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Espao Comportamental

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A Evoluo do Comportamento Verbal *


B. F. Skinner A teoria evolucionria sempre foi prejudicada pela insuficincia de evidncia. Ns vemos os produtos da evoluo, mas no muito o processo. A maior parte da histria aconteceu h muito tempo e pouco resta dos estgios iniciais. Especialmente, restam poucos traos de comportamento; s modernamente havia artefatos que poderiam resistir. O comportamento verbal no deixou artefatos at o surgimento da escrita e isso foi em um estgio mais tarde. Provavelmente, ns nunca saberemos precisamente o que aconteceu, mas ns devemos ser capazes de dizer o que pde ter acontecido - isto , quais tipos de variao e quais tipos de contingncia de seleo puderam ter trazido o comportamento verbal existncia. A especulao sobre seleo natural apoiada por pesquisa atual sobre gentica; a evoluo do ambiente social ou cultura apoiada pela anlise experimental do comportamento. Falando estritamente, o comportamento verbal no evolui. Ele o produto de um ambiente verbal, ou o que os lingistas chamam de linguagem, e o ambiente verbal que evolui. Devido ao ambiente verbal ser composto de ouvintes, compreensvel que os lingistas enfatizem o ouvinte. (Uma pergunta freqentemente formulada, por exemplo, "Como possvel, para uma pessoa, compreender um nmero potencialmente infinito de sentenas?". Em contraste, um analista de comportamento pergunta: "Como possvel, para uma pessoa, dizer um nmero potencialmente infinito de sentenas?"). Este artigo, ento, sobre a evoluo do ambiente verbal como a fonte do comportamento do falante. A plausibilidade de uma reconstruo depende em parte da proporo das variaes que so admitidas como tendo ocorrido. Quanto menores as variaes, mais plausvel a explicao. A construo de teia pela aranha, por exemplo, dificilmente pde ter aparecido toda de uma s vez na sua forma atual como uma variao. Que ela evoluiu em uma srie de pequenos passos mais plausvel. A excreo que eventualmente se tornou seda pode ter comeado como uma cobertura para ovos. Ela funcionou melhor quando tomou forma de fibras com as quais os ovos podiam ser envolvidos ao invs de cobertos. As fibras ajudaram as aranhas a evitar quedas enquanto trabalhavam e, medida que as fibras se desenvolveram mais fortes, elas puderam capacitar as aranhas a iarem-se e descerem. Os fios deixados para trs podiam capturar insetos que as aranhas comiam. Quanto mais fios eram deixados, mais insetos as aranhas capturavam. Alguns padres de fios capturavam mais do que outros. E assim por diante. Isto pode no ser exatamente o que aconteceu, mas mais fcil de se acreditar do que no surgimento da construo de teia como uma nica e sbita variao. A evoluo do comportamento tambm mais plausvel se considerada como o produto de uma srie de pequenas variaes e selees. O processo particularmente parecido com a modelagem do comportamento operante atravs de pequenas mudanas nas contingncias do reforamento; e o que temos aprendido sobre o processo operante tem nos ajudado a compreender o processo gentico, apesar das enormes diferenas entre eles. "SINALIZAO" FILOGNICA A palavra sinal no compromete seu usurio com qualquer teoria da linguagem. Fumaa um sinal de fogo e, nuvens escuras, um sinal de chuva. O rosnar de um co raivoso um sinal de perigo. Organismos respondem a sinais atravs de processos comportamentais bem conhecidos. Sinalizar fazer um sinal; ns responsabilizamos a sinalizao por apontar as consequncias que teriam se seguido. Fogo e chuva no sinalizam, mas ces sinalizam, se o que outros animais fizeram, quando ces rosnaram, tomou parte na seleo do rosnar. Existem dificuldades em explicar a evoluo at deste exemplo, embora relativamente simples, e outros tipos de "sinalizao" levantam outros problemas. _____________________________________________________________________________________

* Texto originalmente publicado no JEAB, 45 (1986), 115-22 e reeditado em B. F. Skinner (1987), Upon Furher Reflection. New Jersey: Prentice-Hall. (Traduo do Prof Ildenor Mascarenhas Cerqueira, exclusivamente para uso no Estgio em Terapia Comportamental da UFBA).

Os organismos devem ter se beneficiado do comportamento de cada outro em um estgio muito inicial atravs da imitao. Imitar mais do que fazer o que um outro organismo est fazendo. Pombos que forrageiam em um parque no esto imitando totalmente um ao outro; eles esto agindo independentemente sob contingncias ambientais similares. Imitar agir como outro organismo esta agindo porque conseqncias similares tm ento ocorrido. A evoluo do processo pode estar orientada para consequncias seletivas plausveis: as contingncias responsveis pelo comportamento imitado podem afetar outro organismo quando ele se comporta da mesma maneira. Assim, se um de dois animais pastando v um predador e corre, o outro mais provvel de escapar se tambm correr, ainda que ele no tenha visto o predador. Correr sempre que outro organismo corre geralmente tem valor de sobrevivncia. Foi somente aps que uma tendncia a imitar evolusse para que existissem contingncias para a evoluo do processo recproco de modelao. Um pssaro jovem que eventualmente aprenderia a voar sem ajuda aprende to logo ele imite um pssaro voando. Seus pais podem acelerar o processo, voando por onde o jovem pssaro possa v-los e de modos que sejam facilmente imitados. Dizer que seus pais esto "mostrando a seu jovem como voar" nada acrescenta como explicao e pode implicar mais do que est realmente envolvido. A evoluo de outros tipos de comportamento reciprocamente auxiliar no to facilmente explicada. Por exemplo, qual teria sido o valor de sobrevivncia da dana da abelha que estava retornando de boa forragem antes que as demais abelhas respondessem dana e como responder a ela teria evoludo antes das abelhas danarem? (A questo no levantada por imitao e modelao porque as contingncias que explicam por imitao no requerem modelao.). Ns precisamos supor que a distncia ou a direo nas quais as abelhas trafegavam tinham algum outro efeito sobre seu comportamento. Talvez sinais de fadiga variassem com a distncia ou movimentos fototrpicos variassem de acordo com a posio do sol em seus retornos. Uma vez que o comportamento recproco tenha evoludo, variaes posteriores puderam torn-lo mais efetivo. Abelhas que retornavam podiam danar de modos mais notveis e outras abelhas podiam responder mais acuradamente aos aspectos da dana. Frequentemente se diz que as abelhas tm uma linguagem, que elas "contam uma s outras onde se encontra boa forragem", que a dana "conduz informao", e assim por diante. Tais expresses, bastante teis no discurso casual, nada acrescentam para uma explicao em termos de seleo natural e podem obscurecer os processos em questo. "SINALIZAO" ONTOGNICA Contingncias de reforamento se assemelham a contingncias de sobrevivncia de vrias maneiras. Animais aprendem a imitar quando, ao fazer o que outros esto fazendo, eles so afetados pelas mesmas contingncias - de reforamento ao invs de sobrevivncia. Uma vez que tenham ocorrido, existem contingncias nas quais outros aprendem a modelar - a se comportar de modos que possam ser mais facilmente imitados. Se, por exemplo, uma porta pode ser aberta apenas sendo deslizada por um lado, ao invs de empurrada ou puxada, uma pessoa deslizar ela aps ver que uma outra pessoa fez assim, embora a outra pessoa no esteja necessariamente modelando o comportamento. Em tal exemplo, ambas as partes podem exibir indcios de imitao filogentica ou modelao, mas contingncias operantes seriam suficientes. Um modelador no prximo porta poderia fazer o tipo de movimento que a abriria, caso ela estivesse fechada, assim como um gesto. Novamente, dizer que o modelador est "mostrando ao outro como abrir a porta" til no discurso casual, mas potencialmente confuso numa explicao cientfica. Quando um gesto no um tipo de modelao, ns precisamos perguntar o que o teria reforado, antes que algum respondesse apropriadamente, e como algum teria aprendido a responder, antes que ele viesse a existir como gesto. Por exemplo, como poderia o gesto com o qual um guarda de trnsito pra um carro que se aproxima ter sido adquirido, antes que a pessoa parasse em resposta a ele, e como poderia a pessoa ter aprendido a parar antes que algum gesticulasse deste modo? Como no caso das abelhas, outras contingncias relacionadas ao parar so necessrias e, certamente, elas no so difceis de encontrar. Uma pessoa pode parar uma outra, colocando uma mo em seu peito; uma pessoa que encontra tal contato aversivo parar em ocasies posteriores antes que o contado seja feito. O movimento de brao e mo muda de uma resposta prtica a um gesto. Uma vez que tenha acontecido, a topografia pode mudar at que ela possa ter pouco ou nenhum efeito fsico.

O gesto que significa "Venha c" um outro exemplo. Ele presumivelmente se originou como pratica de puxar, mas se tornou efetivo como um gesto quando as pessoas que eram puxadas moveram-se rapidamente para evitar o contato fsico. A topografia do gesto varia ainda com a distncia, possivelmente devido a sua visibilidade, mas tambm como se algum trabalho prtico restou a ser feito: quando os participantes esto muito afastados, o brao inteiro movido; quando eles esto bastante pertos, apenas o antebrao; e quando eles esto prximos, apenas a mo ou simplesmente um dedo. COMPORTAMENTO VOCAL A espcie humana deu um passo crucial para adiante quando sua musculatura vocal ficou sob controle operante na produo dos sons da fala. deveras possvel que todas as conquistas prprias da espcie possam ter se seguido a esta alterao gentica. Outras espcies se comportam vocalmente, claro, e o comportamento algumas vezes modificado levemente durante o tempo de vida do indivduo (como no canto dos pssaros, por exemplo), mas ali as principais contingncias de seleo tm permanecido filogenticas, seja fsica (como na locao ecica) ou social. Papagaios e outros poucos pssaros imitam a fala humana, mas difcil de se modificar este comportamento ou coloca-lo sob controle de estmulo atravs de condicionamento operante. Alguns dos rgos envolvidos na produo de sons da fala j foram submetidos ao condicionamento operante. O diafragma deve ter participado na respirao controlada, a lngua e o maxilar na mastigao e deglutio, o maxilar e os dentes na mordio e dilacerao, e os lbios no bebericar e na suco; tudo isso pde ser modificado pelo condicionamento operante. Apenas as cordas vocais e a faringe parecem no ter servido a nenhuma funo prvia operante. Elas, presumivelmente, evoluram como rgos para produo de chamadas e gritos filognicos. O passo crucial na evoluo do comportamento verbal parece, ento, ter sido a mudana gentica que levou ao controle do condicionamento operante e tornou possvel a coordenao de todos estes sistemas na produo dos sons da fala. Desde que outros primatas no tenham dado este passo, a mudana no homem foi, presumivelmente, recente. A possibilidade de que ela possa no estar ainda completa em todos os membros da espcie pode explicar porque existem tantas desordens da fala e talvez at tantas diferenas individuais no comportamento verbal complexo, assim como a matemtica. O comportamento vocal deve ter tido diversas vantagens na seleo natural. Os sons so efetivos no escuro, em torno de esquinas, quando ouvintes no esto olhando e podem ser feitos quando as mos esto ocupadas com outras coisas. Existem vantagens especiais, contudo, em repertrios operantes amplos, especialmente a enorme variedade de sons de fala disponveis. Os gestos no so to notavelmente diferentes como os sons da fala e so ento em menor nmero e os sons que algum produz so mais semelhantes aos sons que algum ouve do que os gestos que algum faa sejam semelhantes aos gestos que algum v (porque eles so vistos de um ponto de vista diferente). Aprende-se a gesticular pela duplicao de movimento, mas fala-se pela duplicao de produto - o que mais preciso. mais fcil explicar a evoluo do condicionamento operante se admitirmos que as primeiras contingncias de reforamento se assemelhavam estreitamente s contingncias da seleo natural, uma vez que apenas pequenas variaes puderam ter sido efetivas, se as situaes, topografias e conseqncias foram similares (). Isto poderia ter sido verdadeiro para operantes vocais. O choro de um beb faminto, por exemplo, presumivelmente evoluiu como comportamento filognico porque ele alertava os pais do beb. Mas, quando atravs de uma mudana evolucionria, a ateno dos pais comeou a atuar como um reforador, o chorar se tornou um operante e, assim ocorrendo, trouxe vantagens adicionais ao beb e espcie. Uma vez ocorrendo como operante, contudo, o chorar podia ocorrer em circunstncias bastante instveis para figurar na seleo natural. Um beb que no estava faminto, por exemplo, podia chorar de modo que os pais pudessem escapar fazendo coisas que no tinham vantagem necessria espcie. Uma similaridade entre contingncias ontognicas e filognicas no , claro, necessria. O tossir, por exemplo, presumivelmente evoluiu como um reflexo que limpava a garganta de irritantes. Mas, logo que a musculatura vocal ficou sob controle operante, o tossir pde ser afetado por uma conseqncia diferente, tal como a ateno de um ouvinte. Se ouvintes continuavam a responder, a topografia podia mudar at que ela no tivesse efeito sobre a garganta. A tosse tornar-se-ia o operante verbal "Ah!". Isto _____________________________________________________________________________________
Ver Captulo 5 (The Evolution of Behavior) de B. F. Skinner, Upon Further Reflection (New Jersey: Prentice-Hall, 1987).

poderia ter acontecido antes que as cordas vocais ficassem sob controle operante e algo semelhante pode ter sido o primeiro movimento do gesto ao comportamento vocal, mas no falado. Embora os operantes vocais iniciais pudessem ter sido "preparados" deste modo pelo comportamento filognico, a evoluo do condicionamento operante parece ter sido acompanhada pela evoluo de um agregado de comportamento que no tomava parte na seleo natural e estava, portanto, mais prontamente sujeito ao reforamento operante (). Um exemplo vocal bvio o balbucio de crianas pequenas - essencialmente sons fortuitos que se tornaram operantes quando selecionados por reforadores. O comportamento verbal oriundo de um agregado de comportamento no-comprometido no tem conexo com chamadas ou gritos filognicos e, em geral, no temos razo para denomin-lo como uma extenso de "sinalizao" filognica vocal. UM EPISDIO VOCAL Digamos que dois homens, A e B, estejam pescando juntos. Eles abaixam uma rede rasa, contendo isca, dentro da gua; quando um peixe nada dentro da rede, ela puxada rapidamente para cima. Digamos que A abaixa e levanta a rede e B toma uma posio da qual possa v-la mais claramente. Qualquer coisa que B faa, quando um peixe entra na rede, serve como estmulo discriminativo para A, em presena do qual puxar a rede ser mais frequentemente reforado pelo aparecimento de um peixe na rede. B pode modelar o puxar, se ele j aprendeu a modelar, mas nada mais necessrio do que ns podemos chamar de um sinal de "excitamento" na presena de um peixe na rede ou um sinal de "aborrecimento", caso A falhe ao puxar. Qualquer que seja o comportamento, ele comea a funcionar como um gesto to logo ele tenha sido reforado pela resposta de A (e, presumivelmente, por uma quota do peixe). Os padres de comportamento de ambas as partes ento mudam lentamente, medida que seus papis se tornam mais acentuadamente definidos. B se torna mais claramente o observador, movendo-se na melhor posio para ver o peixe e gesticulando to rapidamente quanto efetivamente possvel, e A se torna mais claramente o ator, atentando a B estreitamente e puxando to rapidamente quanto possvel quando B responde. Digamos que, medida que A e B continuem a pescar cooperativamente, uma resposta vocal (talvez o indiferenciado "uh", no requerendo controle operante das cordas vocais) seja selecionada por sua convenincia para B e pela rapidez e consistncia com as quais ela alcana A. Ns poderamos ento descrever o episdio de duas maneiras. Em termos tradicionais, ns poderamos dizer que "quando B diz 'Uh', ele est informando A que existe um peixe na rede" e que ele usa "Uh" como uma palavra que "significa 'peixe' ou se refere a peixe". Ou ns poderamos dizer que B est "informando A para puxar a rede" e, em qualquer caso, "Uh" significa "puxe". A pesca cooperativa sugere que A e B dividem o peixe, mas os papis de A e B ficam mais aclarados se um obtm o peixe e induz o outro a se comportar por outros meios. Se B obtm o peixe e arranja conseqncias reforadoras para A, "Uh" seria classificada em diversas formas diferentes conforme o tipo de conseqncia arranjada. Se A puxa porque no passado B o puniu por no puxar, "Uh" um comando. Se B pagou A, ela uma ordem. Se os dois so amigos, dispostos a ajudar um ao outro, ela um pedido. Por outro lado, se A obtm o peixe e de algum modo refora a resposta de B, "Uh" seria chamada de um "relato" ou um "anncio" da presena de um peixe na rede. Mas, embora estas expresses tradicionais possam ser teis em discurso casual, elas no nos levam muito longe para uma explicao cientfica. O episdio no nada mais do que um exemplo do comportamento recproco de dois indivduos e as contingncias que o explicam esto claras. TATOS E MANDOS Ns no alcanamos ainda o ponto no qual ns possamos chamar a resposta de um mando ou um tato. Conforme esses termos so definidos em Verbal Behavior, as conseqncias devem ser generalizadas. A generalizao necessria presumivelmente veio aproximadamente quando havia muitas atividades cooperativas nas quais um nico objeto (tal como um peixe) ou uma nica ao (tal como puxar) tomava parte. Peixes so manuseados, transportados, descarregados, limpados, cozinhados, comidos e assim por diante. Embora as coisas, s vezes, tenham, por assim dizer, "diferentes nomes de acordo o que se faz com elas", uma forma nica deveria emergir atravs de generalizao de estmulo. Um tato emerge, assim como a probabilidade de dizer "peixe" na presena de um peixe, quando diferentes ocorrncias so _____________________________________________________________________________________
Idem.

seguidas por diferentes conseqncias reforadoras, totalmente parte de qualquer outra caracterstica de uma situao particular. Talvez no haja ento dano particular ao se usar palavras tradicionais e dizer que peixe "se refere a peixe" ou "significa 'peixe'", onde o significado ou referente seja simplesmente o peixe como a varivel principal de controle. Dizer que o falante usa a palavra para significar "peixe" ou para se referir a um peixe , contudo, voltar ao incio de nossa estria. A natureza de um tato como uma mera probabilidade de responder fica esclarecida se ns no falarmos de significado ou referncia. Digamos que eu estou chamando algum cuja parede do escritrio tem um grande peixe-espada armado nela. Eu comeo a procurar algo em minha pasta. Quando perguntado pelo que estou fazendo, eu digo "eu estou pescando uma carta que eu quero lhe mostrar". O peixe na parede forou peixe como um tato e participou da escolha de um sinnimo. (Se, ao invs, l estivesse uma amostra de revlveres na parede, eu podia mais provavelmente ter dito "eu estou caando uma carta."). Em tal caso, ns no dizemos que pescando se refere ao peixe na parede, mesmo que tenha sido forado por ele. Como uma mera probabilidade de responder, um tato tem o mesmo estatuto de trs outros tipos de operante verbal que tambm no so ditos significar ou se referir s suas variveis controladoras. Um o ecico (ns estaramos com mais probabilidade de dizer "pescando" se algum tivesse dito apenas "peixe"). Outro textual (ns estaramos com mais probabilidade de dizer "pescando" se houvesse um sinal na parede que se lesse PEIXE); e um terceiro o intraverbal (ns estaramos com mais probabilidade de dizer "pescando" se tivssemos lido ou ouvido uma palavra que ocorresse em proximidade com peixe). Ns no dizemos que peixe significa ou se refere a peixe quando uma resposta ecica, textual ou intraverbal. Se ns tendemos a dizer assim quando um tato, no porque existe um tipo diferente de relao controladora entre o estmulo e a resposta, mas preferivelmente porque o ouvinte responde de maneiras mais proveitosas ao estmulo controlador. Como mera probabilidade de responder sob controle de um estmulo, um tato evolui como um produto de muitas instncias nas quais uma resposta de uma dada forma tem sido reforada na presena de um dado estmulo em muitos diferentes estados de privao ou estimulao aversiva. Quando tatos so ensinados com "os nomes das coisas", professores usam um reforador generalizado - tal como "Bom!" ou algum outro reforador social. Um mando tambm um subproduto de muitas instncias, nas quais a varivel controladora um estado de privao ou estimulao aversiva. O mando puxe evoluiu quando respostas que tm esta forma foram reforadas, quando ouvintes puxaram diferentes coisas, de diferentes maneiras, em diferentes ocasies. possvel que mandos tenham evoludo primeiro e que eles contriburam para a evoluo dos tatos. Existem dois tipos de mando. Puxe um mando-ao, reforado quando o ouvinte faz algo. Fish, como encurtamento de "D-me o peixe, por favor", um mando-objeto, reforado pelo recebimento do peixe. Um mando-objeto mais provvel de ocorrer em presena do objeto, porque ele foi mais frequentemente reforado na presena deste objeto. Ns somos muito mais propensos a perguntar sobre as coisas que ns vemos numa loja, porque perguntar por objetos presentemente disponveis foi mais frequentemente reforado. (Esta uma razo pela qual as lojas exibem seus artigos). O controle exercido pelo estmulo num mando-objeto no faz da resposta um tato enquanto as contingncias reforadoras permanecerem aquelas de um mando - enquanto dizer "peixe" for reforado apenas pelo recebimento de um peixe - mas, mandos-objetos puderam fazer alguma contribuio evoluo do tato, da mesma forma. (Da no se depreende que um falante que diz "peixe" como um tato estaria, ento, dizendo-o como um mandoobjeto ou vice versa) (). A EVOLUO DE AUTOCLTICOS Se a ocasio, na qual um mando ou tato foi reforado, re-ocorre essencialmente inalterada, o comportamento no precisa de uma outra explicao. O reforamento teve seu efeito usual. A questo crucial o que acontece quando uma pessoa diz algo que nunca disse antes. Comportamento novo ocorre em novas ocasies, e uma ocasio nova no sentido de que suas caractersticas no apareceram juntas _____________________________________________________________________________________
Ver B. F. Skinner, Verbal behavior (New York: Appleton, 1957).

antes num mesmo arranjo. Algumas caractersticas de uma ocasio fortalecem uma resposta, outras fortalecem outra. Por exemplo, se duas pessoas esto caminhando juntas e uma delas sente alguns pingosde chuva, ela pode estar inclinada a dizer "Chuva". O ouvinte presente ou outros como ele reagem a esta resposta de maneiras reforadoras. Ele ou outros como ele reagem tambm de outras maneiras a outros aspectos da situao - quando, por exemplo, o falante evidencia surpresa ou desapontamento. Nesta ocasio, o falante pode ento dizer "Chuva" com um tom de voz de surpresa ou desapontamento. Algo foi acrescentado ao tato. Algo que foi acrescentado a outras respostas no passado com conseqncias reforadoras, mas nunca antes "Chuva". A possibilidade de recombinar os elementos de respostas vocais deste modo esclarece muito da extenso e do poder do comportamento verbal. Efeitos colaterais particularmente mais importantes sobre o ouvinte levam-nos evoluo dos autoclticos, ou - em termos tradicionais - gramtica. Uma importante considerao para o ouvinte como ele pode reagir efetivamente a uma resposta-tato. O falante pode ajudar pela indicao da natureza e fora do estmulo que controla seu comportamento. Se ele sentiu apenas uns poucos pingos de chuva, ele pode falar no tom de voz como a transcrita com o sinal de interrogao: "Chuva?". No para o ouvinte responder ao tato sem reserva. Outras elaboraes da resposta so necessrias se for para o ouvinte responder tanto como ele responderia prpria chuva ou no responder a nada. Respostas que tm tais efeitos so "Sim" e "No". Elas frequentemente aparecem como mandos que tm o efeito de "Continue" e "Pare", respectivamente. Assim, ns encorajamos um falante que tenha pausado, dizendo-lhe "Sim?" ou, interrompemo-lo, dizendo-lhe "No!". Ao ouvir "Chuva? Sim!", mais provvel a um ouvinte agir como se ele prprio tivesse sentido a chuva. Ouvindo "Chuva? No!", ele menos propenso a agir assim. Em termos tradicionais, o falante afirma ou nega a presena de chuva. Uma alternativa mais comum seria "Est chovendo" ou "No est chovendo". "Chuva? Sim" e "Chuva? No" no tm exatamente o mesmo efeito porque elas sugerem questes e rplicas, apesar de que algo do impulso de "Sim" e "No" permanece. O efeito de "Sim" pode ser obtido, enfatizando-se a palavra est. O falante est dizendo "Voc pode reagir seguramente minha resposta 'Chuva'". Por outro lado, como uma resposta que induz a um trmino de algo que o ouvinte est fazendo (como ao dizer "Assim no" ("No") a algum que segue de modo errado), "Assim no" ("No") obviamente prximo de no (not). "No est chovendo" ("It is not raining") tem o efeito de "Existem razes pelas quais eu me inclino a dizer 'Chuva', mas no reaja com base em minha resposta". As etapas pelas quais autoclticos particulares podem ter evoludo so usualmente mais obscuras do que as etapas pelas quais mandos e tatos possam ter evoludo. A tentativa inicial de John Horne Tooke em The Diversions of Purley (1786) no foi inteiramente entendida. Que Tooke no estivesse sempre certo, enquanto etimologista, no era to importante quanto seus esforos para explicar como falantes ingleses puderam chegar a dizer palavras tais como se, exceto e e (if, but, and e). "Ns iremos amanh caso (given) no chova" uma pista para a origem de se (if). Que o garoto, que ficou no convs em chamas, devia ser deixado fora (be left out), em ateno a "De onde todos, fora ele (be out him), escaparam", uma pista para exceto (but). (Que a Sra. Hemans escreveu todos exceto ele (all but he) ao invs de todos exceo dele (all but him) lamentvel, mas irrelevante). E, quando ns dizemos e (and), ns estamos muitas vezes simplesmente adicionando (adding): Of shoes-add ships-add sealing wax Of cabbages-add kings Como ns podemos propor hoje, autoclticos evoluram como instrues ao ouvinte que o ajudam a comportar-se de modos mais provveis de ter conseqncias reforadoras e, por conseguinte, mais provveis de promover reciprocamente conseqncias reforadoras para o falante. A EVOLUO DE SENTENAS fcil entender a viso primitiva de que o comportamento est dentro do organismo antes dele vir para fora. Talvez exista um toque de primitivo ao dizermos que o comportamento "emitido", mas ns falamos de emisso da luz de um filamento quente, apesar de que a luz no est no filamento. O reforamento que fortalece uma resposta no coloca a resposta dentro do organismo; ele simplesmente modifica o organismo de modo que este fica mais provvel de responder de um determinado modo. vantajoso que se faa uma distino entre um operante como uma probabilidade de responder e uma resposta como uma instncia. o

operante que est "no" organismo, mas apenas no mesmo sentido que a elasticidade est "na" fita de borracha. O que reforado no sentido de ser seguido por um dado tipo de conseqncia uma resposta; o operante que reforado no sentido absolutamente diferente de ser fortalecido (4). No campo do comportamento verbal esta distino prxima quela entre o sentido do que dito e o diz-lo. O sentido de um tato a varivel controladora - tradicionalmente, o que o tato significa. O dizer uma ocorrncia em uma dada ocasio. Em termos tradicionais a distino prxima quela entre palavra e sentena. Sentena vem do latim sentire, "sentir ou pensar" ("to feel or think"). Ns perguntamos por uma sentena quando dizemos "Como voc se sente quanto a isto?" ou "O que voc pensa disso?". (Uma definio de dicionrio de sentena "uma srie de palavras que expressa um pensamento". Isto uma aluso, claro, a outro tipo de armazenagem. Dizemos que possumos pensamentos e os pomos para fora ou os "expressamos" pondo-os em palavras). Como eu tenho argumentado em Verbal Behavior, pensar pode ser formulado simplesmente como comportar-se. Uma sentena no a expresso de um pensamento, ela o pensamento. Quando nos dizemos "Ocorreu-me olhar em minha mesa", entendemos que o comportamento de olhar na mesa estava fortalecido, mesmo que ele no fosse executado. Quando dizemos "Ocorreu-me a idia (thought) de que ele estava em dificuldades", entendemos que o comportamento verbal "Ele est em dificuldades" nos ocorreu talvez encobertamente. Olhar na mesa comportamento; dizer "Ele est em dificuldades" comportamento. Ns somos especialmente propensos a cham-los de pensamento quando eles no so executados abertamente. A EVOLUO DE FATOS Quando ns falamos da evoluo do automvel, no queremos dizer algo como a evoluo do cavalo. Queremos nos referir evoluo de certas prticas culturais pelas quais novos meios de se fazer automveis, como variaes, foram selecionados por suas contribuies a um produto reforador de comportamento humano. Alguns produtos de comportamento verbal podem ser tratados da mesma maneira. Fatos, por exemplo. Um fato uma afirmao acerca do mundo. Quando dizemos "O fato de importncia que eu no assisti a reunio", ns colocamos o ouvinte na posio de algum que assistiu a reunio e observou que o falante no estava l. Aquele que foi informado dos "fatos da vida" age efetivamente, em certos aspectos da existncia diria sem passar por uma srie de contingncias instrucionais. Fatos acerca do que aconteceu (os fatos da histria) podem ser vantajosos, neste sentido, apenas at ao ponto que as condies descritas so provveis de re-ocorrer. Os fatos da cincia so mais vantajosos do que aqueles da histria porque as condies relevantes so repetidas mais frequentemente. Ns podemos falar, ento, da evoluo de fatos - fatos da vida diria, da histria ou da cincia. Tais fatos so frequentemente chamados de conhecimento. No est em questo, contudo, a evoluo de conhecimento ou de instruo de pessoas ou de algum rgo de tais pessoas ou de qualquer condio de tal rgo; o que est em questo um ambiente verbal ou cultura. As pessoas entram em contato com tal ambiente quando elas ouvem os falantes ou lem livros. As gravaes que elas ouvem e os registros que vem as afetam como ouvintes e leitores do mesmo modo que o comportamento original dos falantes ou escritores afetou seus ouvintes ou leitores. Ns dizemos conhecer um fato se ns j fomos afetados pelas contingncias ou porque fomos "informados do fato". Assim, ns dizemos "Ele precisava saber que a porta estava trancada; ele mesmo teria verificado ou algum teria dito a ele". Mas, tambm faz sentido ns podermos "conhecer" um fato, simplesmente enquanto comportamento verbal, seja ele desempenhado ou no. O comportamento intraverbal. Os fatos de histria so exemplos. Existe uma importante diferena entre os intraverbais que resultam da convivncia (situaes domsticas) e os intraverbais mais abundantes que so aprendidos como tais (fatos histricos memorizados ou poesia, por exemplo). Pela recitao de fatos como cadeias de respostas verbais, ns avisamos ou informamos a ns mesmos, assim como os falantes ou escritores originais avisam ou informam seus ouvintes ou leitores. _____________________________________________________________________________________
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C. B. Ferster e eu fizemos esta distino no glossrio de nosso Schedules of reinforcement (New York: Applenton-Century, 1957).

COMENTRIOS inevitvel que um processo contnuo tal como a evoluo produzisse a questo de limites. Sistemas para classificao de espcies so esforos para solucionar problema deste tipo. A partir de que ponto ns podemos dizer que os primeiros seres humanos surgiram no mundo? Pode ser til escolher um determinado ponto para aprimorar nosso uso do termo Homo sapiens, mas no existiu presumivelmente um ponto no qual uma essncia da humanidade veio a existir. Similarmente, apenas por motivo de consistncia que ns tentaramos dizer quando o comportamento, a princpio, se tornou verbal. Tomando o episdio de pesca como um exemplo, ns podamos dizer que a resposta de B se tornou verbal (1) quando ela foi fortalecida pela ao de A ao puxar a rede (isto , quando ela se tornou um operante vocal); (2) quando a mesma resposta foi feita em outras situaes com outras consequncias e ficou sob o controle exclusivo de um peixe como estmulo discriminativo, independente de qualquer estado particular de privao ou estimulao aversiva (quando ela emergiu como um tato); ou (3) quando ela foi modelada e mantida por um ambiente verbal transmitido de uma gerao a outra (quando ela se tornou parte de uma "linguagem"). Estes so todos os passos distinguveis na evoluo do comportamento verbal e, se temos que escolher um deles, o mais vantajoso parece ser o terceiro. Comportamento verbal comportamento que reforado pela mediao de outra pessoa, mas apenas quando a outra pessoa est se comportando de modo que tenha sido modelado e mantido por um ambiente verbal evoludo ou linguagem. No nvel 3 ns pudemos dizer que outros primatas tm se engajado em comportamento verbal em ambientes verbais artificiais criados por cientistas, mas eles no desenvolveram sua prpria linguagem. RIR E CHORAR Duas outras funes da musculatura vocal - rir e chorar - so, seno exclusivamente humanas, pelo menos, altamente caractersticas da espcie. Existe uma boa chance de que elas evoluram aproximadamente ao mesmo tempo que o comportamento vocal, mas elas no so operantes, embora elas possam ser simuladas como tal - como no chorar para obter ateno, por exemplo, ou rir cortesmente de uma piada sem graa. Como comportamento filognico, elas so eliciadas por reforadores positivo e negativo, respectivamente; frequentemente, o reforador sbito. Mas, se existir alguma conseqncia imediata para aqueles que choram ou riem, isto obscuro. Rir e chorar podem ter evoludo devido a seus efeitos sobre os outros. Existem aqueles para os quais sinais de dano infligido modelam e mantm agresso, tanto no-verbal (uma bofetada) como verbal (dizer um insulto), e existem aqueles para os quais sinais de alvio de dano modelam ajudar os outros. Outras espcies cuidam de seus jovens e cada um do outro, mas, presumivelmente, no em alguma grande extenso como comportamento operante. A espcie humana pode ter obtido vantagens importantes quando a cessao de chorar comeou a reforar o comportamento que chamamos de cuidar. Rir, por outro lado, muito obviamente refora fazer a pessoa rir, e fazer a pessoa rir est associado ao cuidar, visto que, em geral, a pessoa ri quando as coisas vo bem. Exatamente como uma dana de cortejamento pode ter evoludo devido aos seus efeitos sobre outros membros de uma espcie ao invs de sobre o danarino, assim rir e chorar podem ter evoludo devido a seus efeitos sobre outros ao invs de sobre quem ri e chora. TOPOGRAFIA Tericos da origem da linguagem tm frequentemente procurado explicar a forma. A onomatopia, por exemplo, tem sido considerada para explicar porque um co chamado "au-au" (bow-wow) e porque o bacon "chia" (sisses or sizzles) na frigideira. O gesto para "Pare" um tipo de onomatopia e Sir Richard Paget props que a gesticulao com a lngua pode ter modificado as formas de emitir sons de um modo til (5). Mas, a onomatopia no nos leva muito longe e pode no valer a pena seguir adiante. As formas das palavras podem ser rastreadas historicamente, mas raramente voltam s suas origens, e as linguagens do mundo so to diversas que as fontes devem ter sido amplamente adventcias. Crianas inventam novas formas prontamente e quando duas ou mais esto vivendo em relativo isolamento elas podem desenvolver regularmente vocabulrios extensivos. Provavelmente, existe uma razo para a forma de cada _____________________________________________________________________________________
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R. A. Paget, Human speech (New York: 1930)

palavra, como provavelmente existe para a cor de cada pssaro ou flor, mas tampouco pode valer a pena pesquisar como um fato singular. Quando as pessoas comearam a descrever as contingncias de reforamento no mundo em torno delas, palavras podem ter sido inventadas como nomes de coisas. A sentena "Isto se chama rosa" descreve uma contingncia de reforamento num ambiente verbal. "Chame isto de rosa" um conselho a ser seguido, se algum deve se comportar com sucesso em tal ambiente. As crianas logo aprendem a perguntar os nomes das coisas, assim como perguntam pelos meios necessrios para fazer as coisas e precisa-se de um curto passo para a inveno de um nome ("Vamos chamar isto de rosa"). O passo dado sempre que os pais nomeiam um filho, ainda que muito frequentemente a forma escolhida tenha fontes bvias. CONCLUSO Repetindo-se uma advertncia necessria, eu no tentei dizer como um ambiente verbal, ou o comportamento verbal gerado por tal ambiente, realmente evoluiu. Eu apenas tentei dizer como ele poderia ter evoludo, dado os processos comportamentais que devem j ter sido exibidos pelas espcies. O captulo especulativo, mas a especulao est sob restrio imposta por uma concomitncia em estabelecer princpios de uma anlise operante. Sob este aspecto, ele pode ser contrastado com as correntes abordagens dos linguistas. Uma reviso recente de um livro, essencialmente sobre o presente assunto, lista diversos princpios explicativos ou entidades, entre eles, "rgos de linguagem inata", "mecanismos de percepo de fala", "competncias gramaticais", "substratos neurais cognitivos" e "funes de decodificao e produo da linguagem falada". muito duvidoso que qualquer deles possa ser adequadamente definido sem apelar s observaes que eles dizem explicar e sem considerar o comportamento verbal em si mesmo.
Eu me beneficiei amplamente com as discusses com Pere Juli a respeito da posio adotada neste captulo.

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