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O desenvolvimento cognitivo do ponto de vista da enao

Ronald Joo Jacques Arendt 1


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Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Resumo Partindo das contribuies de Rorty e Varela ao pragmatismo e biologia, este ensaio visa discutir a compatibilidade destas abordagens com o modelo de desenvolvimento elaborado por Jean Piaget. Ao efetuar uma crtica ao reducionismo, o pragmatismo prope um modelo materialista, fisicalista e no reducionista da relao do indivduo com o mundo, enquanto a escola chilena de biologia sugere que a cognio humana seja entendida como uma ao guiada pela percepo, a enao. Ambas abordagens terminam por propor modelos entendidos como redes em nveis mltiplos que se organizam e reorganizam e cuja proximidade conceitual com as posies piagetianas considerada. Palavras-chave: Desenvolvimento; cognio; pragmatismo; enao. The enaction point of view of cognitive development Abstract Starting with the contributions of Rorty and Varela to pragmatism and biology, this essay discusses the compatibility of those approaches to the development model elaborated by Jean Piaget. Criticising reductionism, the pragmatism position proposes a materialist, physicalist, and non-reductive model of the relation of the individual and the world, while the Chilean school of biology suggests that human cognition should be understood as an action guided by perception, the enaction. Both approaches propose models best understood as networks in multiple levels which self organize and reorganize. Their conceptual proximity with Piagetian propositions is also considered. Keywords: Development; cognition; pragmatism; enaction.

A leitura de textos tcnicos recentes especializados em psicologia do desenvolvimento e da inteligncia parece indicar que os argumentos de Jean Piaget estariam se tornando superados, quando no ultrapassados. Tomem-se alguns exemplos de pesquisadores da especificidade do domnio da cognio, reunidos no volume editado por Hirschfeld e Gelman (1994):
"O quadro, que lemos em Piaget, da construo lenta e sofrida, pela criana, de um mundo objetivo parece hoje refletir mais as limitaes de sua capacidade para atividades planejadas e estruturadas [...] do que sua capacidade de representar corpos estveis com propriedades mecnicas" (Leslie, 1994, p. 122). "Apesar dos argumentos de Piaget a favor de uma epistemologia gentica, muitas abordagens recentes do desenvolvimento cognitivo [...] so antiepistemolgicas num sentido mais profundo." (Gopnik & Wellman, 1994, p. 288)

O modelo piagetiano proporcionaria ento um "quadro super simplificado" dos processos cognitivos (Boyer, 1994, p. 395); nesse sentido Butterworth (1996), pesquisador do desenvolvimento infantil inicial, argumenta que apenas a ao no pode dar conta da sofisticao perceptual da criana. No h como negar estes argumentos. Desde o debate de Piaget com Chomsky (Piattelli-Palmarini, 1979), o modelo exclusivamente construtivista piagetiano vem perdendo terreno para a pesquisa em neurologia e psicobiologia. Mas, seriam estes dados recentes capazes de ultrapassar o modelo de desenvolvimento piagetiano? Se aceitarmos as posies popperianas em filosofia das cincias, a fora de um teoria reside precisamente em ela ser refutvel e, ainda assim, resistir enquanto modelo terico. O problema a ser colocado se a pesquisa sobre os recursos cerebrais humanos pode prescindir da pesquisa sobre a interao do indivduo com o meio ambiente, especialmente se ponderarmos que este meio tambm social e cultural. O avano do conhecimento sobre as propriedades neurolgicas do crebro pode tornar menos decisiva a investigao da cognio enquanto um processo de envolvimento ativo com o meio circundante? O recente debate entre Edward O. Wilson e Richard Rorty (citados por Leite, 1998) a clara expresso deste problema. Em seu ltimo livro (Wilson, 1998),

contra o que chama de caos relativista ps-moderno, Wilson pretende retomar o ideal de unificao das cincias atravs da neurobiologia. O mundo objetivo, exterior, "oposto das cincias humanas" vir a ser esclarecido pelas cincias naturais, posto que todo processo cultural se reduz a processos biolgicos. No por acaso, a psicologia evolucionria (Barkow, Cosmides & Tooby, 1995) a pedra angular do livro de Wilson. Tal abordagem entende que preciso explicar os recursos psicolgicos que o homem atingiu a partir do duro, longo e complexo processo da evoluo. Sob esta tica, o tempo das sociedades polticas organizadas contemporneas irrisrio percentualmente quando comparado ao tempo despendido pelo homem na luta pela sobrevivncia na selva. Seria muito mais a natureza humana que imporia limites cultura do que o inverso. Esta abordagem, fortemente apoiada na biologia da evoluo e assumidamente reducionista, permite a Wilson declarar que h escolhas polticas, como o socialismo universal, que vo contra o ncleo da natureza humana. Na resposta s concepes sociobiolgicas de Wilson (1998), Rorty (1998) elaborar uma crtica idia da unidade, seja do conhecimento, seja do ser humano. Cada disciplina acadmica, assim como cada descrio do indivduo, cumpre sua funo especfica, em vocabulrios muitas vezes irredutveis uns aos outros. Poder haver milhares de formas de descrever coisas e pessoas, "tantas quantos forem os propsitos que tivermos em relao s pessoas" (Rorty, 1998, p. 7). Para Rorty, esta pluralidade no problemtica: no h apenas uma classe de explicaes. Se a realidade una, as descries dela so e devem ser incontveis, porque os seres humanos tm, e devem ter vrios objetivos diversos. No haver porque cobrir lacunas entre cincias naturais e sociais, entre humanidades e artes. A unidade da cincia foi um grito de guerra dos positivistas lgicos dos anos 30 e 40. Universais culturais podem at ser passveis de explicao biolgica; as cincias sociais e as humanidades, entretanto, no foram desenvolvidas para explicar universais culturais, mas para explorar alternativas culturais. Assim, a hiptese de que todo processo mental tenha um fundamento fsico no permite concluir que conhecimento ou cultura devam tornar-se mais unificados do que so, e reduzidos ao biolgico. Seria mesmo necessria a introduo terica de uma tenso entre o biolgico e o cultural, apenas solucionada com a reduo do segundo ao primeiro? O conhecimento do crebro s seria vivel desconsiderando a existncia do social e do cultural? Caberia aqui uma rpida meno aos recentes trabalhos de Coulter (1997) e Harr (1997). O primeiro autor critica a tendncia das cincias cognitivas em atribuir ao crebro a sede de todo processo cognitivo,

produzindo o que ele chama de cartesianismo neural. Harr segue esta linha de argumentao propondo para a cincia cognitiva e a inteligncia artificial uma psicologia discursiva. Caberia inteligncia artificial construir gramticas que dessem conta dos atos de conversao entre indivduos, ao invs de buscar reproduzir o crebro no computador. Harr diferenciar entre uma ordem causal fechada (cause-orderliness) e uma ordem fundada em regras passveis de modificao (rule-orderliness). Se a primeira ordem, que inclui os processos biolgicos, causal, a segunda, que inclui os processos sociais, no o : a biologia cerebral entraria como um suporte ao comportamento humano; os processos sociais e culturais, entretanto no se reduziriam a ela. O tema deste trabalho ser a discusso da possibilidade de elaborar modelos tericos no reducionistas em psicologia do desenvolvimento e da cognio. A partir da abordagem pragmtica em filosofia, de Richard Rorty (1991), acrescida das investigaes de Francisco Varela em cincias cognitivas (Varela, Thompson & Rosch, 1993), vou argumentar a favor de um modelo construtivista repensado a partir destes enfoques contemporneos, a favor de uma abordagem que acate as descobertas biolgicas, sem a reduo do cultural e social ao neurofisiolgico. Pretendo insistir na caracterstica da interao expressa em redes de estruturas que se reacomodam e recompem pela ao, tal como nos conceitos de acomodao e assimilao piagetianos, enquanto base conceitual para pensar o desenvolvimento. Minha tese que tais estruturas esto presentes, sob outras linguagens, nos modelos de Rorty e Varela. Estes modelos permitiro lanar um novo olhar para o conceito de causalidade piagetiano. Para Piaget (1978), a causalidade, no decorrer do processo de desenvolvimento, consiste no sentido que o sujeito atribui aos fenmenos propiciado pela etapa na qual se encontra. Por outro lado, a partir do pragmatismo e da enao, o mundo no ser interpretado como uma instncia objetiva dada, ele no estar simplesmente l, ele vir a ser para o sujeito, inclusive o mundo objetivo que ele ir construir na fase formal.

A Abordagem Pragmatista de Richard Rorty


As abordagem reducionistas, acima esboadas, assumem sem angstia a existncia de um mundo objetivo externo, oposto s cincias humanas. Tornase ento possvel rejeitar a anlise social e poltica dos fenmenos: tudo ser, cedo ou tarde esclarecido pelas cincias naturais, e reduzido a processos biolgicos. O interesse da filosofia pragmtica de Rorty (1991) reside

precisamente nas crticas formuladas a noes como mundo objetivo, objetividade, realismo cientfico, essncia das coisas. Tais noes, segundo Rorty, tm uma longa histria, que vai de Plato a Descartes e dele aos dualistas contemporneos e cujo fio condutor a histria da metafsica ocidental. Particularmente severa sua crtica idia da representao: o cientista, ao assumir a dualidade cartesiana da mente e do corpo, assume que existe uma realidade externa e o processo de representao dever acuradamente reproduzir tal realidade (isto , o mundo que est l, com os objetos que ali so). No mbito das cincias dispara-se uma corrida desenfreada para atingir "a" verdade enquanto correspondncia com a realidade, tal como ela "", exigindo-se critrios cada vez mais rigorosos nas metodologias empregadas para comprovar tal descrio acurada, essencial (no sentido de central, intrnseca) dos objetos do mundo objetivo. Tal abordagem reducionista: se h apenas uma forma verdadeira de definir os sistemas que configuram a realidade, tratar-se- sempre de definir o nvel mais forte (que detm esta forma verdadeira) numa hierarquia que fornecer a referncia para a qual outros discursos cientficos devero ser reduzidos (reduo da qumica fsica, reduo das cincias humanas aos processos biolgicos). Num ensaio intitulado Fisicalismo No-Redutivo, Rorty (1991) propor um modelo fisicalista, no dualista, da relao do ser humano com o mundo. Partindo dos pontos de vista do filsofo Donald Davidson, naturalsticos sem ser reducionistas, Rorty pretende cercear o impulso que leva ao materialismo reducionista: tais pontos de vista so a culminao da corrente holista e pragmtica na filosofia analtica contempornea norte-americana que expressa uma longa batalha contra concepes do mundo platnicas e religiosas. O primeiro argumento de Davidson, recenseado por Rorty (1991), afirma que um evento pode ser igualmente bem descrito em termos fisiolgicos ou psicolgicos: podemos ver estas duas explicaes como duas descries do mesmo processo. Nesse sentido, eventos mentais ou fsicos seriam os mesmos eventos sob duas descries diferentes, uma macro e outra micro-estrutural. Fisicalista seria algum preparado para dizer que todo evento pode ser descrito em termos micro-estruturais, o que, numa abordagem no-reducionista, seria "perfeitamente compatvel com dizer que provavelmente continuaremos a falar em entidades mentais crenas, desejos, e congneres para sempre" (Rorty, 1991, p. 115). O segundo argumento de Davidson sustenta que as coisas do mundo no fazem as sentenas serem verdadeiras. Rorty interpreta tal assero afirmando no ser

defensvel o quadro que sugere que certas sentenas em nossa linguagem correspondam realidade enquanto outras so verdadeiras apenas, por cortesia (Rorty, 1991, p. 116). Nesse sentido, sentenas sobre partculas elementares seriam verdadeiras, mas no sentenas sobre tica ou esttica. Para fisicalistas reducionistas o mundo tornaria as primeiras verdadeiras, enquanto seramos ns que avaliaramos as segundas como verdadeiras, logo, a partir de avaliaes subjetivas. A sugesto de Davidson substituir esta distino entre verdades de primeira ou segunda ordem pela idia de que certas sentenas servem a certos objetivos e outras a outros. Assim, por exemplo, nenhum outro vocabulrio desempenhar to bem a tarefa de descrever uma poro do espao tempo quanto o vocabulrio da fsica contempornea de partculas. Quaisquer outros objetivos sero melhor atingidos usando outros vocabulrios. Qual o interesse das posies do pragmatismo contemporneo para a discusso em pauta? Fundado nos argumentos de Davidson, Rorty (1991) pretende, em ltima anlise, propor um modelo da relao entre o self humano e o mundo. Nesse sentido, colocar em discusso trs modelos desta relao: o modelo tradicional, baseado nas concepes platnicas e religiosas do mundo, o modelo ps-kantiano e o modelo materialista, fisicalista, no reducionista. Os dois primeiros permanecem no contexto da metafsica ocidental enquanto o ltimo a proposta de Rorty fundada nas posies do pragmatismo contemporneo. No primeiro modelo, Rorty (1991) sugere que imaginemos duas esferas, a do falso self e a do mundo das aparncias que se cruzam para constituir o corpo humano. No centro da primeira esfera est situado o verdadeiro self, no centro da segunda esfera a verdadeira realidade eterna. "A idia do platonismo e do cristianismo a de que, to logo possamos nos libertar das esferas externas, as internas tornar-se-o conatas" (Rorty, p. 117). Neste modelo, inquirir sobre fatos empricos contingentes til, na melhor das possibilidades, no intuito de construir uma sada que nos leve longe destes fatos, para que possamos "ver atravs" de nossa iluso. No segundo modelo, Rorty (1991) identifica trs nveis do self: um nvel externo, que consiste de crenas e desejos empricos contingentes, um nvel intermedirio que consiste de crenas e desejos necessrios e a priori que estrutura ou constitui o nvel externo e um ncleo interno, inefvel, que o verdadeiro self do modelo platnico cristo. Diversas linhas unem o self ao mundo: uma linha da causalidade, uma linha da verdade, uma linha da

representao e uma linha de constituio. A proposta de Rorty para ultrapassar estes modelos apagar todas as linhas, exceto a da causalidade. Quais o sentido desta aparente simplificao pragmatista? Apagar a linha da representao, analisa Rorty (1991), permitir pensar crenas como instrumentos para lidar com a realidade, determinaes para agir em resposta a certas contingncias e no representaes da realidade. Assim, se o cu est disposto de tal forma a ter o sol no meio torna-se equivalente questo de Ptolomeu ou Coprnico nos darem melhores instrumentos para lidar com o mundo. Apagar a linha da constituio implicar em apagar, antes, a distino entre verdades necessrias e contingentes (Quine, 1960, segundo Rorty, 1991, p. 120), o que leva, por sua vez, a apagar os limites entre o self intermedirio e o externo no modelo ps-kantiano, no se distinguindo mais entre a "constituio de uma estrutura" e uma "verdade emprica constituda" ou entre "categorias transcendentais" e "conceitos empricos". Finalmente, apagar a linha da verdade permite a Rorty (1991) afirmar que se tivermos relaes causais se mantendo entre o mundo e o self, assim como relaes de justificao interna (ter uma razo para) quanto rede de crenas e desejos do self, no precisamos quaisquer outras relaes para explicar como o self entra em relao com o mundo ou o inverso. Embora haja causas para a aquisio de crenas, e razes para a reteno ou mudana de crenas, sustenta Rorty, no haveria causas para a verdade das crenas. No modelo materialista, no reducionista que ento emerge, a distino entre o self e o mundo foi substituda pela relao complexa entre o ser humano individual (passvel de ser descrito em termos tanto mentais quanto fsicos) e o resto do universo. O ser humano ser portanto caracterizado pelos contornos do corpo e a tarefa de explicar as relaes entre eventos que ocorrem dentro destes limites e todos os outros eventos ser a tarefa de postular, ou observar, entidades dentro destes contornos. As causas internas do comportamento do ser humano podero incluir itens tanto macro quanto microestruturais, itens tanto mentais quanto fsicos. O self consistir ento nos estados mentais do ser humano: seus desejos, crenas, disposies constituindo uma rede de crenas e desejos que est num processo de contnuo de se tecer e tornar a se tecer em resposta a novas crenas adquiridas.

Assim, no haveria um "eu", um "verdadeiro self", um centro interno do ser humano independente das mudanas de suas crenas e desejos. No h mais centro para o self do que para o crebro. "Da mesma maneira que sinapses neurais esto em contnua interao umas com as outras, constantemente tecendo uma configurao diferente de cargas eltricas, assim nossas crenas e desejos esto em contnua interao, redistribuindo valores de verdade entre declaraes. Da mesma maneira que o crebro no algo que "tenha" tais sinapses, mas simplesmente a aglomerao delas, assim o self no algo que "tenha" crenas e desejos, mas simplesmente a rede destas crenas e desejos." (Rorty, 1991, p. 123) Em sntese, ter uma crena ou desejo seguir uma linha de desenvolvimento numa grande rede de crenas e desejos (quando se tem uma crena ou desejo automaticamente se tm muitas) que se tece e torna a se tecer em resposta a novas crenas adquiridas.

A Concepo de Enao
Para Varela, Thompson e Rosch (1993) h trs grandes momentos a serem analisados numa explorao das cincias cognitivas: o cognitivismo, o conexionismo e a enao. A intuio central do cognitivismo, segundo os autores, que a inteligncia se assemelha de tal forma computao em suas caractersticas essenciais, que a cognio pode ser definida por computaes sobre representaes simblicas. Baseado na afirmao de que o comportamento inteligente pressupe a capacidade de representar o mundo de certa maneira, o ponto de vista cognitivista deduz que s ser possvel explicar o comportamento cognitivo se for possvel supor um agente se representando traos pertinentes das situaes em que se encontra. "Na medida em que sua representao de uma situao seja precisa o comportamento do agente ser bem sucedido." (Varela e cols., 1993, p. 73) No conexionismo, avaliam os autores, considera-se que os crebros operam de maneira distribuda com base em interconexes massivas, de forma que as conexes efetivas entre conjuntos de neurnios se modifiquem em funo do desenrolar da experincia.

Enquanto o tratamento da informao simblica, no modelo cognitivista, repousava em regras seqenciais, localizadas, no conexionismo os conjuntos apresentam capacidades auto-organizadoras, distribudas, o que garante uma equipontencialidade e imunidade relativas, face a possveis mutilaes do sistema. No conexionismo no h necessidade da interveno de uma unidade central de tratamento visando a guiar o conjunto da operao. O sistema opera com a noo complexa de propriedades emergentes. A "passagem de regras locais a uma coerncia global est no corao do que se costumava chamar auto-organizao, nos anos cibernticos. Hoje, prefere-se falar de propriedades emergentes ou globais, de dinmica de redes, de redes no lineares, de sistemas complexos, ou mesmo de sinergtica." (Varela e cols., 1993, p. 136) A pressuposio tcita do cognitivismo e do conexionismo, segundo Varela e colegas, a de um realismo cognitivo: o mundo pode ser dividido em regies de elementos e tarefas discretos. A cognio, nesta abordagem, consistir numa resoluo de problemas que deve, para ser atingida, respeitar os elementos, as propriedades e relaes prprias a estas regies j dadas. Em ambos os modelos permanece o projeto de incorporar o conhecimento do mundo anteriormente existente na forma de uma representao (com a re-apresentao deste mundo). Varela e colaboradores (1993) pretendem inverter este projeto e tratar o saber dependente do contexto no como um artefato residual que poder ser eliminado progressivamente pela descoberta de regras cada vez mais elaboradas, mas como a essncia mesma da cognio criativa. Tomando o exemplo da percepo da cor, os autores argumentam que as cores no esto l fora, independentes de nossas capacidades perceptivas e cognitivas, nem "aqui dentro", independentes de nosso meio biolgico e nosso mundo cultural. "Nossa inteno contornar inteiramente esta geografia lgica do interior contra exterior estudando a cognio no como reconstituio ou projeo, mas como ao encarnada" (Varela e cols., 1993, p. 234). A cognio depender dos tipos de experincia que decorrem do fato de se ter um corpo dotado de diversas capacidades sensrio-motoras que se inscrevem num contexto biolgico, psicolgico e cultural mais amplo.
"Recorrendo ao termo ao, queremos sublinhar [...] que os processos sensoriais e motores, a percepo e a ao so fundamentalmente inseparveis na cognio vivida. Com efeito, eles no esto associadas nos indivduos por simples contingncia; eles evoluram juntos." (Varela e cols., 1993, p. 234)

A enao, termo cunhado pelos bilogos chilenos Humberto Maturana e

Francisco Varela (1980, citados por Varela e cols., 1993), a partir da expresso espanhola en accin pode ento ser entendida a partir de dois pontos: por um lado, a percepo consiste numa ao guiada pela percepo, isto , o estudo da percepo o estudo da maneira pela qual o sujeito percebedor consegue guiar suas aes numa situao local.
"Na medida em que estas situaes locais se transformam constantemente devido atividade do sujeito percebedor, o ponto de referncia necessrio para compreender a percepo no mais um mundo dado anteriormente, independente do sujeito da percepo, mas a estrutura sensrio-motora do sujeito." (Varela e cols., 1993, p. 235)

Por outro lado, as estruturas cognitivas emergem dos esquemas sensriomotores recorrentes que permitem ao ser guiada pela percepo. a estrutura sensrio-motora, "a maneira pela qual e sujeito percebedor est inscrito num corpo, [...] que determina como o sujeito pode agir e ser modulado pelos acontecimentos do meio." (Varela e cols., 1993, p. 235)

A Concepo de Deriva Natural


A anlise de Varela e colaboradores no se atm unicamente aos processos cognitivos: inclui tambm uma crtica aos modelos neo-darwinistas da evoluo, no qual a seleo natural basicamente entendida em termos de uma adaptao tima ao ambiente. Maturana e Varela (1980, citados por Varela e cols., 1993) proporo o conceito de deriva natural. "A evoluo enquanto deriva natural a contrapartida biolgica da cognio entendida como enao" (Varela e cols., 1993, p. 253). Partindo do conceito de satisficing (isto , a adoo de uma soluo minimamente suficiente, no to tima mas ainda assim aceitvel, no sentido que ela ultrapassa um limiar de satisfao) ao invs do de otimizao, tal concepo ps-darwiniana se formula em quatro pontos principais (Varela e cols., 1993, p.266):
1. A unidade da evoluo (em qualquer nvel) uma rede capaz de um rico repertrio de configuraes auto-organizadoras. 2. Submetidas a uma acoplagem estrutural com o meio, estas configuraes engendram uma seleo, processo incessante de satisficing que dispara (mas no especifica) mudanas nas trajetrias viveis. 3. A trajetria ou o modo de mudana especfico (no nico) da unidade de seleo

o resultado entremeado (no timo) de mltiplos nveis de sub-redes de repertrios auto-organizados tendo por objeto uma seleo. 4. A oposio entre fatores causais internos e externos substituda por uma relao de co-implicao, uma vez que o organismo e o meio se especificam um ao outro.

Para Maturana e Varela (1980, citados por Varela e cols., 1993, p. 266), esta concepo da evoluo depender da possibilidade de aplicar conjuntamente trs condies:
1. A riqueza das capacidades auto-organizadoras das redes biolgicas. 2. Um modo de acoplagem estrutural permitindo que as trajetrias viveis passem o teste do satisficing. 3. A organizao dos processos em sub-redes modulares que interajam por bricolagem (isto , que interajam a partir das qualidades que revelam no decorrer do processo de desenvolvimento).

O ponto crucial desta concepo que no se conserva a noo de um ambiente independente, j dado; ao invs disto, insiste-se que a noo de um ambiente no pode ser separada do que os organismos so e o que eles fazem. Varela e colaboradores (1993) nos propem uma analogia que permite expressar esta concepo:
"Joo precisa de um terno. Num mundo perfeitamente simblico e representacionista, ele vai a um alfaiate, que toma suas medidas e confecciona um belo terno em conformidade s especificaes exatas de suas medidas. Entretanto, existe uma outra possibilidade evidente, que no exige tanto da parte do meio ambiente. Joo se dirige a diversas grandes lojas e escolhe um terno que lhe caia bem entre os que esto disponveis. Apesar destes no se adequarem exatamente a ele, eles so satisfatrios, e Joo escolhe o melhor do ponto de vista da convenincia e do gosto. Temos aqui uma boa alternativa seleo enquanto procedimento utilizando certos critrios timos de valor adaptativo. A analogia autoriza entretanto um refinamento suplementar. Como todo humano, Joo no pode comprar um terno independentemente do que se passa em sua vida. Comprando um terno, ele leva em conta a maneira pela qual sua aparncia vai afetar a atitude de seu chefe no trabalho, a atitude de sua namorada, e possvel tambm que ele fique atento a fatores polticos e econmicos. Com efeito, a deciso mesma de comprar um terno no dada de repente enquanto problema; ela constituda pela situao de vida global de Joo. A escolha final deste se apresenta como a satisfao de certas presses muito fracas (por exemplo, estar bem vestido), mas no como uma adequao precisa e ainda menos uma adequao tima a qualquer uma destas presses." (Varela e cols., 1993, p. 262)

Fica claro nesta analogia que no ocorre uma adaptao tima a um mundo dado de antemo. A vida do sujeito na deriva tem mais a ver com a abertura a um devir no previsto, a um agir mais prximo a uma flutuao na rede de configuraes auto-reguladoras, conforme expresso cara a Maturana e Varela (1980, citados por Varela e cols., 1993), do que a um ajuste preciso realidade prvia fixa.

Os Programas de Pesquisa do Cognitivismo, do Conexionismo e da Enao


Varela e colaboradores (1993) sintetizam, ento, os programas de pesquisa expostos procurando formular respostas a trs questes fundamentais: Questo n 1: O que a cognio? Questo n 2: Como ela funciona? Questo n 3: Como saber se um sistema cognitivo funciona adequadamente? No programa cognitivista a cognio ser o tratamento da informao enquanto computao simblica, no conexionismo a emergncia de estados globais numa rede de componentes simples e na enao a histria da acoplagem estrutural dos organismos com o meio. No primeiro programa o sistema interage unicamente com a forma dos smbolos, no com sua significao. O cognitivismo ser bem sucedido "quando os smbolos representam de maneira apropriada certos aspectos do mundo real, e quando o tratamento da informao conduz a uma resoluo bem sucedida do problema submetido ao sistema" (Varela e cols., 1993, p. 75). No segundo programa regras locais geram operaes individuais e regras de transformao geram laos entre os elementos. O conexionismo ser bem sucedido "quando as propriedades emergentes (e a estrutura resultante) so identificveis a uma capacidade cognitiva uma soluo adequada a uma tarefa dada" (Varela e cols., 1993, p. 146). O terceiro programa funciona por meio de uma rede que consiste em nveis mltiplos de sub-redes sensrio-motoras interconectadas. A enao funcionar adequadamente "quando o sistema cognitivo se tornar parte integrante de um mundo existente durvel, quando ele der forma a um mundo novo, como no caso da histria da evoluo" (Varela e cols., 1993, p. 280). Percebe-se que em sua explorao dos modelos mais significativos das cincias cognitivas, o terceiro programa ultrapassa os anteriores em elaborao

terica: a cognio no mais entendida como uma computao formal de smbolos, nem abordada como uma soluo adequada a uma tarefa dada, mas a ao do sujeito pensada enquanto participante de uma rede complexa constituda em nveis mltiplos de sub-redes interconectadas que supera a dicotomia indivduo/interno versus meio/externo: o sistema cognitivo do sujeito ser parte integrante de um mundo existente durvel porm cambiante, no qual indivduo e meio so instncias que se co-implicam.

Consideraes Tericas
As crticas dos pesquisadores da especificidade do domnio da cognio e da psicobiologia atingem o modelo de desenvolvimento psicogentico num de seus pilares bsicos de sustentao: nas teorizaes destes crticos, as estruturas inatas prevalecem sobre as estruturas construdas. Meu interesse em trazer para o debate as abordagens de Rorty e Varela reside no fato de que estas abordagens podem ser entendidas como construtivistas e, nesse sentido, compatveis com as piagetianas. As crticas que estas venham a efetuar sobre o pensamento piagetiano permitiro efetuar novas elaboraes que transformem o modelo a partir destas crticas sem que este perca sua fora e mantenha seu poder de explicao. Caberia, entretanto, um esclarecimento: Piaget, segundo Freitag (1991) um pensador moderno: qual seria o sentido de contrast-lo com pensadores psmodernos, como Rorty ou Varela? Para responder a esta questo reporto-me aos estudos que venho desenvolvendo h anos sobre o modelo piagetiano (Arendt, 1981, 1988, 1993, 1996). O argumento que venho defendendo no decorrer destes trabalhos que a dimenso social estaria embutida na estrutura do modelo terico piagetiano. Para atingir tal concluso tomei como ponto de partida uma importante mudana de centrao de Piaget, em seu programa de pesquisa, claramente exposto em sua autobiografia: "recomear a anlise do desenvolvimento cognitivo, mas situando-se do ponto de vista do objeto e j no do sujeito" (Piaget, 1974, p. 181). Segundo Inhelder (1982, p. 7) a "gnese das explicaes causais conduziu Piaget a centrar-se mais sobre o papel do objeto na formao das operaes e do pensamento e a desenvolver uma interao integral". Em Arendt (1996) descrevo minha surpresa em verificar surpreendentes ressonncias entre o pensamento piagetiano e o pensamento filosfico contemporneo (M. Foucault, G. Deleuze). A presente aproximao a Rorty e Varela tem portanto o sentido de explorar os recursos da abordagem

piagetiana e sua compatibilidade com o pensamento ps-moderno, particularmente no que tange noo de redes que se organizam e reorganizam, tal como no processo de assimilao e acomodao. significativo observar que tanto Rorty quanto Varela utilizam em seus textos a mesma retrica de argumentao: atravs de sucessivas anlises, os modelos analisados vo sendo refinados at atingir a proposta seja do fisicalismo noredutivo, seja da enao. Seria possvel, mantidas as dimenses deste trabalho, aplicar esta mesma retrica ao pensamento piagetiano? Rorty e Varela efetuam, direta e indiretamente, crticas ao pensamento de Piaget: Varela e colaboradores (1993) ressaltam a importncia da epistemologia gentica na introduo da "idia segundo a qual as estruturas cognitivas se destacam de tipos recursivos de motivos sensriomotores que permitem ao ser guiada pela percepo" (Varela e cols., 1993, p. 239). Consideram, entretanto, que Piaget, enquanto terico, parece no ter jamais duvidado da existncia de um mundo j dado e de um sujeito independente do conhecimento, nem da idia de que o desenvolvimento cognitivo possua um ponto de chegada lgico e dado de antemo. As leis do desenvolvimento cognitivo, mesmo no estgio sensriomotor, consistem numa assimilao e uma acomodao com relao a este mundo j dado, denunciam os autores. A obra de Piaget apresenta ento uma tenso interessante entre um "agente cujo desenvolvimento regido pela enao, mas que evolui inexoravelmente para se tornar um terico objetivista." (Varela e cols., 1993, p. 240) J para Rorty, o quadro do self como a rede de crenas e desejos " difcil de reconciliar com a fala usual, de acordo com a qual o "eu" distinto de suas crenas e desejos e efetua uma escolha e seleo entre elas." (Rorty, 1991, p. 123) O ponto em comum a estas duas crticas poderia ser sintetizado numa observao do Prof. Franco Lo Presti Seminrio (comunicao pessoal) que guardo desde os tempos do doutorado e que segue a anlise de Freitag (1991): haveria "um Kant embutido em Piaget". Varela e colaboradores tiveram a sensibilidade de perceber este paradoxo de um agente que age pela enao, mas visa a atingir um realismo cognitivo. Da mesma forma, a crtica de Rorty a um "eu" distinto de suas crenas e desejos pode facilmente ser reportada noo piagetiana de sujeito epistmico. O problema a ser colocado seria o seguinte: da mesma forma que Rorty superou o modelo ps-kantiano do self , eliminando uma srie de linhas, na relao organismo meio, mantendo

apenas o vnculo causal (e Varela superou o cognitivismo e o conexionismo, eliminando a representao simblica e as regras de transformao, propondo uma histria das acoplagens estruturais que o organismo mantm com o meio), seria possvel retirar da formulao terica piagetiana sua base ps-kantiana? Retirar esta base implicaria romper com a idia da objetividade que faz pressupor a subjetividade, implicaria em superar a dicotomia do sujeito e do objeto, do interno e do externo: estas seriam instncias que se co-implicam. Se retiramos estes referenciais kantianos do pensamento piagetiano, teramos que admitir que at a necessidade lgica, fruto de sucessivas equilibraes, no deixaria de ser uma construo terica do sujeito, a partir da coordenao das aes e no uma conquista de uma realidade objetiva. Segundo Haworth (1986), Piaget tinha claro que a perspectiva realista deveria ser superada. A criana realista na medida em que apenas gradualmente se dar conta que seu ponto de vista apenas um, entre outros. Antes de se dar conta de seu prprio ponto de vista, ela acreditar estar em contato com as coisas como elas so. Atravs do processo de desenvolvimento a criana perceber que nem todos vem tudo da mesma forma e que existem outras perspectivas e pontos de vista, alm dos prprios. Piaget (1978) admite estes argumentos na anlise que efetua da causalidade. O mundo no "", ele como o sujeito o construiu: causalidade ser o processo de atribuir aos objetos uma organizao anloga forma como ele coordena suas prprias aes, uma forma de abordar o real. O sujeito atribuir uma causa aos fenmenos da realidade, em funo do estgio em que se encontra (Piaget, 1978). O que o desenvolvimento cognitivo trar um processo de atribuio mais amadurecido, descentrado, menos realista. Se a anlise que venho desenvolvendo estiver correta e houver compatibilidade entre os argumentos de Piaget e Rorty, no deixa de ser significativo que precisamente a causalidade mantida no modelo do fisicalismo no redutivo proposto por Rorty. Um comentrio sobre o conceito de causa: quando, no modelo piagetiano, o sujeito atribui uma causa aos fenmenos em funo do estgio em que ele se encontra, esta causa pode ser reportada estrutura biolgica dos estgios; no modelo materialista de Rorty, as "causas internas do comportamento humano" so delimitadas pelos contornos do corpo; Varela e colaboradores substituiro os "fatores causais internos e externos" pela relao de co-implicao do organismo com o meio. Nos trs exemplos a causalidade se reporta base

biolgica. nesse sentido que nos parece relevante a distino proposta por Harr (1997) entre uma ordem causal biolgica e uma ordem social e cultural, o que exprime com perfeio a proposta no reducionista deste trabalho: se, em linhas gerais causas se reportam a fenmenos biolgicos sobre os quais no h muito que atuar, na medida em que esto "fechados" (por exemplo: resultantes de um longo processo evolutivo), na ordem social o importante precisamente esta no ser fechada, e caracterizar-se por sua abertura a sucessivas reconstrues e reequlibraes. nesse sentido que no haveria, para Rorty, causas para a verdade das crenas: poder haver uma base biolgica para sua aquisio, mas so as prticas sociais que estabelecero sua utilidade e permanncia na rede de crenas e desejos (de um ponto de vista pragmatista a psicologia pode ser entendida como o estudo da formao das crenas: suas teorias poderiam fornecer ento a "base biolgica para sua aquisio"). Minha tese que a retirada dos referenciais metafsicos kantianos da teorizao piagetiana torna o seu modelo muito prximo s consideraes pragmticas e enatistas de Rorty e Varela: o desenvolvimento passa a se constituir atravs de uma complexa rede de crenas e desejos que se reequilibram pela assimilao e acomodao em sucessivos patamares de organizao e reconstruo, por auto-organizao, a partir da histria da acoplagem estrutural do organismo com o meio, numa relao de co-implicao, em sua ao guiada pela percepo, num quadro que inclui o contexto social e poltico. Coulter (1997), comentando as atuais teorizaes em cincia da cognio, questiona as abordagens que desconsideram os contextos circunscritos, socialmente organizados, nos quais as aes dos sujeitos ocorrem, "as dimenses da praxis social", essenciais na natureza da mente. Em minha tese de doutorado (Arendt, 1988) procurei explorar o lado eminentemente social da interao piagetiana. Talvez a reverso de nfase ressaltada nos ltimos escritos piagetianos fosse um passo em direo filosofia contempornea que acabaria por desconsiderar totalmente a dicotomia sujeito objeto. No contexto da filosofia analtica norte-americana a sugesto de abandonar a distino entre estruturas constituidoras e estruturas constitudas pela verdade objetiva ou entre categorias transcendentais e meros conceitos empricos, revela a adoo de uma abordagem externalista antes de internalista no que tange anlise das falas de uma pessoa. (Rorty, 1991, p. 120)

Consideraes Metodolgicas

Este trabalho foi uma tentativa de desdobrar o programa de pesquisa antevisto por Piaget na investigao do desenvolvimento cognitivo em seus ltimos anos de reflexo. Em grandes linhas, como procurei indicar, esta mudana de orientao se coaduna com o pensamento contemporneo atravs de suas ressonncias com o neo-pragmatismo e a abordagem cognitiva da enao. Quais as conseqncias destas reflexes tericas para escolhas metodolgicas em programas de pesquisa? A primeira orientao, mais geral, para que os pesquisadores do desenvolvimento humano assumam a postura de um fisicalismo no-redutivo: que investiguem as bases biolgicas do comportamento sem deixar de levar em conta os aspectos sociais do contexto no qual este comportamento se desdobra. A segunda orientao, mais pragmtica, decorre da definio proposta do self. Se este pensado como uma rede de crenas e desejos que se organiza e se reorganiza quando so incorporadas novas crenas e desejos, tal estudo deveria privilegiar precisamente a identificao e anlise destas crenas e desejos, como eles surgem, se desenvolvem e se transformam, as condies de sua transmisso, em processos lingsticos, conversacionais, discursivos, relacionais, em prticas situacionais. Decorre da tambm a anlise dos contextos especficos, culturais e institucionais, nos quais os indivduos so "contaminados" por estas crenas ou seja, o contexto epidemiolgico de sua transmisso, conforme expresso de Sperber (1996). No que tange ao processo de desenvolvimento do sujeito, uma terceira orientao seria insistir mais nos aspectos da ao do sujeito e menos nos aspectos epistemolgicos do conhecimento. Sem a busca cartesiana do rigor frente realidade j dada e que exige uma constante crtica do conhecimento, o pesquisador daria relevncia s capacidades auto-organizadoras das redes construdas, reflexo do pensamento no tanto como conhecimento obtido, mas como indcio de amadurecimento e autonomia do agente percebedor, ao encarnada. Finalmente, decorre dos textos analisados uma postura metodolgica de implicao entre organismo e o meio, no qual um especifica o outro. Como procurei colocar em discusso, a cognio depender dos tipos de experincias sensrio-motoras inscritas num contexto biolgico, mas tambm psicolgico e cultural, todos estes nveis devendo ser estudados em sua mtua co-implicao.

Referncias

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Recebido em 25.11.98 Revisado em 20.08.99 Aceito em 19.11.99

Sobre o autor: Ronald Joo Jacques Arendt Professor Titular da Universidade do Estado do Rio de Janeiro.

Endereo para correspondncia: UERJ, Rua So Francisco Xavier, 524/10, sala 10019/Bl.F, 20559-900, Rio de Janeiro, RJ. Fone: (21) 5877304, Fax: (21) 5877284. E-mail: rarendt@unisys.com.br 2 Uma verso parcial deste trabalho foi apresentada no II Congresso Brasileiro de Psicologia do Desenvolvimento, realizada em maio de 1998, em Gramado, Rio Grande do Sul.