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HANS RUESCH

Traduo de RAUL DE POLILLO 7 EDIO EDITORA RECORD

NDICE
Fatos Irredutveis PRIMEIRA PARTE 1. Os Homens 2. Caa Mulher 3. Os Fatos da Vida 4. A Barganha 5. Homem Branco em Terra Branca

6. A Estrada Para o Norte SEGUNDA PARTE 7. A Longa Jornada 8. Fim de um Homem 9. Fim de uma Mulher 10. A Semente 11. O Fruto 12. Tetarartee 13. A Proscrita 14. O Regresso

FATOS IRREDUTVEIS
Todo aparecimento de qualquer das minhas histrias relativas a esquims, em revista norte-americana ou de outras partes do mundo, provocou um dilvio de cartas, perguntando se os temas de que fao uso possuem base nos fatos. Por isto, desejo, agora, assentar, de antemo, que os hbitos sociais, sexuais e alimentares, bem como as crenas religiosas, as prticas mdicas, alm de outros modos e maneiras descritos neste livro embora circulem sob a bandeira de fico constituem fatos antropolgicos concretos. E aplicam-se, principalmente, aos esquims do setor central. Tais fatos so corroborados (com as devidas variaes decorrentes de costumes regionais e tribais) por homens da envergadura de Fritjof Nansen, Kaj Birket-Smith, Knud Rasmussen, Peter Freuchen, Franz Boas, G. de Poncins, e outras autoridades

reconhecidas em assuntos do rtico e dos seus habitantes. Recomendo encarecidamente os relatos dessas autoridades a toda pessoa interessada em evidncias documentais sobre o assunto coisa que fica fora da finalidade desta novela. A felicidade plena e a eufrica alegria dos esquims so fatos to inegveis e inegados como inexplicveis e inexplicados. H autores que preferem atribu-las dieta vivificante. As escaramuas ocasionais, entre missionrios cristos e a populao nativa bem como as presunes de cientistas modernos, segundo as quais devem existir depsitos de minrio de urnio por baixo da calota de gelo do rtico no so meras invenes convenientes, concebidas com o propsito de acentuar o aspecto dramtico de uma narrativa. O caso dos esquims que comeram seus prprios ps congelados, a fim de sobreviver e que assim o conseguiram ocorrncia que encontrou seu caminho para a imprensa cotidiana, que o divulgou.

PRIMEIRA PARTE CAPTULO I OS HOMENS


Quando Ernenek punha sua cabea para fora do saco de dormir, seus pensamentos corriam imediatamente para o monte de peixe e de carne que apodrecia para amaciar-se, por trs da lmpada de leo de foca.

No hoje, porm. Agora, vendo Siksik curvada por cima das peles de urso de seu marido, a um canto do pequeno iglu, ele tomou uma resoluo sbita, antes de dar ateno s exigncias do seu estmago. Visto que contribua com mais do que a sua parte para a manuteno do pequeno conjunto domstico, sentia-se disposto a solicitar plena co-participao tambm nos direitos maritais de Anarvik; por esta forma, no precisaria mais ter de pedir permisso, toda vez em que se sentisse disposto a rir um pouco com Siksik, ou em que precisasse que lhe fossem costuradas novas luvas, ou lhe fossem remendadas as botas. Teria, pelo menos, uma esposa prpria, ao seu redor, para lhe obedecer as ordens e isto era coisa que ele nunca tinha conhecido, seja porque era moo, seja porque ali, no extremo norte, as mulheres eram to escassas como era abundante o urso. Ernenek, todavia, conhecia a importncia da posse de uma esposa para o prprio uso para descarnar as peles de animais conseguidas, bem como para costurar as vestimentas necessrias e para ficar ouvindo as pilhrias do marido, durante a noite. Principalmente quando a noite dura seis meses. Mesmo agora, Ernenek teria gostado de trocar umas poucas risadas com Siksik, antes de sair para a caada. Contudo, ele distinguia o que era correto do que era incorreto; distinguia-o to bem como qualquer outro homem; e, assim, sabia que seria extremamente imprprio servir-se da esposa de outro homem, sem, antes, solicitar permisso ao marido. E Ernenek raramente praticara algo de imprprio. Entretanto, estava cansado de pedir. No que Anarvik j o tivesse recusado: o ato da recusa, em se tratando do

emprstimo de uma esposa, ou uma faca, constitua sinal de intolervel mesquinhez. Por outro lado, tambm, o ato de pedir favores constantemente acabava sendo indigno de todo indivduo pertencente a uma raa to orgulhosa de si; de uma raa cujos membros se denominam a si prprios simplesmente inutes, ou homens deixando com isso implcito que, por via de comparao, ningum, dentre todos os indivduos de todas as outras raas, homem verdadeiro. Mesmo a despeito de o resto do mundo preferir denomin-los esquims. Esta palavra procede de um vocbulo algonquiano que significa comedores-de-carne-crua. Se esta derivao ocorreu com o propsito de zombaria, ou devido ao impulso da inveja, coisa que no ficou estabelecida. Siksik tinha preparado ch, servindo-se para isto da lmpada de cozinhar, feita de pedra-sabo, ou esteatita. Ela encheu uma tigela; e, bamboleando-se, ou seja, caminhando maneira pela qual se locomovem os pombos devido s botas de pele anelada de foca, que lhe chegavam at parte superior da coxa ofereceu a bebida a Ernenek com um sorriso. O homem e a mulher se vestiam desta mesma maneira. Ambos eram atarracados e musculosos; ambos possuam o mesmo tipo alegre, largo e achatado, de rosto; pareciam iguais, com exceo dos cabelos; Ernenek usava-os longos e desencaracolados, ao passo que os de Siksik se erguiam num arranjo ntido, em forma de torre, no cocuruto da cabea, rebrilhando de unto feito de leo de baleia, e alfinetados com espinhas de peixes. Onde que est Anarvik? indagou Ernenek.

No impossvel que tenha ido caa de focas na Baa da Morsa Cega. Acontece que voc e ele, no decorrer da dormida passada, devoraram uma foca inteira acrescentou ela, com uma risadinha; e Ernenek respondeu-lhe com a risada fcil, espontnea e sempre pronta, que caracteriza a sua raa. O ch estava quente o que significava excessivamente quente para ele. No podia beber nada que fosse muito quente. Soprou contra a infuso, olhando para a mulher por cima do aro da tigela. Depois, bebeu o ch; comeu as suas folhas, e engatinhou para fora do seu saco de dormir. Por cima da vestimenta feita de aves, com as penas voltadas para o lado de dentro, envergou outra vestimenta feita de pele de urso, com os plos voltados para o lado de fora, e enfiou a parte inferior das calas por dentro de suas botas de pele de foca. Curvando-se embaixo da parede abobadada de gelo, cortou para seu uso grandes nacos de carne deteriorada, com sua faca circular; e empurrou-os para dentro da prpria boca, forando-os com a palma da mo. Engatinhando para fora do tnel estreito, puxou consigo o lder dos cachorros esquims ainda sonolentos, e o resto da matilha o acompanhou, bocejando, ganindo e sacudindo a geada branca, formada sobre seu pelame espesso. Logo depois, j os ces estavam emitindo o caracterstico latido agudo com que pedem alimento; punham mostra os dentes; estes tinham sido achatados com o emprego de pedras, a fim de que no se pusessem a morder os seus donos e a cortar as respectivas rdeas; todos eles se assemelhavam mais a lobos do que a ces, devido ao focinho pontudo e ao fulgor amarelo dos olhos.

Ernenek fez massagens com gelo nos corredores, e atrelou o tren. A seguir, ps os arneses nos ces; certificou-se de que todos os animais estavam munidos dos pequenos calados que lhes protegiam os ps contra a agudeza das arestas do gelo, bem como contra a salinidade do mar; recolheu a ncora do tren; e subiu para dentro do veculo. Sob ao do chicote, os ces se espalharam em leque, atrs do seu lder, esticando os arreios, por meio dos quais cada qual era individualmente vinculado ao tren, e ganindo por trs dos tufos brancos de vapor que emanavam de cada focinho. A temperatura era aconchegante; talvez 30 graus Fahrenheit ou uns 34 graus centgrados abaixo de zero; assim, Ernenek no precisava correr a p atrs do tren, para se aquecer; ao contrrio, podia nele ficar sentado, gozando, com alguma opulncia, o prazer aa viagem. O cu do lado sul, refletindo um sol ausente, tinha uma leve cor azul, que se esbatia e mudava de matiz, tendendo para o prpura, ao norte. Sob esta amplido plida, a terra afigurava-se plana e dessangrada, destituda de sombras e de nuanas como normalmente ela aparece aos olhos dos cachorros, os quais no fazem distino entre as cores. O Oceano Glacial, sobre o qual ele viajava, estava coberto por uma camada de gelo duro, mais espessa do que a altura de um homem; a superfcie atapetava-se de neve endurecida, cortante; e ostentava ainda o rasto ntido deixado pela passagem do tren de Anarvik. direita, viam-se cabeos e colinas, todos baixos, esbranquiados e sem vida. esquerda, s a nvoa da primavera indicava os limites do oceano.

Ernenek no se virou sequer uma vez para dar uma olhada ao iglu solitrio que estava deixando atrs de si. O iglu no passava de pequena bolha de gelo, emergindo por cima do topo do mundo. Seus pensamentos estavam correndo l para adiante, para a grande baa da ilha seguinte, aonde Anarvik fora caar focas. Ernenek esqueceu-se at de levar consigo leo de baleia, para lhe servir de combustvel e proporcionar luz; e levar esse leo constitua a primeira regra do viajor. Este estava excessivamente preocupado, concentrado no seu prprio problema. Havia duas respostas para cada interrogativa; e cada uma apresentava seus riscos. Isto, pelo menos, Ernenek sabia. Se a resposta de Anarvik fosse "sim", Ernenek perderia considervel prestgio, e ficaria com a cara no cho, por se lhe garantir a concesso de ainda mais um favor. Anarvik era orgulhoso; um homem de verdade; e havia toda probabilidade, vista de sua ndole, de mortificar Ernenek com a aceitao pronta de sua exigncia. Para se colocar par a par com ele, Ernenek teria, ento, de redobrar seus esforos de caador, a fim de, por sua vez, mortificar o seu parceiro com interminveis presentes de vveres. Se a resposta fosse "no", Ernenek poderia, com efeito, escarnecer da falta de compostura do seu amigo, que era quem, nesse caso, ficaria com a cara no cho; isto, porm, constituiria, para Ernenek, pequeno consolo, pois teria de dirigir-se a outro lugar, em busca de companheira; teria ento de viajar desconfortadoramente s, talvez durante todo um ano, rumo ao sul, para o ponto de onde o sol e as mulheres procediam, e no qual a terra era povoada de tribos cujos

costumes e modos de vida continuavam estranhos aos esquims polares, e, conseqentemente, desagradveis para ele. Fosse qual fosse a maneira pela qual se encarasse o assunto, a vida estaria sempre sobrecarregada de incertezas e de riscos, desde que a questo fosse formulada. Ainda assim, a deciso no poderia mais ser adiada: durante dois anos, Anarvik estivera anunciando a chegada, que dizia iminente, de seu irmo, Ooloolik. Ele tem duas filhas j crescidinhas, e voc poder proceder sua escolha observou-lhe Anarvik, rindo. As estaes do ano, porm, tinham chegado e passado; Ernenek tinha esperado em vo; e Anarvik tinha simplesmente encolhido os ombros, dizendo: Ele dever chegar l pelo fim do prximo inverno. Um inverno a mais ou a menos era coisa que se afigurava destituda de importncia para Anarvik, que tinha visto muitos e muitos invernos. Mas j no o era para Ernenek, que tinha visto poucos. Que aconteceria se Ooloolik no aparecesse nunca? Poderia ter mudado de idia. Ou ter morrido. Ou outros homens talvez lhe houvessem ficado com as filhas. E Ernenek estava cansado de esperar. O tren de Anarvik apareceu na forma de pequeno ponto de pequena cabea de alfinete, na vasta plancie; e Ernenek espicaou a sua matilha, com o chicote e com gritos. Devagar, a cabea de alfinete foi aumentando; transformou-se em linha; a seguir, o tren se tornou discernvel; afinal, surgiram Anarvik e seus ces. Os cachorros estavam tumultuados,

compondo uma barulheira infernal de latidos, e puxando furiosamente atravs de seus arreios. Ernenek atirou a ncora do tren para fora; amarrou a matilha; e caminhou, gingando, por cima do mar gelado. A despeito de toda a sua impacincia, ele atravessou o gelo com passo leve, por decorrncia de hbito; se assim no o fizesse assustaria e afugentaria as focas que se encontrassem por baixo da espessura de gelo. Anarvik, ajoelhado em cima de uma pele de caribu, para no se enregelar e ficar preso ao cho, estava de costas para Ernenek. Um homem tem alguma coisa para pedir disse Ernenek, carregando o sobrolho. Quieto! disse Anarvik, sem virar a cabea: Um homem ao trabalho no pode dar ouvido a perguntas. Uma coisa por vez. Desinflado, Ernenek deteve-se ao seu lado, curioso para ver o que ele estava fazendo. Anarvik estava ocupado com sua faca de pederneira, mas, a despeito disto, concentrava a ateno, de quando em quando, numa forma branca, que se encontrava J adiante. A forma era um urso enorme. E o urso estava faminto. Meses e meses seguidos de caa insignificante haviam reduzido muito a carne acumulada durante a estao do vero; e os longos plos do animal, crescidos no inverno, pendiam, soltos, nos lados de suas ancas descarnadas. O urso polar no tinha hibernado. Enquanto todos os seres vivos emigravam para o sul, ou se abrigavam em iglus, ou em tocas, para descansar e se aquecer, ele, sozinho, permanecia ao largo o inverno inteiro, caando e pescando, incansavelmente;

caava e pescava para si mesmo e para a sua companheira, que despejava o filhote numa caverna cavada na camada de gelo que recobria o mar. Algum tempo antes, durante uma de suas andanas pela ilha, aquele mesmo urso tinha farejado um arminho-me; retirarao de sua toca; rasgara-o ao meio; e devorara-o, juntamente com o feto palpitante do filhote que se encontrava em seu ventre. Agora, com a fome aguada, o urso se encontrava observando os dois homens. Mas no se sentia tranqilo. Naquela regio, toda forma de vida era exclusivamente carnvora. O urso era a maior presa do homem. Aqui, ainda no estava decidido se era o homem ou se era o urso a coroa da Criao. No impossvel que algum abata um urso disse Anarvik. Trmulo pela ansiedade de caar, pela volpia da caada, Ernenek ajoelhou-se ao lado do amigo: Vamos soltar os ces contra ele, e acabar logo com isto. Anarvik meneou a cabea: Ele poder matar muitos ces; e ns no temos nenhum de sobra. No, Ernenek. Algum ter de apanhar o urso pela maneira usual, j comprovada. Descrevendo crculos e farejando, o urso ia aproximando-se devagar e cada vez mais. Com sua faca de pederneira, Anarvik tinha tirado longa lasca de uma costela arqueada de baleia, aguando-lhe as extremidades. Encurvou-a com uma das mos, e soltou-a, depois, de sbito, a fim de lhe verificar a resilincia. Depois, tomou um pouco de graxa de leo de baleia, que estivera aquecendo no interior de suas roupas, de encontro ao

estmago. Amassou a graxa, at dar-lhe a forma de uma bola; f-lo com rapidez, antes que a sua substncia pudesse enregelar-se outra vez; e empurrou para dentro dessa bola a Tasca de costela de baleia, bem encurvada. A bola de graxa feita de leo de baleia endureceu imediatamente, ao contato com o gelo. Anarvik comeou a mover-se para a frente, de gatinhas; e o urso recuou, rosnando; o recuo fazia-se pelo processo de o animal dar pequenos pulos, impelindo para trs as ancas de pele cada e mole, cobertas de plos compridos, e espiando de soslaio por cima dos prprios ombros. Anarvik deteve-se e ps-se a cham-lo, por meio de acenos, de movimentos e de sinais de arrulho; o urso voltou, s apalpadelas, aproximandose por um trajeto que descrevia meio crculo. Os bigodes ralos de Anarvik tremeram, quando ele atirou a isca, que era a Dola de graxa com aquela espcie de mola dentro; atirada com fora, rolou por cima do delgado lenol de neve. A bola amarela foi parar a poucos passos de distncia do urso. Intrigado, o animal aproximou-se dela, devagar, cautelosamente, esticando o focinho para a frente, e como que choramingando um pouco, devido incerteza. A fome ditou-lhe que comesse; outro instinto, mais profundo e mais misterioso, aconselhava a desconfiar de fosse l o que fosse que procedesse daqueles pequenos seres, de maneira to assustadoramente intencional. Anarvik esperou, estendido e imvel, com as pernas e os braos espalhados sobre o gelo. Atrs dele, Ernenek, com a respirao contida, contemplou o urso, enquanto este ps para fora uma longa lngua azul; com ela, o animal lambeu a

isca; recuou; tornou a lamber, e recuou de novo, com movimentos resolutos. Contudo, era-lhe impossvel resistir tentao para sempre. Os ursos so apenas humanos. Com um movimento encapelado, seu focinho se atirou subitamente para a frente e engoliu a isca, fazendo com que ela fosse cair naquela espcie de poo sem fundo que era a sua barriga. Simultaneamente, Anarvik e Ernenek puseram-se de p, num salto, com risos e gritos de alegria, porque o urso j era deles. Quase. Ao sbito irromper dos homens que se ergueram, o urso pulou para trs. Mistificado, comeou a descrever crculos; depois, sentou-se sobre os prprios quartos traseiros; e ficou a estudar os indivduos, por algum tempo. Por fim, recomeou a aproximar-se. Os homens estavam preparando-se para a retirada, quando, de inopinado, o animal pulou para a frente; nesse momento, emitiu um lamento, longo e angustiado, que repercutiu, sem encontrar obstculos, por cima do grande mar, silenciando, de espanto, os ces; a seguir, se enrolou sobre si mesmo, pondose a rugir selvagemente. A bola de graxa derreteu-se em seu estmago gritou Anarvik, triunfante. E a lasca de costela abriu-se como molal De sbito, o urso virou sobre suas patas traseiras e afastou-se, caminhando desajeitadamente e gemendo a altos uivos. As trevas j se esboavam, porquanto o dia ainda era curto, nessa poca; nessa quadra, a luz iluminava o topo do mundo apenas durante umas poucas horas, a cada giro do Sol. Sem proferir palavra, Anarvik e Ernenek agarraram suas lanas e

saram atrs de sua presa; foram ambos assim, olhando um para o outro e rindo; riam apenas devido alegria da caada; tudo o mais estava esquecido. Tropeando e uivando de dor, o urso desviou-se em direo costa, ao mesmo tempo em que os homens manobraram para lhe cortar a retirada para os campos marinhos, que constituam o seu elemento e o seu refgio. Depois de atingir os primeiros sops da terra, o animal comeou a deter-se freqentemente e a olhar furtivamente por cima dos prprios ombros, a rim de observar se a perseguio ainda prosseguia; fios de baba pendiam-lhe do peito. Seu covil deveria ficar ali por perto; mas ele no iria atrair os seus perseguidores para aquele ponto. Com relutncia, continuou para a frente, subindo pelos flancos gelados da colina acima. As plantas de suas patas, recobertas de plos cerrados, permitiam-lhe caminhar com firmeza por cima do gelo, ao passo que as botas dos homens dispunham de pouco agarramento sobre os declives escorregadios. E eles precisavam ter o cuidado de no se esforar, nem comear a transpirar, porque isto significaria enregelar-se e morrer de frio. Todavia, a trilha do urso era insegura e errtica; e os homens, por isto, conseguiam manter-se no seu encalo percorrendo apenas metade do cho. A temperatura fez-se mais fria, l nas alturas, com 50 ou 60 graus Fahrenheit, ou 45 ou 51 graus centgrados, abaixo de zero; o querido vento de temporal soprou; e Anarvik e Ernenek sentiram-se felizes, porque estavam caando. Nem sequer por um instante se preocuparam com as provises abandonadas; nem com os ces; nem com a mulher. No

estavam com fome naquele momento; os ces mostravam-se, em todo caso, sempre famintos, fossem ou no alimentados; e a mulher se arranjaria de alguma forma, como as mulheres sempre fizeram. Esta era a Caada a pura essncia da vida. Os homens no comeram nada, alm das dejees do urso, que se apresentavam estriadas de sangue; e, depois que o animal se esvaziou de tudo, menos de terror e de sofrimento, bem como depois que a fome comeou a bater nas paredes do estmago dos homens, Ernenek disse: Algum est com fome. Estas foram as suas primeiras palavras proferidas, desde quando a caada se iniciara. Anarvik meneou a cabea, concordando. Ainda assim, nunca, nem sequer por um momento, eles pensaram em voltar. Quando se ergueram mais uma vez, s apalpadelas, uma rajada de vento, procedendo do Oceano Glacial, sacudiu a neve rasa para o ar; assim, o cu, j plido, se fez cor de cinza bem escura; e ao longo de alguma distncia, os homens perderam de vista a sua presa, em meio a nevasca de cegar; e ento se atiraram para a frente, tomados de alarme sbito. Os dois amigos foram reconduzidos ao rasto do urso por via dos lamentos do animal; e quase deram de chofre com ele. Os dois encontraram o jeito de lhe aplicar uma boa pancada nas costelas, com suas lanas de ponta de chifre; fizeram-no como que apenas para fazer com que o animal ficasse sabendo que no estava sonhando. Um rugido de fria se ergueu da grande sombra, espiralou no turbilho da neve, e foi absorvido e levado para longe pelo vento; da por diante, os homens se

mantiveram to prximos da presa, que podiam at perceberlhe o cheiro o cheiro amargo do medo, que emanava do seu pelame. Uma poucas vezes, o urso virou sobre si mesmo, enfurecido; e carregou contra os homens; estes desviaram-se a toda pressa, gritando de terror, tropeando e escorregando pela falda da colina abaixo at que o urso se sentou nos quartos traseiros, meneando a prpria cabea; no instante em que o perigo passou, os homens se puseram a rir. A segunda noite foi a pior. A nevasca fez-se mais violenta e mais espessa, obrigando os homens a seguir o urso bem mais de perto, quase que grudados aos seus calcanhares, para maior segurana; ento, as pancadas da fome se fizeram sentir com mais intensidade, enfraquecendo-lhes os joelhos e aumentando-lhes o perigo da transpirao. Entrementes, o urso, que parecia ser dotado de cem vidas, prosseguiu a sua trilha furiosa, para cima e para baixo, pelas faldas intransitveis. Quando, porm, a fome e a saraivada turbilhonante se impuseram aos dois homens, estes deixaram que seus espritos atirassem uma ncora, atravs do oceano, at ao iglu distante o ig lu que l estava, tranqilo, aconchegado e aquecido. A luz cor de mbar, que sabia a intimidade; o sinistro monte de carne e de peixe que se deteriorava por trs da lmpada; o rumor tranqilo da descarnao das peles; o tendo de cariou que ia sendo alinhavado atravs de botas e de vestimentas.. . De uma feita, eles chegaram distncia de apenas breve marcha, em relao localizao de um dos montes de carne que mantinham espalhados pela terra e pelo mar.

Talvez ele siga por aqueles lados disse Anarvik. Ento, um de ns poder ir buscar provises. Procuraram impelir o uso na direo correta para tal fim; mas no obtiveram sucesso. O urso nada sabia a respeito dos montes. Quando esta esperana se dissipou, j se haviam passado quatro dias a partir daquele em que eles tinham tido repouso, dormido e comido; agora, a fora de vontade tinha de compensar as energias enfraquecidas do corpo de cada um. E visto que a idia de abandonar a caada nem sequer por um instante lhes passou pela mente, a sobrevivncia se tornou irrevogavelmente vinculada a captura do urso; por isto, a impetuosidade da caada foi exaltada pelo terror da condenao derradeira, acusada pelo animal. Eles perderam a noo do tempo, at quando a saraivada amainou, revelando que um novo dia tinha raiado. Os dois se encontravam bem l em cima, no topo dos cabeos, dominando com a vista o mar gelado. Ao sul, o cu estava luminoso; e a terra silenciosa se afigurou doce e macia, com a promessa da primavera. A este tempo, o urso j estava muito doente. A sua maneira claudicante, ele prosseguiu avanando em ziguezague; e ia empurrando, de arrasto, no cho, uma cabea que j se lhe havia tornado excessivamente pesada. Por vezes a cambalear de sono e a cair de joelhos, os homens continuaram perseguindo o animal; estavam como que petrificados; o riso j havia desaparecido; linhas de fadiga lhes enrugavam as faces untadas; seus olhos estavam vermelhos, como que injetados de sangue, emoldurados por um friso de geada. A

fome tinha desaparecido. Os estmagos se naviam posto a dormir. Nem sequer apanhavam mais punhados de neve. As bocas mantinham-se fechadas; os ventres, esquecidos; e no esprito de ambos todos os pensamentos e todas as memrias j tinham perecido. Entre a pele a carne, a gordura tinha sido queimada e dissipada incessantemente, sem ser substituda. O movimento j no aquecia mais aqueles ^^gjdois homens; eles tremiam um pouco; e sentiam que o frio lhes cortava o corpo, entrando como faca pela garganta abaixo, a cada movimento de respirao. E, no obstante, poderia haver alguma coisa maior do que isto dar caa ao urso branco, na superfcie do topo do mundo? O fim ocorreu subitamente. Em dado momento, e de uma s vez, o urso renunciou. Como se houvesse decidido que, se tivesse de morrer, seria melhor faz-lo com dignidade, ele se agachou, apoiando-se em seus quartos traseiros; ps as patas dianteiras no regao, e ficou espera. Ao redor do seu pescoo, via-se uma espcie de guardanapo cor-de-rosa, feito de geada. Manteve as orelhas em p, e os dentes mostra, como em sinal de escrnio. J no se lamentava mais. S as nuvens brancas da sua respirao emanavam, rpidas e dissonantes; e seus pequenos olhos, injetados de sangue, se moviam, como que atarantados. Os dois homens aproximaram-se, devagar. Ernenek, pela frente; Anarvik, por um lado; os dois, prontos para pular, se o animal se debatesse, ou vibrasse tapas com as patas. O urso agarrou a lana de Anarvik, e quebrou-a como se fora feita de um fio de palha, no instante em que Ernenek o golpeou com sua lana, num golpe firme e direto, atravs da parte superior

da garganta, logo abaixo da mandbula, onde os plos eram mais finos. Os dois homens mal comeram, depois do abate do animal; estavam, a essa altura, com o estmago dormindo a bom dormir; ademais, sentiam-se ansiosos em extremo para mostrar a presa intacta, em casa. Ernenek sugou apenas o sangue que saa do ferimento, a fim de manter as prprias energias, embora isso mal lhe aquecesse os lbios; e Anarvik sugou o crebro do urso, atravs de um pequeno furo feito na parte traseira do pescoo. A seguir, separaram as vsceras, antes que se congelassem; arrastaram a presa nelas encostas abaixo, at ao mar; envolveram-na em neve, junto linha da costa; e, felizes, caminharam, embora arrastadamente, de volta. Em linha reta, foi-lhes necessrio o tempo de meia volta do Sol, para chegar aos trens; os dois caminharam rindo barulhentamente pela trilha, cada qual vibrando pancadas, com a mo, s costas enormes do outro. O rato de os ces famintos no se haverem devorado uns aos outros, quela altura, se deveu exclusivamente ao embotamento dos respectivos dentes; mas esses mesmos ces se debateram furiosamente em torno do envoltrio de pele que continha peixes, no tren de Anarvik; e alguns estavam lambendo o sangue gelado que lhes havia escorrido dos ferimentos. O apetite dos homens se havia despertado pelo gosto dos miolos e do sangue; e, ao longo de todo o caminho para a presa envolta em neve, bem como ao longo de todo o caminho de regresso casa, eles se puseram a mastigar

pedaos de pele de foca, a fim de atenuar as pancadas vibradas pela fome; do contrrio, comeariam a comer a presa. Durante a ausncia dos dois homens, um segundo iglu fora construdo ao lado do seu; e cachorrinhos desconhecidos se encontravam brincando diante do tnel, Siksik apareceu, seguida pelo irmo de Anarvik, Ooloolik, que, afinal, tinha chegado com a esposa, Powtee, e com suas duas filhas casadouras, Imina e Asiak. Aquela foi uma chegada rumorosa, porque sete j compem uma multido. De incio, todos trocaram saudaes, com grande quantidade de atos de cerimnia, cada qual procurando sorrir mais do que os outros, enquanto todos faziam reverncias e trocavam apertos de mos, bem alto, por cima das respectivas cabeas; a seguir, passaram a esfregar uns nos outros os narizes arreganhados. Feito isto, a famlia de Ooloolik formulou louvores irrestritos caa realizada; que foram expressos por meio de exclamaes como estas: "Ele no pequeno!" ao mesmo tempo em que os caadores procuravam, por modstia, reduzir o valor da presa, com todos os meios ao seu alcance; e isto para mostrar que seriam capazes de feitos ainda bem maiores: "Trata-se apenas de um filhote; ningum queria abat-lo; mas ele insistiu em ser apanhado." Depois, todos engatinharam para dentro do iglu de Anarvik. Ao bao do urso, dependurado a um poste de madeira, uma faca e uma agulha de costurar foram acrescentadas, na forma de presente para o urso morto; dessa maneira, a alma do animal poderia contar, aos outros animais semelhantes,

tratamento excelente que recebera, a fim de os tornar ansiosos de ser mortos por sua vez. Ento, o banquete comeou. Comeram a noite toda, mordiscando as provises que se encontravam na despensa, enquanto esperavam que o urso degelasse. Anarvik retirou a pele do animal, assim que o seu pelame se amaciou. Pertencia-lhe, porque fora ele quem primeiro avistara o urso; visto, porm, que Ernenek manifestara sua admirao por ele, Anarvik humilhou-o, induzindo-o a ficar com aquilo. O fgado pertencia a Ernenek, porque fora ele que vibrara o golpe de morte o que abatera o urso; e assim que o animal degelou, ele presentou o fgado a Anarvik, a fim de se colocar taco a taco com ele. Anarvik no estava disposto a suportar esta humilhao; por isto, passou o fgado para Powtee, e esta, esposa submissa que era, o entregou a Ooloolik; Ooloolik, porm, com toda a galantaria, ofereceu-o a Siksik, que o devolveu a Ernenek; este, por sua vez, procurou pass-lo s duas moas; mas estas eram jovens demais, e no poderiam aceit-lo. No obstante, todos trataram de liquidar depressa o fgado, a partir do momento em que Ooloolik, sentindo o apetite superar a convenincia das boas maneiras, abocanhou um bom pedao dele; af, todos os outros, quase que simultaneamente, se atiraram ao fgado, com dentes e facas. Ernenek provocou longos momentos de exclamaes e de gargalhadas, quando, em sua ansiosa voracidade, cortou, com sua faca, uma das faces de Powtee, no instante em que ela

arrancava um pedao do fgado com os poucos dentes que lhe restavam na velha boca. Impelidos pela alegria, todos comeram o que quiseram das entranhas macias, ao passo que os nacos mais duros foram acrescentados ao monte de carne e de peixe, para apodrecer e amolecer; ao mesmo tempo, a lngua do urso foi dependurada, para secar, por cima da fumaa da limpada. Eles alternaram a carne adocicada de urso com o tutano esverdeado e de aspecto de mofo e com sebo ranoso, que ajudavam a descer ao estmago por meio de goles de zurrapa de ch; e tomaram o cuidado de no tocar em peixe, enquanto comiam carne, a fim de no provocar a ira dos espritos. E o pequeno iglu ficou sendo tudo, e muito mais do que haviam concebido, em pensamento e em lembrana, no decorrer da caada: estava cheio, at ao teto, de gente festiva, enquanto que cachorros e cachorrinhos se movimentavam por entre as pernas dos presentes; a parede circular, manchada de sangue, espelhava a labareda cor de salmo, que subia do pavio e flutuava por cima do leo de baleia que se derretia; o aroma rico da carne fresca de urso, pesado e doce, misturava-se fragrncia sutil da deteriorao; o gelo ressoava o barulho da mastigao e das engolidas, bem como dos estalidos dos ossos, das narrativas valentonas e das gordas risadas. Quanto mais Anarvik e Ernenek comiam, tanto mais famintos se tornavam. Despidos at cintura, e radiantes de felicidade e de quentura, os dois continuaram a empanturrar-se, a expandir o ventre, com as faces a pingar sangue. Quando se sentiram extremamente pesados, a ponto de no poderem sequer erguer uma das mos, deitaram-se de costas, e

deixaram que as mulheres lhes fizessem cair, na boca, pedaos escolhidos, deitando-lhes goles de ch garganta, entre uma ingesto e outra. Aquilo que era a vida! Com os olhos como que a flutuar em gargalhadas, Ernenek olhava de uma das filhas de Ooloolik para a outra, enquanto as duas se curvavam por cima dele, proporcionando-lhe nacos de carne e sorrisos. Aquelas eram mulheres que sabiam como um homem devia ser tratado; e deveriam saber, tambm, com toda certeza, como se descarnavam peles de animais, como se costuravam botas, e como se faziam outras coisas de que ele viesse a sentir necessidade. Entretanto, quanto quela que teria de escolher, no foi capaz de decidir-se: Imina era mais bonita; mas Asiak era mais ardorosa. Ernenek sentiu-se de todo contente e em paz com o mundo. Quando se tornou incapaz de engolir, fechou os olhos e a boca; e o bulcio ao seu redor como que se desvaneceu. Iria dar, ao alimento, o tempo necessrio para ser digerido; depois, estaria pronto para mais. Estendeu a mo, para se assegurar de que Anarvik se encontrava ao seu lado. L estava ele, j roncando como uma ninhada de morsas. Ocorreu, vagamente, ao esprito de Ernenek, que havia algo sobre o que gostaria de fazer-lhe algumas perguntas. Essa fora a razo pela qual ele se pusera a caminho, desde o incio, havia j alguns giros do Sol. Entretanto, em vo deu tratos memria. O pensamento estava morto, enterrado e esquecido.

CAPTULO II CAA A MULHER


Depois de perodos cada vez maiores de luz do dia, o Sol, mais uma vez, deu volta Terra, durante todas as vinte e quatro horas; e, embora nunca se haja erguido muito alto, e todas as sombras tenham sido longas, em conseqncia dos raios obliquados, ainda assim o brilho do gelo refletia uma luz fulgurante; simultaneamente, o comprimento do dia explicava a espcie do tempo, que se tornava intoleravelmente quente para os esquims polares, ainda que o seu calor no bastasse sequer para degelar o mar. Qualquer homem teria percebido que a simples chegada de Kidok mercador corpulento, alegre, de andar gingado, e que, sem demora, comeara a arrastar a asa ao redor das filhas de Ooloolik clamava que j era tempo para uma deciso pronta. Qualquer homem, menos Ernenek. Ernenek era caador obstinado, porm mau amante. Sabia como abater o grande urso, e como lancear a grande foca; mulher, todavia, era caa muito pesada para ele. Ernenek apenas meditava, com tristeza, que a vida era assim mesmo. Por vezes, durante anos, ningum aparecia; depois, de sbito, todos juntos, no transcurso da mesma estao do ano, dois e at mesmo trs grupos chegavam e um homem passava a defrontar-se com um dilema do tamanho de uma baleia. Ao longo do vero inteiro, Ernenek namorou ociosa e indiscriminadamente tanto a Imina como a Asiak as quais

o afastavam de si, com gracejos e brincadeiras, mas tambm com valentia. At que, ao regressar de uma incurso solitria de caada, quando j o Sol se encontrava na iminncia de se desvanecer, ele viu um pequeno trao, no horizonte branco; aquilo significava matilha e tren; algum que vinha, ou algum que ia; um grande acontecimento, fosse qual fosse o prisma pelo qual se preferisse encar-lo. Arrastou para fora do seu tren a caa ainda a gotejar sangue, e engatinhou para dentro do iglu. Anarvik e Ooloolik estavam tomando ch, com as respectivas esposas e Asiak. Imina, porm, no se encontrava ali. O que aconteceu foi que Kidok partiu anunciou Ooloolik levando consigo, na qualidade de esposa, a filha sem valer para algum. Voc no poderia decidir-se; por isto, ele resolveu. Todos riram, menos Ernenek, que se manteve inteiramente imvel, com o queixo cado e com uma expresso de estupefao em seus olhos amendoados. Por fim, ao cabo de algum tempo, ele deixou escapar: Mas aconteceu que algum queria Imina; e ir busc-la de volta, e matar o ladro que a roubou! Ele nos deu uma nova serra disse Anarvik, a entender que, assim, o casamento era legal; e Powtee acrescentou: Por que que voc no toma a nossa pequena Asiak? Ela igualmente sem valor, naturalmente; mas nada h que Imina possa fazer, por voc, que Asiak no o possa tambm. Asiak ruborizou-se; deu umas risadinhas; e escondeu o rosto por trs do punho; mas Ernenek bateu o p. Algum quer Imina e no Asiak!

Siksik encolheu os ombros; e disse: Ela estava a, para quem a pedisse. Ernenek cuspiu, zangado, e mergulhou no tnel; em seguida, o grupo todo engatinhou atrs dele, contagiado pela excitao, mas rindo. A matilha de algum est cansada, mas ainda mais rpida do que a de Kidok. Ser fcil alcan-lo. Ele, porm, no partiu antes de considervel delonga. Tornou a arrear a matilha; inspecionou-lhe os calados; emitiu ordens e pedidos para que lhe pusessem mais provises no tren; e houve grande animao no lugar; todos se moviam, de um lado para outro, com os ps um pouco virados para dentro, maneira de ps de pombos; e todos gritavam e riam. Quando o tren e os ces ficaram prontos, Ernenek achou que estava com sede; e ento engatinhou de novo, para dentro do iglu, em busca de uma tigela de ch. De todo indiferente sua pressa, a coco permaneceu quente longo tempo; provandolhe a temperatura com o dedo, ele se queimou, pondo-se, depois, a pular para baixo e para cima, e proferindo imprecaes. Enquanto esperava que o ch esfriasse, estofou as bochechas com peixe congelado; falava entre um bocado e outro principalmente para si mesmo, como era seu costume. Algum vai enfiar uma faca gelada no estmago de Kidok, e arrancar-lhe o fgado, cortar-lhe as orelhas e empurrar tudo isso pela garganta dele abaixo. Depois, vai cortar-lhe a cabea, e a colocar por cima do corpo; cortar-lhe os olhos, e os por por cima da cabea. Isso o ensinar a roubar! Anarvik ergueu um dedo admoestador:

Se o matar, ningum mais permitir, nunca, que voc entre em seu iglu outra vez. Nem mesmo voc? Nem mesmo eu. Isto fez com que Ernenek se pusesse a meditar, coisa que no lhe ficava bem: o ato de pensar punha-lhe uma carranca pesada no semblante por outros aspectos sereno. A expulso de uma comunidade constitua a nica condenao, numa terra em que no existiam leis, nem juzes, nem mesmo chefes; e, embora a companhia humana fosse to apreciada como a prpria vida, Ernenek ficou surpreso ao verificar que um simples assassnio poderia acarretar uma retribuio to severa; no via nada de mal no ato de matar algum. Era o que qualquer foca ainda jovem faria, ao atacar uma das focas machas idosas, pela posse de sua fmea. E o que era bastante bom para a foca era bastante bom para Ernenek. Se por esse modo que voc encara a coisa disse ele, finalmente, emburrado algum ir apenas buscar de volta Imina e aplicar, em Kidok, uma pancada de porrete, para que ele se recorde. Se, entretanto, ele opuser resistncia, ter de ser morto, como uma focal Se voc ho puder deixar de o matar, no se esquea de comer um pequeno pedao de fgado dele, a fim de conciliar o seu fantasma e torn-lo inofensivo esclareceu Anarvik, que era homem de experincia. Um fantasma zangado muito perigoso. A esta altura, o ch estava frio. Ernenek engoliu-o barulhentamente, acompanhando-o com umas fatias de peixe

congelado; estalou os lbios, e engatinhou para fora. Embora os ces de sua matilha proclamassem, alvoroados, a sua fome, ele evitou dar-lhes de comer porque ces com fome so ces velozes. A matilha uivava e latia, zangada; mesmo assim, ele subiu para o tren, a fim de partir para a maior das viagens. Leve Asiak consigo disse-lhe Ooloolik, empurrando para a frente a filha que continuava a dar as suas risadinhas. Isso tornar mais fcil a realizao de sua troca com Kidok. Ele pagou por uma das nossas filhas destitudas de valor; e ter de receber uma delas. Ernenek hesitou durante um momento, antes de a admitir, com um aceno da mo, em seu tren. Mal ela se sentou, ele acionou o chicote contra os ces; estes se abriram em leque, uivando e ladrando. O tren de Kidok se havia reduzido aparncia de mera ponta de alfinete, na imensido branca, devido neve que recobria, com uma camada fina e fofa, todo o Oceano Glacial. Esta regio era extremamente fria, e no proporcionava precipitao excessiva de chuvas, nem mesmo nas fases de vero. Aqui e acol, em meio ao mar plano, alguma tempestade submarina, ou algum sistema poderoso de correntes, havia erguido as guas petrificadas, formando cabeos de formas esquisitas e de conformaes caprichosas, dando ao todo o aspecto de uma lendria cidade-fantasma de arranha-cus derrocados. Longe, na distncia, situava-se a terra, tambm revestida de neve, cortada por espinhaos de rocha nua, que se erguiam, rsticos e ngremes, com sua cor escura, de encontro ao cu verde-plido. Fazia calor; apenas

uns 10 ou 15 graus Fahrenheit, abaixo e zero, correspondendo a uns 23 ou 25 graus centgrados, ou Celsius, abaixo de zero. Emenek despiu-se, ficando nu at cintura, e ostentou, ento, o fsico robusto ao vento. Tinha deixado no iglu sua vestimenta exterior de pele de urso; estava usando apenas a sua vestimenta interna, feita de pele de aves. Dentro de pouco tempo, algum ter alcanado Kidok disse Emenek, jactancioso, depois de se reduzir a excitao inicial da matilha; a esta altura, ele poderia ouvir-se a si mesmo, ao falar. possvel disse Asiak, sentada plcidamente atrs dele, com os braos cruzados sobre o peito que, a esse tempo, Kidok j tenha percorrido distncia igual. O tempo era medido pela marcha do Sol; este flutuava plidamente por cima da fmbria do horizonte, erguendo-se um pouco mais ao meio-dia, e afundando-se um pouco mais meia-noite. Ainda assim, a todas as horas, a luz solar, aguada, refletida pelo gelo, era ofuscante; e os viajores faziam uso de culos. Os culos eram feitos de tiras de madeira, com uma fenda estreita, correspondendo ao lugar de cada um dos olhos do usurio; e os seres humanos tinham enegrecido suas plpebras e suas narinas, com fuligem, a fim de quebrar o claro. Todavia, o Sol afundava-se um pouco mais a cada novo giro; logo desapareceria; e, l em cima, no topo do mundo, a noite deveria chegar e permanecer. Por que que voc quer alcanar Kidok? perguntou Asiak, com voz branda, depois de breve tempo.

Para arrancar-lhe Imina. No sabe voc disto? Algum sabe somente que voc se transformar apenas em objeto de riso de toda gente, durante anos e anos vindouros. Quem que j ouviu falar de um homem a correr atrs de uma mulher?! E, como voc sabe, a foca tem prazer de ser apanhada somente por homens que so bem sucedidos com as mulheres. Voc ver que, assim que a notcia desta caada a Imina se espalhar no seio dos grupos de focas, estas o desprezaro e evitaro. Voc apenas uma mulher supersticiosa, difundindo hipteses sem o menor sentidol retrucou Ernenek, zangado, chicoteando os seus ces, um a um. Sei muito bem o que me caber fazer, para que as focas nunca venham saber do caso. Depois de o Sol percorrer meio caminho ao seu redor, os viajores e os respectivos ces comearam a dar sinais de fadiga; os ces ofegavam mais e puxavam menos, tropeando freqentemente; mas a ponta de alfinete que estavam perseguindo aumentava de tamanho; e aumentava rapidamente. Ele deve ter parado para descansar a sua matilha disse Ernenek, piscando um dos olhos. E tambm a nossa matilha est comeando a ficar cansada. Ernenek, porm, dava chicote, em substituio a alimento e a repouso; at que chegou um momento em que os pequenos animais se puseram a cambalear e a estrebuchar; de quando em quando, um ia de encontro ao outro, a fim de fugir aos golpes do chicote; assim, baralhavam as correias dos arreios; e Ernenek via-se obrigado a fazer alto e a ir desembara-las.

Os ces rosnavam e vibravam dentadas s luvas do homem; e o homem punha-os cada qual em seu lugar, com pontaps e tapas. Mais tarde, quando Ernenek proporcionou matilha o indispensvel alimento, na forma de escassos nacos de carne congelada e peixe, os ces engoliram-nos inteiros, com os ossos e tudo; enquanto engoliram, debateram-se selvagemente, embaraando de novo os arreios; e o homem teve de desembara-los outra vez. Depois, Ernenek abocanhou punhados do mesmo peixe, e atirou um pouco daquilo a Asiak. A esta altura, os pequenos animais j se tinham deixado cair sobre os respectivos ventres, escondendo o focinho entre s patas dianteiras e recusando-se a mover-se dali. Ernenek tornou-se aborrecido; e procurou fazer com que a razo predominasse entre eles, pondo em ao um porrete. Ns temos de deixar que eles descansem arriscou-se a dizer Asiak. Ernenek pulava para baixo e para cima, com os ps no gelo, tomado pela impacincia; e, a fim de que a parada no fosse desperdiada, ele resolveu tornar a gelar os ces da matilha. Descarregou o tren, e virou-o de borco, sempre resmungando de si para si. Dete-ve-se apenas para derreter neve em sua prpria boca e esguich-la em cima de um rabo de raposa; a seguir, passou a cauda nevada por cima dos ces da matilha; passou-a rapidamente, acompanhando-a logo com suas luvas, a fim de que a coDertura de gelo se formasse, toda por igual. Depois de tornar a carregar o tren, ele achou, de sbito, que estava cansado.

Deitou-se ali mesmo, para tirar uma soneca; e pediu para ser acordado pouco mais tarde, sem falta. Quando acordou, f-lo por sua prpria conta. Os ces estavam transformados em montes ouriados de neve gelada; Asiak cochilava placidamente; o Sol tinha girado para o lado oposto do horizonte; e o tren de Kidok j se havia traioeiramente dissipado do panorama. Ernenek proferiu blasfmias e cuspiu; pulou por ali, ao lu, alucinadamente; aplicou pontaps matilha, pondo-a de pronto em atividade; e, antes que Asiak pudesse esfregar os prprios olhos e dissipar os sonhos de sua mente, a perseguio entrou novamente em curso. Viajaram deslizando por cima do oceano, seguindo a trilha deixada pela matilha de Kidok; comeram, no tren, e apanharam neve, com a mo em concha, para derret-la, formar gua e beber, como tambm faziam os ces com a boca aberta. Quando, depois de longo tempo, o tren de Kidok reapareceu vista, Ernenek emitiu gritos e mais gritos, numa algazarra de alegria. Por que que voc est dando caa a ele? perguntou Asiak, languidamente. Voc deve ser mulher estpida, ou surda disse Ernenek, irritado. Algum j lhe disse antes: para arrebatar Iminal A situao no se modificou, exceto quanto despensa, que se reduziu. A onda de calor j havia passado; o ar tornou-se de novo respirvel; a temperatura passou a ser de uns 30 ou 40 graus Fahrenheit abaixo de zero, ou uns 34 ou 40 graus centgrados, ou Celsius, abaixo de zero; por vezes, ocorria uma lufada de vento gelado, recordando, a Ernenek, os seus

amados temporais de inverno; e ele passou a resmungar, com volpia, para si mesmo, como fazia sempre que se encontrava de bom humor. Ou de mau humor, quanto a isto. Ernenek ficou exaltado, ao verificar que Kidok tinha parado. Aproximando-se ainda mais, viu a razo daquela parada: Kidok estava pescando. Tinha aberto um buraco, no oceano, e, agora, curvado sobre ele, com a sua lana de pesca posta em posio, pronta para golpear, espiava para dentro da profundidade; sua parte traseira se empinava no ar, e seu nariz tocava na superfcie do mar, cuja gua havia enchido o buraco, depois da retirada do gelo dali. Kidok virou a cabea, rpido, quando a sua matilha deu o alarme; mas voltou sua ocupao, nela permanecendo entretido at ao ltimo momento; at ao momento em que Ernenek correu contra ele. A, Kidok pulou, correu para o seu tren, que Imina estava conservando de prontido, e l se foram todos, como flocos de neve numa nevasca. Ernenek passou, como que voando, por cima do buraco de pesca, emitindo gritos de encorajamento e fazendo estalar o chicote. De sbito, porm, ele se deteve. Havia a cabea de uma truta enorme, naquele buraco; a carne da truta apresentava-se vermelha como sangue; e viam-se ossos e cabeas menores espalhados por ali. De que que se trata, agora? perguntou Asiak. Ernenek desceu do tren, e ficou batendo ora com um p, ora com outro, tomado de indeciso: Estas guas contm peixes que no so pequenos disse ele.

Kidok no pequeno pescador. Se Kidok lanceou um peixe como este, algum pode lancear um ainda maior. Poder voc fazer isso? indagou Asiak, duvidosa. Voc ter a prova disso, dentro de muito pouco tempo declarou Ernenek, zangado. Kidok no ir muito longe. Mas no caminhe no gelo, e conserve tambm os ces parados; do contrrio, os peixes iro para outro lugar. Ele estendeu uma pele de caribu junto ao buraco de pesca; ajoelhou-se em cima dei a ; e aproximou da gua o prprio nariz, enquanto que o seu assento ficou apontando para o cu. Na sua mo direita, a lana de pesca ficou pronta para golpear, enquanto que, com a mo esquerda, manobrou um engodo, preso extremidade de uma linhada feita de tendo: o engodo era um peixe pequeno, esculpido em osso, que batia as barbatanas quando Ernenek aplicava puxes linha. Ernenek estava demasiadamente empenhado em sua tarefa, de modo que no notou quanto tempo transcorreu. Grandes peixes, translcidos, se moviam, folgados, no fundo e no azul puro do oceano. Depois de muito tempo, um deles abocanhou a isca e foi puxado para a superfcie. Ernenek abaixou delicadamente a sua lana; depois, vibrou o golpe; e puxou de novo a lana, que agora vibrava devido s contores de um salmo negro, que ele atirou por cima do gelo do cho. O salmo arfou, respirou pesado, debateu-se de um lado para outro; depois, ps-se em imobilidade gelada. Rindo, Ernenek sopesou o peixe com as mos; a seguir, atirou-o a Asiak. Asiak, porm, encolheu os ombros e disse:

No grande. Voc no apanhar nunca um peixe do tamanho daqueles que Kidok apanha; assim, no perca mais tempo, se tem o propsito de alcan-lo. Ernenek olhou por cima da plancie de gelo: Ele no foi para muito longe; e ser mais fcil alcan-lo quando os ces estiverem descansados. E abaixou outra vez o nariz at ao nvel da gua. Sentada no tren, com os ps balanando, Asiak sorriu, com aquelas suas faces rosadas e agradveis, que estavam como que a explodir de gordura. Com a ponta de sua faca de neve, ela retirou os ossos do salmo, e passou a mastigar-lhes a carne, devagar, sorrindo, sonhadoramente, para si mesma. O tempo passou; e tambm os peixes passaram; mas Ernenek no conseguiu apanh-los. Podia v-los; estavam flutuando e cruzando-se uns aos outros, aos pares; outros, ainda, em cardumes; mas nenhum chegou bem a distncia de poder ser lanceado. De uma feita, todo um cardume se aproximou; ento, ele vibrou uma lanada selvagem, procurando golpear vrios peixes ao mesmo tempo; mas todos se dispersaram, inclumes. Voc fez um buraco na gua disse Asiak. Algum ouviu que os peixes estavam rindo. Isto fez com que Ernenek se zangasse; e ento resolveu partir. A temperatura caiu ainda mais. Os ces da matilha trotaram, de nariz bem abaixado, acompanhando o faro; Ernenek e Asiak puderam tirar algumas sonecas no tren. Precisavam de pouco sono dormido, no vero; poupavam-no para a longa noite de inverno. Por vezes, porm, precisavam dar descanso matilha. Nessas ocasies, Ernenek cortava um buraco no

oceano, com sua faca de gelo, ou, ento, com a serra; depois, tratava de lancear algum peixe; certa vez, quando no se encontravam muito longe da orla do mar, ele conseguiu abater uma raposa com uma flecha. Asiak preparou-a, e serviu as tenras entranhas assim que esfriaram; a carne mais dura foi por ele posta de lado, a fim de que se sazonasse; e conservou o couro, para embrulh-la. Foi a raposa, com os seus primeiros fios brancos no plo, que anunciou a aproximao do inverno muito mais do que o mundo que ia escurecendo, e ao qual os seus olhos j se iam ajustando. A primeira brisa glacial punha estremees de deleite no corpo exposto de Ernenek. O bom humor voltou a ele, e ento houve grande Quantidade de jactncias. Asiak zombou dele, por causa da matilha e ces, assegurando que aquilo nunca, nem mesmo atravs de centenas de veres, alcanaria o outro tren; zombou dele, igualmente, por causa da caa de peixes, esclarecendo que os peixes por ele apanhados no poderiam nunca comparar-se aos peixes apanhados por Kidok, cujas cabeas e espinhas se achavam como que semeados ao longo da trilha. Ele lhe pagou com igual moeda, dizendo que ela no sabia como atrelar um tren, porquanto os arreios que ajustara, enquanto ele estivera ocupado na caa do seu almoo, se quebraram freqentemente, e, de modo especial, precisamente quando o tren de Kidok aumentava de tamanho e se tornava relativamente fcil de alcanar. Uma das cadelas teve cria na trilha. Tinha sido atrelada com as rdeas mais curtas, para que os seus companheiros de matilha no lhe devorassem os filhotes. Asiak curvou-se para

baixo, em plena corrida, e, um a um, apanhou os pequenos seres fumegantes. Com os dentes, ela abriu as primeiras cinco peles que envolviam os animaizinhos; eram frias, nos pontos em que tinham entrado em contato com a neve, porm bastante quentes do lado de cima; Asiak espalhou cada uma das peles, gelatinosas, pegajosas, e de sabor adocicado por cima do beiral do tren; depois, enfiou os cachorrinhos midos para dentro de sua jaqueta. Uma cadela, em marcha, no poderia criar mais do que cinco; por isto, Asiak no abriu os quatro envoltrios seguintes, que foram caindo na neve; conservou-os, porm, no tren, para serem utilizados maneira de comida para as matilhas. Os quatro logo se endureceram, expostos como foram ao vento da corrida. O Sol tinha dado vrios giros; talvez sete ou oito; isso no importava propriamente; o nmero exato pouco significava, numa regio em que o tempo era sempre longo; foi a que irrompeu uma nevasca, e que Ernenek comeou a falar consigo mesmo, tomado por uma exaltao extrema. A escurido estreitava o horizonte. Um vendaval, soprando de alturas distantes, varreu a superfcie do Oceano Glacial, erguendo do cho, nuvens acinzentadas de poeira de neve, e empurrando-as, horizontalmente, por cima da vasta plancie. Ernenek e Asiak acrescentaram mais leo de baleia s respectivas faces; piscavam os olhos, e curvavam-se para a frente, contra as rajadas. O tren de Kidok foi outra vez perdido de vista; os ces da matilha de Ernenek no concordavam mais com o rumo do faro; e ele teve de parar e apear vrias vezes, at conseguir descobrir, com os

calcanhares, as pegadas que tinham desaparecido por baixo do lenol de neve recente. O tren e a matilha oscilavam sob a presso do vento; e Ernenek comeou a sentir falta da sua jaqueta exterior, com aquele capuz enorme, que deixava a descoberto apenas os olhos. O gelo dependurava-se s suas sobrancelhas, e enchialhe as orelhas. Ainda assim, ele no poderia deter-se nunca, a menos que ocorresse algum acidente. A fim de dominar o vento e puni-lo por sua insolncia, Ernenek comeou a surr-lo com o seu chicote, bem como a cort-lo e a perfur-lo com sua faca. O vento, entretanto, no somente se recusava a mostrar-se intimidado, mas tambm se irritava; com efeito, com uma lufada de furaco virou de borco o tren, e varreu-o ao longo de uma distncia de vintenas e vintenas de metros; nessa virada, fardos e viajantes foram espalhados ao lu, acontecendo o mesmo com os ces da matilha; tudo se esparramou por cima do mar, numa desordem furiosa, acabando por empilhar-se, afinal, de encontro a uma barreira de gelo. Os ces ladravam. Ernenek proferia blasfmias. Asiak ria-se. Em vo ele e ela tentaram desvencilhar e reunir os cachorros; em vo procuraram recolocar o tren na devida trilha; o vento virava tudo de novo, antes de o tren ser outra vez carregado. Perdoe a uma mulher, por ela falar; mas, assim, o tren poder partir-se; e ento voc no alcanar nunca Kidok gritou Asiak, para dentro de uma das orelhas de Ernenek, de uma orelha repleta de neve. Deveramos fazer alto aqui. Se ns no podemos viajar, tambm ele no deve poder viajar.

Os dois empurraram o tren para junto da barreira de gelo; com as facas, cortaram as correias dos arreios, inextricavelmente emaranhadas; e, enquanto os ces se reuniam, formando como que uma trouxa s, choramingando e vasculhando freneticamente, Ernenek comeou a construir um abrigo. Por cima de um monte compacto de neve soprada pelo vento, ele traou um crculo, com a lana; o crculo tinha dimetro pouco maior do que a sua altura, isto , do que a altura do prprio Ernenek. Pondo-se de p, dentro do crcuJo, cortou grandes cubos de neve por baixo de si mesmo; e foi colocando os cubos ao seu redor, sobre a linha traada. Extraiu debaixo dos seus prprios ps os cubos destinados aos renques mais altos, assim cavando e construindo ao mesmo tempo. Recortou o ltimo cubo de cada renque, com sua faca de neve, a fim de ajust-los a rigor ao espao restante, para fech-lo hermeticamente. Cada fila de cubos foi sendo construda um pouco mais estreita do que a fila inferior, at que um nico bloco de gelo, ou cubo, foi suficiente para completar e fechar a abbada. Do lado de fora, entrementes, com uma p feita de pele congelada de foca, Asiak ia surrando a compacta neve soprada pelo vento, a fim de reduzir a poeira fina; uma vez reduzida a poeira, ela a atirava de encontro ao iglu que estava sendo construdo; por essa forma, ela vedava as frestas que ficavam nas juntas entre um cubo de gelo e outro. O abrigo completo emergia apenas um metro, ou um metro e meio, acima da superfcie do oceano; tinha aspecto esfrico, compacto, e no

oferecia aresta alguma ao agarre das intempries; o resto ficava por baixo. Acima de sua cabea, Ernenek abriu um pequeno orifcio, para que a fumaa pudesse evolar-se. Depois, construiu o div de neve, bem como o tnel de vento; o tnel era concebido para permitir a entrada do ar, mas no do vento; ademais, tinha capacidade para abrigar a matilha de ces. A seguir, enquanto Asiak carregava as provises para dentro do iglu, juntamente com os petrechos domsticos e cobria o div com peles, ele foi para fora, a fim de enterrar o tren. Feito isto, engatinhou de volta ao interior do iglu, batendo e soltando cuidadosamente o p de gelo formado superfcie de suas roupas, antes de se acomodar, deitado, em cima do div. No escuro, ele ouviu Asiak preparar a lmpada, produzir uma fasca no pavio feito de cogumelos secos, e acender a mecha feita de musgo; logo depois, a graxa de leo de baleia comeou a derreter-se na vasilha rasa; a pequena labareda cresceu, fazendo com que a parede circular do abrigo fulgurasse, ao mesmo tempo difundindo calor. Entretanto, visto que a ventania e a fina poeira de neve prosseguiram soprando atravs de alguns pontos das juntas nem sempre bem vedadas da parede construda com material rstico e deteriorvel, Ernenek degelou a superfcie interna, com auxlio da lmpada; assim que ele removeu a lmpada, o que fora degelado volveu a congelar, tornando, pois, a parede prova de penetrao de ventania. Asiak, entrementes, preparou um varal de secagem, por cima da lmpada, com o emprego de duas lanas enfiadas na parede; e atirou, por cima do varai, a sua roupa exterior, toda

molhada. Puxando com as mos e com os dentes, ela descalou as botas empapadas de Ernenek, e inspecionou-as. Estavam descosturadas, como que estouradas, em dois lugares; ento ele as secou com aplicao de neve; e consertou-as com a agulha feita de osso de baleia que ela costumava trazer sempre metida entre os cabelos e cordo feito de tendo de caribu. Depois juntou as botas s roupas, para que tambm secassem, l no varal. O varal, ou, no caso, o cabide de secagem, a lmpada, a despensa e o bloco de neve de beber, a pederneira de produzir fasca, a madeira seca, para fazer lume, e todos os outros implementos de ordem domstica tudo isto foi disposto de acordo com uma determinada ordem mais antiga do que a Histria: cada item ficou ao alcance da mo com o brao estendido, podendo ser facilmente encontrado no escuro; desta maneira, qualquer atividade caseira poderia ser levada a cabo, sem que a pessoa abandonasse o div. Este iglu era idntico quele que os dois haviam deixado, e tambm o iglu seguinte, que iriam construir, ou em que iriam morar; e seus utenslios tinham sido feitos de modo a se adequarem a ele. Devido ao fato de no haver espao suficiente para movimentao de pessoas, a machadinha de pederneira tinha cabo curto; e a faca de uso caseiro, feita de ossos de caribu, era de forma circular, requerendo, para ser manobrada, apenas um movimento do punho. Asiak tinha centenas de coisas a fazer, como tm todas as mulheres, no interior de suas casas. Sempre havia alguma costura para ser efetuada. A mecha tinha de ser continuamente aparada, para que no se apagasse. As roupas,

que estavam no varal de secagem, tinham de ser viradas. A gua, para o ch, precisava ser derretida. O verdadeiro trabalho, porem, ainda se encontrava sua frente: teria de ser feito quando as peles, depois de secas, devessem ser descarnadas e mastigadas, para que se tornassem macias. O barulho adormecedor da alinhavao, o fulgor da lmpada, da cor do crepsculo, projetado de encontro parede de gelo, e o cheiro da mecha que flutuava em meio ao leo derretido de baleia fizeram com que Ernenek desejasse dormir. De sbito, porm, ele se sentiu desconfortadoramente gelado. Tinha despendido muita energia e comido insuficientemente, como fazem sempre os homens, quando perseguem mulheres; e, naturalmente, ele no seria Ernenek, se no se houvesse esquecido de alguma coisa de muita importncia, como, por exemplo, das roupas adequadas. Sua vestimenta exterior estava secando no varal; e ele se enfiou para dentro do saco de pele de rena, mantendo, porm, os ps um pouco mais altos do que o resto do corpo, de maneira que o ar quente pudesse elevar-se at os dedos das suas extremidades inferiores; mas nem mesmo este recurso, de eficincia comprovada, conseguiu aquec-lo; em conseqncia, o sono lhe fugia. Usualmente, Ernenek auferia prazer do ato de cair no sono, estando com o corpo meio gelado. Mas isto no aconteceu agora. Atravs das pestanas, ele observou Asiak. Depois de algum tempo, ela deixou de alinhavar. Chupou inteiro um peixe congelado. Tapou o orifcio feito no teto, com pele de ptrmiga, espcie de perdiz rtica. Bocejou um pouco. Depois,

sem pedir permisso, juntou-se a Ernenek, no mesmo saco de dormir em que ele se encontrava. Ernenek fingiu estar dormindo como um tronco de rvore; e no deu mostras de tomar conhecimento da sua intruso. Aps algum tempo, a mecha no aparada comeou a fumegar; depois, crepitou; e a seguir se apagou. A fria da nevasca fazia-se ouvir, mas abafada, atravs da espessa parede de gelo. Tendo Asiak no saco, o calor foi formando-se; e, antes que o percebesse, Ernenek j se encontrava profundamente adormecido. Ele acordou ao rumor de esfregamento de peles. A tempestade tinha amainado um pouco. Asiak sorriu, vendo-o deslizar para fora do saco de dormir. Ela estava amaciandolhe as botas com raspadores de osso; e fazia uso dos prprios dentes nos lugares mais duros. As roupas dele estavam secas. Ernenek estava com fome. O ch frio j se encontrava sua espera. O homem bebeu o ch, acompanhando-o com nacos de peixe e goles de leo de baleia congelado. Ao tempo em que ficou cansado de ingerir alimentos, pouca coisa restava. Algum ir tratar de Kidok, antes dele partir de novo disse Ernenek, palitando os dentes e lambendo os dedos. possvel que uma mulher se encontre com ele. Kidok no pode estar muito longe. Uns poucos cachorros ladraram e ganiram quando foram pisados, no tnel; mas a maior parte deles se encontrava excessivamente cansada; e, por isto, nem tomou conhecimento dos pises. O temporal continuava ainda forte; o cu, carregado; a temperatura, rigorosa.

Descobrindo, com os calcanhares, as trilhas deixadas no gelo pelo tren de Kidok, espiando atravs da poalha de gelo, e curvando-se contra o vento, Ernenek e Asiak afinal descobriram um pequeno iglu como que a encolher-se para se proteger contra o vento, e quase que cancelado da existncia pelas rajadas de neve. Os dois foram saudados pelo rosnar dos cachorros, no tnel. Dentro, o iglu de Kidok era exatamente igual ao de Ernenek, com os mesmos implementos, todos dispostos na mesma ordem. Kidok sorriu, num arreganho, para os visitantes, pondo a cabea para fora do seu saco de dormir; e as duas irms deram risadinhas e se farejaram reciprocamente. Algum veio para levar de volta a Imina anunciou Ernenek, sem a menor cerimnia. Ns os vimos enquanto nos perseguiam; mas pensvamos que queriam brincar disse Kidok sorrindo. Voc, Ernenek, sempre desafiou a minha matilha. No. No se tratava de brincadeira; tratava-se era de alcanar Imina. Por que que voc no fica com Asiak? Pois ento ela no sabe raspar peles e costurar botas, e fazer todas as demais pequenas coisas que as mulheres fazem? Sim. Ela raspa e alinhava concebeu Ernenek mas algum quer a Imina, porque... E ele chegou ao limite de sua astcia. No lhe ocorreu que talvez quisesse Imina meramente devido ao fato de Kidok haver ficado com ela. Ruborizado e embaraado, Ernenek apanhou um pedao de carne que jazia

no cho e cortou dele um naco, para comer. Os outros trs riram; e Ernenek foi fazendo-se cada vez mais vermelho. Ningum pode forar uma mulher disse Kidok, por fim, dando provas de ser homem de maior sabedoria. A Imina pode ir com voc, se o desejar. Mas, neste caso, Asiak se juntar, talvez, a um caador destitudo de mritos, mas que no deseja viajar sozinho. . . Dizendo isto, olhou para Asiak; e Ernenek tambm olhou para ela. Sem dvida declarou Asiak, rindo. Ernenek franziu a testa. Sentiu-se to infeliz, que teve de se curvar repetidamente sobre a despensa, a fim de conseguir consolar-se; e a nica manifestao, de sua parte, ocorria quando cuspia os ossos, ou quando chupava os dedos entre uma posta de carne e outra, ao passo que os outros cavaqueavam; eles cavaquearam e contaram coisas, at que a tempestade passou. Quando o tren de Kidok acabou de ser carregado e atrelado, eles resolveram retornar ao iglu, para tomar uma ultima tigela de ch, bem como para travar uma ltima conversao e fazer outra srie de brincadeiras; e isto significou mais ou menos outra semana de tempo. L no havia nunca despedidas; somente as chegadas eram motivos de festividades. As separaes eram sempre tristes, numa regio em que o companheirismo era raro; assim, as partidas passavam como que no notadas, e mesmo ignoradas. No mximo, eles por vezes diziam Aporniquinati, quando algum partia de um iglu:

Agora, amigo, tome cuidado para no bater com a cabea de encontro a abbada do tnel. Desta maneira, teria ficado bem, da parte de Ernenek, ignorar inteiramente a partida de Kidok e Asiak, e permanecer no interior do iglu. Entretanto, ao invs disso, ele os acompanhou at ao exterior, e manteve-se de p junto ao tren, com os maxilares tensos e os olhos trgicos; assim como os ces da matilha se desalinhavam, fazendo com que os arreios se distendessem e estalidassem, assim tambm Ernenek se atirou, com todo o peso do corpo, contra o lder da matilha; em conseqncia, deteve o tren com tamanho mpeto e tamanha subitaneidade, que as cargas e os passageiros tombaram Sara a frente, numa completa baralhada, em meio a um torvelinho e latidos, blasfmias e gargalhadas. Kidok conseguiu recompor-se e pr-se de p, sacudindo as roupas; e caminhou, gingando, na direo de Ernenek. Algum, afinal de contas, preferiria ficar mesmo com Asiak resmungou Ernenek, com aspecto de infeliz. Tome de volta a Iminal Kidok riu. Ernenek deveria ter perdido a razo. Como se uma mulher no fosse to boa como outra! Eram todas iguais, para Kidok, contanto que Ernenek tomasse uma resoluo definitiva. Ernenek tomou. Por punio, ele teve de refazer o carregamento do tren; e f-lo com alacridade, cantarolando alegremente para si mesmo enquanto o fazia; pelo menos desta vez, sentiu-se satisfeito por ver um tren partir.

Levou Asiak de novo para o interior do iglu, e comeou a farej-la e acarinh-la, com esfregamentos das mos, sem perder tempo. Ela, porm, vibrou-lhe uma pancada sonora por cima de uma das orelhas, com um salmo congelado. Voc esteve perseguindo a Imina, durante muitos giros do Sol, antes de tomar a sua resoluo final; por isto, ter de perseguir outra mulher, inteiramente destituda de valor, pelo menos por um tempo to longo como aquele, antes de possula disse ela, meio zangada, meio divertida. E bem possvel que uma mulher tola no seja to fcil de caar como um urso. Ernenek ficou como que de crista cada, em presena da inesperada virada dos acontecimentos; e sentiu-se grandemente alarmado, ao pensamento relativo maneira de como a foca interpretaria esta sua nova derrota. Depois, Asiak deixou cair a surpreendente interrogativa: Por que foi que voc perseguiu Kidok? E visto que Ernenek no lhe deu resposta, ela mesma acrescentou, com uma pequena risada: Voc deve ser estpido, homem!

CAPTULO III OS FATOS DA VIDA


Quando, na melancolia do outono, eles retornaram ao acampamento, Ernenek deu de presente, aos pais de Asiak, uma lmpada; e os pais permitiram que ele ficasse com Asiak.

Ernenek sentia-se orgulhoso, porque, na qualidade de homem casado, se encontrava, agora, na possibilidade de retribuir, a outros maridos, todos os pequenos favores que havia recebido. Quando ele deixava discretamente o iglu, aludindo ao fato de que talvez Anarvik gostasse de passar uns poucos momentos rindo em companhia de Asiak, ocorria um novo empeno na posio de sua cabea, juntamente com um novo enquadramento dos seus ombros. Por fim, Ernenek passara a ser um homem, na mais plena expresso da palavra. No permitia que Siksik se tornasse uma estraga-festas; ignoravalhe as insinuaes, quando ela lhe sugeria que, desde muitas estaes do ano j, Anarvik se vinha revelando incapaz de rir, ou mesmo de ter apenas uma casquinada com uma mulher. O velho Ooloolik morreu no inverno seguinte, sem que houvesse, para isso, nenhuma razo especial. Ele fora dormir; depois, esquecera-se de acordar. Isto foi uma coisa desafortunada. Se os seus parentes tivessem tido ainda que fosse uma vaga idia da sua morte iminente, poderiam t-lo vestido com suas roupas de sepultamento; poderiam t-lo transladado para um simulacro de abrigo, uma vez que a sombra do defunto contamina o iglu de modo que o iglu teve de ser abandonado. Assim, na calada da noite, eles mudaram de acampamento, apagando as prprias pegadas, na medida em que caminhavam; foram construir novos iglus bem longe dali, a fim de ficarem livres da vingana do homem morto; at Ernenek achava que devia ser assim ele, que no tinha medo de nenhum homem vivo. Porque um esquim morto um mau esquim. O esquim morto enfurece-se por estar morto, enquanto que os seus

caros se conservam vivos; por isto, ele lhes faz mal e os incomoda, com todas as suas foras. Visto como o terror para com o fantasma de Ooloolik era muito grande, os lamentos da pranteao foram muito altos e abundantes, num esforo destinado a concili-lo. Para maior precauo ulterior, cada um dos sobreviventes construiu ciladas e armadilhas fingidas, ao redor das respectivas moradias, a fim de assustar e afugentar o fantasma, no caso de ele desejar aparecer. Os mortos tornavam as coisas difceis para os vivos; mas os vivos tambm faziam a mesma coisa para os mortos. Anarvik e Siksik migraram para o sul, ao romper do dia; mas a me de Asiak, Powtee, se sentia excessivamente velha, para viajar; Ernenek e Asiak permaneceram em sua companhia. Eles eram bondosos para com a velha mulher, que j no tinha mais ningum neste mundo, depois que Ooloolik morrera e que Imina partira para junto da tribo de Kidok. Durante um ano inteiro, eles cuidaram dela, proporcionandolhe atenes e afeto, e dando-lhe roupas e comida, muito embora os dedos rgidos da anci fossem incapazes de costurar e descarnar couros; ademais, os seus dentes, usados at s gengivas, eram incapazes, j agora, de amaciar qualquer tipo de pele de animal. Eles lhe davam pedaos escolhidos e tenros de carne; Asiak alimentava-a, boca a boca; retribua-lhe, por essa forma, o que dela tinha recebido em sua infncia uma justa recompensa. Um fim, porm, teria de ser posto a tudo aquilo; e isto era to certo como a chegada do inverno. E aconteceu. A velha mulher sabia o que aquilo significava quando foi como que empacotada, posta no tren e conduzida por cima

do oceano batido pelo vento, e luminoso devido s estrelas. Ningum falou, durante a excurso, nem quando se fez alto; e Ernenek fez com que a velha mulher se sentasse em cima de uma pele de cachorro, que ele estendera em meio do campo de gelo marinho, para uso dela a fim de que pudesse morrer com todo o conforto. Acabrunhado, ele voltou gingando de novo para o tren, murmurando alguma coisa com os seus botes, e fingindo estar muito ocupado com as trelas. Asiak, desejando ocultar o seu desconforto, pusera-se a ralhar com os ces da matilha, com mais intensidade do que teria pretendido; e vibrava pontaps, com grande preciso, nos focinhos pontudos dos pequenos animais, quando eles se entregavam sanha de puxar uns aos plos dos outros. Nesse nterim, sentada, toda composta, em cima da pele de cachorro, Powtee ficou olhando para a filha, com olhares preocupados. Asiak estava grvida; e, provavelmente, no tinha a menor idia de como j se achava prxima, para ela, a tarefa de dar luz. Asiak no tinha assistido nunca ao nascimento de seres humanos; por outro lado, ningum que tivesse assistido a tais nascimentos estaria seu lado agora; e Powtee ficou a imaginar sobre se sua filha j havia ou no aprendido o suficiente a respeito dos fatos da vida, atravs do que acontecia com os ces das matilhas. Aproxime-se bastante, pequena. Uma velha mulher intil tem algo para lhe comunicar. Asiak acedeu e, com todo o respeito, se ps a ouvir as palavras da me.

possvel que voc logo deva dar nascimento a uma criana. Agora, voc deve saber que a criana se mostra impaciente para ver o mundo. Esta a razo pela qual voc a sente dando pontaps no interior do seu ventre. E preciso que a ajude, com todas as suas foras, a percorrer o caminho que ela tem de percorrer. Se lhe acontecer estar no iglu quando chegar o momento, remova as peles de animais do cho, a fim de no as sujar; depois, ponha-se de joelhos, que a melhor posio para dar luz; e cave um buraco por baixo de voc mesma, a fim de proporcionar espao criana. Acontece, entretanto, que a criana, no ltimo instante, se assusta; fica com medo de sair; e, depois de j haver vindo ao mundo, ela ainda se apega a voc ao contrrio dos ces que tem visto, que nascem inteiramente livres. Assim, precisar cortar o cordo que prender a criana a voc, para que a separao acontea; faa isso imediatamente; do contrrio, a criana morrer, e voc morrer com ela. Compreendeu o que algum lhe comunicou? Quase que tudo. Como voc sbia! Agora, oua com cuidado. Assim que a criana nascer, olhe para ver se se trata de menino ou menina. Se se tratar de menino, tudo estar em ordem. Lamba-o com a sua lngua at que ele fique bem limpo; depois, esfregue-o com leo de baleia. No tenha medo de esfregar com fora; o menino no se quebrar. Somente depois de um sono ou dois, voc dever comear a lav-lo em urina. Se, entretanto, se tratar de menina, voc dever desvencilhar-se dela imediatamente, antes de se apaixonar; ou, ento, sent-la em cima do gelo,

enchendo-lhe a boca com punhados de neve para que ela morra depressa. Por que que algum precisa fazer isso? Porque, durante o tempo em que der de mamar a uma criana, voc ficar estril; e isto significa que, por estar criando uma menina, retardar a chegada de um menino; e necessrio que voc crie depressa um varo em sua famlia. Ser ele que ir buscar alimento, quando voc e seu marido se fizerem idosos; e a velhice acontece muito, mas muito depressa. Depois de ter um menino, poder criar tambm uma menina, se assim o quiser. Mas voc dever saber que muitos pais esclarecidos permitem que sua filha viva somente se houver algum que, antes mesmo do seu nascimento, prometa casar-se com ela, e que proporcione meios para a sua criao, enquanto ela cresce. Est tudo isto bem claro, para voc, minha pequena? Est, minha querida. Algum se sente satisfeita por ser assim. E, como que para dar, filha, a oportunidade de partir, a velha desviou para longe o seu olhar; e ficou como que a contemplar o outro lado da distncia branca e solitria; a olhar para as sombras longnquas, que denotavam a existncia de terra firme, tudo confuso e embaado, na quase escurido da noite rtica. A velha era defensora e sustentadora daquelas normas antigas do saber viver, que mandavam que as partidas tinham de ser ignoradas. Desta maneira, teria sido falta de polidez, da parte de Asiak e de Ernenek, apresentar despedidas, como tambm teria sido falta de cortesia, da parte da velha Powtee, tomar conhecimento da partida.

Quando, porm, o jovem casal deslizou para fora da cena de sua vida, deslizou apenas em sonoridade, em barulho. Mentalmente, os dois moos continuaram perto da velha, de to familiarizada que a velha estava com o padro de vida padro este que no se modificara desde a sua juventude, e que, de resto, era inaltervel. A velha sentia-se envergonhada pelo fato de, ao fim da sua longa vida, ainda no se mostrar satisfeita com o seu quinho, alimentando, como alimentava, mais um desejo: o de ver, ouvir e sustentar, ainda uma vez, em suas mos nodosas, um beb recm-nascido, que teria de vir. E, enquanto se conservava ali, sentada, espera da morte, seus pensamentos rumaram para o pequeno iglu onde, exatamente naquela fase, o milagre do nascimento estava realizando-se. Ela, a velha, conseguia imaginar, com preciso, tudo o que estava acontecendo em sua ausncia. Quase tudo. Mesmo enquanto Powtee se encontrava espera da morte, em cima da pele de cachorro, a criana ia chegando para Asiak, como se estivesse sendo apressada, em sua chegada ao mundo, pela grande tristeza da velha. J durante a viagem de volta a sua casa, Asiak se sentiu acometida pelas dores do parto, embora nenhum lamento emanasse dos seus lbios. Cachorrinhos de olhos sonolentos saram, latindo e tropeando, do tnel; saram sacudindo a neve acamada sobre seus longos plos. Enquanto Ernenek desatrelou a matilha, Asiak no hesitou em proceder ao descarregamento do tren; mas lhe aconteceu cair de borco sobre a neve; e, ento, com alguma dificuldade, esgueirou-se atravs do estreito tnel de

entrada do iglu. Ela se desfez de sua vestimenta exterior; acendeu a lmpada e estendeu-se toda no div de neve. Ernenek seguiu-a de perto. Sua presena perturbou a moa. Ela teria gostado de estar sozinha, no transcurso do episdio que se encontrava na iminncia de se registrar. Lembra-se voc disse ela, conservando fechados os olhos do flanco do boi almiscarado que ns empilhamos, no grande golfo, na primavera passada? Ernenek exultou, a essa lembrana: No era, de forma nenhuma, um boi almiscarado pequeno! Claro. Voc sempre teve todas as coisas de maior tamanho. Agora, tudo dever transcorrer linda e suavemente. O rosto enorme de Ernenek assumiu aspecto grave e srio: Trata-se de uma longa viagem, e algum est com sono. Uma mulher amalucada deseja um pouco daquela carne. Ernenek oscilou a sua corpulncia achatada e robusta, com a cabea levemente curvada para baixo, sob a abbada de gelo. H foca bem gorda e congelada na despensa disse ele, tentadoramente e h tambm fgado que est deteriorando-se desde o vero. Algum no quer saber de foca bem gorda e congelada disse Asiak, sem se deixar impressionar e tambm no quer fgado, pouco importando o seu estado de deteriorao; o que algum quer lombo de boi almiscarado. Nos ltimos tempos, ela tivera muitos daqueles caprichos sbitos; e teria sido fcil, para Ernenek, silenci-la com um simples tapa a qualquer momento em que se sentisse em boa forma para isso. O homem ficou a matutar sobre a razo

pela qual nunca fizera aquilo; mas no encontrou resposta alguma. Havia muitas outras interrogativas s quais Ernenek no conseguia responder. Ele bateu o p; cuspiu; resfolegou; e proferiu blasfmias. Depois de tudo isto, passou a untar o prprio rosto com leo de baleia; tratou de atrelar de novo o tren; e l se foi ele, em busca da carne de flanco de boi almiscarado. Com o p, Asiak empurrou para o devido lugar o bloco de gelo que vedava a entrada do iglu; e isto porque ela sentia tremores, muito embora, at quele instante, a gravidez a houvesse conservado aquecida mais aquecida do que o estaria se se protegesse com duplo jogo de pele de urso. A seguir, quebrou um pedao de neve de beber, tirando-o do bloco; derreteu-o por cima da lmpada, numa vasilha rasa, de pedra-sabo; e bebeu avidamente, sem sequer abandonar o div. A criana impaciente como que vibrava punhaladas no interior do seu corpo, fazendo com' que Asiak cerrasse os dentes, ao mesmo tempo em que, no interior de suas botas, os dedos dos ps se encurvavam. Os golpes da criana induziamna a sentir-se mal o estmago; e os seus cabelos midos lhe caam por cima da fronte. Ela mordeu os prprios lbios, at feri-los e sangr-los. A mecha de musgo, que flutuava no leo derretido de baleia, na lmpada, comeou a crepitar, emanando espirais negras de fumaa na direo da abertura que havia no teto, e chamando a ateno da moa para que ela fosse apar-la. Asiak, porm, ignorou o chamado. Ps-se de p, removeu as peles que se encontravam espalhadas no cho, e, com um raspador de couro de vestimenta, abriu um buraco na neve. Ajoelhou-se

por cima do buraco; baixou os cales at aos joelhos; e ficou esperando; enquanto isto, descansou, com um cotovelo em cima do div e o outro em cima do bloco de neve. A luz cor de albricoque atenuou-se; fez-se amarronada; depois, virou cor de prpura, azul, cinzenta, negra. E, na escurido, a criana primognita de Asiak caiu de ponta-cabea no buraco cavado na neve. No ponto em que havia alguma coisa que a puxava, ela se curvou e cortou, com uma forte mordida, o cordo que a prendia criana; e assim que a criana ficou livre, uma forte rajada encheu o iglu; ento Asiak correu a acender a lmpada, a fim de ver o que acabava de pr no mundo. Era um garoto, e o poder de sua voz fez com que ela risse um pouco, porque lhe recordava o vozeiro de Ernenek. Ela lambeu aquele monte frouxo de carne, de cor acastanhada e plida, at que se apresentou imaculado, limpo e brilhante, menos quanto quele ponto monglico, azul, na base da espinha; depois, secou tudo com um esfrego de pele de raposa; untou a criana com leo de baleia; e, sem perda de tempo, enfiou-a para o lado de dentro do seu saco de dormir, feito de pele de rena, porque as pancadas dolorosas de aps o parto estavam comeando a acoss-la. Passadas as pancadas, ela sentiu uma vontade ansiosa de comer; e engoliu um pedao enorme de carne de foca, congelada. Depois disto, uma grande paz e um imenso contentamento lhe invadiram o ser inteiro. Ela se despiu e enfiou-se tambm dentro do saco de dormir. O pequeno caador agitava-se e gritava freneticamente. Ela lhe tapou a boca com o seio; e ele comeou a sugar o leite,

com todas as suas foras; em sua ansiedade, chegava a machuc-la de leve; e isto lhe dava uma sensao que lhe lembrava vagamente, por se assemelhar muito, o prazer sexual. E isto marcou tambm a revivescncia dos seus desejos sexuais desejos que, como acontece com os animais silvestres e selvagens, se haviam adormecido no dia da concepo. Este adormecimento fizera com que todo o seu ser se esforasse, concentrando-se dentro de si mesmo, para se manter na defensiva contra o mundo exterior. E o longo perodo de continamente intrigara Ernenek, que tinha conhecimento do poderio primigenio do sangue de Asiak, que lhe impunha to poucas exigncias, como estava acontecendo. - Quando Ernenek voltou, com as guloseimas, deteve-se como que pregado no cho, de gatinhas, na passagem de entrada; o grande queixo do homem ficou como que a pender-lhe do rosto; e ele se manteve imvel, como que tomado de encantamento. Uma pequena madeixa de cabelo bem preto emergia da extremidade do saco de dormir, ao lado do rosto de Asiak. Aconteceu que uma mulher deu luz uma criana disse ela, meio envergonhada. Mas no bem bonitinho? acrescentou, erguendo o recm-nascido no ar, triunfalmente. Ernenek meneou a cabea, duvidando: Algum j viu filhotes de ursos que tinham aparncia mais agradvel.

Ele se ergueu, pondo-se de p; e esqueceu-se de sacudir a poalha de gelo de suas vestimentas. O menino melhorar na medida em que for crescendo declarou Asiak, com firmeza. Mas ele j tem tudo de que necessita. Seu nome Fapik. Como que voc sabe que o nome dele Papik? indagou Ernenek, estupefato. Porque acontece que algum gosta desse nome. Assim, Ernenek esparramou Papik em cima da neve, e contemplou-o, de olhos bem arregalados; contemplou-o estando no div, sem se sentir ainda preparado para a paternidade. Ele pode no se sentir aquecido, todo nu como est, em cima da neve sugeriu Asiak; e Ernenek ergueu o menino, pondo-o em cima dos seus joelhos. . . A seguir, o novo pai comeou a inspecionar o beb, dos ps cabea, sacudindo-se todo de riso vista do pequeno tamanho de cada uma das partes daquele corpinho; e Asiak, por isto, se sentiu um pouco contrafeita e zangada. E isto porque, na verdade, o pequeno caador se apresentava de compleio robusta, com ombros quadrados, peito grande, braos curtos, porm fortes, e zigomas amplos; ademais, os olhos levemente em oblqua se mostravam bem negros, bem vivos, no pequeno rosto inteiramente untado de leo de baleia. Ernenek assegurou-se de que tudo se encontrava ali. As unhas, tenras e midas, nas mos de dedos de ponta embotada. O nariz breve, quase que desaparecendo entre as faces que pareciam explodir, de to bojudas que se apresentavam. A boca, rica, redonda, com a pequena lngua..?

Asiak! Ernenek ergueu-se, pondo-se ereto, de peito empolado, com a cabea a bater na abbada do iglu; e balanou o filho, agarrando-o por um dos ps; o recm-nascido rompeu num choro estridente, ao mesmo tempo em que suas faces se faziam vermelhas, de um vermelho escuro. Os olhos de Asiak arregalaram-se: De que que se trata? Ele no tem dentes! Seguiu-se a consternao. Asiak apalpou as gengivas do filho, sem se incomodar com a sua gritaria. Ernenek tinha razo: nenhum vestgio de dentes. E, pela primeira vez, Ernenek viu, nos olhos dela, algumas lgrimas que no eram produzidas pelo riso. Voc deve ter violado algum tabu disse-lhe ele, com severidade. No que eu saiba. Comeu voc algum animal marinho, juntamente com algum animal terrestre? Ou talvez ter posto produtos do mar e produtos da terra na mesma panela? Naturalmente que no. Ento voc deve ter tentado lancear uma foca, ou matar algum caribu branco, ou costurar fora da estao do ano. Por que que voc no confessa? Porque no fiz nada disso! E que que me diz de voc mesmo haver violado algum tabu? Pense. Pense bem! Uma estpida mulher a falar por essa forma ao seu marido! A que ponto est o mundo chegando?

A coisa importante esta: que que se pode fazer quanto ao caso? Ela mordeu firmemente um dos seus prprios dedos, enquanto travava esta discusso ociosa: porque, como era lgico, sabia o que precisava ser feito. E tambm Ernenek o sabia. Ele se desviou para um lado; tossiu; disse umas blasfmias; e resmungou para consigo mesmo. Depois, riu grosseiramente, fingindo indiferena. Asiak antecipou-se a ele: Ns vamos sent-lo l fora, em cima do gelo. Quanto mais cedo, tanto melhor. Ernenek foi acarinhar-lhe os cabelos e farej-la: Ns haveremos de ter outras crianas; e, talvez, teremos dentes nelas. Embora um pouco entorpecida ainda devido ao parto, Asiak quis ir em sua companhia na excurso; e eles percorreram a mesma rota pela qual haviam chegado, um giro da Lua antes. Powtee podia estar ainda viva se algum urso ainda no houvesse ido busc-la; e para Asiak, o pensamento de que o seu pequeno Papik no entraria sozinho na Eternidade, e sim nos braos de sua av, constitua algo assim como um motivo de consolo. Nenhum urso tinha aparecido para buscar a velha mulher; ela se encontrava onde eles a haviam deixado: sentava-se, bem composta, em meio imensido branca, como a Rainha do Mar. A velha apresentava-se um pouco entontecida, devido exposio do corpo a tamanha quantidade de ar livre; quando, porm, finalmente se sentiu capaz de mover o queixo

coriceo, moveu-o para proferir uma comunicao surpreendente: Uma velha e intil mulher sabe como fazer para que os dentes do menino nasam. Aquilo deveria exigir tempo; at ao vero, explicou ela; s ento as Foras dos Ventos e das Neves, com as quais ela, na qualidade de mulher anci, se encontrava em excelentes termos de relaes pessoais, se curvariam ao seu pedido; no fim, contudo, o pequeno apik receberia os seus dentes. E, embora Asiak e Ernenek no se sentissem muito convencidos de que a velha tivesse conscincia do que estava dizendo porque as mulheres velhas costumam pairar a respeito de toda espcie de coisas to alheias realidade como alheio o gelo em relao Lua os dois se apegaram quela possibilidade. Viajaram de volta ao iglu, com a velha e com a criana; Ernenek, por isto, teve de construir outro iglu, de neve fresca, encostado e com comunicao para o seu; nesse novo iglu, Powtee poderia retirar-se, em companhia do neto, uma vez que desejava no ser perturbada em suas conversaes com as Foras dos Ventos e das Neves. E Asiak permaneceu ansiosa, por trs da entrada bloqueada, espera de ser chamada para alimentar a criana. Alm do leite materno, Papik recebia leo de baleia para sugar; sugava-o do dedo de Powtee; recebia tambm suco de fgado; o suco era-lhe espremido dentro da boca. A velha mulher mal tomava algum alimento para si mesma. Foi, assim, tornando-se cada vez mais magra; de modo que o nariz passou a saltar-lhe cada vez mais entre as duas faces encovadas, riscadas por muitas rugas profundas. Seus olhos,

porm, acusavam muito mais vida do que uma parelha de focas na gua. O menino crescia notavelmente; mas, visto como Asiak continuava a explorar-lhe as gengivas e a explorar-lhe em vo ela se ficou mal-humorada e taciturna; e muitas vezes Ernenek, acordando ao rumor contido dos seus soluos, punha a sua mo, pequena para fora do saco de dormir, e acarinhava-lhe o rosto molhado, na escurido. Com indiferena, Asiak costurava, empregando agulha triangular e tendo de caribu, o bero de pele de animal, de rodzios, e destinado ao transporte do filho; costurava, igualmente, com os mesmos recursos, as vestimentas para o pequerrucho, que se faziam de couro de animais jovens; e tambm as pequenas botas brancas, elaboradas com pele de filhote de foca. Com igual indiferena, curtia as peles, com gua humana; e depois as raspava, para que se tornassem macias. Sempre que o vento norte soprava, ela saa ao ar livre, em plena noite estrelada, e caminhava ao lu, pousando os ps maneira de ps de pombo; e, por vezes, surpreendia-se a si mesma, falando alto, exatamente como acontecia com Ernenek. O corpo de Asiak, bem-feito, porm algo robusto e tornado um pouco pesado em conseqncia da vida ao ar livre vivida no vero, comeou a adelgaar-se. Isto seria normal no inverno. O caso que ela precisava dormir mais, como dormiam mais Ernenek e todas as outras pessoas que ela conhecia, principalmente naquela estao do ano. Ao invs de

dormir, ela cochilava, desassossegada; e, de quando em quando, nem chegava a cochilar. Aquela pequena cpula de gelo bem que poderia ser uma habitao feliz. O iglu era pequeno, por motivos de facilidade de aquecimento; mas possua todo o conforto imaginvel: a despensa continha abundncia de graxa de leo de baleia para ser usada como combustvel, a fim de se cozinhar e produzir luz; e possua, alm disto, alimento suficiente para durar o inverno todo. Quando, atravs da espessa parede de gelo, se ouvia o vendaval uivando l fora, aquela cpula, aquele iglu, era quente e aconchegante, com a sua luz plida de arrebol, com a sua fragrncia do leo de baleia queimado, e com o seu cheiro de carnes postas para se abrandarem. Coroando tudo, havia aquele destemido caador que era Ernenek, a roncar no saco de dormir. Asiak, porm, ansiava pela chegada do Sol; quando este tornasse a repontar, poderiam rumar todos juntos para o sul, a fim de se encontrar com os bandos de animais; a vida, ento, passaria a consistir de ocupaes animadas que a ajudariam a esquecer; de caa ao caribu e ao boi almiscarado; de preparao de ciladas e armadilhas; talvez ento ocorresse o encontro de grandes grupos de outros homens; possivelmente, umas oito ou dez pessoas; com essas pessoas, seria vivel a realizao de caadas e de diverses. No corao de Asiak, a esperana da recuperao de Papik durara pouco tempo; e ela j comeava a lamentar o fato de haver tomado de volta o menino sem dentes. Agora, a separao seria insuportvel.

A primavera apareceu; a longa madrugada; a aurora lenta; as estrelas plidas; a atmosfera que se tornava cor de prpura, que se tomava clara, que se transformava em dia, e, por fim, ao cabo de longa espera o Sol E Asiak, de acordo com um costume consagrado pelo tempo, extinguiu o lume; jogou fora o combustvel de iluminao; reabasteceu a lmpada com graxa fresca de leo de baleia; e aplicou-lhe nova mecha. Acompanhando o sopro de vida que reaparecia, procedendo do fundo do horizonte, a dormncia dissipou-se do corpo dos homens; que clamou por alimentao de carne; e o sangue passou a pulsar atravs das veias; em conseqncia, eles se fizeram inquietos; e, por isto, se puseram a inspecionar e a reinspecionar os arreios dos trens, bem como as pontas molhadas de suas lanas e flechas; e entregaram-se tambm tarefa de esticar os tendes que serviam de corda aos seus arcos. Com o corpo musculoso a brilhar de graxa, Ernenek ficou de p, em meio s luzentes paredes de gelo. Na nossa primeira parada, ns abandonaremos os dois. Entretanto, algum se tomou de amores para com Papik esclareceu Asiak, ao sentir que o seu corao se fazia mais frio do que um iglu abandonado. Mesmo quando se fizer maior, uma me tonta poder mastigar o alimento para ele, em sua prpria boca. E que acontecer quando voc morrer? Os homens zombaro e as mulheres escarnecero dele, durante toda a vida. No, no! Ele no est capacitado para viver. Dizendo isto, Ernenek deu meia volta e saiu para atrelar os ces da matilha; e fez tudo isso resmungando.

Quando o tren recebeu sua carga e os ces se puseram a latir, impacientes, Powtee emergiu do iglu, carregando Papik nos braos. Voc poder lev-lo consigo, sem mim. O que acontece que os dentes dele j comearam a crescer. L estavam eles, os dentes, sob o dedo pesquisador de Asiak: eram dois pequenos e agudos pedaos de dentes; Powtee prometeu que mais dentes surgiriam depois; formariam uma fila inteira; uma fila completa, com um conjunto sem falhas, todos brancos. Como foi que ela fez aquilo, ou o que foi que ela fez, para que aquilo acontecesse, coisa que ningum sabe. Mas o caso verdadeiro; porque Ittimangnerk, o comerciante, que viu a famlia de Ernenek no vero seguinte, e que barganhou ch, trocando-o por algumas de suas peles de raposa, contou isso a algum que nunca o havia colhido dizendo mentira a no ser por motivos de negcios. Asiak atirou-se ao pescoo da me; cheirou o rosto, agora de cor de avel, de Powtee; esfregou o prprio nariz no dela; e lavou-o. Ernenek, por sua vez, pulou mais alto do que pularia a foca jovem, que estivesse fazendo demonstraes para ser notada pelo seu companheiro; e produziu barulhos semelhantes aos produzidos pelas focas. Voc precisa ficar em nossa companhia, querida disse Asiak a Powtee. Que acontecer se os nossos filhos seguintes nascerem tambm sem dentes? No se preocupe. As Foras dos Ventos e das Neves prometeram que todos os seus filhos sero dotados de dentes mesmo que, desde logo, no nasam com eles. Alguma velha mulher j est cansada destas longas jornadas. Ela se

sente estonteada, desgastada, fraca. A primavera j no lhe aoita o sangue. Como, neste ponto, a despedida seria coisa imprpria, eles abriram uma trouxa e voltaram ao interior do iglu, para preparar algum ch; queriam, ademais, cavaquear um pouco e rir bastante, devido presena dos dois dentinhos de Papik; queriam pux-los mais para fora; queriam atirar, na boca do pirralho, alguns pedaos de guloseimas; de uma feita, na verdade, Asiak teve de afundar dois dedos na boca do menino e retirar, de sua garganta, dois pedaos relativamente grandes de carne, que ali se haviam detido. Ernenek e Asiak beberam, comeram e divertiram-se at que Asiak, tendo dormido pouco naquele inverno, foi acometida de fadiga sbita; por isto, deitou-se, a fim de descansar. Ernenek continuou a estofar as prprias bochechas com carne, e a quebrar ossos, a fim de lhes retirar o tutano; at que tambm ele se sentiu com sono; e deitou-se no cho, rosnando. Powtee ergueu-se, sem fazer barulho, e deslizou para fora do iglu. A matilha latiu, ao v-la; mas ela fez sinal aos ces para que se aquietassem; a fim de silenciar os mais barulhentamente demonstrativos, ela vibrou-lhes golpes cabea, com sua faca de cortar neve. A velha deixou atrs de si sua vestimenta interna, feita de pele de mergulho; ela poderia ainda ser muito til a Asiak, ou ao menino; era preciso muito trabalho de costura, para se ajustarem umas s outras todas as peles indispensveis para a formao de um traje protetor interno; a anci vestiu-se apenas com as vestimentas feitas de pele de cachorro; eram vestimentas que,

de to usadas, j mal ostentavam um ou outro plo sua superfcie. Um vendaval a saudou, com violncia, sob um cu de chumbo. O avano tornava-se laborioso para o seu velho corpo encarquilhado, que tinha queimado as melhores energias durante todo o inverno, dispondo de reabastecimento muito escasso. No se ouvia rumor algum, afora as suas prprias passadas, dadas com as botas sobre a neve; ouvia-se, tambm, distante, por baixo dos ps, o rumor abafado das guas do mar, do mar aquecido, do bom e rico mar, todo cheio de bons e gordos peixes. A velha caminhou para a frente, at que comeou a suar; suar era coisa que ela fora treinada para evitar, desde a primeira infncia a menos que se encontrasse metida em seu saco de dormir. Mas ela continuou a avanar, trpega, com toda a fora da sua vontade j debilitada; esforou-se; transpirou. Em cima de um cabeo de gelo, em meio ao mar, ela parou. O iglu j no era visvel aos seus olhos cansados. Ela se sentou no gelo; e esperou, placidamente, que o suor, que lhe cobria o corpo, se transformasse em gelo. O tempo passou. Ela no soube quanto tempo; nem ningum jamais o soube, nem se incomodou por saber; nem isso importou coisa alguma a ningum. No comeo, a geada, em torno do seu corpo, foi coisa penosa. Ela sentiu a frigidez do gelo esfriar-lhe as carnes, os ossos, os pensamentos. A capacidade de sentir dissipou-se e desapareceu; o esprito fez-se tardo acompanhando a pesadez do sangue lento; e uma tontura gostosa se manifestou. Dentro

de pouco tempo a velha no sentiu mais frio; o que aconteceu foi que ela se sentiu aconchegada e satisfeita. Powtee distinguiu a forma de um urso brincando em cima dos campos formados pelo mar gelado; e pensou na alegria que Ernenek provaria, se avistasse um animal grande como aquele. O urso aproximava-se dela, devagar, como que refreando os seus quatrocentos e cinqenta quilos de fome; mostrava-se desconfiado de tudo quanto apresentasse forma de homem, porque este tinha muito do aspecto do urso. Moveu-se, por cima do gelo, com uma cautela to ponderada, que se fazia evidente: caminhou com as orelhas em p, com o amplo nariz movendo-se de um lado para outro, e com os olhos, que pareciam pontas de alfinetes, bem atentos. A grande cabea, de forma triangular, produzia sons surdos, gorgolejantes; e as narinas expeliam novelos de vapor, devido respirao na atmosfera fria. Powtee no pde deixar de sorrir um pouco, com sua boca desdentada, em presena do fato segundo o qual uma simples forma humana era suficiente para manter acuada uma fera to enorme. E ela refletiu: o urso tinha razo para ser cauteloso; porque, sem dvida nenhuma, algum dia Ernenek se encontraria com ele, face a face, por cima do mar branco; nessa oportunidade, Ernenek induziria o urso a engolir uma bola de graxa de leo de baleia, com uma mola, feita de osso de costeleta de baleia, em seu interior; depois, Ernenek o seguiria, enquanto perambulasse, sofrendo; at que, afinal, o mataria. Diante de um novo iglu, gritos de alegria se ergueriam, quando o caador retirasse o couro do animal caado; e o seu companheiro de aventura removeria as

entranhas do bicho, antes que se congelassem; depois, o pirralho morderia o fgado fumegante da besta, com duas tilas perfeitas de dentes de marfim; at que, daquela presa, branca e enorme, nada mais restasse, afora as manchas de sangue nas paredes do iglu. Powtee sabia o futuro, porque conhecia o passado; a sua familiaridade com os fatos da vida lhe permitiam compreender, e por isso aceitar, sem amargura, a tragdia eterna da Natureza: a carne precisa morrer, para que a carne possa viver. Ela tinha de morrer, para que o urso pudesse viver, ate que um dia Ernenek o matasse, para alimentar Asiak e Papik. E, assim, ela voltaria aos seus caros. Ao tempo em que o urso fechou o cerco, quase todos os sentidos j a haviam abandonado; e foi com uma vaga sensao de dor se que o foi que ela passou para dentro das regies do sono constante tranqilo.

CAPTULO IV A BARGANHA
Enquanto permaneciam entre as sempre-verdes, os esquims polares definhavam e morriam; medravam em cima do gelo perene, No inverno, eles erigiam seus iglus, de metro e meio de altura, sobre a crosta petrificada do oceano; esta crosta, devido s guas que lhe ficavam por baixo, era mais quente do que a terra firme. Na rase da primavera, eles emergiam do torpor da longa noite escura; despiam suas vestimentas;

raspavam a sujidade encardida, acumulada em seu corpo, e comiam-na; acasalavam-se promiscuamente, trocando de parceiros; cantavam e danavam, em homenagem ao dia que repontava; pescavam nos buracos abertos na neve; lanceavam a foca anelada; e davam caa ao urso branco, a no ser quando viajavam para as reas do sul, a fim de encontrar os bandos de animais e de recolher preciosos restos de madeira que haviam vogado ao lu no oceano liquefeito. A busca de alimento constitua a sua principal preocupao. E visto que, onde quer que as pessoas aparecessem, a caa logo se tornava escassa, os esquims se viam forados a evitar a companhia humana; mudavam constantemente de zona de caa; e mantinham-se perpetuamente em mudana. Quando eles amontoavam reservas de carne carne que por vezes lhes sobrava generosamente para que, depois, essa carne lhes servisse, em fases de escassez, no o faziam em conseqncia de preocupao relativamente ao dia de amanh. Faziam-no porque nem podiam consumir aquela carne, na hora, nem transport-la, sentindo-se, entretanto, impacientes para mudar-se para outro lugar. Os esquims no se preocupavam com o futuro, como tambm no se preocupavam com o passado; s pensavam no presente que, para eles, tinha sentido de perenidade. Ao passo que muitas outras tribos de esquims foram atingidas ou influenciadas pela civilizao, a disperso dos esquims polares que confinavam sua existncia ao rtico Central, nas proximidades do Plo Magntico, que regio excessivamente remota e proibitiva, de modo que o homem branco no vai at ela no lhes tinha modificado o modo

primitivo e rstico de viver; e o seu modo de viver continuava sendo o mesmo desde o tempo em que o mundo era jovem. Eram como crianas: diretas, impiedosas e alegres. Na Idade dos Tanques, eles ainda caavam com arco e flechas de ponta de pedra; partilhavam o fruto de sua caada; e eram to ingnuos, to descomplicados, que no conseguiam mentir. At este ponto eram eles primrios. Ernenek e Asiak poderiam continuar vivendo por esta forma, indefinidamente, se, por acaso, Ittimangnerk, o mercador e vendedor viajante, no houvesse plantado a semente da curiosidade em seus coraes. Ittimangnerk era hbrido e mestio meio nativo e meio aliengena, meio caador e meio mercador, meio peixe e meio ave. As circunstncias da vida o haviam atirado, ainda no comeo da existncia, trilha dos homens brancos; estes o infeccionaram com suas paixes e com a sua luta perptua pela vida, mas no destruram de todo o que nele havia de esquim. Estava condenado a oscilar para sempre entre o homem branco e o homem esquim; a no ser feliz nem com o primeiro, nem com o segundo; e a no ser amado por ningum. O outono j havia difundido a aguda luz solar do vero, tingindo o Oceano Glacial de um tom malva acinzentado, quando Ittimangnerk e sua esposa, Hiko, avistaram o iglu de Ernenek. O iglu brilhava vagamente, a distncia, na penumbra da noite que se aproximava. Ernenek, inteiramente despido, s conservando no corpo as meias, e apresentando-se todo untado e lustroso de graxa, estava brincando com esse brinquedo inquebrvel que era o

pequeno Papik; puxava-o e empurrava-o, de um lado para outro, no cho, em meio a espinhas e a cabeas mastigadas de peixes. Deu as boas-vindas, em altas vozes, aos visitantes; trocou com eles apertos de mos; cutucou, com um dedo, o estmago de Ittimangnerk, para verificar se ele estava com fome; ao passo que Asiak deixou os seus afazeres domsticos, a fim de preparar um pouco de ch. Ela partiu um pouco de neve de beber; colocou o pedao em cima da lmpada, porque tudo, fosse l o que fosse, que os esquims polares bebessem precisava, primeiro, ser derretido. A seguir, Asiak retirou umas vestimentas exteriores de seus hspedes; retirou-lhes tambm as botas; e inspecionou tudo, cata de desalinhavamentos para remendar. Nada havia, porm, para remendar: os recm-chegados tinham, por certo, parado a pouca distncia dali, e trocado suas vestimentas de viagem por outras mais novas, antes de entrar no iglu; isto explicava por que elas se encontravam secas, no apresentando nenhuma das marcas inconfundveis, reveladoras das longas marchas. Hiko era mulher digna de ser vista. Enquanto que seu marido estava vestido quase como um homem normal, regular, ela calava botas macias, de pele de fmea de rena, ornadas de caudas de arminho; sua jaqueta era de delicada e vaporosa pele de raposa; e havia, em seus cabelos, contas e fitas coloridas, de tal ordem que Asiak nunca tinha visto coisa semelhante; e isto a deixou grandemente intrigada. Ittimangnerk no perdeu tempo; demonstrou logo que, seno as suas vestimentas, pelo menos as suas maneiras eram alheias quela regio. No convidou os seus hospedeiros a revistar e a

saquear os seus fardos, como mandava o costume do rtico Central; nem atacou por sua vez a despensa do iglu que o hospedava, como a tradio local permitia. Apresentava-se chocantemente ciumento de suas posses e dos seus bens; e recusou-se a receber presentes, a fim de no se sentir obrigado a coisa alguma. Estava, porm, sempre pronto a efetuar barganhas processo que tinha aprendido dos homens brancos. Ittimangnerk no tinha lazeres para dedicar a amenidades de ordem social; e tambm no se dava ao gosto ou ao luxo de rir e comer durante toda uma quinzena, antes de expor o motivo real de sua visita. Assim, depois de apenas algumas horas, passadas saboreando ch frio e a comer alguns dos seus prprios peixes congelados; de algumas horas em que se contaram as mais recentes piadas obscenas, em meio a tumultuosas gargalhadas, e em que ele tirou uma longa soneca apresentou suas mercadorias: folhas de ch preto, empacotadas na bexiga seca de uma fmea de alce; e um rolo de pavio. Voc tem algumas peles de raposa? perguntou ele, olhando ao redor. Talvez existam algumas, ali atrs da lmpada disse Ernenek. Tome todas as que desejar. Ittimangnerk examinou as peles: Algum pode fazer uso apenas destas sete. Em troca, voc pode ficar com um pacote de ch e com quatro comprimentos de rao, de pavio. Trata-se de nova espcie de pavio, feito de algodo de tundra; produz uma labareda mais clara; e dura mais do que as mechas usuais de musgo. Se voc conservasse

as peles limpas, e no as usasse como esfreges, algum lhe daria mais ch e mais pavio. A isto, Ernenek quase que se arrebentou de rir. Quando voltou a estar em condies de falar, disse: Mas algum no quer mais ch, nem mais pavio! Espere. Voc ver algo que ir querer advertiu Ittimangnerk. O mestio mergulhou no tnel; e voltou logo, arrastando um embrulho oblongo. Retirou do embrulho o envoltrio de pele; e ento apareceu uma arma de fogo. Era um rifle militar Martini, de venervel data de fabricao; mas poderia ser do ltimo modelo, pelo menos do ponto de vista dos conhecimentos de Ernenek, que nunca tinha ouvido falar de armas de fogo. Voc come isso? perguntou Asiak. Isto uma espingarda; c a arma de fogo do homem branco explicou Ittimangnerk, com certo ar de importncia. Com isto, at uma criana pode matar um urso grande; e, fazendo uso disto, voc no precisar fazer primeiro o urso ficar doente, para dar-lhe caa depois, at quando ele ficar pronto para ser abatido. Voc apenas bole nesta alavanca; e o urso vira logo de costas, sem discutir. E visto como a familiaridade de Ittimangnerk com as armas de fogo era apenas um pouco maior do que a de Ernenek, ele se apoiou talvez com peso excessivo sobre o gatilho; e a coisa disparou, escurecendo a pequena moradia, devido fumaa, e fazendo estremecer a atmosfera. Durante um momento, todos se olharam uns aos outros, como que aterrorizados por um trovo; e Papik comeou a chorar.

Depois, Ittimangnerk, tomado pelo sbito frenesi dos homens, disparou mais uma vez, mais outra vez; assim, o iglu, em seu interior, foi ficando cada vez mais escuro; e as balas silvaram ao redor, acompanhando as paredes circulares, lascando o gelo at que o pente de balas ficou vazio. Quando a fumaa se dissipou bastante, escapando atravs da abertura que havia no teto em cpula do iglu, Ernenek, atarantado, mostrou um pequeno orifcio que fora feito em sua ndega, onde uma bala, ricocheteando, se havia alojado. Agora, foi Ittimangnerk que teve um instante de diverso aloucada. Sacudiu-se todo, em cima do div, segurando o prprio ventre; enquanto isso, sua esposa, Hiko, ecoava obedientemente o seu divertimento; e Ernenek sorriu, em resposta, um pouco descorooado. Asiak, porm, no conseguiu perceber o que havia, naquilo, para rir. Com seu pequeno dedo apalpou o ferimento; extraiu a bala com a ponta de sua faca de neve; e fechou o orifcio, que tinha comeado a sangrar mais livremente, com leo de fgado de peixe; este leo havia sido endurecido e transformado em algo pastoso. O rosto grande de Ernenek no acusou emoo alguma, durante toda esta operao. Quando a operao ficou completada, ele tornou a sorrir; mas Asiak olhou, com expresso irritada, para Ittimangnerk. Algum queria apenas demonstrar como esta coisa funciona disse Ittimangnerk, pedindo desculpas. Como que se poderia saber que a bala pularia para trs? Isto lhes mostra a fora da espingarda. Ela mata qualquer animal, a

grande distncia, desde que voc no atinja primeiro uma parede. Ernenek tomou o rifle em suas mos; e Asiak apressou-se a lanar os braos ao redor do pequeno Papik. No tenha medo avisou Ittimangnerk. As balas j se acabaram; e outras balas s podem ser conseguidas no posto de comrcio. Que que voc quer por isto? perguntou Ernenek, espiando para dentro do cano da arma. Muitas peles de raposa, a mais do que voc agora tem. Entretanto, assim que tiver reunido uma quantidade suficiente delas, e se dispuser a ir ao posto de comrcio, o homem branco lhe dar uma arma igual a esta. Quantas peles so necessrias? Cinco vezes um homem, contado at o fim. Ernenek meditou sobre essa resposta, com a fronte franzida; e estremeceu. Como a contagem dos dedos dos ps e dos dedos das mos constitua a nica base de enumerao por ele conhecida, aquilo de "cinco vezes um homem, contado at o fim" significava, para cada homem, vinte que era o nmero mais elevado conhecido ali. Cinco homens, contados at ao fim, compunham quantidade que ia muito alm de tudo quanto Ernenek conseguiria visualizar. Ainda assim, ele percebeu que aquilo significava muita coisa. Algum poderia tambm levar peles de boi almiscarado e de caribu disse ele, esperanoso. O homem branco quer somente peles de raposa. O gosto dele um pouco esquisito, mas ele sabe o que deseja. O

crebro do homem branco no muito arguto; mas a cabea dele muito dura. Ernenek e Asiak queriam ouvir mais coisas a respeito do homem branco, bem como das estranhezas dele; enquanto ouviam, prestando ouvidos com ar concentrado, os dois iam distribuindo postas tenras de foca que, agora, uma vez concludas as conversaes de negcio, passaram a ser aceitas. Todos abocanharam e engoliram, estofando-se de comida e de ch, entre as narrativas, as perguntas e as respostas; de quando em quando, Asiak colocava seus lbios em cima dos lbios de Papik, e soprava, para dentro da boca do pimpolho, carne mastigada, que o pequerrucho ruminava sujando-se todo, e salpicando o queixo de sangue coagulado. Ernenek deu um mundo de risadas com Hiko; o mesmo foi feito por Asiak com Ittimangnerk. No admira, assim, que o casal solitrio do norte desejasse que os seus hspedes permanecessem mais tempo, a fim de animar a monotonia da noite polar. Ittimangnerk, entretanto, era homem ocupado; e, depois de um sono de quarenta e oito horas, partiu dali, em companhia de Hiko, mostrando, pelo menos desta vez, que poderia fazer uso de boas maneiras, desde que o quisesse; mostrou-o atravs do ato de tudo remexer furtivamente, com grande cautela, enquanto os seus hospedeiros dormiam, e de apoderar-se da mais curtida e mais saborosa coxa de urso que havia na casa. Talvez que isso constitusse um esforo no sentido de manifestar a sua admirao para com o maior caador, que era Ernenek.

A rvore da curiosidade ganhou razes, e foi crescendo, crescendo. Embora houvesse, num iglu de inverno, abundncia de coisas para fazer, entre uma dormida e outra, ainda assim, o chamado da sereia da aventura e os mundos a descobrir faziam com que o casal se tornasse inquieto. O que havia a fazer era isto: Ernenek precisava preparar os utenslios, molhar as armas e reparar os arreios; Asiak tinha de costurar vestimentas e alimentar o pequeno Papik, que costumava mamar mesmo dormindo. Ernenek continuava maravilhando-se do magnfico barulho produzido pelo rifle; Asiak ficava a matutar, horas e horas sem fim, sobre a vida que se deveria viver no posto de comrcio; no posto a respeito do qual Hiko e Ittimangnerk lhe haviam despertado a curiosidade, sem, entretanto, satisfaze-la. O homem branco disse ela, divertidamente no gosta de peixe congelado, nem de carne deteriorada. Estraga toda a comida, mantendo-a em cima do fogo. Mas ele tem muitas espingardas disse Ernenek, erguendo-se em defesa do seu irmo branco e voc no seria capaz de imitar o estampido de suas armas, ainda que o tentasse. Ele vive numa enorme casa de madeira, anda pegajoso de calor, e sofre o tempo todo devido ao frio. Mas ele tem mais balas do que voc tem juzo; cada bala pode abater um urso, assim, batata. Ele deve comer fgado e lngua e urso a vida toda.

Quando o dia e a primavera, juntamente com a vida, voltaram ao topo do mundo, Ernenek no viu buracos de peixes no gelo; no ficou a ouvir junto aos orifcios respiradouros das focas; nem viajou para o sul, a fim de se encontrar com os bandos de animais que pastavam comendo o lquen que havia por baixo da neve; e nem mesmo a viso distante de um urso a retirar-se furtivamente por cima dos gelados campos marinhos, ou a danar por um iceberg abaixo, o estimulava mais. Se ele abandonava o Oceano Glacial e ia viver numa tenda de peles, fazia-o apenas para realizar o que at ento tinha considerado trabalho de mulher: preparar ciladas e cavar armadilhas, por entre a vegetao an onde com grande esforo conseguia rastejar, depois de repontar superfcie, procedendo da parte inferior da crosta invernal. As ciladas eram preparadas com tendes, ramos e ossos; as armadilhas, com molas e alapes, bem como com ns, maneira de forca. Fazia, igualmente, profundas bocas-de-lobo, onde colocava iscas formadas de bolas de graxa de leo de baleia, ou de carne; e quando avistava uma raposa andando solta, corria desajeitadamente atrs dela, atirando-lhe as flechas de ponta de pedra. Nesse entretempo, Asiak viajava para os montes longnquos de carne em conservao, a fim de retirar, das provises reservadas, aquilo de que precisava; retirava as folhas que podia cozer para fazer o seu ch; punha-se procura de pintas; ou colhia fungos que, secados ao sol, proporcionavam madeira apodrecida para o lume. No vero, enquanto caava, ou enquanto cuidava das armadilhas, tanto Ernenek como Asiak dispensavam quase

que inteiramente o sono; todavia, alimentavam-se prodigiosamente; naquele ano, alimentaram-se mais do que nunca: Ernenek, porque corria atrs de raposas, sem poupar energias; Asiak, porque se encontrava grvida; Papik, porque estava em fase de crescimento; e os cachorros, por nenhuma razo especial. E, embora eles comessem toda migalha das raposas abatidas e esfoladas, as provises de reserva foram reduzindo-se rapidamente; em conseqncia, Asiak comeou a preocupar-se. Quando chegar o inverno, no haver muita coisa para buscar. Ento a gente ter de comer um pouco menos respondeu Ernenek, com amargura, como se fosse ele o nico que teria de apertar o cinto. Entretanto, assim que tivermos uma espingarda, ser to fcil caar animais, que voc se tornar duas vezes mais gorda do que o agora. Dar caa a to grande nmero de raposas no era assunto para rir. Havia abundncia de caa mais fcil, como, por exemplo, focas, morsas e, a apenas um ano de distncia, para o sul, bois almiscarados e caribus. Contudo, nenhum animal era mais astuto, mais raposa, do que a prpria raposa, na tarefa de evitar captura exceto, naturalmente, o carcaju. Por vezes, a raposa apanhada fugia, deixando atrs de si uma perna. Por vezes, uma fila inteira de armadilhas era acionada, apenas por pura diabrura, por obra dos carcajus amalucados e enlouquecedores carcajus estes que se evadiam, ilesos, mas no sem retirar a isca. Acontecia que, quando uma raposa era apanhada pela armadilha, o carcaju, agindo como que por brincadeira, destrua essa armadilha, reduzindo-a a pedaos;

ou, ento, levava consigo a raposa., arrastando a armadilha atrs. Se Ernenek conseguisse, ainda que fosse uma nica vez, pr as mos num carcaju vivo! Considere-se que ele raramente tivera a viso de uma dessas feras, pequenas, impudentes e sanguinrias, que se tornavam invisveis, a no ser quando em movimento; eram excessivamente espertas, e no se moviam, quando havia gente ao redor; e conservavam-se, pelos modos, em atividade o dia todo, fazendo coisas pelas quais no recebiam recompensa alguma, alm do fato de impor vexames ao homem. Contudo, pelo processo de mudar constantemente de rea de preparao de armadilhas, bem como pelo de fazer alapes de ao mais rpida do que os movimentos de fuga do carcaju e de percorrer e visitar todas as armadilhas antes que as raposas pudessem mastigar suas prprias pernas, ou antes que os carcajus destrussem as mesmas armadilhas Ernenek acabou caando o nmero requerido. Por essa poca, ele j tinha formado a sua reserva de carne doce e adstringente de raposa; j tinha reduzido bastante os montes de carne em conservao; e quase que j tinha tambm liquidado com o que havia na despensa. Apesar de tudo, porm, Ernenek podia sacudir as peles diante do nariz de Asiak, toda vez que ela, com o seu alarmismo bem feminino, predizia morte pela fome e extino completa inevitvel do pequeno Papik; a extino de Papik seria seguida pela extino dela mesma, e, finalmente, pela de Ernenek; este ltimo morreria sozinho, abandonado e devorado pelo remorso.

A esse tempo, o Sol j havia espiralado para baixo do horizonte, nas suas frias de seis meses; e as primeiras estrelas j estavam comeando a irromper atravs do vu impenetrvel da noite. Ernenek desejava partir a caminho do posto de comrcio, sem mais tardana. Aqui, porm, Asiak se ops a isso, resolutamente. Primeiro, teremos de dormir uns poucos meses, porque algum est tornando-se meio tonta da cabea, depois de um vero muito cansativo disse ela. Se partirmos dentro de uns poucos meses, no chegaremos ao posto de comrcio antes do comeo do grande degelo. L, o mar se degela e se derrete todos os anos. A poca de se viajar para o sul agora. Se o mar se derrete, esperaremos em terra firme, at que ele se congele de novo. O mar sempre torna a congelar-se, voc bem o sabe. Sei. Mas ns perderemos tempo. Ns temos tempo para perder. Mas algum no gosta de perder tempo! disse Ernenek, com firmeza. Asiak, todavia, permaneceu inamovvel; e Ernenek no sabia de recurso algum pelo qual lhe fosse possvel modificar a deciso daquela mulher, fora do saco de dormir. Por isto, ele foi pescar peixes e caar focas, na penumbra do outono; foi indiferente, olhando a toda hora, com escrnio e mau humor, para o seu arco e sua flecha. Quando o inverno se tornou escuro, impelindo parte da caa para o sul, e forando outra parte a enfurnar-se ou hibernar e obrigando o prprio Ernenek a envergar sua segunda

vestimenta exterior, feita de pele de urso, bem como a passar uma dupla camada de gordura de peixe na face, a fim de se proteger contra a mordida das frieiras os dois abandonaram a terra inspita e proibida; rumaram para o mar, onde construram seu pequeno iglu em cima do calor aconchegante da gua. Estava-se na quadra do repouso, bem como das tranqilas tarefas domsticas; e Asiak teve a esperana de que Ernenek acabaria dissipando, no sono, a sua energia. Entretanto, ele prosseguiu resmungando nervosamente a respeito da espingarda, num cochilo espasmdico. Na calada da noite, Asiak disse, de sbito: Prosseguir desta maneira significa perder tempo. Uma mulher mal pode dormir; e, por outro lado, no consegue concentrar o esprito em seu trabalho. Talvez que as coisas se resolvam se viajarmos para o posto de comrcio. Ittimangnerk disse que o posto fica a apenas um par de luas de distncia, desde que se viaje depressa. Rpido como um acidente, Ernenek se ps de p; verificou rdeas e arreios; apressou a desenterrar da neve o tren, e a preparar os ces corredores; enquanto isso, Asiak se ps a reunir os utenslios domsticos e as provises, tudo enrolado em peles de animais; no deixou nada atrs, a no ser os restos de comida no cho. Os cachorros, uma vez dissipada a tontura do sono interrompido, comearam a combater-se uns aos outros; e o seu lder teve de agir contra eles, a fim de coloc-los em linha de formao. Ernenek matou os quatro cachorrinhos

menores; e picou-os em pedaos bem pequenos, a fim de poder lev-los consigo, guisa de alimento para a matilha. Ittimangnerk no poderia ter descrito mais claramente a rota a percorrer: Cruze a Baa da Foca de Um Olho S; passe por entre as duas ilhas pontudas, conhecidas pela denominao de Colmilhos do Diabo; acompanhe a terra esquerda; percorra a estreita passagem denominada Canal da Lngua de Urso; depois, siga a baixa unha costeira direita. Afaste-se desse litoral, porque o povo da Hinterlndia, com toda probabilidade, os matar e comer, se vocs ali se detiverem; ao contrrio, continue viajando por cima do oceano, at chegar a uma longa fila de elevaes. Ali, conserve os olhos abertos, procura de aberturas de rios. O posto de comrcio fica no rumo do quarto rio acima, na segunda curva, bem na margem. No poder deixar de encontr-lo. Asiak e Ernenek no poderiam deixar de encontr-lo; nem nada lhes poderia acontecer durante a jornada, porque se achavam generosamente assegurados contra as cacetadas da sorte: levavam consigo um tufo de plos de coelho branco, contra o aparecimento de frieiras; um rabo de arminho, contra saraivadas; uma garra de urso, contra o relmpago; um dente de caribu, contra a fome; uma pele de lemingue, do pequeno roedor das regies rticas, contra doenas; uma pata de carcaju, contra a loucura; uma cabea de raposa, contra artimanhas traioeiras; uma alca ressecada, para dar sorte na pescaria; uma orelha de rena, para dar bom ouvido; um piolho, para dar invisibilidade em presena de inimigos, visto como os piolhos so mestres na ocultao; um punhado de

fuligem, para dar resistncia, uma vez que a fuligem sobrevive ao fogo; e um olho de foca, contra o mau-olhado e vrios espritos hostis. At os ces da matilha usavam amuletos. No admira, pois, que o conjunto prosseguisse suavemente em sua viagem, sem obstculo algum, frente de um vento favorvel o vento norte, que, durante o inverno inteiro, s de raro em raro, se tanto, abrandava. Na medida em que a matilha se animava, sua velocidade crescia. O frio, a despeito da sua agudeza, no conseguia atravessar a lupla vestimenta dos viajores, nem a dupla camada de plos que os es tinham comeado a deixar crescer no outono; mas esse mesmo frio endurecia a graxa de leo de baleia que havia nas faces dos viajores, transformando-a em crosta; sua respirao punha-lhes geada nas narinas e nas pestanas; quando eles cuspiam, a saliva se congelava em pleno ar; e, quando a saliva congelada caa no cho, tilintava. Papik, amarrado s costas da me, dentro do seu bero de rodzio, e protegido pelo capuz materno, nada experimentava, afora o calor aconchegante do corpo dela. Sempre que os viajores notavam que a geada lhes penetrava no corpo, pulavam para fora do tren, e corriam ao lado dele, at se aquecerem. Tiravam suas sonecas, durante a viagem; mas, quando a matilha acusava sinais de fadiga, Ernenek atirava a ncora ao cho; e mandava que se fizesse alto. Aproveitava as paradas para tornar a esfregar com neve os ces da matilha ou para pescar. Como era impossvel transportar provises suficientes para tantas bocas, numa viagem to demorada, fazia-se indispensvel pescar alimento

do oceano. Isto no era coisa fcil no inverno. Somente perto dos promontrios e ao redor de icebergs que se podiam encontrar trechos em que a camada de gelo no era excessivamente espessa, podendo, portanto, ser perfurada; depois da perfurao, porem, requeria-se longo tempo de espera, a espiar por cima do buraco aberto; e muitos luares se passaram, antes que Ernenek apanhasse alguns salmes da cor do Sol, ou, ento, algumas trutas vermelhas como sangue. Assim que um alto foi determinado, os ces caram em suas trilhas. Visto que no havia neve suficiente, no cho, para que nela se enterrassem e se aquecessem, os pequenos animais se reuniram num s grupo, como que enrolados, formando algo assim como uma bola bem redonda de plos; por essa forma, os ces ficaram com o focinho atrs das patas e com as costas voltadas para o vento. Logo depois, j nada mais eram do que um monte imvel; e foram necessrios muitos pontaps e muitos golpes de rdeas, para os pr de novo de p e cheios de animao. Perpetuamente esfomeados, os cachorros poderiam devorar, todos os dias, uma quantidade de alimento equivalente ao seu prprio peso, espalhando-se, como pequenos bales inflados, pelo cho. Entretanto, eram treinados para passar sem alimentao durante trs ou quatro dias, quando se achavam em viagem, e durante dez dias, quando no trabalhavam. Uma vez que nunca recebiam alimento bastante para saciar-se, nunca se tornavam preguiosos; e trotavam ao longo da trilha inteira, com a cauda erguida ao ar. Em viagem, os ces mostravam-se sempre cheios de vida e prontos para travessuras. Quando o seu dono se afastava,

deixando o tren sem o recurso de fixao representado pela ncora, o cachorro-chefe era capaz de ladrar o sinal para a partida; ento, a matilha inteira arrancava para a frente, a toda velocidade; e Ernene, e Asiak quase que se matavam, no esforo de alcan-los. Durante a maior parte do tempo, o cu apresentava-se sem nuvens; e eles viajavam sob um dossel rutilante, em cuja cpula se via a Estrela Norte, fulgurando, central e suprema; nessas ocasies, o vento era fragrante, impregnado do aroma da ozona. Quando a Lua se erguia, permanecia acima do horizonte durante mais de uma semana de cada vez. A linha costeira, de aspecto fantasmtico, que os viajores tomavam o cuidado de nunca perder de vista, ficava, ento, nitidamente recortada de encontro ao cu brilhante; e os icebergs, os cabeos e as ilhas projetavam sombras de um azul profundo por cima da paisagem cor de prola. Por vezes, os viajores conseguiam ouvir o estalidar das massas de gelo, acomodando-se no seu movimento intranquilo e perptuo; ento eles passavam a prestar o mximo de ateno a barulhos e a obstculos, mantendo-se prontos para deter a matilha. Muitas fendas de gelo podiam ser puladas pelos ces e transpostas pelo tren; de uma feita, porm, encontraram uma brecha, no cho de gelo, que era excessivamente larga, e no podia ser pulada. A brecha era de formao recente, porquanto ainda se podia ouvir a gua batendo de encontro s paredes lisas de gelo, trs ou quatro metros abaixo do nvel da superfcie, e fazendo presso para subir tona; dessa vez, tiveram de descrever um giro amplo, para contornar a brecha, antes de retomar o curso normal. Em alguns lugares, a crosta

de gelo se havia encurvado para cima, como bolha, sob a presso de correntes submarinas; assim, formavam-se grandes elevaes, atravs das quais era preciso encontrar as trilhas de passagem; e o avano, ento, se fazia to difcil como sobre terra firme. Quando uma das raras saraivadas de inverno se declarou, ululando, enchendo o ar de uma poeira de gelo capaz de cegar a gente, e varrendo o teto do mundo, para nele no deixar nada, nada do que se movia, e quase nada do que no se movia, os viajores detiveram-se; construram, a toda pressa, um abrigo. Ernenek cortou os blocos de gelo, pondo-os imediatamente nos devidos lugares; Asiak ficou acertando os blocos do lado de fora, at que o pequeno abrigo ficou bem fortemente colado ao gelo do cho, com a cpula mal apontando por cima da superfcie do oceano: aquilo constitua um escudo contra as intempries um aconchego destinado a conservar o calor do corpo humano. No interior do abrigo, eles comeram algum peixe congelado; mastigaram um pouco de neve; rastejaram para dentro dos seus sacos de dormir; e foram convidados a dormir, pelo barulho distante da tempestade que rugia, nas alturas, e das guas do oceano que tumultuavam nas profundidades. Asiak era sempre a primeira a acordar, na atmosfera cinzenta que se formava depois que a lmpada se extinguia. Em primeiro lugar, ela raspava a crosta de hlito gelado que lhe recobria o rosto. Depois, sem abandonar o div de gelo, preparava o ch; tomava as roupas secas e as botas enxutas, do cabide de secagem; e comeava a amaci-las, fazendo uso de raspadores e dos prprios dentes.

Antes que o ch se congelasse, ela acordava Ernenek. A neye, no cho, aumentava de espessura, na medida em que os viajores avanavam para o sul; a neve incomodava os ces, que no tinham recurso algum para proteger a cara contra ela; um pouco antes de chegar ao posto de comrcio, os viajores passaram a sentir tamanho calor que Ernenek se despiu at cintura, e viajou de peito nu, ao lu daquele insuportvel calor de cerca de uns 45 graus Fahrenheit, abaixo de zero, equivalentes a uns 25 graus centgrados, ou Celsius, tambm abaixo de zero. Pararam, pasmados, para avistar o posto do homem branco, de longe, antes de entrar na sua rea. Ittimangnerk no havia exagerado. O seu tamanho! Que beleza! Que luxo! Tratava-se da cabina de uma sala, toda feita de troncos enegrecidos pela fumaa, com duas janelas esbatidas de fuligem, das quais pendiam pequenos pingentes de neve. Ao longo das paredes se viam duas linhas duplas de beliches de navio, uma por cima da outra; havia tambm um balco, vrias caixas e vrias prateleiras, um biombo, um fogareiro e, como se tudo isso no fosse bastante, uma mesa com vrias cadeiras. Tudo era feito de madeira do mais raro e do mais valioso dos materiais; e tudo rutilava, iluminado por uma lmpada a querosene. E a quantidade de gente que se aglomerava e se apinhava no lugar! Exatamente, um homem, contado at ao fim o nmero redondo de vinte, como Asiak verificou, depois de uma contagem lenta e laboriosa. A contagem, porm, no compreendia as crianas existentes por baixo dos capuzes das mulheres. E a fala daquela gente! Coisa fascinante, porque era

freqentemente impossvel entend-la; o que se falava se salpicava de palavras estrangeiras, de modo qu, at certo ponto, se fazia ininteligvel para ela. Muitos homens lhe sorriram, com expresso de admirao; e ela dera risadinhas, em resposta, embaraada em face daquela novidade. Depois, o homem branco apareceu, procedendo da parte de trs do biombo. O homem branco era estranho, por muitas razes: pelo seu porte, pelo seu modo de andar, por suas mos enormes, por suas roupas nada prticas, e, mais do que por qualquer outra coisa, pela barba vermelha que lhe pendia do rosto magro e sem sorriso. Os nativos tinham o costume de arrancar, por meio de puxes, todos os raros plos que lhes cresciam no queixo, a fim de evitar que neles se acumulasse a geada; apenas uns poucos indivduos deixavam crescer um bigode relutante. Algum esperava que ele fosse branco como a neve murmurou Asiak, desapontada depois de toda aquela conversa a respeito de o homem branco ser branco. Entretanto, ele mais escuro do que ns, desde que raspemos a crosta de graxa do nosso rosto. Aconteceu disse Ernenek, dirigindo-se ao homem branco, no tomando conhecimento da tagarelice de sua esposa, e passando logo a tratar de negcios que algum, enviado por Ittimangnerk, trouxe consigo umas poucas peles de raposa. E ficou espera, cheio de esperana. O homem branco, porm, no deu sinal algum de compreender. E chamou:

Undik! E um esquim, j de cabelos grisalhos e rosto to enrugado como uma geleira, ostentando bigode que lhe dava aspecto de morsa, e que lhe pendia perpendicularmente pelo queixo abaixo, aproximou-se, bamboleando como um urso sobre suas pernas curvas. Calava botas nativas e vestia calas que faziam parte dos costumes locais; mas envergava jaqueta estrangeira, de couro, por cima de uma camisa de l, xadrezada. Que que o traz aqui? indagou ele. O homem branco no fala a lngua dos homens. Ernenek e Asiak trocaram um olhar e romperam numa torrente de risadas. Depois de algum tempo passado assim, o homem branco bateu o p no cho; e Undik indagou, impaciente: Que que voc quer? Parece que citou o nome de Ittimangnerk. Ernenek reprimiu a gargalhada e esclareceu a razo de sua visita. Traga suas peles disse Undik. Ele dar uma olhada nelas. Toda a gente se aglomerou, quando Ernenek abriu seus fardos e espalhou as peles ensangentadas no cho. O homem branco inspecionou-as, uma por uma, com um enrugamento da fronte e rosto srio. Por fim, disse, dirigindo-se a Undik, com ar grave: Ele diz que essas peles no so bem as que desejava traduziu Undik mas deixar que voc, mesmo assim, leve uma espingarda.

Undik foi para o lado de trs do biombo, e de l voltou com uma espingarda antiga, a av daquela que Ittimangnerk lhe havia to eficazmente demonstrado no iglu; e entregou-a a Ernenek. Se voc quiser balas, ter que trazer mais peles. H uma bala na espingarda, para mostrar que ela funciona. Mas voc precisa lev-la para fora daqui, se quiser prov-la. Da porta de entrada do estabelecimento, Ernenek deflagrou um tiro para dentro da noite; e voltou-se, radiante: Esta faz ainda mais barulho do que a outra disse ele a Asiak, enquanto o vento soprava para o interior do posto de comrcio a fumaa da plvora queimada. Depois, Ernenek voltou-se para Undik: Diga ao homem branco que, se ele quiser rir com a esposa de algum, ser bem-vindo da parte dela. Ele olhou para Asiak, que ruborizou e deu algumas risadinhas. No, no disse Undik ele no gosta de rir com as mulheres dos homens; e tambm no permite que nenhuma outra pessoa ria em sua presena. Desta forma, trate de tomar cuidado. Ernenek e Asiak mostraram-se perturbados, confusos e mortificados; e Undik acrescentou, para suavizar: Vocs podero descansar aqui, se estiverem cansados. Eles estavam cansados, mas no com disposio para repousar. Naquela casa, fabulosa para eles, aconteciam coisas excessivamente numerosas; e no queriam perder nada do que ali se passasse. O pequeno Papik tambm era todo olhos e ouvidos; mas era tmido, e apegava-se as calas de sua me.

O povo, naquele lugar, comia comidas estranhas, retiradas de latas de folha de zinco, e aquecidas em cima de foges; esse mesmo povo bebia ch extremamente quente fumegante. No somente os seus costumes relacionados com o comer e beber, mas tambm tudo o mais que aqueles indivduos tinham, ou faziam, ou diziam, era de deixar a gente intrigada. Possuam facas de metal reluzente, que cortavam carne como se cortassem graxa; a vantagem disto era obvia; mas os jogos de cartas que eles jogavam, bem como todos os outros itens e hbitos que tinham adquirido do homem branco, permaneceram constituindo mistrios para os dois esquims polares. Todos os homens, ali, se revezavam uns aos outros, no esforo de iluminar o casal acaipirado que procedera do norte; procediam a longas e complexas explicaes, para lhes ensinar quais eram os princpios do comrcio, bem como para lhes esclarecer o que era uma venda, uma compra e uma barganha. Alguns dos indivduos que se achavam no posto de comrcio estavam bebendo um lquido marrom, retirado de garrafas de vidro; e como era aquela a primeira vez que Ernenek via vidro, ele apalpou a garrafa; em conseqncia, o seu dono sorriu e perguntou: Quer voc prov-la? Se Ernenek houvesse tomado apenas um golezinho, e no uma valente talagada de imediato, aquilo o teria golpeado menos duramente; nesse caso, porm, ele no seria Ernenek. Sabido era que conseguia engolir espinhas de peixe, sem sofrer dano algum; mas o gole procedente daquela garrafa o atingiu fundamente, como se se tratasse de uma lana atirada

contra a sua garganta. Sentiu-se sufocado; tossiu; cuspiu; sua face se fez de cor carmesim; e seus olhos se encheram de gua; enquanto isso, o posto de comrcio, a cabina em que o posto se achava instalado, estremecia de gargalhadas. Quando as risadas cessaram, Ernenek presumiu que uma brincadeira havia sido feita com ele; por isto, tambm tentou rir, muito embora considerasse aquilo uma brincadeira de mau gosto. Voc ainda se acostumar a isto disse o dono da garrafa. Isto se chama gua-de-fogo. No tem gosto agradvel; mas conserva a gente aquecida. Algum j est excessivamente aquecido escarneceu Ernenek, comeando a livrar-se das prprias vestimentas. Aqui, porm, Undik ps uma mo comedidora sobre seu ombro. O homem branco no aprova gente despida. Ernenek olhou ao redor, atnito. Aquilo no lhe havia ocorrido antes; a verdade, contudo, que toda gente se encontrava completamente vestida, embora o ambiente estivesse a explodir de calor. No sul, o inverno era a estao do ano preferida para viajar e visitar amigos; e isto porque, ali, o grande degelo restringia a realizao de grandes jornadas; os caadores e os armadilheiros, juntamente com as respectivas esposas, desejavam tirar o maior proveito possvel da prpria presena no posto de comrcio. Cavaqueando, comendo e bebendo, todos os presentes prosseguiram ali, durante algum tempo, at que o homem branco se retirou por trs do biombo, e Undik anunciou que era tempo de se apagarem as luzes.

Ernenek e Asiak foram convidados a experimentar os beliches. Asiak aceitou o convite; Ernenek, porm, desconfiado de novas brincadeiras, achou mais seguro deitarse no cho, ao lado de outros homens deixados sem beliches. As fascas do fogo esbraseado eram as nicas coisas visveis na escurido. Alguns dos homens continuaram falando de negcios e de compras, durante algum tempo, antes de se juntar ao coro dos roncadores. L fora, o vento norte ululava, e a cabina estralejava em sua estrutura. Asiak estava perfeitamente acordada. O ar mantinha-se sufocante, devido ao calor, bem como aos cheiros, para ela no familiares, do querosene, do carvo, do tabaco e dos alimentos cozidos; ademais, ela encontrava-se entontecida pela vertiginosa variedade das experincias. Apertou Papik ao peito, e cheirou-o, sentindo-se completamente alheia, num mundo alheio. Ernenek chamou ela voc est acordado? Estou respondeu Ernenek, l do cho. H algo que no est certo. O que ? Alguma coisa est errada, em relao ao homem branco. Por que que ele no sabe que um iglu pequeno mais rpido de ser construdo e mais fcil de se manter aquecido, do que uma casa enorme? Ele obrigado a caminhar at onde esto as coisas de que precisa, ao invs de lhe bastar apenas, para ter essas coisas, o ato de estender a mo; outras vezes, ele nem sequer encontra o que procura, a despeito da luz fulgurante.

Pode ele ter grande quantidade de espingardas; mas algum duvida que as espingardas valham alguma coisa para matar a caa; se assim no fosse, por que motivo deveria ele comer aquelas coisas malcheirosas que retira de latas de ferro? E por que que ele bebe gua-de-fogo, que queima a garganta da gente? E por que que ele no permite que a gente tire as roupas, quando faz excesso de calor? E por que que nunca sorri? E por que que ele no ri com as mulheres dos homens, e se ope at contra o fato de os outros rirem? Que que voc quer significar com toda essa conversa? disse Ernenek, irritado, a fim de pr em evidncia a sua autoridade. Uma mulher fazendo barulho! Sim. Desculpe a uma tola mulher o fato de falar diante de tantos homens; mas ela pensa que, se o homem branco estpido, a gente no deveria aceitar tantos presentes da parte dele; e, se ele maluco, a gente no deveria ter nada que ver com ele, porque a loucura contagiosa. Parece aconselhvel abandonar este lugar, e nunca mais voltar. Mas ser necessrio voltar, para trazer as peles e obter as balas. A esta altura, todos os roncos tinham cessado; e todos os homens estavam ouvindo, com grande deleite. _ Bem, ento disse Asiak, tomando una resoluo sbita e pulando fora do beliche voc pode obter as suas balas, e uma mulher tratar de obter novo marido. Ela tropeou na moblia, no escuro, e pisou no nariz de algum indivduo. Isto no poderia acontecer num iglu, pensou ela, procurando localizar sua vestimenta exterior. Encontrou-a,

no sem dificuldade; envergou-a; e abriu a porta, deixando entrar uma lufada glida. Uma mulher sem valor est procurando um novo marido anunciou ela, sala toda. Uma mulher estpida, feia e velha, mas, por vezes, com muita sorte na tarefa de descarnar e de curtir couros; uma mulher que sabe trabalhar na costura, com pequenos pontos, e que faz finos trabalhos de agulha; uma mulher que faz todas as outras pequenas coisas que proporcionam conforto a um homem. Entretanto, o novo marido devera ser bom fornecedor de provises; porque a mulher em questo tem um filho s suas costas, mais outro em seu ventre. Dito isto, ela deu uma volta, e caminhou desajeitadamente para dentro da noite. Uma lmpada de pedra-sabo, dada por Ernenek aos pais de Asiak, fora suficiente para chancelar o seu casamento; e uma lmpada de pedra-sabo, na cabea do seu marido, deveria ser suficiente para quebrar aquilo sendo que "aquilo" poderia significar a cabea, a lmpada ou o casamento. O cu estava encoberto, e ela teve dificuldade em encontrar a matilha, entre as muitas matilhas que se achavam como que enoveladas em cima da neve. Curvando-se contra a ventania, e oscilando ao sabor das lufadas, Asiak comeou a preparar o tren. Partindo da cabina do posto de comrcio, um homem a alcanou na escurido. Algum pode ficar em companhia de uma mulher gritou ele, emitindo a voz contra o vento. Desde que a minha esposa desapareceu numa fenda do cho de gelo,

descobri que uma mulher to necessria como uma matilha de ces. No me importo de nunca mais voltar ao posto de comrcio. - Voc bom caador? perguntou Asiak, procurando atravessar a noite com o olhar; ele no era l um vulto muito bem delineado nas trevas. Voc tem ainda todos os seus dentes? O estranho riu de boca fechada e bochechas um tanto cheias: Eu sou um caador to bom, que no somente possuo uma espingarda e a exibiu diante do nariz de Asiak mas tambm possuo balas que bastam para uma vida inteira. E, ademais, tenho todos os meus dentes, menos dois. Algum outro indivduo estava aproximando-se. Asiak reconheceu Ernenek, seja pelo andar gingado, seja pela corpulncia volumosa; e respondeu, erguendo bastante a voz: Eu irei com voc, se se apressar. Ernenek, a essa altura, j os havia alcanado: V embora regougou ele, para o estranho, que regougou em resposta: Voc ouviu a mulher falar. Saia do meu caminho, homem! Ernenek fora incapaz de encontrar sua faca de cortar neve, na escurido da cabina do posto de comrcio; estava, por isto, desarmado; em conseqncia, aproximou-se de punhos cerrados. O estranho sorriu de boca fechada. Ps a espingarda como se fosse para fazer uso dela maneira de lana; colocou o cano da arma contra o peito de Ernenek; e deflagrou o tiro. A maior parte do valor daquela arma residia na cortina de fumaa que fazia. Depois que a ventania dissipou a cortina de fumaa assim formada, Asiak viu Ernenek esparramado no

cho de neve; por sua vez, o estranho estava como que dobrado sobre si mesmo, devido ao soco para trs dado pela espingarda; e apertava o prprio estmago. O impulso da fria apoderou-se da mulher. Ela agarrou a espingarda que o homem tinha deixado cair ao cho; com ela, vibrou valente pancada em sua cabea vezes e vezes seguidas. A espingarda quebrou primeiro, a coronha voou pelos ares, em pedaos; e o estranho trotejou dali para longe, choramingando. Depois, ela se ajoelhou junto de Ernenek. Um feixe de luz bateu, procedendo da cabina do posto de comrcio; e todas as matilhas, acordadas pelo tiro, latiram, ulularam, uivaram e ganiram. O homem branco, seguido pelos esquims, correu, blasfemando, para a cena; apareceu portando uma lmpada de furaco, que se sacudia toda, enquanto ele corria. O tiro tinha queimado um furo na jaqueta de couro de Ernenek; e a bala detivera-se, depois de penetrar fundo na clavcula. Desta vez ele se contorceu e resmungou, quando Asiak lhe apalpou o ferimento com a ponta de sua faca de cortar neve. Uma vez que voc ainda capaz de mover o brao, podemos deixar a bala onde ela est. Pelo menos acrescentou ela daqui por diante, voc poder dizer sempre que possui uma bala. Ernenek ps-se de p, um pouco estonteado, a sorrir acarneiradamente. Vamo-nos embora disse Asiak. Por favor, apanhe a vestimenta exterior dele.

Este Ernenek disse Ernenek e no o homem com quem voc deseja ir-se embora. Asiak encolheu os ombros, dizendo: O outro fugiu; e um to mau como o outro. Houve gritos de alegria, sorrisos e gargalhadas, que partiram do crculo dos espectadores, vista da pequena famlia empoleirada no topo dos fardos. Nem mesmo o homem branco pde deixar de rir; e Undik bateu uma palmadinha no ombro de Ernenek, dizendo: Volte para a terra a que voc pertence, homem, e fique por l. Depois, Undik e os outros se voltaram, afastando-se dali. Os ces da matilha puxaram; o tren ps-se em movimento, com um solavanco que fez com que os viajores cambaleassem. Mas o tren ainda no havia percorrido uma distncia muito grande, quando Ernenek ordenou alto. Est acontecendo que algum esqueceu a sua espingarda disse ele, coando a cabea. Uma mulher desgraciosa quebrou a espingarda do estranho batendo na cabea dele; ento, ela disse a Undik que lhe desse a sua. Se, entretanto, tivermos de comer carne de raposa, outra vez, durante todo um vero, a fim de comprar outra espingarda, ento ser melhor voc ir busc-la de volta agora mesmo. Ernenek ponderou sobre o caso; a seguir, sacudiu a cabea: A espingarda no presta. No se pode matar nada com ela. Uma mulher estpida vinha sabendo disso o tempo todo. Agora, tratemos de pr alguma distncia entre ns e o posto

de comercio; depois, pararemos e construiremos um iglu. No dormimos sequer uma semana durante o inverno todo. Ns nos livramos das nossas peles de raposa, mas no conseguimos possuir uma espingarda. . . Que grande negcio foi este! chasqueou Ernenek. Aquilo foi uma barganha disse Asiak, pensativa. Ernenek gritou e fez estalar o chicote; os cachorros latiram e puxaram, abrindo as fileiras em leque, ofegando, ganindo e soprando golfadas nervosas de vapor pelas narinas.

CAPTULO V HOMEM BRANCO EM TERRA BRANCA


O contato que tinham tido com o homem branco fora to fugaz, que, por vezes, Ernenek e Asiak duvidavam de que tal contato houvesse ocorrido em algum lugar, a no ser em sua imaginao. Mas eles no se preocuparam indevidamente a tal propsito. No por enquanto. Ernenek andava ocupado com a caa, e Asiak com os assuntos de famlia. Recordando-se de que a amamentao ao seio, inibindo a menstruao, pode conservar a mulher infecunda por muito tempo depois do parto, Asiak estava disposta a dar de mamar ao seu filho, por muitos anos vindouros, como, alis, faziam todas as mulheres com as quais ela se havia encontrado; e isto porque a vida que elas viviam tornava extremamente incmoda a gravidez, e, assim, impedia a formao de grandes famlias. Contudo, antes de Papik completar trs anos de idade, Asiak se viu compelida a desmam-lo. A razo foi a de

que, na sua nsia de comer carne, o pirralho passou a ferir-lhe o seio com os seus dentes pequenos e agudos. Pouco tempo depois da visita ao posto de comrcio, Asiak ps no mundo uma menina, a quem deu o nome de Ivaloo. A esse tempo, Papik j se havia desenvolvido consideravelmente; fizera-se corpulento e robusto. Um verdadeiro pequeno homem, que dava sinais de vir a ser, algum dia, um valente caador. E como poderia ser de outro modo, com um meninote que andava com o seu ressecado cordo umbilical por dentro das roupas? Com tal meninote que, com os seus primeiros dentinhos, fora induzido a comer uma cabea de cachorro, a fim de que a sua prpria cabea pudesse crescer esclarecida e bem forte? Com um meninote que, em seu punho, carregava o pnis de uma foca selvagem, que lhe assegurava a futura habilidade como caador de focas, ao passo que os pedaos de pele de urso, que havia em suas calas, garantiam a sua formao na qualidade de valoroso caador de ursos? E Papik estava destinado a precisar de todos os amuletos e talisms de que pudesse lanar mo, agora que um novo perigo estava aumentando os perigos do norte. O novo perigo tinha a denominao de homem branco. Quando Ivaloo fez dois anos, um grupo de exploradores penetrou to longe, para o norte, bem alm do Crculo rtico, que chegou a tocar na unha de caa que mais ao sul ficava para os esquims polares. Ernenek e Asiak avistaram o acampamento do homem branco na primavera; e no puderam resistir tentao de visit-lo.

A expedio dos exploradores compunha-se de oito homens brancos, com a companhia de mais esquims do que um homem contado at ao fim. Tambm desconcertante era o nmero dos seus trens, bem como das suas matilhas de ces: dezenove trens e inmeros cachorros muito mais do que Ernenek e Asiak poderiam contar. Os esquims procediam de tribos sulinas distantes, que tambm se denominavam homens, embora Ernenek no os denominasse assim Tais esquims pareciam to amalucados como carcajus: comiam as comidas do homem branco; macaqueavam os hbitos dos homens brancos. Os homens brancos acreditavam que aqueles esquims os poderiam guiar ao longo de vastas distncias, por cima da terra gelada; mas Ernenek sabia muito mais do que isso. Ao que se lhe afigurava, os esquims do sul no sabiam muita coisa mais do que o homem branco e o que o homem branco sabia no era grande coisa; por vezes, os esquims do sul sabiam ainda menos do que o pouco sabido pelo homem branco. Quando Ernenek comeou a esgaravatar no interior das caixas dos exploradores, um daqueles homens lhe bateu nos dedos com um basto; e isto fez com que Ernenek se acolhesse, resmungando, a um canto. Quando, mais tarde, os exploradores lhe ofereceram um pouco de aguardente gua-de-fogo ele ficou sabendo que aquela gente toda era decididamente hostil; e ento resolveu abandonar o lugar. Teria sido melhor se houvesse abandonado o lugar. Todavia, Asiak sentia-se cansada; o tempo estava proibitivo; e ento os dois decidiram construir um iglu, e ali deitar-se para uma soneca.

Asiak acordou Ernenek, com uma notcia jubilosa: Temos um hspede! Um dos homens brancos, rapaz mal nutrido, com cara de lemingue e ombros cados, acabava de engatinhar para dentro do iglu, e estava sacudindo a neve de suas roupas. O frio tinha feito com que seu rosto se tornasse azul, o nariz vermelho, e as orelhas todas tomadas por frieiras. Ernenek, sentindo-se honrado com o fato, mostrou-se satisfeito e sorriu para ele. O visitante agachou-se no beliche, e ps-se a olhar ao redor, com evidente curiosidade. Quando, porm, descobriu que tinha sentado nas dejees dos filhotes de cachorros, mostrou-se bastante aborrecido. Asiak limpou-o com uma pele de raposa; fez isso rindo; e disse: Trata-se apenas de sujidade. No obstante, o homem branco procurou, caprichosamente, um pequeno lugar limpo, antes de se sentar de novo; depois, puxou para fora uma tabuinha e um lpis; e comeou a rabiscar, enquanto as crianas o contemplavam, de boca semiaberta e olhos arregalados. De tempos a tempos, o homem branco apanhava o lpis e a seguir traava algumas linhas na sua tabuinha. Ernenek e Asiak ficaram-se a espiar, por cima do ombro daquele visitante, o que ele ia rabiscando. Ele riscava desenhos, bastante acurados, tanto do iglu como do que ele continha. Contudo, a expresso de sofrimento nunca lhe saa do semblante. Quando Ernenek empurrou por baixo do seu nariz um pedao deteriorado de fgado, ele no estalou como qualquer homem bem educado teria estalado a lngua; nem lambeu os lbios; ao contrrio: sacudiu a cabea para longe daquilo,

como se fosse para recusar a iguaria oferecida; e seu rosto se arreganhou numa careta de desgosto, em presena do oferecimento seguinte, que Ernenek lhe fez: um lindo pedao de miolo, de mais de um ano de envelhecimento, a formigar de bichinhos. O bom humor de Ernenek ia dissipando-se. Ser que o homem branco deseja insultar-nos? perguntou ele a Asiak. Talvez ele esteja habituado a comidas diferentes. Talvez ele tenha deixado longe, atrs de si, as boas maneiras. Agora, lembre-se de que ele nosso hspede; por isto, no se transforme em urso, nem lhe quebre alguns dos ossos advertiu Asiak. Ficaramos desmoralizados se voc fizesse isso. Ernenek fez uma ltima tentativa, utilizando-se de uma saborosa iguaria que tinha reservado para si prprio: uma mistura totalmente mastigada de olhos de caribus, de dejeo de ptrmiga, lodo de mergulho e crebro fermentado de urso; mas tambm isto de nada valeu. Mas ento, por que que ele entrou no nosso iglu, se no aprecia as nossas comidas? gritou Ernenek, enquanto o sangue lhe aflua s faces. Talvez ele no esteja com fome. Talvez queira apenas rir em companhia de uma mulher sem valor. Lembra-se do homem branco, no posto de comrcio? Ele no quis rir. Alguns querem, alguns no querem. Andei perguntando, em meio a outras mulheres; e parece que alguns homens

brancos gostam muito de rir em companhia das mulheres dos homens. Eles at lhes do belos presentes, depois. Do os presentes tambm aos maridos delas. Talvez seja isso o que ele quer disse Ernenek, como que iluminando outra vez o prprio rosto. Faa-se ento bonita. Dando risadinhas socapa, Asiak desatou os cabelos, deixando-os cair pelos ombros abaixo; arregaou as mangas; e mergulhou os braos na lata de urina; depois, passou os dedos por entre os cabelos, at que estes ficaram isos e brilhantes. Espelhando-se na lata, ela, com o emprego de uma espinha de peixe, penteou os cabelos, rearranjando-os por uma forma diversa da anterior. A seguir, apanhou uma mancheia de graxa de leo de baleia, daquela que se encontrava na lmpada, onde se apresentava j quase derretida, devido ao calor da labareda; esfregou-a no rosto, e sentou-se no beliche, ao lado do homem branco; este, alis, lhe havia acompanhado os movimentos esquisitos, com olhar bastante curioso. Quando ela se sentou ali, ele recuou, com expresso de espanto no rosto; e ela avanou para ele, oferecendo-se, sorridente e ruborizada. No faa cerimnias disse Ernenek, sorrindo, ao homem branco. Um marido est levando as crianas, a fim de que elas dem um breve passeio. Depois, lembrando-se de que o hspede no conhecia a linguagem dos homens, fez um sinal, com as mos, significando que iria sair dali. A isto, o homem branco atirou-se ao cho, procurando fugir investida. Ernenek, porm, com os olhos em brasa, agarrou-o

pela parte do assento das calas, no momento em que ele tentava esgueirar-se pelo tnel de sada do iglu; e atirou-o de novo ao beliche, onde Asiak, extremamente mortificada, rompeu em lgrimas. Filho de uma cadela sem cauda, e de uma morsa sem dentes! trovejou Ernenek, dirigindo-se ao hspede renitente. Como que voc ousa insultar um homem? Agarrou-o e ergueu-o outra vez; depois, bateu-o repetidamente de encontro parede de gelo do iglu, ate que a cabea do explorador ficou bamba, e que o seu crnio produziu um barulho lgubre, ao dar naquela parede; na ltima pancada, a cabea produziu uma grande mancha de sangue no gelo; somente ento que Ernenek o largou, deixando-o cair ao cho; e disse: Que isto lhe sirva de lio! O homem branco no iria nunca mais insultar a esposa de ningum. O homem branco estava morto. Sangue e substncia cerebral escorriam do seu crnio fraturado, manchando as peles. Agora, veja o que foi que voc fez disse Asiak, ainda choramingando, ao mesmo tempo em que as crianas, chorando e gritando, se agarravam s suas calas. Algum no teve a inteno de mat-lo disse Ernenek, abrindo os braos desconsoladamente. Agora, porm, os companheiros dele ficaro zangados conosco. Talvez eles nos expulsem daqui. Ernenek ficou meditando durante algum tempo: Se ns formos embora, eles no nos podero expulsar.

Ento, tratemos de ir embora imediatamente. E, visto que ningum sabe que espcie de devastao o esprito de um homem branco capaz de infligir, no se esquea de comer um pedao de fgado dele; corte-lhe, ademais, um dedo do p e um da mo; e ponha-os na boca, para aplacar-lhe a sombra. Voc pensa que eu no sei como devo comportar-me? gritou Ernenek, zangado. E, enquanto ele comeou a pr em prtica o cerimonial do assassino, de acordo com o costume venerado, Asiak apressou-se a cobrir todos os recipientes que continham lquidos, ou alimentos antes que o fantasma do morto pudesse contamin-los. Depois de atrelada a matilha e de carregado o tren, um dos homens brancos apareceu por ali, a fim de observar; e Ernenek sorriu para ele, nervoso; mas os esquims no tomaram conhecimento da sua partida. Assim, Asiak e Ernenek levantaram a ncora e partiram de volta s suas regies, onde estariam a salvo de insultos da parte dos homens brancos. Ou foi isso o que eles pensaram. Os homens brancos alcanaram Emenek em meados do vero. Com a mandbula de um tubaro, ele serrara um quadrado no cho de gelo, que dava para a superfcie das guas do mar e no degelava nunca; e, ajoelhando-se por trs de um pravento formado por blocos de neve, ficara espiando com tamanha concentrao para dentro das guas verde-escuras, espera de peixes, que deixara de notar os dois homens que se haviam aproximado dele com armas de fogo apontadas; os

dois aproximaram-se at que acusaram a sua presena ralando: Ernenek, ponha-se de p! gritou-lhe o homem mais velho. Este era alto, com olhos de um azul aguado, e rosto amarelado. O outro, mais moo, era mais robusto, de compleio sadia e faces brilhantes. Os dois recm-chegados tinham barba. Ernenek pulou, pondo-se de p. No se mostrava, de forma nenhuma, visivelmente preocupado por causa dos fuzis; e o seu rosto enorme se derramou num sorriso que lhe reduziu os olhos a duas estreitas frestas trmulas. Quem que jamais ouviu falar de homens a viajar por uma rea situada to ao norte como esta? Ns percorremos a distncia toda, por sua causa, somente por sua causa disse, com severidade, o homem alto; falou em lngua esquim, de certo modo. Verdade? exclamou Ernenek; e o seu rosto sangneo como que se iluminou de alegria. Nunca vi voc, antes deste momento; mas bem me lembro de ter visto esse outro, no grupo dos homens brancos exploradores, h coisa de umas poucas luas. Exato concordou, com solenidade, o homem mais moo. Eu os guiarei at onde quiserem que guie; primeiro, porm, preciso ir buscar meus amuletos de viagem l na minha tenda, que ica no interior, bem perto daqui, e onde vocs sero meus hspedes. Depois, ns poderemos tambm fazer uso do meu tren, que est com minha mulher; ela est tratando das armadilhas.

Voc vir conosco imediatamente disse-lhe o homem alto. Ns temos o nosso prprio tren, que deixamos atrs da ilha, quando o avistamos; se assim no fizssemos, voc poderia desaparecer subitamente, ao certificar-se da nossa aproximao. Mas por que razo desejaria algum desaparecer? Voc matou um homem branco, Ernenek; e mutilou-lhe o cadver, horrivelmente; agora, pois, voc ter de responder por isso sublinhou o homem mais moo, sua maneira grave e ponderosa. Ernenek riu. Posso responder-lhe agora mesmo. No somente eu estava com a razo, como tambm ele estava errado! Voc explicar isso queles que iro julg-lo disse o homem alto. Ernenek franziu a testa: So eles parentes do homem morto? No. O que h que qualquer indivduo que mata um homem branco recebe julgamento justo; depois disto, e amarrado ao topo de uma rvore, com uma corda ao redor do pescoo, at que morra. Os dois homens brancos falavam execravelmente a lngua dos homens; e esta deveria ser a razo, pensou Ernenek, pela qual no percebiam o que ele tencionava dizer. Eu estava certo, quando o matei repetiu Ernenek, com pacincia. Ele insultou abominavelmente a minha mulher.

Poupe suas falas. Ns temos boa matilha de ces, que nos levar ao lugar do seu julgamento; o julgamento dever dar-se em qualquer dia, l pelo fim do prximo inverno. Ento, voc poder falar durante algum tempo, antes de ser enforcado. Algum no acredita que vocs queiram mat-lo declarou krnenek, tomando a sorrir. Seria tolice levar um homem para uma viagem to longa, durante a qual ele poder causar-lhes aborrecimentos, ao invs de mat-lo agora mesmo; e vocs no so bobos; ou ser que so? Estas so as nossas normas de ao disse o homem alto, com o propsito de pr ponto final discusso. Ele tinha ouvido isso antes; Ernenek tinha ouvido que se presumia que todos eram obrigados a obedecer s normas dos homens brancos, sendo que estes no reconheciam as normas de ao de ningum. Ernenek no refletiu se isto estava certo ou errado. Apenas ficou a meditar sobre se eles, aqueles homens que ali se encontravam, poderiam retirar-se dali, levando-o. Levando a ele, Ernenek. Enquanto os homens brancos fossem dois, e enquanto tivessem espingardas, poderiam. O homem mais moo apanhou a faca de cortar neve, que Ernenek havia preparado laboriosamente, fazendo-a de osso; apanhou tambm a serra, a machadinha de slex, a talhadeira de gelo e a lana; e atirou aquilo tudo no buraco de pesca. Destruir ferramentas que proporcionavam alimentos e abrigo, e que eram to difceis de fazer, constitua pecado; e isto era uma das coisas em torno das quais Ernenek tinha absoluta certeza. Ernenek, por isto, comeou a dar voltas ao crebro, num esforo enorme; mas no conseguia pensar em coisa

nenhuma que fosse maior, nem mais importante, do que as duas espingardas que o ladeavam. A neve fresca formava uma camada de cerca de quinze centmetros de espessura no Oceano Glacial; e, em conseqncia, o progresso da viagem era lento. A Unha da costa, o horizonte e as ilhas cnicas, bem como os icebergs que emergiam dos campos marinhos, estavam parcialmente apagados pela nvoa de vero nvoa esta que se erguia em meio a uma luz solar de tom aguado. Nem um fio de vegetao se tornava visvel, fosse l onde fosse. O tren dos homens brancos, pesadamente carregado, todo construdo de madeira, com guarnies de metal reluzente, que no precisava de congelamento, nem de esfregao com neve, estava ancorado atrs da ilha. O homem alto era quem guiava o tren. Ernenek, sentado em cima de uma caixa, entre os dois homens brancos, procedeu a uma considerao crtica da matilha em ao: dezessete ces, enrijecidos por duro trabalho na trilha, e respondendo a ordens de comando dadas na lngua dos esquims. Os ces no estavam atrelados ao tren por meio de arreios individuais para cada animal; os arreios individuais permitem que os ces se espalhem em leque; atrelados, por meio de um arreio s para todos, os ces se mantm em linha, disciplinadamente. Isto era conveniente para se viajar atravs de regies dotadas de vegetao; mas um nico cachorro que falhasse afetaria a matilha toda. Como era natural, os homens brancos no sabiam como que se viaja no Oceano Glacial. No obstante, de incio o conjunto viajou rapidamente, sob o Sol que nunca se pe. De uma feita, uma famlia de focas,

aquecendo-se superfcie do gelo, luz clida do dia, olhou, surpresa e ingnua, para a procisso que passava; e, antes que os membros daquela famlia pudessem mergulhar nos seus buracos, para garantia de suas vidas, um par deles foi prostrado, silvando e espadanando no prprio sangue, deflagrao de tiros de espingarda. A boca de Ernenek fez gua, vista de toda aquela carne fresca abandonada beira da trilha, s porque os homens brancos repudiavam o que era melhor. Quando o tren se deteve e os viajores fincaram sua tenda de pano, foi o alimento que os homens brancos lhe deram feijes retirados de latas, aquecidos labareda de um fogareiro Primus que deprimiu Ernenek; deprimiu-o muito mais do que qualquer outra coisa; os nicos vegetais que ele tolerava eram os encontrados no estmago do boi almiscarado. Ernenek pediu um pouco de carne congelada de peixe, como que orvalhada de neve, que estava sendo proporcionada aos ces da matilha; mastigou peixes, com cabea e espinhas, enquanto a neve ia estalidando, esmagada entre os seus dentes; s ento que se sentiu de todo contente. At que os homens brancos prepararam os prprios sacos de dormir. Foi aqui que eles cometeram o seu mais grave abuso: acorrentaram Ernenek, como se fora um co. Puseram-lhe uma corrente ao redor das mos, e uma corda ao redor dos ps; depois, beatifica-mente, caram no sono. Quando eles acordaram, Ernenek estava furioso. O fato de ele ser desacorrentado logo aps no lhe melhorou o humor. No

se incomodava de no ter dormido, porque, no vero, podia passar semanas a fio sem dormir; mas o insulto, a injustia representada por tudo aquilo, era demasiado grande, aos seus olhos; e ele achou que alguma coisa precisava ser feita a tal propsito. Enquanto o homem mais moo estava amarrando as caixas por meio de correias, e o homem mais velho, depois de pr s costas a espingarda, passando a correia pelo prprio ombro, se preparava para entrar no tren, Ernenek virou como um torvelinho; e desceu, com o mximo de fora, o seu punho cerrado em cima da cabea deste. Houve um som surdo; o homem cambaleou; Ernenek arrancou-lhe dos ombros a espingarda; apontou-a contra o outro homem; e puxou o gatilho. Mas a espingarda negou fogo. Ernenek tinha deflagrado apenas um tiro, em toda a sua vida; e havia, em circulao, uma grande quantidade de armas de fogo, a respeito das quais ele no sabia um mundo de coisas. Ao tempo em que ele resolveu fazer uso da espingarda como porrete, j era tarde: o homem mais moo tinha agarrado a sua prpria arma, que se achava encostada de encontro a uma caixa; apontou e atirou. Ernenek sentiu uma pancada e uma dor pungente num dos braos. Depois, seus dedos se fizeram rijos de dor; e a arma escorregou-lhe para fora da mo, caindo ao solo. A esta altura, o homem mais velho, que havia sido prostrado pelo soco sofrido cabea, recuperou-se do abalo. Vibrou um pontap ao tornozelo de Ernenek, por trs, fazendo-o cair; a seguir, golpeou-lhe o rosto, tambm a pontaps, at que o

vero se tornou inverno. Quando a luz do dia voltou para Ernenek, o homem mais moo lhe disse: Tente fazer isso mais uma vez, e voc ser baleado atravs da garganta. O homem moo rasgou e puxou para baixo a manga de Ernenek; havia sangue inundando-lhe o brao e escorrendolhe para baixo, at s calas; mas Ernenek nem sequer pestanejou sob o efeito da dor lancinante que sentiu quando o ferimento foi pensado e vedado com tiras de pano branco. Antes de a viagem ser retomada, Ernenek foi de novo acorrentado; e, dali por diante, suas mos passaram a ser soltas somente nas horas das refeies. O Sol deu vrios giros nove, ou dez, ou onze. Ernenek perdeu-lhe a conta. No seu brao, a dor ardia, alfinetava, latejava, irradiando para o ombro e para o peito; em conseqncia, ele mal tocava no peixe que lhe era atirado como alimento. O tempo estivera quente, at ento: ligeiramente abaixo do ponto de congelamento; e isto lhe aumentava o desconforto. Ademais, houvera nevada acompanhada de vento. A seguir, a temperatura caiu. A bruma ergueu-se, dissipando-se; os tufos de vapor, da respirao, fizeram-se mais brancos; Ernenek podia ouvir o baque, no cho, quando cuspia; a dor atenuou-se; e, na medida em que ele foi tornando-se mais alegre, foi revertendo aos antigos hbitos de murmurar ou de resmungar consigo mesmo, durante o dia todo e aquele foi um longo dia. Um vendaval, que piorou o clima, como que pisoteou a neve do cho; e, nos remoinhos leitosos, os viajores mal conseguiam, com a vista, alcanar a cabea dos cachorros que

se encontravam na extremidade dianteira da comprida matilha atrelada. De quando em quando, pensava Ernenek, ele teria parado e construdo um abrigo. Aqueles homens brancos, porm, escolhiam sempre a maneira mais difcil de fazer as coisas, abrindo caminho para no se sabia onde. Ernenek notou que o homem que guiava o tren traava o seu curso acompanhando a linha da costa, provavelmente desejando procurar abrigo por baixo de algum cabeo, ou de alguma caverna no rochedo; ento ele comeou a sentir-se alarmado, porque os homens brancos estavam rumando diretamente para um promontrio onde, devido s fortes correntes subterrneas e submarinas, havia o perigo de se encontrarem fendas, com gua a cu aberto, durante uma tempestade. Vocs tm, pelo menos, todos os seus amuletos consigo? perguntou Ernenek, ao homem que se encontrava atrs dele. O homem meneou a cabea, em sinal negativo. Viajar sem amuletos esta era a ltimas das loucuras! O homem que guiava o tren virou-se, e, dando palmadinhas em sua espingarda, disse: Estes e que so os nossos amuletos. Para viajar com segurana, sobre o oceano, vocs precisam de pelo menos um rabo de arminho e um olho de foca. Se tirarem as correntes de algum, esse algum construir, para vocs, um iglu. Os homens brancos, porm, mostravam-se surdos voz da razo; e Ernenek comeou a proferir frases mgicas, a toda

pressa; enquanto as proferia, tocava nos prprios rgos genitais, a fim de evitar desastres. Foi, porm, muito tarde. O co-lder da matilha oscilava, ziguezagueava e imprimia arrancos com tamanha brutalidade sbita, que o segundo e o terceiro ces da linha passaram para a frente, tambm ziguezagueando e arrancando abruptamente; desta maneira, as correias dos arreios se entrelaaram; e os outros ces, que se situavam atrs, tropearam nos tirantes de couro, originandose confuso total. Em meio ao bolo formado pelas pernas e barrigas dos ces, foi de roldo o pesado tren, indo parar de nariz numa fenda profunda do solo, inundada de gua at orla. Ernenek, com os olhos esbugalhados de espanto e de medo, foi o primeiro a pular para fora do tren; e o homem mais moo, colocado atrs dele, seguiu-lhe o exemplo. Mas o que guiava o tren, sentado em cima da caixa, foi para o fundo, com o veculo. Seis cachorros da matilha se arrancaram, separando-se dos arreios; e ficaram de p, beira da fenda profunda, latindo inutilmente para dentro da gua que ondulava. Na fenda, que media uns trs metros de largura, e que se alongava at onde os olhos podiam ver, ces e arreios se puseram a flutuar ao redor do rosto azulado e ofegante do homem branco alto, que agitava os braos, na mais completa impotncia. Ajude-me a pux-lo para fora gritou ele. Ernenek sorriu para aquela nova maluquice. Aquele um homem morto. Alm do mais, o mar ficaria zangado conosco, se ns o retirssemos de onde se encontra.

Um golpe, vibrado com a coronha da espingarda, lembrou a Ernenek que os homens brancos no obedecem; mandam. Desta forma, ele se deitou no cho, com a barriga para baixo, e estendeu os braos, por cima da fenda, enquanto o homem branco mais moo lhe segurava as pernas. O homem que se debatia na gua conseguiu agarrar-se corrente das mos de Ernenek; contudo, as roupas encharcadas de gua tinham aumentado prodigiosamente de peso; e o homem s pde ser puxado para fora depois de grandes dificuldades. O homem salvo foi posto de p; mas no disse palavra. Enquanto ele se manteve exposto ao vento frio e cortante, as roupas encharcadas se enrijeceram quase que instantaneamente; a gua dos plos dos couros que ele usava se congelou em mirades de gotculas de gelo; e o seu rosto ficou como que enluvado por uma crosta de geada, atravs da qual os olhos cintilavam, vidrados e como que engrandecidos. O seu companheiro comeou ento a retalhar-lhe as roupas congeladas com sua faca de caa; a roupa retalhada ia sendo no mesmo instante atirada fora do corpo do homem; cada pedao era aberto, separado do resto, e jogado no cho. Aconteceu, porm, que tambm o corpo do homem estava como que embutido em gelo. Dos seus joelhos machucados comeou a jorrar sangue; que, com o seu calor, degelava a crosta de gelo, comeando pelo lado de dentro, e colorindo o gelo de uma cor vermelha brilhante. Depois, tambm o sangue se congelou. Ernenek meneou a cabea. Seria que tambm para morrer os homens brancos costumavam escolher a maneira mais difcil? Pelo menos, porm, aquele homem branco morreu de p.

Quando ele caiu no gelo, o seu corpo produziu um barulho semelhante ao tilintar de um objeto de cristal. O companheiro sobrevivente ali ficou, de p, completamente atordoado. Ernenek sorriu, numa careta, com ar triunfal: A nossa posio no boa anunciou ele, com expresso parecida com a de regozijo; e acrescentou: Quando algum vai a terras estranhas, deve levar consigo a prpria esposa, mas no as prprias leis. Sem proferir palavra, o homem branco rolou o seu companheiro, devolvendo-o gua. Depois, passou a proceder ao inventrio. Temos seis ces e uma faca de caa disse ele, com um sbito sorriso amargo, como que gritando contra o vento. Ns comeremos os cachorros, e continuaremos a viagem a p. Ernenek respondeu com uma enorme gargalhada; porque o homem branco falava como se estivesse ainda em posio de comandar. E ele, Ernenek, gargalhou, porque estava livre. Na distncia, at onde a vista podia alcanar, e ainda mais para alm, no havia coisa nenhuma, a no ser o oceano pavimentado de gelo, as ilhas capeadas de gelo, e uma terra safara, nua, em estado de congelamento profundo.

CAPTULO VI A ESTRADA PARA O NORTE


Algum vai tomar o seu prprio rumo disse Ernenek. Voc pode seguir o seu caminho, ou vir comigo, como

preferir. Mas a minha tenda fica muito mais perto do que o seu posto. O vendaval empurrava-os de um lado para outro; e a poalha branca apegava-se-lhes s sobrancelhas e s narinas, formando pequenas goticulas de gelo que causavam dor ao serem removidas. Minhas mos so dois pedaos de gelo disse o homem branco. As luvas devem ter tocado na gua. Foi coisa estpida deixar que isso acontecesse. To estpida como o ato de atirar o seu amigo de novo ao mar, sem lhe tirar a faca e as roupas. Por qu? Voc poderia comer-lhe as roupas; pelo menos o que delas fosse feito de l ou de pele de animal. E se vocs, indivduos do povo branco, tivessem roupas como as dos homens, que so prova de gua e costuradas com tendes, que se inflam quando ensopadas, de modo a tornar as costuras impenetrveis gua, o seu amigo estaria vivo ainda. Daqui por diante, ser melhor voc tomar cuidado com os passos que der; porque o seu prximo erro poder ser o ltimo de sua parte. E recorde-se: um rasgo, em suas roupas ou em suas botas, significar o fim, uma vez que no temos petrechos de costura. Que que preciso fazer? Em primeiro lugar, tire-me estas algemas. Depois, algum lhe mostrar como que se faz amizade com a geada, induzindo-a a ajudar-nos, ao invs de molestar-nos.

Depois que as algemas foram removidas, Ernenek atirou-as ao mar. A seguir, puxou para fora as luvas do homem branco; virou-as pelo avesso, expondo uma crosta fina de gelo. D-me a sua faca, e fique com suas mos dentro dos bolsos, onde elas ficaro mais aquecidas. Ernenek raspou a parte interna, virada, das luvas; f-lo com meticuloso cuidado; secou-as, em seguida, com neve; e certificou-se, com o seu lbio superior, de que elas estavam livres de geada. Minhas mos j no tm mais tato nenhum disse o homem branco; j agora, toda a sua petulncia se havia dissipado. - Elas esto como se fossem mortas! No ainda. No completamente. Ernenek chamou os cachorros. Os animais recusaram-se a aproximar-se. Quando ele procurou apanh-los, fugiram. Ele se sentou e ps-se a falar-lhes, com ares de brincar, sempre mastigando um pouco de neve. No momento que um dos cachorros se aventurou a aproximar-se ao alcance de sua mo, ele o agarrou pelos plos do congote; abriu-lhe completamente o ventre; e, enquanto isto, os outros cachorros ficaram latindo e uivando. Obedecendo s ordens de Ernenek, o homem branco mergulhou as mos no ventre fumegante do animal desventrado, e manteve-as ali. Meus dedos esto doendo terrivelmente disse o homem branco, depois de alguns momentos como se inmeras agulhas os estivessem picando. O homem branco sentia-se envergonhado porque, a despeito dos esforos no sentido de se controlar, percebeu que navia

lgrimas em seus olhos. Aquela era a dor mais aguda que jamais provara. Esse o aviso de que a vida est voltando s suas mos explicou Ernenek e, com a vida, a dor volta. S a morte sem dor. Nesse entretempo, por baixo da pele do ventre do cachorro, ele encontrou um pouco de gordura, com que untou as suas faces como as do homem branco. A seguir, extraiu o fgado fumegante do animal desventrado; mordeu-o voluptuosamente; e passou o resto para o seu companheiro. Coma isso antes que ele se congele disse Ernenek, sorrindo, com a boca tornada cor de prpura por causa do naco de fgado abocanhado; e o homem branco mordeu tambm o fgado, com deciso. A seguir, Ernenek puxou para fora as entranhas do animal. Por certo, tambm ele j havia saboreado coisa melhor, como, por exemplo, as entranhas da rena, sempre estofadas de liquens; todavia, seria loucura, da parte do homem branco, recusar fosse l o que fosse, num momento como aquele. Ns precisaremos da carne para a construo de um tren explicou Ernenek, dando as tripas para a matilha. Ele retirou o couro do cachorro, fazendo correr a faca entre a carne e a pele, e puxando pelo pelame. Correndo contra a direo da geada, que estava invadindo os tecidos, ele desossou a carcaa; cortou a carne em tiras finas; separou cuidadosamente os tendes, pondo-os por dentro de suas calas, a fim de mant-los aquecidos e flexveis. Depois, sentando-se em cima da pele, comeou a descarnar o osso esterno com sua faca.

O tempo passava. O Sol, plida bola de fogo, continuava descrevendo crculos por cima do horizonte. O homem branco trotejava ao lu, a fim de se manter aquecido. Ernenek trabalhava, cantarolando para si mesmo. A faca de ao tornava a descarnagem mais fcil do que a lasca aguada de pederneira, com que estava acostumado a trabalhar; mas percebeu que precisava tomar cuidado ao lidar com ela; do contrrio, poderia quebr-la; de resto, j havia feito um dente em seu gume. Com o osso, ele fez uma ponta de lana, primitiva e cheia de rebarbas. Depois molhou a pele do cachorro em gua; estendeu-a sobre o gelo; e enrolou-a, a seguir, bem apertada, premendo-a bem, enquanto ela se congelava; ao mesmo tempo, ia enfiando a ponta de lana numa extremidade, e ligando-a com os tendes. A pele molhada congelou-se rapidamente. Ele soldou a haste da lana na ponta, com outro rpido mergulho na gua; e ficou com mais uma lana, feita de pele e de osso de cachorro. No nosso caminho por a abaixo, no muito longe daqui, acontece que algum ouviu o bramido de uma foca disse ele, atirando a carne do cachorro ao ombro, e caminhando para a frente, por cima do mar. O vendaval apagou as trilhas deixadas pelo treno, mas os ces nos guiaro. Embora os cachorros tivessem tido, antes, medo dos homens, agora estavam com medo de ser deixados entregues sua sorte; e seguiram os homens; logo aps, seguindo o prprio faro, que ficara da passagem anterior por ali, os ces passaram a preceder os homens.

As focas de que Ernenek ouvira o bramido se encontravam a pouca distncia dele; mas a grande distncia do seu bando. Encontravam-se em territrio descampado, onde poderiam vigiar a aproximao de algum urso. Quando os ces pararam e comearam a latir e a cavar o cho, Ernenek pousou sua carga; orientou os ces para trs, a favor do vento; e deu-lhes ordem de ficar calados. Os pequenos animais choramingaram, ganiram um pouco antes de ficar quietos; e acalmaram-se. Com a mo, Ernenek removeu, cuidadosamente, a neve da superfcie, at descobrir um buraco algo maior do que o tamanho de sua mo. Este um respiradouro. To pequeno? Como que uma foca pode subir, atravessando o gelo espesso? O buraco alarga-se por baixo, at ficar mais largo do que a altura que voc tem. Agora, algum vai ficar espera de que uma foca venha superfcie, enquanto voc vai caminhar ao redor, em crculo. Isso impelir a foca para o centro, e, portanto, para longe dos outros buracos. Obediente, o homem branco se ps a caminhar por ali, e Ernenek ficou espera, imvel, com a lana em posio de ataque, olhos fitos na abertura. Contemplou o buraco, que se fechava; o gelo ia enchendo-lhe o centro. Na ltima gua, uma tira de pelcula trmula apareceu; depois, viu-se a pele opaca da geada. De sbito, Ernenek sentiu-se cansado e com frio; e isto o assustou. Nunca se sentira daquele jeito. Mas tinha comido muito pouco, durante muito tempo. Ele, que poderia devorar um filhote inteiro de foca, de uma assentada, nada mais havia

comido alm de um poucochinho de comida de cachorro, durante muitos giros do Sol, depois de ter sido maltratado, surrado, manietado e ferido. E tudo isto porque algumas pessoas no portavam amuletos, nem talisms, no queriam cuidar dos seus prprios assuntos, e mostravam-se incapazes de cuidar de si prprios. Os pensamentos de Ernenek encontravam-se no nvel mais baixo de sua mar, quando se ouviu um rumor estilhaante, acompanhado de um silvo; logo aps, um pequeno jorro de gua, ar e fragmentos de gelo foi-lhe atirado ao rosto. Por um instante, uma cabea lustrosa, negra, lisa e sem plos, apontou para fora; e um par de olhos enormes olhou para ele, estupefato. A surpresa foi recproca. A cabea desapareceu de pronto; desapareceu to depressa, que Ernenek poderia pensar que aquilo houvesse sido sonho se no fosse pela agua que ainda ondulava no buraco recm-aberto. Ernenek como se congelou naquela imobilidade. Quase que parou de respirar, esforando por varar, com os olhares, aquelas guas escuras, uma vez que no tinha consigo o seu flutuador, para lhe assinalar quando a foca se aproximava da superfcie de gelo. Ela no tinha necessidade alguma de voltar tona por aquele mesmo caminho, porquanto mantinha abertos vrios buracos ao mesmo tempo, a fim de conseguir ar. A foca sbia. Mas tambm curiosa. Ademais, simplesmente humana; e Ernenek estava convencido de que a curiosidade acabaria levando a palma no fim das contas. Ele estava certo, absolutamente certo, de que aquelas duas manchas, que vira como que luzindo por baixo da superfcie da gua, eram os olhos enormes da foca e no uma

excrescncia da sua prpria imaginao excitada. Ernenek proferiu uma prece rpida, nesse sentido, ao esprito que era o seu guarda pessoal; a esse esprito, todo homem reverte, quando fica como que suspenso entre a vida e a morte; vibrou o golpe. A lana acertou o alvo; apanhou a foca no ponto em que Ernenek havia visado; e tambm no ponto em que mais resultado poderia produzir: para dentro do lbio superior. Tratava-se de uma foca macho, pesada, abundantemente embigodada; e Ernenek gritou, pedindo auxlio; enquanto gritava, segurava firmemente a haste da lana com as duas mos, ao mesmo tempo em que a presa se debatia. O homem branco apressou-se, trotejando rigidamente em seu auxlio; ajudou-o a matar a foca; e a alargar o buraco, com emprego da faca; em seguida, os dois, juntos, puxaram para cima a caa. Em primeiro lugar, Ernenek retirou um dos olhos da cabea do animal; e enfiou-o pelo lado de dentro de sua jaqueta. Agora estamos a salvo! exultou ele. Este olho nos proteger contra futuros contratempos. Dali por diante, nada poderia abater-lhe o nimo consideravelmente elevado. Por que que voc derrete neve na boca e a cospe depois para dentro da boca da foca? perguntou-lhe o homem branco, que conservava a curiosidade perptua de sua raa, a despeito do frio e do desconforto. Ernenek meneou a cabea, em face de to abismal ignorncia. At uma criana sabia por qu. A alma deste animal vai agora dizer, dos outros, que recebeu um gole de gua doce; assim, os outros animais

tambm viro tona e procuraro ser apanhados por ns, na esperana de tambm receber o seu gole. As focas andam sempre com muita sede, uma vez que vivem na gua salgada. Ernenek sugou o sangue, negro e oleoso, da ferida fumegante; espostejou a caa; deu aos ces, para que os comessem, uns poucos pedaos de pele; e retirou o estmago da foca, do qual recolheu alimento marinho vivo; um alimento que at mesmo o homem branco apreciou, temperado como estava com os sucos avinagrados do estmago. O homem branco apreciou um pouco menos o fgado e o corao da foca; e recusou, terminantemente, as tripas, grossas e gordas a despeito das afirmativas de Ernenek, que comeu vrios metros delas, no sentido de que aquilo era um prato que sabia a mexilhes. Agora, v para a linha do mar e consiga um pouco de turfa disse Ernenek. Remova a neve com as botas; depois, use uma pedra para raspar a turfa, retirando-a do cho congelado. No ser fcil. Por que que voc vai precisar de turfa? Faa o que lhe dito, sem discutir. A discusso consome grande quantidade de energia. Quando percebo a razo, -me fcil obedecer. Sinto-me muito cansado. Algum est fazendo um tren; mas a neve que h no cho se colar aos rodzios, a menos que os rodzios sejam calados com gelo. O gelo no pega nos rodzios; a turfa pega. Assim, os rodzios so primeiro revestidos de turfa; a seguir, a turfa pode ser revestida de gelo; e os rodzios deslizaro sem frico. Agora voc est percebendo a razo.

Enquanto o homem branco foi dar conta do seu recado, mantendo-se sempre rgido, Ernenek cortou a carne e a gordura em tiras, como j havia feito com o cachorro; durante todo esse tempo, ficou vibrando golpes de faca contra os ces da matilha, famintos e vorazes, que no lhe davam paz. Depois, cortou a pele da foca em duas partes, ao comprido; mergulhou as duas metades no buraco do respiradouro; enrolou-as e comprimiu-as, enquanto elas se congelavam; e assim preparou os rodzios para o seu tren. Ele precisava, porm, de outra foca, para fazer as rdeas e as, correias destinadas a atrelagem da matilha; e, depois de uma espera que poderia ter parecido excessivamente longa aos que medem o tempo com base na unidade da hora, ao invs da unidade da estao do ano, ele caou outra; era uma foca menor do que a primeira; sua pele foi por ele retalhada em fitas; as fitas foram amarradas umas as outras, enquanto ainda se encontravam quentes e flexveis. Estendeu as tiras de carne de travs, entre os rodzios, maneira de travesses; amarrouas umas s outras, com as fitas de pele de foca; e como que soldou as juntas borrifando gua por cima oleias, por meio da cauda do co morto. Ossos de baleia serviam para se fazerem rodzios mais finos; a madeira atirada s praias pelo mar servia para se fazerem travesses mais leves; mas no muito mais leves. A esta altura, j o homem branco se encontrava de volta, com dois bolsos cheios de turfa como que reduzida a p. Ernenek misturou a turfa com urina quente, e aplicou a pasta assim preparada, em camada espessa, ao lado inferior dos rodzios; enquanto a aplicou, foi alisando-a com a sua luva. Depois,

tendo esgotado a sua urina, derreteu neve na boca, borrifou-a por cima da cauda de cachorro, e como que vidrou os rodzios com uma camada toda igual de gelo. Ernenek trabalhou, durante todo este tempo, com grande concentrao de esprito, e tambm com a testa franzida. A camada de lama deveria ser espessa, porm muito lisa. A gua precisava no ser muito quente, porque, do contrrio, derreteria a lama; precisava tambm no ser muito fria, porque, se assim fosse, se congelaria antes de acabar de ser estendida. A camada de gelo precisava no ser excessivamente grossa, porque, se o fosse, no pegaria; e tambm no podia ser extremamente fina, porque, ento, se racharia. Quando Ernenek ficou satisfeito com o prprio trabalho, atrelou os cachorros sua maneira peculiar, atirando as correias, ao lu, ao Tedor do peito dos animais, e amarrando cada um dos animais, individualmente, ao tren. O cachorro do centro foi atrelado com a correia mais longa; os cachorros laterais, com os arreios mais curtos. Mas ele no entrou no tren antes de devolver gua do mar os ossos da foca; fazendo isto, mostrou estar cnscio de um entendimento havido entre os homens e o mundo das focas, desde tempos imemoriais; por esse entendimento, os matadores de focas se obrigavam a devolver ao mar os esqueletos das focas matadas; do contrrio, as focas no se deixariam nunca mais apanhar. Ernenek espicaou, com a ponta da lana, o cachorro mais prximo; o animal ganiu alto, eletrizando os seus companheiros de matilha e pondo-os em ao, alm de induzi-los a perceber que era melhor comear a puxar o tren, com o mximo da energia que possuam, ainda que

arrastando o ventre pela neve, se que ainda tinham amor aos prprios ossos. Assim, o tren comeou a deslizar em cima do oceano. Rumo ao norte. Os dois homens viajaram para a frente, durante longo tempo. No comeo, sentiram-se fortes e aquecidos, com a carne e a gordura da segunda foca, e com a ventania a deslizar para os lados de suas faces recentemente untadas de gordura. Entretanto, com o incio de uma sensao de fome, o frio comeou a dar as suas mordidas atravs de suas carnes; isto os obrigou a pular para fora do tren, com alguma freqncia, e a trotejar atrs da matilha, a fim de ganhar calor. Quando os cachorros comearam a tropear, Ernenek mandou que se fizesse alto. Precisamos deixar que descansem. No podemos dar-nos ao luxo de perder nenhum desses cachorros. Eu gostaria de tirar uma soneca disse o homem branco. No durma sem abrigo. Se o fizer, no acordar mais. Agora, de resto, j no estamos longe. No chegarei nunca sua tenda. O meu cansao to enorme como o oceano. Algum vai lancear outra foca; e bastar que voc se empanturre de sangue, de gordura e de fgado, para se sentir outra vez com foras e bem aquecido. O alimento substitui o sono. O Sol, todavia, j tinha dado dois giros completos; e eles tinham parado vrias vezes, para dar descanso matilha; s depois disto que os cachorros farejaram outro campo de

respiradouros de focas. Enquanto Ernenek se conservava espera, o homem branco conduziu o tren ao lu, descrevendo crculos ao seu redor. Mas nenhuma foca aflorou no buraco respiradouro. As focas podiam ser ouvidas; porque silvavam e tossiam, em todos os buracos; menos naquele em que Ernenek se encontrava de atalaia. Pronto! gritou ele, alarmado, desistindo da caa, depois de longa espera. J deve ter sido espalhada a notcia de que houve gente que matou foca, sem lhe devolver os ossos ao mar; foi isso o que voc fez, estando no seu tren; e, agora, as outras focas se recusam a ser apanhadas! Entretanto, o homem branco no ouviu a acusao; tinha cochilado; e os cachorros no comandados estavam, agora, mordendo selvagemente os travesses do tren. Ernenek pulou, zangado, e blasfemou loucura daquele indivduo que havia deixado que os cachorros conservassem a agudeza dos prprios dentes. Sacudiu o homem branco, pondo-o de novo em estado de acordado; depois passou a agir contra a matilha, quebrando os dentes dos cachorros com o cabo da faca, enquanto o seu companheiro lhes conservava as mandbulas abertas por meio de uma pequena haste de lana. Os viajores deslizaram por ali, sem alimento e sem sono dormido, atravs do dia sem fim, expostos aos grandes ventos que varriam o teto da Terra. Ernenek acabou comendo o seu olho de foca, que lhe servia de talism; comeu tambm os seus amuletos de pesca; presumiu que isso no faria diferena alguma, pouco importando ue os usasse por dentro ou por fora do seu prprio corpo. Depois isto, mastigou um pedao

de pele de foca, e induziu o homem branco a fazer o mesmo, porquanto sabia, devido longa experincia ue adquirira, que nada navia que fosse to vivificante como a pele os animais marinhos. Nesse entretempo, Ernenek ia maldizendo Asiak, sua mulher, pela inteireza dos seus atos; se no fosse ela uma confeccionadora to meticulosa de vestimentas, ele agora encontraria pedaos de carne ressecada, do lado de dentro da indumentria de couro; entretanto, por obra da meticulosidade de Asiak, a parte interna do couro de suas vestimentas estava lisa, brilhante; Asiak havia amaciado, curtido, raspado e mastigado demais todas as peas de couro. Ernenek precisava da vista da linha costeira, a rim de estabelecer os pontos de referncia por meio dos quais teria de definir o seu curso; e, por isto, nunca perdeu de vista a referida linha. Por vezes, uma nevasca forava os viajores a fazer alto, bem como a improvisar um iglu, no dispondo, para isso, de nada mais alm de uma pequena faca de ao; outras vezes, eram induzidos a abrigar-se numa caverna das colinas. O homem branco seguia obstinadamente o que Ernenek mandava. Tinha emagrecido; as linhas do esforo e do desgaste j se viam, bem fundas, em seu rosto abobalhado. Suas costeletas estavam tomadas pelo gelo; as orelhas, intumescidas; os lbios, crestados; os membros, endurecidos; mas o homem ainda se sentia bastante forte, a ponto de se recusar a morrer. O homem branco costumava admitir que nada mais tinha a aprender, a respeito da terra branca no somente porque tinha tido notcia de que temperaturas baixas, de at 98 graus Fahrenheit, abaixo de zero, equivalentes a uns 72 graus

centgrados, ou Celsius, abaixo de zero, se haviam registrado naquela regio mas tambm porque soubera que a altitude do Sol era de 27 graus, ao meio-dia, e de 11 graus meianoite. Soubera, igualmente, que uma famlia de quatro pessoas, como a de Ernenek, possua, estatisticamente, 1.600 milhas quadradas equivalentes a uns 4.160 quilmetros de territrio. Soubera, ainda, de outros fatos e de outros nmeros, relacionados com aquela regio. Aprendera, ademais, a fazer distino entre o gelo doce das precipitaes e os rios; os rios eram brilhantes e sempre cheios de bolhas de ar; a crosta do oceano, congelada, era sempre de uma cor feia, cinzenta, suja e opaca. Contudo, os seus conhecimentos prticos no iam muito longe. Em conseqncia, o homem branco no sabia que a neve velha, de granulao grosseira, contm mais gua, e possui sabor mais doce do que a neve fresca. Como tambm no sabia que a gua do mar perdia o seu contedo de sal, transformando-se em gua prpria para se beber, depois de estar congelada por determinado perodo de tempo. Muito menos ainda reconheceria ele as focas mortas, nos cmoros nevados, junto das quais Ernenek se deteve, dizendo: Estas so as focas que voc abateu, na sua viagem de ida. Ernenek ps mostra, com a faca, um couro marrom, cheio de cicatrizes; e acrescentou: Precisaramos dispor de uma machadinha. Vibrou violentos pontaps contra a carcaa; mas no conseguiu solt-la do gelo, nem soergu-la do cho ao qual se encontrava colada pelo congelamento. Ele apenas obteve xito na tarefa de cortar a ponta de uma nadadeira, que se

degelou em sua boca, depois de lhe retirar as barbatanas. Aquilo continha boa quantidade de gordura; a boca de Ernenek encheu-se de gua; e, na nsia de conseguir mais, quebrou a faca e acabou fazendo um corte na mo. Enquanto os cachorros lambiam o seu sangue cado no cho, e lanavam olhares cobiosos sua luva ensopada de sangue, ele arrancou um punhado de plos de sua jaqueta, e aplicou-o ao ferimento, a fim de estancar a hemorragia. Depois, tornou a colocar a luva; e juntou-se aos cachorros, em cima do gelo, raspando e mordendo a carcaa. Era como estar sugando uma pedra; e ele logo desistiu daquilo; mas teve de atarefar-se muito para persuadir os ces aloucados a recolocarem-se nos respectivos postos; os pequenos animais arreganhavam o focinho, mostrando os dentes, e imprimiam safanes aos arreios, toda vez que ele procurava pr alguma ordem naquele atropelo. Os cachorros encontravam-se em mau estado. Um estava mancando; outro apresentava um olho fechado, devido a um golpe recebido; um outro, ainda, tinha ulceraes na boca; o quarto choramingava incessantemente; e todos possuam frieiras, ou tinham cortes nos ps desprotegidos, uma vez que j tinham desgastado totalmente as sapatilhas protetoras; ademais, o sal do gelo do mar penetrava-lhes nas chagas. Depois de algum tempo, o quinto animal, que estava sendo o menos afetado at ali, estendeu-se no cho, de flanco, e recusou-se a mover-se mais; ficou inteiramente insensvel aos estmulos da parte de Ernenek. Sentados em seus traseiros, e com a boca babando, os outros quatro cachorros ficaram a olhar para longe, com os seus

olhos amarelos, enquanto Ernenek se ps como que a raciocinar com o co deitado, e a reforar o raciocnio com o concurso da lana. Um pouco de sangue apareceu no ponto em que a lana golpeou. Como que a um sinal combinado, os companheiros da matilha se lanaram sobre o cachorro ferido. E no houve mais o problema de par-los nem Ernenek tentou det-los. Pacientemente, o cachorro moribundo olhou para o dia que ia escurecendo. Quando os ces da matilha passaram a comer mais lentamente, Ernenek cortou-lhe a lngua, com o pedao que lhe restava da faca. Os ventres dos ces estavam estofando-se, devido ao fato de eles arrancarem pedaos do corpo do co morto, e de os engolirem sem mastigao prvia; os famintos abocanhavam a carne, com o couro, partindo os ossos, com os dentes despontados; e continuaram assim, at que naJa mais restou: nem uma migalha, nem sequer dos arreios do co morto. Ento, os ces aconchegaram-se e dormiram. Ernenek deixou-os dormir. Por um pouco de tempo. O Sol deu vrios giros, antes de eles abandonarem o Oceano Glacial e subirem para a terra firme. Ali, as rampas e o cho irregular impediram que o tren fosse puxado por um grupo de ces to reduzido e to fatigado. Ento, Ernenek arrebentou o tren contra uma rocha; poupou a carne; e deixou que os ces comessem os rodzios. Os travesses, rgidos, devido ao congelamento, no podiam ser mastigados; s podiam ser sugados devagar. E Ernenek desejou matar um dos ces; como, entretanto, os animais se

mantinham em guarda outra vez, tornou-se-lhe impossvel aproximar-se deles; e ento amaldioou a sua prpria loucura, que consistira no fato de os livrar cedo demais dos arreios que os prendiam. De sbito, porm, o rosto de Ernenek como se iluminou, e ele olhou, animado, para o seu companheiro, para o homem branco. Algum acaba de se lembrar de que, no muito longe daqui, formou uma pilha de carne, h j alguns anos! Mas a carne dever estar congelada e dura, como aquela da foca; e no conseguiremos fazer uso dela comentou o homem branco, desanimado. Algum sempre corta a carne, antes de a enterrar no gelo; e coloca pedras por baixo da carne, a fim de impedir que ela, pelo congelamento, se solde ao cho. Ernenek foi para diante; o homem branco caminhou, com dificuldade, atrs dele, sombrio e taciturno. Uma torrente de invectivas anunciou que Ernenek encontrou o lugar que estava procurando mas que o monte de carne tinha desaparecido. Uma famlia de carcajus estivera l antes deles; cavara o cho, forando as pedras pesadas a rolar pela encosta da colina abaixo, uma a uma; e tinha feito um banquete com o achado, nada mais deixando, ali, alm de um punhado de ossos rodos e mastigados, mais as pegadas de suas garras. Quando Ernenek se cansou de dizer coisas nada lisonjeiras a respeito de carcajus, e desejou retomar a marcha, percebeu a existncia de uma raposa ali pelas proximidades. Andou

procura do seu rasto, at que o encontrou; e seguiu-o, na esperana de que assim seria guiado furna onde deveriam encontrar-se os seus filhotes ainda incapazes de atos de astcia. Ao invs disto, ele foi guiado para um monte de filhotes de torda mergulheira, que a raposa havia formado nos rochedos de pssaros, para o seu prprio inverno; e aquela carne cor de prpura, bem deteriorada, constituiu grande conforto para o seu estmago; a refeio encheu-o outra vez de energias e de bom humor. O homem branco, porm, no pde ser persuadido a tocar naquele alimento; ademais, suas botas cheias de pregos lhe proporcionavam pobre agarramento nas encostas. Ele escorregava com muita freqncia; e recusou-se a ir at l em cima. Voc costuma desistir com muita facilidade comentou Ernenek, zombando do homem branco. Certa noite, um homem que algum conhece se perdeu na nevasca; comeu seus prprios ps, que, em todo caso, j se haviam tornado inteis, por se haverem congelado; e comeu-os a fim de conseguir a energia necessria para voltar ao lar. Ns ainda nos rimos bastante, toda vez que ele conta o caso. Ernenek carregou o homem branco aos ombros; mas logo teve de pous-lo outra vez no cho; o cansao estava comeando a fazer-se sentir em seu corpo. Algum ir frente; guiar os ces at l, com um pedao da carne do tren; deste modo, os animais no o atacaro. Sugue este travesso, enquanto isto; e no caia no sono enquanto algum no voltar, trazendo comida e cachorros descansados.

E Ernenek caminhou, com dificuldade, afastando-se dali. Ele encontrou a sua tenda de peles, no lugar em que a havia deixado, no sop de um outeiro enorme; e a sua matilha domstica lhe deu rumorosamente as boas-vindas; depois, farejou, desconfiada, os quatro cachorros, magros, com ares de mendigos, que o acompanhavam. Em primeiro lugar, o pequeno Papik saiu para fora da tenda, mais largo do que alto, metido em suas vestimentas de pele e em suas botas brancas, pulando e gritando de alegria. A seguir, apareceu Asiak. Ela aumentara de corpo e de esprito, durante os poucos anos passados; mas os seus olhos ardentes, amendoados, sorriram, agradveis, em meio gordura de suas faces. Por cima do seu ombro, Ivaloo, seguramente amarrada s costas maternas, olhava para a frente, tomada de mudo espanto, contemplando a grande figura humana, corpulenta e pesadona, que se dizia ser seu pai. Voc esteve longe daqui muitas e muitas dormidas disse Asiak, assim como que por acaso. Voc deve ter apanhado grande quantidade de peixes grandes. Uma mulher vai preparar o tren, de modo que poderemos trazer para c a sua pescaria. Algum no fez mais do que uma pescaria miservel confessou Ernenek, pela primeira vez em sua vida. O homem branco no estava adormecido quando Ernenek e Asiak foram busc-lo. Nem caiu no sono, em cima da cama de musgo e de peles que havia na tenda. Nem tampouco depois de Asiak lhe servir tigelas de ch da tundra, alm de carne assada por cima da labareda da lmpada. O homem branco

tinha passado sem dormir um tempo muito maior do que aquele que considerara possvel; em conseqncia, alguma engrenagem, algum fio, dentro dele, se tornara defeituoso; e, assim, a despeito de toda a sua fadiga apesar do imenso cansao do seu corpo o que havia era uma flrida vivacidade em seu crebro; o sono lhe tinha desaparecido, de maneira completa. No aconteceu isso, porm, com Ernenek, cujo corpo e memria se haviam endurecido, apressando-se a descartar as rduas experincias passadas. Ele no perdeu tempo. Ps-se, de imediato, a fartar-se com toda a carne que se encontrava mo, estivesse ela em que estado estivesse; e carne acrescentou sebo para ajudar a digesto. Quando se sentiu pesado demais, a ponto de no conseguir ficar de p, estendeu-se, de costas, e mandou que Asiak lhe pusesse boca mais algum alimento ainda. Quando se sentiu incapaz e engolir mais, caiu no sono roncando. No o perturbou, de maneira alguma, o fato de Asiak, debatendo-se com mos e dentes, lhe descalar as botas; como tambm no lhe alterou sequer a clave do ronco, no sono, o fato de ela lhe raspar os ps, limpando-os de crostas geladas, com uma faca. De sua cama de peles, o homem branco olhava para Asiak, enquanto esta prosseguia em suas atividades. Durante o tempo em que ela agia, a pequena Ivaloo, quase que constantemente amarrada s suas costas, ou dormia placidamente, ou se esforava por alongar o seu pescoo gordinho, a fim de olhar para o homem estranho. O pequeno Papik ficava freqentemente de p, junto do hspede

forasteiro, todo tomado pela curiosidade; tocava-lhe no rosto barbudo, e ria o riso alto, cordial, freqentemente sem motivo, peculiar ao seu povo. Depois de dormir todo um longo giro do Sol, Ernenek despertou, disposto a reencher o prprio estmago e a preparar-se para a caada. Vocs no so como os nativos com os quais ns fazemos negcios disse, pensativamente, o homem branco. como voc diz. De uma feita, ns tentamos dormir num posto de comrcio; e quase que ficamos sufocados. Estava to quente, que o gelo do balde quase que se derreteu. Por certo disse Asiak, recordando-se a vida deve ser mais agradvel e divertida no sul, que mais quente. No vero, a gente pode remar num caiaque; encontram-se grandes multides de gente; e uma enorme variedade de alimentos. As mulheres vivem vida de luxo e de folga; usam roupas leves de peles de raposas, meias finas de foca pintalgada, e botas macias de couro de rena, que mal lhes chegam aos joelhos, ao invs das nossas pesadas vestimentas feitas de peles de ursos, e das nossas botas feitas de foca selvagem. E os homens, armados de arpes, flutuam no oceano, em grandes umiaques; do caa baleia branca e ao narval! gritou Ernenek, entusiasmando-se a esse pensamento. E o ar est cheio de pequenos mosquitos maldosos, enquanto que o piolho, de sabor doce, rasteja pelo corpo todo da gente, de modo que o marido e a mulher podem divertir-se imensamente catando-os uns aos outros, e comendo-os. Entretanto, a caa ao grande urso e a arpoagem da grande foca do norte so mais excitantes comentou Ernenek

apesar de, por aqui, o frio ser excessivo e no permitir o aparecimento de piolhos. Agora, ademais, perigoso para ns o ato de ir para os lugares onde o homem branco comercia. Voc gostaria de ir para l? indagou o homem branco. Sem dvida. Especialmente agora, que proibido. Voc me salvou a vida, Ernenek disse o homem branco e eu desejo pr as coisas em pratos limpos, de modo que voc no tenha mais medo nenhum dos meus companheiros. Todavia, voc precisar comparecer perante um juiz. Eu o ajudarei a explicar as coisas. Voc muito atencioso disse Ernenek, feliz. Voc me disse que o sujeito que matou o provocou, no verdade? Foi exatamente assim. Ele insultou Asiak? Terrivelmente. Presumivelmente, ele foi morto quando voc procurou defender sua esposa contra os atrevimentos dele?... Ernenek e Asiak olharam-se reciprocamente; e romperam em gargalhadas. No foi assim, de jeito nenhum declarou Asiak, por fim. Aqui est como a coisa aconteceu disse Ernenek. Ele continuou a desprezar todos os nossos oferecimentos, embora fosse nosso hspede. Rejeitou at a carne mais velha que ns tnhamos em nossa despensa. Voc percebe, Ernenek: muitos de ns, homens brancos, no gostamos de carne velha. Mas os vermes eram frescos! exclamou Asiak.

Acontece, Asiak, que ns, os homens brancos, estamos acostumados a comidas de espcie inteiramente diversa. Foi o que percebemos prosseguiu Ernenek e esta a razo pela qual, na esperana de lhe oferecer finalmente uma coisa que ele pudesse aceitar e saborear, algum lhe props que risse em companhia de Asiak. Deixe que uma mulher explique interrompeu Asiak. Uma mulher lavou seus cabelos, para torn-los macios; esfregou sebo neles; untou o prprio rosto com gordura de baleia; e raspou-se com a faca, para ser delicada. isso mesmo gritou Ernenek, erguendo-se ela se enfeitou toda, para esse fim! E que foi que fez o homem branco? Deu-lhe as costas! Isto foi demais! Poderia um marido permitir que sua mulher fosse insultada dessa maneira? Em conseqncia, algum agarrou o canalha pelos ombros; uns ombros pequenos e miserveis; e sacudiu-o vrias vezes contra a parede do iglu. . . no para mat-lo; o que algum queria era apenas quebrar-lhe um pouco a cabea. Foi uma infelicidade o fato da cabea quebrar-se um pouco demais. Ernenek j havia feito o mesmo a outros homens acrescentou Asiak, com a idia de ajudar e ser til explicao mas foi sempre a parede que se quebrou primeiro. O homem branco recuou: _ Os nossos juzes no demonstrariam compreenso alguma para com semelhante explicao. Oferecer a prpria esposa a outros homens!

E por que no? Os homens gostam disso; e Asiak diz que isso bom para ela. Faz com que os olhos dela brilhem, e com que suas faces ruborizem. Vocs, brancos, no pedem em emprstimo as esposas de outros homens? inquiriu Asiak. No pensemos nisso! coisa que no est bem; e isto tudo. Recusar no coisa que um homem deva fazer! disse Ernenek, indignado. Qualquer homem preferiria emprestar sua esposa a emprestar qualquer outra coisa. Empreste-se o tren, e recebe-se o tren de volta quebrado; a gente empresta uma serra, e, na volta, alguns de seus dentes estaro faltando; quando se emprestam cachorros, eles so devolvidos quase que a rastejar, de to cansados. Entretanto, por mais que a gente empresta a esposa, ela se conserva sempre como nova. O vero j se havia passado. O Sol tinha ampliado o seu curso, escondendo-se por baixo do horizonte, e dando uma ameaa de anoitecer; a ameaa foi durando um pouquinho mais de tempo a cada novo giro, at ele desaparecer; a longa noite se fez, trazendo consigo imensa fadiga para todos os seres vivos; uma fadiga to grande, que at os seres perpetuamente famintos, como Ernenek, perderam o interesse para com a comida. Nestas condies, a pequena famlia dobrou sua tenda, empilhou o seu hspede as suas trouxas no tren, e foi construir o seu iglu de inverno em cima da gua congelada. Quando Ernenek e Asiak adormeceram, embalados pelo barulho do oceano, a lmpada deixada ao lu se apagou; e ali,

na grande escurido, o grande sono colheu, afinal, o homem branco. O sono foi ter com ele gradativamente, em ondas cada vez mais espessas, como neblina como a noite. Por vezes, no lusco-fusco da conscincia, ele percebia que Asiak estava acendendo fogo e comunicando a labareda lmpada; que ela estava costurando ou raspando; que estava removendo o bloco de gelo que tapava a entrada; que ia dar de comer aos cachorros da matilha, cachorros estes que iam engordando no tnel. Por vezes, via tambm Ernenek a ocupar-se indolentemente com seus petrechos de caa. Quando lhe era oferecido algum peixe, ou algum pedao de gordura de baleia, ele, o homem branco, engolia-o obedientemente, porque verificara que aquilo lhe proporcionava mais quentura do que um fogareiro cheio de carves; e at quando foi presenteado com uma tigela feita de pedra, a transbordar de sangue negro de foca, laivado de leo, engoliu tudo, cortesmente. Ao fim do inverno, quando o dia rompeu e Ernenek comeou a umedecer suas lmpadas, Asiak passou a engatinhar de novo para fora, para o descampado, a fim de contemplar a luz do Sol erguer-se, bem devagar, at ao teto do mundo. A essa altura, o homem branco se sentia em boas condies para viajar. Ns o levaremos de volta disse Ernenek. Isso ser coisa to fcil como o ato de algum tornar-se pai. E eles partiram, no dilculo da madrugada. J era tarde bem adiantada quando o homem branco avistou a cabina de madeira que constitua o seu ponto de destino; e pediu a Ernenek que se detivesse um pouco longe dela.

No quero ser visto aqui por ningum, Ernenek disse ele, apeando do tren. Por que no? Porque eles esto sua procura, Ernenek. Porque sempre poder haver ali algum mercador que o conhea, e que lhes revele o seu nome. J agora, eles devem ter esquecido tudo a respeito de algum. Os homens brancos no se esquecem; e h mais homens brancos do que caribus. Talvez que aqueles que conheceram este algum j tenham morrido. Os homens brancos morrem facilmente. Eles escrevem o seu nome em grandes livros. Os homens morrem, mas os livros ficam. Entretanto disse Ernenek, paciente ns, depois de viajar toda esta enorme distncia, queremos ver outra vez. Tempo houve em que resolvemos no ter mais nada que ver com os homens brancos; agora, porm, desde que conhecemos voc, mudamos de idia. O rosto do homem branco assumiu expresso de sofrimento: Voc tem de ir de volta sua regio, Ernenek; e eu direi a eles, que vi voc morto. Esta a nica maneira pela qual eles podero, no perdoar, mas esquecer-se de voc. Ernenek meneou a cabea, sorrindo: Eles compreendero, quando ouvirem a explicao de um homem, exatamente como voc compreendeu. Ainda que alguns deles o compreendessem, no poderia evitar de puni-lo, Ernenek, porque as leis deles so mais fortes

do que eles mesmos. As leis deles se fizeram maiores do que aqueles que as redigiram. Est compreendendo? No. Ento, vou explicar-lhe de outra maneira. O homem branco respirou fundo; e disse: Olhe: no quero que voc siga comigo, porque estou cansado de sua companhia, e tambm das risadas de Asiak. Meterei uma bala atravs do seu vasto estmago, no momento em que chegarmos ao posto; e daremos Asiak, juntamente com os pequenos pirralhos, que so por certo filhos de Ernenek, aos ursos, porque eu odeio at esse ponto os ursos. E enquanto o maxilar inferior de Ernenek comeou a cair, de surpresa, o homem branco vibrou-lhe um pontap no baixoventre, e atirou o seu prprio punho fechado, nu, contra o rosto pesaroso do esquim. Depois, o homem branco voltouse, e tomou o rumo que ia dar cabina de madeira; foi caminhando maneira dos pombos, porque, a esse tempo, j estava fazendo uso das altas botas esquims que Asiak lhe havia confeccionado durante o inverno. Ernenek ficou-se a olhar para o homem branco que se retirava, completamente estupefato, coando-se no ponto em que havia sido machucado mais. Depois de tudo quanto fizera por ele! Depois de lhe permitir ficar com a melhor parte de sua caa, e de boa parte de sua esposa! Ernenek voltou-se para Asiak, que tambm se sentia extremamente atarantada e no conseguia proferir palavra. E os dois ficaram, mudos, como que a indagar, mentalmente, mais uma vez, como eram estranhos os homens brancos.

Depois, Ernenek retomou o seu lugar, no tren; virou os cachorros para a posio contrria; e tomou o rumo do horizonte.

SEGUNDA PARTE CAPTULO VII A LONGA JORNADA


Logo depois que o casal de esquimos se separou do homem branco, Asiak se viu, mais uma vez, portadora de beb. Visto que o casal j estava com suas mos mais do que tomadas com dois filhos para criar, Ernenek e Asiak ficaram na dvida sobre se seria aconselhvel permitir que o novo rebento vivesse. Assim, resolveram conserv-lo, se viesse a ser menino; se, porm, acabasse sendo menina, deveria ser devolvida ao gelo. Asiak deu luz uma menina. Quando, porm, os pais viram que a pequerrucha tinha cabelos de cor semelhante do Sol, e olhos da cor do cu de meados de vero, mais uma pele que se afigurava feita de neve nova, os dois se apaixonaram por ela. No havia dvida: fora o hspede de inverno, o homem branco, que lhe dera origem; e Ernenek sentiu-se imensamente orgulhoso pelo fato de sua mulher lhe dar de presente a criana de um homem branco. Deram-lhe o nome de Hidjoodjook.

Embora todos os esquims mimassem os seus filhos, habitundoos mal em medida extrema e embora os castigos e as surras fossem praticamente coisas desconhecidas no seio do seu povo ainda assim duvidoso que mesmo uma criana esquim tenha jamais sido alvo de tamanha quantidade de carinhos como o foi o pequeno embrulho do cu, de luz do Sol e de neve. Todavia, num dia feio, tempestuoso, Hidjoodjook, sendo ainda muito pequena e no podendo saber o que estava fazendo, caminhou, a passos curtos e vacilantes, afastando-se do seu igl e avanando pela intemprie afora. Asiak, que andava cochilando muito porque se estava no inverno, e tambm porque se encontrava novamente grvida, no percebeu a ausncia da garotinha, a no ser depois que a tempestade lhe havia apagado as pegadas. Ernenek estava fora, pescando. Em conseqncia, Asiak saiu, sozinha e a seu arbtrio, procura da pequena; ela caminhou, tropeando e gritando na nevasca; e a nevasca era to violenta, que at o seu co domstico deixou de conseguir alcan-la, por no lhe perceber o faro. O mesmo cachorro conduziu Ernenek at onde se encontrava Asiak, muitas horas depois. Ele a encontrou, perdendo sangue sob a nevasca. Asiak tinha abortado, e estava delirando. Da pequena Hidjoodjook, nem vestgio se pde encontrar; como se Sila, o homem mau do cu, a houvesse erguido da face da Terra. Desta forma, ela nem sequer pde ser enterrada, como o eram as outras crianas, juntamente com a cabea de um cachorro; e assim

no houve ningum para lhe escoltar a pequena alma terra distante, rumo qual todos os esquims esto viajando. Asiak nunca se restabeleceu completamente. Tornava-se grvida todos os anos, e, de cada vez, abortava. Isto lhe tolhia as foras, a juventude e a capacidade de rir. Suas mos nodosas comearam a doer nas juntas; e ela deixou de ser capaz de preparar aquelas agulhas finas, feitas de osso, que tinham sido o seu orgulho. Seus dentes, desgastados at s gengivas, devido ao ato de mascar peles de animais, estavam, com efeito, adequados ao preparo de finas peles de tordas mergulheiras porque os dentes jovens, agudos, poderiam danific-las; mas j no conseguiam mais amaciar peles de ursos, nem de focas. Ela, devagar, ia tornando-se mulher intil, fardo embaraante; e tinha conscincia disso. Comeou a ansiar pelos calores do sul, bem como pelo conforto corporal que deles poderia decorrer. Visto, porm, que os homens brancos andavam em perseguio de Ernenek, ela acabou prevalecendo contra a vontade dele: e resolveram os dois confinar a prpria existncia ao norte silencioso; resolveram colocar-se maior distncia possvel dos lugares em que corriam o risco de encontrar homens brancos, ou indivduos esquims que negociassem ou tivessem contatos com homens brancos. Desta maneira, o luxo do uso da madeira atirada praia pelas ondas foi inteiramente suplantado pelo uso do osso, do chifre e do marfim da morsa; os arcos passaram a ser feitos de galhadas de alces, ao invs de o serem de costelas de baleias; os culos de proteger os olhos contra os efeitos da neve

passaram a ser feitos de presa de morsa, ao invs de o serem de madeira. Emenek e Asiak passaram a encontrar-se apenas com esquims polares, como eles mesmos; e aqueles com quem se encontravam eram poucos, porque a sua quantidade era pequena to pequena quo grande era o territrio que habitavam; l de vez em quando, muito de raro em raro, travavam contato com uma famlia nmade de Netchiliks. Ainda assim, os poucos contatos eram suficientes para que Ernenek e Asiak ficassem sabendo que o mundo estava modificando-se. O nmero dos postos de comrcio dos homens brancos estava aumentando. Como cogumelos, tais postos apareciam aqui, acol, por toda parte. A cada reunio dos dois esquims com outros indivduos de sua raa, a conversa rumava inevitavelmente para o homem branco, para as maneiras de agir do homem branco, e para as mercadorias com que o homem branco negociava. O homem branco ia expandindo-se pela terra branca, projetando para a frente a sua fama, carregando consigo as suas armas de fogo, a sua aguardente, as suas comidas, os seus linguajares, as suas mercadorias e os seus deuses, os seus hbitos caseiros e os seus costumes morais. O homem branco dava presentes no pedidos; tomava coisas sem as pedir; implantava leis e infringia leis; e deixava, na sua esteira, um torvelinho amalucado por vezes feito de alegria e de riquezas; mas, por vezes, tambm, feito de desolao, de aprisionamentos e de mortes. O brao das regulamentaes do homem branco era muito comprido; estendia-se longamente; e era inteligente o esquim que aprendesse depressa a obedecer-lhe as normas.

Os homens brancos tinham enforcado um nativo somente porque este matara um canalha que lhe havia roubado a esposa coisa que muitos homens teriam feito no seu caso, porque uma esposa pode ser negociada, alugada ou emprestada, mas nunca roubada. E era sabido que, em algumas daquelas regies, nas quais, os homens brancos tinham acabado de se instalar, nenhum nativo tinha permisso para matar mais de trs focas por ano, apesar de a sua existncia estar baseada na gordura e no leo de foca, bem como na carne de foca e na pele de foca. Em contraposio, os homens brancos caadores dizimavam inteiras naes de focas, apenas pela posse das respectivas peles bem como do leo que havia nos seus fgados; tanto era assim que os homens brancos caadores abandonavam a carne s gaivotas; e nunca se preocupavam, naturalmente, com a necessidade de devolver os esqueletos das focas ao mar. (No admirava, pois, que as focas fossem tornando-se cada vez mais raras.) No. No havia p nem cabea naquilo que os homens brancos faziam. Alm das suas leis e das suas mercadorias, o homem branco tambm tinha introduzido as suas mltiplas enfermidades. As infeces venreas, a influenza, a tuberculose, e, acima de tudo, o sarampo, passaram a efetuar devastaes entre os organismos no afeitos a germes; os homens que estavam acostumados a levar melhor na caa ao urso polar, e a suportar viagens extremamente lonas, enfrentando nevascas de cegar, passaram a sucumbir facilmente ao do inimigo invisvel, que lhes penetrara no sangue. Em algumas povoaes, onde a existncia de uma quantidade maior de

homens brancos explicava a expanso mais ampla das doenas, j se sabia que vrias epidemias tinham destrudo oito esquims, de cada grupo de dez, em poucas semanas. Contudo, embora nem tudo o que se referisse ao homem branco fosse bom, nem bem compreendido, tudo o que com ele se referia fascinava os esquims com a atrao dos abismos. E mesmo quando os esquims se encontravam longe do homem branco, no tempo ou na distncia, no conseguiam expuls-lo de seus pensamentos. Por vezes, aqueles que no se haviam rendido de todo s sedues das novas modas e das novas maneiras se sentiam ainda mais perturbados, em seu esprito, do que aqueles que a elas haviam cedido de imediato. At os Angmagssaliks, at os Netilingmiuts, at os Itas, at os Atkas, at os Unalaskas, at os Palugvirmiuts, at os Nookalits, at os Wootelits, at os Igloolingmiuts, at os esquims-cobre, at os esquims-caribu, at os Netchiliks tinham sucumbido ao fascnio do homem branco; e conservavam-se humildes, indefesos, sob o seu fascnio. Eles j no podiam mais fazer coisa alguma sem as facas, sem as, espingardas, sem os foges Primus, sem a aguardente, sem os doces, sem as fitas, sem os espelhos, sem as miangas tudo coisa que requeria substituio ou reabastecimento constante, e que tinha de ser paga com peles, com leo de peixes e com trabalho. Somente o grupo esparso dos esquims polares prosseguiu vivendo maneira dos seus ancestrais; eram ainda excessivamente destitudos de manhas, de modo que no sabiam mentir; e eram tambm excessivamente francos, de modo que no serviam muito para grande coisa. Ainda assim,

o cncer branco j havia comeado a pestear tambm o corao deles; Asiak percebia, com freqncia, que o silncio dos que lhe eram queridos se tornava como que clamoroso devido aos seus anseios e s suas noites estreis, todas elas povoadas de maravilhas que lhes eram proibidas. Quando, j com a idade de sete anos, Papik abateu a sua primeira foca apenas um filhote, que ainda no tinha aprendido a nadar Ernenek f-lo deitar-se, bem estendido, no cho, de borco; depois, arrastou a foca abatida por cima de suas costas, a fim de que o animal no ficasse com medo dele, nem fosse avisar as outras focas, para que estas se precavessem contra o menino. Foram, porm, necessrios vrios anos mais para que Papik se fizesse caador na correta acepo do termo, capaz de caar provises para uma famlia. E a famlia logo passaria a precisar dele. Ernenek sofreu um acidente do qual nunca se restabeleceu de todo. Escorregara, durante uma caa ao urso, e rolara por uma encosta abaixo, quebrando boa quantidade de gelo e tambm fraturando as prprias costas. Estivera quase que imvel, e, em todo caso, inativo e impotente, durante muitas luas; quando, por fim, se sentiu capaz de levantar-se, j no podia curvar-se, nem agachar-se, nem sentar-se. Sua espinha estava mais rgida do que o gelo. Ernenek precisava, ou deitar-se completamente, ou ficar de p, empenado; e era sempre cmico v-lo virar-se no beliche, para se acomodar, ou agarrar-se ao longo da parede, quando queria pr-se de p. Tudo isso 8ie proporcionava, e tambm sua famlia, um mundo de motivos para risadas. Ernenek podia caminhar e correr; mas no por longo tempo; o ato de erguer pesos lhe

dava dores nas costas e nas viruas; e estas o remetiam diretamente para o beliche, a gemer. De vez em quando, as dores eram de tal ordem que ele mal conseguia dissip-las por meio de risos. Na casa dos quarenta, j era um homem velho; era, com efeito, o comedor, e no mais o caador que tinha sido; e ostentava as marcas deixadas pela sua longa jornada atravs do tempo. Profundas eram as rugas em seu rosto; encovadas e coriceas as faces; abundante a neve no bigode, que pendia, em fios ralos, at ao queixo todo pregueado. E havia expresso de maravilha em seus olhos, quando ele tomava Papik e o segurava a flecha que ele havia disparado, fazendo uso do arco de Asiak porquanto o rapazola estava sendo exatamente como ele, Ernenek, fora, em sua juventude. De conformidade com os cmputos de sua me, Papik tinha dezesseis ou dezessete anos, quando comeou a assemelhar-se grandemente ao pai, fazendo-se corpulento e musculoso, na medida em que ia crescendo. Ademais, ia fazendo-se jactancioso como o pai, embora no tanto; bastante atrevido, mas no na mesma medida; sem-cerimnia e parlapato, mas no em escala igual. E no o poderia ser nunca, sendo, como era, filho tambm de Asiak. Ivaloo era mais baixinha do que seu irmo; no estava ainda completamente crescida, mas j se apresentava atarracada, com peito amplo. Seus lbios eram, como os de Asiak, grandes e cheios, sem serem trgidos; mas a inclinao dos seus olhos vivazes era de Ernenek. A menina era curiosa, mas sem presena de esprito; ansiosa, mas ignorante; e no tocada pela

civilizao, pela educao, pela arregimentao, pelas comunicaes, pelos transportes. Era como solo no arado; como flor no colhida. A cera virgem do seu esprito era susceptvel influncia das pessoas, pois ela se havia encontrado com muito poucas pessoas, e as suas decises eram to mutveis como o vento. Contudo, a gargalhada sempre levava a palma a tudo. At que ela se encontrou com um moo chamado Milak. Foi durante uma caada de vero, na Hinterlndia, que ela travara conhecimento com ele. Os dois trocaram apenas umas poucas palavras; e nenhuma de tais palavras tinha sido amistosa. Algum no precisa de um homem disse Ivaloo. Se voc no precisa de homem, voc no mulher disse Milak. Ento, o que que algum ? Uma criana, com crebro de pssaro marinho e corao de carcaju. Somente uma criana tem a esperana de viver sem homem. Uma criana gosta da sua presuno, porque a conserva aquecida, devido diverso que lhe proporciona explicou Ivaloo; e a risada dela irrompeu franca. Como so grosseiros estes esquims do norte refletiu Milak, que era do sul. A diferena estava em que Asiak ostentava traos de delicadeza: ela devia ser de descendncia de gente do sul. Mas Ivaloo e Papik eram rsticos como o pai. Quase. Ningum poderia ser to primitivo e rstico como Ernenek. Mais ou menos uma dormida antes, Milak dissera a Ernenek, depois de uma caada:

A minha uma caada miservel, se comparada com a sua. Ao que Ernenek tivera a desfaatez de comentar: Com efeito! E isto porque a demonstrao de modstia, por pequena que tenha sido, e que ele havia adquirido laboriosamente, no passado, se perdera de todo nos anos em que estivera longe de contatos humanos. Seria, pois, de causar surpresa o fato de a filha de semelhante pai, em vez de se chamar a si mesma "a mulher mais sem valor que jamais ps os olhos em to poderoso caador", agora se ps a rir em presena de Milak. Esta, porm, foi a forma pela qual as coisas se passaram. Milak poderia aceit-las ou rejeit-las. E ele as aceitou. Voc percebe procurou ele raciocinar, enquanto as suas faces, jovens e plidas, se esforavam no sentido de se controlar seu pai j no um caador to grande, principalmente depois que quebrou a espinha; quanto ao seu irmo, ele no tardar a encontrar uma esposa, que ser propriamente dele, e para a qual ter de proporcionar alimento e conforto. Uma moa capaz de caar e pescar to bem como qualquer homem disse Ivaloo. Mas quem que tratar da costura? Voc no poder fazer tudo. E, na qualidade de mulher, voc no ter permisso para matar focas; por outro lado, tambm no poder correr atrs de ursos, nem se curvar por cima de buracos de peixes, quando estiver inchada por trazer criana em seu ventre, nem

carregar uma criana s costas. Assim que voc tenha uma criana ou duas, ter de ir em busca de um marido. Por qu? Porque seu irmo no poder proporcionar provises para tanta gentel Talvez voc no possa, mas Papik pode! Ns somos do norte; e a nica coisa em que vocs, forasteiros, nos superam, na fanfarronice! Milak ruborizou por baixo da sua camada protetora de sebo e leo de baleia. Levantou-se, andou de um lado para outro, batendo os ps, e cuspiu; enquanto isto, ela o contemplava com interesse. Ele a intrigava. Milak procedia da terra das sombras curtas; do sul, quente, alegre, fascinante, de onde procedem o Sol, o boi almiscarado e o alce. Nestas condies, um homem vai voltar sozinho disse ele, finalmente, fazendo-se casmurro; e retirou-se, em boa ordem, na direo do Sol. Ivaloo sonhava com homens corpulentos e forudos, de compleio poderosa, blasonadores e alegres, como seu pai; e Milak nem sequer se aproximava disto. Milak era caador bem sucedido, por ser rpido e perito, mas no era suficientemente musculoso para satisfazer ou corresponder a imaginao da moa; tinha aspecto quase que frgil, se comparado com o dos esquims em geral, e particularmente com os esquims polares. Ria muito raramente, e seu rosto nervoso, de expresso mutvel, traa-lhe a constante batalha de pensamentos. Sim. Quanto mais ela se demorava a matutar sobre o caso, depois de Milak partir, tanto mais ela se desgostava dele. E

este desgosto ficava constantemente em seu esprito; permanecia-lhe tanto nos sonhos como nas meditaes das horas solitrias de acordada. At que, certo dia, ela disse me: Parece que l no sul existem xams capazes de exercer influncia sobre o tempo e a estao de caa; e tambm de curar gente. Pode-se at ver por l algum desses homens brancos, que possuem poderes misteriosos; possvel que eles possam reparar as costas do pai. O pai est muito melhor com as costas rgidas do que com elas saudveis, entre os homens brancos. Nesse caso, ns no iremos para os lugares onde os homens brancos ocorrem; iremos apenas at distncia necessria para encontrar um bom curandeiro. Asiak ficou contemplando-a, preocupada e carinhosa: Talvez voc tenha razo disse ela, com um suspiro algum est cansada de ter marido que se deita de costas, quando volta da caada, e que geme, devido s suas dores, como se fosse mulher na hora do parto. Milak disse que, em sua aldeia, existe um xam poderoso. Tratemos de procur-lo, e de verificar se ele pode expulsar os maus espritos das costas de seu pai. Ivaloo correu para abraar a me e farej-la; correu com as mangas a esvoaar; Ernenek e Papik juntaram-se a ela naquela alegria, e comearam imediatamente a preparar os fardos para a viagem. Todavia, o rosto de Asiak permaneceu sombrio e atribulado. Enquanto eles viajavam rumo ao sul, no dilculo da madrugada, foi Papik quem se sentou alto, na frente,

brandindo o longo chicote contra o vento; Ernenek permaneceu na parte traseira, de p, rgido, em cima do travesso. A Terra estava ainda dormindo; a vegetao an ainda no havia atravessado a crosta invernal, de baixo para cima; e nada, de toda a vida animal que respirava por baixo da camada de gelo, se apresentava por cima, nem sequer na simples forma de um pelo; ou, se se manifestava, conservavase da mesma cor do gelo, de modo que no poderia ser assinalada na penumbra da manh; com exceo dos ursos, que eram demasiadamente orgulhosos e, por isto, no se escondiam. Neste mundo expectante, por baixo das estrelas que empalidecem, o pisotear lpido, metlico, da matilha do tren, pontilhando o silncio, era suplantado, de quando em quando, pelo barulho surdo do vendaval que perpassava pelas grandes plancies; o sopro do vendaval fazia com que os ces da matilha cambaleassem; e encurvava os viajores, com a sua violncia; no encurvava, naturalmente, Ernenek, cujo corpo no podia dobrar-se ainda que fosse uns poucos centmetros. Quando as intempries os foraram a lanar ncora e a erigir um abrigo, foram Papik e Ivaloo que levaram a cabo todo o trabalho; Ernenek realizou todas as observaes crticas. No se incomodem dizia Asiak aos filhos. Ernenek sempre soube fazer todas as coisas melhor do que todos os outros. A esta observao, os filhos riam de face para a nevasca; enquanto riam, iam pondo os blocos de gelo nos devidos lugares, e enchendo as juntas com neve, enquanto Ernenek se

conservava andando de um lado para outro, batendo os ps no cho, resfolegando e escarnecendo. Todos gargalhavam, com episdios dessa ordem exceto Ernenek, cujo enorme sentido do humor tinha um modo especial de dissipar-se misteriosamente, toda vez que era ele o objeto de qualquer brincadeira alheia. Asiak costumava falar de modo muito diverso quando eu voltava das caadas disse ele, ressentido. Como os tempos mudaram! . . . No foram os tempos que mudaram. Foi voc quem mudou. Isto foi motivo para mais gargalhadas; at que a sonolncia e a digesto apareceram, para lhes absorver a alegria. Havia momentos, porm, em que todos se mostravam inquietos, como que pressentindo algo como se soubessem que a jornada produziria uma determinada mudana, no "somente no cenrio natural, mas tambm em suas vidas. houve tambm momentos em que os dois filhos, insones, faziam perguntas me; as eternas perguntas; e nada havia que ela no pudesse responder. De onde que toda esta neve nos vem? A neve, meus pequenos, o sangue dos mortos. E o trovo? Algum fica sempre a indagar, de si para si, em torno do que a causa do trovo. So os espritos, que esfregam seus corpos revestidos de couro; os espritos costumam esfregar-se uns aos outros, quando discutem. Em geral, so espritos femininos. E o relmpago?

Ocorre quando os espritos que discutem batem na lmpada e a apagam. Essa a razo pela qual o relmpago e o trovo aparecem juntos. E as estrelas cadentes? Dejees de estrelas o que elas so. Que mais poderiam ser, as pobrezinhas? Naturalmente. Mas, por qualquer circunstncia, isso nunca me ocorreu. E quem foi que fez as primeiras pessoas? O Corvo Preto. E quem foi que fez o Corvo Preto? A crosta de gelo partiu-se e abriu-se; e, nascendo do barulho assim produzido, o corvo comeou a existir. Ficou sendo preto porque o fato aconteceu de noite. Logo se sentiu abandonado, por se ver sentado, sozinho, no mundo; por isto, ele fez pessoas pequenas, servindo-se de bolas de terra. Depois, os homens, fazendo-se poderosos, ficaram entediados, porque no tinham ningum em quem bater; e, por isto, fizeram as mulheres, servindo-se de pequenas bolas de neve. E onde que est agora o Corvo Preto? Est morto. Os pequenos homens cresceram e mataram-no. Por qu? Para com-lo... antes de ter tempo de verificar que somente ele, o corvo, poderia impedir que eles, os homens, morressem. Isto me lembra algo que h muito tempo venho querendo perguntar: para onde que vo as almas, quando as pessoas morrem? As almas tm trs parasos para onde ir: um, no ar; outro, na Terra; o terceiro, por baixo da gua. Que jeito tem uma alma?

Tem o jeito e a forma da pessoa que sua dona; apenas muito menor, quanto ao tamanho. Menor, mas em que medida? Do tamanho de um mergulho pequeno. E que jeito tm os nomes das pessoas? O mesmo jeito das almas, com a diferena de serem ainda menores. J viu almas e nomes? Ainda no. Mas minha me os viu. Ter ela visto, mesmo? Por qual motivo deveria ela dizer que viu, se no tivesse visto? E para onde que vo os nomes, depois que as pessoas morrem? Os nomes flutuam tristemente no ar, at que encontram novos corpos nos quais possam entrar. Esta a razo pela qual a gente deve dar, aos recm-nascidos, sejam eles bebs ou cachorrinhos, os nomes dos mortos. Mas de onde que vm todos esses novos bebs e todos esses novos cachorrinhos? Em regra, vm do Esprito da Lua, que se parece com um homem e tem o poder de fazer todas as mulheres, estreis ou fecundas. ele tambm que v todas as quebras de tabus, e que pune os infratores por isso. Ser esse esprito to perverso como dizem? Ele at muito pior; extremamente caprichoso. S h um ser pior do que ele. Sila, o homem que est no cu, e que faz com que o Sol v para baixo; por vezes, ele carrega tambm um ser humano.

Por que que os espritos so to maus? E porque so como as pessoas: alguns, bons; alguns, maus. Sedna, por exemplo, a mulher com cauda de foca; ela muito bondosa; ela que nos manda todos os peixes bons. E h igualmente o Esprito do Ar, que no nem bom, nem mau; ele que efetua as mudanas do tempo. H alguma coisa mais que vocs, meus pequenos, querem saber? H alguma coisa mais pra saber? Asiak refletiu durante um momento, antes de responder: Vocs tm razo. Que mais pode l haver para saber? Enquanto eles viajavam na direo do Sol, este espiralou para cima, a fim de encontr-los a meio caminho. Os viajores contemplaram o horizonte cor de fgado, na hora em que ele ia tornando-se cor de sangue, cor de prpura, carmesim, vermelho, vermelho listrado de ouro, vermelho listrado de amarelo, e vermelho da cor do dia. A seguir, o triunfo do Sol a escorrer de sangue, a avermelhar o gelo, a derramar-se, manchando os campos marinhos, as colinas e as ilhas, com o seu lquido vital, at que ele, o prprio Sol, ficou branco de tanto sangrar; e ento ficou, plido e anmico, pairando sobre uma Terra montona. A neblina ergueu-se. A neve caiu. Fez meio-dia vero. Durante todo o dia, eles viajaram por cima do mar slido, atravessando grandes plancies por baixo das quais a gua turbilhonava, deslizando por entre ilhas cnicas e altos icebergs, projetando-se do oceano, acompanhando faixas de terra denteadas por geleiras, bem como por montanhas de muitas brechas, que se erguiam, alcantiladas, por cima do mar. Eles viram os primeiros mosquitos pequenos; o nmero

dos pssaros ia aumentando acentuadamente, na medida em que eles se aproximavam das reas mais amplas de acasalamento e de criao de aves; as sombras iam tornandose mais curtas, a cada novo giro do Sol; e os ventos transportavam a fragrncia distante do mar aberto, o cheiro da bruma, das ervas e das flores. O fulgor do Sol estava violento e ferino; o gelo tremeluzia por baixo dos rodzios; e a gente podia ouvir o roncar e o turbilhonar nas guas que se agitavam por baixo, bem perto dos ps. Os viajores foram encontrando cada vez mais calhaus, no mar, que os foravam a desviar-se do rumo escolhido; e quando viram o trecho inspito de gelo amontoado, que lhe ficava frente, tiveram de abandonar o oceano e continuar a jornada por terra firme. Ali, o avano era tortuoso e rduo; o caminho passava atravs de vales hiantes e por baixo de alturas assustadoras. O tren sacolejava e pulava por cima do cho irregular; e os seus ocupantes se viam obrigados a segurar-se nos estais e nas correias. Os pedaos de gelo, projetados pela velocidade da marcha, embaraavam sempre os arreios. Quando eles desceram por uma geleira abaixo, a ncora teve de ser atirada; alm disto, os cachorros tiveram de ser amarrados atrs do tren, com o propsito de servirem de freio. Nas subidas, toda gente tinha de descer e empurrar o veculo para cima. O xam no ter mais apenas uma, e sim duas costas para consertar dizia Asiak, depois de cada esforo dessa ordem; e os seus filhos se dobravam de rir. Os viajores contemplaram o Sol, que no conseguia nunca elevar-se ao nvel do horizonte, no centro do cu; parecia

estar cansado de suas andanas, e que comeava a oscilar. Fazia-se maior e mais ricamente colorido, na medida em que se aproximava do horizonte, adquirindo cor opulentamente dourada; depois, essa cor se transformava em aafro, em corde-rosa, em vermelho, em prpura, em cor de malva, e, finalmente, o Sol inteiro mergulhava por trs e para baixo da linha do cu, deixando um rasto de sangue. O dia desaparecia. O outono estava em andamento. A luz esmoreceu, enquanto as cores se dissipavam; e a Terra estremeceu, em presena da ameaa da noite. E, na quietude do mundo que se encontrava espera da escurido, na luminosidade sem luz do anoitecer, os viajores chegaram apenas a tempo de contemplar o espetculo do oceano liquefeito, pontilhado de icebergs e de blocos flutuantes, que iam deslizando ao lu, lentamente; tanto os icebergs como os blocos constituam novidade e novidade quase que inacreditvel para Papik e Ivaloo. Isso se parece com o cu gritou Papik. Parece mesmo disse Ivaloo, contendo a respirao. Parece-se com o cu, com gua dentro.

CAPTULO VIII FIM DE UM HOMEM


A aldeia, plantada numa enseada e como que encolhida numa ponta de terra, era limitada por grandes aclives nevados, bem como por grandes geleiras; aclives e geleiras iam, depois, descendo para dentro do mar, do outro lado. Mais alm,

erguiam-se montanhas cobertas de neve, com sops de cor negra e marrom. Papik e Ivaloo nunca tinham visto uma comunidade to numerosa: ali havia trs casas comunais, em forma de quadrado; havia, igualmente, moradias semipermanentes, construdas de neve e de terra, bem como de ossos de baleias; e havia tambm um punhado de outras residncias, em forma de lana, destinadas a abrigar uma s famlia. E havia at, ali, uma casa inteiramente construda de madeira. A curiosidade era recproca. Em sua maior parte, os aldees no tinham posto nunca os olhos em habitantes do norte misterioso. Por isto, eles se agruparam ao redor do rstico tren forasteiro, todo ele feito de carne e de ossos. Cautelosos de incio, depois com familiaridade crescente, os aldees abriram os fardos e os revistaram todos. Encontraram vrias coxas de ursos, de que se apoderaram com gritos de alegria. Ernenek sentiu-se encantado; mas no por muito tempo. Para sua grande mgoa, um acontecimento estava desenrolando-se; e suplantou a novidade da sua chegada. Durante o vero, escolhendo o seu caminho por entre os blocos quebrados de gelo, um bote enorme, dispersando rolos de fumaa, tinha entrado, por seus prprios meios acionados a vapor; ah, desembarcou seis homens brancos, e descarregou pilhas de caixas de carvo e madeira. O bote zarpara imediatamente, de medo que o mar se fechasse de gelo e o prendesse ali durante todo o tempo, at ao vero seguinte. (Que que havia naquilo? Por que que os homens brancos haviam procedido com semelhante pressa mals?). As caixas continham utenslios e instrumentos misteriosos. Havia, por

outro lado, madeira suficiente para construir, como se construiu, uma casa toda de tbuas, desde a base at ao teto; nessa casa, os homens brancos tinham passado as ltimas semanas, aquecidos por um fogareiro alimentado a carvo, e nutrindo-se de vveres enlatados, bem como de bebidas engarrafadas. Asiak sentiu-se aliviada ao verificar que aqueles indivduos no eram aplicadores das leis dos homens brancos; eram, sim, exploradores, interessados na situao da terra e no nos nomes dos homens. Estavam esperando que o oceano se congelasse, a fim de rumar para a frente e para cima, atravs e alm da terra dos esquims polares. Planejavam viajar maneira dos nativos, em forma de unidade auto-suficiente levando pequena carga, com poucas provises, construindo abrigos com material retirado do cho, e extraindo combustvel e alimento do oceano, na medida em que avanassem. Tudo isto Ernenek veio a saber da parte de Siorakidsok, o xam local, em cuja moradia, feita de neve, toda a comunidade se havia reunido para tomar conhecimento das notcias que o vento do norte havia trazido. Papik e Ivaloo comportaram-se como tmidos em presena das novas fisionomias, bem como vista do meio-ambiente que no lhes era familiar; e sentiram-se atordoados com a multido daquela gente. Contudo, apesar de toda a tontura, Ivaloo viu Milak muito claramente, embora ele estivesse sentado to longe dela quanto lhe permitia a grandeza do salo. Milak tambm estava olhando para ela com olhos

como que famintos, e com um franzido na testa, que se formava e tornava a dissipar-se. Siorakidsok era homem pequeno e vivaz, com olhos que ardiam como brasas em rbitas afundadas por baixo de uma fronte que pulava para a frente. Gostava de dizer que tinha a idade de vinte geraes, o que significava, no caso, apenas "muito velho"; e ele assim se expressava porque, entre os homens, nem sequer um mestre da Matemtica era capaz de contar at to grande quantidade. Siorakidsok era paraltico da cintura para baixo, e tinha ouvidos duros. Fora somente devido sua grande reputao, na qualidade de xam, em ntima aliana com os espritos bons e maus, que ele deixara de ser abandonado em cima do gelo. No tinha dentes; e suas netas ou talvez fossem bisnetas Torngek e Neghe preparavam os seus alimentos; preparavam-nos com seus prprios dentes, e alimentavam-no boca a boca. Torngek, a mais velha, tinha dois maridos; sendo caadores de segunda categoria, os dois decidiram dividir os deveres e as alegrias da vida conjugal. Mas o marido de Neghe era grande caador; era o verdadeiro provedor da famlia e o hder no nomeado da comunidade. Seu nome era Argo; e ele se gloriava de possuir tantos dependentes, que toda a gente o contemplava com inveja e admirao. No somente Argo possua uma espingarda, que funcionaria se tivesse munio para ela, mas tambm o seu lar se orgulhava de ser dotado do nico fogareiro Primus, que funcionava sempre que houvesse querosene disponvel. A famlia s havia usado esse fogareiro para preparar ch a toda pressa; todavia, a contar da chegada dos homens brancos,

tinham tambm cozinhado nele as suas comidas, umas poucas vezes, apenas para descobrir o que era que os homens brancos viam naquilo. Carne fervida era coisa que os esquims podiam tolerar; se, porm, a carne fosse assada em cima do fogo, eles, os esquims, no podiam com-la, e menos ainda suportar-lhe o cheiro. Porquanto aqueles aldees eram sulinos apenas em relao aos esquims polares; e para estes, toda gente era sulista. De acordo com o conhecimento adquirido pelos homens brancos, a aldeia mencionada constitua o ponto mais norte da existncia humana; e seus habitantes nunca tinham visto, e mal haviam tido notcias dos homens brancos. Exceto o caso de Milak, que era viajor inquieto, e de Siorakidsok, que era homem que tinha visto tudo, inclusive o Homem na Lua. Neste mesmo momento, uma enorme chaleira, cheia de neve e de postas das coxas de urso de Ernenek, tinha sido colocada em cima do Primus, para ferver, porquanto os homens brancos haviam cedido algum do seu querosene, e prometido aparecer. A um canto, via-se uma grande calha de pedra, pela qual, todos passavam as suas guas servidas, valiosa para curtimento de couro e para lavagem de roupa. Algumas mulheres e alguns homens fumavam cachimbos feitos de pedra-sabo; e as fumaas do seu fumo fumo este feito de folhas secas de niviarsiak e de mirtilo misturando-se aos cheiros das coisas cozidas e do querosene, se tornavam ofensivas s narinas dos esquims do norte.

Enquanto, porm, Asiak arreganhava o nariz, e seus filhos ficavam a contemplar, com estupefao muda, os costumes forasteiros, Ernenek se ps radiante de alegria, devido mudana de ambiente e novidade da companhia. Por que que os homens' brancos vo para o norte? gritou Ernenek, pela terceira vez, para dentro da orelha grande, porm insensvel, de Sioralddsok; ao gritar, ele se conservava de p, por baixo do teto alto, feito de neve, suportado por traves de osso de baleia. Eles querem ver o que que h por l respondeu Sioralddsok, depois de longo tempo, arreganhando num sorriso a boca negra e sem dentes. Um homem pode dizer-lhes o que que h l pelo norte! H gelo; h grandes plancies de gelo. E h terra, tambm; e tudo coberto de gelo e de neve endurecida. Por cima de gelo, h vento. Em cima, e, s vezes, por baixo dele, h ursos. Sob o gelo, h peixes e focas. Ernenek ia falando por entre exploses de gargalhadas, e prosseguiu: Diga-lhes que no percam tempo. No h coisa alguma, alm disso. Eles querem ver com os prprios olhos. No acreditam no que os homens lhes dizem. Por qu? possvel que eles no compreendam a lngua dos homens; que no a compreendam suficientemente bem. Eles dizem que querem fazer desenhos e imagens daquilo que vem. Eles dizem e aqui Siorakidsok se inclinou para a

frente, com um sorriso que lhe arreganhou o rosto inteiro, fazendo com que sua pele se transformasse numa rede de rugas que desejam medir o frio e pesar os ventos. Todos se contorceram de tanto rir at mesmo os que j haviam ouvido essa comunicao antes. Eles prometeram uma espingarda e duas facas de ao, alm de grande quantidade de munio, para cada homem que for em sua companhia; de modo que toda a gente est se dispondo a ir; at mesmo os meninos e os ancios. E Siorakidsok prosseguiu: Mas no foi fcil convencer os homens brancos a levar as mulheres tambm. Pensavam eles que poderiam viajar sem mulheres. Tambm isto provocou risadas gerais. Como que se pode ser to estpido? continuou Siorakidsok, que, graas sua surdez, no sofria interrupes; desta maneira, seus discursos eram freqentes e longos. Quem que acende a lmpada, enquanto os homens enterram o tren? Quem que prepara o ch, enquanto os homens vo caa? E ento? Que que ficou resolvido? indagou Ernenek, impaciente. Quem que lhes seca as roupas, enquanto eles comem? Quem que lhes conserta as roupas, e lhes amacia as vestimentas de couro, enquanto eles dormem? Siorakidsok foi para diante, sem ser perturbado: Assim, algum sugeriu que pelo menos as mulheres que no estiverem grvidas podero ser levadas por eles; e, depois de muito tempo, os homens brancos acabaram concordando.

Perdoem a uma mulher, por falar disse Asiak mas algum pensa que essa sugesto denota grande sabedoria. Esta observao entrou pela orelha boa de Siorakidsok; e ele meneou a cabea, manifestando plena concordncia com o que foi dito. Ali estava, com efeito, uma mulher sbia, esclarecida, e que sabia discernir as coisas! Algum ir na viagem com os homens brancos disse Ernenek. Asiak atirou para trs a prpria cabea, mas no disse palavra. Foi Ivaloo quem, superando a prpria timidez, falou: Os homens brancos no podem usar um homem que tenha as costas duras. Voc fez esta viagem para ver se lhe consertam e no para comear uma nova aventura. Ernenek bateu o p no cho: Uma jovem estpida, que nem sequer ainda riu com homens, a falar dessa maneira ao seu pai! O mundo est mesmo indo a caminho dos ces! A seguir, Ernenek virou-se para Sioralddsok: Voc sabe como curar. Quer voc curar as costas de um homem, para que ele possa partir com os homens brancos? A surdez de Sioralddsok atingiu o mximo jamais registrado. Ernenek teve de aproximar-se bem; e Argo tambm se aproximou do ancio; e os dois repetiram, por vrias vezes, gritando-lhe para dentro das duas orelhas ao mesmo tempo, o que que se estava esperando dele. Depois de longo tempo, Sioralddsok meneou a cabea, em sinal de haver compreendido. Os homens brancos disse ele tm um xam em seu grupo; um xam que pode fazer coisas notveis. Ele enfia

agulhas tinas no brao da gente, e, logo aps, toda sensibilidade desaparece; ento ele corta fundo, na carne, sem derramar sangue. Procure o xam branco; e somente se ele fracassar que algum perturbar os espritos dos homens. Vamos ver se os homens brancos esto prontos para nos honrar, compartilhando da nossa comida disse Argo. Foi para eles que ns pusemos a cozinhar a carne de urso. Eles nunca provaram carne de urso. Quando os seis homens brancos entraram, espalharam o silncio ao seu redor. Papik e Ivaloo sentiram-se aterrorizados e estupefatos. Na poca em que um homem branco passou o inverno com eles, Papik e Ivaloo eram muito pequenos, e, portanto, j no se lembravam dele agora; todavia, tinham ouvido dizer que os homens brancos possuam ps de caribu. Aqueles dois estavam usando botas, de modo que a gente no podia averiguar nada; podia-se ver, porm, que possuam mos desproporcionadamente grandes. Os homens brancos eram todos bastante jovens, de aparncia atltica, com barba densa. Dois deles falavam a lngua esquim; e a falavam muito bem, para homens brancos. Eles explicaram que a expedio poderia utilizar-se dos servios de Ernenek, desde que sua espinha estivesse em bom estado. O exame mdico foi breve. Ernenek deixou que suas calas descessem; e o xam branco, um dos homens mais moos do grupo de homens brancos, depois de abrir espao ao seu redor, de encontro ao apertado crculo de espectadores, bateu, comprimiu e apalpou as costas robustas de Ernenek; por vezes fez-lhe ccegas, obrigando-o a dar umas risadinhas mal

contidas. A seguir, o xam branco endi-reitou-se e sentenciou: No h nada que se possa fazer. Todos olharam, ansiosos, expectantes, para Siorakidsok; era a vez dele. Um xam precisa primeiro aconselhar-se com o Esprito da Lua. Ao contrrio do homem branco, o xam nativo muito estpido, e deseja pedir conselho disse ele. Entretanto, visto como a consulta ao Esprito da Lua exigiria tempo equivalente a vrios giros do Sol e nem Ernenek, nem Siorakidsok, nem ningum mais desejava adiar por mais tempo o banquete Siorakidsok foi facilmente persuadido a deixar de lado, pelo menos dessa vez, a consulta ao Esprito da Lua, e a confiar exclusivamente em sua prpria experincia. Algum anunciou ele vai extrair sangue das costas desse homem; e, com o sangue, o esprito mau, que lhe entrou no corpo, fluir para fora. Torngek: v buscar os meus instrumentos! E, enquanto a sua neta favorita correu para satisfaz-lo, Siorakidsok comeou a vibrar pequenos golpes s costas de Ernenek, fazendo uso dos prprios punhos fechados. Quando Siorakidsok pensou que as costas j davam sinal de estar maduras para a sua interveno, tomou, das mos de Torngek, uma lanceta de slex; enfiou-a no intervalo da quinta vrtebra; golpeou-a com um pedao pesado de rocha; e, depois, puxou-a para ora. Um jorro de sangue se seguiu. O xam nativo curvou-se para a frente; colou seus lbios ferida; e sugou, com toda a fora de que dispunha.

Agora, traga-me uma lmpada disse ele, lambendo os prprios lbios. Tomou um pouco do musgo flamejante, que se encontrava na lmpada, e atirou-o ao ferimento; soprou tudo com seu flego. Quando o musgo se consumiu, o xam gritou: Cubram todos os presentes a prpria cabea, e abram o teto, para que o esprito possa voar para longe! O tampo foi puxado para fora do ferimento fumegante, e todos os espectadores cobriram a prpria cabea com os respectivos palets; os espritos detestam ser vistos quando voam e se vo embora. As costas de Ernenek foram golpeadas de novo, e um coro de lamentos e de gritos marcou o ritmo dos golpes tudo destinado a apressar a partida do mau esprito. Quando as vozes comearam a ficar roucas, Siorakidsok deu permisso para que os presentes se descobrissem. Ernenek puxou as calas para cima, com um suspiro de alvio. Voc pode curvar-se? No disse Emenek, acarneiradamente. Isso quer dizer que h mais demnios, que ficaram dentro do seu corpo declarou Siorakidsok, em tom como que de censura, enxugando o suor do prprio rosto e isto porque o xam viu distintamente um esprito voar para longe. Teremos de fazer esta operao outra vez, dentro de pouco tempo; da prxima vez, porm, no sem consultar, primeiro, o Esprito da Lua. Feito isto, todos retomaram, felizes, aos respectivos lugares: os homens, no crculo interior; as mulheres, no fundo, prontas para ecoar o divertimento dos seus maridos.

essa altura, todos estavam com bastante fome; e as iguarias longamente esperadas foram sendo passadas de mo em mo: estmagos de boi almiscarado, cheios de musgo e lquen; patinhos no depenados, que tinham estado a apodrecer em tripas de foca, estofados com leo endurecido de baleia, e que apresentavam a carne sedutoramente cor de prpura, devido qumica da decomposio; intestinos crus de pssaros; limo raspado de mergulheiras, e amaciado com urina humana, usada no curtimento de couro; larvas bichadas de moscas de caribu; excrementos de homens brancos, tornados mais interessantes com mistura de sebo e de dejees de rena. A panela, em cima do Primus, estava comeando a ferver; e vozes e risadas altas encheram o salo com um ar de amenidade social. Qualquer homem se consideraria afortunado, se fosse deixado a ss com tantas mulheres Siorakidsok procurou consolar Ernenek, que estava com aspecto mais negro do que o inverno. Mas de nada lhe valer isso, uma vez que suas costas so duras disse Argo, provocando tempestades de gargalhadas. Ele pode ou no ser perigoso para as mulheres? indagou um dos maridos de Torngek, dirigindo-se a Asiak; esta, porm, fugiu de dar a resposta, explodindo em risos. Assegura-se que um homem que no pode ser perigoso a um urso tambm no pode ser perigoso a uma mulher explicou Argo. Ou ser que se trata precisamente do contrrio? Em outras circunstncias, Ernenek ter-se-ia sentido encantado por se encontrar em semelhante companhia,

brilhante e espirituosa, esta vez, porm, sentia-se aborrecido. Antes daquele dia, nunca lhe acontecera deixar de ser considerado capaz de participar de uma grande aventura; as iguarias do sul dissipavam, na verdade, os enrugamentos do seu estmago, mas no eram suficientes para apagar a amargura do seu corao. Conservando-se de p, de pernas abertas e braos esparramados com as mos cintura, luz mormacenta do dia, que se filtrava atravs de lminas claras de gelo e de janelas feitas de bexiga de foca e caribu, Ernenek constitua figura impressionante, em suas roupas frouxas de pele de urso. Ele no era o indivduo mais alto; mas era, sem dvida, visivelmente, o de peito mais largo do grupo. Seu maxilar inferior era coisa de se contemplar com temor, mesmo agora, quando alguns poucos dentes lhe faltavam; os msculos, por cima das orelhas, subiam-lhe at parte de cima do crnio; e, quando ele falava, um diafragma poderoso entrava em ao, para lhe dar apoio s convices. Ele roncou, pigarreou, cuspiu uma cuspida que chegou ao outro lado da sala, e irrompeu em voz alta, de modo que at Siorakidsok pde ouvi-lo pela primeira vez: vergonhoso que um grupo de sulistas fraquinhos, que precisam de um nmero infinito de cachorros para caar ursos, e que preferem caar focas por se tratar de caa menos perigosa, venha alar desta maneira a um homem que j abateu ursos em nmero maior do que o das tordas mergulheiras que voam pelo espao; e que fez isso sem usar outra coisa alm da sua lana e da sua astcia. Ser que algum, dentre vocs, j teve de lutar com um urso, depois de partir-lhe a lana, e de

lhe abrir o ventre, na luta, com uma faca? Ou ser que algum de vocs j puxou uma morsa para fora da gua, pelo nariz, esmagando-lhe o crnio com os punhos nus? A barulheira das risadas que saudaram cada uma das suas sentenas fez com que o sangue subisse s faces do esquim. Ele no percebeu que as risadas se deviam exclusivamente ao seu jactancioso auto-elogio, bem como sua rusticidade sem precedentes. Asiak tinha conscincia de que o comportamento de Ernenek em sociedade deixava muito a desejar. Ela se sentia grandemente embaraada; e ficava o tempo todo a enrugar para ele as prprias sobrancelhas, em sinal de reprovao; fazia isto em rpida sucesso, procurando atrair-lhe a ateno; mas ele no achou que deveria dar mostras de estar compreendendo os sinais. Os seus filhos, ao contrrio, se mostravam zangados para com a multido. Para Papik e Ivaloo, afigurava-se que, em qualquer acontecimento mundano, a presena de Ernenek deveria ser considerada um ornamento e uma honra. Papik ps-se de p, como se fora acionado por uma mola, e gritou: como o pai est dizendo! E Ivaloo acrescentou, enfurecida: O fato de vocs no saberem que espcie de homem ele s revela a ilimitada ignorncia de vocs, os do sul! E Emenek para que todos os ali presentes comeassem a saber que espcie de homem ele era ergueu a enorme chaleira; a seguir, atirou-a, com toda a fora, ao cho, partindo-a, demonstrativamente.

O rstico lenol de neve era velho e batido; nele, as passadas de Ernenek produziam sons de esmagamento, enquanto ele se esforava por marchar por entre as colinas, rumo ao vale da geleira. O esquim sentia-se cansado da viagem; estava fraco e meio tonto, devido perda de sangue; e suas costas lhe doam, irradiando flechadas de dor para as pernas. Contudo, uma dor sempre mais fcil de ser suportada do que uma nsia; e ele ansiava por mostrar, queles desprezveis sulinos, aquilo de que um homem de verdade era capaz. Esta era a razo pela qual ele deixara a companhia alegre das pessoas que se encontravam na casa de Siorakidsok. Os rumores da aldeia chegavam facilmente aos seus ouvidos, atravs do ar tenso e revigorante. Quando fazia calor, ou se estava em vsperas de cair neve, os rumores no se projetavam para muito longe; entretanto, com a atmosfera bem fria, a voz de um homem poderia ser ouvida distncia de um dia inteiro de viagem. Houve o barulho de uma briga de cachorros; o da litania de uma mulher; o rascar spero de uma serra feita de osso maxilar; e a algazarra alegre de crianas que desciam, como se fora de tobog, por uma encosta abaixo, sentados numa pele de foca. E, bem frente do seu nariz havia o zunir persistente de mirades de pequenos mosquitos, que ele aspirava, na medida em que avanava, e que ia esmagando entre a lngua e a abbada palatina, a fim de lhes saborear a doura amargosa. Quando ele chegou periferia inferior da geleira, passou a manter fixos os olhos no cho, at descobrir pegadas de urso; e acompanhou-as at base da geleira. Aquelas pegadas deveriam ser de um urso acossado por grande fome, porque se

apresentavam muito juntas umas s outras, com os dedos apontando para dentro; isto denota sempre um animal magro. Todavia, Ernenek perdeu de vista as pegadas no cho rochoso. Depois, percebendo dejees de urso na distncia, foi conduzido a novas pegadas. As novas pegadas o guiaram atravs de uma pequena passagem, entre cabeos rochosos. Os sops ngremes e o cho, que tinham sido expostos aos raios do Sol, durante o vero, estavam secos; mas os pontos batidos pela sombra apresentavam neve e gelo velhos. A dor, as costas de Ernenek, aumentou com o esforo da subida, e se espalhou pelas virilhas; e ento ele se inclinou, apoiando-se pesadamente em sua lana. Para se mover com desembarao, ele havia deixado o arco l atrs; mas, em sua bota, conduzia a sua faca mais afiada e mais aguda. Numa faixa de neve, por trs de um cabeo, um filhote de urso estava brincando com sua prpria perna traseira. Seu pelame era curto e lanoso; seus olhos, muito pequenos, olhavam, com vivo interesse, para um mundo cujos perigos ainda no havia provado, nem conhecido. Ernenek atirou-se ao cho, e comeou a jeremiar, emitindo sons queixosos, suaves e prolongados. O ursinho olhou para cima, e estudou a forma estranha do homem na neve. Depois de uns momentos, aproximou-se, farejando o ar; seu pequeno focinho, pontudo, movia-se como se fosse um dedo. O cheiro por ele ainda no provado, de um homem, nada lhe significava. Todavia, o primeiro encontro, do ursinho com o homem, foi sbito e penoso. A mo de Ernenek se esticou para a frente;

apanhou o ursinho pela garganta macia e quente; depois, gemendo de dor, o homem se ps de p, pelo recurso de se puxar a si mesmo, agarrando-se a um muro de pedra. O ursinho emitiu gritos roucos, pondo mostra a lngua azul e os dentes limpos, ao mesmo tempo em que se contorcia malucamente, para se desvencilhar do agarramento de Ernenek. Quando o ursinho se cansou de gritar, Ernenek cutucou-lhe o ventre com a lana; e ele tornou a gritar, a guinchar, a ganir, de maneira que a Ernenek se afigurou deliciosa. Por fim, a me do ursinho apareceu. Ernenek ouviu-lhe o arquejar, no topo do cabeo por baixo do qual ele se encontrava; e recuou, espera do assalto. A ursa desceu, com um rumor surdo, de coisa rolada, na garganta; e desviou-se na sua direo. Ernenek atirou-lhe o ursinho ao nariz, ganhando tempo, dessa maneira, para agarrar a lana. Assim que a ursa se ergueu, apoiando-se em seus quartos traseiros, ele a golpeou dentro da boca. A ursa agarrou a lana com as duas patas dianteiras, como que num esforo para arranc-la; em vez disto, porm, quebrou-a, porque a lana fora concebida de forma a deixar a ponta farpada dentro do corpo em que penetrasse; e s um pedao da haste continuou nas mos de Ernenek. O animal mal emitiu um suspiro: um jorro de sangue esquichou do ferimento, fumegando no ar frio; ouviu-se um rumor gorgolejante; e l se extinguiu a ursa, tombando de um lado, enquanto o ursinho dali fugia, espavorido, a gemer. Ernenek lanou olhares ao redor, para ver se o macho daquela fmea estava aproximando-se.

Estava. Contudo, o urso ainda no tinha localizado o inimigo, nem avistado a companheira agonizante; ouvira apenas os guinchos do filhote, que anunciavam situao de emergncia. Sua viso ficava em terceiro lugar, quanto agudeza, vindo depois do seu faro e da sua capacidade de audio; e ento o urso se ps a farejar o ar. Em sua juventude, Ernenek costumava molhar o seu prprio lbio superior, com a lngua, para assegurar-se da direo do vento; mas a sensibilidade j o havia abandonado; por isto, ele arrancou um punhado de plos do couro de suas calas, e atirou-os ao espao. Estava salvo; o urso encontrava-se quase que exatamente em direo oposta do vento. O ato de retomar a ponta da lana que estivera embebida na garganta da ursa que rolara para longe dele, a fim de morrer no era coisa que se afigurasse brincadeira; principalmente para um homem que no podia curvar o prprio corpo, e que no desejava ser ouvido. Ernenek estava escondido, vista do urso-pai, apenas pela muralha de rocha. Em conseqncia, manteve-se imvel; e esperou. Encontrando-se do lado de onde vinha o vento, podia ouvir a respirao da fera; por vezes, continha a prpria respirao, para ouvir a do animal. O urso estava movendo-se em direo contrria. Logo Ernenek estaria em condies de recuperar o pedao de sua lana, e assim de convidar o urso a danar. Ele como que sorriu consigo mesmo, de lngua encostada a uma das bochechas, ao imaginar a fisionomia atnita dos aldees, quando vissem a sua presa. Sim. Ele ainda era capaz de dar dor de barriga a uma aldeia inteira!

O nmero dos mosquitos tinha aumentado; os insetos estavam sendo atrados pelo cheiro do sangue. Ernenek aspirou profundamente, enchendo a boca com um enxame de mosquitos. Antes que ele o percebesse, um dos mosquitos fora arremetido contra uma das suas tonsilas, induzindo-o a tossir. Da por diante, as coisas aconteceram com grande rapidez, umas depois de outras. Depois de acusar a sua presena, Ernenek atirou s favas toda a precauo, correu para a ursa morta, atirando-se ao cho e comeando a desembaraar desesperadamente a sua arma. Todavia, enquanto os vermes do medo faziam cabriolas em suas tripas, e ele atirava olhares angustiados rocha que ficava por cima, algum recanto do seu prprio crebro se ps a gozar amalucadamente aquele espetculo, pensando na tima narrativa que aquilo daria, para ser contada l em casa. A esta altura, j o urso-pai surgia vista, como que valsando pela encosta abaixo; a encosta era uma laje de ardsia; o urso desceu mais devagar, mais cauteloso, com mais deciso do que aquela com que a fmea descera. Era desusadamente comprido e fino; suas garras esmagavam detritos e raspavam a rocha. Ernenek mal acabava de retomar sua lana; e estava puxandose a si mesmo, ao longo do muro de rocha, quando a bestafera, percorrendo o ltimo trecho de cho, num trote acelerado e gingado, correu para ele, erguendo-se nas patas traseiras e abrindo as dianteiras. Ernenek mirou vagamente mais por instinto do que por inteno, para a qual j no havia tempo algum; e vibrou um golpe contra a cavidade aberta, que torreava por cima dele. A ponta de lana, j

ensangentada, entrou na boca do urso, e apontou para afora, atravs de um dos flancos de sua cara. Isto desviou o ataque na medida de uns dois centmetros e meio e atrasou o momento decisivo na medida de uma batida de corao. Este foi o momento que Ernenek aproveitou para atirar-se ao cho, de costas, rolar para um pouco longe do urso, e agarrar a sua faca. Ernenek ps-se de costas, deitado, muito bem e l se ficou. Quatrocentos quilos de regougante fria vingativa tombaram sobre ele, comprimindo-o de encontro ao cho e fixando-o ah. Ele atirou seu antebrao exatamente a tempo por entre as mandbulas hiantes do animal, no momento em que a respirao fumegante da fera j lhe ia esquentando as faces. Percebeu que sua prpria coxa estava esmagando a faca, estando esta, j agora, inacessvel. O urso j estava mastigando-lhe a manga; as presas da fera j lhe atingiam a carne do brao; mas ele continuava a manter o brao de traves, dentro das mandbulas. Ernenek tinha aprendido a auferir prazer da dor fsica, a fim de suport-la por mais tempo. Com um movimento do punho, livrou-se da luva do brao direito; e apalpou o baixo ventre do animal, em busca de seus rgos genitais. Conseguiu agarr-los, com segurana; e puxou-os. Nem uma bala, atravs do corao, poderia ter produzido efeito mais instantneo. A fera afrouxou a mordida, ofegando, e cambaleou, apoiando-se nas pernas traseiras, como que se encolhendo para conter a dor de seus rgos genitais. O sangue esguichou, escorrendo por entre suas patas dianteiras.

Depois, o urso tombou de flanco, dobrou-se, e comeou a girar no cho, colorindo de vermelho a neve ao seu redor. Ernenek debateu-se para se pr de p. Seu brao lhe doa muito, agora, quando a fria da batalha j se havia dissipado; suas pernas, fortemente machucadas, puxavam-no para o cho; mas, pondo em ao toda a sua fora de vontade, ele conseguiu erguer-se. Gotas de suor, em sua fronte, proclamavam o esforo feito e a dor sofrida. Se, porm, ele tivesse que morrer, morreria de p. Partindo da artria rota de seu brao, o sangue jorrava em jatos que esguichavam a trs metros, de distncia, ao ritmo da pulsao do corao. O homem podia observar a diminuio progressiva de suas energias. Com as foras que ainda lhe restavam, tudo o que ele pde fazer foi premer o cotovelo esquerdo, para conter a dor; e contemplar a vida que se esvaa. Os mosquitos danavam diante do seu nariz. Uma ptrmiga cacarejou. Da aldeia, chegou um chamado de mulher. Uma fuinha estava espreita de uma presa invisvel. Um bando de mergulheiras, de canto suave, estava como que provando suas asas contra o ar parado, antes de partir para o sul. Poderia aquilo ser a morte? To clara? To simples? E assim, sem aviso.

CAPTULO IX FIM DE UMA MULHER


Papik e Ivaloo choraram, lamentaram e bateram a cabea contra a parede; mas Asiak, deixando de lado as boas maneiras, no acusou pesar algum. Ela, apenas tomou seus filhos nos braos, como quando eles eram crianas e pequenos eram eles, agora, em seus braos, enquanto ela os farejava e banhava as prprias faces nas suas lgrimas. O corpo fora encontrado por Papik, que havia seguido a trilha do pai, e lhe carregara o corpo de volta, para a casa de Siorakidsok, na esperana de que o xam ou os homens brancos pudessem devolv-lo vida. Papik nada sabia a respeito da morte; do contrrio, teria deixado o cadver onde o havia encontrado, poupando a todos grande quantidade de incmodos. Somente as mocinhas, que ainda no haviam atingido a puberdade, e as mulheres ancis, que houvessem passado a idade frtil, tinham permisso para tocar no corpo morto, usando luvas at aos cotovelos. Elas lavaram o cadver em urina, amarraram-no em posio como que dobrada sobre si mesmo; amarraram-lhe as mos e os ps a fim de estropiar o fantasma; e taparam as narinas com musgo. Por que que ns no podemos levar simplesmente o corpo de volta s colinas, como sempre fazemos com os nossos mortos? perguntou Asiak a Siorakidsok, que estava atuando como mestre e cerimnias. Os animais disporo dele, e ningum ser incomodado.

Visto que alguma pessoa amalucada achou que ficava bem contaminar esta casa com o cadver, ns agora temos de fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para nos proteger contra o fantasma que possa estar flutuando na sala disse, muito preocupado, o xam Siorakidsok. Por cima do cadver nu, dobrado sobre si mesmo e amarrado, um buraco foi aberto no telhado da casa, guisa de lugar de passagem para a alma. Todas as mulheres choravam assustadoramente; entre os repentes de choro, todas louvavam irrestritamente o morto, com o propsito de dispor bem a sua alma para com elas; ao mesmo tempo, os homens batiam nos cachorros das matilhas, com bastes pesados, a fim de que tambm os ces contribussem para a manifestao geral de pesar. Tambm os homens brancos foram ver o morto; mas no choraram, nem surraram os cachorros. Entre eles figurava um pregador, que se havia juntado expedio a fim de levar a Tocha at aquelas paragens nrdicas ainda no iluminadas pela f crist. Fez-se silncio, quando ele entrou na casa. Era homem de corpo robusto, de estatura mdia, de compleio flrida e cabelos louros, coisa que lhe havia valido o cognome de Kohartok, ou Cabelo-SemCor. Sua barba, que flua lisa e macia, tendia para o vermelho; e seus olhos eram de cor azul aguada, muito pura. O sacerdote aproximou-se do homem morto, e proferiu um discurso. Devia ter passado um tempo considervel aprendendo a lngua esquim, porquanto parecia ter pouca dificuldade em expressar seus pensamentos nesse idioma.

Outro pecador est a caminho do seu ltimo lugar de repouso disse ele, olhando para o crculo dos ouvintes. Mas encontrar ele o repouso? Eu duvido disso; porque este homem est indo sem ter feito as pazes com o seu criador. Quando algo se faz muito tarde, muito tarde. Assim, possa esta morte servir de advertncia para aqueles que ainda no se entregaram ao Pai Eterno. Que isto sirva de chamado, para cada um e para todos, para que um e todos se arrependam dos seus pecados, porquanto o Reino dos Cus est mo. Eu tenho estado a dizer-lhes isto, sempre, desde a minha chegada, pois esta a finalidade da minha vinda: difundir a semente entre vocs. Vim saber que este homem era um grande caador. Mas que boa vontade podero proporcionarlhe, agora, os muitos ursos que ele matou? Por certo que ele no precisar das peles dos ursos que abateu, l no fogo eterno em que est queimando-se agora. No teria sido prefervel que ele tivesse passado menos tempo caando ursos e mais tempo curvado, a dizer preces, pedindo a Deus que lhe relevasse os pecados? O Reino dos Cus, ao invs das Labaredas do Inferno, seria agora dele; e ele poderia ser enterrado no cemitrio cristo, ao lado de Alinaluk, com uma cruz por cima, em vez de ser escondido, como ser, em terra pag. Agora, ns s podemos rezar para que Deus tenha piedade da arma do pobre pecador. Amm. Que foi que ele disse? indagou Ivaloo, dirigindo-se sua me, Asiak. Voc sabe o que os homens brancos querem dizer com as palavras que proferem. Fique calada, agora sussurrou Asiak. Algum no tem a menor idia do que ele quis dizer, exceto que chamou

Ernenek de grande caador. Cada tribo tem seus prprios hbitos, e os hbitos dos homens brancos so muito estranhos. Deve ser esse o modo deles aplacarem os espritos e os fantasmas. Durante cinco dias, todas as mulheres ajudaram a lamentar a morte de Ernenek, chorando alto, batendo no peito e puxando os cabelos. Nem Asiak, nem seus filhos, tiveram permisso para descansar, e menos ainda para sentar, durante esse longo perodo; e ningum, nem mesmo os cachorros, recebeu alimentos, a no ser s escondidas. No sexto dia, o cadver foi costurado dentro de peles; e o sepultamento se realizou. Argo atravessou a parede, abrindo um buraco na casa de neve; por esse buraco, o cortejo fnebre desfilou. A abertura foi reparada imediatamente, a fim de impedir que a sombra de Ernenek reencontrasse o seu caminho para aquela casa e ali praticasse suas manhas, como as almas dos mortos costumam fazer. O volumoso atade de peles foi posto no tren de Ernenek, este conduzido por Papik, que vibrou porretadas, com nimo, nos ces; as mulheres continuaram a chorar, a gemer e a gesticular. Atrs de Asiak e de Ivaloo, seguiram Siorakidsok e dois dos seus genros, os quais carregaram o tapete em que ele se sentava. Fora das vistas da aldeia, a procisso parou; ento, os homens comearam a cavar uma sepultura. O vero tinha degelado o solo, at uns trinta centmetros de espessura; e nele a vegetao j havia repontado; por baixo dessa vegetao, porm, o solo estava congelado, e no podia ser escavado; em

conseqncia, fez-se um compartimento de pedras dentro do qual o atade foi depositado. Papik estrangulou o cachorro favorito de Ernenek, e deitou-o ao lado do dono, juntamente com os petrechos de caa de Ernenek e com uma lmpada abastecida de grande quantidade de pavio e de leo de baleia; a lmpada, assim abastecida, destinava-se a iluminar a grande noite e a aquecer a terra congelada. Depois, todos os escavadores atiraram suas luvas sepultura, e erigiram um monte ngreme de pedras pesadas, para proteger a sepultura contra lobos predadores e carcajus metedios. Ento Siorakidsok proferiu a sua orao de beira de tmulo: Agora que vocs cobriram o homem morto com pedras, devem cancelar o nome dele de suas conversas, e tambm a sua imagem da memria, e para sempre. O ar era varrido por golpes de vento, e os ouvintes no apanharam mais do que farrapos dispersos da elegia, de conformidade com o modo pelo qual o vento soprava. Vocs tiveram cinco dias para chorar todas as lgrimas que valessem a pena ser choradas por qualquer homem, bem como para louvar quaisquer feitos que um homem pudesse realizar. Daqui por diante, no haver mais pranto, nem lamentos. Este homem deveria ser invejado, pela vida que viveu, e no ser transformado em objeto de comiserao, pelo seu fim. Todas as vidas tm de chegar ao seu trmino; e que importa que se acabem mais cedo ou mais tarde, uma vez que se acabam? Tudo o que se acaba breve. E ser mesmo um mal o fato da vida ser breve? No. Porque a conscincia de

sua brevidade que a torna valiosa. E este homem tirou o maior proveito da sua vida. Ivaloo escondeu o rosto no capuz de sua me. Soluos e lamentos poderiam ser assinalados at mesmo pelos ouvidos mais surdos. Siorakidsok estava radiante. Aquela foi, com efeito, uma cerimnia fnebre brilhante. Ele viu seus filhos j crescidos. Deu caa ao grande urso. Comeu considerveis quantidades de comida, e, normalmente, da melhor. Parece at que matou um homem brancol Possam vocs, crianas, crescer e ser indivduos to robustos e to bem vistos pela sorte como ele. Agora, lembrem-se de apagar suas pegadas, com muito cuidado, no caminho de volta: ningum deseja ser seguido pelo esprito do morto. Esse homem est destinado a ter um esprito particularmente malfazejo. Todos menearam a cabea, e murmuraram algo, concordando. Assim que vocs voltarem s suas moradias, no percam tempo: lavem-se da cabea aos ps, para o caso em que a sombra do morto os haja conspurcado. No se esqueam de borrifar gua no cho, a fim de que o morto tenha o seu gole; e, quando comerem, no se esqueam de deixar cair pedaos de carne no cho, para que o morto tambm possa comer. Depois, construam numerosas armadilhas simuladas, ao redor da aldeia, para dar, ao fantasma do morto, o maior susto de sua vida, no caso dele um dia tentar voltar a ns! Dito isto, a reunio dissolveu-se. E Siorakidsok assegurou-se, pessoalmente, de que a sua retaguarda fosse apagando as pegadas.

Por que foi que voc ps fuligem nas suas sobrancelhas e nas de sua filha? perguntou o xam a Asiak, quando chegou de volta casa e l a encontrou sentada, a um canto, com as calas de Ernenek cabea; estava ocupada com os seus petrechos de costura. Ns no temos permisso para costurar durante um longo tempo, porque o uso de instrumentos pontiagudos pode machucar o esprito. Mas os homens que deixaram suas luvas na sepultura dele precisam urgentemente de outras, porque se encontram na iminncia e partir. O escurecimento das sobrancelhas constitui boa proteo contra a vingana do fantasma. Assim foi dito por minha me, que ficou sabendo disto por via de comunicao de sua me. Mulheres, mulheres! escarneceu Siorakidsok: Sempre estpidas e supersticiosas! Voc est bem com a razo, pondo as calas de seu marido cabea, para lhe aplacar o esprito; mas a nica salvaguarda eficaz, contra o tabu da costura, consiste em traar, com sua agulha, um crculo, no cho, e permanecer dentro dele at acabar de realizar a costura. maravilhoso verificar como voc sbio! E Asiak apressou-se a obedecer. A faixa de gelo cor de cinza, que tinha orlado a costa durante vrios dias, mudou, nesse meio tempo, para a cor branca; isto significava que o gelo j estava suficientemente grosso para suportar o peso de nomens e de trens; e que o esprito da geada perpassava ao ongo da superfcie das guas, conquistando cada vez mais oceano, a cada nova hora que se passava.

Papik tambm estava partindo com a expedio. Algum vai conseguir, para seu prprio uso, espingarda e facas de ao; vai tambm aprender os modos de vida dos homens brancos, minha querida disse ele sua me que chorava, quando o seu tren ficou pronto. Ento, algum poder conseguir toda a carne e todas as peles que voc desejar. Algum gostaria mais que voc no partisse, meu querido. Mas, se tem de partir, no se preocupe a respeito de uma velha me estpida; pense, ao contrrio, em Ivaloo; procure fazer com que ela venha a ser boa esposa de um bom homem, quando voc voltar. Aqui, Mila, que se encontrava de p atrs de Papik, interferiu. No h necessidade de esperar at l. Algum precisa de uma mulher que cuide de suas vestimentas, ao longo de uma pequena viagem que est na iminncia de empreender; e possvel que esse algum deseje levar Ivaloo consigo. possvel, mas no provvel disse Asiak. Por qu? Ivaloo a filha intil de uma me sem valor algum; e ainda no aprendeu bem como se raspam peles, nem sabe costurar com alinhavo pequeno. Ela ainda muito nova, e, por isso, no est pronta para ser digna de um homem de verdade. Entretanto, algum faria com que voc recebesse uma lmpada destituda de valor, se a deixasse partir; com a lmpada, iriam umas poucas fitas coloridas, sem importncia alguma, recebidas dos homens brancos; e iriam tambm pedaos desprezveis de carne.

Uma certa mulher anci j possui uma lmpada; no tem valor bastante para usar fitas coloridas; e no se encontra com muita fome. No, no, Milak. Fique com os seus tesouros; e uma velha mulher ficar com a sua prpria filha. Enquanto isso, Milak estava como que devorando Ivaloo com os olhos. Se, porm, algum voltar de sua viagem, como dever voltar, poder, ento, ficar com Ivaloo, ou, pelo menos, rir um pouco com ela? No possvel. Quando algum voltar disse Papik, dirigindo-se sua me bem possvel que tome uma mulher para seu prprio uso. Algum j viu uma jovem adequada; mas ela lhe fugiu, toda vez que ele procurou falar-lhe. Isso bom sinal. O nome dela? Vivi. Os homens brancos estavam acampados na ponta. Mas com tamanha freqncia precisaram os esquims descarregar os trens e refazer os pacotes, para se recordar daquilo de que se haviam esquecido, e com tamanha freqncia regressaram s suas moradias, para tomar uma ltima chvena de ch, ou para uma ltima risada com aquelas mulheres que tinham deixado atrs de si e tantas rdeas e tantas correias, bem como tantas peas de arreios se encontraram com necessidade de reparos, na undcima hora, ou foram quebrados na hora da partida que, antes de a expedio se pr finalmente a caminho, o mundo j se havia escurecido consideravelmente. Esquecendo-se das convenes, Asiak e Ivaloo acompanharam a expedio at determinada distncia,

juntamente com umas poucas crianas que eram novas demais e, portanto, no podiam conhecer as boas maneiras. Os ventos glaciais varriam a linha da costa, sob um cu carregado e torvo. Trinta e cinco esquims, com igual nmero de trens, dez mulheres e cinco homens brancos se encontravam a caminho, ao longo da faixa de gelo; e as matilhas como que apostavam corrida umas com as outras. Papik estava na frente. Seus cachorros eram magros e fortes, devido viagem ainda recente que tinham feito; ao passo que os cachorros da aldeia ainda se achavam gordos, pesados e lentos. Por que que voc no deixou uma filha ir em companhia de Milak? perguntou Ivaloo, procurando manter-se a par dos pensamentos de sua me, Asiak. Porque no prudente viajar com os homens brancos. Eles so perigosos e malucos. Uma mulher no poder deter Papik, mas ainda poder deter voc. Agora, algum no conseguir nunca um marido gritou Ivaloo, emburrada. Milak era o nico homem que jamais desejou uma moa. Milak foi o nico homem que viu voc. No se preocupe, minha pequena. Os homens gostam de mulheres bonitas; e assim que voc se fizer um pouco mais forte, capaz de carregar boa carga s costas, encontrar facilmente at mesmo trs maridos que se sentiro felizes por tomar voc por esposa. Voc est certa disso?

Muito certa. Voc deve recordar-se de que uma jovem, ainda muito jovem, vale to pouco, que, na maior parte das vezes, matada; mas, pela mesma razo, vale muita coisa, assim que se faz crescida, porque h muito poucas mulheres. Somente quando uma mulher chega minha idade que deixa de valer alguma coisa; que volta a no valer nada. Depois que Asiak e Ivaloo perderam de vista Papik, no crepsculo enevoado, voltaram para a casa de Siorakidsok, onde encontraram Neghe e Torngek, que estavam preparando o ch, antes de se retirarem. O marido de Neghe, Argo, no sofreria escassez de mulheres; todos os homens, que tinham as esposas em sua companhia, teriam orgulho em emprest-las a ele; nestas condies, Neghe no se mostrava preocupada com o seu prprio bemestar. Torngek, porm, sua velha irm gorda, estava em prantos, porque os seus dois maridos eram sempre tratados como enteados, e ela queria acompanh-los. Siorakidsok, todavia, gostava extremamente dela, e apreciava muito o conforto que ela lhe proporcionava; e, por isto, no se mostrou disposto a deix-la partir. Uma velha mulher intil e a sua filha ignorante vo construir um iglu para seu prprio uso comunicou Asiak. Ningum poder censurar voc por desejar afastar-se de um velho homem paraltico e suas ridculas netas disse o velho Siorakidsok, depois de perceber o fio da conversa dela. Entretanto, haver uma tranqilidade inusitada, por aqui; no haver, nesta casa, homem algum; somente um punhado de mulheres tolas, bem como de crianas idiotas, que permanecer na aldeia. No ltimo vero, aconteceu que um

bando de bois almiscarados se arremeteu contra as flechas de Argo, intil genro-neto de algum; a caa de focas tambm foi boa; uma grande baleia foi arrastada praia; e as reservas de alimentos so abundantes. Voc gostaria de nos honrar, compartilhando de nossas desprezveis provises, e abrilhantando a casa de um velho homem com a sua presena? Asiak se viu como que erguida no ar; e respondeu no devido estilo: , com efeito, grande honra a que voc nos faz; mas no ser por acaso uma pena desperdiar uma comida to fina e acomodaes to confortveis com duas mulheres amalucadas? No, no. Estas duas mulheres devem construir seu prprio iglu! Um velho homem se sente lisonjeado pelo fato de voc lhe aceitar a magra hospitalidade. Todos beberam ch; envolveram-se em peles; e cada qual se ps de seu lado, para dormir. Asiak, porm, logo acordou. Ivaloo, minha pequena murmurou ela, sacudindo delicadamente a filha uma me sabe que voc precisa de orientao durante mais algum tempo; e sabe tambm que voc no dever ser deixada sozinha. Mas ningum ter prazer em cuidar de uma velha me que j no tem valor algum. Que que voc est procurando dizer? indagou Ivaloo, olhando para cima, atravs de uma cortina de sonolncia.

Para uma mulher que a vida toda teve o privilgio de oferecer presentes aos outros, no coisa digna aceitar hospitalidade de pessoas estranhas. Ivaloo ainda estava tonta de sono: Que que voc pretende fazer, mame? Partir, minha pequena. Mas nunca pense que uma me esteja amando-a menos, somente porque vai retirar-se. Voc est em boas mos, aqui; abrigada e alimentada. Ivaloo ia acordando devagar. Para onde que voc quer ir, pequena me? gritou ela, alarmada, e atirando os braos ao redor do pescoo materno. Voc no vai abandonar-me tambm, no mesmo? Fique tranqila, Ivaloo. Assim voc acordar os outros. Torne a adormecer. Voc tem ar de estar muito cansada. Uma mulher se juntar ao seu marido, na terra distante, para onde todos os homens vo; e l ela ficar espera de voc. Ivaloo quis dizer mais palavras; mas a fadiga fez presso sobre suas plpebras; ela deixou que sua me a envolvesse e acomodasse melhor. Asiak farejou um pouco o rosto da filha; depois, sem fazer barulho, deslizou para fora da casa. O tempo tinha mudado para melhor; o cu apresentava-se com uma cor pura e plida de noite. Uma mulher chamou por ela, quando se encaminhou em direo ao mar. Asiak sorriu, como que distrada, fazendo uma saudao com a cabea. Os restos de morsas, narvais e de uma baleia branca se espalhavam pela praia, ao lado de duas grandes umiaques e de uma flotilha de caiaques, tudo cuidadosamente coberto por peles; e longas fileiras de salmes estavam a secar nos varais.

Asiak avanou para a faixa congelada do oceano, e caminhou na direo da gua. Ela se interessou por dois meninos que estavam remando com deciso os seus frgeis caiaques feitos de pele de foca e de calhaus dados praia, atravs dos crregos de gua que ficavam entre massas flutuantes de gelo; por vezes, os meninos atiravam flechas contra mergulheiras e alas, aves estas que, voando em formao cerrada, e estendendo-se em filas infinitas, afloravam a gua, procura de peixes. Os meninos apresentavam-se abotoados at ao pescoo, metidos em jaquetas impermeveis de tripa; as jaquetas, de mangas bem apertadas cintura e ao pescoo, e fixadas ao redor da escotilha, transformavam-nos em parte integrante dos respectivos caiaques; isto permitia que eles emborcassem as suas embarcaes e depois as endireitassem de novo, sem receber nem deixar que a gua entrasse a bordo. Dando espetculo de si, aos olhos de Asiak, os meninos se Suseram a imprimir solavancos rpidos, na gua; a virar os caiaques, e quilha para cima, pelo processo de deslocar o peso do prprio corpo; e a emergir logo depois, do outro lado, rindo para ela, com as faces engorduradas e a escorrer gua. Asiak sorriu memria de Ernenek; este, muitos e muitos anos antes, tinha tentado fazer uso de um caiaque; mas desprezou, com escrnio, o conselho sobre a maneira de ligar a jaqueta escotilha, de modo a tornar o todo impenetrvel gua; e, depois do segundo solavanco, o seu caiaque ficou cheio de gua o mesmo acontecendo ao prprio Ernenek. Mas a razo principal daquele naufrgio, como se percebeu bem mais tarde, foi a de que, entre as vintenas de amuletos

variados que ele estava usando na ocasio, em sua pessoa no havia um p de mergulho; e somente o amuleto feito de p de mergulho pode proporcionar a habilidade necessria para algum lidar com um caiaque. Felizmente, havia uma umiaque nas vizinhanas; um dos baleeiros arpoou Ernenek exatamente a tempo, de modo que ele foi salvo de afogamento; Ernenek nada perdeu, a no ser a cara, e certa quantidade de sangue. Foi salvo para o urso. Ela ficou a olhar para os remadores de caiaques, at que eles, remando vigorosamente, desapareceram de sua vista. Ento ela avanou para a beira da faixa de gelo, onde este se apresentava acinzentado e quebradio. Sob o peso de seu corpo, um pedao de gelo se quebrou, separando-se do grosso da faixa; e deslizou para a correnteza. Asiak notou o fato, sem precisar olhar para trs, porque o pedao de gelo foi girando devagar, de modo que ela no tardou a ficar de face para a aldeia, vendo-se separada dela por um canal que cada vez mais se ampliava. Ela puxou a jaqueta por cima do peito, apertando-a bem como se estivesse com frio. Entretanto, no estava com medo. A morte no poderia ser mais rdua do que a vida. Duas mulheres a avistaram, enquanto Asiak flutuava em cima do bloco de gelo. Asiak est indo a caminho da morte disse uma delas outra. Estar ela procurando afogar-se, ou se trata de acidente? Quem sabe? Contudo, nenhuma das duas mulheres fez movimento algum, nem chamou ningum para salv-la. Sedna, a boa Rainha do

Mar, que proporcionava todos os bons peixes e todas as boas focas, estava perfeitamente habilitada a, de vez em quando, proceder sua prpria caa; tinha direito a isso; e, se ela se visse roubada de sua caa, poderia vingar-se dos intrusos; e a vingana consistiria em evitar que tais intrusos e suas famlias conseguissem produtos procedentes do mar. Asiak olhou para dentro da gua que a circundava, e ficou desejando saber como ela era. Seu corpo nunca tinha estado em contato com a gua do mar. A superfcie reluzia sob o cu cor de ao; e ela percebeu peixes flutuando e arremetendo-se arremetendo-se e flutuando, nas profundidades escuras. A boa gua aquecida! Os bons peixes gordos! Um cachorrinho, que Papik deixara atrs de si, tinha seguido Asiak, sem que esta o notasse. Sua cauda felpuda se encurvou para cima; sua fronte se franziu por cima dos seus olhos oblquos. O animalzinho olhava alternadamente, ora para Asiak, ora para as guas que no lhe eram familiares; e inclinava para um lado a cabea peluda. Asiak notou a presena do cachorrinho somente quando pulou para dentro da gua, voltando depois, superfcie, ofegante. Suas roupas comearam a se tornar pesadas como pedras; suas orelhas e narinas se encheram de gua; e o gosto, para ela estranho, do sal comeou a apunhalar-lhe a garganta. O cachorrinho mergulhou na gua, atrs dela, e debateu-se desesperadamente, nadando em sua direo; aproximou-se de Asiak. Arranhou-lhe o rosto, com suas unhas novas e no embotadas; e, por um instante, a mulher agarrou o animal, instintivamente. Depois o soltou, gorgolejando: V embora. . . v embora. . .

O cachorrinho, porm, no sabia para onde ir, mesmo que tivesse compreendido aquelas palavras.

CAPTULO X A SEMENTE
Kohartok, o sacerdote branco, tinha um sino, que repicava com toda a fora, quando via, no seu livro, que era domingo. Era ele a nica pessoa que tinha ficado em terra firme, depois que a escurido e a geada haviam fechado a enseada. Todas as demais pessoas tinham construdo iglus por cima da gua congelada, porque a terra ficara excessivamente fria, e seria preciso mais combustvel, do que o disponvel, para o aquecimento das choupanas de pedra e de blocos de terra; tinham, porm, construdo suas novas moradias perto da praia e da cabina de madeira onde Kohartok vivia. Assim que os exploradores partiram, o sacerdote pregou, porta da sua moradia, uma tabuleta ostentando a palavra "MISSO" muito embora fosse ele o nico que podia ler aquilo. Os exploradores o haviam deixado ali, ao lado de algumas de suas provises que eram embaraantes demais e por isso no ofereciam convenincia quanto ao transporte; deixaram, igualmente, vrias caixas cheias de instrumentos e de livros; estes continham as observaes dos membros da expedio; e deviam ser conduzidos de volta, pelo barco a vapor. Os exploradores no se destinavam a regressar aldeia; deveriam despedir seus guias depois de atravessar a enorme capa de gelo, alm da qual se encontravam outros homens

brancos, juntamente com outros navios; e estes navios que os conduziriam de volta ao seu povo. Kohartok possua tambm um abastecimento aprecivel, de sua ropriedade; fora-lhe proporcionado por homens e mulheres brancos, e boa vontade, l adiante, muito longe, abaixo do horizonte, do lar de onde o Sol vem, a fim de ajudar a espalhar a semente em meio aos pagos. O sacerdote conseguira frenar e conter o seu zelo missionrio enquanto compartilhara a cabina com os outros homens brancos. Quando eles partiram, entrou em ao; passou a realizar sesses dirias, para as quais chamava toda a gente. Figuras coloridas davam apoio e reforavam-lhe as leituras, que eram feitas com base numa verso simplificada da Santa Escritura, preparada pela Misso que o amparava. Sabendo que, para tornar crists as pessoas, era preciso, primeiro, convenc-las de que eram pecadoras, empregou o comeo do inverno procurando instilar, em seus ouvintes, a conscincia do pecado e da fraqueza da natureza humana coisas estas de que aqueles nativos se afiguravam de todo ignaros. Foi preciso, pois, que o sacerdote insistisse na necessidade de que aquela gente fosse salva; at que, um dia, aquela mesma gente comeou a suspeitar de que estava condenada. Todavia, tendo em mente que os bons pregadores do frutos, mais do que flores, Kohartok conclua sempre as suas sesses com oferecimentos de ch aucarado e doces enlatados. Naterk, mulher j com idade suficiente para ser sentada e abandonada no geo, servia de hospedeira; e mantinha a casa em ordem para o sacerdote.

Com provises em reserva bastante para uso prolongado, e sem razo alguma para se preocupar sem oportunidade alguma para conversaes, devido ausncia de homens qualquer diverso, para ele, constitua coisa rara, digna de ser aproveitada; ningum era capaz de faltar ainda que fosse a uma nica das sesses de Kohartok; eram sesses to interessantes quo aproveitveis. Entre o sacerdote e o xam, chegou-se a um acordo de cavalheiros. Siorakidsok podia continuar a curar doenas, sua maneira particular, bem como a exercer influncia sobre o tempo e a estao do ano apropriada para a caa, contanto que no interferisse na atividade missionria de Kohartok. O velho xam chegou mesmo a declarar que daria apoio nova F, desde que o pregador conseguisse inculcar, no esprito do seu rebanho, a convico de que o abandono de homens e de mulheres sem dentes, em plena vastido de gelo, constitua grave pecado. Kohartok no teve dificuldade alguma em aceitar esta condio; por esta forma, ele convenceu Siorakidsok de que a crist era uma religio s direitas e, na verdade, recomendvel. Rematado guloso que era, o velho xam era sempre o primeiro a chegar s sesses, carregado por suas netas, Torngek e Neghe; quando as sesses se concluam, elas o despertavam; e, depois de haver colhido a derradeira migalha, e de haver limpado a tigela de acar, ele se demorava a conversar com o sacerdote branco sobre vrios assuntos que se aproximavam da profundidade. Em algumas comunidades, os missionrios superzelosos entravam em choque com os xams locais. Kohartok, porm,

era suave como a Lua; e, de resto, Siorakidsok era suficientemente astuto, de modo que deixava em paz os que o deixassem em paz. Para ambos, era absolutamente a mesma coisa, se um ferimento de corte fosse tratado com iodo ou com excremento de coelho, visto que os dois tratamentos acabam dando resultado. E, em presena de complicaes mais graves, os dois homens eram igualmente impotentes. Assim, o barco branco da f crist navegava suavemente pela pequena enseada, sem ser perturbado por preocupaes, nem por distraes. No comeo. Uma mulher tinha aturdido um carcaju, com um lance feliz de pedra, durante o ato de acasalamento a que ele se entregava; amarrou as patas e as mandbulas do animal, e depois convocou a aldeia toda para um banquete. As convidadas arrancaram as unhas do carcaju-fmea, uma por vez; puxaram-lhe a lngua para fora; enfiaram agulhas de costurar na bexiga do animal; depois, cortaram-lhe o ventre grvido, de onde extraram um filhote j formado; e passaram a devorar o filhote, esquecendo-se da me. Kohartok, atrado pelo clamor, ficou muito zangado. Isto, porm, no foi nada, se comparado zanga que ele sentiu ao ter notcia de que uma me humana havia levado a sua filhinha de nascimento mais recente ao cemitrio, deixando-a l, inteiramente nua, para que se congelasse rapidamente. No era fcil a tarefa de Kohartok. O vocabulrio esquim parecia enriquecido de vrias palavras para designar o diabo;

mas acusava a falta de uma palavra para designar Deus. Nestas condies, a Misso teve de inventar um vocbulo que, mais ou menos, significava Esprito Superior; e Kohartok suou para explicar o conceito de Deus. Suas dificuldades, entretanto, no se concluram a. Apesar de sob a promessa de cano duplo, constituda pelas recompensas no Cu e pelos castigos no Inferno os esquims poderem ser facilmente convertidos ao cristianismo, havia muitas tradies que se encontravam muito profundamente enraizadas. De um lado, quem eram eles para duvidar de um membro da poderosa raa branca que produzia facas de ao, foges Primus, armas de fogo e aguardente? De outro lado, as tradies no podiam ser desfeitas da noite para o dia, ainda em se tratando de uma noite to longa como a noite rtica. Assim, a nova doutrina tinha de compartilhar freqentemente as honras, juntamente com os antigos hbitos locais. Desta maneira, os esquims ficaram surpresos ao verificar que Kohartok no comungava com eles em seu dio ao carcaju; que ele condenava a prtica de se matar a criana recmnascida, se do sexo feminino, e tambm a pessoa idosa, somente pela circunstncia de a capacidade de proporcionar alimento, por parte da regio, era limitada; que no via com bons olhos a nudez, pouco importando o calor que fizesse; e que no aprovava o costume de se comer demais quando a carne era abundante, apenas com o propsito de compensar as fases renovadas de escassez de alimentos. O que, porm, provou especial alarme, desde o comeo, foi a atitude do sacerdote Dranco em relao ao sexo.

Depois da primeira distribuio de refrescos, que o sacerdote fizera, em seguida sua chegada, uma delegao de maridos foi oferecer-lhe a melhor das esposas dos seus membros, a fim de manifestar-lhe a sua gratido. Por certo, um homem que havia chegado de to longe, sem dispor do conforto de mulheres, deveria estar com nimo para gozar uma pequena risada com as esposas nativas. Afigurou-se, porm, aos nativos, que, se jamais o pregador havia estado com disposio para rir, ele devia rir sozinho; e isto porque, ao tomar conhecimento do que lhe ofereciam, Kohartok se exasperou, ficando com as faces vermelhas e expulsando de sua casa, indignado, a delegao de maridos, em meio tumultuaria hilaridade dos exploradores. O incidente proporcionou motivo bem apropriado para a sua campanha contra o adultrio, contra a promiscuidade, contra a troca de esposas, e tambm contra outras formas de pecado que as atividades dos aldees costumavam adquirir. At quele momento, os esquims tinham sido ensinados a considerar como sendo pecado: a matana de um caribu branco; o fato de as mulheres caarem focas e baleias; o ato de elas costurarem fora da estao do ano apropriado para isso, e outros fatos incontveis. Nenhum de tais atos, entretanto, se relacionava com o sexo; e os novos tabus, introduzidos pelo sacerdote branco, contrariavam alguns dos mais enraizados hbitos esquims; alm disto, foi aquela a primeira vez que o pensamento relacionado com os referidos novos tabus passou a ocupar e preocupar o esprito dos nativos. O objeto favorito da fria de Kohartok era Torngek. Embora informada quanto pecaminosidade da bigamia, ela no

prometeu, de forma alguma, largar de um dos seus dois maridos e casar-se devidamente com o outro, quando eles voltassem da expedio. As mulheres, alegava ela, eram escassas; ela gostava dos seus dois esposos; e os dois precisavam dela. Conseqentemente, ela, Torngek, no se encontrava em condies corretas para ser batizada. Sua irm Neghe, entretanto, recebeu muito bem a idia da monogamia; a monogamia garantiria, para ela, e somente para ela, a totalidade das atenes de Argo. Kohartok era homem consciencioso; punha em prtica muita cautela, em questes de batismo; sabia que muitos esquims aceitavam a nova F como sendo apenas uma nova moda ou, ento, para serem gentis para com um estrangeiro amigo; e sabia, igualmente, que, em algumas comunidades mais progredidas, os nativos aceitavam a nova F to-somente porque esperavam que ela lhes proporcionasse preos melhores no posto de comrcio e era isso que, de fato, com freqncia, acontecia. O sacerdote efetuara apenas um batismo, antes da partida, da expedio: o de Alinaluk, uma velha mulher e isto, principalmente, porque ela se encontrava na hora da morte. A mulher morreu de gangrena, a despeito dos exorcismos de Siorakidsok e dos tratamentos com dejees. No inverno, Kohartok batizou a primeira fantasia de Papik, a menina Vivi, bem como a me dela, Padlock; depois, foi a vez de outras mulheres e outras crianas, inclusive a governanta de sua casa, Naterk; a respeito desta, ele no tinha segurana alguma, exceto quanto ao fato de ela se encontrar fora do escopo da atividade sexual, devido idade j bem avanada; foi,

portanto, a vez de toda a gente, menos de Torngek e Siorakidsok. Siorakidsok pedira para ser convertido; mas isto, declaradamente, apenas a ttulo de amizade para com Kohartok coisa que, para o sacerdote, no constitua razo bastante, nem satisfatria; e o xam recebeu esta informao que lhe foi gritada aos ouvidos com alvio no disfarado. As crianas de colo podiam ser batizadas sem hesitao; e quando, na escurido da noite, uma menina nasceu de Neghe, tornou-se a primeira criana crist da comunidade. Na escolha do nome da pequerrucha, o costume nativo foi observado: deu-se-lhe o nome de uma pessoa j falecida. Como o nome de Asiak j havia sido dado a uma adorvel cachorrinha, que poderia conservar a recm-nascida aquecida e aconchegada, a pequena foi batizada com o nome de Ernenek; e Ivaloo sentiu-se feliz por ver que o nome de seu pai deixara, afinal, de vagar, solitrio, pelas noites frias, uma vez que encontrara um corpo para nele se abrigar. A gua foi borrifada; o sal foi espargido; os sermes foram proferidos; as preces foram oferecidas; os hinos foram cantados; e a aldeia toda recebeu ch e bolos. Outras crianas nasceram, depois do nascimento da filhinha de Neghe. Antes de partir, os homens haviam plantado suas sementes na boa terra representada pelo ventre da mulher; e, durante sua ausncia, as sementes brotaram, cresceram, deram fruto. Torngek, a ltima das mes em perspectiva, foi finalmente aliviada de dois gmeos; e ento a aldeia inteira riu a valer, dizendo que ela ganhara gmeos porque tinha dois

maridos. Kohartok no viu com bons olhos a piada; mas se mostrou radiante, na hora do batismo, porque assim conseguiu salvar mais duas almas, de uma s vez, do fogo eterno. Nenhum beb novo poderia ser esperado durante um longo tempo. Entre os rostos achatados, de boca larga e olhos amendoados, que se alinhavam ao longo dos bancos de madeira, para receber, com reverncia, o Bom Verbo, Kohartok notou um, acima de todos os outros. Era o rosto atento, como que extasiado, de uma mocinha; ela estava sentada, com as pernas espalhadas; usava botas de pele anelada de foca; e as botas subiam-lhe at s virilhas. Nada havia de decadente em sua maneira de vestir. Ao lado de Vivi, que era alta esbelta, que parecia ser sua coetnea, e em cuia companhia parecia estar, a mocinha tinha aspecto gorducho, metida em suas vestimentas feitas de pele de urso novo; estas vestimentas se afiguravam extremamente rsticas, se comparadas s feitas de peles de caribu, ou de raposa branca e prateada, cuidadosamente padronadas e debruadas de arminho e pequenas conchas do mar, usadas elas outras mulheres. Contudo, a mocinha era erecta, bem constru-a; o ato de carregar criana ainda no lhe havia alargado os ombros. E, enquanto as outras mulheres usavam o cabelo alisado no topo da cabea, repartido no meio, em duas longas tranas, aquela mocinha usava o cabelo reunido num monte, bem alto, no cocuruto da cabea, sendo tudo ali fixado por meio de espinhas de peixe; isto formava um n, semelhante a

torre, que oscilava quando ela andava, maneira das mulheres polares. A cor negra azulada do cabelo e as pupilas negras dos seus olhos tornavam ainda mais conspcua a cor clara da sua compleio de marfim velho, bem como acentuava ainda mais a cor de marfim novo dos seus dentes. Ela deveria sorrir com mais freqncia. A certa altura, depois que todas as outras mulheres se retiraram, Kohartok sentou-se num banco, em companhia dela, e tomou-lhe as mos nas suas. Os olhos da mocinha arregalaram-se quele contato. As mos dos homens brancos eram, para ela, desproporcionadamente grandes; mas aquela era a primeira vez que entrava em contato com a mo de gente branca; e ficou surpresa por encontr-la muito flexvel e fraca to macia como a mo de um recm-nascido. Eram mos que nunca tinham agarrado uma lana, nem brandido um chicote. Qual o seu nome, irm? perguntou ele, cordial. Ivaloo. Que lindo nome. . . o nome da primeira mulher que Deus fez com a costela do primeiro homem! mesmo. E algum se sente muito feliz por ouvir isso! Voc tem estado a ouvir todas as lies to atentamente como a primeira delas, irm? Ivaloo fez sinal afirmativo com a cabea; um sinal enrgico, vivaz. Voc est consciente do fato de que a sua alma viver para sempre, daqui por diante, por todo o tempo futuro?

Uma mocinha sempre esteve perfeitamente cnscia disso, Kohartok, porque a me dela costumava dizer-lhe que assim era. E voc est pronta para ser salva? Salva do qu? Ningum deseja fazer mal algum contra algum. Toda a gente muito bondosa para com uma mocinha. Salva de voc mesma! dentro de voc que o verdadeiro perigo se encontra oculto. Que que voc quer significar, Kohartok? Algum apenas uma mocinha estpida. Deus ama os espritos simples, Ivloo. Lembre-se: "Abenoados so os puros de corao, porque eles vero Deus." Ser que algum vai realmente ver Deus? Naturalmente que ver. . . se voc estiver pronta a entregar sua vida a Ele. Voc est pronta, Ivaloo? Pois ento no esto todas as vidas nas mos Dele? Em verdade, esto, sim! Mas voc est disposta a abrir o seu corao a Ele? Pois ento Ele no pode espiar at nos nossos recantos mais escuros? Voc est pronta ou no gritou Kohartok, com um toque de impacincia para fazer as pazes com o nosso Criador? Ivaloo ruborizou; e seus olhos se abaixaram. Ser que estivemos brigando? Kohartok, que era de fato homem de f, sabia como fazer discriminao entre ovelhas e cabras; assim, reconheceu aquilo que rutilava nas profundezas do corao de Ivaloo,

iluminando-lhe o semblante, como sendo f verdadeira; e no havia dvida alguma a tal respeito. E existiam muitas outras crentes verdadeiras, ali, alm de Ivaloo. Seria aquele gnero inusitado de vida, destitudo de elementos masculinos, que tornava as mulheres particularmente sensveis e receptivas em relao Semente? Fosse como fosse, a Semente estava dando frutos. E as mulheres rezavam e acreditavam no candor das crianas, bem como no fervor das novias. As mulheres adoravam o seu pregador. Kohartok era homem delicado, sempre atarefado na realizao de boas aes. Quando a sua velha Naterk caiu enferma, com dores no abdmen, ele cuidou dela mais do que teria cuidado de si mesmo, recuando apenas de leve em presena dos piolhos que abundavam nos cabelos ralos da velha, e em presena das suas vestes ensebadas; ao mesmo tempo, ficava a pensar em quem tomaria o lugar que ficaria vago com a morte da sua governanta. Kohartok consultou Siorakidsok. Siorakidsok apresentou duas sugestes. A primeiras delas: embora fosse apropriado amparar os homens velhos, e particularmente os xams inutilizados, o ato de fazer o mesmo com uma velha megera equivaleria a levar as coisas longe demais; assim, a melhor coisa a fazer seria despir a velha Naterk de todas as suas roupas, encher-lhe a boca desdentada com neve, e expor-lhe o corpo nu, em plena noite, para o seu sono final. Por esta forma, pr-se-ia a pobre anci fora dos sofrimentos, poupando-se, ao mesmo tempo, comunidade,

considervel incmodo. A segunda: confiar a Ivaloo os deveres domsticos at ali confiados a Naterk. Ivaloo era moa robusta, expedita, cheia de iniciativa, desejosa de realizar coisas; seria capaz de trabalhar trs vezes mais do que Naterk jamais pudesse haver trabalhado. Kohartok descartou desde logo a primeira sugesto to prontamente como aceitou a segunda. Ivaloo sentiu-se superlativamente alegre. No somente era, para ela, uma honra servir um homem branco, mas tambm o fato de que poderia prestar-lhe assistncia, em suas atividades missionrias, fez com que seu corao transbordasse de felicidade. Aquilo tambm estabeleceu sua autoridade nos crculos das mulheres nativas, embora ela no tivesse propriamente conscincia desta circunstncia. Ser objeto de confiana, a ponto de lhe ser dada a guarda da chave da despensa da Misso, constitua algo que ficava alm do sonho de qualquer mulher esquim. De qualquer mulher, menos, infelizmente, de Ivaloo, que ainda no tinha desenvolvido o gosto para com as coisas doces. Na medida em que os sofrimentos da velha Naterk foram aumentando, o pregador foi dizendo, repetidamente, a Siorakidsok: Talvez voc possa fazer alguma coisa, para lhe aliviar os padecimentos. Que que um impotente xam pode fazer? Sem dvida, porm, um homem branco deve saber como se expulsam os maus espritos que entraram no corpo dela. Eu talvez possa expulsar o diabo do corao dela, mas no as dores do corpo declarou Kohartok, com franqueza.

Os seus remdios, entretanto, do, por vezes, resultados surpreendentes. Siorakidsok pigarreou e virou o rosto de um lado para outro, durante longos momentos, procurando diminuir a grandeza das suas habilidades, antes de se declarar pronto a tentar. Todavia, para saber exatamente o tratamento de que a velha megera precisa, um xam se v obrigado; "primeiro, a consultar o Esprito da Lua. Faa o que quiser, contanto que consiga ajud-la. Siorakidsok pediu para ser levado s colinas; dali, ele partiria para uma das arriscadas viagens Lua; era viagem que todos os xams empreendiam, quando as circunstncias lhes ditavam essa necessidade. Visto, porm, que o Esprito da Lua, de temperamento terrvel, tem a probabilidade de ser difcil de lidar, por aqueles que lhe vo solicitar favores, Siorakidsok se recusou a partir sem levar consigo uma determinada carga feita de comidas fantasiosas, carga esta destinada a ser dada de presente ao mencionado esprito. Uma pequena casa de neve, cheia de peles, foi erigida num lugar afastado e meio oculto: uma confortvel casa de neve constitua indispensvel ponto de partida para uma jornada Lua. E Siorakidsok foi deixado ali, sozinho, com baldes cheios de iguarias tais como carne de baleia cozida e pele de morsas, intestinos crus de peixes, mais uma mistura adoada de salmo mastigado, ovos de svel e leo de foca; e ningum teve permisso para se aproximar do lugar enquanto o xam se encontrava em viagem; quem se aproximasse incorreria na penalidade de morte horrvel e imediata.

Trs sonos dormidos, depois disto, a aldeia, inclusive Kohartok, foi buscar o xam de volta. O xam foi encontrado cochilando, sem dvida exausto devido perigosa viagem empreendida. Os baldes de alimento estavam vazios o que constitua bom sinal. Siorakidsok ficara sabendo, por comunicao direta do Esprito da Lua, que o demnio que causava a doena de Naterk estava escondido no seio direito da velha; e, nesse seio, ele fez uma inciso. Como, entretanto, ela no melhorou, a despeito deste tratamento, Siorakidsok abriu um orifcio no ventre da mulher, a fim de proporcionar uma abertura por onde a dor pudesse escapar; a seguir, matou uma ninhada de pequenos roedores chamados lemingues; e aplicou as peles quentes dos animais ao ferimento que abrira. Naterk foi a segunda moradora da aldeia a ser enterrada no cemitrio cristo, pouco tempo depois disto; e tudo decorreu com impressionante cerimnia, seguida de sonoro sermo. Ivaloo passou a fazer o trabalho domstico de Naterk; e f-lo to bem, que Kohartok se ps a meditar sobre como lhe fora possvel ter vivido at ali, naquela aldeia, sem o seu servio. Ela gostava dos deveres que lhe eram atribudos; mas sofria devido ao calor excessivo da casa feita de madeira, que, ademais, era aquecida por um fogo a carvo; e ela sofria mais, de calor, em seus perodos de repouso do que quando andava de um lado para outro, com o esprito posto na perfeio de cada tarefa realizada. Ivaloo dormia numa dependncia ao lado da casa principal, no mesmo quarto que Naterk tinha ocupado; e isto lhe parecia um lugar muito luxuoso, embora no fosse nada mais do que um cubculo,

separado do salo principal, onde o pregador dormia ao lado do seu fogareiro. O sacerdote fugia do frio como do diabo; no permitia nunca que as janelas fossem abertas; e, quando, ao levantar-se da cama, punha o balde de gua em cima do fogo, para derreter-lhe o gelo, Ivaloo via-o a tremer todo. Kohartok era atencioso para com Ivaloo. Os exploradores lhe haviam deixado umas poucas garrafas de aguardente, que ele conservava para serem utilizadas em caso de doena sbita; quando via que a moa esquim chorava, por sentir-se sozinha, fazia com que ela bebesse um pouco, de mistura com a neve depois de ele mesmo tomar tambm o seu gole, a fim de lhe mostrar que aquilo no causava mal algum. Ivaloo podia cair no sono meio gelada, e gostar disso; mas no conseguia nunca aprender a dormir quando o calor era muito; assim, quando ia dormir, costumava tirar toda a roupa. Ao ser perguntado sobre se isto constitua pecado, o atarantado sacerdote respondeu: "No". No era pecado dormir sem roupas quando a gente se encontrasse s, e em total escurido. Entretanto, o ato de se andar pela casa, com o corpo nu, em pleno dia, era coisa que devia ser evitada. Assim, deitada no escuro, no quarto quente, Ivaloo experimentou, pela primeira vez, a sensao da sua prpria carne; as pequenas palmas de suas mos, avanando, cautelosas, pelo territrio antes inexplorado do seu prprio corpo, ficaram impressionadas com a suavidade da pele que se estendia por toda a sua pessoa. Depois de explorar o prprio corpo, ela, por vezes, se aventurava a pensar um pouco no futuro; porm, incapaz de romper o vu que o ocultava, voltava a pensar no passado que

se encontrava ainda claro em sua memria. O passado fora uma fase alegre, estimulante, que agora se embelezava atravs do tempo transcorrido. Fora uma fase to linda, que agora lhe estofava o corao de tristeza, e lhe enchia os olhos de lgrimas. Como ela tinha saudades da trilha dos ursos, bem como da longa permanncia, encurvada, por cima dos buracos de peixes! Como se recordava das corridas por cima dos campos martimos varridos pelo vento, e da apressada construo de abrigos, quando a saraivada comeava a ulular! Como se sentia sozinha, sonhando com a estranha atmosfera dos iglus, com o aroma vitalizante do leo de baleia a queimar-se, com o cheiro doce das carnes que se deterioravam na neve! Como se recordava do fulgor crepuscular da parede circular do iglu, do barulho que Asiak fazia quando raspava peles e costurava vestimentas, das observaes tranqilas que a me formulava e do ronco que Ernenek roncava, quando dormia, bem como de suas risadas, quando estava acordado! Pensando no paraso perdido, ela se enchia de tamanha tristeza, que acabava procurando conforto no paraso que deveria vir; e ento falava com Deus, a este respeito. E, enquanto falava com Deus, tinha a sensao de que Ele lhe prestava ouvidos muito atentos. Ela, porm, no tinha prova nenhuma disto. Mas isto decorria de sua prpria culpa ao que lhe dizia Kohartok. De noite, o barulho da respirao do sacerdote lhe chegava aos ouvidos, procedendo da sala contgua; era uma respirao profunda, regular, que provava que o pregador no se sentia perturbado por pensamentos nem por dvidas semelhantes aos dela.

Ser que Deus um dia vir ver esta moa estpida? indagou ela, de uma feita, a Kohartok. Ele a visitar, se voc tiver f bastante. Continue rezando e acreditando. Ou ser que voc j se esqueceu do que diz o Bom Livro? "E todas as coisas, sejam l quais forem, que voc pedir em suas preces, acreditando, voc receber". Mas como que uma moa pode saber quando Ele vem? Voc o saber quando Ele chegar. Enquanto voc no tiver a certeza, porque Ele ainda no veio. Logo, era bvio que Deus ainda no tinha chegado a Ivaloo; e ela ficou preocupada com isso. O fato fazia com que ficasse acordada muito tempo, com muita freqncia. Pedia para que Deus se manifestasse ao seu esprito. Talvez mesmo em algum dos seus sonhos. Ou, ento, que lhe tocasse numa das mos. Apenas uma vez. Ela se daria por muito contente com isso. Ivaloo visualizava Deus sob forma humana, uma vez que Ele havia feito o homem Sua imagem; contudo, possua senso bastante para perceber que Ele no se encontrava disposio imediata de qualquer mocinna que desejasse v-Lo; estava convencida de que Deus andava muito ocupado, sem dvida por causa dos pecadores que deveriam ser muito maiores do que ela era. Nestas condies, Ivaloo armava-se de pacincia, rezava; e esperava que, um dia, ou uma noite, Deus encontrasse tempo para ela. Ocasionalmente, Ivaloo pensava perceber uma Voz, em meio aos vendavais; presumia perceber a existncia de um Dedo, na corrente de ar que passava pelos seus ombros, quando se encontrava deitada, inteiramente nua, na escurido. Os sinais,

porm, no eram suficientemente positivos; logo, aquilo no podia ser manifestao de Deus. E ela tinha razo. Porque, quando Ele finalmente se dirigiu a ela, nenhuma dvida restou a ningum.

CAPTULO XI O FRUTO
Foi Torngek, a quem se reconhecia considervel experincia, devido ao seu censurvel estado de bigamia, a primeira criatura que se arriscou a comprometer-se com a declarao decisiva, a respeito das condies em que Ivaloo se encontrava. Isso no se devia, como a mocinha ignorante estava pensando, a coisa nenhuma que ela houvesse comido, muito embora o seu apetite, nos ltimos tempos, tivesse aumentado notavelmente. A verdadeira razo do aumento da corpulncia de Ivaloo era a gravidez. E a sua gravidez constitua um milagre, tudo era bem evidente, devido ao crescimento que se ia formando nas plancies alvas do seu ventre; e todas as mulheres da aldeia se reuniam para ver, com seus prprios olhos, bem como para tocar naquilo com suas prprias mos. As estrelas tinham empalidecido; uma luminosidade cor de prpura rodeava o horizonte e meio ano se passou, desde quando a expedio partira, levando todos os homens capazes de semelhante feito. O menino mais velho da aldeia contava cerca de oito anos; depois dele, vinha Siorakidsok; e de que

ele se encontrava fora de competio havia boas provas, recolhidas e confirmadas pelas mulheres, desde um tempo muito mais longo do que aquele de que conseguia lembrar-se. Nem procurava mais lembrar. Somente Kohartok se achava na idade da masculinidade; mas, sendo pregador, estava, naturalmente, excludo de semelhantes atividades. Ademais, Ivaloo teria sabido, se houvesse estado a rir com algum homem; e nenhuma jovem jamais fora mais positiva do que ela, ao declarar que se mantivera sria. Ivaloo ficou a meditar sobre se o simples fato de pensar em homens, ou de ser contemplada pela maneira pela qual Milak a contemplava, seria suficiente para pr uma jovem naquelas condies, mas as mulheres de maior experincia punham definitivamente de lado esta hiptese. Entretanto disse Torngek a lua cheia pode tornar grvida qualquer moa. verdade confirmou Neghe. Vocs nunca estiveram ao ar livre, olhando para a lua cheia? Ou, ento, nunca beberam gua quando a lua cheia estivesse brilhando? No, nuncal Mame nunca me permitiu isso. Ela disse que somente as mulheres casadas podiam contemplar a lua cheia, ao ar livre. Nesse caso, esse s pode ser filho de Deus disse a me de Vivi, que se chamava Padlock; e disse-o como quem encerra o assunto; ela era muito religiosa; recusara-se a acompanhar o marido na expedio, a fim de no faltar aos servios religiosos dos domingos. Deve ser murmurou Torngek, batendo palmas e sorrindo, extasiada.

Ivaloo tinha, no semblante, uma expresso de beatitude, de tranqila felicidade, que no era deste mundo. Algum pensa que sabe quando isto aconteceu disse ela: E, embora falasse apenas com um fio de voz, o crculo fascinado das mulheres que a ouviam no perdeu sequer uma palavra. Uma moa estava muito triste, certa vez, enquanto se preparava para ir cama, a fim de dormir; sentia-se mais solitria do que nunca, com saudade de todos os que haviam partido. O sacerdote, vendo-me chorar, leu a sentena que est escrita no Bom Livro, e que diz: "Abenoados so os que lamentam, porque eles sero confortados". E deu, a algum, um pouco da sua preciosa aguardente, que, como a prece, um remdio poderoso, e tambm fonte infalvel de conforto. Na cama, porm, uma moa muito moa se sentiu mais solitria do que nunca, mas bastante aquecida, devido aguardente; e ento chorou muito alto; at que a fraqueza e a tontura se manifestaram, devido s muitas lgrimas. Foi ento que ela recebeu a visita. Quem era? perguntaram em coro as mulheres, pois Ivaloo parara de falar, ficando como que a recordar-se, extasiada. Durante um tempo muito longo, algum estivera implorando a Deus para que Ele a visitasse; e para que a visitasse durante o seu repouso. E, daquela vez, Ele finalmente lhe viera. Voc O viu, de fato? No com os meus olhos, porque estava escuro. Mas algum O sentiu.

Voc tocou Nele? No. Ele tocou em algum. De sbito, mos grandes, macias, lhe enxugaram as lgrimas; deslizaram-lhe por cima do corpo; e ela se sentiu com vontade de chorar ainda mais, no de medo, e sim por causa do grande calor, e da infinita ternura que se apoderaram dela; como se todas as coisas e pessoas que ela amava se encontrassem naquelas mos. Mas aquilo era real, ou voc estava sonhando? perguntou Neghe. Algum no sabe. Ao tempo em que pensou que se tratava apenas de sonho, algum se sentiu satisfeita pelo fato de. Deus finalmente se manifestar. Agora, porm, uma moa pensa que se tratava de algo real; e tudo apenas deu a impresso de ser sonho porque ela estava tonta, devido a ter chorado em excesso, e muito animada em conseqncia de haver tomado muita aguardente. A cabea de algum estava doendo um pouco, quando acordou; e o mesmo lhe aconteceu s virilhas. Oh, Ivalo, minha pequena disse Padlock, com ternura e com expresso de xtase no rosto esta , com efeito, uma grande hora. Vamos contar o caso a Kohartok! E elas correram para fora, incorporadas, rumo Misso. O pregador, porm, no recebeu a boa notcia com o entusiasmo que as mulheres haviam antecipado. Ele se afigurou realmente impressionado, efetivamente emocionado, porque ficou plido, e tambm porque os seus olhos azuis piscaram como os de uma ptrmiga atingida por algum mal; mas a sua fisionomia no acusou sinal nenhum de xtase; nem ele emitiu grito algum de alegria irreprimvel, da garganta para fora; nenhuma expresso de agradecimento se evolou

para os Cus, partindo das profundidades do seu corao; nenhum sermo, nenhum hino, nenhuma prece, nada fez para glorificar a miraculosa anunciao. Kohartok apenas ficou ali, imvel, como que atingido por um raio, enraizado no cho. Acontece que voc estava certo disse-lhe Ivaloo, inclinando a cabea, em sinal de humildade. A f de uma moa originou seu fruto. Por esta forma, as torrentes roqueiras de dvida e de tristeza, que tinham tumultuado Ivaloo, cessaram, transformando-se num lago profundo e tranqilo. Os olhos vivazes da moa se fizeram lentos e serenos; e uma sensao de doura e contentamento envolveu-a de calor profundo e fulgurante um calor que j no a conservava acordada, mas, ao contrrio, lhe proporcionava blsamo e relaxamento s cordas mais ntimas do ser. Ela comeou a ansiar por solido, ao passo que o seu corpo e a sua alma pareciam convergir para o volume que ia aumentando e originando-se da escurido; esse volume acabou sendo o centro, o comeo e o fim do seu universo. Despia tudo o mais de importncia. A morte de seus pais tinha perdido a pungncia. O regresso de Papik e de Milak j no era mais acontecimento urgente. Fosse inverno ou vero, estivesse ela no norte ou no sul, surgisse a foca superfcie, ou tivesse cria a fmea do boi almiscarado que importava isso? Tudo o que importava era a nova vida que se agitava e esperneava, com tamanha energia, dentro do seu corpo; com tamanha energia que, por vezes, as mulheres admitiam que podiam ver-lhe o ventre mover-se; e Ivaloo se via obrigada a

cont-la, para que aquela vida se aquietasse; e continha-a com ambas as mos, em meio a diverso geral das mulheres circunstantes. Kohartok chamou Tippo, uma mulher muito mais idosa, para a sua casa, a fim de ajudar nos afazeres domsticos; e fez isso com o fundamento de que Ivaloo precisava poupar as prprias foras, uma vez que estava com beb para nascer ainda que a moa no considerasse que os seus trabalhos constitussem esforo, ou incmodo. Tippo mostrou-se feliz por assumir as novas funes; e Ivaloo no se aborreceu muito por ter de dividir com ela o seu cubculo. Na verdade, no se preocupava com coisa nenhuma. Kohartok deu sinais, lentos, porm, inequvocos, seguros, de ser afetado pelo acontecimento. Rugas, que cada vez mais se aprofundavam, apareceram em sua fronte. Ele passou a parecer cansado, e, no obstante, inquieto; e tambm um pouco mais envelhecido. Seus sermes se tornaram mais graves; as preces, mais longas; a sua assistncia aos ancios e aos doentes, mais extensa. Uma seriedade profunda, uma paixo arrebatadora perpassavam pelo rebanho inteiro. Com o seu pastor na chefia, todas as ovelhas mergulhavam em atos de autoacusao. At mesmo Ivaloo, que no queria que ningum se adiantasse a ela, reconhecia, com satisfao, que se encontrava na condio de espantosa pecadora. Ainda assim, todas olhavam para ela com inveja e admirao. Sem ser doce, sua voz, ao cantar, se fazia clara e ressonante, erguendo-se bem alto, por cima das vozes do coro, na execuo dos belos

hinos cristos que tinham suplantado as desprezveis baladas nativas. "Falso e cheio de pecado eu sou" ia dizendo a voz lamentosa, bem grave, de Kohartok; e a congregao ecoava, feliz numa variedade de tons: "Falso e cheio de pecado eu sou"... O tempo fez uma montanha, daquele volume que ia crescendo no ventre da moa. A primavera chegou; e, devido contnua luz do dia, a pouca neve se derretia. Assim, a vegetao an, ou tornada an, irrompia sem perda de tempo. Em umas poucas semanas, a terra morena, enriquecida pelo esterco de milhes de pssaros, se cobriu toda de papoulas amarelas, de saxfragas multicoloridas, de salgueiros rticos, de frgeis vidoeiros que se curvavam inteiramente at ao cho; ao mesmo tempo, os niviarsiak, vermelhos e cor de malva, se apegavam s rochas; e delicadas samambaias atapetavam as midas ravinas. Mais uma vez, os enormes icebergs, desprendidos das geleiras, deslizaram toa rumo ao sul, ao sabor da corrente; os rpidos caiaques cortaram camadas superficiais de gelo na gua, fulgurando de luz do sol por entre as banquisas; as mulheres cavavam armadilhas e alapes; os meninos pescavam, andavam cata de ninhos de mergulheiras pelos rochedos, e punham-lhes os ovos irregularmente manchados para se apodrecerem ao sol; ou, ento, apanhavam as ptrmigas, de passo lento e difcil, com suas prprias mos nuas, ao passo que as meninas colhiam os muitos frutos em baga que cresciam nas matas; todos os frutos eram muito saborosos quando misturados com leo; e

tornava-se fcil preserv-los para a fase do inverno, quando congelados em graxa de leo de baleia. As focas e as morsas, os narvais e as baleias brancas flutuavam no oceano lquido; e, se houvesse algum disponvel, para tripular as umiaques, haveria orgias de sangue fresco, de mexilhes e de ostras, a sair dos estmagos desse animais; e haveria tambm mattak retirado de suas peles. Entretanto, mulher nenhuma podia arpoar uma foca, nem uma Daleia, sob pena de todo o reino das focas e das baleias se sentirem mortalmente ofendidas por semelhante insulto, e, assim, se decidirem a retirar-se para o fundo do oceano, para nunca mais permitir que os seres humanos as caassem. E os meninos eram pequenos demais, ainda, para pegar qualquer coisa que no fosse excessivamente pequena; quando muito, poderiam apanhar um filhote ocasional de foca, que ainda no houvesse aprendido a nadar; um filhote sem sangue, de pele branca e de estmago vazio. No rigor do vero, um barco, lanando um rolo de fumaa, navegou, a vapor, para dentro da pequena enseada. Aquele foi um grande dia. Novos rostos, novas vozes, novos alimentos. Alm disto, os marinheiros brancos para l levaram boas notcias; uma delas era a de que a expedio tinha chegado ao seu destino o que significava que todos os homens estariam de volta aos seus lares. Aquele barco no transportava mercadorias regulares; mas lodos os homens, do capito ao foguista, eram negociantes amadores, ansiosos por fazer negcios. Tinham levado para ali espelhos, tesouras, miangas, garrafas, facas, fitas sendo que todas estas mercadorias eles trocavam por leo e peles. Os

marinheiros eram homenzarres: todos muito grandes, grosseiros, hirsutos, que sorriam muito pouco, mas faziam uma barulheira enorme. Eles organizaram danas amalucadas, ao som de suas caixas de msica; e, depois de beber muita aguardente, comportavam-se como dementes, tornando-se descontroladamente gritadores, ofensivamente rudes; alm do mais, punham-se a perseguir as mulheres, at mesmo as desdentadas, como se nunca tivessem ouvido falar de pecado, nem de bancos de fogo, no Inferno. Alguns marinheiros se tornavam to desordeiros, to incomodativos, depois de se entregar a excessos de bebida, que os seus prprios companheiros tinham de arrast-los, de costas ao cho, para o barco e no sem dificuldade, nem sem brigas. Os nativos no tinham visto nunca tamanha rudeza, nem tamanha violncia. Contudo, poucas, dentre as mulheres nativas, teriam gostado de deixar de tomar parte em qualquer daquelas demonstraes arruaceiras seja por causa da prpria esquisitice do que acontecia, seja devido mudana que introduzia na montona vida local. O pregador olhava para aquilo com o cenho franzido; mas no dizia nada. No disse nada nem mesmo quando, pela primeira vez, viu espaos vazios nos bancos de sua capela; e havia mulheres, ali, naqueles bancos, que j no podiam mais olhar diretamente para os seus olhos, depois de terem dado um passeio, pelos arredores da aldeia, em companhia de marinheiros. O barco lanador de fumaa tinha chegado propositadamente, para encher as caixas deixadas atrs pelos exploradores. O

capito, um dos poucos que haviam escolhido as guas ricas, porm perigosas, do rtico, infestadas de icebergs, manifestava pressa; tinha pressa de partir de novo, porque o vero, ali, era curto; as guas no ficavam abertas navegao mais do que um ms; e aquela era a fase culminante da estao do ano apropriada para a caa baleia. O seu bote era grande apenas aos olhos dos nativos. Na verdade, era apenas um pequeno barco baleeiro, tratando de efetuar tarefas peculiares margem de suas misses, com uma tripulao cujo nmero nem sequer subia a doze. Um sono antes de o barco ter de levantar a ncora, Kohartok sentou-se de novo com Ivaloo, num dos rsticos bancos da Misso, e tomou-lhe as mos nas suas. O pregador estava com aspecto plido e desorientado, com grandes sombras roxas por debaixo dos olhos. Eu resolvi ir-me embora daqui, minha pequena disse ele. Toda a gente sempre se vai embora! disse ela, com desconforto. Por qu? Voc est cansado de semear a Semente entre ns? Ele se apoio nervosamente ora num lado, ora noutro: H momentos em que at mesmo um pregador comea a duvidar. No da Verdade, mas de si mesmo. E, para ir adiante, preciso de voc, Ivaloo. Precisa da ajuda de uma moa estpida? O que voc vai agora ouvir talvez lhe cause surpresa, minha pequena. certo, porm, que eu gostarei que voc se torne minha esposa. Tratemos de nos casar perante Deus; depois, carregaremos, juntos, a Tocha, atravs das trevas!

Ele teve de repetir duas vezes aquilo, antes de ela confiar nos prprios ouvidos. Depois, ela ruborizou profundamente; e abaixou os olhos. Se, ao menos, os pais de uma moa tivessem vivido at ao dia em que um homem branco, e ainda mais da sua importncia, lhe pedisse para ser sua esposa! Voc pensa que eles esto vendo isto? possvel. Algum se sente honrada, Kohartok. Ele, pensativo, afagou a prpria barba avermelhada, e disse, com um suspiro: No fale nisso, minha pequena. E causaria uma dor profunda, a algum, o fato de ter de recusar o. . . Mas ento voc recusa? Por qu? gritou ele, como que aliviado. Porque voc no propriamente um grande caador; nem sabe como se lida com uma matilha de ces de tren; nem conhece nada a respeito das coisas de que uma moa gosta, a no ser quanto a Deus. Esta a razo pela qual me recuso. Agora, porm, h uma tristeza, na alma de algum: quem que ir batizar a criana da moa, se voc for embora? E quem que conduzir os servios religiosos e nos mostrar o caminho de Deus? Eu no posso ensinar-lhe nada mais, quanto aos caminhos de Deus, Ivaloo. Eu sou apenas outro pecador. Voc prosseguir na tarefa, em meu nome com o auxlio deste livro. As gravuras a ajudaro a ensinar e a lembrar a Histria de Deus.

Ele abriu o livro; tirou de seu interior uma flor que estivera secando entre as pginas uma flor com quatro grandes ptalas cor de prpura e ofereceu-a Ivaloo. Fique com isto, para voc. uma flor do meu pas. Deliciosa! exclamou Ivaloo, comendo a flor. A partida de Kohartok entristeceu a todos. Ele era homem fino, bondoso. Possua uns olhos to delicados! Arrotava to delicadamente! No obstante, despediu-se da maneira mais estranha; anunciou em altas vozes que ia partir; e foi procurar todos os membros da comunidade, a fim de trocar um aperto de mo com cada qual. Desta maneira, todas as mulheres o escoltaram at ao barco; todas lhe fizeram acenos, com a mo, dizendo adeus e desejando-lhe boa viagem; e todas, as fazer isto, estavam com lgrimas nos olhos at mesmo aquelas que haviam fracassado infelizmente no teste, abandonando a escola e a capela desde a chegada dos marinheiros. Afigurou-se, a todas e a cada qual, que o pregador perdera muito da sua primitiva aspereza, principalmente no fim de sua permanncia ali. J no sacudia os pecadores com suas arengas; nem fez isso a ningum, no seu sermo de despedida. Disse apenas: Como o livro de Deus o diz: "Contempla e reza, para que no caias em tentao: o esprito, com efeito, deseja; mas a carne fraca". Um bando de caiaques comboiou o barco at determinada distncia, na esteira lquida que ele foi cortando atravs do gelo flutuante; e o resto da comunidade, inclusive

Siorakidsok, permaneceu na praia, at que a fumaa da chamin do barco se misturou com a bruma. A notcia da chegada do barco que lanava fumaa, na enseada, se espalhara logo, por uma forma qualquer, como o fazem todas as notcias; e, dentro de muito pouco tempo, um punhado de Netchiliks apareceu por ali, a fim de plantar suas tendas ao redor do acampamento dos forasteiros, embora a quadra do rigor do vero fosse a pior das do ano para se viajar. Contudo, retiraram-se dali, assim que o navio ergueu ncora; e, ao tempo em que a noite desceu outra vez, e em que os aldees se acomodaram no interior dos seus iglus de inverno, em cima da gua congelada, a comunidade j havia voltado ao normal. A luz irradiada pelas lmpadas de leo de baleia brilhava plidamente atravs das paredes; assim, a enseada mergulhada em trevas ficou pontilhada de auras luminosas, aconchegadoras, que se irradiavam das pequenas casas de neve, com forma de sino. Os servios religiosos prosseguiram, levados a termo por Ivaloo, que para isso se valia das figuras que havia no livro deixado por Kohartok. Ela no sabia ler; mas conhecia muito bem as ilustraes. Ela no dispunha de meio algum, para saber quando era domingo; e os servios se tornaram irregulares. Sempre que Ivaloo presumia que os aldees estivessem precisando de religio coisa que acontecia quase que ao fim de todos os sonos dormidos, e, por vezes, em meio a um sono que estivesse sendo dormido ela tocava o sino; convocava a comunidade para uma chvena de ch e para uma sesso de "minhas irms, vamos tratar de rezar". Ela

contava a Boa Narrativa, to bem cdmo sabia; e respondia s perguntas da mesma forma. A velha Tippo acabou dando provas de ser pessoa rspida e impertinente, cuja companhia Ivaloo evitava, permitindo que ela fosse dormir na grande sala, junto ao fogo. A gulosa velha passava noites sem dormir, concebendo modos e meios de abocanhar os doces que Ivaloo tratava de manter fora do seu alcance; Kohartok fora bastante explcito, ao esclarecer, a Ivaloo, como as mercadorias e os mantimentos da Misso deviam ser administrados. Amaldioados seriam aqueles nativos que, fiis pura maneira pag, presumissem que o esprito de comunho das mercadorias, que o povo local praticava, pudesse ser aplicado s reservas da Misso! Ivaloo distribua os mencionados bens com a maior parcimnia possvel. A fim de conservar Tippo longe da tigela do acar, Ivaloo tinha pedido a Vivi que a ajudasse na distribuio do ch; e isto aumentava a fria glutona da velha. Vivi era boa amiga; era pessoa fcil de se brincar; e visto que Papik manifestara interesse para com ela, antes da partida, Ivaloo falava-lhe freqentemente do irmo; e Vivi no parecia aborrecer-se com isso. Ela provara pancadas, dentro de si, antes daquele dia; de uma feita, porm, acordou estando em pleno sono; e ficou sabendo que tinha chegado a hora. Vestiu-se a toda pressa por entre pancadas dentro de tremores de frio; fez tudo em silncio, a fim de no despertar a velha Tippo; e correu para a casa de Siorakidsok.

Vocs disseram que desejavam estar presentes quando o fato acontecesse disse Ivaloo, s mulheres que l se encontravam. Uma das pequenas meninas de Torngek foi enviada com a incumbncia de avisar as outras mulheres; e logo comearam a convergir para ali. No falem to alto, do contrrio vocs acordaro Siorakidsok; uma jovem mulher tola no quer que ele veja esclareceu Ivaloo. Vivi chegou, j sem flego e muito excitada; e, sem mais aquela, comeou a puxar para baixo as calas de Ivaloo; mas as mulheres riam. Mantenha-se a distncia, voc, moa estpida disse Torngek, aplicando-lhe um empurro. Ainda no est no momento. Siorakidsok, que possua ouvidos sutis para tudo quanto se presumia que ele no devesse ouvir, acordou aquele barulho. Por favor, saia da casa por um momento pediu-lhe Ivaloo. Siorakidsok ficou furioso quando, por fim, compreendeu do que se tratava. Algum j viu crianas nascerem em muito maior nmero do que sero os homens que voc ter em sua vida! Est certo; mas, do mesmo modo, saia da casa. Chegou-se a um acordo, levando-se o velho xam para o canto mais afastado da sala. E l ficou ele, com a cara voltada para a parede, a bufar de raiva; e as mulheres se aglomeraram ao redor de Ivaloo. Esta se encontrava deitada no catre, com os olhos arregalados e o rosto muito srio, espera das dores. Quando elas chegaram, seus lbios se contorceram; e ela

comeou a gemer baixinho. Ivaloo sentiu-se terrivelmente com sede, mas no tinha nimo algum para falar; e esforouse por se conservar sem fazer barulho, para que Siorakidsok, que a esta hora j estava roncando de novo, l no canto mais afastado, no fosse despertado. As dores apressaram-se; e quando chegaram, todas de uma vez, sem lhe dar pausa, ela disse: Agora! Exatamente como se ela tivesse dado luz cem vezes antes daquela. Vrios braos a ajudaram a erguer-se do catre e a descer ao cho; e puseram-na ali de joelhos. Vrias mos puxaram para baixo, mais um pouco, as suas calas e as suas altas botas. Algum cavou um buraco na neve que ficava por baixo da parturiente; Torngek abraou-a por trs, e comprimiu-lhe o corpo. Empurre! Ivaloo percebeu que estava suando raiz dos cabelos; e gotas de suor lhe caram pela ponta do nariz. A sala pareceu nadar diante de seus olhos. Ela ouviu as mulheres que gritavam: Agora est vindo a cabea! Empurre com fora! Voc precisa ajudar, voc, moa tola. Assim que a cabea se puser para fora, o pior ter passado. Houve, dentro dela, algo assim como um vasto estraalhamento; e, na profunda perturbao da dor quando tudo se escureceu diante dos seus olhos ela viu, de sbito, o topo mido da cabea da criana, com uma crista de cabelos molhados, a luzir por baixo do seu corpo. Torngek continuou a fazer presso sobre o corpo da moa, quase que

lhe cortando a respirao; e as mulheres emitiram exclamaes de alegria. A cadela da casa, como que estimulada pela agitao coletiva, esticou o focinho para a frente, choramingando e farejando, at ser posta longe dali a pontaps. Antes que Ivaloo formasse conscincia clara do caso, a criana caiu, e o peso de Torngek se afastou de suas costas. Padlock recebeu o beb em suas mos; e assim que Neghe o libertou, cortando-lhe o cordo umbilical, o beb comeou a chorar com toda a sua energia. As mulheres introduziram uma pele de raposa por entre as pernas de Ivaloo, ergueramlhe as calas, e deram-lhe um gole de gua, feito de neve derretida. Talvez voc queira descansar um pouco, antes de ir para casa. . . Quero, se vocs desculpam uma jovem estpida, por tamanho incmodo respondeu Ivaloo, estendendo-se no catre. Onde que est o beb? Neghe, depois de limpar e untar a criana, envolveu-a em pele fresca; em seguida, entregou-a a Ivaloo, dizendo: menino. Por favor, traga bastante luz. Padlock e Torngek acenderam dois brandes de sebo, e aproximaram-nos da nova me. Ivaloo deixou cair a pele que envolvia o filho, e ergueu o menino diante da luz. O choro do pequerrucho parou; e ento s se ouviu o estalar das labaredas, alm do rudo da cadela lambendo o cho. A seguir, a voz de Siorakidsok, que tornava a acordar, se fez ouvir: Ivaloo est na iminncia de ter beb?

Ningum respondeu. As mulheres ajoelharam-se, em muda adorao, com as mos dobradas; e a cadela aproximou-se, sempre farejando, pondo as patas dianteiras no catre, esticando o focinho para a frente, e choramingando, como que maravilhada. Embora fosse uma cadela idosa e muito viajada, tendo visto muitas crianas recm-nascidas, ela nunca tinha contemplado nada como aquilo. E era, de fato, um menino extremamente bonito, com olhos da cor do cu e cabelos da cor do Inferno.

CAPTULO XII TETARARTEE


Ivaloo efetuou o batismo de seu filho com toda a pompa de que pde dar mostras; batizou-o com o nome de Poopooliluk. Ela no sabia o que o nome queria dizer; mas conhecera, de uma feita, um membro de uma tribo forasteira, que tinha esse nome; e achou que esse fosse o mais lindo que jamais lhe houvesse acariciado os ouvidos. Desde ento, sempre desejara secretamente que lhe nascesse um filho, a fim de lhe poder dar aquele nome: Poopooliluk. Ivaloo nunca suspeitara de que um ser humano pudesse ser to feliz como ela era agora. Levando a cabo os ofcios religiosos e sendo capaz de batizar o seu prprio filho! Que teria feito, para merecer tanto? A disciplina era frouxa, porm, sob o regime de Ivaloo. A moa descuidosa esquecia-se de denunciar as mulheres e os homens que costumavam andar pela casa, nus, ou que

comiam alm daquilo que o apetite reclamava; e tambm preciso assinalar que ela prpria, por vezes, fazia tudo aquilo, no se excluindo de todo da condenao. Nesse entretempo, homens e mulheres reuniam-se ao redor de Ivaloo, a fim de lhe adorar o filho; e no eram somente os homens e as mulheres de sua aldeia; eram tambm viajores e peregrinos que procediam de muito longe. A afluncia de nmades, depois da ltima visita do bote que emitia fumaa, na enseada, fizera com que a notcia da gravidez de uma virgem se difundisse. Aquela era uma boa meada ara desfiar, quando chegava, por fim, a vez de a gente contar a sua histria, no interior de um iglu cheio de ouvintes atentos. Assim, a notcia viajara; fora objeto de risos, de maravilha, de incredulidade ou de f. Ainda assim, a novidade espalhara-se por todas as direes, principalmente para o sul, como os raios do Sol. Havia trens que iam procura da enseada, em plena escurido do inverno; matilhas de ces forasteiros se juntavam em seus uivos Lua; eram uivos que procediam do sangue de lobo que lhes corria nas veias; e que se uniam aos dos ces locais, da aldeia, enquanto os homens e as mulheres recmchegados erigiam seus iglus a uma conveniente proximidade da Misso. E quando aquela gente toda recebia permisso para entrar na casa, via o menino e Ivaloo, sua me; e ento a multido caa de joelhos, adorando a criana. Quando os visitantes abriam os seus tesouros, ofereciam ricos presentes ao menino: bonecas esculpidas em madeira e em osso, ou feitas de pano e de peles; facas com cabos de chifre entalhado; presas de morsas, habilmente trabalhadas, bexigas de vacas, estofadas

de ch e de tabaco; tecidos fantasiosos, adquiridos de mercadores estrangeiros; comidas extravagantes, contidas em lustrosas latas de ferro estanhado; e uma ou outra garrafa ocasional de aguardente. Alguns visitantes eram pagos, e alguns eram cristos convertidos por missionrios, em outras localidades; mas todos ouviam com igual reverncia a Palavra, quando proferida por Ivaloo; e todos se uniam a Ivaloo, nas suas preces e nos seus hinos. Alguns pagos, depois de ver e ouvir, pediram para ser convertidos; foram Dorrifados com gua e tocados com sal exatamente como Ivaloo vira Kohartok fazer; e todos de l se retiraram com a fisionomia radiante. Outros permaneceram ali mas no para adorar e rezar. Alguns ficaram porque a aldeia estava crescendo e transformando-se numa grande comunidade; muitos gostavam da azfama representada pelos trens que chegavam e que partiam. Tambm alguns mercadores apareceram. Eles entravam na casa da Misso, para ver a virgem e o filho; sorriam; retiravam-se de novo; e comeavam a fazer negcios. A aldeia expandiu-se; e as casas feitas de neve pulularam como cogumelos. Ivaloo achava difcil acomodar todos os visitantes na Misso; novos bancos tiveram de ser construdos com neve, e recobertos de peles; e, ao redor do altar, sobre o qual permanecia Poopooliluk, para ser adorado, as oferendas se amontoavam. Um homem, chamado Gaba, pediu para ser convertido juntamente com as suas trs esposas. Ivaloo j tinha visto

mulheres que possuam dois maridos; ate mesmo trs e quatro, principalmente no norte, onde as mulheres so escassas; aquela, porm, era a primeira vez em que tomava conhecimento de um homem com mais de uma esposa. Nunca entendera o motivo pelo qual deveria ser errado estar com mais de uma pessoa de cada vez, no acasalamento; mas o certo era que os tabus haviam sido feitos para serem respeitados, e no para serem compreendidos. Em conseqncia, ela conseguiu incutir no esprito de Gaba que ele devia mandar embora pelo menos um par das suas esposas, se que desejava ser convertido. Nem Gaba tinha o costume de discutir a respeito de tabus; por isto, ele se mostrou bastante razovel. Um homem mandar embora, de muito bom grado, um par de esposas declarou ele. Entretanto, ele as adquiriu ainda recentemente, matando-lhes os respectivos maridos; de modo que requer algum tempo decidir sobre qual delas digna de ser conservada. Ivaloo censurou-o mas lhe concedeu tempo para se decidir, e nesse perodo converteu-o; a ele e sua comitiva de esposas, como se tudo estivesse em ordem. Gaba mostrou-se muito agradecido, e permaneceu na aldeia, dando provas de constituir grande vantagem para a comunidade, como h de ser sempre o caso de qualquer homem capaz de manter trs esposas. A caa estava longe de ser abundante, naquela estao do ano; nem se fazia fcil identific-la e localiz-la no escuro. Gaba, contudo, era caador emrito, e logo se tornou lder da comunidade. Isto no quer significar que ele tenha passado a

constituir autoridade; mas dispunha de bastante influncia. Era ele quem planejava as sortidas de caadores; e era ele quem dirigia os homens. Sua recompensa chegou quando viu os outros a comer o que ele tinha conseguido. Ainda que recebesse mais do que a sua parte, quanto a esposas, estava agora pagando muito bem por isso, uma vez que mantinha numerosas outras bem nutridas; nesta altura, expedi-lo da comunidade s poderia constituir perda para a prpria comunidade, sem que isso passasse a representar punio alguma para ele. Aquele homem no ficaria nunca sozinho, com trs esposas em que se apoiar a qualquer momento. O fruto da caada era sempre dividido em partes iguais; mas os caadores que haviam contribudo em menor poro se sentiam mortificados, e comiam sem alegria alguma ao passo que aqueles que mais haviam concorrido para o xito da caada ficavam com o semblante como que iluminado e riam larga; ademais, s a estes ltimos que as mulheres dirigiam olhares. Todavia, a despeito da presena de Gaba, a ameaa da fome se delineou na aldeia, depois de raiar o Sol. As reservas e os montes de alimentos foram, afinai, reduzidos a quase nada; o povoado estava com excesso de habitantes; a caa ia tornando-se cada vez mais rara, como sempre acontece nos lugares em que o homem aparece; e melhora nenhuma poderia ser esperada da parte da primavera seguinte; porque a primavera era sempre a estao do ano de maior escassez. Quando os pssaros se encontravam ainda fora da regio, ou a caminho, e quando a vegetao ainda no havia repontado do

solo, o grande degelo impedia que se pescasse, que se desse caa s focas, que se perfurasse a crosta da superfcie do oceano; e o recuo do gelo implicava o recuo, o afastamento dos ursos. Visto como os vveres eram escassos e as perspectivas muito piores, muitos homens comearam a arrumar suas trouxas e a carregar os seus trens; depois, trataram de retirar-se, enquanto a superfcie congelada do oceano permitia viajar. Gaba tambm partiu; e deu provas de que tinha o propsito de manter a promessa de reduzir o nmero de suas esposas; iria efetuar a reduo pelo processo de deixar atrs, l na aldeia, com fome e de corao partido, alm de quase que sem vestimentas, a mais velha das esposas, do trio de que dispunha. O punhado de homens que permaneceu no povoado no se compunha dos melhores elementos; na maior parte, tratava-se de homens que no possuam sequer ces, nem trens, de sua verdadeira propriedade. Nem as mulheres desse grupo eram dessas de se cantarem as virtudes. Com exceo de Vivi e Ivaloo, as referidas mulheres eram todas velhas ou feias; algumas eram as duas coisas ao mesmo tempo, uma vez que as de melhor aparncia haviam resolvido ir embora em companhia dos peregrinos, a caminho de campos de caa mais ricos, sem esperar pelo regresso dos respectivos homens. Todos os elementos velhos se mostravam seriamente preocupados; e, para que os outros compartilhassem os seus receios, comearam a escavar, dos montes de lembranas acumulados em sua memria, narrativas de horror, dos tempos de escassez. Dos tempos em que os peixes e as focas

resolveram conservar-se no fundo do oceano, os ursos partiram para incurses longnquas, os bois almiscarados e os caribus, alm da pequena caa, desapareceram to misteriosamente como haviam aparecido; dos tempos em que os homens e as mulheres comeram seus ces, comeram at os seus barcos feitos de peles, os seus trens de carne congelada, e os seus sacos de dormir; comeram, depois disso, os seus mortos; e, finalmente, aqueles que nem sequer ainda estavam mortos. Foi, porm, Siorakidsok quem mais se preocupou com a situao; preocupou-se bem mais do que todos os outros. Era o responsvel pelo bem-estar da comunidade; e, se no tomasse providncias para sanar a situao, os outros poderiam pech-lo de impostor, e, assim, trat-lo como se fora um velho intil agora que Kohartok no se achava mais presente para proteg-lo. Quando os primeiros raios de sol feriram a baa, dando incio ao perodo mais crtico do ano, e ele, Siorakidsok, observou que era cada vez maior o nmero das pessoas que murmuravam em sua presena, reuniu a comunidade, a fim de lhe dirigir uma mensagem urgente. H um pecador, em meio a vocs anunciou Siorakidsok, ameaadoramente, lanando olhares acusadores por todas as direes; e at pareceu que no houvesse ningum que deixasse de estremecer, de se encolher de medo, de procurar ocultar-se. Com toda probabilidade, alguma mulher tentou matar uma foca; ou, ento, cozinhou peixe e carne numa mesma panela; ou, talvez, tenha chegado a fazer coisa pior do

que isto. So sempre as mulheres que cometem infraes; e so sempre os homens que tm de suport-las! Seguiu-se um silncio absoluto; e Sioralddsok continuou, petulante: Vocs bem sabem que, exatamente como a simples infrao de um tabu acarreta contratempos para todos, assim tambm a confisso pblica da infrao suspende os sofrimentos. vista disto, por que e que vocs se mostram sempre to relutantes, negando-se a confessar? Vocs, horrendo feixe de pecadores? Ainda assim, ningum respondeu; Sioralddsok fez gestos de desespero; e emitiu vrios suspiros profundos, antes de prosseguir: Um xam permitir, mais uma vez, que ele prprio seja incomodado com outra viagem Lua, com a finalidade de ficar sabendo o nome do culpado. Ai da mulher culpada, ao regresso de algum! Ela ter de ser expulsa da aldeia; ter de morrer de fome, abandonada a si mesma, sem arrastar ningum mais na sua muito bem merecida runa! Portanto, comecem imediatamente a preparar os presentes destinados ao Esprito da Lua; todos! Preparem os pratos, as iguarias, com amor e carinho; e faam uso de todas as carnes doces que estiveram presentes em suas despensas. Esta no a oportunidade para mesquinharias! Esperem! exclamou Ivaloo. Se uma jovem impertinente de contraditar um homem to inteligente como o que acaba de falar, no h a menor das razes para nos preocuparmos. Ningum vai morrer de fome. Por que no?

Porque Deus tomar providncias para ns todos, desde que acreditemos Nele, e desde que nos ponhamos a rezar. Ou ser que vocs no prestaram ouvidos a Boa Palavra? possvel que uma jovem preguiosa no a tenha gritado com bastante fora, nem as vezes suficientes, para que Ela penetrasse nos seus sbios ouvidos? Sioralddsok no tinha assumido compromisso algum quanto ao milagre. Agora, porm, que Ivaloo interferia contra os seus planos de viagem, ele ruborizou de zanga; e achou que devia falar com ela, a ss. Um homem no sabe se o seu Deus tomar ou no providncias esclareceu ele, com tom baixo de voz, assim que os dois se viram juntos e ss; mas este homem sabe, com absoluta certeza, que o Esprito da Lua, que de maus bofes, e que j se encontra espera dos nossos presentes, se vingar violentamente, contra voc e seu filho, se insistir em interferir contra a viagem do xam. Esta possibilidade nunca havia ocorrido a Ivaloo. O pensamento de que o pequeno Poopooliluk, seu filho, pudesse entrar em perigo, deteve, de pronto, as objees da moa; e ento ela ajudou a preparar os presentes destinados ao Esprito da Lua, introduzindo entre eles todas as iguarias que haviam restado nas despensas da comunidade; ainda assim, nenhuma das iguarias deixou de ser inteiramente mastigada pelas mulheres, e reduzida a pratos bastante macios porque o Esprito da Lua um velho muito velho, e no possui entes. Ainda no momento em que Siorakidsok se encontrava a caminho, apareceu uma invaso de caribus acontecimento nada comum para aquela aldeia, que ficava situada alm do

ponto mais norte da migrao dos caribus, mas ainda assim possvel, em fase de primavera, antes de o dia se erguer de todo, e antes de as trevas e a luz se alternarem a cada giro do Sol; nessas oportunidades, a superfcie de neve, que recobre os liquens e os musgos, depois de derreter sob a ao dos raios solares, pode endurecer de novo, com o retorno da geada. E isto impede que as manadas de renas e caribus escarvem e perfurem a crosta; em conseqncia, essas manadas se dispersam desabaladamente por todas as direes, em busca de forragem. Uma de tais manadas se derramou na direo da enseada, em cuja linha costeira Ivaloo era rainha e Poopooliluk rei. Os caribus, animais bons e dceis, gostam muito de criaturas humanas. Por isto, morrem de muito bom grado, de acordo com grande variedade de modos: ora deixando-se abater por meio de lanas e flechas; ora deixando-se perfurar por meio de facas; ora deixando-se apanhar por meio de bocas-de-lobo, com iscas feitas de urina, cujo contedo de sal muito lhes apetece. E enquanto, no decorrer de vrios giros do Sol, homens, mulheres e crianas comeram, at romperem-se por assim dizer pelas costuras, o prestgio de Ivaloo subiu a alturas sem precedentes. Contudo, ela ficou triste, porque o seu rebanho chegara a duvidar. Quando Siorakidsok regressou de sua viagem, anunciou que fora ele que persuadira o Esprito da Lua a perdoar aos aldees os respectivos pecados, guisa de rara exceo, e a remeter os caribus procedentes do sul. Assim, os aldees nunca ficaram sabendo se era o Deus cristo ou o Esprito da Lua que

merecia louvor; e ento se permitiu que ambos os partidos tirassem benefcio dessa dvida. Logo depois de a comunidade haver retomado as suas moradias de vero, na praia, outro barco emitindo fumaa, abrindo uma senda atravs do gelo quebradio, lanou ncora na enseada, desembarcando os habituais marinheiros mais um novo sacerdote. O novo pregador era mais velho do que Kohartok, e muito magro. A magreza fez com que os nativos se afastassem um pouco dele, at ficarem sabendo que era devida a jejum voluntrio coisa que se tornava saudvel para o corpo cristo, alm de meritria para a alma crist. Depois disto, os nativos passaram a respeitar a magreza do padre. Este era homem alto, com ossos pontudos no comprido rosto sombrio; nariz estreito e em bico; fronte alta, por baixo da qual brilhavam dois olhos pequenos, mas esbraseados. Os cabelos pretos, com listras brancas, iam rareando; mas ele compensava o caso por meio de longa barba lisa, que lhe chegava cintura. Embora ele no conhecesse mais palavras esquims do que Kohartok, fazia uso delas com tamanha tonitruncia e autoridade, que nem o mais obtuso dos ouvintes precisava de muito tempo para compreender o que ele queria e o que no queria. E a primeira coisa que ele no quis foi Ivaloo. Ela estivera, com as outras mulheres, na praia, sorrindo para o navio, tendo sempre o seu filho amarrado s suas costas. Quem que est a cargo da casa da Misso? perguntara o homem branco, ao descer pelo portal.

Ivaloo adiantara-se. Mostre-me o caminho dissera o sacerdote, rspido. Ivaloo foi frente, enquanto Poopooliluk, no bero das costas maternas, esticava o pescoo, curioso, a olhar para o estrangeiro. Ela abriu a porta da casa da Misso, e deixou que o homem branco entrasse. O sacerdote acenou, com a mo, para que se retirassem as pessoas que, em atropelo, o haviam seguido; quis que tambm Tippo se retirasse; e bateu a porta na cara do povo. Ivaloo acompanhou-o pela casa toda, fazendo-o notar o altar todo coberto por uma pilha de presentes ali depositados pelos devotos, e mostrando-lhe o cubculo com as estampas coloridas pregadas na parede, por cima da cabeceira do catre em que ela dormia. O homem branco sentou-se na cadeira. Seus lbios eram apenas uma linha fina, quando ele fitou a moa esquim, de olhos abaixados. voc a moa chamada Ivaloo? Sim sorriu ela, agradada e satisfeita pela circunstncia de o sacerdote lhe saber o nome. Em silncio, o homem branco ficou cofiando suas suas; e manteve os olhos esbraseados fixos na figura de Ivaloo. Voc ter de entregar-me a chave e sair deste lugar disse ele. Ela olhou para o pregador, atarantada. Depois, encaminhou-se para a mesa, e, devagar, apanhou o seu livro. Que que voc tem a? indagou ele. O nosso pregador, Kohartok, deu este livro a algum, antes de ir-se embora.

Eu sou o pregador, agora. Para que foi que ele lhe deu esse livro? Ele disse que o livro ajudaria uma moa a difundir a Boa Palavra. Voc tem estado a fazer... o qu? Ivaloo sorriu: Uma moa sem valor tem estado a ensinar por aqui Deus e esus; tem estado a contar a Boa Histria, e a mostrar as gravuras. Depois que eu ensino e conto, todos ns rezamos e cantamos. O pregador fitava-a, sem proferir palavra. Ela interpretou isso como sinal de encorajamento: H muita gente que ouviu a Boa Histria nesta sala, e, como conseqncia, se fez crist. E, provavelmente, foi voc que a converteu? No impossvel disse Ivaloo, com um sorriso. Ele deu uma risada breve; e ela acrescentou, depressa: No foi difcil, de forma nenhuma. Isso no se deveu muito s palavras de uma moa ignorante, e sim presena dele. E Ivaloo apontou, com o polegar, para o menino que trazia s costas, e que, naquele momento, estava espiando para a frente, por cima do seu ombro. J ouvi falar dessa criana, de que voc me disse o pregador, com severidade e esta a razo pela qual vim para c. Verdade? Ivaloo mostrou-se radiante de gratido e de contentamento; e disse:

Muita gente tem vindo de muito longe, para ador-lo; mas voc veio de mais longe ainda. uma grande honra como os Homens Sbios, do oriente, viajando em busca do Infante Jesus declarou a moa, com fervor, abaixando os olhos. J tempo para que voc pare com essa iluso perversa exclamou o homem branco, como se, at ento, houvesse feito uso de grande esforo para se conter, desabafando-se, afinal, de sbito e tudo de uma s vez. Voc est proferindo uma blasfmia! O corao de Ivaloo mergulhou. Afigurou-se-lhe que aquele homem no tinha aparecido por ali para adorar, afinal de contas, o pequeno Poopooliluk. Queira desculpar uma moa estpida por deixar de entend-lo. Que que voc tem em seu pensamento? O alegado nascimento virginal de seu filho! Ela olhou para ele, desconcertada. Por que que voc no investiga, homem branco? Toda gente sabe disso. A minha idia disse ele, em tom conciliatrio, retomando o autocontrole a de que esse assunto todo comeou quando voc se viu grvida e se recusou a admitir que teve qualquer relao com um homem. Por que que uma moa se recusaria a admitir isso? De medo de que os seus pais a censurassem pelo que fez. Algum no tem pais para censur-la, infelizmente. Se, porm, os pais dela estivessem vivos, no a censurariam; ao contrrio; ficariam contentes por ela ter um filho. E, por certo, a me de uma moa no iria atirar-se gua e se afogar, se viesse saber do caso.

Ento a sua me cometeu suicdio? O pregador ergueu-se, com os olhos a esbugalharem-se, como os de algum que acabasse de fazer uma grande descoberta; depois, continuou: E seu pai era assassino, provavelmente? Ele matou apenas um homem declarou Ivaloo. O pregador bateu as mos: Seu pai, um assassino; sua me, uma suicida! Como poderiam eles deixar de criar uma perversa mentirosa? Uma rvore corrompida no pode dar bons frutos, diz o Bom Livro. Voc, pobre moa! Voc no e a nica culpada da sua perversidade. Ali estava, com efeito, uma alma que merecia ser salva. Ento o sacerdote comeou a dar passadas, de um lado para outro: Ento, da que procede a sua pecaminosidade; voc rebento de um casal tomado pelo diabo! Para eles, ns no poderemos fazer nada. Para voc, porm, ainda estamos em tempo. Ele enfrentou a moa, cara a cara: Posso mostrar-lhe o caminho correto; mas voc que deve mover seus ps. Com muito gosto! Mas voc pensa realmente que os pais de uma moa esto condenados para sempre? perguntou Ivaloo, preocupada. Kohartok parece que no pensava assim. Vamos deixar de falar a respeito do meu antecessor! Que que voc pensa? A madrugada de uma nova vitria parecia estar vista.

Voc pode duvidar de que os seus pais estejam torrando-se por causa dos pecados que cometeram? Pode duvidar de que ser melhor que voc se arrependa dos seus, e bem depressa, a menos que queira juntar-se a eles? Mas algum quer, e quer mesmo, juntar-se a eles! declarou Ivaloo, com firmeza. Uma moa no consentir em ir para nenhum lugar, a no ser para aquele em que eles se encontram. . . seja l onde for que se encontrem. O sacerdote sentiu-se extasiado; mas emendou, depressa: Se voc fizer as pazes com Deus, Ele poder ainda ouvir suas preces e receber a alma dos seus pais, como tambm receber a sua, se voc contar a verdade. Ser que voc armou toda essa histria de medo de que nenhum homem se casasse com voc, por saber que estava grvida? Responda! Ivaloo franziu a fronte. No conseguia, de jeito nenhum, compreender o ponto para o qual o padre desejava rumar. Muitos homens me tomariam por sua esposa, porque as mulheres so escassas por aqui; e eles se sentiriam particularmente felizes por encontrar mulher que j teve filho homem, poupando-lhes assim muito trabalho e muito aborrecimento. Olhe, mocinha. Toda a gente comete muitos erros. Os erros se tornam pecados de verdade somente se a gente procura encobri-los por meio da iluso aos olhos dos outros. Toda criana filha de Deus. Mas voc no pode andar por a dizendo que Deus, em pessoa, que fez o seu filho. No possvel! Uma criana resultado do fato de um homem e uma mulher se juntarem. No h outro modo! Voc quer dizer... Voc ento no acredita?

Ela o fitou, com os olhos arregalados, cheia de terror: Voc no acredita na Historia de Deus? Essa a sua histria; e nessa histria que no acredito! gritou ele, com o rosto todo avermelhado: Voc descobriu que as mentiras podem ser muito convenientes, sendo que os presentes se empilham no altar e que o povo vem adorar a voc. Mas voc cometeu pecados muito graves, e a punio ser correspondente a essa gravidade. Toda vez que voc dava uma lio, cometia uma blasfmia; toda vez que voc proporcionava um batismo, perpetrava um sacrilgio! Voc fala como um homem muito sbio disse Ivaloo, reverente, embora alarmada porque algum no est entendendo sequer uma palavra do que est dizendo. Estou dizendo que voc no tinha direito algum de ensinar a Boa Histria, nem direito nenhum de celebrar ofcios religiosos! Mas Kohartok disse que uma moa poderia fazer tudo isso. E eu digo que voc no pode! As converses que voc levou a cabo no tm valor! Os batismos foram apenas macaqueao! Isto muito confuso. Ento Poopooliluk no est batizado? perguntou ela, de alma no cho. Claro que no est! Oua, Ivaloo disse o sacerdote, com mudana de tom da voz, e esforando-se por se controlar uma grande organizao me mandou, de muito longe, para c, a fim de persuadir voc a dizer a verdade. Nenhum mal lhe acontecer, se contar a verdade. Mas voc precisa dizer o nome do pai da criana; e, se puder apanh-lo, ns faremos

com que ele se case com voc; assim, logo se esquecer todo esse episdio maluco. Como pode algum se esquecer disto? Voc moa, e passar por cima do caso. E, se teme que as outras mulheres zombem de voc e da sua desgraa, eu a levarei para um lugar onde ningum sabe do que se passou. Por que razo deveriam as mulheres escarnecer de uma moa? E por qual razo deveria ser uma desgraa ter um filho? Voc disse que essa a vontade de Deus. No pela forma atravs da qual voc o concebeu! Pois no h uma s maneira de se conceber uma criana? Isto e ela procurou a toda pressa corrigir-se, sorrindo a menos que Deus ponha o Seu dedo na gente? Ele no ps o Seu dedo em voc! trovejou o pregador. O homem branco deu uns passos rpidos para a frente, como se fosse para lhe pousar uma das mos; e ela se encolheu, enrgica. Agora, oua-me bem, e com ateno, Ivaloo. possvel que voc no tenha percebido, em sua estupidez juvenil, a gravidade da sua mentira. Mas agora eu quero uma resposta firme. Os olhos do homem eram como facas e flechas, perfurando sulcos em seu cenho: Com quem foi que voc cometeu o seu pecado? Os olhos de Ivaloo incharam-se de lgrimas. Ela sentiu medo daquele homem, que lhe falava por meio de enigmas, e que parecia possesso. O homem branco estava, provavelmente, insano. Com muita probabilidade, sua me deveria ter sido mordida por um carcaju, ao tempo da gravidez de que ele

nasceu. Ivaloo quis ter o filho nos braos. Soltou as tiras por baixo do peito; levou as mos por cima dos ombros; puxou o pequeno pago para fora do seu bero; e apertou-o de encontro ao seio. Apertou-o, porm, com fora excessiva. O menino comeou a chorar; e ela puxou para fora um rico seio rosado e flrido, com veias finas apontando para o mamilo escuro. A zanga do pregador aqueceu-se a um grau inusitado. Voc no deve fazer isso gritou ele, batendo os ps no cho. O pequeno est com fome. . . Mas no na presena de outra gente! Confusa, ela tornou a pr o seio para dentro da jaqueta, enquanto Poopooliluk entrou a gritar em tons que subiam e desciam; a criana estava realmente sentida. Agora, saia, Ivaloo. Saia e no volte enquanto no tiver tomado outro caminho. Um caminho melhor. E lembre-se de que no ter de se queixar seno de sua loucura, se tiver que sofrer por causa disso! Ningum, dentro de to breve espao de tempo e de to curto caminho do Sol, chegou a cair tanto, to depressa e to profundamente como Ivaloo. O novo pregador tocou o sino e reuniu a comunidade. Ele no pareceu interessado nos homens brancos que haviam chegado em sua companhia, a bordo do navio que emitia rolos de fumaa; nem eles se interessavam por ele. O sermo do pregador branco foi feito em idioma esquim, somente; e, para se assegurar de que todas as nativas se encontrassem

presentes, ele mandara mensageiros encarregados de puxar as dorminhocas para fora dos seus sacos, bem como de chamar para a casa da Misso todos os mercadores, todos os caadores, todos os armadilheiros, todos os remadores de caiaques e todos os caadores de baleias; todos com exceo de Ivaloo, que se havia refugiado em casa de Siorakidsok; e tambm com exceo deste xam. Uma vez que o pregador foi visto rabiscando num livro, antes de dar comeo ao seu sermo, e que os nomes de homens brancos nada so, mais do que resmungos rudes e impronunciveis, para os esquims, estes logo o cognominaram Tetarartee, ou aquele-que-escreve. E foi isto o que eles ouviram, na Misso, da parte de aquele-que-escreve: "Para terras muito distantes eu viajei, e muitos pecadores, bem como inmeros pagos, eu conheci; mas nunca, antes de vir para c, tive notcia de um exemplo em que Deus tenha sido to gravemente escarnecido e insultado como nesta aldeia. Uma jovem, sem marido, no satisfeita com o fato de haver pecado pela maneira comum, recorreu mentira mais extraordinria e mais sacrlega, para justificar o fruto da sua lascvia. E agora se recusa a admitir o erro e a arrepender-se. Mas ela no arrastar outras pessoas em sua companhia, para a perdio! A moa em questo no est em condies de entrar na Casa de Deus. As preces so desperdiadas, quando feitas seu favor. Vocs, pessoas de mente simples, no so capazes de enfrentar as espertezas e as maquinaes dessa mulher; exatamente como vocs no esto preparados para assinalar a presena do diabo. Por isto, vocs precisam aceitar a palavra de algum que os possa iluminar. Ela uma impostora; e os

que a ajudam- no esforo de iludir os outros, como aqueles que prestam ateno a xams mentirosos, no so nada mais do que idlatras, consignados s labaredas eternas! Portanto, livrem-se vocs mesmos dessa mulher, seguindo o conselho do Bom Livro: "Se o seu olho direito o ofende, arranque-o, e atire-o ara fora, longe de voc; porque vantajoso, para voc, que um os seus membros perea, e no que o seu corpo inteiro seja atirado ao inferno". Amm. Amm murmurou o auditrio atarantado. Algum sempre desconfiou de que ela fosse uma grande mentirosa confessou imediatamente Padlock, ao crculo mais ntimo das suas amigas, sem sequer inquirir ao menos se a oportunidade dava cabimento aos refrescos. Desde o primeiro momento, havia alguma coisa, em torno daquela gravidez, que falava de pecado! Ela deve ter tido algum capricho fora da aldeia, e conservou-o fora das nossas vistas; ou talvez bem possvel que haja assassinado o infeliz, a fim de ganhar honra para si mesma, com aquela fbula do nascimento virginal disse Neghe, que se ressentira por haver erdido a antiga posio de primeira dama da aldeia, em benefcio e Ivaloo. Talvez sugeriu a velha Tippo, num sussurro ela se haja acasalado com um urso. Esses esquims polares fazem toda espcie de coisas. Minha me me contou que as mulheres l do norte tem o costume de unir-se aos ursos e s morsas. Vocs nada mais so do que um par de cadelas invejosas! gritou Torngek.

Voc bem que ouviu o pregador dizer! tornou a falar a irm, com inteno venenosa. Ns no somos obrigadas a acreditar em tudo que o pregador diz esclareceu Torngek, que era mulher de esprito largo. A quem, ento, deveramos dar crdito? Os conhecimentos de um sacerdote procedem diretamente de Deus. Algum no sabe se esses conhecimentos procedem diretamente de Deus; mas no h dvida alguma quanto ao fato de Poopo-oliluk ter procedido diretamente de Deus. Essa a voz do Diabo, que vem atravs de sua boca, Torngek esganiou Tippo, erguendo o tom confabulatrio da conversao a uma chave mais aguda. Voc est to cheia de pecado, com os seus dois maridos, que no h lugar para Deus dentro de voc, sua mulher perversa! A isto, Torgnek vibrou-lhe um soco no ventre; e Tippo caiu ao cho, choramingando como uma foca atingida por um golpe de porrete. Que que se est passando? indagou o pregador, aparecendo ali a toda pressa. O Diabo tomou conta da irm de algum gritou Neghe. O Diabo est pondo palavras pecaminosas em sua boca! Est, sim gritou Padlock. Torngek est endemoninhada, e toma o partido de Ivaloo. Vocs j esto podendo ver o que acontece quando permitem que Sat se instale entre vocs advertiu o pregador, com ar triunfante. Conversas mpias, violncia, uma velha mulher espancada! O meu objetivo transformar esta aldeia numa comunidade pacfica, a despeito do passado;

mas, a no ser que se livrem do Diabo que se encontra no seu meio, vocs provocaro e chamaro sempre fria de Deus sobre suas cabeas. . . E saibam que Deus pode ser terrvel em sua ira! Ele mesmo, o pregador, afigurou-se terrvel em sua ira com os olhos a fulgurar, tomados por um ardor nunca visto, na moldura do seu rosto estreito e sombrio.

CAPTULO XIII A PROSCRITA


Voc traz desgraa para a nossa casa, e infelicidade para a nossa aldeia! disse Neghe, investindo contra Ivaloo; encontrara-a em sua casa, quando regressara do sermo. De que que se trata regogou Siorakidsok. Ivaloo nada mais tem feito, a no ser chorar, desde quando chegou; e no quer dar respostas s perguntas. Visto como o homem branco passara bem perto dele, na praia, e no lhe pedira que fosse encontrar-se com ele, no fora assistir declamao do sermo, em represlia; e ningum lhe havia explicado o motivo de toda aquela comoo. Tetarartee, o novo pregador, no nos admitir escola, nem capela, se ns a tivermos em nossa companhia gritou-lhe Neghe. Ele no nos dar casamento cristo, quando os nossos homens voltarem; tambm no batizar nossos filhos; e, alm disso, no nos dar ch, nem bolo. Neghe apontou com o dedo para Ivaloo:

Esta moa perversa pecou da maneira mais terrvel, mentindo a propsito de sua gravidez! O mar ficar vazio; a terra ficar deserta; as mulheres ficaro estreis, se ns a conservarmos em nosso meio. Deus pode ser terrvel em sua ira! Nesse caso, pois disse Ivaloo, cautelosa, saindo do seu catre algum se retirar tambm daqui. Para onde que voc ir? gritou Siorakidsok, como se ela, e no ele, fosse surda. Vou construir uma casa, para ficar longe daqueles que receiam ser objeto de grandes males devido presena de uma moa estpida. Essa uma boa idia concordou Siorakidsok, logo depois de ela repetir o que havia dito. Mas quem que ir alimentar e vestir, a voc e ao seu moleque? Ivaloo no pde deixar de sorrir em face da simplicidade do velho. Deus, naturalmente. A criana Dele; e Ele no deixar que o menino sofra fome, nem frio. O qu? tornou a indagar Siorakidsok. Deus tomar conta de Foopooliluk gritou a moa para dentro da orelha do velho. Ao mesmo tempo, Neghe gritava para dentro da outra orelha, do mesmo velho: Ela est cheia de pecados; e todos ns seremos punidos, se no a expulsarmos do nosso meio. Tetarartee foi quem o disse. Como que ela ainda ousa proferir o nome de Deus!? Quieta, Neghe! Se voc pecou, Ivaloo, confesse!

Algum deve ter pecado; se assim no fosse, Deus no a puniria. E uma moa se sentiria feliz por confessar qualquer pecado. . . mas, em primeiro lugar, ela gostaria de saber onde, quando e como foi que ela pecou. E o xam est pronto a acreditar que voc, na sua infinita ignorncia, quebrou algum tabu, do qual no tinha a menor conscincia. Cada regio tem os seus tabus prprios; e, quem sabe, voc no tem conhecimento de todos os tabus desta regio, nem de todos os tabus dos homens brancos? Mas ento como que se pode saber? No impossvel que um xam empreenda outra viagem Lua disse ele, em tom de voz cheio de resignao. Esta a nica maneira de saber alguma coisa a respeito do seu pecado. As suas viagens para a Lua j se acabaram! interrompeuo Neghe. Tetarartee j nos fez sentir que no devemos cuidar de um xam, se desejarmos tirar proveito dos servios religiosos; e ento ningum mais lhe dar presentes para o Esprito da Lua. E uma mulher pensa que isto e muito bom, pois o Esprito da Lua tem estado a comer demais, ultimamente, das nossas reservas de alimentos. Saia daqui, Neghe! Saia, sua velha saca cheia de piolhos! vociferou Siorakidsok, com a boca espumando. Algum deseja falar a ss com Ivaloo. Neghe saiu, relutante; Siorakidsok curvou-se para a frente, e disse, com ar astuto e sorna: Se um xam no pode ir Lua, como pode ele descobrir o pecado que voc cometeu, e tornar a pr as coisas em ordem?

Talvez, porm, voc possa proporcionar auxlio, mandando algum, secretamente, fazer essa viagem. Pois ento voc no ouviu? Ningum quer associar-se a uma moa amalucada! gritou Ivaloo. Por que que voc fala em voz baixa, sua boba? No h ningum, na casa, que nos possa ouvir contra a nossa vontade. Ningum poderia ouvir ningum, agora vociferou ela, para dentro de uma das orelhas dele. Nem sequer Vivi. Alm disto, no correto atravessar os propsitos de Tetarartee, que representa Deus na Terra. Neste caso, melhor que voc abandone esta aldeia a toda pressa. Um xam no considera pecador o que um sacerdote branco considera pecador; um xam s conhece uma espcie de pecado: a espcie que causa dano comunidade. Assim, neste momento, algum ve apenas trs principais transgressores: Tetarartee, voc e o seu filho. Voc e Tetarartee, uma vez que ambos espalharam aborrecimentos e preocupaes; e seu filho, uma vez que ele a causa de tudo. E visto que Tetarartee, alm de distribuir ch e bolo, afora outros doces, se encontra tambm em intima aliana com o Deus do homem branco, Deus este que deve ser um esprito realmente muito perigoso, simplesmente normal e corriqueiro que voc e seu pirralho abandonem a aldeia, em nome da segurana e do bem-estar de todos. Ivaloo pendeu a cabea: Ns iremos embora. No adianta opor resistncia, moa cabeuda e teimosa! Ns faremos com que voc se retire! Primeiro, porm, voc

ter de arranjar um provedor. . . algum que lhe fornea alimentos. No h necessidade disso, como algum j lhe disse. Deus providenciar. Aqui est o que voc dever fazer, Ivaloo. Alm de voc e Vivi, s h um punhado de velhas bruxas, na nossa aldeia, nas quais ningum gostara de tocar sequer, a menos que o seja para as coocar nas respectivas sepulturas. Assim, deveria ir para onde se encontram os homens, a fim de indagar se algum deles quer ficar com voc. Todos eles tm esposas; e, de acordo com as normas mais recentes, no podero ter mais do que uma esposa de cada vez. Ou ser que voc j se esqueceu disto? Os homens esto sempre prontos para descartar uma esposa idosa, em troca de uma nova. Ningum lhe fez proposta alguma, ainda? Naturalmente no. Eles respeitam uma moa, em conseqncia da maneira pela qual ela concebeu Poopooliluk. Se, entretanto, voc os desafiar, ver que alguns deles resolvero aceit-la, ainda que no fosse, como , bastante gorda e robusta. At mesmo um xam poderia ficar com voc, se ele fosse apenas uns dois anos mais moo do que . Ivaloo cacarejou: Muito obrigada, Siorakidsok. Ao melhor caador, voc dir: "Faa suas trouxas e vamos para o norte; homem: como dote, uma jovem lhe proporciona um ilho homem; e lhe far vestimentas, preparar peles que tirar dos animais que voc caar; e rir com voc, durante as longas noites, at que as lgrimas lhe subam aos olhos.

Algum gostaria de seguir o seu conselho, alis, excelente, Siorakidsok, se no fosse pelo seu filho. Visto, porm, que o menino filho de Deus, e que ter de ser o Novo Redentor, algum deseja dedicar a ele a vida inteira, a fim de lhe ensinar a Verdade; por essa forma, ele poder levar a Verdade ao corao dos homens, inclusive ao seu, Siorakidsok. uma pena que os seus ouvidos sejam to duros e tornem impossvel a entrada, neles, da Verdade. Venha mais perto, voc, sua moa estpida. Algum deseja esbofetear suas orelhas. Ivaloo aproximou-se, respeitosa, e Siorakidsok vibrou-lhe sonora bofetada: Todos os xams so dotados de grande luz interior, que lhes revela a Verdade real! Ento, por que que voc no acredita em Deus, de acordo com os ensinamentos da Boa Histria? perguntou-lhe Ivaloo, passando a mo pelo prprio rosto, como que para suavizar a dor do tapa. Um xam acredita, Ivaloo! Um xam acredita em todos os espritos. O mundo grande; muitas so as tribos que, no mundo, caam, pescam e pecam; e h necessidade, por isto, de grande quantidade e espritos. Torna-se evidente, agora, que voc ficava dormindo na Escola, Siorakidsok! S h um esprito: Aquele que Jesus revelou. No acredite nisso, Ivaloo. Os nomens brancos tm inteligncia extremamente estreita, e so pessoas muito vaidosas. Esta a razo pela qual eles ousam dizer que s existe, no mximo, um nico esprito o esprito deles,

naturalmente! e afirmam que s ele deve ser obedecido, devendo todos os outros ser atirados fora. No bem assim. Entretanto, contradizer os homens brancos seria coisa rude; talvez at mesmo perigosa. Se algum age, ou pensa, de modo diverso do que eles adotam ou aprovam, consideram isso como sendo pecado. Sabe voc por que que no permitem mais do que uma esposa, ou um marido? Porque nenhum dos homens brancos seria capaz de tratar equitativamente vrias esposas ao mesmo tempo. Quando eles tomam em emprstimo as esposas de outros, fazem-no manhosamente, sem sequer pedir a permisso dos respectivos maridos. Isto mostra como os homens brancos so desprezveis! Agora, Ivaloo, se o Deus dessa gente branca no fizer voc feliz e ser coisa surpreendente se o fizer e a encher de sofrimentos, ao invs de felicidades, isso significar que ele no o Deus que voc deseja. Est compreendendo? Ivaloo franziu o nariz; o que queria dizer no. Ento, oua, estpida. Cada tribo tem o deus que merece, porquanto os deuses so feitos imagem daqueles que neles acreditam. Portanto, os estpidos tm um deus estpido; os inteligentes, um deus inteligente; os bons, um deus bondoso; os perversos, um perverso. O deus dos homens brancos ciumento, egosta e ambicioso, porque ele so ciumentos, egostas e ambiciosos. Eles esvaziam de baleias as nossas guas; esvaziam de focas os nossos mares. Algum os conhece muito bem. Muitos, muitos anos atrs, quando ele vivia muito mais para o sul, onde as baleias eram abundantes, porque os homens brancos eram poucos, alguns baleeiros brancos resolveram tomar a seu servio seis homens, a fim de exibi-los

aos olhos do seu povo, que nunca, antes, tinha visto homem nenhum. Algum se encontrava entre os que ento foram escolhidos. Voc esteve, de fato? indagou Ivaloo, extasiada. Mas um xam foi suficientemente esclarecido, de modo que declinou do convite; e esta a razo pela qual ele ainda est vivo, hojel T tive notcias relativas aos sinistros campos de caa dos homens Drancos, onde as mulheres so ociosas e foram os respectivos maridos a fazer todos os trabalhos, principalmente os trabalhos mais rduos. Que vergonha! As mulheres surram seus filhos homens, quando estes se recusam a trabalhar; assim, todos os filhos homens crescem acostumados a trabalhos duros; crescem, tambm, terrivelmente receosos das suas mulheres, que andam ao lu, sem coisa alguma, alm de mistificao, em suas cabeas. Ivaloo inclinou-se para trs, com olhos esbugalhados e expresso de pnico no rosto: Nunca ningum ouviu uma coisa to horrorosa! No, Ivaloo. Nenhum dos homens voltou de l. Seis partiram no navio que atirava fumaa ao espao; e nunca mais se teve notcia deles. Durante muitos anos, toda vez que vamos um homem branco, perguntvamos pelos homens que tinham ido para os seus campos de caa. Alguns tinham sabido de sua chegada, mas, nesse caso, ningum queria contar; nem dizia que sabia o que acontecera aos esquims que tinham sido levados. Todos os levados desapareceram, sem deixar vestgio algum.

Seguiu-se um silncio; e Siorakidsok saboreou o terror que encheu esse silncio. Que foi que voc disse? perguntou ele, porque percebeu que Ivaloo no estava dizendo nada. Oua isto. A religio dos homens brancos foi concebida para conter a perversidade de pessoas muito perversas de um povo que vive extremamente apavorado diante da idia de ter de morrer. O amor dos brancos para com o seu Deus foi construdo na base do terror que eles tm da morte. Acrediteme. preciso a alma de um homem branco, para carregar o fardo das suas crenas, e no uma alma como a sua, Ivaloo. Ser que voc compreendeu algo do que um xam lhe esteve dizendo? Nem uma palavra disse a moa, com admirao. Oua, mulher. Se esse Deus cristo realmente essa Potncia perigosa e irritvel, tal como Neghe e Tetarartee o apresentam, ento ser melhor que voc se esconda dele. Se, porm, ele bondoso, como Kohartok costumava informar, ento voc no tem nada a temer da sua parte. Por que razo dever o caminho que conduz a algum, que se pretende nos ame, ser to pedregoso, a ponto de nos ferir os ps ao invs de ser uma trilha suave, plana, como o oceano? Ser que aquele Deus quer que seus filhos sejam felizes, ou que sofram? Que que voc pensa? Uma moa estpida no sabe como responder. Por qual razo deveria ele exigir auto-tortura e renncia, que so coisas que endurecem o corao da gente? Por que motivo deve haver mrito na pacincia e na abstinncia? Voc pode responder a isto?

No. Uma moa nem sequer percebe do que que voc est falando. Um xam no encontrou, nem deseja encontrar, o Deus dos homens brancos. Ns sempre andamos muito bem sem ele. Mas a luz interior de um xam lhe revela que aquele que nos faz homens deseja que seus filhos sejam felizes, no infelizes. Ele no gosta de ver caras compridas de tristeza, e sim rostos redondos de felicidade. Ele no quer ouvir queixas, e sim risos; de modo que tambm possa rir um pouco. E ele quer que as criaturas sejam felizes, porque as pessoas felizes so bondosas, ao passo que as infelizes so maldosas. Compreende voc isto? Ivaloo franziu outra vez o nariz. As pessoas felizes se sentem dispostas a distribuir gentilezas a toda a gente. Somente os infelizes roubam, brigam e matam. Siorakidsok descreveu um crculo, com um gesto da mo: Olhe ao redor! Aqui ns vivemos no luxo, com folga e com requinte. Este o conforto do sul. Mas no o seu modo de vida, Ivaloo. Voc nunca ser feliz entre os cheiros de comidas, de tabaco e de querosene, porque voc no est condicionada para isso; nem o seu esprito esta preparado para as pregaes dos pregadores brancos. O seu corpo, Ivaloo, est acostumado a outro estilo de vida, como a sua alma est afeita a outro estilo de pensamentos. Aqui, voc no passa de uma foca a quem se tolheu a gua, ou de uma mergulheira a quem se tolheu o ar. De outro lado, deixe o Tetarartee em cima do gelo, entregue a si mesmo; e voc o ver morrer no espao de tempo de um giro do Sol, apesar de todos os seus hinos e de

todas as suas preces. Naturalmente, voc no est entendendo o sentido disto, no ? Naturalmente que no. Se voc procurar adequar-se s maneiras dos homens brancos, estar perdida, Ivaloo; como eles esto perdidos na terra dos homens, se no tm carvo e madeira. O Deus dos homens brancos no tem poder para proteg-los, nem a voc, nas vastides das superfcies de gelo. O grande frio o deixa paralisado, uma vez que ele feito imagem dos homens brancos. Muitos homens brancos sempre tentaram, por nenhuma razo realmente boa e explicada, viajar pelo territrio dos homens, com equipamentos enormes, com grandes quantidades de carvo e de foges, e tambm com trens, ces e navios vomitadores de fumaa, mas o Deus deles sempre os deixou ao lu, assim que se exauriram suas reservas de carvo; assim, as viagens dos homens brancos sempre tiveram de ser interrompidas a meio caminho, ou, ento, se concluram em desastre. Onde os homens brancos reinam, voc, Ivaloo, uma ignorante; mas, em sua terra, so eles os ignorantes. Assim, um xam que lhe diz: volte para a terra das sombras compridas, onde voc sabia, porque no h pecado to grande como o da ignorncia. E esquea-se dos homens brancos, e tambm do deus dos homens brancos, se que esse deus feito prpria imagem feia deles: um ferrabrs vingativo e ciumento, que estabelece preo para a salvao e acorrenta os seus filhos, ao invs de libert-los. Fuja de um deus que diz: "Ame-me; do contrrio voc ser atirado ao fogo devorador.

O velho xam fez uma pausa, para tomar flego, antes de continuar: O seu deus, Ivaloo, um camarada sorridente, alegre, generoso; um grande caador, que condivide o fruto de sua caa; que ri com todas as mulheres; e que faz nascer crianas em todos os iglus. Eles no mora em casas sufocantes de madeira; mora no gelo descampado. No se incomoda com o frio, uma vez que sua barriga est cheia de leo de baleia. No acredite num deus que se vinga de suas criaturas s porque ele prprio as fez cheias de fraquezas e de erros! Esse um deus falso; e os que fazem propaganda de um deus semelhante so ignorantes ou impostores. Voc me compreende? A moa estava emitindo exclamaes, franzindo o nariz e sacudindo a cabea: As orelhas de uma moa estpida Ouvem as suas belas palavras, Siorakidsok; mas o corao dela no pode captarlhes a significao. H pouco entendimento nesta cabea, ao lado de um enorme desejo de compreenso. Se, ao menos, houvesse um meio de eu adquirir alguma da sua sabedoria! H um meio, Ivaloo! Se voc apanhar alguns piolhos da minha cabea, e os puser em seus cabelos, eles passaro alguma da minha sabedoria para a sua cabea. Ajude-se a voc mesma, sua estpida. E ele, condescendenternente, se inclinou para a frente. Voc extremamente bondoso, Siorakidsok exclamou Ivaloo, jubilosa, embora j estivesse rouca de tanto emitir exclamaes. Algum apanhar apenas uns poucos, porque tem cabea pequena; e um excesso de sabedoria poder darlhe terrvel dor de cabea.

E, agradecida, ela seguiu o seu conselho. Ivaloo mudou-se para uma casa pequena, feita de pedra e terra, no sop de um cabeo, no longe da aldeia, mas tambm no muito perto; e l ficou espera, com crist resignao, de que algo acontecesse e ela no sabia exatamente o qu. Torngek tinha conseguido ajuda para a construo da casa. Vivi, entretanto, ciumentamente guardada por sua me, no estivera disponvel durante a construo. Ivaloo tinha conservado apenas umas poucas coisas, dentre os antigos petrechos domsticos que possura. Muito embora os utenslios feitos por uma determinada pessoa fossem as nicas coisas consideradas sua propriedade pessoal, e pudessem passar de pais para filhos, tais utenslios precisavam encontrar-se em uso, para ser respeitados. E Ivaloo no tivera oportunidade alguma de fazer, ela mesma, uso do que Asiak lhe havia legado; isto porque tanto a casa da Misso como a casa de Siorakidsok estavam abundantemente equipadas com implementos domsticos. Em conseqncia, os utenslios de Ivaloo tinham sido considerados sobras; e os membros da comunidade se haviam gradativamente apoderado deles, na medida em que a necessidade foi aparecendo. Torngek andou reunindo para ela aquilo de que ela mais precisava; alem disto, deu-lhe um cachorro para proteo a mesma cadelinha gulosa que havia assistido ao nascimento do filho de Ivaloo. Tratava-se de cachorrinha valiosa, porque, quando pequenina, a induziram a comer um punhado de garras de ursos, alm de um tufo de plo de arminho; assim,

ela adquirira a robustez de uma ursa e a agressividade da fmea do arminho. Alimentos e vestimentas, Ivaloo possua-os em abundncia, sem ter de pescar, nem preparar armadilhas. No que os aldees lhe dessem alguma coisa. Tetarartee, homem de iniciativa e propsitos determinados, tinha conseguido pr a mo sobre a alma daquela gente; e ningum, na aldeia nem sequer um bode expiatrio como Torngek teria ousado desafiar e provocar novas torrentes de ira de Deus, e muito menos a fria do pregador, por meio do ato de dar pblico apoio a uma pecadora no arrependida, posta no ostracismo pela Igreja. Mas as coisas aconteciam por tal forma, que, quando os caadores, de regresso s suas casas, passavam pelo alpendre de Ivaloo, os tirantes que seguravam os produtos da caada se afrouxavam; e alguma coisa sempre caa, sem ser notada pelos transportadores. O Dedo de Deus, pensava Ivaloo. Quando um homem voltava das colinas, com uma penca de tordas mergulheiras s costas, umas poucas dessas aves, abatidas de fresco, sempre deslizavam magicamente para fora dos cordes e dos laos que as prendiam. Ou, ento, acontecia que algum, por descuido, soltava uma sacola de ovos congelados; alguma outra pessoa deixava cair um par de luvas; e quando Ivaloo via a luva cair, e chamava a ateno dos que passavam, ningum dava sinal de estar percebendo a falta daquela pea de indumentria. Ou, ento, eram peles de raposas. Ou a peletoanca de um filhote de foca; ou o necessrio para a confeco de um par de botas para criana. s vezes, era o longo tendo macio e comprido, retirado a espinha dorsal do narval; esse tendo dava linha de costura

melhor do que os de cachorro, ou de foca, que ela costumava usar. Ivaloo carregava os achados para dentro de sua casa; e sorria, com clara conscincia do que estava acontecendo, para consigo mesma. Como foi que um xam, sbio e desatinado, pode recear um dia que Deus iria abandon-la? Se, ao menos, ele pudesse trocar um pouco de sua sabedoria por um pouco da f que a moa nutria!... Durante todo o vero, Ivaloo teve vida folgada. E no sentiu saudades da aldeia. No crescera habituada s multides nem se havia habituado a elas depois. Tinha um filho e um cachorro, para fazer-lhe companhia; e tanto um como o outro a mantinham bastante ocupada. Fervia razes e bagas, e com o lquido que da resultava ela tingia sua linha de costura feita de tendes, como faziam as mulheres da aldeia; as vestimentas ficavam muito mais bonitas quando ostentavam costuras coloridas. Quando se cansava com as tarefas de costura, ou de cozinha, entalhava pequenas figuras e flores nos cabos de suas facas. Ainda recentemente, e s recentemente, ela ficara sabendo que os animais preferem ser abatidos por meio de armas bonitas; quando as armas eram belas, os animais ofereciam menos resistncia. Os incmodos mosquitos, pequenos e tenazes, constituam uma praga; por vezes, foravam-na a permanecer dentro de casa, para expuls-los com o emprego de fumaa. As nuvens de mosquitos iam aumentando de tamanho e espessura; de dia para dia, at que uma pancada de neve os liquidava, deixando o ar outra vez puro e cristalino. Ento ela podia sair de casa; contemplava os caadores que passavam; via os caiaques

aflorando as ondas; acompanhava com o olhar as moas que iam cata de bagas e cogumelos; assistia ao ato de os meninos escalarem os penhascos em cujo topo se aninhavam as aves, a fim de apanhar pssaros novos; estes eram comidos vivos, ou, s vezes, deixados a decompor-se, com a plumagem e tudo o mais, durante um ano ou dois, em tripas de focas estofadas de gordura feita com leo de baleia. O cu andava cheio de aves. As primeiras a chegar tinham sido as tordas mergulheiras, em suas mltiplas variedades; elas foram seguidas pelas tordas mais idosas, pelas gaivotas, pelas urias e pelos ideres, que so uma espcie de pato dos plos. Agora, os bandos dessas aves escureciam o Sol; e o ar vibrava com o concerto dos atitos e dos gritos. Ivaloo espalhou pedaos de comida ao redor de um buraco que fizera no teto de sua casa; e quando os pssaros ali pousavam, para dar uma bicada, ela os puxava pelas pernas; a seguir, torcia-lhes o pescoo menos quando os comia vivos. Quando ela via um dos pesados umiaques, cheios de pescadores de baleias, navegando pelas aguas mais distantes, permanecia dentro de casa, porque as baleias, extremamente sensveis e cnscias de si mesmas, no gostam de ser vistas por mulheres enquanto esto sendo caadas e abatidas. Isto ela tinha aprendido durante a sua permanncia no sul; e o aprendera juntamente com vrias coisas mais. Ivaloo sentia que estava amadurecendo, tanto quanto ao corpo como quanto ao esprito; transformava-se em mulher de vasta expe-ncia. Ainda estava crescendo um pouco, como lhe revelavam suas vestimentas; mas agora j sabia como

cuidar de si, como dera provas quando perdera a cadelinha domstica. A cadelinha tinha dado combate a dois lobos predadores, at que alguns homens, procedentes da aldeia, e atrados pelo alarido, mataram um deles e afugentaram o outro. A cadela, contudo, perdera uma orelha na luta; e acabou morrendo uns poucos sonos dormidos depois. Quando o outro lobo voltou, Ivaloo umedeceu a sua faca de neve, untou-lhe a lmina com gordura de baleia, e enfiou-lhe o cabo no cho, diante do alpendre. Ela contemplou o lobo, enquanto este farejou a lmina transformada em isca; e lambeu-a. Dali a pouco, o lobo estava sangrando pela lngua; mas continuou a lamber a lmina, at ficar com a lngua cortada como que em tiras. Um sono dormido, mais tarde, Ivaloo encontrou o animal de rapina rigidamente esticado no cho. Ela sabia, porm, que os lobos no morrem de bom grado, e que teria de ser cuidadosa. Por isto, aproximou-se do lobo estendido, em silncio, com o seu melhor machado; e rachou, como um raio, o crnio do animal. Dali por diante, ela rodeou a casa com iscas de mola; e disfarou, cuidadosamente, as armadilhas. Foi de seu pai que ela aprendera a tirar o maior proveito de todos os animais com a nica exceo do carcaju, naturalmente. No somente ela era capaz de matar um urso, ou um lobo, com lminas transformadas em iscas; tambm sabia como apanhar os piolhos do seu prprio corpo, por meio de uma raspadeira de peles, transformada em isca com gordura. Ela introduzia a raspadeira em suas vestimentas; e

depois a puxava para fora, por um cordel. E livrava-se das pulgas fugidias, que no vero pulavam no se sabia de onde. Livrava-se pelo processo de conservar, no cho, um par de rabos de raposas, tornadas viscosas por aplicao de sangue e gordura; isto atraa as pulgas, e mantinha-as prisioneiras. Sim. Ela estava plenamente capacitada a tomar conta de si mesma, com a ajuda de Deus. Algumas vezes, um homem ou uma mulher se detinha ocasionalmente, a fim de trocar duas palavras. Por vezes, Vivi ou Torngek para ali se dirigiam, s escondidas, levando pequenos presentes: um prato de mexilhes, de mariscos ou de ostras frescas, tudo retirado de estmagos de focas; alguns olhos de foca; midos de ptrmiga, com outras carnes doces; uma agulha de costura; um pequeno animal esculpido em pedra-sabo, ou outro brinquedo, para Poopooliluk. Embora aquela no fosse a estao do ano apropriada para viajar, alguns viajores, procedentes de bem longe, que tinham tido notcias do nascimento virginal, ainda continuavam a chegar quela terra. Desejavam ver a criana; e Ivaloo contava-lhes o que sabia, sorrindo. Os visitantes correspondiam aos sorrisos dela, sorrindo por sua vez. Todos se mostravam atenciosos para com Ivaloo. Alguns eram cristos; mas iam v-la secretamente, para que Tetarartee no chegasse saber da visita que faziam. Ela, entretanto, ficou sabendo de muita coisa a respeito do pregador. Ele estava de ponta com Siorakidsok; e continuava a advertir a sua congregao, assegurando-lhe que o ato de ter qualquer ligao, por qualquer motivo, com o velho xam, nada mais constitua do que desaforada idolatria. Constitua,

pois, um ato que provocava danao perptua. Siorakidsok, que j tinha perdido o apoio da comunidade quanto s suas viagens a Lua, ficou grandemente alarmado em face deste estado de coisas; e havia tenso, em sua casa, entre ele e Tornegk, de um lado, e Neghe e os seguidores dela, do outro lado. Ademais, nem Tetarartee havia levado consigo quaisquer quantidades de alimentos de sua propriedade, nem tratava de pescar, e menos ainda de caar; e tambm no fazia a sua parte de trabalho em prol da aldeia. Aquilo que Kohartok havia deixado logo se consumiu e desapareceu; e ele aceitava de bom grado a carne que os aldees lhe ofereciam, sem nunca se mostrar humilhado pelos presentes que recebia. Atravs de um trabalho infatigvel, ele havia inoculado o temor de Deus e o respeito para com o Seu ministro, bem profundamente, no esprito do seu rebanho; assim, os fiis espiavam-se e delatavam-se uns aos outros, incessantemente, como que desempenhando o papel de policiais s Portas do Cu. Nada de caadas aos domingos. Nada de cantares feitos de baladas imorais. Nada de andar nu, de um lado para outro, dentro de casa. Nada de comer alm daquilo que a fome exigia. Nada de risos, isto , relaes sexuais, fora do mbito conjugal. Em todo caso, nada de tais risos, pelo menos publicamente. Em vez destas coisas, ele queria preces, hinos, salmos, sermes, batizados, converses, casamentos, cerimnias rituais um espetculo de um homem s, edificando para durar. Os servios religiosos tinham adquirido dignidade. Os semblantes dos devotos se punham srios, pois Tetarartee se

interrompia e franzia a fronte, quando via algum sorrir, durante as funes. Os cachorros j no tinham mais permisso para entrar na capela. E, se, ao tempo do regime de Ivaloo, e mesmo de Kohartok, as mulheres davam de mamar aos seus bebs durante os sermes, ou lhes davam alimentos tirando-os de panelas, que levavam consigo, precisamente para esse fim, agora, assim que uma criana comeava a chorar, ou a fazer traquinices, a me respectiva logo dali saa com ela, seguida pelo olhar de severa censura de Tetarartee. Uma mulher de meia-idade, moradora na aldeia, chamada Meneek, estava com criana de um dos nmades que tinham armado suas tendas na enseada, na primavera, e que recentemente se havia convertido ao cristianismo. Tetarartee deu, aos dois, uma espcie de surra de lngua, na capela; e exigiu que eles se casassem adequadamente. Meneek no gostou da idia, por j ser esposa de um Kookiak, que tinha partido com a expedio; e o que que aconteceria quando ele voltasse? O pregador, porm, garantiu-lhe que nada aconteceria, uma vez que a sua unio com Kookiak, baseada no pecado, era ilegal. A ilegalidade da unio no lhe dava mais do que o simples direito de ir sentar-se no inferno; ao passo que Deus sorriria, vendo-a casada de acordo com a maneira correta. Tetarartee insistiu, at que pudesse parecer estpida rudeza recusar-se a mulher, por mais tempo, a aceder sua solicitao. E, a ttulo de delicadeza para com o homem branco, o casal concordou mas com um sentimento de bastante inquietao.

CAPTULO XIV O REGRESSO


O inverno trouxe a escurido e o regresso dos homens, que chegaram viajando por cima da superficie congelada do oceano. Os homens tinham caminhado, com a expedio, para to longe, ao norte, por cima do Oceano Glacial e da grande calota de gelo, que se haviam visto de novo no sul, onde o mar tambm degela, e onde existem outros homens brancos e outros navios que vomitam rolos de fumaa. Ali eles se separaram dos exploradores, e regressaram por sua conta sua aldeia. Os que voltaram levaram de regresso suas espingardas, suas munies, suas facas e muitas histrias para contar. Duas mulheres e vrias cadelas tinham procriado, durante a jornada; uma criana nascera morta; e muitos cachorrinhos tinham sido devorados pela matilha. Um homem branco, atingido por efeitos de congelamento, tinha sofrido gangrena, e sua perna tivera de ser amputada sua chegada ao porto que ficava mais ao sul: O filho mais velho de Neghe, que tinha caminhado de volta boa parte do caminho, a fim de ir buscar uma faca que esquecera, nunca mais fora visto outra vez. Esta foi a primeira notcia que se espalhou pela aldeia, por entre cenas barulhentas de boas-vindas. Ivaloo foi a ltima a ouvir as novidades. Ela estava ocupada, tratando de arpoar peixes, num buraco que tinha aberto no oceano, a pouca distncia do seu igl, onde o gelo era menos

espesso. Ultimamente, suas reservas se haviam tornado escassas, devido circunstncia de a caa se dirigir mais para o sul, todos os homens conseqentemente caarem menos, e toda a gente dormir muito mais. O vento continuou soprando e apagando-lhe a lmpada; a Lua mostrava-se baixa. luz das poucas estrelas disponveis, fazia-se difcil iludir os peixes e induzi-los a subir superfcie; ainda mais difcil se tornava avist-los, quando apareciam. Ela estivera ajoelhada junto ao buraco de peixes durante tanto tempo, com Poopooliluk s costas, e sem sucesso algum, que o amortecimento dos membros a impediu de ser erguer quando, no lusco fusco, a figura esbelta e inconfundvel de Milak se delineou, alta, diante de si. Ela no lhe havia ouvido os passos; e sentiu-se tomada de terror ao pensamento de que ele poderia estar morto e de que aquilo fosse o seu fantasma, disposto a fazer-lhe das suas. Algum est de volta de uma viagem disse Milak, como que por acaso, como convinha a um homem de verdade; e a voz tranqila do homem lhe dissipou os temores. Milak. Ela se aproximou dos seus ps, fazendo grande esforo; e os dois trocaram um aperto de mo, sustentando as mos bem alto, acima das respectivas cabeas; ao mesmo tempo, ficaram fazendo repetidas reverncias e rindo. Quando Milak tentou esfregar o seu nariz contra o dela, ela o afastou de si. Ivaloo sentia-se ansiosa de saber coisas a respeito de seu irmo, Papik; entretanto, se ele houvesse morrido na viagem, e ela lhe perturbasse o esprito mencionando-lhe o nome, as

conseqncias poderiam ser desastrosas. Por isto, ela engoliu a pergunta; e, em substituio, disse: Voc no diz nada a respeito da criana que est vendo nas costas de algum. Eles devem ter-lhe contado coisas a respeito, l na aldeia. No houve tempo para ouvir tanto falatrio. Ns apenas acabamos de chegar. fcil ver que tem uma criana. Mas voc tem um marido? No sorriu ela. No tenho marido. Naturalmente que no tem. . . ou, do contrrio no estaria pescando! E ser que, nesse entretempo, voc no descobriu como inconveniente que se curve por cima de um buraco de peixes, com uma criana em seu ventre, ou mesmo s costas, como algum j lhe preveniu? No h inconveniente algum. S uma vez a criana caiu fora do bero das costas; caiu na gua; e isto porque algum se inclinou excessivamente para a frente. A queda deu, moa, um pequeno susto e uma grande risada. Milak, ser que voc j ouviu falar do Deus cristo? Sim ouvi. Em viagens anteriores. Por qu? A criana menino; filho Dele. Uma moa concebeu-o, sem a interferncia de homem algum; e tambm sem sequer dar a Verdade ao corao dos homens. Milak olhou para ela, assustado: Ser que um esprito do Mal entrou em sua cabea? Voc est falando como se estivesse louca. Por que que no trata de rir com algum, em vez de estar a falando coisas insensatas? Ela franziu o cenho:

Durante longo tempo, o corpo de uma moa andou com fome do seu, Milak. Ela chamou por voc, durante a sua ausncia; mas havia enorme quantidade de gelo de permeio. O calor, no meu ventre, era de tal ordem, que teria bastado para degelar a calota polar. O ventre dava-me a impresso de que se estava abrindo um buraco, por meio de fogo, dentro de mim. Nessa altura, alguma coisa aconteceu e apareceu para acalmar a fome de algum, e tambm para lhe apagar o calor... ela estava com beb. Mas o calor vai voltar. Esse calor sempre volta. Mas a gente no deve permitir que ele volte. O olhar dela correu de um lado para outro e por toda a. figura de Milak, por meio de movimentos rpidos, como faz o vento frente da tempestade. Os dois precisavam ficar muito perto, para se verem nos olhos um do outro, na escurido. Como ela gostava das tristezas cambiantes que se manifestavam atravs dos lineamentos dele! Aquelas linhas finas, que se desenhavam no seu rosto, deviam ser cinzeladas pelo pensamento, pela preocupao; pois no podiam decorrer da idade aquela fronte carregada e aquela boca desdenhosa! Tornava-se difcil acreditar que aquela compleio de aspecto franzino e aquelas faces nervosas tinham acabado de enfrentar as saraivadas e intempries, vendo sangue e contemplando mortes violentas. Voc v acrescentou ela, antes que ele pudesse responder o filho de algum tudo, ao passo que o algum no nada; porque ele filho de Deus, e a Semente mais importante do que o solo. Uma moa no quer outros bebs,

para que possa dar a sua vida inteira a este filho; ela precisar vigi-lo, cuid-lo; precisar ensin-lo, assim como ampar-lo. O seu crebro est envenenado pelo calor que h em seu ventre; a tal ponto, que voc lhe nega a existncia. Voc nem percebe que somente o calor do homem pode ser apagado. A geada pode ser combatida com gelo, minha pequena; e o fogo tem de ser combatido com fogo! Ele a abraou, apertando Poopooliluk, que comeou a choramingar. Algum no teve o desejo de machuc-lo disse Milak, constrangido. fcil faz-lo deixar de chorar esclareceu Ivaloo, sentando-se na neve. O filho de Deus berra como qualquer outro pirralho escarneceu Milak. Agora, porm, vendo Ivaloo pr para fora um dos seios e dar de mamar ao filho, tratou de se manter em silncio. Algum se esqueceu disse ela, sorrindo, ao notar o olhar do homem. Ningum deve ficar olhando. Algum lhe mostrar o que que preciso fazer! exclamou ele, mostrando-se zangado desta vez. Arrancou a criana do colo dela, com mos trmulas, e pousou-a na neve, sem se incomodar com os seus berros. Os olhos de Ivaloo ficaram esbugalhados; mas os seus lbios se mantiveram fechados. A seguir, Milak ps a mo dentro da jaqueta da moa, passando-a rudemente por cima dos seios regurgitantes, um dos quais ainda pingando leite; e fez presso simultnea, tanto aos seios como s costas da moa.

Uma pecadora magnfica o que algum logo far de voc! Ela deveria ter dado pontaps e mordidas; deveria ter arranhado e cuspido, como as boas maneiras da sua raa exigiam. Mas no houve sequer sombra de luta dentro dela: Ivaloo deitou-se ali, hesitante, sem ouvir coisa alguma, meneando a cabea na neve, j quase no ponto de cair em pranto. Isto arrefeceu o ardor do moo, que ento se afastou dela e foi acocorar-se a um canto; e ali ficou a pentear o prprio cabelo, com os dedos trmulos. Ela se sentou no cho, e tomou Poopooliluk outra vez em seus braos; fez como se os braos servissem de bero criana; ento sorriu para Milak. A tempestade tinha passado. No seu sono, uma jovem por vezes tem sonhado que voc esteve rindo em companhia dela; porque no h pecado algum, no sonho. Voc deveria mudar-se para longe daqui; deveria ir-se embora em companhia de algum, Ivaloo! Ser que ns poderemos algum dia ajustar-nos um ao outro, meu pequeno? Por que no? Ns somos desiguais!... Uma moa estpida, voc habilidoso; ela vagarosa, voc veloz; ela do norte, voc do sul e isto faz com que voc prefira peixe, ao passo que ela d sua preferncia carne. E isto se no se disser nada quanto ao fato dela ser mulher, sendo voc homem. Ns nos ajudaramos como o arco e sua flecha, minha pequena! Papik tambm tem certeza quanto a isto. Papik! exclamou ela. Ele est de volta? Voc dever v-lo logo.

Por que que ele no veio direto para c? Ele foi ver uma mulher que, para ele, mais importante do que a sua irm. Como que pode ser isso? No pode ser assim, l? Ns crescemos lado a lado. Brincamos com a mesmas bonecas. A nossa carne a mesma, procedendo da mesma semente e da mesma terra, sendo alimentados pelas mesmas tetas e nutridos pelos mesmos alimentos. Uma foca? Algum apanhava-lhe a nadadeira esquerda, e ele a direita. Um urso? Algum apanhava-lhe o olho direito, e ele o esquerdo. Como poderia haver jamais mulher mais importante para ele? Porque o tempo passa e as crianas se fazem adultas, de modo que, ento, j no querem mais brincar com bonecas de chifre e pele e animais, e sim com bonecas de carne e osso. Assim, Papik foi primeiro ver Vivi, da mesma maneira pela qual algum veio ver voc. Ela olhou para as prprias botas; e houve, ento, silncio, que foi interrompido, de sbito, pelo latir furioso do seu novo cachorro que estava no iglu. Algum est chegando! Ivaloo ergueu-se, rpida, e apressou-se a caminho de sua moradia, com o filho nos braos, seguida por Milak. Ela encontrou o seu cachorro, que fora surrado, a choramingar entrada do iglu; dentro, a lmpada j tinha sido acesa; e, em cima do catre feito de neve, havia uma grande figura: tinha um rosto muito amplo, com um sorriso de dentes enormes, de dentes comedores de carne crua; e l estava a

perfeita imagem de Ernenek, exatamente como Asiak o havia visto, uma gerao antes. Papik, meu querido pequeno! exclamou Ivaloo; e correu a abra-lo. To pequeno era ele, que, embora curvasse a cabea, a ponta dos seus cabelos em desalinho roava pelo gelo da cpula. Era uma grande massa de msculos, mais largo e mais alto do que quando partiu; e, ademais, havia aquele vinco arrogante por baixo do lbio inferior; havia aquele avano do queixo; e aqueles movimentos bruscos do peito, que tinham sido movimentos de seu pai, Ernenek. Ela esfregou o rosto contra o dele; bateu com a ponta do nariz nas suas faces; e farejou-o. Seus olhos encheram-se de lgrimas, mas no de tristeza. Aquele era Papik, sua carne, seu sangue; aquele era Ernenek ridivivo; e esta era Asiak, continuada. No cheiro do seu rosto, na mistura da respirao dele com a sua, ela cheirou, outra vez, o ar da sua meninice e dos primeiros iglus em que ambos haviam vivido. E ela sabia, tambm, que ele no tinha aparecido ali para fazer tagarelices, nem para comer e descansar, e sim para pedir; sabia que se tratava de assunto urgente; sabia que ele estava zangado. Ela reconhecera o cheiro de zanga na pele do irmo. Aconteceu que algum regressou disse Papik, afastando-se e caindo pesadamente, outra vez, no catre de neve. Aconteceu que algum ganhou um beb, em sua ausncia. Ela se aproximou novamente dele, farejando e esfregando. Rostos amplos facilmente se esfregam uns aos outros.

Papik ergueu a criana no ar, e riu para ela, como quem ri na presena de uma excelente piada. O homem j se havia esquecido das suas preocupaes. Uma coisa de cada vez. Que criana de aspecto estranho!... Cabelos e olhos como aqueles que os homens brancos tm. Isso aconteceu porque Foopooliluk procede do Deus dos homens brancos. Algum lhe explicar o caso, em outra oportunidade. Em primeiro lugar, conte a uma sua irm que que est acontecendo com voc, Papik. H preocupaes em seu esprito. Ele pousou a criana, e retomou suas preocupaes. Ivaloo disse ele, fazendo uma carranca algum esteve pensando. E o que que resultou do pensamento? Uma dor de cabea, principalmente, e, por fim, uma concluso. Depois de dois anos de vida em companhia dos homens brancos, algum os compreende menos do que da primeira vez em que com eles se encontrou. O modo de viver deles no , de jeito nenhum, o modo de viver dos homens, Ivaloo. O seu irmo no conseguiu habituar-se a ele; mas alguns esquims se habituaram. E, agora, viemos saber que Tetarartee expulsou voc da aldeia. Por isto, algum resolveu viver em lugar em que no haja homens brancos; resolveu levar voc de volta para onde o Sol baixo, e onde h animais que nunca viram seres humanos. Talvez seja uma boa concluso, meu querido pequeno. Milak riu amargamente e disse: No se pode fugir aos homens brancos s pela circunstncia de se ir para o norte! Pelo menos, no se pode mais. Voc sabe

disto. Papik. No. No. Ser melhor travar amizade com eles; ser melhor aprender as maneiras deles; ser melhor at aprender as leis que eles pem em vigor. Por que que no se pode fugir deles, indo para o norte? indagou Ivaloo. Porque esto indo tambm para o norte. Foi o que eles nos disseram. No foi o que disseram, Papik? Papik acenou com a cabea, afirmando: verdade. Mas deixemos que eles venham! Algum far facas mais pontudas e cortantes; far flechas mais velozes; far lanas mais compridas; preparar grande quantidade de iscas de mola. E quando eles, os homens brancos, vierem, sero mortos, como se fossem lobos! Mas por que que eles viro para o norte, se no gostam do frio, nem das longas noites? E, se quiserem petrleo, eles o conseguiro mais facilmente nas regies em que o mar degela. H duas coisas que eles querem, alem do petrleo comeou a explicar Milak; e ento se fez grande silncio no iglu. Primeiro, um certo metal que se supe esteja oculto por baixo da calota polar do norte. Por isto, eles esto preparando-se para vir com grande quantidade de explosivos; os explosivos so as coisas com que as balas so feitas. Querem fazer saltar a calota de gelo; em seguida, cavaro o solo, em busca do metal que esperam encontrar, dentro da terra que se acha por baixo do gelo. Mas o que ser que eles querem fazer com esse metal? Ser que j no possuem enorme quantidade de metal? Este um metal especial, de que eles precisam para fazer outro explosivo, muito poderoso; com este outro explosivo,

ser fcil matar uma grande massa de gente de uma s vez. Esse metal escasso nas terras deles; mas, de acordo com o que informam os seus xams, eles o encontraro por baixo do nosso gelo e em grande quantidade. Explosivos para matar gente? Os homens brancos matam-se uns aos outros, regularmente, com bastante freqncia, a pequenos intervalos. No foi isto o que eles nos contaram, Papik? Papik fez com a cabea sinal afirmativo, com o cenho carregado; e Ivaloo olhou ora para um, ora para outro, tomada de estupefao. Parece disse Milak que um grande nervosismo os ataca a intervalos de determinado nmero de anos; ento, grandes tribos se unem para destruir outras grandes tribos. Nessas ocasies, os homens brancos matam mais gente do que os homens matam caribus. Mas por qu? Parece que isso tem o que ver com os negcios deles. Mas o caso parece que era excessivamente complicado, de modo que os homens brancos no conseguiram explicar; e tambm no puderam concordar com as vrias explicaes. S as explicaes diferentes quase provocaram lutas entre eles. Tudo isto muito confuso. Voc no est explicando direito. Eles tambm no conseguiram explicar direito. Mas tornaram bem claro que muitos homens brancos vm c para o norte; arrebentam os gelos por meio de exploses; procuram metais no fundo da terra; e costumam ficar nas regies para as

quais se dirigem, quer encontrem, quer no encontrem os metais procurados. Por qu? Essa a segunda razo da vinda deles: querem impedir que outras tribos de homens brancos se radiquem nos mesmos lugares. Parece que os primeiros que se estabelecem devem ter uma vantagem sobre os que chegam depois, no decorrer do nervosismo assassino que se seguir. Ivaloo estava como que a cair, de surpresa em surpresa. Mas ser que eles nunca ouviram falar dos ensinamentos de Jesus Cristo? No tero eles pregadores nas suas povoaes? Talvez que os seus pregadores andem excessivamente ocupados, viajando pelas terras dos homens comentou Milak. Em todo caso, os homens brancos esto planejando rumar para o norte. Em primeiro lugar, mandam pregadores; depois, mercadores; depois, homens com explosivos. Parece que sempre assim que eles fazem. Por enquanto, o norte est livre deles; e um homem pretende voltar para l afirmou Papik, obstinadamente. Mas acontece que algum acha fatigante estar sempre na necessidade de pedir a outros homens que lhe emprestem uma das esposas. Os outros, a quem se pedem os emprstimos, se sentem excessivamente importantes, ainda quando so generosamente retribudos com um bom pedao de uma caa. Milak concordou, com energia. Isso constitui verdadeira perda de cara. Algum tambm estaria mais disposto a dar em emprstimo, do que a pedir, em emprstimo, uma esposa. As duas coisas esto erradas afirmou Ivaloo.

Por qu? Ningum sabe por qu; mas assim. O homem branco afirma que assim; e ele sabe com exatido o que direito e o que errado. Como que voc sabe que ele sabe? indagou Papik. Ele diz que assim. Oh! Nesse meio tempo, como conseqncia do seu prprio pensamento, algum decidiu tomai esposa para si mesmo, antes de voltar para o norte. A est a Vivi assinalou Ivaloo, como que por acaso. Ela uma boa alinhavadora de vestimentas. Um homem teve notcia disso, em sua viagem. Por isto, dirigiu-se aos pais dela, e ofereceu-lhes uma nova faca de ao, em troca da moa. Antes, porm, algum pediu para ver os alinhavos dela. Papik desejava tornar claro que era somente a convenincia que determinava a sua tomada de iniciativa; e isto porque, no caso, nenhum outro sentimento interferia; porque, se interferisse, o ato seria indigno de um homem. Algum viu grande quantidade dos trabalhos de agulha dela esclareceu Ivaloo. Ela dar uma boa esposa. Entretanto, a me dela, Padlock, no somente se recusou a permitir que eu visse os trabalhos de agulha dela, mas tambm repetiu de todo a minha proposta; e repeliu por algumas razes, ao que parece, ligadas aos desejos de Tetarartee. Ora; tudo isto se me afigura muito estranho. Voc percebe. Tetarartee, que sabe, sobre pecados, muito mais do que qualquer pessoa que jamais tenhamos conhecido,

quem nos diz o que deve ser feito, e o que no deve ser feito, de acordo com o desejo de Deus. Que Deus? O esprito mais poderoso de todos; mais poderoso do que todas as outras foras e todos os outros espritos reunidos; e muito corajoso. Esse Deus nem sequer tem medo dos mortos; ao contrrio: assa-os em cima de uma grande fogueira, se eles quebram tabus que Ele mesmo, esse Deus, estabeleceu. Papik franziu a fronte: Durante a nossa ausncia, as nossas mulheres foram ensinadas a dizer e a fazer grande quantidade de coisas que os homens no conseguem entender. Assim, Kookiak no consegue explicar por que que a sua esposa, Meneek, est escondendo-se dele. Parece que o homem branco encorajou algum outro homem a roubar-lhe a mulher. E Argo est de briga com Neghe. E Padlock declarou que, antes que seu marido, Hiatallak, possa rir em companhia dela, os' dois, ele e ela, precisam ir ver o pregador e obter sua permisso. Nenhum homem pode engolir semelhante humilhao! As mulheres da aldeia e todos aqueles forasteiros que aqui chegaram recentemente esto falando de pecado, e tambm de tabus prprios dos homens brancos. Os homens brancos, com os quais ns viajamos, no ensinaram apenas um tabu: ns no tnhamos permisso nem sequer de tocar nos pertences deles. Entretanto, algum foi informado, pela me de Vivi, de que voc pode explicar o que que o homem branco deseja, antes de nos dar permisso para que bulamos nas coisas deles. Algum est disposto a fazer o que for necessrio, desde que no se trate de algo muito humilhante.

Ivaloo meneou a cabea. O homem branco quer que todos se tornem cristos. Ora, a me de Vivi muito boa crist; e tambm Vivi o ; e ento Vivi no pode casar-se com ningum que no seja tambm cristo. Isto est em claro? No disse Papik. Sim disse Milak. Algum j ouviu muita coisa a tal respeito, em viagens anteriores. Qualquer mulher se casar com um bom caador esclareceu Papik, impaciente. Algum pode caar. Vivi pode costurar. Que que o homem branco tem que ver com isto? Ser que o homem branco que ir caar para ela? No parece que voc esteja compreendendo, Papik. Ns procuramos respeitar os tabus que o homem branco estabeleceu. Ser que eles respeitam os nossos? No. O homem branco no acredita nos nossos tabus. Ento por que voc acredita nos dele? Algum acredita em todos os tabus, pequeno Papik. Pessoalmente, uma moa gosta muito de tabus. Para ela, quanto mais tabus, tanto melhor. E qual a soluo? Uma boa soluo a de voc tornar-se cristo. E como que se faz para isso? Voc precisa ter f. E onde que se encontra isso? Nas montanhas, no gelo, ou na gua? A gente caa isso, ou apanha na armadilha? Ou ser que pesca?

A f acontece no seu corao, depois de voc haver recebido as lies. Voc precisa prestar ateno Boa Histria; precisa aprender a amar toda a gente, at mesmo os seus inimigos; voc tem de fazer o bem a todos, inclusive queles que voc odeia; e tem de perdoar queles que lhe fazem mal. Estes so os ensinamentos. Tudo isto soa como coisa muito estpida aos ouvidos de um

homem.

No soar mais assim, depois de voc deixar que Cristo entre no seu corao, como algum j fez. Doeu? O qu? Quando essa coisa entra no seu corao. Deve doer. No, Papik. Isso enche o seu corao de doura. Assim, se voc no se vinga, e ama os seus inimigos, voc um cristo. Desde que o pregador diga que o . E ele cristo? Naturalmente que . Mas ento por que que ele no perdoa a voc, por tudo o que fez para ele? possvel que se presuma que devamos perdoar somente os nossos inimigos, no os nossos amigos. Mas o que foi que voc fez? Ivaloo franziu a fronte: Uma moa ignorante demais, e no consegue saber, Papik. provvel que ela deva penitenciar-se por no ter ido capela durante todos os anos anteriores a seu encontro com Kohartok. Ou, ento, talvez seja porque seus pais eram

pecadores. Algum dia, a moa descobrir a razo, talvez. Voc percebe; ns somos estpidos; ele inteligente. Mas por que que ele no ama voc? Pois ele no diz que ns devemos amar toda gente? E ele no a ama, Ivaloo? Padlock tornou isso bem claro. Oh, Papik, no me faa tantas perguntas assim! Voc nunca se far um bom cristo, se continuar a fazer tantas perguntas como est fazendo. Algum esteve pensando, pensando, a respeito de todas estas coisas, at que a cabea comeou a doer-lhe. Ns vivemos num mundo misterioso! Uma moa nunca soube como o mundo era misterioso, antes dos homens brancos comearem a explic-lo. Oh, Ivaloo! Seu irmo foi informado de que voc est louca; e ele comea a acreditar nisso! No h sequer uma palavra que faa sentido, em tudo o que voc est dizendo. Voc no deveria nunca ter sido deixada sozinha! E o silncio que se seguiu foi todo cheio do pensamento de Asiak, de cuja morte Papik s muito recentemente poderia ter tido notcia. Depois de ficar sentado algum tempo, em silncio, ele disse: Mame costumava dizer-nos: "O homem branco como a praga; e somente onde faz um frio muito intenso demais que a gente se livra dele". Esta a razo pela qual ns devemos ir o mais onge possvel, para o norte; to para o norte que, seja para onde for que olhemos, olharemos sempre para o sul; ento mataremos seja la quem for que chegar depois de ns. A zanga de Papik ia aquecendo-se, estimulada por suas prprias palavras:

Ivaloo disse ele, pulando e pondo-se de p. H gosto de sangue em minha boca! Padlock disse que Vivi nem sequer falar comigo, antes de conseguir permisso do homem branco para isso. Ivaloo, algum est disposto a ir pedir esta permisso; e ser melhor que o homem branco a d! Tambm Milak pulou, pondo-se igualmente de p: Algum ir em sua companhia. Ele tambm tem umas coisas para dizer ao homem branco! Chegou ento a vez de Ivaloo pr-se de p: Desculpem a uma moa estpida, o fato dela se adiantar disse Ivaloo, cobrindo com seu corpo a sada do iglu. Mas algum ir falar com ele, antes de vocs. Nenhum benefcio pode resultar da raiva. Tomem ch, nesse intervalo. Ento v depressa ordenou Papik. Um homem no se sente com disposio para tomar ch. Um homem est enfurecido; e no pode deter a prpria fria, da mesma forma que no pode deter o crescimento dos seus cabelos. As mos de Papik tremiam; e o calor de sua fria tambm inflamou o esprito de Milak. Nos esperaremos por breve tempo esclareceu Milak. Depois, iremos. . . com as espingardas. Mas tomem ch, primeiro. A toda pressa, Ivaloo ps neve para se derreter em cima da lmpada, amarrou a criana s suas costas, e saiu de l correndo. Uma luz brilhava atravs da janela da casa da Misso; mas a porta estava aferrolhada. Kohartok nunca aferrolhara aquela porta.

Bata, e a porta lhe ser aberta disse Ivaloo de si para si, recordando-se da promessa bblica, guisa de encorajamento; e bateu. Quem ? Ivaloo. Ela ouviu o tique do cadeado; e Tetarartee deixou-a entrar. Um livro estava aberto em cima de sua cadeira, por baixo da lmpada de querosene. De que que se trata? O rosto do sacerdote tinha expresso de ansiedade e fadiga; e Ivaloo sentiu pena dele. O pregador devia estar sofrendo. Mas os seus olhos esbraseados repeliam todo sentimento de piedade ou comiserao. H alguma coisa de que voc dever tomar conhecimento disse Ivaloo. Coisas espantosas esto acontecendo neste mundo. Uma moa acaba de saber que, entre os homens brancos, um grande nervosismo assassino irrompe freqentemente, a breves intervalos. Matam-se uns aos outros, em grandes quantidades, em tais ocasies. E logo os homens brancos viro aqui para o norte, procura de algum metal que lhes servir para matar mais gente. Tetarartee escarneceu: Foi para isto que voc veio visitar-me? Uma estpida moa pensou que voc deveria saber disso, a fim de que evite que o fato acontea, ou lhe suspenda a continuidade, se estiver acontecendo. Tetarartee bateu no assoalho, com os ps: Voc foi muito atenciosa, comunicando-me esse fato. Oh, uma moa fez isso com o maior prazer.

H mais alguma coisa que voc acha que um pregador ignorante deva conhecer? Sim. Que o irmo de algum, Papik, que acaba de voltar, deseja regressar ao norte em companhia dela. Ser que voc vai querer falar de novo dessa histria da sua gravidez virginal, antes de partir? indagou Tetarartee, malicioso. E amontoar o pecado de mentir em cima de todos os outros pecados de uma moa? Por certo que no, Tetarartee. Ento, v. V. Volte para o norte em companhia de seu irmo, Ivaloo; e que Deus tenha piedade de sua alma! Muito obrigada, Tetarartee. esta a primeira vez que voc diz uma palavra amvel a uma jovem aloucada. Ns partiremos imediatamente. Mas acontece que Papik planeja levar consigo Vivi, uma vez que as mulheres so escassas l no norte. Voc quer cas-los, pela lei de Deus, antes que eles partam? J fui informado a respeito daqueles que voltaram para c, e de quem eles so. Seu irmo, ao que parece, se encontra to longe do cristianismo como voc. Mas estou disposto a falar com ele, na esperana de que as minhas palavras venham a cair em solo mais fecundo e mais receptivo do que me aconteceu com voc. Voc sempre fala muito lindamente, Tetarartee. Agora, porm, uma moa estpida gostaria de saber o que foi que voc disse. Papik ter de receber muitas lies, antes que eu o possa declarar cristo, e tambm antes que eu lhe conceda casamento cristo.

Mas no h tempo para lio nenhuma! Se voc os casar agora, algum lhe ensinar tudo quanto ele precisa aprender. Ela conhece bem a Boa Histria; e conhece tambm os caminhos que conduzem ao corao dele. Uma mentirosa como voc, tentando iluminar algum com a Verdade? Pobre moa! Ser que voc no vai parar nunca de falar estupidezes? Acontece disse Ivaloo, com um fio de voz que Papik vai partir com Vivi, de qualquer maneira; e se voc no mes conceder casamento cristo, eles partiro sem esse casamento; e vivero em pecado. Ento, essa a espcie de irmo que voc tem! Um irmo digno de sua irm, com efeito! Como poderia eu considerar cristo um sujeito semelhante? Por favor, oh, por favor! Vamos evitar violncias e contratempos! As ameaas do Diabo de nada valem na Casa de Deus. Agora, Tetarartee comeou a falar com frieza; mas com fulgurante intensidade por baixo das cinzas. E continuou: Leve o seu irmo e o seu filho em sua companhia; e no volte mais para c, enquanto Deus no lhe mostrar o caminho da graa, penetrando em seu corao! V, agora. Voc j provocou bastantes aborrecimentos em nosso meio. Ivaloo franziu a testa: Uma moa pediu tanto, a Deus, que lhe desse orientao; e acontece que Deus agora est mostrando-lhe o caminho certo. Se uma moa quiser algum dia perceber a presena de Deus, outra vez, ela no dever dar-lhe ouvidos, porque tudo o que voc ps no corao dela dio e amargura. Siorakidsok

estava com a razo: h muitos deuses; e o seu deus no o Deus de Kohartok. Algum no sentiu a presena do seu Deus no prprio corao, desde que voc, Tetarartee, chegou a esta aldeia. Porque Deus jamais estar onde for que voc esteja. Agora, porm, uma moa sabe onde que poder ach-Lo! Saia daqui, voc, sua monstruosa blasfema! gritou o padre, apontando-lhe a porta. Ela, todavia, j lhe tinha dado as costas, e j se havia posto a caminho, correndo. Ivaloo correu para dentro do iglu de Padlock. Ali, Padlock era rainha; e Hiatallak, seu marido, nada mais era do que um servidor, muito embora os dois sempre houvessem procurado ocultar o fato, aos olhos da comunidade. Os dois no pareciam um casal h muito tempo separado e satisfeito por se encontrar de novo. Estavam to afastados quanto possvel um do outro; os semblantes dos dois pareciam expresses de tempestade. Vivi encontrava-se entre marido e mulher. Seus olhos, avermelhados pelas lgrimas que havia chorado, como que se iluminaram, vista de Ivaloo. Perdoem a uma moa precipitada, por ela entrar neste iglu sem ser convidada, e tambm por falar sem ser solicitada disse Ivaloo, a toda pressa. Mas o fato que h um irmo que est disposto a dar a vocs, pais de Vivi, tudo o que vocs quiserem, em troca da Vivi. Ele usualmente muito bem sucedido como caador. Que foi que Tetarartee lhe disse a tal respeito? perguntou-lhe Padlock, em tom severo.

Ele quer que se passe tempo, para tornar Papik cristo, e Papik j no dispe de mais tempo. Assim, se uma moa impertinente pode adiantar a sua opinio, ser melhor deixar que Papik leve Vivi, de qualquer maneira; depois, quando Papik tiver aprendido a Boa Palavra, poder tornar-se cristo. Voc est maluca, menina? Oh, toda gente chama toda gente de maluca; logo, possvel que uma moa o seja. Mas alguns dizem que esta moa maluca, e o dizem por uma razo; e outros asseguram a mesma coisa, mas por outra razo. Entretanto, uma coisa certa: Papik est vindo para c, para levar a Vivi; e haver aborrecimentos, a menos que vocs deixem que ela parta com ele. Ele que venha declarou Padlock, transformada numa muralha de desafios. Pela salvao da alma de nossa filha, ns lutaremos contra ele at ao nosso ltimo suspiro. No lutaremos, ento, Hiatallak? Hiatallak fez com a cabea um sinal afirmativo, com um sorriso acarneirado. Coou a cabea, e ficou como que a indagar do que que se tratava. Vivi conservou sua cabea erecta; e manteve o olhar como que ancorado no rosto de Ivaloo. Ser que voc ir com Papik, se ele quiser que voc v, minha querida pequena? perguntou-lhe Ivaloo. Vivi ruborizou. Seus olhos se dirigiram ao rosto de sua me; recuaram; a seguir, ela disse, s pressas, com um fio de voz: Irei. Padlock vibrou um soco em sua filha, atirando-a ao cho, onde Vivi se ps a choramingar. Ivaloo, que nunca tinha visto

pais baterem em filhos, sentiu-se horrorizada. Padlock virouse contra ela, como uma fria: V embora daqui, e nunca mais me aparea! Sua perversa! Sua maldita! Algum acredita, com efeito, que no foi seno o Diabo, em pessoa, quem lhe fez esse menino que voc agora est carregando s costas! Ivaloo, porm, no a estava ouvindo. A zanga de Padlock recordava-lhe a zanga que acabara de deixar fervendo no seu prprio iglu. Ela correu para fora, e rumou a toda pressa para a sua moradia. Depois, comeou a ficar cansada de correr. Poopooliluk passara a pesar-lhe nas costas. Em certa altura, o menino acordou, e comeou a chorar. O iglu de Ivaloo estava vazio; o pavio da lmpada crepitava e estalava, encontrando-se a luz prestes a extinguir-se. A gua, que pusera em cima da lmpada, l estava, intacta. Novamente do lado de fora, em pleno ar livre, os seus joelhos cederam; cederam devido ao medo, e tambm devido ao fato de ela no saber mais que rumo tomar. Tudo lhe voltava memria, daquilo que Asiak costumava dizer-lhe; e isto a enchia de raiva e angustia. os homens estavam encaminhando-se para a violncia; os homens brancos pr-seiam no encalo deles, durante anos e anos a fio; envenenarlhes-iam a vida com a ameaa e o terror do seu poderio; os brancos escreveriam os nomes dos homens em grandes livros; em livros que duravam mais do que a memria dos seres vivos. Ivaloo caminhou pesadamente, de volta, por cima do mar congelado, em direo ao povoado. Por vrias vezes ela teve

de parar, para retomar flego. Todos os iglus estavam iluminados, rutilando no seio da noite. Toda a gente estava de p, comemorando o regresso. Mas alguma coisa parecia estar na iminncia de acontecer. O povoado estava em pleno bulcio; havia labaredas de grandes tochas de sebo, a mover-se de um lado para outro, projetando grandes sombras trmulas. E ento ela estugou o passo. Argo passou correndo por Ivaloo, levando uma tocha de labareda grande numa das mos, e uma espingarda na outra. Que que est acontecendo, Argo? Por que que voc no est em casa, em companhia de Neghe, depois de to longa ausncia? indagou Ivaloo, procurando acompanh-lo com passos rpidos. Sangue est correndo; mas haver mais! Kookiak acaba de matar o homem que lhe havia roubado a esposa, Meneek; e a esposa de algum, Neghe, foi enfeitiada pelo homem branco, de modo que no permite a ele que permanea perto dela, distncia necessria para que riam juntos! Ela foi para a casa de madeira, procurando proteger-se. E ela precisa de proteo, aquela cadela sem rabo! Um marido tem o propsito de surr-la com um porrete, at que ela se sinta disposta a rir de novo com ele. Espere! Espere! continuou Ivaloo gritando, mas em vo. Ouviu-se o barulho de mais botas caminhando sobre o gelo; e Papik e Milak surgiram ao lado dela, Ivaloo. Os dois tinham espingardas nas mos; e encontravam-se a caminho da Misso.

Papik! Para onde que voc est indo? Havia fria de batalha na voz de Papik: Visto que voc no voltava, ns fomos buscar nossas espingardas; no caminho, ficamos sabendo que Padlock se havia refugiado na casa do homem branco, arrastando Vivi consigo. Agora, algum est indo buscar Vivi; est indo arranc-la de l. Ivaloo mal conseguia acompanhar os passos apressados do irmo. Labaredas, passadas e vozerio, tudo se cruzava e se recruzava no ar, procedendo de todos os lados. Argo estava na frente; e os maridos de Torngek apareceram, carregando Siorakidsok em seu tapete. Empurrem o diabo branco de novo para o lugar de onde ele veio! ia gritando Siorakidsok. Este o fim da sua malfica influncia! Na praia, diante do alpendre da Misso, a sombra da velha Tippo de sbito se ergueu: Voltem, retirem-se! Vocs, seus perversos! Ela tambm estava brandindo no ar uma espingarda. A aldeia parecia estar cheia de espingardas, a contar do momento do regresso da expedio. No se atrevam a profanar a Casa de Deus! Feche essa boca enorme; do contrrio, ns veremos por ela os seus ps, sua foca sem dentes gritou Siorakidsok. Atire fora essa espingarda, Tippo ordenou Argo, esbarrando no corpo da mulher ela pode deflagrar; no percebe, sua velha estpida? Pode deflagrar s suas costas, se voc no virar imediatamente!

Argo, porm, continuou caminhando para a frente. Papik alcanou-o e pulou para o alpendre da Misso: Saia com Vivi, homem branco! Do contrrio, voc pode contar que j viveu todos os seus dias! rugiu ele, martelando a porta com a coronha de sua espingarda. Algum deseja ver a cor do seu fgado, Tetarartee! clamou Milak, com aquela sua voz alta, ntida, clara. Faa-lhe um favor, e empurre-o para o cu disse a voz de falsete, muito aguda, de Siorakidsok. Um tiro foi deflagrado; e Argo, que j estava com um p dentro do alpendre da Misso, mudou de idia. Ps uma das mos cintura, deixou-se cair no cho, sentado, e ali ficou, imvel, com a sua sanha a degelar-se sob a neve. Conservem-se a distncia, vocs, seus pagos! gritou Tippo, brandindo a espingarda que fumegava, como se aquela arma fosse uma bandeira. Matem a velha cadela maluca! ganiu Siorakidsok. Matem-na como a um carcaju! Arranquem-lhe as tripas para fora! Socorro! soou a voz de Tetarartee, l do lado de dentro da Misso. Todos os bons cristos e todos os homens de boa vontade precisam juntar-se na luta contra o Diabo! Ivaloo colocou-se ao lado de seu irmo, e procurou pux-lo para longe dali. Tiros espocavam. Papik, com as veias inchando-se sua garganta, continuou a martelar a porta, enquanto Ivaloo se lhe dependurava ao brao; mas a porta resistia a tudo. A seguir, do lado de baixo, Milak irrompeu. Correu para a frente como se fora um feixe de luz; pulou para dentro do

alpendre- e a toda velocidade, foi cair de chofre de encontro porta. A porta cedeu, como neve, ao impacto daquela violncia; e ele foi cair l adiante, ao comprido, arrastando Papik consigo. Ivaloo seguiu-o sem perda de tempo. Com uma espingarda nas mos, o pregador l estava, no canto oposto da sala; estava plido, porm ereto e desafiador, protegendo vivi e Neghe; ao seu lado se encontravam Padlock e Hiatallak. Padlock tinha nas mos uma lana. V para trs, Sat! trovejou Tetarartee, dando um passo para a frente, e movimentando a sua espingarda. Papik era orgulhoso demais, e no tomou nota da sua advertncia. Atirou a prpria espingarda e a sua faca ao cho, aos ps de Padlock. Voc. Tome isto, Padlock disse ele, procurando fazer com que sua voz soasse tranqila e algum levar consigo Vivi, em troca disto que aqui esta. E, exatamente como se fora Ernenek redivivo, caminhou, desarmado, em direo a uma espingarda apontada para ele, e s garras de uma mulher. V para trs, Sat! gritou Padlock, atirando a lana. Papik viu tudo, com clareza; entretanto, curvar-se, diante de uma mulher, seria ato abaixo de sua dignidade; e ento ele no fez movimento algum para evitar ser atingido. A lana abriu um ferimento numa de suas faces, e foi bater, com um golpe seco, na parede atrs dele. Papik prosseguiu para a frente, com o sangue a escorrer pelo rosto. Tetarartee pareceu, afinal, estar com sua arma pronta para o disparo; mas, antes que pudesse puxar o gatilho, Padlock j havia cado, com seus punhos, em cima de Papik, porm ao

mesmo tempo servindo-lhe de escudo; ao tempo em que Papik a prostrou no cho, com um soco, Milak j tinha entrado outra vez em ao. Rpido como um raio, mas silencioso como a luz, ele se esgueirou por entre aquelas pessoas que se agitavam e se aglomeravam; arrancou a espingarda das mos do sacerdote; e vibrou, com ela, golpes violentos, vezes e vezes seguidas, na cabea de Tetarartee; e continuou a bater, mesmo depois de hav-lo prostrado ao cho at que a prpria Ivaloo se atirou por baixo dos seus golpes. Ento, Milak virou-se, plido e trmulo; e comeou a vibrar golpes de coronha contra tudo que se lhe apresentava vista. Nesse entretempo, Papik tambm ficou com a sua ira a ferver. Ele apanhou a faca que tinha atirado ao cho; e comeou a vibrar golpes de faca contra os livros, os quadros, os jarros, os utenslios de cozinha, as garrafas. Depois, cortou o cordo do qual pendia do teto a lmpada. A lmpada veio ao cho, com estrondo; e a escurido se fez na sala, durante um momento at que, aceso por um fio agonizante na mecha, o querosene derramado pegou fogo. As labaredas agiram como recurso mgico sobre Papik e Milak, fazendo-lhe cessar o tremor e atenuando-lhes a sede de vingana. Eles no tinham visto nunca um fogo daquelas propores; e o fogo os imobilizou, fascinados, tomados de xtase. De Hiatallak, porm, irrompeu um rugido enorme de pavor; ele pulou para fora, seguido por Padlock e Neghe. Atravs da porta aberta, soprou uma rajada de vento; as labaredas silvaram e se espalharam mais, em turbilho; ondas sucessivas de calor derreteram a gordura que havia nas faces

dos esquims, chamuscando-lhes a pele; ento, Papik voltou realidade. Venha, Vivi. O tren de algum est pronto, e os cachorros de algum so magros e velozes. Vamos, Ivaloo. Vamos, Milak. Tratemos de correr daqui. H troca de tiros l fora; e eles podem atingir-nos, porque est muito escuro, e a mira no pode ser muito precisa. Papik estava realmente sereno, agora; no tinha mais fria alguma. Com calma, ele tomou a mo de Vivi, e puxou-a para fora da casa. Algum est indo frente, a fim de colocar o tren, pronto, perto do seu iglu disse Milak a Ivaloo. Seus cachorros tambm so velozes e magros. Dizendo isto, ele saiu. O fogo j tinha tomado metade do assoalho de madeira, e continuava ainda ganhando expanso; e enchia a sala de fumaa. Ivaloo ajoelhou-se junto de Tetarartee, e sacudiu-lhe o corpo. Voc pode levantar-se? perguntou ela, tossindo. Ele olhou para ela, batendo as plpebras e gemendo; um fio de sangue lhe corria da cabea para dentro da barba. Voc o Sat encarnado disse ele, com dificuldade. Sem voc, esta seria uma comunidade, pacfica. Ns temos de agradecer, a voc e sua gente, pelo que est acontecendo. Mas ns no queremos agradecimento nenhum. Volte para a terra a que voc pertencei Sim. para l que nos estamos encaminhando! disse Ivaloo, alegre. Mas voc precisa sair daqui. As labaredas j esto muito perto do seu corpo.

Ela o ajudou a pr-se de p; e correu para fora. L embaixo, no alpendre, ela tropeou e caiu por cima do corpo de Argo, que jazia numa poa de sangue. Neghe estava no cho, ao lado dele, chorando, agitando a cabea e chamando-o pelo nome. Mais adiante, Tippo, com o rosto metido na neve, estava pondo em evidncia os seus ltimos tremores. Quanto ao mais, toda a extenso que se desenrolava diante da Misso se encontrava deserta. Umas poucas labaredas, abandonadas porque se tornavam alvos excessivamente fceis, ainda chiavam em cima da neve; e o cheiro de plvora, acre, com o qual aquela gente no se achava ainda familiarizada, saturava densamente o ar irrespirvel. A fria espalhara-se como uma praga. A guerra santa estava em curso. Do lado de trs dos iglus, tiros e gritos irrompiam. Mas tanto os cristos como os pagos estavam atirando principalmente com o propsito de manter aquecidas as suas luvas, porquanto j estava muito escuro e no era possvel fazer pontaria. Ivaloo caminhou a toda pressa na direo do seu iglu. Umas poucas balas assobiaram passando por ela; mas nem por um momento ela se sentiu com medo de ser ferida. Sentia-se satisfeita porque seu filho, s suas costas, se mantinha quieto. Abatam-nos, arranquem-nos com suas razes, a todos esses pecadores, a todos esses pagos, a todos esses ladres! trovejava a voz de Tetarartee.

E, olhando para trs, por cima dos prprios ombros, Ivaloo viu o xam, alto e negro, parado no vo da porta da Misso, contra um fundo de labaredas. Amarrem-nos e expulsem-nos daqui, esses assassinos, essas crias do Diabo, essa escumalha do inferno! Ivaloo encontrava-se ao fim de suas foras, mas manteve o passo estugado, at quando o barulho daquela batalha se dissipou no passado. Fazia algum calor; o vento amainara; as estrelas tinham desaparecido; e, no ar, havia uma aluso a neve; e esta era a razo pela qual o barulho no lhe chegava at quela distncia. L em cima, o cu encoberto sangrava com os reflexos do incndio. Milak estava afagando os ces mal-humorados que se haviam posto em franca revolta; e estavam em franca revolta porque viam o chicote; ao invs do alimento que tinham estado a esperar. Papik e Vivi j partiram disse ele. Ns seguiremos a trilha deles. Voc tirou os petrechos domsticos do meu iglu? J retirei, minha pequena. Voc atrelou as cadelas no cio com os tirantes mais longos, para que os cachorros que se colocarem atrs possam puxar com o mximo das foras que tiverem? Isso j foi feito, minha pequena gritou ele, jubilante. E as cadelas prenhes foram postas nos tirantes mais curtos, para evitar que os companheiros lhes devorem os filhotes? Ns vamos precisar de novos cachorros.

Naturalmente, Ivaloo! Agora, monte no tren; e um homem tratar de lhe desembaraar as trelas da matilha! Ela, porm, no obedeceu. A matilha encontrava-se agitada; todos os ces estavam como que amontoados, mordendo, imprimindo arrancos e ganindo; os ces atiravam-se contra as cadelas; as cadelas combatiam-se umas s outras; e, sob as vistas admirativas de Milak porque poucas mulheres sabiam como lidar com as matilhas Ivaloo arrancou o pesado basto das suas mos e desceu-o vrias vezes por cima dos animais; a gente poderia at ouvir o penoso ressoar dos ossos, no ato de serem atingidos pelos golpes; e o ressoar era ouvido entre um latido e outro. Depois de os animais se alinharem de novo, ela tornou a surr-los outra vez, enquanto dava a ordem de partida. Ento os ces partiram, dando o arranco inicial com tamanha fora que, se o tren no avanasse, o mar que recuaria. Ento, Ivaloo pulou para o tren, em frente a Milak; agarrou o chicote, munido de cabo curto de madeira, de uma longa tira de couro feita de pele de foca; ela queria verificar se ainda sabia como era que se fazia para brandir aquilo de encontro ao vento, ao longo do comprimento todo da matilha, para atingir at ao cachorrolder. Ela ainda o sabia. Na medida em que os olhos dos dois Ivaloo e Milak foram ajustando-se s trevas, a paisagem foi emergindo contra o fundo da noite. Eles estavam rumando a caminho do horizonte escuro dos campos marinhos, na trilha de Papik. Ivaloo, acalorada devido a tanto exerccio, pousou o chicote, e respirou, aspirando o ar profundamente; saboreou aquele ar

fragrante, que continha uma promessa de neve. Com uma dzia de aspiraes profundas, ela recuperou todas as energias. Milak gritou ela, cheia de alegria, como que a beber o vento por que foi que uma moa ficou longe dos trens por tanto tempo? Ela est respirando outra vez; e sente-se cheia de bondade; sente-se absolutamente sem sequer uma gota dessa amargura de que houve tamanha quantidade ultimamente. Algum est feliz, Milak; algum olha pra diante, para o iglu que vamos construir quando estivermos cansados. E, dentro desse iglu, ela ser previdente; tomar conta das coisas a vir; pensar na atrelagem da matilha quando a gente se despertar. Mas ser que voc ser feliz nesse iglu, Milak? Um homem pode sempre voltar para o sul, se no se sentir feliz. No, Milak; voc no poder voltar! E por que no? Ela fez uma pausa, ao longo de determinado espao do percurso, antes de tornar a falar. Voc matou Tetarartee, meu pequeno. . . E voc sabe que os homens brancos nunca mais lhe perdoaro; e sabe tambm que o seu nome estar nos livros, para sempre. Voc est certa de que Tetarartee est morto? indagou Milak, sem o menor indcio de preocupao. Morto e assado. Uma moa o viu com seus prprios olhos. E ela fez outra pausa, refletindo que tambm, afinal, havia aprendido a mentir.

Muito bem. Nesse caso disse Milak, com um acento de desprezo na voz estaremos livres do incmodo de algum dia voltar ao sul. Mas voc est ainda resolvida a no rir? Porque algum est resolvido a rir com voc, ainda que para isso tenha de surr-la e p-la de todas as cores do crepsculo! Eu j lhe expliquei a razo, junto ao buraco de peixe, Milak, meu pequeno. Em noites longas e solitrias, uma moa pediu a Deus que lhe desse um sinal; e Deus respondeu com esta criana que agora est dormindo to tranqilamente. um sinal absolutamente claro e inegvel! Assim, se nos encontrarmos, l em cima, no norte, um lugar a que os homens brancos no possam chegar nunca, ali algum criar este filho na Verdade; e dali, se o Pai dele o quiser, ele algum dia partir "a fim de preparar o caminho que conduz a Deus, e de tornar plano e reto esse caminho". Por vezes, parece que no voc que est falando, Ivaloo; parece que algum estranho esprito, tomado de loucura, que entrou em seu corpo! Ivaloo riu. Por vezes, uma moa estpida precisa usar as palavras do Bom Livro, a fim de expressar os seus pensamentos. Algum dia, porm, Poopooliluk conseguir pr em palavras o que a sua me ignorante pode apenas sentir. Ele ser o salvador de que os homens brancos, como algum bem o sabe, esto precisando angustiosamente. Milak no deu resposta; e Ivaloo estalou o chicote no ar, para quebrar o silncio com alguma coisa mais do que a simples respirao ofegante dos ces que puxavam o tren.

Se Deus no quiser que Poopooliluk Lhe siga a trilha, nem a trilha do Seu outro Filho, como ns estamos seguindo a trilha de Papik; se Deus pensar que as pessoas so indignas de um novo salvador, porque desconhecem os ensinamentos do primeiro. . . bem, Deus dar outro sinal, dizendo isso. Est percebendo? Oh, Ivaloo, minha pequena exclamou Milak, dentro de si mesmo, desconfortado, porque j tinha visto o sinal: o bero de rodzios, que Ivaloo trazia s costas, estava transformado numa enorme faixa de sangue; por cima da beirada desse bero ensangentado, a cabea de Poopooliluk pendia, em total abandono com os lbios semi-abertos, as narinas arrancadas, e os cus dos olhos inteiramente nublados. A voz feliz de Ivaloo tirou Milak da sua meditao: J comeou a nevar! O sangue. O sangue dos mortos est comeando a cair. Agora, ningum poder vir no nosso encalo. Mas a neve cobrir tambm a trilha de Papik; e ento ns o perderemos, se ele no houver parado. No impossvel que Papik saiba o que deve fazer. Os dois aguaram a vista, para ver na escurido. A matilha de ces estava farejando o ar, e gania. Em certo momento, o latir de outros cachorros lhes deu resposta, atravs das trevas da noite. Aconteceu, entretanto, que eles pararam gritou Milak, exultante.

E a neve est caindo pesadamente disse Ivaloo, abrindo a boca para cima, na direo dos cus, para receber o sangue dos mortos. A neve estava caindo e cobrindo-lhes as pegadas.

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