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VOC QUER VOLTAR OCA?

: armadilhas, artimanhas e questes da pesquisa histrica sobre os povos indgenas por Francisco Cancela

VOC QUER VOLTAR OCA?: armadilhas, artimanhas e questes da pesquisa histrica sobre os povos indgenas

Francisco Cancela Doutorando em Histria Social UFBA, Bolsista da Capes

RESUMO: O objetivo desse artigo apresentar um conjunto de reflexes tericas e metodolgicas da pesquisa histrica sobre os povos indgenas no Brasil, tendo em vista demonstrar a possibilidade de elaborao de abordagens que recuperem o papel histrico dos povos indgenas na formao da sociedade brasileira. Para tanto, discuto o problema do dilogo com as fontes coloniais sobre os ndios, apresentando uma breve sistematizao das armadilhas, artimanhas e questes existentes nesse tipo de fonte histrica. PALAVRAS-CHAVE: histria dos ndios, fontes, perodo Colonial. ABSTRACT: The aim of this paper is to present a set of theoretical and methodological reflections of historical research on Native American in Brazil, in order to demonstrate the possibility of developing approaches to get back the historical role of Native American in formation of Brazilian society. For this, I discussed the issue of dialogue with the Brazilian colonial sources on Native American, showing a brief systematization of traps, trick and problems, that there is in this kind of historical source. KEY-WORDS: history of brazilian indians, brazilain Colonial period, historical sources.

Introduo O ponto de partida desse texto o relato de uma experincia pessoal. No nenhum episdio de grande comoo, mas revela uma viso presente e predominante nos cursos de formao de profissionais de histria no Brasil. Certamente, esse episdio no teve muita relevncia para os sujeitos envolvidos e nem deve mais ocupar lugar na memria desses meus colegas historiadores. Contudo, fao questo de retom-lo para iniciar a problematizao sobre a relao entre o ofcio do historiador e a escrita da histria dos ndios no Brasil.
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No ltimo ano da minha graduao de bacharel em histria convivi com a polmica questo da definio do objeto de estudo para a monografia. Aps muita reflexo, sugestes de professores e dilogo com as fontes encontradas no Arquivo Pblico da Bahia, resolvi trabalhar com a histria dos ndios na Capitania de Porto Seguro, analisando a implementao da poltica indigenista pombalina naquela regio (CANCELA, 2005). Ao anunciar que havia escolhido essa rea de pesquisa a um professor e a um colega do curso, fui surpreendido com a seguinte indagao: voc quer voltar oca?. A brincadeira foi encarada com certo humor por parte dos meus colegas, que chegaram a ensaiar algumas gargalhadas. A reao daquele professor retrata uma viso recorrente no meio historiogrfico brasileiro. O significado desse voltar oca mltiplo. De um lado, reproduz uma idia de primitivismo, partindo do pressuposto de atraso ou ausncia de historicidade nas sociedades indgenas, que no podem ser objeto da histria pela inexistncia de produo de documentos escritos e pela suposta incapacidade de realizar mudanas sociais. Do outro, invoca a imagem do ndio como coisa do passado, como uma categoria genrica e como um sujeito desprovido de intencionalidade. Essa perspectiva, herdeira de uma histria do sculo XIX, ainda ronda as universidades brasileiras, limitando a reviso do papel dos ndios na formao da nossa sociedade e impedindo repensar a histria do Brasil a partir das experincias e memrias das prprias comunidades nativas. O presente artigo busca discutir a pesquisa histrica sobre os povos indgenas no Brasil, principalmente no que se refere ao relacionamento com as fontes histricas do perodo colonial. Inicia com um sinttico balano da historiografia brasileira, buscando identificar como as produes histricas do sculo XIX e XX construram uma imagem negativa dos povos indgenas. Em seguida, apresenta o contexto de surgimento da nova histria indgena no Brasil, alm de analisar as mudanas tericas e metodolgicas ocorridas nesse momento, especialmente por meio do dilogo entre a histria e a antropologia. Por fim, analisa as principais caractersticas das fontes coloniais sobre os ndios, bem como apresenta dicas sobre questes a serem exploradas em pesquisas futuras. O principal objetivo desse texto demonstrar, atravs de uma breve sistematizao das armadilhas, artimanhas e questes advindas das fontes coloniais sobre os ndios, que possvel elaborar uma histria do Brasil que recupere o papel histrico dos povos indgenas na formao da sociedade brasileira. Alm disso, procura chamar a ateno para a necessidade de novos estudos que busquem contribuir para o melhor entendimento das
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relaes tnico-raciais do Brasil atual, estimulando o respeito e a afirmao da diversidade e da diferena cultural do nosso pas. De como a historiografia se relacionou com os ndios Durante o sculo XIX, a histria viveu sob a hegemonia da perspectiva metdica. O cientificismo da poca condicionava os historiadores a uma srie de procedimentos metodolgicos com intuito de atribuir ao conhecimento histrico o estatuto de cincia. Assim, o xito da histria como cincia positiva dependeria necessariamente das regras universais impostas aos seus pesquisadores. Em 1897, Charles Seignobos e Charles Langlois (Apud CARDOSO, 1992: 51) publicaram um manual terico-metodolgico para historiadores, intitulado Introduo aos Estudos Histricos. Essa obra retratava a viso positivista vigente e anunciava uma determinada concepo da histria, caracterizada pela sucesso linear de fatos histricos. Segundo esta perspectiva, a tarefa dos historiadores estava restrita recuperao dos fatos atravs dos documentos escritos, que eram concebidos como nicos testemunhos reais que poderiam revelar, por si s, como o fato se processou. Por isso, os autores advertiam: A histria se faz com documentos (...). Porque nada substitui os documentos; onde no h documentos no h histria. Influenciados por esta histrica metdica, os historiadores do Brasil do sculo XIX escreveram uma histria a partir do manuseamento de documentos oficiais, abordando-os de forma analtico-descritiva e organizando-os de maneira cronolgica e linear. O principal centro de produo e difuso dessa histria foi o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), criado em 1838, com a finalidade de colidir, metodizar e guardar documentos histricos, fatos relevantes e sujeitos destacados para a elaborao da histria oficial da nao recm-criada (SCHWARCZ, 1993: 143). Ao assumir sua misso, o IHGB fomentou pesquisas sobre a histria, geografia, etnologia e genealogia do Brasil, que, em geral, eram publicadas em sua Revista, alm de ter patrocinado e organizado concursos, congressos, coleo de documentos da histria nacional e expedies pelo Brasil e pelo mundo. A histria produzida pelos scios do IHGB foi fiel em sua filiao perspectiva metdica. Se por um lado as pesquisas possibilitaram um reencontro com fontes histricas desaparecidas e a descoberta de centenas de documentos sobre a histria do Brasil, por outro concebiam esses documentos como provas histricas, sendo encarados como comprovaes verdicas dos fatos estudados. A abordagem resultante desse dilogo com os documentos oficiais foi uma histria nacional centrada em temas polticos, movida pela ao
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redentora da misso colonizadora e civilizadora dos portugueses e diferenciada na sua especificidade de ser o Brasil uma nao multitnica. Um dos expoentes dessa perspectiva foi Francisco Adolfo de Varnhagen, que ocupou funo de scio, secretrio e orador do IHGB. Varnhagem assumiu a tarefa de escrever a primeira Histria Geral do Brasil, entre 1857 e 1860, utilizando grande quantidade de documentos coloniais e sistematizando uma viso totalizante da formao da nao brasileira. Em sua obra, o Visconde de Porto Seguro dedicou as primeiras pginas de sua obra para refletir sobre os ndios brasileiros. Contudo, aps longas descries (etnocntricas) sobre os costumes brbaros, a localizao e distribuio geogrfica de alguns povos e algumas indicaes das formas de organizao social retirada de relatos de cronistas e viajantes, Varnhagen concluiu: de tais povos na infncia no h histria: h s etnologia (VARNHAGEN, 1978: 30). Afinal, o suposto primitivismo tpico desses povos, evidenciado na ausncia de escrita e na constituio de modos de vida comunitrios, impedia o estudo de seu passado e a inteligibilidade de sua historicidade. Mais do que povos sem histria, os indgenas brasileiros tambm foram classificados, no sculo XIX, como grupos sociais sem futuro. Em 1838, o alemo Carl Friedrich Philippe von Martius, que sete anos mais tarde venceria o concurso do IHGB sobre Como Escrever a Histria do Brasil, apresentou sua sentena fatal: no h dvida: o americano est prestes a desaparecer. Outros povos vivero quando aqueles infelizes do Novo Mundo j dormirem o sono eterno (MARTIUS, 1982: 70). Se metodologicamente os ndios no podiam ser objetos da histria, teoricamente o evolucionismo relegava-os ao lugar de peas vivas da pr-histria humana e destinava-os ao inevitvel desaparecimento. Havia entre os scios do IHGB alguns que vislumbravam um papel diferente dos ndios na formao da sociedade brasileira. Numa poca em que o limite entre a literatura e a histria no era bem definido, literatos romnticos iniciaram o movimento indianista, que concebia o ndio como uma particularidade brasileira e, portanto, como smbolo da identidade nacional. Contudo, esse ndio no existia mais no Brasil do sculo XIX, pois os romnticos aceitavam a idia evolucionista do desaparecimento dos povos indgenas. Na prtica, como afirma Pedro Puntoni, a ideologia do indianismo queria dar espao ao indgena na Histria do Brasil, ainda que fosse o de trgico perdedor (PUNTONI, 1996: 128). A influncia metodolgica e terica dos primeiros historiadores brasileiros rompeu os limites do sculo XIX. Na primeira dcada do sculo XX, Capistrano de Abreu escrevia seus Captulos de Histria Colonial. Seguindo os passos de Varnhagen, Capistrano dedicou o
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primeiro captulo para tratar dos Antecedentes indgenas da Histria do Brasil. Curiosamente, neste captulo no h histria: mais de 70% das pginas foi destinada para uma anlise das condies geogrficas do Brasil, tais como localizao, hidrografia, clima, relevo e solo. A pequena parte dedicada aos ndios no ultrapassa a uma descrio etnolgica sobre as guerras, as lnguas, a organizao poltica, a produo econmica dos principais grupos tnicos brasileiros. Desta forma, o autor deixa claro que o Brasil nasceu para a Histria quando os portugueses aportaram nas suas terras e iniciaram o processo de colonizao, produzindo documentos e projetando a civilizao (ABREU, 2000). Na dcada de 1940, uma interpretao marxista sobre a formao histrica do Brasil foi elaborada por Caio Prado Jnior. Nesta obra, o ndio aparece inserido em uma histria: a histria da colonizao portuguesa. A presena indgena detectada na histria por meio da relao com os europeus. Desta forma, Caio Prado elenca as estratgias portuguesas para aproveitar os indgenas como participante da colonizao, tanto por meio das misses religiosas, quanto atravs da escravido. Entretanto, a concluso do pioneiro historiador marxista reverenciou a tese de seus antecessores:

A populao indgena, em contato com os brancos, vai sendo progressivamente eliminada e repetindo mais uma vez um fato que sempre ocorreu em todos os lugares e em todos os tempos em que se verificou a presena, uma ao lado da outra, de raas de nveis culturais muito apartados: a inferior e dominada desaparece (PRADO JNIOR, 1970: 105-106).

A semelhana entre essas abordagens e a brincadeira do professor narrada na Introduo no pode ser desprezada. Esses exemplos tambm poderiam ser acrescidos de outros tantos, tal como a viso de Gilberto Freire sobre os ndios, as imagens construdas por Sergio Buarque de Holanda e as representaes dos ndios no livro didtico de histria. Em conjunto, essas produes histricas evidenciam a permanncia de caractersticas da perspectiva metdica na historiografia brasileira contempornea. De um modo geral, a histria continua a negar o papel dos ndios como sujeitos histricos e a escrever a histria dos povos indgenas como a epopia de sua suposta extino. Sendo assim, a principal herana da perspectiva metdica para a historiografia brasileira do sculo XX e, em certa medida, do sculo XXI, foi uma viso pessimista em relao aos povos indgenas, uma vez que difundiu a tese do desaparecimento e legitimou a idia de que sem documentos escritos no h histria.

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Contestando o discurso acadmico e oficial: o ressurgimento dos ndios. A tese do desaparecimento dos ndios do Brasil estava lanada desde o sculo XIX e continuava ganhando adeptos no transcorrer do sculo XX. A dcada de 1970, entretanto, surgiu como um marco contestatrio daquela velha verdade. Um conjunto de provas emergiu no cenrio nacional e refutou completamente a possibilidade de os ndios desaparecerem da histria. As constataes no partiram apenas das universidades, nem tampouco foram exclusivos produtos tericos de novas perspectivas indigenistas; mas, ao contrrio, se materializavam na histria do presente, tendo os prprios ndios como sujeitos que lutavam em defesa de seus direitos e se afirmavam como grupos tnicos diferenciados. Dois eventos iniciados naquela dcada e consolidados na dcada seguinte marcaram o ressurgimento dos ndios, contestando o discurso oficial vigente. O primeiro foi a constatao de uma retomada demogrfica geral dos povos indgenas. Aps cinco sculos de constantes declnios e de verdadeiras catstrofes demogrficas causadas pela violncia do contato, tanto atravs das epidemias, quanto por meio das guerras e escravizaes, as populaes indgenas do Brasil registraram significativos crescimentos. Embora inexista uma pesquisa detalhada sobre a demografia indgena no Brasil, o acompanhamento que o Programa Povos Indgena tem desenvolvido nos ltimos anos ajuda no diagnstico da nova fase dos ndios brasileiros.
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Utilizando os dados coletados

pelos censos do IBGE somados s informaes de relatrios e pesquisas de antroplogos de todo pas, o Programa estima que a populao indgena atual represente mais de 450.000 indivduos, distribudos em mais de 200 etnias, que possuem quase duas centenas de lnguas.2 Manuela Carneiro da Cunha atesta que alm do crescimento vegetativo prprio das sociedades indgenas outros fatores impulsionaram o crescimento demogrfico dos ndios, tais como a reivindicao da identidade indgena ocultada. Alguns grupos sociais ocupantes de reas antigas de colonizao encobertavam sua descendncia ndia como forma de se proteger de possveis retaliaes legais e como defesa contra a discriminao social e
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O Programa Povos Indgenas no Brasil foi desenvolvido durante 15 anos pelo Centro Ecumnico de Documentao e Informao (CEDI) e pelo Ncleo de Direitos Indgenas (NDI), que publicaram vrios boletins, documentos e estudos sobre a histria e a situao dos povos indgenas brasileiros. Atualmente, o Programa desenvolvido pelo Instituto Socioambiental (ISA), que d continuidade aos estudos, pesquisas e projetos relacionados diversidade cultural e biolgica do pas. Para maiores informaes, cf. www.socioambiental.org 2 AZEVEDO, Marta. Censos Demogrficos e os ndios: Dificuldades para Reconhecer e Contar. In: RICARDO, Carlos Alberto (Editor). Povos Indgenas no Brasil (1996-2000). So Paulo: Instituto Socioambiental, 2000. 6
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racial. Mas, no final da dcada de 1980, a garantia de direitos constitucionais, como terra, educao e sade, possibilitaram a reinveno da identidade tnica destes grupos, que passaram s estatsticas dos povos indgenas do Brasil. Para a autora, este movimento de crescimento demogrfico dos ndios pode alcanar um estgio de acelerao elevado, semelhante ao que aconteceu nos EUA:

Nos EUA, a populao indgena em 1890 era da ordem da populao indgena brasileira nos nossos dias, ou seja, na casa dos duzentos e poucos mil. Cem anos mais tarde, essa populao havia quadruplicado: no censo de 1990, registravamse 1,9 milhes de nativos americanos. possvel que ascenso semelhante se verifique no Brasil, cuja populao indgena j aumentou nestes ltimos dez anos (CUNHA, 1995: 132).

O segundo evento foi a entrada dos ndios na cena poltica nacional, desfazendo todo discurso de passividade e pessimismo, alm de evidenciar os indgenas como sujeitos histricos concretos. Desde o fim da dcada de 1970, um forte movimento indgena surgiu no pas envolvendo ndios que entraram em confronto com os interesses e projetos do Estado brasileiro durante o chamado milagre econmico. Ao mesmo tempo, organizaes indigenistas defensoras dos direitos dos ndios iniciaram uma campanha de interveno juntos aos povos indgenas para auxili-los na construo de entidades polticas que servissem tanto para unificar a luta dos povos frente ao Estado brasileiro quanto para partilhar experincias, culturas e valores dos indgenas3. Deste contexto emergiu a primeira entidade indgena nacional: a Unio das Naes Indgenas UNI, hoje extinta. Criada oficialmente no ano de 1980, a UNI foi resultado do acmulo de lutas e discusses que os povos indgenas brasileiros construram na reta final do regime militar. Segundo constava em seu documento de criao, a entidade tinha como objetivo promover a autonomia e a auto-determinao, recuperar e garantir a inviolabilidade de suas terras e assessorar os ndios no reconhecimento de seus direitos, elaborando e executando projetos culturais e de desenvolvimento comunitrio (CEDI, 1981: 38). A partir da experincia de uma entidade de mbito nacional, os indgenas se preocuparam em construir organizaes intermediarias para atuar nas realidades especficas de cada povo e auxiliar na coordenao e traduo das polticas mais gerais do movimento indgena. Estas novas organizaes podem ser classificadas a partir da sua esfera de poder, de sua interveno poltica e de seus componentes. Assim, podem ser classificadas em quatro grupos: primeiro, as de carter tnico de base local, dirigida a uma
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Dentre as principais entidades indigenistas destaco: o Conselho Indigenista Missionrio, criado em 1972; a Associao Nacional de Apoio ao ndio, de 1979; e a Associao Brasileira de Antropologia. 7
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aldeia ou comunidade especfica (a exemplo da Associao Xavante de Pimentel Barbosa, criada em 1988); segundo, as de carter interlocal, composta por grupos de aldeias ou de etnias (como a Associao da Unio das Comunidades Indgenas do Rio Tiqui); terceiro, as de carter regional, formada a partir da configurao ou delimitao espacial (tal como o Conselho Indgena de Roraima, fundado em 1987); e, quarto, a de carter setorial, compostas por determinadas categorias sociais especficas (como a Associao de Mulheres Indgenas do Alto Rio Negro, de 1984, e a Associao dos Estudantes Indgenas do Amazonas, fundada em 1984). Estas entidades indgenas, especialmente a UNI, tiveram papel decisivo para a conquista de direitos indgenas na Assemblia Constituinte de 1987-88. Segundo Alcida Rita Ramos, a interveno destas organizaes no congresso nacional possibilitou a formao de um bloco poltico comprometido com os direitos dos ndios brasileiros, resultando num eficiente Lobby indigenista que trouxe aos ndios ganhos palpveis, como a eliminao do principio integracionista (RAMOS, 1997: 04). Desta forma, as conquistas dos povos indgenas na Nova Repblica foram conseqncias da sua prpria luta e engajamento poltico, acompanhado do apoio poltico de acadmicos e militantes indigenistas. A Constituio Federal promulgada em 1988 assegurou importantes direitos aos povos indgenas brasileiros. O Captulo VIII, intitulado Dos ndios, composto pelos artigos 231 e 232 e seus respectivos pargrafos, sintetizou a base da nova poltica indigenista que pela primeira vez na Histria do Brasil foi construda com algum tipo de participao dos prprios ndios. Para Slvio Coelho dos Santos, as principais conquistas foram:

O reconhecimento dos direitos originrios sobre as terras que tradicionalmente ocupam e a explicitao do respeito diferena cultural e lingstica, bem como a obrigatria consulta aos interesses desses povos em caso de aproveitamento de recursos hdricos ou de explorao de minerais em suas terras (SANTOS, 1995: 87).

Vale destacar que a Constituio de 1988 enterrou dois grandes mitos sustentados pela histria oficial do Brasil. O primeiro foi a eliminao da velha idia do desaparecimento dos ndios, pois abandonou os dispositivos presentes nas Constituies Republicanas anteriores (1934, 1937, 1946 e 1967) que defendiam a necessidade da incorporao dos silvcolas comunho nacional. Esta medida atuou como um reconhecimento oficial de que os povos indgenas no s possuem histria como tambm seus direitos se justificam por ela. O segundo foi a sinalizao do fim da tutela estatal, uma vez que a nova legislao facultava aos ndios o direito de se representarem perante a lei, por meio do Ministrio
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Pblico. Com isto, os ndios saem da condio de objeto para o estgio de sujeitos da sua prpria histria. O ressurgimento dos ndios a partir da dcada de 1970 combateu, portanto, os pilares do discurso oficial que insistia em neg-los e coisific-los. Este novo momento da histria dos ndios do Brasil no foi conseqncia da caridade do Estado, nem uma concesso das classes dominantes, mas resultado das lutas e embates dos prprios povos indgenas, que re-elaboraram suas identidades tnicas a partir das experincias vividas e acumuladas em cinco sculos de contato com o homem branco4. A emergncia de uma nova histria indgena: dilogo entre histria e antropologia A dcada de 1970 ainda reservaria mais conquistas para os povos indgenas do Brasil. O ressurgimento dos ndios enquanto sujeitos da sua prpria histria condicionou antroplogos e historiadores a repensarem seus pressupostos tericos e metodolgicos a fim de reescrever o papel destes povos na formao histrica brasileira. Neste contexto, um inovador dilogo entre histria e antropologia possibilitou um surto de estudos sobre as trajetrias e as experincias dos povos indgenas do Brasil. Segundo Ginzburg, este encontro entre antropologia e histria s foi possvel quando os antroplogos voltaram a se interessar pelos processos de mudana social e quando os historiadores passaram a valorizar os comportamentos, as crenas e as vivncias das pessoas comuns (GINZBURG, 1991). Mais do que isso, a antropologia se renovou teoricamente, retomando o interesse pela histria, que passou a ser concebida como um campo de possibilidades para desvendar a historicidade dos processos culturais. Para Manuela Carneiro da Cunha, esta renovao trouxe duas problemticas: de um lado, o desafio de perceber no desenrolar dos povos grafos a dialtica entre a estrutura e o processo; do outro, a necessidade de perceber, naquilo que propriamente se poderia chamar de etno-histria, a significao e o lugar que diferentes povos atribuem temporalidade (CUNHA, 1989: 03). Ao mesmo tempo, a histria tambm se modificou. Na dcada de 1970, com a expanso dos primeiros cursos de ps-graduao no Brasil, a recepo das inovaes metodolgicas do movimento dos Annales causou uma redefinio da pesquisa histrica nacional. Em primeiro lugar, os historiadores comearam a romper com o tradicional foco na
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Conforme explica Alcida Ramos (1997: 07), A categoria branco no se refere cor da pele ou a qualquer aspecto biolgico, mas sociedade majoritria, tanto do ponto de vista demogrfico como poltico, qual os indgenas brasileiros tm estado submetidos. 9
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histria poltica e ousaram abandonar a escrita descritiva da histria. Em segundo lugar, ao invs da priorizao dos feitos dos estadistas, dos generais e dos grandes heris, os novos historiadores buscaram explicar a histria vista de baixo, destacando as opinies, vivencias e experincias das pessoas comuns. Em terceiro lugar, os historiadores foram obrigados a identificar novos indcios que possibilitassem evidenciar a vida social dos de baixo. Para tanto, passaram a utilizar como fontes os elementos imponderveis: o faro, o golpe de vista, a intuio (GINZBURG, 1989: 179), permitindo que novas das fontes fossem utilizadas, tais como a fotografia, a literatura, a vestimenta, a oralidade, entre outras. Ao atestar a mudana porque passava a histria, Manuela da Cunha concluiu:

A histria, em suma, diante de objetos no convencionais classes subalternas, rurais e urbanas, seus movimentos sociais e sua cultura, sociedades grafas ou de tradio oral acabou forjando novos mtodos e legitimando novas fontes (CUNHA, 1989: 03).

Com este dilogo entre a histria e a antropologia uma nova histria indgena emergiu no Brasil.5 Segundo John Monteiro, esta nova histria tem como objetivo recuperar o papel histrico de atores nativos na formao das sociedades e culturas do continente, no se esquecendo de repensar o significado da histria a partir da experincia e da memria de populaes que no registraram ou registraram pouco seu passado atravs da escrita (MONTEIRO, 1995: 227). Por meio desse processo, surgiram novas categorias explicativas para o relacionamento entre brancos e indgenas, como frico intertnica (OLIVEIRA, 1968) e transfigurao tnica (RIBEIRO, 1970), alm dos primeiros trabalhos histricos de reescrita do papel dos ndios na formao histrica brasileira, tanto regionalmente, quanto nacionalmente (LARAIA, 1978; CARVALHO, 1977; CHAIM, 1983; MELATTI, 1984). Em 1990, vrios fatores contriburam para a ampliao e reconhecimento da pesquisa sobre os povos indgenas. Do ponto de vista poltico, a emergncia tnica, que j se aflorava desde a dcada de 1970 foi estimulada tanto pela garantia de direitos na Constituio de 1988, quanto impulsionada pela onda de movimentos indgenas que se espalharam por todo continente americano frente s proximidades das comemoraes dos 500 anos da invaso europia. A constante presena dos ndios no cenrio poltico brasileiro condicionou uma maior reflexo sobre a trajetria histrica destes povos.
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Aqui destaco a relao entre histria e antropologia que possibilitou a emergncia de uma nova postura de anlise da histria dos povos indgenas no Brasil. sabido que essas disciplinas possuram momentos diferentes de relacionamento, possibilitando o surgimento de vrias abordagens da histria, tal como a histria social da cultura e a nova histria cultural. 10
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Academicamente, a dcada de 90 representou a consolidao dos programas de psgraduao, percebidos atravs da ampliao de cursos em todas as regies brasileiras, a diversificao de linhas de pesquisa e o incentivo socializao das pesquisas atravs de revistas cientficas. Outro fator que possibilitou o crescimento da pesquisa sobre os povos indgenas na dcada final do sculo XX foi o encontro de novas fontes, ocasionado tanto pela reestruturao de vrios arquivos estaduais quanto pela criao do Projeto Resgate, que disponibilizou mais de 300 mil documentos do Arquivo Histrico Ultramarino referentes ao perodo colonial. E, por fim, este perodo representou o momento de maior aplicao das inovaes terico-metodolgicas, em especial as contribuies da historia cultural italiana e da historia social inglesa. Produto deste contexto, o livro organizado por Manuela Carneiro da Cunha representa uma referncia nova historiografia indgena brasileira. Historia dos ndios no Brasil composto por 26 artigos que abordam a trajetria histrica dos povos indgenas de todas as regies brasileiras, nas mais variadas pocas, alm de discutir aspectos relevantes sobre dilogo entre a histria e as demais cincias humanas e sociais (arqueologia, antropologia, etnologia etc.) e sobre a poltica e legislao indigenista (CUNHA, 1992). Na abertura da referida obra, Manuela Carneiro da Cunha faz uma introduo a uma histria indgena, em que reflete sobre o lugar do ndio na historiografia brasileira. Destaca, a princpio, a distoro existente na relao entre os historiadores e as populaes indgenas, caracterizada pela reproduo de dois equvocos. De um lado, a adoo de certo paternalismo, segundo o qual os ndios devem ser retratados como vtimas da ao destruidora dos colonizadores europeus. Do outro, a gradual supresso da figura do ndio das explicaes histricas, pois o sentido da histria do Brasil encontra-se nos desdobramentos da expanso europia. Sendo assim, Manuela da Cunha concluiu que as populaes indgenas ocuparam um lugar de subordinao frente aos interesses e vontades dos europeus e de desaparecimento paulatino das narrativas histricas (CUNHA, 1992: 10). Inspirados nesta crtica, vrias pesquisas sobre os povos indgenas comearam a reverter o lugar dos ndios na historiografia brasileira ainda na dcada de 1990. Ndia Farage, por exemplo, analisou a histria dos povos indgenas do Rio Branco, mesclando em sua pesquisa fontes etnogrficas e fontes histricas, possibilitando entender o ndio como sujeito ativo de sua prpria histria, uma vez que soube utilizar a situao colonial de disputa de fronteiras entre as potncias europias para conquistar vantagens e autonomia dentro da sociedade colonial (FARAGE, 1991). Outro importante trabalho foi de John Monteiro que, partindo de um conjunto variado de fontes histricas, inclusive utilizando
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testamentos e inventrios coloniais, realizou uma reviso do papel dos paulistas na formao de So Paulo, rompendo com a viso tradicional do bandeirante como responsvel pela expanso territorial e reescrevendo o lugar do ndio na sociedade colonial, como escravo, aliado e rebelde (MONTEIRO, 1994). Com outro foco de abordagem e utilizando fontes inquisitoriais, Ronaldo Vainfas se dedicou anlise das santidades amerndias, partindo do estudo da Santidade de Jaguaripe, no Recncavo Baiano, concebendo esses espaos como foco de resistncia indgena e resultado hbrido do processo da colonizao (VAINFAS, 1995). Esses exemplos evidenciam a mudana de atitude do historiador frente pesquisa histrica sobre os povos indgenas, resultado da ampliao da concepo de fontes, do dilogo com a antropologia e do reconhecimento dos ndios como sujeitos histricos. Esses exemplos tambm trazem duas caractersticas fundamentais. Em primeiro lugar, tratam de experincias dos povos indgenas ocorridas no perodo colonial. O retorno ao perodo colonial como ponto de partida para entender a formao da sociedade brasileira deve ser compreendido no como uma negao das experincias milenares dos povos amerndios, mas como o caminho de volta para entender as permanncias e transformaes vividas por esses povos a partir do confronto entre o mundo europeu e o indgena. Afinal, foi por meio da articulao entre os processos histricos da expanso europia e das mudanas sociais indgenas que emergiu a sociedade colonial (MONTEIRO, 1994: 170), repleta de contradies, flexibilidades e complexidade. Em segundo lugar, para refazer esse caminho ao perodo colonial as pesquisas histricas tiveram que explorar um conjunto variado de fontes, capaz de trazer tona as diversas experincias vividas pelos povos indgenas. Dessa forma, testamentos, mitos, processos inquisitoriais, requerimentos, cartas rgias, imagens, relatrios, anotaes etnogrficas, memrias, cantos, pinturas, enfim, todos os vestgios da presena indgena se transformam em evidncias histricas para a reconstruo do lugar dos ndios na sociedade colonial e na formao da sociedade brasileira. Atualmente, o nmero de pesquisa sobre os ndios coloniais tem aumentado significativamente. Nos programas de ps-graduao em histria tem crescido o nmero de defesas de dissertaes e teses com a temtica indgena.6 Ao mesmo tempo, comea a ganhar espao no mercado editorial grande parte dessa produo, socializando os trabalhos

Para se ter uma idia dessa produo, cf. PARASO, 1998; SAMPAIO, 2001; COELHO, 2005; LOPES, 2005; NEUMANN, 2005; GARCIA, 2007. 12
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histricos produzidos na academia.7 Dessa forma, a nova histria indgena tem possibilitado um movimento de redefinio do papel dos ndios na histria do Brasil e revelado um conjunto procedimentos de leituras e tratamentos de fontes histricas, que permite romper com a velha viso metdica hegemnica na historiografia. Contudo, o relacionamento com essas fontes no uma tarefa fcil. Vrias dificuldades so enfrentadas, oriundas das prprias caractersticas das fontes coloniais sobre os ndios. A partir da minha experincia de pesquisa sobre os povos indgenas na Capitania de Porto Seguro, entre os anos de 1758 e 1820, pude sistematizar algumas dessas caractersticas, analisando suas armadilhas e descrevendo algumas artimanhas de pesquisa. No se trata de nenhum manual inovador, mas, sim, de um registro de mtodos e tcnicas de leitura de fontes coloniais sobre os povos indgenas, bem como da apresentao de possibilidades de pesquisas. Entre armadilhas e artimanhas: caractersticas das fontes coloniais sobre os ndios As fontes sobre a histria dos ndios no perodo colonial esto, em geral, dispersas na massa documental dos arquivos. A temtica indgena est distribuda de forma transversal em todos os tipos de documentos escritos, sejam esses gerados pelas autoridades poltico-administrativas, sejam produzidos por colonos ou religiosos, sejam elaborados pelos prprios ndios. Salvo raras pastas ou maos exclusivos para fontes que tratam da temtica indgena, como o mao 603 do Arquivo Pblico da Bahia, intitulado ndios, a maior parte dos arquivos no possui um fundo especfico para depositar os documentos sobre a questo indgena. Por isso, o historiador condicionado a realizar uma verdadeira escavao arqueolgica em vrias sries, maos e pastas para encontrar as evidncias das experincias indgenas. Diante dessa disperso das fontes, preciso se apoiar em instrumentos que facilitem a identificao de documentos que tratem da temtica indgena. Em alguns arquivos brasileiros, principalmente a partir do final da dcada de 1980, com a profissionalizao dos arquivistas e a reorganizao dos arquivos pblicos do pas, foram implantados sistemas modernos de catalogao de documentos, que permitem identificar uma fonte por meio de pesquisas que utilizam as variantes cronologia, toponmia e assunto. Contudo, frente ao alto custo desse servio e a ausncia de polticas pblicas de valorizao do patrimnio

Para dimensionar o volume desse processo, cf. GRUPIONI, 1994; SANTOS, 1999; ALMEIDA, 1997; ALMEIDA, 2003; SILVA, 2005; OLIVEIRA & FREIRE 2006. 13
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histrico-cultural do pas, grande parte dos arquivos existentes ainda no possui esse tipo de catalogao eletrnica, dificultando o trabalho do historiador.8 Na ausncia de um sistema de catalogao moderno e eletrnico, o pesquisador precisa construir outros caminhos para facilitar a identificao e seleo de documentos. A alternativa mais recorrente organizar e ordenar o tratamento das fontes por meio de critrios espaciais, temporais e tnicos. Essa forma de pesquisa no nenhuma novidade, pois o historiador sempre precisou estabelecer mecanismos para selecionar a massa documental oferecida pelos arquivos pblicos e privados. Em conformidade com seu objeto de estudo, o pesquisador separa as fontes que: i) se encaixam no seu recorte cronolgico; ii) se referem ao espao estudado; e iii) apresentam informaes sobre a temtica problematizada na pesquisa. As fontes coloniais sobre os ndios sofrem tambm outro tipo de disperso. A estrutura poltico-administrativa do Estado portugus possua vrias instncias e rgos que se mobilizavam para auxiliar o processo de conquista e colonizao da Amrica. Os conflitos, as reclamaes, os pedidos, as observaes, os processos crimes e tantos outros eventos eram distribudos em diversas instituies espalhadas na colnia ou no Reino, tal como o Vice-reinado, o Tribunal da Relao do Rio de Janeiro e da Bahia, o Governo Geral, o Conselho Ultramarino, entre outros. Em conseqncia disso, houve uma disperso da documentao colonial em arquivos distintos e distantes, dificultando o trabalho do pesquisador. Essa situao condiciona o historiador a conhecer a estrutura poltica, administrativa e religiosa da regio que pretende pesquisar, tendo em vista facilitar a identificao de arquivos que possuam documentao sobre a mesma.9 Duas outras caractersticas no podem ser esquecidas. De um lado, as fontes coloniais sobre os ndios esto escritas, em geral, em portugus arcaico. Esse fator condiciona o pesquisador a ter alguma noo de paleografia. Afinal, ter que fazer a transcrio paleogrfica de textos dos sculos XVI, XVII ou XVIII, enfrentando seus excessos de abreviatura, sua linguagem truncada e sua impreciso vocabular. Do outro, o estado de conservao dessas fontes precrio. Os documentos, em geral, esto
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importante destacar que alguns arquivos, aps criao de novo sistema de catalogao, permitiram sua disponibilizao na internet, facilitando o acesso s fontes e a organizao da pesquisa histrica. Dentre essas instituies, esto o Arquivo Nacional e a Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro. Na Bahia, o Arquivo Pblico estadual possui sistema de catalogao moderno apenas para o fundo do judicirio, onde esto testamentos, inventrios, processos cveis e crimes, entre outros. 9 Vale destacar, para alm dos limites de Portugal e do Brasil, outros arquivos que contm fontes sobre os povos indgenas da Amrica portuguesa, tal como arquivos holandeses, franceses e italianos. 14
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desfazendo-se por causa das traas, empedrando-se por causa da umidade ou espedaando-se por causa da acidez das tintas. Nesse sentido, preciso ter bastante pacincia e um pouco de sorte para lidar com fontes to desgastadas pelo tempo e desprezadas pelas autoridades competentes. Por fim, a principal caracterstica das fontes coloniais sobre os povos indgenas sua natureza poltica e ideolgica. De incio, cabe destacar que grande parte das fontes existente foi produzida por no-ndios, principalmente por agentes da prpria colonizao. Por isso, esto imersas nos interesses, objetivos e problemas do processo da conquista e colonizao dos povos e do territrio americano. Da mesma forma, trazem em suas linhas a perspectiva cultural dos europeus, fazendo que informaes e descries sobre os ndios sejam acompanhadas de preconceito, discriminao e negao. Diante dessa caracterstica, alguns questionamentos podem ser levantados. Como desvendar a voz do ndio em fontes escritas por no-ndios? Como reconstruir a etnologia de um determinado grupo indgena se preconceitos e interesses esto presentes na descrio etnogrfica? Como confirmar uma informao histrica ou social sobre determinada etnia se se sabe que ela est no centro dos conflitos por terra? Como, enfim, fugir das armadilhas dessas fontes? Infelizmente, no h uma regra universal. Contudo, possvel ordenar um conjunto de artimanhas da pesquisa histrica, estabelecendo trs procedimentos bsicos de tratamentos das fontes. O primeiro o exerccio constante da dvida. Trabalhando com fontes com caractersticas polticas e ideolgicas to marcantes, no se deve acreditar, de imediato, nas informaes apresentadas por elas. Essas fontes precisam estar localizadas em seu tempo e espao. O documento tambm possui sua histria. Afinal, quem escreveu? Por que escreveu? Qual o contexto da sua escrita? Que idias e conceitos eram predominantes na poca? Essas perguntas ajudam na contextualizao histrica e social do documento e de seu autor, limitando a reproduo de erros etnolgicos, histricos e conceituais, alm de evitar a reproduo dos preconceitos. O segundo procedimento a ampliao das fontes de informao. Se os documentos coloniais sobre os ndios esto imersos em diversos interesses advindos do processo da colonizao, no se pode esgotar a reconstruo de um aspecto histrico atravs de uma nica fonte. Nessa situao, o cruzamento de fontes uma alternativa imprescindvel. No apenas das fontes produzidas por no-ndios, mas tambm das raras fontes escritas por indgenas, pois esses se apropriaram dos signos e procedimentos coloniais e tambm produziram textos em defesa de seus interesses, ora exagerando, ora
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omitindo vrias informaes. Ao cruzar fontes de autoria, origem e objetivo distintos, o historiador pode reconstruir um determinado episdio em sua complexidade, permitindo destacar as vises, os interesses e as experincias dos sujeitos envolvidos. O ltimo procedimento a leitura das fontes em sua totalidade. Alm de letras, palavras e frases, preciso explorar os silncios, as omisses e as entrelinhas. s vezes, uma fonte diz mais pelo que no est escrito, principalmente quando seu autor uma figura central de um conflito colonial. Por isso, a lgica do dilogo com essas fontes deve estar pautada nas possibilidades abertas pelas evidncias, encarando os indcios como um ponto de partida para interpretaes histricas que dem conta de explicar as experincias humanas vividas no passado. Evidncias a explorar: dicas para a pesquisa histrica sobre os ndios coloniais Na pesquisa desenvolvida sobre a histria colonial dos ndios na Capitania de Porto Seguro foi possvel estabelecer contato com uma massa documental rica e pouco explorada. Essas fontes retratam episdios desprezados ou desconhecidos pela historiografia regional e nacional, alm de revelarem uma diversidade de experincias vividas pelos povos indgenas, que deslizam da resistncia adaptao sociedade colonial. Acredito ser essa uma caracterstica comum em todas as regies brasileiras, sendo possvel o incentivo de pesquisas sobre a histria dos povos indgenas, ampliando o processo de reviso do papel dos ndios na formao da sociedade regional e nacional. Existem trs grandes questes que esto presentes de forma mais constante na documentao colonial: a poltica indigenista, a poltica indgena e os conflitos acerca da terra e do trabalho. Esses problemas foram forjados no prprio processo de conquista e colonizao da Amrica portuguesa e adquiriu contornos distintos medida que se alteravam os sujeitos em cena, as conjunturas polticas, as frentes de expanso e as condies scio-culturais de cada regio. Nesse sentido, acredito que podem servir de pistas para a explorao de novas pesquisas. Por isso, apresento, a seguir, as especificidades de cada questo, suas possibilidades de abordagem e as provveis fontes a serem trabalhadas. A poltica indigenista ocupa espao de destaque nos documentos coloniais do primeiro quartel do sculo XVI at os ltimos momentos da existncia da colnia. Segundo Antonio Carlos Souza Lima, a poltica indigenista pode ser entendida como o conjunto de medidas institucionais e prticas formuladas legalmente pelos rgos estatais com objetivo
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de garantir a insero das populaes indgenas sociedade colonial envolvente, orientando mtodos, tcnicas e procedimentos de relacionamento entre europeus e amerndios (LIMA, 1995). Essas medidas institucionais ganhavam formas de leis, que podiam ter dimenso geral, como o Regimento das Misses de 1688 e o Diretrio dos ndios de 1758, ou dimenso local, como as Instruces para o governo dos ndios da Capitania de Porto Seguro, de 1769. Ao analisar a poltica indigenista colonial portuguesa, Beatriz Perrone-Moiss destacou sua caracterstica dual, uma vez que classificava os povos indgenas em duas categorias, de acordo com o grau de insero de cada povo na sociedade colonial envolvente. De um lado, segundo a ptica dos legisladores, havia os ndios aliados, que aceitavam a incorporao sociedade colonial e eram deslocados de suas aldeias para viverem nos aldeamentos prximos s povoaes coloniais, obtendo em troca o direito a terra, a liberdade e ao trabalho (forado) remunerado. Do outro, havia os ndios inimigos, que resistiam sociedade colonial e no aceitavam alianas com os nondios, sendo esses destinados escravizao, realizada por meio da Guerra Justa ou do Resgate. Essa diviso dos grupos indgenas em duas categorias polticas orientou a poltica indigenista colonial, exceto em raros momentos de leis gerais que decretavam a liberdade total aos ndios.(PERRONE-MOISS, 1992; PERRONE-MOISS, 1994: 476-479). A poltica indigenista colonial foi registrada em vrios tipos de documentos. Em geral, pode ser encontrada nas Cartas Rgias, Regimentos, Instrues, Decretos e Leis. A pesquisa histrica tem utilizado esse tipo de fonte de forma variada, sendo possvel utiliz-la como objeto prprio da pesquisa, fazendo uma anlise da poltica indigenista (ALMEIDA, 1997) ou construindo uma abordagem de dilogo entre a histria e o direito (ARAJO, 2006). De qualquer forma, o importante explorar esse tipo de fonte, pois atravs das leis indigenistas possvel construir vrios problemas, uma vez que: i) apresentam as vises europias sobre as populaes indgenas; ii) demonstram os interesses coloniais e metropolitanos na conquista e colonizao da Amrica; iii) evidenciam as estratgias coloniais de relacionamentos com os ndios; e iv) revelam a flexibilidade da justia, administrao e poltica coloniais, que era moldada s condies e interesses existentes. Outra questo presente nas fontes coloniais a poltica indgena. Corroborando com a idia de Manuela Carneiro da Cunha de que os ndios foram atores polticos importantes de sua prpria histria, pois criaram uma poltica indgena nos interstcios da poltica indigenista, de fundamental importncia destacar o conjunto das aes polticas elaboradas e executadas pelos povos indgenas no enfrentamento da situao colonial (CUNHA, 1992: 18). As alianas, fugas, rebelies, acomodaes e negociaes so
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algumas das manifestaes da poltica indgena e precisam ser entendidas e analisadas no contexto complexo e contraditrio de confronto e mediao entre dois mundos: o europeu e o indgena. Analisar as polticas indgenas passa, necessariamente, pela construo de um roteiro terico-metodolgico que consiga dar conta do complexo mundo em que viviam os indgenas. O principal passo a introduo da idia de experincia histrica, elaborada por Edward Thompson. Segundo este autor, os indivduos e os grupos sociais no vivem suas experincias de forma desconectada do conjunto das experincias passadas registradas na sua conscincia ou na memria coletiva, nem mesmo desligada de seus valores, princpios e hbitos. Frente a determinadas condies histricas, os indivduos ou grupos sociais vivem suas experincias como necessidade, interesses ou antagonismo (THOMPSON, 1981, p.182). Sendo assim, o uso desta categoria na pesquisa da histria dos ndios traz como conseqncia a preocupao com o processo histrico. Esta noo, portanto, fundamental para compreender e analisar como, em diferentes situaes, os ndios elaboraram e executaram polticas indgenas que deslizaram da negao adaptao ao mundo colonial (CANCELA, 2008). As fontes coloniais que retratam as polticas indgenas so variadas. Podem ser as correspondncias das autoridades coloniais, os processos crimes, as cartas de religiosos, os requerimentos escritos pelos prprios ndios, entre outros. O resultado mais importante da explorao dessa questo a ruptura da disseminao de uma verso da histria dos ndios que desliza entre a vtima da colonizao europia e o heri que impedia a conquista das terras americanas, trazendo tona o ndio como sujeito histrico que enfrentou a colonizao com seus interesses, valores, experincias e fraquezas. A ltima questo diz respeito aos conflitos entre ndios, de um lado, e colonos, jesutas e autoridades coloniais, do outro. Esses conflitos foram variados, sendo mais comuns os relacionados propriedade da terra e ao uso do trabalho indgena. O estudo dos aldeamentos indgenas, por exemplo, revela grande parte desses conflitos. Considerados como a prpria realizao da colonizao (PERRONE-MOISS, 1992: 129), os aldeamentos traziam benefcios econmico, militar e poltico para o projeto colonizador. Do ponto de vista econmico, concentrava grande nmero de ndios, facilitando o acesso e o controle sobre a mo-de-obra. No campo militar atuava na defesa das povoaes dos brancos, criando uma espcie de barreira frente aos grupos indgenas no-aliados. E no aspecto poltico, servia para facilitar o processo de catequizao e adequao da mo-deobra aos interesses da economia colonial (PARASO, 1994). Por essa razo, a
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administrao dos aldeamentos motivou vrios conflitos entre jesutas e colonos, colonos e indgenas, indgenas e jesutas. As cartas jesuticas, os processos do Tribunal da Relao, as Consultas ao Conselho Ultramarino e as atas das Cmaras Municipais revelam centenas de casos de escravizao ilegal de ndios, insatisfao de colonos frente ao controle jesutico da mo-de-obra indgena aldeada, crticas dos jesutas s entradas dos paulistas, pedidos dos colonos de sesmarias em terras de antigos aldeamentos, entre outros. A anlise desses conflitos um importante ponto de partida para refazer a trajetria de relacionamento entre ndios e no-ndios, rever o processo de ocupao histrica das mais diversas regies do pas e entender os atuais processos de retomada de terras e ressurgimento dos povos indgenas no Brasil. A viagem de volta: consideraes finais Voc quer voltar oca?. Essa foi a indagao que surgiu da brincadeira utilizada como ponto de partida desse texto. Ao chegar a suas consideraes finais, pretendo construir uma resposta tambm metafrica, porm com menos preconceito e pessimismo. As reflexes aqui apresentadas demonstram que, por meio de uma redefinio do lugar dos povos indgenas na histria, possvel realizar uma viagem de volta oca, atribuindo a esse termo uma conotao positiva de reviso da histria e da cultura indgenas. Dessa forma, essa viagem de volta ganha novos significados, rompendo com aquela viso metdica, evolucionista, pessimista e preconceituosa sobre os ndios no Brasil. A viagem pode ser encarada como a procura de uma ancestralidade negada pelo eurocentrismo vigente na mentalidade brasileira. A memria histrica construda pela historiografia do Brasil coloca a origem da nossa sociedade na invaso europia de 1500, desprezando a histria milenar das sociedades autctones que aqui viviam. Renegam, dessa forma, as recentes pesquisas arqueolgicas que tm revelado a rica histria prcabralina, rompendo com a viso da histria do Brasil centrada na ao europia. Para citar apenas um exemplo, escavaes realizadas entre os leitos dos rios Jequitinhonha e Mucuri, no extremo sul da Bahia, palco da invaso cabralina, revelaram um acervo de mais de 10 mil artefatos lticos, que indicam a existncia de pequenas populaes coletoras e caadoras, que viveram na regio h mais de 8 mil anos (SOARES; ZANETTINI, 2007). Esses dados, para alm de questionarem as teorias sobre o povoamento da Amrica, explicitam a necessidade de se repensar a periodicizao de nossa histria e, principalmente, seu marco de fundao e constituio.
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Ao mesmo tempo, essa viagem de volta tambm pode ser entendida como o retorno ao momento em que aconteceram profundas transformaes nas sociedades nativas. O processo da conquista e colonizao dos territrios e dos povos americanos foi orientado pela sede do capitalismo comercial nascente, que por meio da interveno de homens e monarquias exploraram o novo mundo em busca de riqueza material e opulncia espiritual. Nessa corrida econmico-religiosa, muitas mudanas culturais, econmicas, polticas e sociais foram vivenciadas na Amrica e na Europa. No resta dvida de que aps 1500 nem os povos indgenas nem os europeus foram os mesmos. Contudo, no se pode negar que para os ndios essas mudanas foram mais profundas, pois os impactos dos germes, das armas e das relaes de dominao colonial causaram a desestruturao social, cultural e econmica em suas sociedades. No significa que a histria dos ndios se resuma crnica de suas perdas, mas no se podem negar as estimativas que registram a morte de milhes de ndios somente nos primeiros anos da colonizao, causando uma depopulao de quase 90% dos povos nativos da Amrica (VIVEIROS DE CASTRO, 1993: 27). Do estudo desses processos pode-se entender a diversidade dos ndios contemporneos e compreender sua insistente e justa luta por terra e dignidade. Tambm uma viagem de volta para reescrever a histria do Brasil. Buscar imprimir outro ponto de vista dos processos histricos, valorizando as experincias indgenas diante da colonizao. Tornar mais conhecida, por exemplo, a escravido indgena, que foi sustentculo fundamental da economia aucareira nas primeiras dcadas do sculo XVI e fator de inmeros conflitos ao longo de todo perodo colonial (MONTEIRO, 1994; SCHWARTZ, 1988). Romper, por definitivo, com o silncio sobre as diversas modalidades de relacionamento dos ndios com os no-ndios, desvendando as estratgias construdas por diversos povos no enfrentamento da situao colonial, ora marcada pela revolta, ora mediada pela adaptao. O estudo dessas diferentes formas de ser ndio no perodo colonial ajuda a entender como, na prtica, os ndios construram polticas prprias que permitiram sua permanncia fsica e cultural. Por fim, uma viagem de volta reflexo do ofcio do historiador. Afinal, a pesquisa histrica sobre os povos indgenas impe a necessidade de repensar constantemente sobre as fontes e os sujeitos histricos. Ao mesmo tempo, revela a flexibilidade do dilogo com as fontes, ao passo que possibilita a criao de filtros e a reinveno de conceitos capazes de interpretar as experincias vividas por povos que no registraram ou pouco registraram suas experincias histricas por meio de documentos escritos. Sendo assim, ao aceitar o desafio de realizar essa viagem de volta, a historiografia brasileira demonstra sua sofisticao
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terico-metodolgica e revela o movimento de reescrita da histria do Brasil, que busca repensar o lugar de negros, ndios e outros segmentos sociais excludos da formao da sociedade brasileira.

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Recebido em: 30/12/2008 Aprovado em: 05/03/2009

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