnia, ela se agarrara aos seus tnues fios de esperana de que alguma coisa viesse a mudar. Agora ele se fora. noite seria a festa de formatura. Ela no iria, mas decidira se arrumar e sair para jantar com o Douglas num bom restaurante. Nada mau.

Deixou a escola ao meio-dia e foi casa de Katie ajud-la a se preparar para a festa. Katie parecia animadssima. Mas depois que a Cris acabou de maqui-la, ficou melanclica. - Sabe, disse ela, examinando a prpria imagem no espelho, tenho me perguntado se o Michael estar l hoje noite. E queria tanto que fosse ele em lugar do Fred. Passei quase o ano inteiro com ele. Cris sorriu, compreensiva, ao ver o belo reflexo de Katie. - Sei exatamente o que voc est sentindo. - Voc preferia estar saindo com o Ted hoje em vez de sair com o Amigo de Todas as Moas de Corao Partido, no mesmo? - Sim, mas... - Mas a gente tem de aceitar o que acontece, no mesmo? Mais ou menos isso. Katie virou-se para Cris, examinando-a com seus olhos verdes Cris sabia que ela procurava algo que estava mais no fundo de seu pensamento. - Voc acha que o Ted vai voltar? Ou pensa que ele foi embora pra sempre? No conseguia desviar a vista do olhar intenso de Katie. Encarou-a e deixou que a amiga lhe visse as lgrimas. - Acho que ele foi embora mesmo. Pra sempre. Katie tambm ficou com os olhos cheios de lgrimas e disse: - Sinto tanto por voc, Cris. Forando um sorriso, Cris suplicou: - No v chorar! Vai borrar a maquiagem perfeita que eu fiz, Katie! Ainda sria, Katie ponderou: - Voc agiu certo, Cris. Deus vai enviar algum pra voc. Sei que eu no gostaria de ouvir isso depois que terminei com o Michael, mas agora eu acredito. Pra ns duas. Deus

tem dois tesouros peculiares, como diz aquele versculo bblico, pra ns. O que voc acha? Com uma risada marota, Cris observou: - Se est procurando peculiar, no precisa procurar mais. O Fred se enquadra definitivamente nessa categoria. Katie riu-se e disse com voz de apresentador de show de variedades na televiso: - As qualificaes so peculiar e tesouro. Os candidatos que se encaixam apenas numa das categorias sero automaticamente desqualificados. Ao que Cris, rindo tambm, acrescentou: - Quem sabe o Fred se qualifica? Dez minutos depois, Cris despediu-se sorridente da amiga e foi para casa cuidar da prpria toalete. Tinha de admitir, era empolgante e misterioso imaginar quem poderia ser seu tesouro peculiar. Sim, quem seria, se no fora o prprio Ted? Cantarolando entrou para o banho, tomou uma bela ducha. Depois lavou, secou e enrolou o cabelo. Ao fazer a escova, brincou com ele, experimentando novos penteados, buscando um visual diferente, inusitado, e que fosse ao mesmo tempo mais engraado. Precisava de um novo comeo. Dividiu ento o cabelo em duas partes, recolhendo as pontas atrs das orelhas e das duas partes fez trancinhas, reunindo-as no alto da cabea, e as extremidades presas com grampos escondidos, formando o arranjo uma tiara de cabelo. Ficou muito legal. Diferente. Escolher o vestido foi fcil. Tia Marta comprara um para o Natal, pensando que ela teria de ir a muitas festas. Afinal, Cris s o vestira uma vez, no culto de vspera do Natal, a que fora com a famlia. Era de veludo preto, com detalhes de renda branca. Um lindo vestido. Douglas chegou exatamente na hora marcada, arrasando de terno preto. Entregoulhe um buquezinho.*

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*Nos Estados Unidos, quando convidam para sair em ocasio especial, os homens costumam levar um ramalhete de flores, que a mulher prende na roupa. (N. da T.)

- Se no quiser usar, tudo bem. Pode s segurar na mo, se quiser. Tem um cheiro agradvel. Cris retirou a flor, uma gardnia branca, da caixa de plstico e aspirou-lhe a fragrncia rica e doce. - Claro que quero usar. Aqui mesmo para sentir o cheiro a noite toda. Ele a prendeu com um alfinete e, sorridente como um menino travesso, elogiou: - Voc est absolutamente deslumbrante. Sabia? Cris enrubesceu, no tanto pelo elogio em si, mas pela presena de seus pais, que estavam por perto e o ouviram. Sua me resolveu tirar fotos, e ela sentiu-se um pouco sem jeito, pois no sabia o que fazer com as mos. Acabou segurando a bolsa de festa frente, com as mos cruzadas no pulso. Douglas ficou ao seu lado, mas no a tocou. Era estranho. Sentia como se tivesse saindo pela primeira vez com um rapaz. Mas era agradvel. Muito melhor que ficar em casa sozinha na noite da festa de formatura. Douglas ajudou Cris a entrar na cabina de sua caminhonete amarela e pediu desculpas por no ter alugado uma limusine. Cris riu-se e disse que se sentia mais vontade na velha caminhonete. A caminho do restaurante, em San Diego, Douglas e Cris acordaram as coisas que tinham feito juntos nos ltimos trs anos. Douglas estava com o Ted no dia em que se conheceram na praia de Newport. Uma onda forte tinha derrubado aquela garota de pernas compridas, na poca com quatorze anos, empurrando-a at a praia. Ela estava coberta de algas, e foi parar aos ps do Douglas e do Ted.

- Nunca vou me esquecer da fogueira que fizemos na praia, disse Douglas. Havamos formado um crculo de orao e voc estava sentada ao meu lado. Na sua orao, voc agradeceu a Deus por ter entrado em sua vida. Foi a que soubemos que voc tinha se convertido. - Foi a primeira vez que voc quase me derrubou com um de seus abraos! Ah, lembra aquela vez que voc foi casa dos meus tios e eu abri a porta carregando uma cesta de roupa suja, a tropecei e eu e voc acabamos no cho, no meio da roupa? Douglas riu-se. - Lembra quando voc e a Katie foram a San Diego e estvamos lavando a loua no apartamento da Stephanie? Jogvamos uma coisa no teto. - Era aquele boneco que veio numa caixa de flocos de cereais. - S lembro que caiu no seu cabelo, falou ele. - Passamos uns momentos bem divertidos. E lembra a viagem de barco quando voc foi andar de jet ski com aquela garota, Natalie? A, umas duas semanas depois Katie e Michael tentaram "pegar" voc na loja de animais. Michael disse que fora ali defender a honra da irmzinha dele, supostamente a Natalie. Douglas concordou com um aceno de cabea, enquanto conduzia o carro para dentro da rea da Baa da Misso, em San Diego. - , mas essa recordao no foi to boa. Sem querer eu quase nocauteei voc. - No foi culpa sua. Agora engraado. Conversaram e riram durante o trajeto todo. Ela se sentia de corao leve. - E a vez que fomos todos patinar no gelo, lembrou Douglas, e voc patinou comigo para deixar o Ted enciumado, e o Ted acabou patinando com aquelas duas garotas do primeiro grau? - Espere a! Voc sabia que eu estava tentando provocar cimes no Ted?

- Sabia, claro, disse Douglas, lanando para ela um olhar confirmativo. E voc sabia que quando enfiei a cara no seu cabelo, para sentir o cheiro de ma verde, bem na hora que o Ted passou de carro, era porque estava querendo deix-lo com cimes? - Voc fez aquilo de propsito? indagou ela, chocada. - No de incio. No comeo eu s ia dar uma cheiradinha no seu cabelo. A, quando ouvi a kombi barulhenta chegando, resolvi demorar mais um pouquinho. - Animal! exclamou Cris e deu-lhe um tapa de brincadeira. - Ah, isso no nada! O melhor foi quando fui trabalhar de manobrista, quando aquele cara, o Rick, levou voc ao Vila Nova. Adorei a cara dele quando abracei voc. - Eu tinha me esquecido daquela noite. Voc sabia que o Rick roubou mesmo a pulseira que o Ted me havia dado, e penhorou no joalheiro? Eu pagava uma quantia toda semana para t-la de volta. Isto , at que um cara misterioso foi ao joalheiro e pagou mais de cem dlares para que eu pudesse reav-la. - , eu sabia, disse Douglas, baixando a voz. O corao de Cris deu um salto. - Foi voc! disse ela. Douglas olhou para a frente e continuou dirigindo. - O joalheiro s me disse que foi um cara. Foi voc, no foi, Douglas? - , eu mesmo. No era para voc descobrir. - Por qu? perguntou ela, maravilhada com tamanha bondade. Ele fora bondoso no s no caso da pulseira, como tambm nas outras situaes referidas. Douglas fora to gentil e compreensivo com a Katie na Disneylndia! Sem falar nessa noite, em que ele estava sendo to legal com ela! Douglas deixou a rodovia, entrou numa outra rua e parou num sinal fechado. - Cris, lembra quando fomos ao Desfile das Rosas e voc me perguntou se eu s estava sendo gentil porque o Ted pediu que eu ficasse de olho em voc?

Ela se lembrava vagamente. Douglas parecia estudar-lhe a expresso facial antes de dar uma explicao. - Acho que sim, disse ela. Douglas estendeu para longe a vista, deixando escapar um suspiro profundo. - Bem, disse ele, jeito alegre, dissipando as momentneas nuvens negras da confisso, digamos apenas que eu sabia o quanto aquela pulseira era importante para voc. - Obrigada, Douglas! foi tudo que ela conseguiu dizer. Naquele momento entravam no estacionamento de um restaurante de luxo na forma de um velho veleiro. - Aprecio voc sobretudo por estar aqui hoje, me dando essa fora toda, continuou ela. Voc um amigo muito querido. - Um amigo querido, murmurou ele. Apenas amigos. - O qu? perguntou Cris pois no tinha ouvido direito. Ele desligou o motor. - Nada. Chega de falar de coisas srias. Vamos nos divertir. Douglas abriu a porta para ela. Estendeu-lhe a mo e ajudou-a a descer da caminhonete. - Pense que hoje sua festa particular de formatura com um amigo muito querido. E curta cada instante, est bem? - Est certo, Douglas. Vou curtir. Quando entravam de braos dados no restaurante, um sorriso surgiu devagarinho, p ante p, nos lbios de Cris. Ela sentia uma felicidade toda especial, mas no sabia bem por qu.

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