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Asma Ocupacional

Definio uma doena do pulmo, caracterizada por crises de falta de ar (dispnia), sibilos e tosse, causada por diferentes agentes existentes nos locais de trabalho. Ocorre uma obstruo reversvel das vias areas causada pela exposio a inalantes gasosos ou particulados. Os sintomas, em geral, decorrem de estreitamento excessivo das vias areas produzido por espasmos da sua prpria musculatura.

Causas, incidncia e fatores de risco

At o presente tm sido descritos mais de 250 agentes que causam asma ocupacional, destacando-se as poeiras de madeiras, poeiras de gros, pelos de animais, fungos e, certas substncias qumicas, especialmente os gases irritantes (cloro ou amnia) e os isocianatos. Os isocianatos so largamente usados na indstria e so responsveis pela forma mais comum da doena. So usados em fundio de metais, composio de substncias plsticas e em tintas e vernizes. A exposio ocupacional aos agentes causadores de asma mais importante entre os trabalhadores da indstria plstica, metalrgica, de medicamentos e de detergentes, nas padarias, moinhos, granjas e silos de gros, laboratoristas, carpinteiros, entre outros. Estima-se que a asma ocupacional represente at 20 por cento de todos os casos de asma nos pases industrializados.

Sintomas Em geral, os sintomas da asma ocupacional aparecem logo depois da exposio ao agente causal (alergeno) e com freqncia melhoram ou desaparecem quando o trabalhador se afasta do ambiente de trabalho. Alguns trabalhadores podem experimentar um inicio tardio dos sintomas que surgem at doze horas aps a exposio ao agente. Os sintomas pioram a medida que a semana de trabalho progride e melhoram durante o fim de semana ou nas frias.

Falta de ar (dispnia) Sibilos (sibilncia) Tosse crnica Aperto no peito (desconforto)

Exames utilizados no diagnstico Histria clnica e ocupacional Espirometria Radiografia de trax Medidas de pico de fluxo expiratrio Testes de provocao brnquica Testes alrgicos especficos (cutneos e sorolgicos)

Tratamento O diagnstico precoce e a remoo da exposio so fatores importantes para se conseguir a recuperao completa do paciente. No tratamento da asma ocupacional, os objetivos principais so eliminar a exposio ao agente causal e melhorar os sintomas respiratrios com o uso de medicamentos broncodilatadores, incluindo os inaladores e os nebulizadores manuais. Em alguns casos, os sintomas podem persistir apesar da remoo da fonte de exposio. Em geral, os resultados para os trabalhadores que sofrem asma so bons, mas os sintomas podem persistir durante anos, mesmo depois de eliminar a exposio ao agente causal no local de trabalho.

Preveno O objetivo principal na asma ocupacional a preveno. Higiene ambiental tal como melhor ventilao ou processos de isolamento podem contribuir para melhoria ambiental. Uma vez que se determine a causa, o essencial evitar futuras exposies do trabalhador ao agente causal (alergeno). O ideal minimizar at eliminar a contaminao do local de trabalho, atravs da adoo de medidas de proteo coletiva. Quando as medidas de proteo coletiva no so viveis, ou enquanto esto sendo implantadas, devem ser usadas os protetores respiratrios (respiradores). O uso de equipamentos de proteo individual importante e tem seu emprego em alguns casos. A educao do trabalhador sobre os efeitos na sade, acerca da exposio no ambiente de trabalho e como minimiz-los tm grande importncia tambm.

Medidas de proteo coletiva: exemplos >> Substituio de matrias primas patognicas por outras menos txicas >> Enclausuramento total ou parcial do processo;

>> Exausto localizada ou geral; >> Ventilao local ou geral e, >> Umidificao do ambiente com lavagem constante do piso.

Protetores respiratrios (respiradores) Os protetores respiratrios podem ser classificados em dois tipos bsicos: >> aparelhos purificadores (mscara a filtro): estrutura facial dotada de um ou mais filtros especficos para poeiras ou substncias qumicas, >> aparelhos de isolamento: usados em ambientes pobres em oxignio (teor menor que 18% de volume) ou em ambientes contaminados a altas concentraes. Podem ser autnomos (cilindros de ar ou oxignio) ou de aduo de ar (bomba manual ou motorizada)