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DEREK

Derek

PARTE UM

Derek

PRLOGO

Hoje eu sou apenas um pobre prisioneiro do tempo. Prisioneiro do meu prprio e avassalador poder. De dentro do meu pequeno crcere luminoso fui testemunha dos sculos que se passaram. Tenho conscincia plena das batalhas que se desenrolaram, dos heris que surgiram e desapareceram, do difcil surgimento, apogeu e queda de civilizaes inteiras e principalmente da eterna mo de meu pai e daqueles que me aprisionaram na v tentativa de controlar o rumo dos acontecimentos...Estou cansado. Rogo agora minha Me que interceda em meu favor para que ento, caso eu no possa ser libertado, ao menos possa perecer e juntar-me novamente ao Pai.

G. M. Dytz

Captulo Um Por um Mundo Melhor

Gigante como nunca, Glagos, o sol, ainda no havia comeado a se pr e as duas luas j despontavam altas no cu. A grande e clara Deirella e a pequena e avermelhada Targian eram dois astros brilhantes no verde claro do cu da tarde. Na esquecida vila de Kiter elas eram observadas com indiferena. Sempre estiveram l e para sempre continuariam. Kiter no era muito grande. Como a maior parte das vilas do norte, consistia na sua maioria de algumas dezenas de casas, quase todas baixas, de formato esfrico e negligentemente caiadas. As ruas eram pavimentadas com pedras de basalto escuro de tamanhos e formas irregulares. Para os habitantes daquele lugar no era necessrio luxo, nem to pouco este era apreciado. O povo de Kiter e das outras vilas vizinhas tinham um nico compromisso: o trabalho. Longe do barulho ensurdecedor dos pesados martelos sobre as bigornas, do serrilhar incessante nas marcenarias e dos gritos chamativos dos poucos comerciantes, oferecendo sempre os mesmos e necessrios produtos do dia a dia, um jovem distraa-se observando as nuvens, as duas luas de tamanhos to desiguais e ao mesmo tempo to harmoniosas no cu, o colorido da tarde e todas as demais coisas que o final do vero tinha a oferecer. Seu nome era Derek. Ele era um rapaz alto, desajeitado, com os cabelos castanhos e compridos at o meio das costas. Tinha os olhos verdes e quase nenhum pelo no rosto, o que realava sua pele clara. Suas roupas eram roupas de trabalho, uma camisa grossa de l de catiz de uma cor que poderia ser considerada um branco sujo ou ento um marrom claro desbotado, uma cala larga feita de fibras com um nmero to grande de manchas que talvez nem mesmo ele se lembrasse da cor original e uma sandlia feita de tiras de couro. Era um habitante do Povo do Norte. 2

Derek Diferente de Derek, o Povo do Norte nunca parava. Todos estavam sempre a trabalhar em alguma coisa, do raiar do dia ao por do sol. Desde o incio havia sido assim. Viviam para trabalhar, no tinham tempo para festas, canes ou rituais mgicos. Estes ltimos tinham sido completamente abolidos depois do xodo. Apesar desta grande movimentao de todos os dias, Derek no era feliz. Para ele aquela vila representava o passado. No havia vida ou mesmo sonhos residindo em seu interior. Todos viviam simplesmente a empilhar um dia sobre o outro. Seu padrasto, um carpinteiro de meia idade de nome Jor, vinha de uma famlia de carpinteiros e esperava, j que no tinha filhos legtimos, que Derek viesse a ser carpinteiro. Tudo para aquele povo era assim. Era o que dizia a lei. Uma lei implacvel criada pelos Fargeans e que guiava todo o Povo do Norte por mais de trezentos anos. Mas para ele esta realidade soava falsa. Seu esprito h muito tinha cruzado as montanhas proibidas que separavam o Povo do Norte do resto do mundo. E o que seria este resto do mundo? Ningum em sua vila comentava a respeito de como era a vida antes do xodo. Parecia que as histrias das geraes anteriores haviam simplesmente deixado de serem contadas e acabaram desaparecendo no esquecimento. Poderia viver sem saber? Cada vez mais aquela vila se tornava pequena e triste. Jor todos os dias tentava fazer com que Derek se comprometesse a seguir a mesma profisso, mas a simples idia de se tornar parte daquele ciclo sem fim tirava-lhe o sono e o habitual bom humor, no que ele fosse vagabundo ou preguioso, mas por acreditar que no havia encontrado sua real atribuio e que esta deveria estar fora dos limites de sua vila. Perdia-se nestes pensamentos enquanto o grande Glagos comeava o seu inexorvel mergulho para a noite. As catizes passaram rpidas por ele, levantando tufos de terra e grama e despertando-o de seus devaneios. Eram animais ariscos de onde seu povo retirava a matria prima necessria para a confeco de roupas e cordas e ainda serviam para um delicioso assado. Um pouco mais afastado um jovem pastor, aproximadamente da sua idade, ria da pea involuntariamente pregada. As catizes seguiram barulhentas seu caminho em direo vila. O jovem se aproximou um pouco receoso e Derek no lhe deu chance de se explicar. Barim, se a sua inteno foi me matar de susto, lhe dou os parabns. Quase conseguiu. O jovem pastor ainda no conseguia parar de rir enquanto Derek se levantava batendo com as mos na roupa para tirar a poeira deixada pelas catizes. 3

G. M. Dytz A inteno no foi essa. disse ele. fiquei curioso em v-lo to longe da vila e quando peguei esta trilha as catizes dispararam antes de eu poder impedi-las. Agora sou eu quem pergunta: que voc estava fazendo a? Eu estava aqui pensando no futuro... Ah! No...J entendi e pode parar por a. Da ltima vez em que conversamos sobre os seus delrios...Eu acabei repreendido pelos Fargeans. Desta vez foi voc quem perguntou, s estou respondendo. Retiro a minha pergunta. Sua loucura pode ser contagiosa. A observao de Barim fez Derek lhe olhar com grande irritao. Desde quando comeou a concordar com a opinio daqueles aldees? Desculpe, no foi essa a minha inteno. Pode falar. Ser que sou s eu? Ningum capaz de enxergar que pode haver todo um mundo do outro lado das montanhas? Mas o que h de errado com o nosso mundo Derek? Nada. Talvez no seja o nosso mundo o problema e sim eu que nunca me adaptei a ele. Eu gosto de voc Barim e sentiria muito a sua falta, mas minha vida no definhar neste lugar a merc destas ridculas leis. Que o povo da vila no o escute ou estaremos em encrenca sria. Voc no entende, no Barim? No consegue imaginar o quanto eu estou sofrendo vivendo aqui? Eu juro pela Me Terra que me esforo em tentar entend-lo, mas no consigo. Voc cobra muita coisa do seu povo, todavia nunca procurou se adaptar a ele. Eu me lembro de quando ramos crianas e voc j fazia as coisas sempre do seu modo. Eu s desejo uma chance de provar que estou certo. Certo em que Derek? Mesmo que voc consiga provar que existem outras vilas atrs daquelas montanhas, voc espera que o nosso povo simplesmente mude todo o seu modo de vida, ou ento: Quem garante que esta vida melhor que a nossa aqui? Voc se arrisca muito em expor essas idias. Se tudo isso que voc diz chegar nos ouvidos de um Fargean... E quem contaria? S estamos ns dois neste lugar e por mais que voc tenha medo de conversar sobre este assunto. O que eu posso fazer? Que outro amigo eu tenho para convers-lo.

Derek Tudo bem, desculpe ter falado o que falei e ter pensado em deixar voc falando aqui sozinho, mas agora vamos indo, temos de alcanar as catizes antes que escurea e voltar para a vila. Derek se levantou, e antes que Barim esperasse foi jogado pelo declive gramado. Levantou-se e saiu em perseguio a Derek. Os dois jovens desceram correndo pela trilha do caminho seguindo para a vila. Corriam como crianas, completamente felizes e despreocupados. Aquela noite ao voltar de sua caminhada, Derek parou em choque na porta de sua casa. Ouviu uma discusso acirrada entre seu padrasto e sua me a respeito das obrigaes dele para com a sua famlia e para com o seu povo, e para ele ficara claro o que o esperaria no dia seguinte. Estava condenado a ter de abrir mo de seus sonhos. Quase no conseguira dormir naquela noite. Por mais que tentasse, pesadelos torturantes o acordavam seguidamente e o ltimo, no qual se viu velho e triste em um canto daquela vila o fez despertar. Abriu uma pequena cortina e olhou atravs da janela, observando que ainda estava escuro. Muitas horas ainda passariam antes que dessem pela sua falta. Levantou-se em silncio e pegou somente o necessrio. Deixou um bilhete para sua me informando o que pretendia e partiu. Correu todo o resto da noite, cada vez para mais longe. A discusso que ouvira no dia anterior lhe dava a fora para continuar seguindo em frente. No seria obrigado por uma lei antiga a ser algo que no era. Porque esta mesma lei proibia qualquer um dos habitantes do Povo do Norte de cruzar as fronteiras? Se elas existiam, ento podiam ser cruzadas. Os pastos estavam se tornando mais escassos e comeavam a dar lugar s espinheiras, o que significava estar saindo da sua terra e penetrando no deserto. Nunca havia ido to longe. S conhecia esta parte do territrio do Povo do Norte pelas histrias de quando era criana e pelos relatos de Barim. Pensou alguns segundos no amigo. Aquela conversa que haviam tido havia sido a ltima e nem suspeitaram. Targiam parecia lhe observar e guiar seu caminho. O verde escuro do cu comeava a clarear com rajadas alaranjadas quando avistou o Prtico do Sul. Aquele era o marco que demarcava os limites de todo o territrio do Povo do Norte, e que pelas mesmas estpidas leis era proibido de ser cruzado. Porque construir uma porta por onde no se pode passar? Repetia Derek o tempo todo tentando tomar coragem. Se a lei dizia respeito ao Povo do Norte, ento daquele momento em diante estava renunciando ao seu povo. De agora em diante estaria por sua conta. 5

G. M. Dytz Aproximou-se devagar. Sabia estar sozinho, porm, era a natureza sua volta que o espreitava. O prtico consistia em uma construo que parecia estar perdida naquele deserto. No possua muros para justificar a necessidade de ser atravessado. No alto do Prtico do Sul em letras brilhantes vinha escrita a frase: Prepare-se para renunciar a tudo. Olhava o prtico com cautela, tinha a impresso de que este lhe observava. Era como se a construo possusse dois imensos olhos. Dentro da cabea de Derek martelava a pergunta: Est disposto a renunciar a tudo?. Os primeiros raios de sol haviam atingido as letras do prtico quando Derek teve a ntida impresso de ver uma minscula ave brilhante atravessando-o. Tomou ento coragem e cruzou-o de um s pulo. No sentiu nada de diferente e as coisas sua volta tambm no tiveram qualquer mudana, mas no seu ntimo alguma coisa havia se rompido. Era uma sensao estranha, um vazio enorme dentro do peito, queria voltar aos seus, mas estes simplesmente no existiam mais. Andou alguns passos em direo ao deserto, e s ento reparou, ao olhar novamente para o prtico, que a mesma inscrio existia do outro lado. Para que? De que maneira uma mesma passagem pode me tirar tudo independentemente do sentido que eu a cruze? E terei de renunciar mais a que? Ainda me restou algo? Havia deixado tudo para trs. No levara quase nada consigo. Alguns mantimentos, gua, um casaco de couro que havia pertencido ao seu pai e um par de botas para caminhada. No queria ser acusado de pegar alguma coisa que no lhe pertencia e estava assustado com a hiptese de virem sua procura e prenderem-no como faziam com as pessoas loucas. Olhou para trs pela ltima vez. O prtico parecia agora uma grande boca e esta parecia estar rindo. Correu todo o resto da manh at sentir-se seguro de que no viriam mais atrs dele. Muitas horas j o separavam da vila e no existia mais a menor chance de voltar. sua frente o que ele via era um deserto rido, pedregoso e com aquele inebriante efeito que o sol forte fazia sobre o solo. A vegetao exuberante havia ficado para trs e dado lugar a uma vegetao rasteira e espinhenta. Diante dele podia ser avistado com detalhes seu primeiro desafio: As montanhas proibidas. O vento quente do deserto lhe castigava a face. Pegou um pano umedecido e cobriu parte do rosto. O alvio foi imediato e ele pde, assim, admirar as montanhas por completo. Vistas do Prtico do Sul horas antes, no pareciam to impressionantes como agora. Elas eram muito alm de todas as histrias que ele ouvira de seu amigo Barim. Eram como uma muralha que serpenteava por todo o deserto. Uma grande cordilheira de 6

Derek cor negra como a noite e onde no podia ser visto nada nascendo em suas encostas. Derek nunca tinha visto nada como aquelas montanhas. No se pareciam com nenhuma outra que tivesse visto. Eram reais e irreais ao mesmo tempo. Suas encostas eram lisas e sem meios de escalar, e mesmo sob o sol escaldante do dia ela era gelada como a noite. Comeava a pensar se a sua jornada no teria acabado. Ao entardecer desistiu, por aquele dia, de tentar achar uma passagem. Sabia existir, seus antepassados haviam vindo de muito longe e cruzado aquele deserto de pedras, logo deveria existir uma maneira de transpor as montanhas. Acendeu uma fogueira e comeu algumas frutas. Observava os pequenos animais do deserto, saltitantes e alegres, que venciam o medo e a desconfiana e se aproximavam em busca de sobras. Com o pr do sol veio o frio. Colocou o seu casaco de couro e se ajeitou para dormir. Deitou-se prximo fogueira contemplando o cu. Tentou imaginar o que falariam agora a seu respeito na vila. Sabia que no era benquisto pela maioria, mas Quiron, o mais velho de sua vila sempre falava com carinho com ele. Gostava de acreditar que via nele uma esperana, a qual haviam perdido. E ainda tinha sua me. Esta lembrana o fez por um momento pensar em desistir. Procurou afastar todos estes pensamentos que o levavam para a sua aldeia. Agora seria ele, o cu estrelado e as intransponveis montanhas. Aquela noite sonhou com uma grande batalha entre homens que no conhecia. Apesar de no entender o significado de uma pessoa lutar at a morte com as outras, sabia existir algum motivo naquilo. Olhava aquela batalha do alto de uma montanha. Podia avistar cidades inteiras destrudas, cidades muito maiores que sua prpria vila. Havia pessoas mortas por todos os lados e os que ainda estavam vivos corriam em direo a um altar de vidro no meio da plancie do deserto. Neste altar uma menina clamava para que cessassem aquela luta. Pensou em gritar para ela fugir, pois via o dio nos olhos daqueles que se aproximavam dela. --- Eles vo mat-la! --- Gritava ele inutilmente no sonho. E ento, uma incrvel luz brilhou no centro do pequeno altar, era pequena e concentrada em um nico ponto no incio, e ento, precedida de um silncio perturbador, aquela pequena luz explodiu banhando toda a terra. Ele protegeu os olhos da intensa claridade e quando baixou as mos a plancie estava calma e serena. No local onde antes acontecera toda aquela batalha estavam as montanhas proibidas.

G. M. Dytz Os habitantes da vila de Kiter e os representantes de todas as outras vilas, que juntas eram o Povo do Norte, estavam agora em volta de uma grande fogueira. As centelhas crepitavam do fogo e subiam para se perderem no vazio da noite. O ar srio, pensativo e livre de qualquer preocupao com o trabalho teria deixado Derek orgulhoso. Aps a constatao de sua fuga todos os mais velhos simplesmente puseram de lado seus afazeres e passaram a meditar. Mensageiros com a notcia de que um deles teria fugido e cruzara o portal do sul fez com que os Fargeans de todas as tribos do norte estivessem reunidos naquela pequena vila. Os Fargeans eram os responsveis por guardar a identidade do seu prprio povo: Em suas mentes e em seus escritos que jamais revelavam a no ser a outro Fargean, estava toda a histria daquele povo desde antes do xodo. Tzak, o mais velho entre todos os velhos, trouxe um grande livro dourado cujo aspecto mostrava tratar-se de uma relquia muito antiga, possivelmente da poca do grande xodo. Quiron, o Fargean da vila de Kiter se encontrava presente, olhava-o intrigado. Calcam, de outra vila e que se encontrava ao lado de Quiron pedia para este se conter, pois muito estava em jogo. Tzak passou por eles cumprimentando-os com a cabea. Todas as pessoas da vila olhavam fixamente para aquele livro. Sentiam como se ali estivesse a resoluo de todos os problemas, uma resposta simples que faria a vida de todos retornar normalidade. Todo o Povo do Norte conhecia a lei sobre a proibio de abandonar o territrio, todavia quase ningum sabia sua origem. Acreditavam que Tzak traria naquele antigo livro esta resposta. Para espanto geral o Fargean aproximou-se do fogo e atirou o livro. No havia o que fazer, pois este se desmanchou em chamas instantaneamente. Suas pginas desgastadas pelos sculos no resistiram a fria das chamas. Os protestos de alguns se misturavam ao desespero de outros. Somente depois que os nimos tinham sido acalmados e todos haviam voltado para seus devidos lugares que Tzak se pronunciou. No me entendam mal meu povo. Nada e tudo existia naquele livro. Ele nos foi dado h muito tempo atrs, antes do xodo, por algum que nem mesmo sabemos mais o nome. Aquele livro representava e descrevia aquilo que somos...Mas apesar de ser to significativo nunca tivemos a curiosidade de abri-lo. O velho Tzak olhava para cima contemplando as estrelas. Dava-se conta de t-las estudado, em todos aqueles anos, e procurado entender a lgica por detrs dos seus movimentos, porm era a primeira vez que as admirava sem interesse cientfico, e sim, apenas por serem bonitas. Baixou a cabea, e voltando a encarar a platia continuou. 8

Derek Todos ns mais velhos conhecemos o que diz a inscrio do prtico. Mas vocs realmente sabem o que ela significa? Por alguns momentos todos se olharam. Por alguma razo nunca haviam se preocupado com aquelas palavras. Elas eram palavras esquecidas. A lei simplesmente dizia que nenhum dos habitantes do Povo do Norte jamais deveria cruzar o portal. Essas palavras eram passadas de gerao em gerao pelos ancies das vilas como tendo sido proclamada pela prpria Me Terra. Estavam quase todos confusos e assustados. Quiron demonstrando indignao levantou-se mesmo com o protesto de Calcam. Aparentando indiferena e com a mesma calma anterior o velho Tzak disse. Aps saber do acontecido fui at o prtico para ver se o avistava. Tinha esperana de que ele se arrependesse e voltasse. Permaneci horas por l espera de algum sinal, alguma coisa na qual eu pudesse me agarrar, e por mais estranho que possa parecer este sinal estava o tempo todo l. Meus olhos sempre repousavam sobre a inscrio. No conseguia entender como aquelas simples palavras poderiam de repente ter tanta importncia. Ento, ao voltar para a vila, fui at onde estava guardado o livro de nossa histria e realizaes na esperana de encontrar a resposta. O que encontrei quando o abri foi um livro onde todas estas pginas estavam em branco. O que isto quer dizer?Gritou um homem baixo prximo a fogueira. Basta olhar sua volta...e ver o que nosso medo construiu. Quiron se retirou para sua cabana, em seu rosto estavam as marcas da indignao por tudo que acabara de ouvir. Para onde voc est indo, Quiron? Para bem longe desta hipocrisia, Calcam.

Derek acordou em um grande bosque. A relva verde e amarela era alta, macia e lhe era bastante confortvel a ponto de lhe anestesiar os sentidos, contudo estes mesmos o puseram em alerta e de sobressalto ficou de p. No conseguia entender. s suas costas, onde comeava aquele bosque, estavam as mesmas montanhas que na noite anterior estavam sua frente, mas a vista no lembrava em nada o ar desolado do deserto por onde passara. Derek vislumbrava o bosque mais lindo que j tinha visto em toda a sua vida. Como? Pensava ele. Ontem eu estava em um deserto do outro lado das montanhas, e agora estou aqui em um lugar de sonhos. Todas as mais estranhas 9

G. M. Dytz possibilidades passavam pela sua cabea e de repente uma delas comeou a retornar em sua mente seguidamente. As montanhas so um truque!gritou alto, ouvindo o eco de sua constatao. Derek ria de sua descoberta. Sabia que um dia seu povo tinha estado l. Era o que contava a histria. Mas porque saram? Porque renunciar a uma terra to linda? E, principalmente, porque separar seu mundo do resto deste com uma miragem de deserto? Uma inexplicvel e slida miragem, mas mesmo assim uma miragem. Agora ele era o nico de seu povo em uma nova e maravilhosa terra. Avistava rvores de todos os tipos e cores. Campos floridos, rios e cachoeiras completavam o cenrio. Ajeitou suas coisas e continuou a viagem. Tinha muito ainda a ser visto. Com o passar do tempo, as horas foram se tornando dias, os dias tornando-se semanas e as semanas a se tornarem um ms, sem que Derek encontrasse qualquer pessoa. Via animais dos mais variados tipos e cores, alguns totalmente desconhecidos para ele. No precisava pensar em caar, pois comida havia muita. Era a estao das frutas, e como elas cresciam em abundncia naqueles bosques no necessitava de armar armadilhas para caar. Alm disso, sua me havia lhe ensinado quando criana em como procurar razes comestveis. Era engraado em como a sua busca por outros povos estava obrigando-o a aplicar todos aqueles ensinamentos que tanto tinha desprezado em sua vila. Pela primeira vez em sua vida sentiu a solido de no poder conversar com ningum, nem to pouco compartilhar de tudo aquilo que estava descobrindo de novo. Montou seu acampamento em um pequeno vale. Todo este era cercado de milhares de flores azuis e brancas. Fez sua fogueira perto do crrego que descia da montanha. Tirou de sua sacola um ltimo pedao de carne salgada que tinha trazido consigo, preparou uma refeio, contemplou o cu e seu vale azul e branco. Havia acabado sua refeio quando viu um estranho animal se aproximar para comer as flores. O animal parecia no ligar para a sua presena. Ele era grande e apoiava-se nas patas traseiras, suas patas dianteiras eram menores e possuam habilidade para levar o alimento boca. Procurou chegar mais perto. O animal possua uma pelagem branca e curta. Olhou para Derek sem mostrar qualquer alterao em seu trabalho de arrancar as flores e comer. Derek parou ao seu lado e devagar passou a mo por sua pelagem. Ficou maravilhado com o que viu. Conforme sua mo deslizava no pelo macio, a cor do animal foi gradativamente mudando, mais intensamente no local onde sua mo deslizava: Do branco inicial ele foi para um tom de azul bem claro. O animal, parecendo estar gostando do afago, baixou a cabea para 10

Derek receber melhor o carinho. Derek podia sentir uma enorme sintonia com aquele estranho animal. Em menos de um minuto toda sua pelagem j se encontrava de um azul vivo. Derek tentou pensar em um meio de manter o animal por ali mais tempo, mas foi intil, como veio ele se foi, assim como aquela maravilhosa tonalidade de azul que antes de abandonar o vale voltara ao branco original. E Derek voltou a estar sozinho em seu vale de flores. Com o tempo adormeceu. Acordou durante o sono com uma fumaa de cheiro doce e enjoativo. No conseguia distinguir de onde esta vinha, uma vez que sua fogueira h muito tinha se extinguido. No conseguiria acend-la noite, pois o orvalho a deixara completamente molhada, e tambm era intil, pois se lembrou que estava em um vale e que a fumaa descera completamente sobre ele. No poderia perceber de onde comeara a chegar. Acabou por dar de ombros, no haveria outra coisa a fazer a no ser esperar o raiar do dia. Sua noite foi marcada pela ansiedade do amanhecer. O que restava da fumaa ainda cobria as pequenas flores azuis e brancas quando o sol se levantou. Derek subiu um dos lados do pequeno vale at chegar em seu topo pedregoso. Podia agora vislumbrar grandes colunas de fumaa que cresciam quilmetros sua frente. Era uma grande extenso de relva que se estendiam por toda a plancie at o local de onde partiam as colunas de fumaa. A fumaa indicava para ele que deveria haver pessoas para t-las acendido. Seu corao comeou a bater mais forte. Tinha de chegar l o mais rpido possvel e falar com seus habitantes. Subiu sem dificuldade o pequeno morro sua frente avistando em seguida a plancie verde, e no seu horizonte as colunas de fumaa subiam para o alto em direo s nuvens de cor rsea. Caminhava sem parar em direo s colunas. Quatro horas aps chegou beira de um despenhadeiro. Abaixo podia avistar uma cidade semidestruda, e de onde agora podia ver exatamente as fogueiras. Eram em nmero de cinco. A curiosidade o fez descer e olhar de perto. A cidade em nada lembrava sua vila, a comear pelas casas. Elas eram incrivelmente simples, contudo de uma beleza onrica. Todas coloridas, cada uma em um tom diferente, do tom pastel s cores exuberantes. De algum modo todas aquelas casas eram uma s, pois eram todas ligadas. Mesmo de um lado ao outro os arcos de cores mescladas uniam tudo em um mar de cores. As ruas eram todas caladas com tijolos pretos e brancos construindo mosaicos, os mosaicos pareciam indicar o caminho. Este caminho levava para o que parecia ser uma praa onde as fogueiras ainda queimavam. Porque destruir uma cidade como aquela? O que tinha se passado durante as ltimas 11

G. M. Dytz noites? Derek olhava horrorizado para uma dezena de corpos cados e que jaziam prximos entrada desta praa. Afastou-se em direo das fogueiras. A morte sempre fra algo alm de sua compreenso, mas que fazia questo de manter assim. Daquela distncia as fogueiras ainda pareciam um enorme emaranhado de gravetos que precipitavam para os cus aquelas colunas escuras de fumaa. Aproximouse para ver de perto. Surpreendeu-se ao observar que as colunas que de longe pareciam simples gravetos eram na realidade pilhas de instrumentos musicais de todos os tipos e formas. Cada fogueira tinha aproximadamente uns vinte metros de altura e precisariam de dez homens para poder abra-la. Derek caminhava em crculos ao redor da fogueira. Olhava para os instrumentos como se hipnotizado por estes. Alguma energia que ele no conseguia compreender partia deles. Era como se os instrumentos necessitassem de um chamado para chegar at ele. A agonia de Derek gritava dentro dele. Foi quando um destes instrumentos despencou do meio da coluna vindo cair prximo dele. No parecia ter sido muito danificado pelas chamas. No havia o hbito da msica entre os habitantes do norte, mas ele sabia, pelos ensinamentos dos Fargeans, reconhecer um instrumento musical. Mesmo danificado aquele conseguia impressionar pela beleza e riqueza dos entalhes. Era um instrumento de cordas. Por um instante Derek teve a impresso que o instrumento cara de propsito em sua direo, mas se acreditasse nisso seria como admitir que estava enlouquecendo. Derek apanhou-o, e mesmo sem nunca ter aprendido, o simples toque em suas cordas encheu o ar com harmonias. Era o instrumento e no ele que estava comandando a msica. Ele no estava enganado, o instrumento realmente o tinha atrado com esta finalidade. Um grito de protesto partindo detrs dele fez com que largasse o instrumento e voltasse realidade. O estranho instrumento ainda soltou uma ltima e triste nota de desacordo por ele ter parado. No faa isto garoto! Ainda existem Inibidores rondando esta cidade.gritou uma voz feminina. Derek no conseguia falar. Desde o momento em que comeara a sua jornada havia tentado imaginar como seria o primeiro encontro com algum de um povo diferente do seu. Tinha se preparado para tudo, mas no para aquilo, no naquela hora. sua frente estava uma mulher diferente de tudo que ele conhecia. No devia ter mais que a metade da sua altura. Era bem velha e o rosto possua uma leve penugem. Os olhos tinham suas pupilas no formato de um risco, tal qual alguns animais da terra de Derek. O 12

Derek cabelo era totalmente preto apesar da aparente longevidade e preso com tranas que deixavam mostra orelhas levemente pontudas e arqueadas. Trazia na mo uma estranha bengala de raiz com uma pedra verde e brilhante na ponta, a qual ia deixando durante alguns segundos por onde passava um rastro verde luminoso. Derek percebeu, ao se virar, que o espanto da velha ao olhar para ele tinha sido maior ainda que o dele. Quem voc?falou Derek sem conseguir esconder a euforia de encontrar a primeira pessoa fora do seu territrio. A pupila da estranha mulher mudava rapidamente de tamanho. Derek conseguia perceber que um turbilho de perguntas rondava a mente dela, porm que interesse ela podia ter para com ele? Pela Me Terra! Um habitante do Povo do Fogo.disse ela exultante.meu nome Wishm meu jovem. E eu vejo agora por ver voc...que serei a ltima do meu povo e a primeira do povo que vir. Povo do Fogo? Eu no conheo Povo do Fogo algum. Sim meu jovem! Do Povo do Fogo voc. E agora eu acredito que a no realizao da cerimnia teve um sentido. Que cerimnia? Que Povo do Fogo? Nada disto faz sentido!retrucou Derek de maneira enftica.por sinal, nada neste lugar faz. Que lugar este? Wishm caminhava ao redor de Derek. A pedra verde da bengala ia fazendo sucessivos crculos ao seu redor. A estranha mulher ia comear a falar quando o instrumento cado emitiu uma nota alta. Fique quieto!falou Wishm batendo rpido e com fora no instrumento com a bengala.esta era Catestry, a cidade dos Senderys, ou pelo menos o que sobrou dela. Quanto s suas outras perguntas, este no o lugar nem a hora de se falar a respeito. Mas estou por demais confuso. S existem instrumentos musicais nestas fogueiras, e nesta cidade nada mais parece existir.observou ele.mas como pode existir uma cidade s de msicos? Eles no tm de trabalhar? Comer? Wishm olhava intrigada. At aquele momento simplesmente assistira ao desenrolar dos acontecimentos, mas naquele instante sua intuio disparava como nunca havia acontecido. No conseguia intuir quem a levara a Catestry naquele dia, mas estava certa que a razo estava ali sua frente. Aquele garoto era a chance de reverter tudo. O destino naquele momento lhe tinha sorrido. Tinha de tentar. Se as coisas continuassem a partir do que ela semeasse naquele instante, Kalian veria que aquela velha bruxa do pntano ainda tinha muita fora. Teria de ser rpida. Muitas eram as perguntas para 13

G. M. Dytz responder e pouco era o tempo. Em poucos minutos Gunter e os outros Inibidores estariam ali. Wishm procurava se fazer entender da melhor forma possvel. No podia dizer tudo que sabia nem podia deix-lo sair dali sem um mnimo de informao para aliment-lo. Os Senderys...eles no so msicos...eles so a msica. Voc s saber a diferena no dia em que encontrar com algum...Se ainda existir algum. Os olhos dela estavam tristes. Alguns corpos cados e sem vida no cho no lembravam em nada os habitantes alegres que dias antes preparavam a grande cerimnia. Ela viajava nas prprias palavras. Mas em seguida respirou fundo e continuou. Kalian e os Inibidores, aqueles que fizeram isto, acreditam que dominando os Senderys se apoderaro do seu poder...O poder da Me Terra, mas este Poder que emana deles e que h sculos protege todos os mundos...Especialmente o seu. Este nunca achou um verdadeiro dono. O poder sempre foi passado adiante, mas indubitavelmente retorna aos Senderys. Derek sentiu um calafrio pela maneira com a qual Wishm dera nfase naquilo. Era como se seu mundo, o pequeno e imutvel territrio do Povo do Norte estivesse intimamente ligado com a destruio daquela cidade. O Poder da Terra deve ser entregue, nunca dominado.continuou ela.o poder conquistado pelo uso da fora sempre vir como a gua. Voc tentar segur-lo, mas de alguma forma ele ir escapar por entre seus dedos, e Kalian, o Senhor do Geddar e lder dos Inibidores, o mais tolo de todos, pois pretende unir duas foras que nunca podero estar juntas. E acabando de falar isso ela se despediu com um leve movimento de cabea e partiu da cidade. J havia falado demais. Estava distante quando virou para traz e falou de uma maneira que apenas ele, independente da distncia que se encontrava, seria capaz de ouvir. Pense nisso Derek. Como ela fez aquilo? Como poderia saber meu nome? Pensou ele espantado. Mas Derek estava por demais excitado com tudo aquilo de novo que via para conseguir entender naquele momento as palavras que Wishm havia lhe dito ou como ela tinha descoberto seu nome. Queria vasculhar tudo. Poderia passar meses naquela cidade percebendo seus detalhes. Depois de alguns minutos avistou um prdio maior no centro da cidade. Era um prdio circular, diferente de todas as outras construes da cidade. Por sua aparncia 14

Derek mais antiga, parecia que toda Catestry havia sido construda sua volta. Era todo construdo com pequenas pedras quadriculares brancas colocadas em encaixes perfeitos. Possua uma cpula cobrindo tudo, esta era lisa e pintada de um verde igual ao do cu. Parte da cpula e da parede lateral estavam desmoronadas. Na entrada deste e por todas as paredes ele via esculpido em baixo relevo e pintado de dourado, milhares de seqncias de smbolos dos mais variados. Para ele nada diziam, mas mesmo assim era reconfortante olhar para eles. O interior da construo lhe tirou completamente o ar. Os smbolos pareciam estar vivos e aos seus olhos eles tremulavam nas paredes. Desenhado em todo o cho havia um enorme smbolo formado pela unio de outros tantos. Este smbolo era plano, porm, criava uma iluso de que partia do cho uma meia esfera feita de smbolos. Na parede a sua frente alguma coisa chamou a sua ateno. Era um smbolo. Um smbolo comum que parecia uma pequena ave em vo. Seu desenho era de uma simplicidade incrvel, todavia estava representado de maneira a parecer que realmente alaria vo. Em sua mente, retornou para o momento em que tomou coragem para atravessar o Prtico do Sul. O smbolo era igual a ave luminosa que ele avistara. Para sua surpresa o smbolo brilhou com o seu toque, comeou como um brilho singelo, mas depois de alguns instantes brilhou com muita intensidade clareando todo o salo, e a partir deste todos os outros brilharam e emitiram sons diferentes. Derek estava maravilhado. Nunca em toda sua vida havia ouvido msica realmente. Conhecia algumas canes antigas de seu povo, mas estas eram tristes e sem ritmo. Raramente se esforava em lembrar-se delas para cantlas. Porm, aquilo que ouvia agora fazia com que seu esprito se expandisse enchendo todo o salo. O grande smbolo desenhado no cho apareceu suspenso na sua frente. Era simplesmente mgico. Por um breve instante entendeu claramente as palavras de Wishm. Sentia-se vivo. Pela primeira vez desde que sara de sua vila sentia ter tomado a escolha certa. Ento, a msica aos poucos foi diminuindo at se tornar um leve e gracioso zumbido. A placidez do local s foi interrompida pelo barulho e alvoroo do lado de fora. Ao sair do prdio Derek foi cercado por um enorme nmero de soldados montados em animais iguais ao que ele encontrara no vale, contudo estes estavam com uma colorao vermelha bem forte. Todos usavam pesadas armaduras vermelhas quase da mesma cor dos animais naquele momento. No via seus rostos. Tentou em vo explicar quem era e o que estava fazendo na cidade, mas ningum falava com ele. Era empurrado de um lado para o outro. Revistaram-no e depois o levaram em direo a um outro grupo de 15

G. M. Dytz soldados. Um dos soldados que carregava no peito um amuleto em forma de mo e que parecia ser o lder levantou um estranho cajado. Uma luz azul precipitou-se no ar e atingiu o corpo de Derek. Este sentiu um frio intenso e ento a escurido cobriu seus olhos.

J afastada da cidade e seguindo o seu dirio caminho rumo ao pntano, Wishm refletia sobre os acontecimentos ocorridos minutos antes. Naquela manh o destino parecia ter sido selado, porm de alguma maneira uma nova pea havia sido colocada em jogo e como nada por acaso, com um pouco de sorte o Poder ainda no estaria por completo nas mos de Kalian. Wishm se preparava para subir em uma montaria alada. Um Listral: Uma criatura mgica, sobrevivente de tempos imemoriais e de grande longevidade. A cabea pequena e de grandes olhos apontou o comprido focinho para sua tutora. Suas asas se esticaram com a proximidade da velha mulher, revelando toda uma linda colorao vermelha e branca. Estava subindo na sela sobre as costas do Listral quando a sombra de uma ave cruzou sobre a cabea da velha feiticeira e esta olhou em sua direo. A ave desceu suavemente sua frente como se esperasse a ordem a ser dada. V meu amiguinho, sobrevoe Catestry e seja meus olhos em relao a tudo que est acontecendo.

As aves comeavam a voltar aos seus ninhos como faziam todos os dias. O cair da tarde sempre parecia fazer as gigantescas rvores arderem em fogo. Esta era Phartait, a floresta das rvores vermelhas. Bem abaixo de suas copas, baseados em um enorme acampamento, um grupo de guerreiros deliberava a respeito dos acontecimentos dos ltimos dias. O ataque dos Inibidores tinha pego a todos de surpresa. Era evidente que h muito tempo os Inibidores tramavam alguma coisa, todavia, destruir Catestry colocava em risco a existncia de todos. O ritual da passagem do poder no havia sido concretizado e toda a terra, assim como os demais mundos ligados a ela estavam agora desprotegidos. Afastado dos demais guerreiros encontrava-se Lorde Gibson. Era ele o escolhido. Aquele que receberia o Poder para manter o equilbrio das foras e perpetuar o reinado 16

Derek da Me Terra. Havia sido treinado por toda a sua vida para este momento e agora simplesmente no sabia mais o que fazer. Gibson levantou a cabea. Todos olhavam em sua direo procura de uma orientao. Alguma coisa tinha de ser feita. Lembrou-se que mesmo sem o Poder da Me Terra continuava a ser o defensor escolhido por ela para manter a justia. Ele era e sempre seria o guerreiro supremo. Todos dependeriam dele agora que Kalian e o Conselho do Geddar haviam desafiado o equilbrio de todas as foras. Ele era a nica coisa que separava O Senhor do Geddar e seus Inibidores da conquista total. Isto lhe deu fora para se levantar e reorganizar seus homens. Gibson no era um simples guerreiro. Sua figura pura e simplesmente j bastava para amedrontar os oponentes. Era o mais alto e forte de sua tribo. O passar dos tempos fizera com que seus profundos olhos azuis e sua pele avermelhada fosse conhecida e temida por todos. Muitos anos j haviam se passado desde a sua primeira luta, e mesmo j tendo passado dos quarenta anos, o nico sinal da idade que tinha atingido-o eram os cabelos e a barba que no carregavam mais o negro da juventude e comeavam a ficar grisalhos. Ele se aproximou da fogueira onde todos os demais guerreiros se encontravam. Justin, um guerreiro menino cuja idade no devia ser superior a doze anos, fez meno de falar algo, mas Gibson fazendo um sinal pediu a este para esperar. No podemos mudar o que aconteceu. Gibson falava com a voz embargada de quem carregava um grande peso sobre os ombros. Catestry foi destruda, mas o Poder continua nas mos de Ishar. Sabemos que ela jamais o entregar para ele. Contudo, Kalian tambm no permitir que nos aproximemos dela...Logo, temos menos de trs semanas para tir-la do Geddar e completar a cerimnia. Como pode ter tanta certeza que ela est l? E o que aconteceu com as outras pessoas da cidade? quem falava agora era Horten, o lder da tribo dos Homens das Sombras. Os Homens das Sombras eram temidos por sua capacidade de ocultarem-se nas sombras da noite e atingirem seus inimigos antes que estes percebessem suas presenas. Pelo simples motivo de no conseguir sentir o Poder dela. Eu fui treinado por Wishm para isto e Kalian deve estar gastando muito do seu prprio poder para ocult-la. Quanto a sua outra pergunta, no tenho como comprovar minhas suspeitas, mas acho que a rainha de Kastar tem esta resposta. 17

G. M. Dytz Jamais conseguiremos entrar no Geddar.retrucou Justin.como iremos tir-la de l? Se voc tivesse o Poder seria fcil, mas a cerimnia no aconteceu. E se exigssemos uma audincia com o Conselho do Geddar? perguntou Horten. Kalian no atacaria Catestry se j no tivesse dominado o Conselho. Teremos de arranjar uma maneira de entrarmos disfarados e tir-la de l.

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Derek

Captulo Dois Uma Nova Esperana

Uma torrente de dvidas vinha agora em sua mente. Derek acordou um tanto o quanto zonzo. Viu-se suspenso por correntes sobre um enorme poo. Com um certo esforo procurou descobrir onde estava. Acima de sua cabea a construo lembrava uma imensa, escura e vazia torre. Mesmo que nada era certo, uma vez que no havia luz suficiente para tirar qualquer concluso objetiva. Acreditava estar naquela posio h vrias horas, pois no sentia mais os braos nem as pernas. Os pulsos machucados pelas correntes tinham suas feridas mais abertas a cada movimento. Uma luz acesa na escurido deu-lhe um certo alento. No estava mais sozinho. Aos poucos tochas foram sendo acesas por toda a volta do poo. Uma a uma elas aos poucos iam clareando todo um gigantesco salo. O pnico tomou conta dele. As suas observaes estavam corretas, porm sob a luz das tochas viu a real dimenso de seu infortnio. Sentia-se como um pequeno inseto preso em uma imensa teia feita de correntes enferrujadas. Pelo estado destas admirava-se estar suspenso h horas, pois o estado precrio delas parecia no poder agentar seu peso nem mesmo poucos minutos.

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G. M. Dytz Alguns minutos ainda se passaram antes que todas as tochas fossem acesas. Aquele salo era quase to grande quanto a sua vila, e a maior parte dele correspondia a garganta do poo. Em frente aos seus olhos, na parte mais iluminada do salo havia uma tribuna toda feita em pedra e madeira. Podia ver com clareza as pessoas sentadas discutindo. Todo o piso era desenhado com formas estranhas que pareciam precipitar-se para uma pequena mureta esculpida com estranhos smbolos na entrada do poo. Este devia ter um significado muito especial, pois todo o salo tinha sido feito a partir dele. Gritava pedindo ajuda, mas o som simplesmente era sugado pela torre ou se perdia no poo. No havia nada que pudesse fazer. O que poderiam querer com ele? Um homem com aparncia estranha, de porte alto e roupas sombrias entrou no salo ao mesmo tempo em que um vento quente comeou a circular do fundo do poo at o alto da torre. O estranho subiu uma pequena escada de madeira e se posicionou na tribuna entre outros dez com o mesmo tipo de vestimenta. Deliberavam entre eles algum assunto ao qual Derek no conseguia ouvir. Era evidente que falavam a seu respeito. Mas o que seria? Nunca havia visto aquelas pessoas antes. O ltimo a chegar afastou-se dos demais e caminhou em direo ao poo, parando beira deste para observar com cuidado o novo hspede. O estranho vasculhava em suas eternas memrias uma pista sobre a origem daquele prisioneiro. Um sorriso maligno logo lhe surgiu na face. Os outros se levantaram e um a um deixaram o salo, permanecendo apenas ele. Os minutos foram passando sem que o estranho fizesse qualquer movimento, estava simplesmente parado observando. O silncio era total quando Derek ouviu as correntes comearam a estalar. A primeira partiu desequilibrando seu corpo. O vento agora era forte. Tentou ajeitar o corpo, mas viu um dos elos da outra corrente no resistindo. Tentou permanecer parado, mas aos poucos este elo foi abrindo at partir. Ficava agora balanando como um pndulo. Se outro elo se partisse iria de encontro s paredes do poo. Estava preso por uma perna e por um brao. J havia gritado tudo que podia. O que ele queria? As duas ltimas correntes partiram ao mesmo tempo, porm ao invs de cair Derek ficou suspenso no centro do poo. As correntes partiram dos seus pulsos e tornozelos e mergulharam na escurido sombria. Sentia seu corpo se movendo sozinho no ar, e aos poucos foi se aproximando da borda. O cavaleiro j era bem visvel. No parecia velho, contudo possua o cabelo longo e completamente branco. Seu rosto suado e as veias dilatadas em seu pescoo e fronte indicavam ser ele o autor daquela proeza. Tinha ouvido falar sobre 20

Derek pessoas que conseguiam mover pequenos objetos, mas certamente aquilo era um tipo de fora muito mais poderosa. Derek flutuava frente do estranho at descer lentamente no piso frio de pedra. Obrigado por me ajudar senhor. Eu comeava a temer pela minha vida.falou Derek, ainda surpreso pelo feito. Sua vida? o olhar de Kalian era calmo e sua face no apresentava mais os sinais do esforo anterior.o que a vida de um habitante do Povo do Fogo? Vocs fugiram. Nos deixaram merc daqueles que deveramos dominar e depois se esconderam como ratos. E agora que finalmente o Poder dos Senderys vir para as minhas mos vocs aparecem novamente. No sei sobre o que o senhor est falando.falou Derek um pouco assustado pela maneira rspida do cavaleiro. Eu falo do passado. Do abandono, da humilhao e da posterior destruio de tudo. Falo de como os Inibidores tiveram de rastejar para conseguirem o poder que possuem hoje e de como todos tero de se ajoelhar quando o Pilkim estiver em minhas mos. Eu, Kalian, serei o responsvel pela unio das tribos. Quando o poder finalmente for meu, todo esse mundo estar preso ao meu jugo. Para as suas mos? Derek tentava lembrar como tinham sido as palavras da velha da cidade.o senhor no pode segurar o poder, ele sempre lhe ir escapar das mos como gua. Kalian olhava intrigado para o garoto. Era certo que havia estado de algum modo com Wishm, mas como? E o que mais ela tinha dito a ele? Seria um prazer tirar todas as informaes dele. Vejo que encontrou aquela bruxa louca. Ela sempre sai caa de todas as novidades que aparecem. Mas no d crditos para o que ela fala. Voc vai descobrir que ficar dando ouvidos para as pessoas erradas...Nestas terras, s lhe trar prejuzo. Kalian andava em crculos volta de Derek, e este comeou a ficar apreensivo. Conhecia caadas e aprendera os procedimentos dos animais antes do ataque. Tinha de tentar sair dali, mas era tarde demais. O primeiro golpe foi certeiro e jogou Derek de encontro parede. Caiu sentindo as costelas. Mal teve tempo de se levantar quando um segundo chute acertou-o do lado do rosto fazendo seu corpo girar. O sangue lhe veio boca. Sentia as costelas soltas e a cabea latejando. Cada movimento era uma tortura. Kalian observava o corpo encolhido e cheio de dor de Derek. 21

G. M. Dytz A sua ingenuidade me surpreende garoto. Pensaram realmente que se escondendo geraes e geraes poderiam fazer aqueles aos quais vocs humilharam esquecer. No!...Jamais esqueceremos! Mas no fique triste, logo todos os seus viro fazer-lhe companhia. Vocs! Kalian se dirigia a dois soldados de fora do salo.levem este lixo do fogo e joguem na cela. Ainda tenho algumas informaes para tirar dele. Derek sentiu ser arrastado e descer um grande lance de escadas. O rosto inchado lhe impossibilitava de ver para onde estava indo. Minutos mais tarde foi atirado em um lugar ermo, frio e imundo. Apesar de toda dor procurou ficar de p. Jogou seu corpo para cima, mas atingiu com fora o baixo teto. Caiu pesadamente no piso frio e duro. Era a segunda vez no mesmo dia que tudo ficava escuro sua volta. Acordou com algum se aproximando. Estava muito fraco e com muito frio para se defender. No conseguia nem mesmo ver quem era. O escuro da cela, o inchado dos olhos, e o grande nmero de ossos quebrados o tornavam uma presa fcil. Sem dvida havia outro prisioneiro com ele, possivelmente mais uma criatura estranha e selvagem. Fechou os olhos e pediu ao destino que seu algoz fosse rpido. Podia ouvir a respirao na grade de sua cela. Se ainda tivesse alguma fora se arrastaria para o meio de seu crcere. Para sua surpresa uma mo leve comeou a mexer em seus cabelos. Quis levantar a cabea, mas foi surpreendido por uma voz de mulher pedindo para ele descansar e procurar no se mover. Era uma voz melodiosa como Derek nunca tinha ouvido, e ele perdeu por completo a noo do mundo sua volta. Em sua mente s vinha a imagem do smbolo em forma de ave que ele vira brilhar. Aos poucos as dores foram sumindo e o calor do seu corpo voltou normalidade. Abriu os olhos e por intermdio da tnue luz que penetrava nas celas pode ver sua salvadora. No passava de uma menina, deveria ter no mximo quinze anos. Tinha a pele clara como a sua, porm com uma tonalidade esverdeada e um pouco brilhante. Os cabelos eram lisos, longos e em cor de prola. Ao se aproximar dela pode contemplar os olhos verdes mais lindos que j tinha visto. No eram verdes como os seus, eram de um verde mgico, um verde profundo onde seus pensamentos ficavam completamente perdidos. Ela falava pausadamente e com uma intensidade que prendia totalmente a sua ateno. Estavam os dois sentados no cho da cela. Um de frente ao outro, separados apenas por uma srie de barras enferrujadas. Derek ia comear a falar, mas a garota dos olhos verdes colocou o dedo levemente nos lbios dele pedindo para deix-la falar primeiro. 22

Derek No me agradea pelo o que eu fiz. Sou eu quem precisa da sua ajuda e espero que me perdoe pelo que vou fazer. Preciso que voc carregue para mim o meu bem mais precioso. Eu gostaria de poder ajudar. Mas como sairei daqui?Perguntou ele. Com f. Deixe que a Me Terra guie seus passos.e ao falar isso, segurou profundamente o corpo de Derek. Seus olhos estavam cheios de lgrimas. Derek ainda tentou falar alguma coisa, entretanto era tarde demais. A garota aproximou-se mais dele dando-lhe um longo beijo. Ele sentiu toda a sua conscincia expandindo-se. Sua mente gritava sem voz alguma e seu corpo era rasgado e lanado por toda a parte. Depois veio a paz. No estava mais na cela ou em lugar algum, voava nas asas daquele pequeno smbolo. Viu as montanhas proibidas, sua aldeia, sua me, lugares onde todas as rvores eram vermelhas, uma cidade de ouro perdida no gelo eterno e grandes desertos de fogo. Estava em todos estes lugares ao mesmo tempo e em lugar algum. Queria que este momento durasse para sempre, mas sentiu todas as vises e sentimentos serem sugados formando novamente seu corpo dentro da cela. No entendia o que tinha acontecido. sua volta e dela ainda circulavam luzes brilhantes e coloridas. Seus lbios ainda se encontravam levemente encostados. Foram surpreendidos por dois guardas. O primeiro parecia muito irritado, e puxando violentamente o cabelo da garota arrastou-a at o canto cela. Um segundo guarda entrou em sua cela e veio em sua direo. Diferente de antes, seu corpo estava agora restabelecido. Como Derek, o guarda era alto demais para aquela cela. Foi um golpe certeiro. Derek concentrou toda a sua foras socando o rosto do guarda para cima de encontro ao teto. O guarda bateu a cabea com violncia e caiu desacordado ao seu lado. O outro guarda havia levado a garota para algum lugar. Tinha de fazer alguma coisa, olhou para a porta da sua cela, estava aberta. Saiu um pouco temeroso de encontrar outros guardas, mas logo chegou concluso que quela hora s deveriam estar aqueles dois e partiu para ajudar a garota. Respirou aliviado quando saiu daquelas celas baixas e escuras e pode ficar novamente de p. Estava em uma sala pequena toda em pedra como as celas. Era composta de duas passagens frente e uma escada em pedra que deveria levar para o salo onde ele estivera pendurado. Seguiu seu instinto. Pegou a passagem estreita da direita chegando em uma ponte de pedra. Esta ponte cruzava um rio por dentro de uma enorme caverna. s margens do rio, dentro desta caverna, mineradores presos por correntes observavam o embate e gritavam coisas as quais Derek no conseguia ter 23

G. M. Dytz certeza se eram protestos ou gritos de estmulo. Eram escravos obrigados a escavar aquela estranha mina. A construo que abrigava o poo devia comear sobre aquela caverna. Abaixo dele o violento rio fazia a ponte toda tremer. O guarda com a garota se encontravam na outra extremidade da ponte e ao ver Derek largou-a indo em sua direo. Era um guarda gordo de barbas pretas e mal aparadas. Este desembainhou uma pesada espada cujo primeiro golpe atingiu com tanta violncia o beiral da ponte que este desmoronou pondo em risco toda ela. Derek estava acuado, tivera de se atirar ao cho para fugir do golpe. O guarda se encontrava em p sua frente com um sorriso de vitria. A garota saltou como um gato sobre o guarda arranhando profundamente seu rosto. Este gritou alto jogando-a contra o beiral destrudo. Ela tentou segurar no que restava do beiral, mas este ruiu levando-a com ele. No! gritou Derek correndo de encontro ao guarda e atingindo-o no estmago. Em seguida correu para a borda destruda. Ela se encontrava mais abaixo segurando em frestas nas pedras. Todas as pedras da ponte comeavam a desmoronar. Era evidente que no resistiria muito tempo. Derek se esticou o mximo que pode para chegar a ela. Seus dedos quase se tocavam, sentia o vento e a gua castigando seu rosto. Uma sombra acima dele e o olhar apavorado dela lembrou-lhe o quanto tinha sido estpido. O chute lanou-o com fora no rio. Ainda pode ver o guarda sobre a ponte segurando a garota pelo brao. Na margem, os escravos voltavam para suas funes. Deixou a correnteza o levar. No sabia onde ela ia dar, e esta era a menor das suas preocupaes, pois apenas manter-se vivo j seria um milagre. Avistou uma fenda mais clara sua frente e o rio ia para l. Se no morresse afogado, talvez aquela fosse a sada. medida em que se aproximava, mais rpida era a correnteza. Derek foi jogado com fora pela fenda. Olhou para baixo, devia estar a mais de cento e cinquenta metros. Sentiu um enorme pnico ao ver o espelho dgua se aproximar. Uma exploso luminosa partiu dele antes de chegar ao solo.

A bruma era densa e cobria todo o pntano. Somente as aves caadoras aventuravam-se atravs da noite e da espessa nvoa para capturar as criaturas perdidas nos troncos. No corao do pntano, a nvoa se misturava com a fumaa que saa da chamin da pequena casa. A velha Wishm preparava um ensopado de lagarto do pntano. Os 24

Derek lagartos eram difceis de serem encontrados naquela poca, o que tornava o jantar mais especial. Embora no tivesse ningum com quem repartir aquela rara iguaria, ainda assim no se importava. Fizera sua opo de morar sozinha h muito tempo. No gostava de incomodar os outros ou to pouco ser incomodada. Mas no fora sempre assim. Houve um tempo em que treinava jovens nas suas mais variadas habilidades. Havia sido preceptora das mais poderosas linhagens que tinham surgido. Depois veio a ascenso do Geddar e o fim dos seus planos de harmonia. Ainda era respeitada e reverenciada em todas as tribos que viesse a visitar, porm, agora s saa de sua casa se houvesse uma razo muito especial. E no momento, especial era poder apreciar aquele ensopado. Passara o dia inteiro atrs daquele lagarto azul, mas por fim sua esperteza suplantara a tenacidade do animal. Agora ele estava no caldeiro de barro. Estava esperando por ela devidamente cozido e acompanhado de razes e ervas. Wishm pegou o caldeiro e levouo para a mesa arrumada. As aves em debandada das rvores do pntano no meio da noite foram o preldio. A primeira onda de energia atingiu-a quando se aproximava da mesa. O caldeiro caiu de suas mos espalhando o seu precioso lagarto pelo cho. Tentava permanecer de p. Havia sido treinada durante toda a sua vida para canalizar as energias da natureza. Ento, uma segunda onda ainda mais forte que a primeira derrubou-a. Wishm permaneceu cada sobre o piso. Esperava apenas que as energias se desvanecessem. Em toda sua vida nunca sentira nada igual, e tinha certeza que todos os sensitivos deveriam estar to desorientados quanto ela. Olhou ao redor da sala, alguns pequenos objetos moviam-se sozinhos. Tinham ganhado vida prpria. Era evidente que o poder havia sido libertado. Tinha de agir rpido. Se o destino lhe tivesse sido favorvel, aquele garoto havia ocupado seu lugar na roda dos acontecimentos. Todavia, ainda existia a possibilidade de o Poder estar agora nas mos de um desconhecido ou ento do prprio Kalian. Wishm com muito esforo levantou-se e foi at a beira do pntano. A onda de Poder tinha deixado marcas por todas as partes, no pntano, at mesmo a espessa nvoa havia se dissipado. O luar das duas luas clareava todo o rio caudaloso naquela noite. Wishm caminhou por sobre a relva espessa e molhada do pntano, parou em um trecho onde o reflexo do luar fazia todo o rio parecer feito de prata. Ela ergueu os braos e com movimentos precisos com as mos e palavras pronunciadas em lnguas extintas, encantamentos foram sendo elaborados. Por todo o pntano luzes coloridas iam brilhando. Um grupo de pequenas criaturas da natureza observava curiosa a fora da magia criada por ela. Por fim ela se abaixou at a superfcie do pntano sussurrando para 25

G. M. Dytz que a nvoa trouxesse o Poder. A nvoa perecia ter ganho vida prpria, seus movimentos eram oscilantes e pareciam seguir o caminho sinuoso do rio. A mesma ave colorida que a procurara nos arredores de Catestry e estivera at aquele momento apenas olhando, deu um vo por sobre Wishm.e seguiu a nvoa em seu caminho rumo a origem do poder liberado.

Um a um dos estreitos corredores do Geddar foram sendo clareados. O impacto havia sido sentido por toda a torre. Kalian entrou no permetro das celas e dirigiu-se diretamente para a jovem prisioneira. Ele estava transtornado. Levantou-a com cuidado e aps uma rpida anlise jogou-a ao cho como um objeto sem valor. Olhava a volta procurando, farejando. Tinha de ainda estar l. Quem esteve com ela? Kalian olhava para todos os guardas. Qual deles teria sido louco para desafi-lo e usurpar-lhe o Poder? O garoto de longe...era a voz do guarda que lutara na ponte de pedra. Esta estava arrastada e quase inaudvel.ele esteve com ela meu senhor, mas no causar mais transtornos, pois est morto. O que foi feito com o corpo? comeava a ser e evidente a impacincia na voz de Kalian.tragam me o corpo aqui. Isto no ser possvel meu senhor.disse o guarda gordo.ele foi atirado no rio. Um risco de sangue cruzou a parede quase ao mesmo tempo da interpelao do incauto. O guarda caiu ajoelhado com as mos no pescoo tentando conter seus ltimos momentos de vida. O sangue escorria pelas suas mos encharcando todo o cho. Kalian limpou seu punhal e se dirigiu aos demais guardas. No aceitarei mais fracassos! Vasculhem todo o rio. Demorem o tempo que quiserem, mas tragam o corpo. Lembrem-se que estarei pessoalmente comandando a busca. Kalian se preparava para partir com um grupo de batedores quando foi interrompido por Tibor, um soldado de elite. Mestre Kalian, o Conselho exige sua presena imediatamente. Kalian se encontrava sobre um tantra e se limitou a responder indiferentemente a hierarquia da mensagem. 26

Derek Tibor, avise ao seu pai e ao resto do Conselho que quem exige algo dentro do Geddar sou eu. Agora v.

A fogueira ainda queimava alta quando Lorde Gibson preparou seu tantra e o animal logo assumiu uma colorao marrom clara. Todos os guerreiros estavam preocupados. Nunca tinham visto algo como o que ocorrera momentos antes. Estavam todos volta da fogueira quando o primeiro claro cruzou o cu. Imediatamente uma luz cercou Gibson construindo sua volta uma armadura brilhante como as chamas. O Pilkim, o smbolo da terra comeou a ser formado em seu peito, mas depois de alguns minutos veio o segundo claro e com ele o impacto. Muitas rvores foram despedaadas instantaneamente. Gibson colocou-se entre a corrente de energia e seus homens. A floresta inteira estremeceu. Quando o poder desapareceu estavam todos em meio a uma grande clareira de rvores queimadas e retorcidas. No meio desta estava Gibson, de joelhos sobre o cho. Ao seu redor ainda restavam pedaos destrudos da brilhante armadura. O smbolo da terra havia desaparecido. Tinha perdido o Poder para sempre. A noite ainda estava alta quando ele partiu. No queria companhia. Ordenou a todos os guerreiros que mantivessem suas posies na floresta. Voltaria quando descobrisse o que tinha acontecido naquela noite. Colocou sua armadura prateada. Justin se aproximou e trouxe uma enorme capa amarela onde se vislumbrava o desenho do Pilkim. Mesmo no tendo o Poder, o smbolo ainda seu. Obrigado pela confiana Justin, ver que eu voltarei com um exrcito ainda maior, pode esperar. Colocando a sua capa, Gibson subiu no tantra e partiu na noite.

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G. M. Dytz

Captulo Trs Ishar e a Voz Interior

S na manh seguinte as conseqncias da liberao do Poder haviam sido minimizadas. Wishm esperava pacientemente sentada, protegida da fina chuva que caa embaixo de um grande cogumelo que nascia prximo a gua. S lhe restava esperar e torcer para que o Poder se declarasse. A fina camada que separava a realidade como quase todos conheciam ainda no havia se recomposto de todo. Estranhas criaturas que viviam em outras realidades e que tambm foram atingidas pela onda de choque do Pilkim observavam a pacincia com a qual a velha bruxa esperava o smbolo da natureza se declarar. No demorou muito tempo para que a ave colorida passasse como um raio de luz sobre o pntano. A magia estava chegando. Os olhos treinados de Wishm tiveram suas pupilas completamente dilatadas quando o brilho mgico do Pilkim desmanchou a nvoa por onde passava. Aos poucos ela pode observar um tronco velho que boiava sobre a gua lodosa e lentamente vinha em sua direo. Preso a este estava o garoto do Povo do Fogo. Sua cabea se encontrava semi-submersa e podiam ser vistos vrios cortes e hematomas. Puxou-o para fora da gua. Apesar de sua pequena estatura, Wishm possua uma fora incomum. Tirou Derek desacordado de dentro dgua. Seu corpo estava gelado. Levou-o para dentro de sua casa e deitou-o prximo lareira para que se aquecesse. Derek recuperou a conscincia horas depois. Estava deitado nu sobre um tapete grosso ao lado de uma lareira cujas chamas tentavam se manter vivas. Uma coberta de 28

Derek peles se encontrava cada ao seu lado. Tentou se cobrir, mas as dores eram tantas que no conseguia mover os braos. Moveu lentamente a cabea para o lado e avistou a velha da cidade dos Senderys sentada em uma cadeira de balano perto da porta. Estava dormindo profundamente. Um estranho cachimbo feito de uma raiz retorcida pendia de sua boca. O interior da casa no era menos incomum e fugia completamente sua compreenso. As paredes eram todas coloridas e desbotadas e estavam lotados de armrios de livros de todos os tipos. O teto era alto e em forma de abbada com centenas de aparentes bugigangas. Vidros e caixas de todos os tamanhos e cores perfilavam-se sobre mesas toscamente feitas de grossas toras de madeira. Em uma pequena mesa sua frente se encontrava um vaso todo trabalhado com um cogumelo de uns trinta centmetros de altura. Era todo vermelho com pequenos pontos amarelos. O cogumelo movia-se lentamente acompanhando o olhar de Derek. Para seu espanto, o cogumelo lhe sorriu e abriu dois pequenos olhos negros e brilhantes. Acorde Wishm! O garoto recobrou a conscincia.gritou o cogumelo vermelho. A velha levantou da cadeira com uma enorme calma e resignao e aproximou-se do garoto. Colocou um culos cujas lentes faziam com que seus olhos parecessem enormes. Vejo que recobrou os sentidos. No tente se mexer, pois seus ferimentos foram muito srios. No momento voc s est vivo graas ao Poder que carrega. Wishm limpava os ferimentos e cobria-os com folhas. Me ajude. Ele tentou se levantar, mas uma dor agonizante derrubou-o esgotado. No se preocupe, eu irei ajud-lo. Mas para isto necessrio que voc no esteja onde seu corpo est. A feiticeira foi at uma segunda e menor lareira onde um caldeiro fervia. Abriu um vidro de ervas e despejou no caldeiro. Encheu uma caneca de cobre com este ch e levou aos lbios de Derek. Beba tudo. At a ltima gota. A bebida tinha um gosto horrvel e uma consistncia viscosa que dificultava ainda mais a tarefa de beb-la. Passados alguns minutos, Derek sentiu um imenso calor se formar em seu interior. O cogumelo olhava para ele e ria. Depois de tentar seguir com os olhos os movimentos deste, no sentiu mais nada.

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G. M. Dytz O Geddar se encontrava mais silencioso e sombrio. Em seus corredores ningum se aventurava a comentar os acontecimentos daquela noite. A busca ao corpo do rapaz no dera em nada, e um a um, os guardas que partiram para achar o corpo, foram instantaneamente mortos ao voltarem sem pistas. No grande salo uma reunio buscava decidir o destino que seria tomado. Todos os presentes conheciam as implicaes do acontecido e esperavam agora pela posio de Kalian. Este chegou, cumprimentou a todos do Conselho e os demais aliados presentes. Durante os ltimos anos esta tinha sido a principal misso de Kalian e do resto do Conselho: Arregimentar aliados para os tempos futuros. Naquele momento todos estavam presentes. Aps a destruio de Catestry no havia volta para ningum. Ficaram claras as intenes dos Inibidores de recuperarem para si aquilo que h sculos lhes fra negado. Sem mostrar qualquer sinal de preocupao, Kalian pediu a palavra para iniciar a reunio. Sabemos que recuperar aquele poder impossvel, porm, Gibson tambm no o ter. E ele mais do que ningum contava com isto. Voc fala como se o acontecido fosse algo insignificante.falou Giel.voc mesmo, nesta tribuna, convenceu-nos a permitir o ataque a Catestry e a priso de Ishar. A conquista do poder dos Senderys pelos Inibidores era a culminao daquilo que planejamos. Concordo indubitavelmente com sua posio Giel.disse Kalian agradando-o politicamente.mas nossa maior preocupao era Gibson receber o poder, e isto no mais possvel. E se este garoto se mostrar um problema mais srio que Gibson? Lembre-se que nada sabemos a seu respeito. A expresso no rosto de Kalian de certa maneira era de triunfo, pois apesar do poder ter lhe escapado este estava perdido para aquela gerao. Em especial para Gibson. No momento, esta constatao era a nica coisa que importava para o Senhor do Geddar. Todos eles teriam de esperar o nascimento de mais uma filha da Terra e com ela o reaparecimento do Pilkim. Possivelmente meus prezados membros da aliana, o garoto ao qual Ishar entregou o poder deve estar preso em um corpo sem vida e a espera da decomposio para voltar natureza. Ele foi atirado pela cachoeira e est morto. 30

Derek Mas Gibson ainda pode nos trazer problemas.disse um representante do Povo das Pedras. Gibson esperava o dia da passagem do poder.falou Kalian cortando-lhe a palavra.sonhou com isto quase sua vida toda e ansiava pelo dia em que entraria nesta cidade para por fim ao Geddar. Esquecem-se que eu cresci com ele? Logo, eu posso garantir a todos vocs que no existe a menor possibilidade deste guerreiro vir a interferir em nossos planos. Uma figura feminina pediu a palavra no salo. Usava um capuz prpuro com detalhes em dourado. Os ombros desnudos e as generosas aberturas de sua tnica realavam um corpo muito bonito. Um vento subiu pelo poo reverenciando-a e ao poder que carregava. Zirdalla era o seu nome, rainha de Kastar, um reino de mulheres conhecido pela ferocidade de suas guerreiras e pelo poder de suas feiticeiras. Kalian acenou com a cabea fazendo com que ela tomasse seu lugar na discusso. Trago boas e ms noticias. Sua voz indicava uma certa ironia, como se fosse divertido brincar com aquelas pessoas implacveis. Ouvira em silncio todo o discurso de Kalian. Na realidade podia perceber que Kalian escondera muitas informaes do Conselho. Por alguma razo que ela no conseguira ainda descobrir, sabia estarem todos ali sendo usados por ele. A boa notcia relativa s montanhas negras.falou Zirdalla.como eu sempre suspeitei, elas desapareceram. Estavam realmente vinculadas ao poder dos Senderys e ao juramento dos guerreiros. Como o poder no pertence mais a nenhum dos dois, esta terra esta a merc de pessoas como ns. Kalian ao ouvir isto se afastou do salo. Falou alguma coisa com Gunter, o Senhor da Guerra dos Inibidores. Continue Zirdalla.Disse Kalian com um certo desprezo por ela.no tenho tempo nem pacincia para seus jogos. Mas devia Kalian, pois voc no destruiu aquela cidade sozinho. Se hoje voc cair todos ns neste salo cairemos junto. Pare de se lamentar e continue. Todos vocs no juntaram foras comigo e com este Conselho por nada. Quando chegar o tempo, tero as suas recompensas. Bem, a notcia ruim que o tal garoto do Povo do Fogo que voc to bem esclareceu estar preso nas pedras no est morto. De alguma maneira o Poder o salvou. E como pode ter tanta certeza desta informao? perguntou Kalian. 31

G. M. Dytz Atravs de Tizius, o orculo do deserto dos ventos.disse Zirdalla mostrando uma mensagem enviada em cdigo.Tgnar esteve no antigo Reino de Gamal e falou com o orculo e este confirmou que o Senhor da Terra est de volta. O que mais ele viu? perguntou Giel, Chefe do Conselho do Geddar.vejo, minha cara aliada, que suas informaes esto mais precisas que as do nosso infalvel estrategista. O fim de tudo como ns conhecemos, apenas isto. No pde obter mais detalhes, pois as linhas do destino foram apagadas pela exploso de Poder do Pilkim.disse ela calmamente.por Yoir, este garoto tem de ser destrudo enquanto ainda possvel. Ento o Pilkim ser destrudo.finalizou Kalian, assumindo novamente a direo da conversa.

Via-se como um fantasma sobre o pntano. Derek andava sem encostar-se no cho e as criaturas nem mesmo se apercebiam de sua presena. Flutuava a esmo por entre juncos e rvores estranhas. Aos poucos comeou a subir. Estava bem alto e conseguia avistar os limites do pntano. Aldeias limtrofes a este, uma floresta amarela, cidades pequenas, palcios gigantescos, e mais ao longe pesadas nuvens de chuva que cobriam uma cidade misteriosa. Sabia ser aquele o seu destino. Alguma coisa dentro dele dizia isto. Chegou por sobre esta imensa cidade, casas de todos os tipos e formas se aglomeravam formando um mosaico catico. Mais acima via as muralhas de algo que deveria ser um castelo. Sua frente era constituda de trs muradas independentes e um conjunto de nove pequenas torres. Atrs da ltima e maior murada, que servia como um imenso portal, vinha uma praa ampla e uma torre gigantesca cuja sombra cobria toda a cidade. Era uma torre de pedras cor de barro. No tinha janelas ou portas aparentes. Em seu estado etreo, Derek circulou a torre para examinar por detrs. No havia muros do outro lado, apenas a torre, porm, esta acabava na borda de um penhasco todo perfurado por cavernas e fendas. Centenas de mineradores escavavam sua encosta. De uma das fendas corria uma cachoeira cuja gua atingia com fora o rio abaixo. Comeou a subir o mais rpido que pode. J tinha estado l! S podia ser aquele lugar.

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Derek Derek continuou a subir at restar apenas nuvens. Pairava sobre estas. Abaixo tudo agora era muito pequeno para poder ser distinguido. Estava em paz. Podia sentir todos os movimentos da natureza como sendo algo palpvel e amoldvel. Derek! a voz a princpio vinha de todos os lados e de lado nenhum. Partia a princpio dele mesmo.fui eu quem o atraiu para c.Derek olhava espantado. Havia se formado de nuvens uma garota que agora estava flutuando ao seu redor. Era a mesma que ele tentara ajudar na priso. Meu nome Ishar. Eu sou o corao desta terra. Voc precisa apenas se concentrar quando precisar de mim. A garota de nuvens esticou o brao e gentilmente encostou com a ponta dos dedos no peito de Derek. Um pequeno crculo luminoso se formou no local. Escute com ateno. Este smbolo em seu peito chamado de Pilkim. Voc deve aprender a us-lo com sabedoria. Usar? Como? Para que? Calma Derek, eu sei que voc no est preparado para us-lo, e tentarei ajud-lo da melhor forma possvel. Voc ir aprender, quanto a isso eu no tenho dvidas. Foi voc quem veio a mim e no o contrario. Mas porque comigo? Porque no entregou a outro mais preparado? Eu no tive escolha, alm do mais se deseja culpar algum culpe Yuka a ave, foi ela quem lhe mostrou a direo a seguir. No justo que me seja entregue um poder que todos querem menos eu e do qual eu no entendo nada. Voc no est entendendo Derek. O Pilkim devia libertar a todos quando fosse entregue para o grande guerreiro, mas a cerimnia no se realizou como devia e o destino colocou voc no caminho. Tudo depende de voc Derek. Agora voc nossa nica esperana. Mas o que deu errado? Kalian, ele encontrou uma maneira de subjugar a Terra. Voc viu o Geddar. Eles o esto perfurando dia e noite, cada vez ferindo mais o Poder da Me. Logo, nem mesmo o seu Pilkim poder suplant-lo. Agora v. Se precisar, lembre-se que a Me Terra est em toda a natureza. Para v-la basta aprender a olhar. Antes que ele pudesse falar qualquer coisa as nuvens se desmancharam e ele ficou novamente sozinho. Comeou a sentir seu corpo ficando mais pesado e aos poucos foi descendo. Inicialmente devagar, at atingir uma velocidade onde no distinguia 33

G. M. Dytz formas. Sentia como se estivesse dentro de um tnel luminoso. Ento de repente parou. Estava novamente deitado na mesa da casa do pntano.

Captulo Quatro Sacrificios

Tzak acordou com um grande alvoroo na vila. Estavam todos nervosos e gritavam chamando o seu nome. Ser que no podiam esperar que acordasse naturalmente? Colocou uma coberta de peles sobre os ombros e foi at a porta. Uma chuva fina caa e o vento frio que penetrou quando abriu a porta fez todos seus ossos tremerem. Permitiu que apenas algumas pessoas entrassem. Fosse qual fosse o motivo daquele alarde no seria atravs do tumulto que conseguiriam resolv-lo. Aps todos estarem devidamente sentados e aquecidos, Tzak pediu ao jovem portador da mensagem que a relatasse com calma e objetividade o motivo de todo aquele alarde. O jovem era Barim. Tinha os cabelos pretos e encaracolados. No era alto como Derek, porm seu porte indicava uma musculatura forte e bem definida. O garoto estava assustado. Concentrou-se procurando as palavras corretas. Foi hoje cedo quando levei meus rebanhos para alm dos campos da vila. A chuva ainda no havia comeado, de modo que eu segui at prximo do Prtico do Sul...E este senhor...Estava em runas. Mas voc viu quem o destruiu? Perguntou Tzak. 34

Derek No. Mas isto no importa mais. Foi o que eu no avistei depois que me trouxe aqui. Elas no esto l! Elas quem? Ningum mora l! Do que ele est falando? Falou Tzak irritado. As montanhas meu senhor. Eu vi. Elas desapareceram...As montanhas proibidas no existem mais. Tzak pediu para o jovem Barim esperar do lado de fora enquanto conversava com os outros Fargeans. A partida de Derek e o desaparecimento das montanhas teriam a sinistra ligao descrita na maldio? Tinham de localizar Derek o mais rpido possvel. Talvez s ele tivesse a resposta. A presena de Barim foi novamente requerida. Este entrou assustado e completamente encharcado. Havia seguido as ordens de Tzak ao p da letra e esperara do lado de fora em meio chuva. Bem...temos algo muito importante para pedir-lhe meu jovem. disse Tzak calmamente. Se estiver ao meu alcance senhor. disse Barim. Acreditamos que sim. O que ns temos a lhe pedir que encontre e traga Derek de volta. Diga-lhe o que ocorreu e que precisamos que ele retorne. O rosto do jovem era um misto de dvidas e desespero. Esperava nunca ter de abandonar suas catizes. Havia sido criado para aquilo, gostava do que fazia. Tentou controlar o melhor possvel suas emoes. Se o tinham escolhido era porque deveria ter as qualidades necessrias, mas no ntimo xingava Derek por t-lo obrigado a participar dos seus delrios. Pois bem, farei o melhor possvel para no desapont-los. Partirei ainda hoje. Depois da partida de Barim, apenas Quiron permaneceu. Mantivera-se em silncio quase o tempo todo. Mas agora encarava seriamente Tzak nos olhos. Sabiam que no fundo no havia mais nada a ser feito. Seu mundo indubitavelmente tinha sido alterado com a partida de Derek. Voc acredita mesmo que este jovem pastor consiga encontrar Derek? quem falava era Quiron. Que tal qual Tzak, tambm conhecia a verdade da histria da vinda do Povo do Norte. Destrumos tudo uma vez. Voc est arriscando-se a repetir o mesmo erro. No tive escolha Quiron. Voc sabe bem disso. Sei mesmo? Da mesma maneira pela qual voc queimou o livro?

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G. M. Dytz E voc preferia fazer o que? Contar a verdade. Eu, voc e Calcam somos os ltimos Fargeans do nosso povo que conhecemos a verdade. E lembre-se do nosso juramento dela morrer conosco. O que estava escrito naquele livro que fez com que voc precisasse destru-lo? Apenas o nome deste maldito garoto. Quiron saltou enfurecido da poltrona de peles empurrando Tzak contra a parede. Seu rosto estava vermelho de dio. Estava disposto a ir as ltimas conseqncias. E por causa de um juramento, est disposto a arriscar que todo o seu povo morra? Tzak estava com a cabea baixa. Sentia-se muito velho. Sim! Estou disposto meu amigo. A verdade a qual nossos antepassados juraram manter e que ns decidimos que morreria conosco muito maior que nossas vidas ou de nosso povo. Verdade? A verdade que nossa arrogncia e ambio nos jogaram para alm das fronteiras dos povos. E pode ter certeza Tzak...Eles viro. No sei quanto a voc, mas eu irei proteger meu povo at o fim. E eu no? Esta a oportunidade de conseguirmos aquilo que nossos antepassados no conseguiram. Quiron lanou-lhe o olhar lentamente. Pela Me! Voc carrega consigo o desejo de dominar aquela maldita torre. Podemos conseguir. Aquilo no s era por demais terrvel, como havia ele sido usado em seu silencio. E largando-o sobre uma das cadeiras, Quiron abandonou a casa deixando Tzak sozinho com seus fantasmas do passado.

Barim cruzou rapidamente o que antes era o prtico do sul. Apesar da chuva forte no tinha tempo a perder, lhe fora dado a melhor montaria da vila: Um pumpa de meia idade. Eles eram animais fortes e de grande utilidade em plantaes, possuam um corpo robusto, pelos quase at o cho e grandes chifres arqueados na cabea. Seu pumpa empinou quase derrubando Barim ao se aproximar de onde antes existiam as montanhas. O cenrio era assustador. Milhares de rvores carbonizadas. Esqueletos se achavam espalhados por todas as partes. Formas no humanas, criaturas aladas, gigantes e mil 36

Derek outras formas que Barim nem conseguia imaginar estavam por ali. Foi passando com cautela, os cascos do pumpa no tinham como desviar dos ossos, tamanho era a sua quantidade. Que lugar era aquele? A chuva transformava o solo em uma lama negra. Procurou acelerar o animal. No pretendia de maneira alguma acampar por ali. Ficou feliz quando deixou para trs todo aquele pesadelo e encontrou novamente pastagens verdes.

Captulo Cinco O Despertar

A manh trouxe os raios de sol para o interior da estranha casa. Derek acordou sem ter certeza de onde estava. Olhou volta e, a no ser pelo cogumelo dormindo sobre a mesa estava sozinho naquela estranha casa. Pouco a pouco as recordaes foram voltando. Lembrou-se da torre, de ter cado em um rio, de ser salvo no pntano e de Ishar. Sim este era o nome no sonho. Mas ter sido somente um sonho? No tinha certeza de mais nada. Comeou a sentir seu peito queimando. Retirou as folhas e ungentos para ver que no mesmo ponto onde no sonho a garota havia tocado estava desenhada uma tatuagem circular. O seu desenho parecia o de uma esfera formada com milhes de pequeninos smbolos. Era o mesmo smbolo que vira na cidade. Tocou-o levemente. Qual seria o motivo daquilo? Sara de sua terra fazia cinco semanas e s tinha perguntas, nenhuma resposta. Sentiu naquele momento muita falta dos seus. Uma movimentao do lado de fora da casa estimulou seus instintos. Algum se aproximava. A porta se abriu e ele reconheceu de imediato a velha com olhos estranhos. 37

G. M. Dytz Ela estava usando um casaco de pedaos de pano, cada um de uma cor diferente e todos costurados com um grosso fio dourado. Trazia junto consigo um cesto com frutas e razes. Colocou-o sobre uma mesa, tirou o casaco e ento foi ver o paciente. Noto que j se sente melhor! ela falava ao mesmo tempo em que verificava as cicatrizaes, pupilas, dentes e tudo mais. Bem melhor, obrigado. Esta noite de sono me fez muito bem. Esta noite? Meu jovem, hoje faz sete dias que voc est em minha casa. Aps a expresso de perplexidade de Derek, Wishm explicou quo grave haviam sido seus ferimentos e como ele lutara contra a morte nos ltimos dias. E quanto a esta tatuagem? Porque a fez em mim? Escute Derek. Este o seu nome, no? Voc no fundo sabe que no fui eu quem a fiz. Foi ela. Eu posso senti-la em voc. Ela quem? S vi voc e aquele cogumelo esquisito aqui. Ishar. pronunciou ela. o Corao da Terra. Este nome...Foi este o nome que ela disse se chamar Ela de algum modo conseguiu concluir a cerimnia. De que maneira eu no sei, mas ela conseguiu, mesmo no tendo sido voc o escolhido, ou quem sabe... O que? Nada. Foi uma idia tola que me passou pela cabea quando nos encontramos em Catestry. E quanto a esta tatuagem, ela se chama Pilkim, o smbolo do Senhor da Terra. Eu me lembro dela tocando em meu peito e pedindo para levar algo...Mas no sei o que era. Esqueci muitas coisas do sonho. falou Derek um tanto triste. Aquilo que carrega consigo e no sabe, o Poder mais maravilhoso desta terra e o mais destruidor: O Pilkim. Se us-lo com sabedoria...Talvez tenhamos os dois mundos reunidos novamente. Eu vislumbrei esta possibilidade quando o vi. Algum do Povo do Fogo finalmente atravessara as montanhas. Porque todos me chamam desta maneira? Falam como se conhecessem a mim e ao meu povo! Eu nunca conheci pessoas como voc, Ishar ou aqueles que me prenderam! Eu no espero que acredite em mim Derek, mas sim, era assim que seu povo se chamava. Houve um tempo onde todas as criaturas desta terra conviviam pacfica e harmoniosamente, ento veio a grande seca e depois a Guerra das Naes. E nunca 38

Derek mais foi como antes. Voc no achou estranho ns deste lado das montanhas falarmos a mesma lngua do seu povo? No havia me dado conta, mas verdade. Este o chamado legado dos Sbios. Era um povo anterior a quase todos e que criou esta lngua universal que ns todos falamos. E onde esto eles agora? Desapareceram para sempre. Sabemos muito pouco a respeito. Quando eu era jovem, pude conversar com um Torquiem que me contou algumas coisas, mas muito pouco. Eles so muito desconfiados. Torquiem? O que um Torquiem? Estas sim, so as criaturas mais velhas desta terra e as mais inteligentes. Poucos deles restaram, se que ainda existe algum. Este do qual falei nunca mais foi visto. Ainda penso nesta poca. O que ir acontecer agora? Teremos de esperar pelo Tahud. Quem ele? Wishm no pde segurar o riso. Ela mesma se impressionava como um povo que praticamente dominara todos os outros era agora de uma ingenuidade infantil. No ele, Tahud uma conjuno que ocorre de sete em sete anos, quando Tettis e Bakar se alinham com Deirella e Targiam. E por que temos de esperar este Tahud? Porque em determinadas conjunes podemos ter a unio de vrios mundos diferentes deste. como se eles se mesclassem nestes momentos. E esta cerimnia confirmaria o Senhor desta terra perante todas as criaturas de todos os mundos. Eu nunca vi...Minha me me contou uma vez que a pequena Targiam se tornou enorme e cobriu completamente Glagos. Este o Terilium, s acontece de vinte e um em vinte e um anos, por isso voc nunca viu. Ocorrer ano que vem. E ser feita uma cerimnia tambm? No. Durante o Terilium o Pai dissipa todas as suas energias, para ento, renascer desprovido de qualquer energia negativa. Neste dia para aqueles que so iniciados em magia como se uma grande apreenso tomasse de assalto o peito. um momento muito perigoso e delicado. Derek baixou a cabea um tanto sem graa. 39

G. M. Dytz Tenho muito que aprender. disse ele. Com o tempo. Ficaram os dois em silncio um longo tempo. Apenas meditando. A paz daquele instante s foi quebrada quando a ave multicolorida pousou na pequena janela. Cantando incessantemente e batendo com o bico no vidro, chamou a ateno dos dois. Wishm foi at ela. Para assombro de Derek estavam conversando. Em seguida a ave alou vo e Wishm comeou a juntar algumas frutas. Colocou-as em uma pequena sacola de couro e entregou Derek. Voc precisa partir imediatamente. Uma barca est descendo o rio nesta direo. J deve ter penetrado no pntano. disse ela apressando-o. E o que tem isso a ver comigo? Eu no quero partir. Voc a primeira pessoa neste tempo todo que eu consigo conversar. Eu no posso explicar agora. Prometo que me ver novamente. Mas agora, se minha intuio no me engana, quem est vindo nesta barca no deve ver voc aqui. Mas para onde eu vou? No sei direito nem mesmo onde estou. Por que no posso apenas me esconder? Porque voc no saberia como ocultar o poder que carrega, mas no se preocupe. Tartith, a ave que voc viu h pouco lhe mostrar o caminho seguro para fora do pntano. Depois...Siga seu corao. Derek partiu deixando Wishm mais intrigada que na primeira vez em que se viram. Era bvio que o garoto tinha potencial ou Ishar jamais entregaria o Poder a ele. Mas ele seria preo para Kalian?

A barca atracou prximo da casa alguns minutos mais tarde. Suas cores claras e vibrantes contrastavam com o tom apagado do pntano. Wishm estava a esper-lo do lado de fora. No se cumprimentaram. Simplesmente olharam um para o outro e depois entraram fechando a porta. Foi ela quem quebrou o silencio. Me perguntava quando voc teria o desplante de aparecer aqui Kalian! Ora, Wishm! Eu fui criado nesta casa. Tenho tanto direito a ela quanto voc, Gibson e todos os outros que voc treinou. Sim, mas voc traiu todos os votos que fez nela. Destruiu todos que estavam em seu caminho. Tomou o Geddar para si. Agora me diga, o que fez com ela? 40

Derek A expresso no rosto de Kalian indicava que sua mente estava vagando em acontecimentos ocorridos h muitos anos. E voc? No traiu a mim? No se atreva a cobrar de mim mais nada, voc tirou toda a minha juventude por conta de nada. Mas agora isso passado...Quanto a Ishar, voc definiu to bem...Fiz o que fao com todos que me desafiam, destruo! Wishm no conseguia acreditar naquilo que estava ouvindo. Kalian devia estar louco para ameaar destruir a fora que mantinha todas as coisas unidas. Voc no pode fazer isso Kalian. Como eu...Voc sabe a importncia do Poder ser perpetuado. Vejo que aprendeu a ser cnica Wishm...J era hora. Eu no arriscaria nada contra ela enquanto estivesse com o Poder. Mas ambos sabemos que o Pilkim foi entregue para um garoto do Povo do Fogo. Um garoto que voc conhece e est tentando ajudar. Se sabe de tudo isso, o que o trouxe para o pntano? Vim dar um ltimo aviso. Chame isto de cortesia pelos velhos tempos. Na prxima conjuno das duas luas eu irei me proclamar Senhor da Terra mesmo sem possuir o Poder. J foi feito antes e pode ser feito novamente. Mas isto dentro de um ms. E o garoto? Ele possui o Poder! Somente enquanto puder fugir de mim. Alm do mais, em pouco tempo a definio do o que poder ser mudada. O que voc quer dizer com isso? Voc a Mestra. Descubra.

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Captulo Seis O Reino de Kastar

Voando de galho em galho ia Tartith, enquanto Derek se esforava em tentar segu-lo. O pssaro parava seguidamente esperando que este o alcanasse. O emaranhado de cips e espinhos era vencido metro a metro. Sem ajuda dificilmente encontraria a sada. O pssaro parou em um galho no alto de uma grande rvore frente. Olhava para Derek cantando estridentemente, e este entendeu que devia subir na rvore. Meu amigo, se no soubesse que voc um simples pssaro, diria que est falando comigo. Demorou um pouco mais para conseguir escalar a rvore, e ento avistou um descampado e mais ao longe uma floresta de pinheiros amarelos. Tinha conseguido! 42

Derek Sara do pntano! Agradeceu ao pequeno pssaro, que com um balanar de cabea parecia retribuir a gentileza. E Derek partiu em direo floresta. Os pinheiros amarelos criavam um visual nico. Por no possurem as copas muito fechadas e por permitirem que a grama verde crescesse em suas bases, a impresso que tinha era de estar em uma floresta de ouro. Os raios de sol que penetravam pelos galhos faziam com que a grama ainda molhada pelo orvalho refletisse de volta para o cu todo o brilho do dia. A floresta se encontrava em completo silncio. Nenhuma ave nos galhos ou qualquer outro animal na relva era visvel. Parecia que tudo ali buscava esta quietude. Derek caminhou at um crrego para se lavar, pois a manh no pntano havia sujado completamente suas roupas. O crrego desaguava em um pequeno lago no centro da floresta. Era um lago de guas cristalinas. A calmaria deixou Derek a princpio um tanto desconfiado, porm aps alguns minutos deixou de lado a preocupao, tirou suas roupas e mergulhou. Desde que partira de sua vila no tinha a oportunidade de aproveitar uma manh como estava fazendo agora. Nadou um pouco, lavou suas roupas e depois deitou em uma pedra. Fechou os olhos e deixou que o sol esquentasse sua pele e queimasse seu rosto. Seu corpo estava bem quente quando ouviu uma movimentao ao seu redor e recebeu os espirros de gua fria. Levantou-se de um s pulo da pedra. Acima da gua, voando sua frente, estavam trs garotas que pareciam ter sua idade. Elas usavam vestidos bordados de teias. Cada um de uma cor diferente: Amarelo, verde e azul. De suas costas partiam dois pares de asas. Eram asas compridas, semitransparentes e muito delicadas. Seus cabelos como o tom de pele e das asas de cada uma, seguiam a mesma cor dos vestidos. Estavam rindo da brincadeira e Derek comeou a rir tambm. Quem so vocs? perguntou ele procurando no demonstrar espanto. Somos Lympses da floresta amarela. falou a de vestido verde, voando bem em frente do rosto de Derek. De onde vocs vieram? Eu no tinha visto ningum alm de mim nesta floresta. Ns pertencemos a esta floresta, fomos incumbidas pela Me Terra de proteger as rvores e defender o lago sagrado. As rvores nos chamaram por voc no ter pedido permisso para se banhar. --- Falou a Lympse verde antes de ser interrompida pela Lympse azul que perguntava insistentemente o nome dele. Eu me chamo Derek, e desculpe se no sabia que tinha de pedir permisso.

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G. M. Dytz Por um momento sentiu-se como um garoto de cinco anos sendo repreendido e baixou a cabea. Sem dvida existiam muitas coisas fora de sua aldeia que teria de aprender. As Lympses vendo a sinceridade no rosto dele trataram logo de alegr-lo. No fique triste nem se preocupe tanto com a permisso. Essas rvores esto ficando velhas e ranzinzas, e cada dia que passa implicam com alguma coisa diferente. Imagine s que desde ontem no permitiram mais que pssaro nenhum pousasse em seus galhos. Alm do mais...No conte para as rvores...Mas gostamos de voc. No sempre que encontramos algum que queira conversar conosco. Derek poderia passar dias inteiros ali. No era sempre que conseguia ficar em companhia to simpticas para com ele. Porque a Lympse amarela no fala nada? S fica me olhando. indagou Derek. Deve ser por ela nunca ter visto um garoto to bonito, ainda mais nu. E voc bem bonito. Derek sentiu seu rosto corando, mas no havia nada que pudesse fazer. Ficara conversando com elas com tanta intimidade que nem se dera conta que tinha ido tomar banho nu. Esticou o brao para pegar suas roupas, mas a Lympse azul foi mais rpida e levou suas roupas para o meio do lago. Derek pulou na gua atrs delas. Chegando em uma pedra no meio do lago, j no se sentia envergonhado por estar nu. Estavam todos rindo. Em toda sua vida nunca tivera um dia to feliz. Sentaram na pedra para conversar e comer as frutas que uma delas fora buscar. Vejo que traz consigo no peito o smbolo da Me Terra. Tambm conseguimos ver a mo dela sobre sua cabea disse a Lympse azul ao mesmo tempo em que mordia uma fruta cor de vinho. No sei direito o que isso significa. Vocs podem me explicar? Gostaramos de poder contar-lhe tudo a respeito disso. Mas as rvores esto nos proibindo. Como entidades da natureza, existem alguns segredos que devemos manter ocultos daqueles que no so elementares e segredos que cabem a voc descobrir sozinho, para o seu prprio desenvolvimento. O que podemos lhe dizer sem interferir que tudo agora passa por voc. E s voc tem as respostas para as perguntas. Como assim? A energia que rege o Poder do Pilkim est sempre ao nosso redor. Mas ela sutil e dispersa. O Pilkim ajuda para que ela seja canalizada. Mas cuidado, existe um outro...Bem...Acho que estou falando demais. 44

Derek Conte! No podemos. Foi uma coisa que aconteceu h muito tempo atrs e cujas conseqncias todos carregam at hoje. Talvez, se pelo caminho voc no se perder, o que foi separado volte a ser um. Creio que seja melhor mesmo mudarmos de assunto, pois para cada pergunta simples que eu fao as suas respostas me deixam mais confuso. Conversaram ento apenas futilidades, brincaram, riram e nadaram sem compromisso algum. Com o cair da tarde as trs ninfas foram ficando mais tristes. Disseram que teriam que desaparecer junto com o sol para ressurgirem apenas no dia seguinte e que ele no devia acampar na floresta, pois os lobos de fogo vinham noite rondar procura de algum animal perdido ou de um viajante incauto. Derek ficou triste por elas desaparecerem e por no poder ficar em um lugar to agradvel, mas prometeu voltar um dia. Elas agradeceram e ento se despediram. Derek ainda caminhou muito antes que o sol sumisse completamente. A floresta dos pinheiros amarelos e as trs alegres Lympses j estavam bem para trs. Chegou a uma estrada de pedras muito bem pavimentada. Conforme ia seguindo por esta, reparava que o nmero de pedras brancas aumentava. Finalmente cansou e deitou embaixo de uma rvore na beira da estrada. Durantes os dois dias seguintes seguiu por esta estrada sem encontrar com qualquer pessoa. Por vezes tinha a impresso de estar sendo observado, mas olhando sua volta no via ningum. Acampou, fez sua fogueira e dormiu. Acordou na manh seguinte com o barulho de cascos na estrada. Uma carroa vinha em disparada em sua direo. Tentando gui-la estava uma jovem, que pela fisionomia assustada no estava tendo sucesso em conseguir parar o animal. Derek se colocou na frente da carroa e agitando os braos fez com que o pumpa reduzisse sua velocidade at parar. Um brilho sutil e desapercebido ocorreu no Pilkim. O pumpa parou a poucos centmetros de Derek, olhava diretamente para ele. Ento baixou a enorme cabea e dobrando uma das patas reverenciou-o. A jovem saltou da carroa e veio ao encontro dele. Obrigada por me ajudar. No sabia mais como fazer parar este animal. No precisa me agradecer. Fico feliz em ter podido ajudar. Nos ltimos dias, esta a primeira vez em que realmente consegui ajudar algum. disse Derek sem graa. E como ajudou. Eu nunca havia visto um pumpa agir desta forma. falou ela espantada.meu valente salvador tem nome? 45

G. M. Dytz Eu me chamo Derek. E voc? Meu nome Yar Mahall. Sou a filha da rainha de Kastar. E voc meu convidado, se aceitar, para conhecer a Cidade de Mrmore. Derek aceitou o convite, juntou suas coisas e subiu na carroa com a jovem. Por segurana foi guiando. A primeira coisa que lhe chamou ateno, fora a beleza surpreendente da jovem, foram os braos completamente tatuados. De fato era uma nica tatuagem a qual partia das partes de cima das mos e unia-se na nuca. Tal qual o Pilkim era formado por centenas de smbolos que juntos davam a impresso de um enorme drago de gelo.

Um tantra descansava um pouco ao lado de uma grande rvore enquanto seu senhor observava o casal a distncia. No conseguia entender. Sentia o Poder emanando dele. Onde estaria Ishar? Perguntava-se. Estava na hora de ter respostas. Se este rapaz possua o poder e tinha se unido ao reino de Kastar, ento o Poder no s lhe tinha sido negado como estava irremediavelmente nas mos do inimigo. Gibson montou novamente em seu tantra e seguiu-os de longe.

Chegaram cidade ao entardecer. Derek no escondia o assombro ao ver a Cidade de Mrmore. A cidade no tinha muros. Era cercada por fileiras de arcos ricamente esculpidos e jardins cuidadosamente trabalhados. Torres finas perfilavam-se ao longo destes e cruzavam por ruas, praas e feiras. No caminho principal que ia para o grande palcio em forma de cpula, rvores gigantescas enfeitavam o caminho. Suas razes levantavam em alguns trechos a pavimentao, mas o que mais impressionava eram seus grossos troncos retorcidos e adornados com pequenas folhas verdes em forma de estrelas. Lamparinas a leo estavam sendo acesas por todos os caminhos. A cidade assumia agora uma colorao amarelada. Estatuas de bronze retratando valorosos soldados pareciam se mover luz daquelas lamparinas. Por onde passavam todas as pessoas acenavam para Yar Mahall e quando chegaram s portas do palcio duas mulheres guerreiras vieram para segurar o pumpa. Elas usavam uma leve armadura prateada e uma longa capa vermelha. 46

Derek No vejo nenhum homem nesta cidade. observou Derek. Mas claro! No existem homens na cidade de mrmore. No? perguntou Derek espantado. Este um reino de mulheres. Sempre foi assim. Voc deve ter vindo de muito longe para desconhecer isso. E como vocs fazem...Para...Voc sabe...Terem filhos. Quando desejamos ter filhos, procuramos o homem certo em outras cidades e o trazemos para c. Quer dizer que...Eu? Oh! No. adiantou-se em dizer Yar mahall vermelha de vergonha. ainda faltam dois ciclos completos para eu estar preparada. Entraram no palcio. Seu interior tal qual o exterior era todo de mrmore. Yar Mahall chamou duas criadas dando instrues para que conduzissem o jovem at seus aposentos, enchessem a banheira para o banho e lhe levassem roupas limpas. As duas criadas seguiram exatamente as instrues sem, em momento algum, levantarem a cabea para o novo hspede. Derek passou por uma infinidade de corredores em arco, para por fim chegar em uma ante-sala toda pintada em azul marinho com motivos de pssaros. A criada abriu a porta frente perguntando se os aposentos estavam do agrado dele. Ele nunca vira tanto luxo em sua vida. Seus aposentos constituam-se de uma pequena sala ricamente adornada com tapetes, cadeiras e cortinas todos em tom azul, uma mesa de madeira escura com tampo de mrmore, e vrios vasos ornamentais. Uma porta alta separava este cmodo do quarto, que mantinha os mesmos padres de requinte e cores da sala anterior. A cama era grande, macia e amparada por colunas de madeira escura que fechavam cortinas semitransparentes sua volta. Amplas janelas faziam a agradvel brisa da noite entrar. Cortinas de seda azul que naquele momento faziam um leve balanar com a brisa separavam o quarto de um outro cmodo constitudo de bancos de pedra em todo um dos lados, no meio destes estava uma banheira grande toda em mrmore verde. Derek agradeceu e dispensou a criada. A gua da banheira estava quente e perfumada. Ia se preparar para o banho quando a criada voltou e trouxe um manto azul, colocando-o em uma cadeira de madeira trabalhada com motivos silvestres semelhantes aos da ante-sala. Derek se banhou, usou os leos aromticos e estava em seus aposentos quando Yar Mahall entrou Espero que a roupa tenha lhe servido bem. falou com entusiasmo. 47

G. M. Dytz Derek se virou e praticamente emudeceu ao ver a princesa. Diferente das roupas comuns que ela estava quando do encontro na estrada, agora era realmente o deslumbramento de uma princesa que estava a sua frente. Yar Mahall usava um vestido de seda vinho e verde todo bordado com pedras preciosas, seu cabelo preso em um coque carregava uma linda e delicada tiara. ...Serviu sim, obrigado. Nunca esperava ser to bem tratado em minha vida. No diga isto. A rainha no me perdoaria se eu no recebesse muito bem algum que hoje cedo salvou minha vida. Mandei preparar um jantar especial em sua homenagem. Roupas...Jantar...Ser que mereo tanto? Mas lgico. Alm do mais minha me chegar esta noite e ira gostar de conhec-lo. Ao cair da tarde o banquete estava pronto. Todas as convidadas j haviam chegado. Derek e Yar Mahall jogavam pakal, um jogo de dados e figuras, quando uma criada anunciou a chegada da rainha. Espere aqui Derek. disse ela. Derek observava as criadas e as convidadas de um lado para o outro. Era evidente o nervosismo causado pela chegada da rainha. Como seria ela? Seria nova ou velha? Milhes de perguntas passavam pela sua cabea. De repente todos pararam dentro do grande salo. Ento este o rapaz que salvou a vida da minha filha? falou Zirdalla pondo a mo no ombro de Derek. Derek levou um susto. Ela parecia ter vindo das sombras, pois ele no conseguira perceber sua aproximao. Muito prazer rainha --- falou ele curvando-se. Levante-se meu jovem. E pode me chamar de Zirdalla. Os trs seguiram para o salo de festas. Depararam-se com uma grande mesa com os mais variados pratos. A mesa era baixa e cercada de almofadas coloridas. Criadas ficavam posicionadas com bacias de gua para lavar as mos das convidadas. Derek era o nico homem presente no salo. Zirdalla bateu a palma das mos e todos sentaram ao mesmo tempo em torno da mesa. Derek estava sentado entre uma mulher alta e ruiva de pele amarelada e uma outra cuja pele era cor de cobre com os olhos ligeiramente puxados e enfeitados com grandes clios e detalhes em metal prateado presos sua pele. Sentia-se um pouco deslocado, pois os assuntos tratados eram fteis e 48

Derek desinteressantes. Yar Mahall estava sentada ao lado da rainha e demonstrava estar achando a conversa igualmente maante. Por vezes olhava para ele e brincava de bocejar. Zirdalla j estava reparando as seguidas vezes em que a filha olhava para o seu convidado. Ela mesma se perguntava o que tinha aquele garoto, que sua intuio disparara. Encontraria um meio de sond-lo sem levantar suspeitas de sua filha. Deseja conversar com seu salvador? Pois o convide para sentar-se ao nosso lado Yar Mahall. Yar Mahall no conseguia esconder a satisfao. Chamaram uma das criadas dando-lhe instrues para que Derek viesse sentar-se ao seu lado. Este se levantou e igualmente satisfeito veio sentar-se ao lado dela. Estavam conversando animadamente sob o olhar atento da rainha. Yar Mahall perguntou de onde Derek vinha e como era a sua cidade. Este ia comear a falar quando uma das criadas deixou por acidente cair uma taa de vinho em Derek. Zirdalla levantou-se enfurecida. Seria capaz naquele instante de mandar matar a criada descuidada, todavia, sua ateno foi desviada para Derek. Este havia aberto a camisa suja de vinho. E em seu peito reluzia o Pilkim. O ar chegou a lhe faltar. Por alguns segundos simplesmente no sabia o que fazer. O olhar curioso da filha trouxe-a de volta realidade. Imediatamente Zirdalla afastou-se dos demais convidados. Chamou uma mensageira, e dando instrues mandou que esta partisse imediatamente para o Geddar e informasse a Kalian que o garoto havia sido encontrado. Seria necessrio renegociar o acordo inicial da aliana. A jovem princesa pedia desculpas a Derek a todo instante, no importando o quanto este dissesse que havia sido um acidente corriqueiro. Zirdalla aproximou-se deles neste instante concordando com a opinio de Derek. A criada simplesmente cometera um erro. Trazia consigo trs taas para um brinde. Yar Mahall olhava desconfiada para a me. Nunca a vira to afetuosa para com algum que mal conhecia. Brindaram, e Derek bebeu todo o vinho de um nico gole. Voc ver agora as melhores danarinas de toda a terra. disse Zirdalla para Derek. As danarinas entraram no salo em completo silncio. Usavam trajes mnimos, todos de couro preto e branco e sedas. O que mais chamou a ateno de Derek que elas possuam seis braos, uma coisa nica para ele. Ficaram todas posicionadas no centro do salo. Uma msica ritmada de tambores comeou a ser tocada. Ele no sabia ao certo se era a msica, o vinho, ou a grande quantidade de incenso que queimava que 49

G. M. Dytz o estava fazendo sentir-se estranho. A verdade que ao mesmo tempo em que a dana prosseguia, Derek ia sentindo-se cada vez mais hipnotizado por elas. Perecia que todo o salo comeava a rodar. Enquanto Derek era puxado da mesa pelas danarinas e levado para o meio do salo, Zirdalla e Yar Mahall travavam uma discusso pessoal a respeito do que estava acontecendo. Porque voc fez isso com ele me? Eu sei o que aquela bebida causa aos homens! Voc no sabe absolutamente nada Yar Mahall. Saiba simplesmente que aquele garoto permitir que o reino de Kastar seja temido e respeitado em toda a terra. Derek apenas um simples garoto. --- falou Yar Mahall um tanto triste. Ele muito mais que isto minha filha. Ele carrega o Pilkim! Ele o escolhido para ser o Senhor da Terra. A tatuagem! Era para ela que a senhora olhava no incidente do vinho. Ento foi por isso que sua guarda de honra e aquelas feiticeiras se posicionaram no salo. Voc s desejava prend-lo! Voc me usou me. No fale coisas das quais acabar por se arrepender. Como rainha de Kastar eu digo o que melhor para o nosso povo. Nesta hora eu no admito ser questionada. Agora suba para o seu quarto e me espere l. Uma das guerreiras da guarda de honra j estava em posio ao lado de Yar Mahall de modo a fazer cumprir o desejo da rainha. Derek nem mesmo percebeu a sada forada dela. Simplesmente danava levado pela msica e por aquelas lindas mulheres de seis braos. Tgnar observava tudo com cautela. Obedeceria a sua rainha em tudo, mesmo no concordando com os rumos dos acontecimentos. Aproximou-se do trono de modo a que apenas a rainha a escutasse. Minha rainha, como devemos nos preparar at a chegada de Kalian? E para quando ele esperado? Ele esperado ao cair do prximo dia. At l o garoto deve ser mantido sob nosso controle. Zirdalla parou por alguns segundos no olhar de Tgnar. eu posso ver em seus olhos o que voc quer me perguntar. A resposta no sei at onde eu confio em Kalian. Ainda h tempo para recuar. disse a feiticeira Mor. Para onde Tgnar? 50

Derek Eu conheo voc desde menina, minha criana, e sei que s se uniu a Kalian para atingir Gibson. Eu a probo de falar deste assunto. Como queira minha rainha. A msica variava a todo o momento seu ritmo. Quando Derek comeava a perder o interesse por determinada msica uma outra melodia era introduzida. No interior do Pilkim um dos pequeninos smbolos comeou a brilhar. Primeiro de maneira tnue, depois com maior intensidade. Seu brilho fez com que todos os outros smbolos volta deste tambm comeassem a despertar at todo Pilkim ficar em um tom prateado. Derek sentia-se enjoado. Aquele salo estava lhe parecendo pequeno e apertado. Tinha que sair dali. Parou de danar de repente. Todas as danarinas olhavam impressionadas para ele sem entender como conseguira parar. Ningum nunca havia escapado daquela dana. Uma das danarinas agarrou-o com seus seis braos e entoando uma cano mgica tentava prend-lo novamente. Aconteceu muito rpido. Uma cegante luz explodiu de dentro de Derek. A pobre danarina foi atirada morta para longe do salo. Vrios feixes com a luz mais brilhante que poderia existir partiam do Pilkim, das mos, dos olhos e da boca de Derek. At todos os feixes se juntarem em um nico feixe que partiu para cima atingindo e destruindo o domo de mrmore do teto do salo. Uma imensa chuva de cacos de mrmore fez com que todos corressem em busca de abrigo.

Gibson foi acordado pela imensa claridade no cu. A Cidade de Mrmore se encontrava completamente clara como o dia. Do domo do palcio partia uma coluna de luz branca que atingia com fora as nuvens mais altas fazendo com que estas abrissem dando passagem ao feixe. O poder finalmente tinha se anunciado. O lder dos guerreiros viu chegar o momento de interferir. Pegou suas espadas, montou em seu tantra e partiu para a cidade. A hora de descobrir o que havia acontecido tinha chegado.

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G. M. Dytz No salo do trono, todos os convidados corriam assustados. Derek se encontrava no meio do salo. Estava ajoelhado e com os braos estendidos para cima, filetes de uma luz cegante partiam de suas mos rumo as estrelas. Uma a uma das feiticeiras posicionaram-se volta dele. Zirdalla gritava enfurecida para que as feiticeiras bloqueassem o Poder. Elas comearam ento a cobri-lo com seus corpos de modo que restavam agora apenas poucas rstias de luz a escapar. A luz, aps alguns minutos foi diminuindo para ento parar. As feiticeiras se levantaram deixando o corpo desacordado de Derek no cho. Levem o garoto para a esfera negra para que o Poder seja mantido oculto. Um estrondo na porta principal do palcio colocou toda a guarda real em alerta. Um invasor havia vencido sem muito esforo as guerreiras que guardavam a porta principal. O grande tantra avanava pelos corredores forando os convidados que restavam contra as paredes de mrmore. Quando Gibson entrou no salo do trono toda a guarda real j estava preparada formando uma meia lua que separava o garoto e Zirdalla dele. A posio elevada do trono permitia a Zirdalla ficar mais alta que Gibson, mesmo ele estando montado naquele grande animal. Ela sorria maliciosamente. H que devo a honra da visita, Lorde Gibson? O tantra foi mudando rapidamente sua cor do marrom claro para o negro. Isto no nada bom. falou Tgnar em voz baixa para a rainha. Eu vim para levar este garoto comigo! concluiu Gibson secamente. Ao mesmo tempo em que saltava do tantra empunhando suas duas espadas e seguia em direo da guarda real, uma das guardas adiantou-se de sua posio e atacou Gibson. Este bloqueou o ataque e desferiu um soco no rosto da guarda deixando-a desacordada. Outras duas atacaram ao mesmo tempo, fazendo com que a pouca pacincia de Gibson chegasse ao fim. Este aproveitou o ataque da que vinha na frente para desloc-la de encontro a uma das colunas de mrmore, a segunda teve, com um golpe rpido, a cabea decepada. O cavaleiro pegou o corpo ensangentado e jogando este por cima do resto da guarda o fez cair em frente ao trono de Zirdalla. Est disposto a ir at o fim Gibson? Eu estou disposto, como lder dos guerreiros e o escolhido para envergar o ttulo de Senhor da Terra, a fazer a lei ser cumprida. Este garoto de alguma forma recebeu o poder destinado a mim. Logo, at que o Conselho das tribos possa ser convocado este garoto pela lei est sob minha custdia. 52

Derek Tgnar acenou com a cabea de uma maneira que apenas a rainha pudesse perceber. A lei ainda regia todas as tribos e tinha de ser obedecida at mesmo pela rainha das feiticeiras. Deixem que ele passe e que leve este garoto. gritou a rainha, sendo imediatamente obedecida. no pense que terminou Gibson. No pense que comeou Zirdalla. devolveu Gibson a provocao. Gibson pegou Derek ainda desacordado no cho e colocou-o sobre o tantra. Partiu sem mesmo olhar para trs. Em poucos minutos estava fora dos limites da Cidade de Mrmore. Tgnar se aproximou da rainha em busca de instrues. Esta ordenou que enviassem um grupo de batedoras para vigiar todos os movimentos de Gibson. Esperaria por Kalian no dia seguinte para tomar alguma medida de ataque e recuperao do garoto. Zirdalla subiu aos aposentos da filha. Uma guerreira guardava a porta de entrada. A rainha abriu a porta e entrou em silncio. O quarto estava em completa penumbra, apenas uma pequena lamparina dava a claridade necessria para acostumar a vista. Yar Mahall no se encontrava mais l. Uma corda presa ao beiral da janela indicava que a jovem princesa resolvera fugir do palcio. Zirdalla falava sozinha enquanto parava para apreciar a brisa noturna. V minha filha. Encontre o garoto e fique com ele. No momento propcio voc sem saber ir tra-lo.

Gibson parou em uma clareira na floresta. O luar das luas gmeas clareava toda a floresta. Quem seria aquele garoto? Tirou-o do tantra e colocou-o no cho. Estava preparando uma fogueira quando o garoto recobrou os sentidos. Onde estou?... E quem voc? falou Derek um tanto assustado. Meu nome Gibson, da tribo dos guerreiros. No precisa ter medo. Voc agora est em segurana na floresta. Mas como vim parar aqui? Lembro-me de jantar no palcio com Yar Mahall, ento minha vista escureceu...E acordo aqui. A resposta est em seu peito garoto. Foi este smbolo em seu peito, o Pilkim, que o salvou. A propsito...Eu tambm tenho muitas perguntas a lhe fazer a respeito de 53

G. M. Dytz como o Pilkim foi parar com voc, mas posso esperar at amanh quando chegarmos floresta das rvores vermelhas e a sim estaremos realmente em segurana. Sou seu prisioneiro senhor? perguntou Derek. Passou-se alguns segundos antes que Gibson respondesse. No garoto. No . A propsito, qual o seu nome? Derek. Estavam os dois em silncio. Estudavam um ao outro. Gibson olhava para ele e se perguntava o que teria levado Ishar a entregar o Pilkim para um simples garoto. Derek por sua vez estava impressionado com a figura de Gibson. Depois de algum tempo o sono tomou conta de Derek e este adormeceu ao lado da fogueira. Derek acordou no meio da noite. Estava sozinho na clareira. Onde estaria Gibson? O tantra se encontrava totalmente branco e adormecido no campo frente. Derek levantou-se, e caminhando ao redor da fogueira acesa ia olhando para as rvores volta. Procurava algum sinal de Gibson. Um movimento estranho nas rvores chamou a sua ateno. Quem est a? perguntou ele. Um vulto saiu de trs das rvores e veio em direo de Derek. Este de imediato reconheceu quem era, mas antes que pudesse falar qualquer coisa Gibson saltou de uma rvore sua esquerda arremessando um pequeno punhal. Derek deu um grito, mas j era tarde. O punhal seguia sua inexorvel trajetria em direo ao alvo. Este atingiu o vulto na altura do ombro prendendo-o em uma rvore. Derek correu at l. Yar Mahall procurava no se mover para no aumentar o ferimento. Gibson se aproximou e sem muito se preocupar desencravou seu punhal. Yar Mahall foi ao cho com a dor. Derek partiu para cima de Gibson socando-o, este apenas desviava com facilidade os socos desferidos, e Derek dando-se por vencido foi ajudar sua amiga. Porque fez isso? Voc viu que era s uma garota. gritou Derek para Gibson. No conseguia entender porque Gibson atacou a garota daquela forma Eu vi muito mais do que isto. Eu vi uma guerreira de Kastar. Uma feiticeira caadora de homens. Gibson falava enquanto limpava o sangue no punhal. No seja louco! Ela apenas uma garota. No est vendo? falou asperamente Derek. No...Ele est certo Derek...Ns somos exatamente isto que ele disse. Mas eu no me orgulho disto. Yar Mahall falava com sinceridade. Mas ento eu seria...? 54

Derek Acredito que no. disse ela. minha me parecia ter outros planos para voc. Alguma coisa relacionada com este smbolo que voc carrega no peito. Isto encerra a conversa. Temos de partir imediatamente Derek. Zirdalla j deve estar em nosso encalo. No podemos deix-la aqui. Ela est ferida. Precisa da nossa ajuda. Ela uma feiticeira. Saber se cuidar. concluiu Gibson enquanto montava em seu tantra. Ele tem razo Derek. Se minha me deixou-os sair porque trama algo. Pois pode ir Gibson. Eu ficarei com ela! Derek estava em p e encarava friamente Gibson. eu no o conheo, no sei at que ponto voc me salvou. Se quiser que eu v com voc, ela ter de ir junto. Ento est bem! falou Gibson rindo. levaremos a bruxa conosco. Coloque-a no tantra. Quando estivermos bem longe do reino de Kastar, eu mesmo cuido do ferimento dela. Quem vai entender esses loucos do Fogo? E partiram os trs em direo floresta das rvores vermelhas.

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G. M. Dytz

Captulo Sete A Guerra das Tribos

Os carros de guerra seguiam dia e noite em direo s antigas montanhas proibidas. Os bosques que um dia haviam sido lindos guardavam agora os sinais destruidores dos acampamentos e da marcha das pesadas armaduras. As grandes rodas dos veculos de batalha iam deixando seus rastros atravs da plancie do deserto. Atravessavam o deserto de ossos que antes davam lugar s montanhas proibidas. A frente vinha Gunter, comandante de guerra dos Inibidores. Este se aproximou do portal em runas. Da inscrio original do portal restava apenas: Prepare-se para...Tudo. Sbias palavras. observou Gunter enquanto analisava a regio frente. A fome de destruio nos olhos de Gunter no era compartilhada por todos naquele ataque. Tibor, que fora mandado pelo Conselho para evitar qualquer abuso que 56

Derek pudesse incitar ainda mais as tribos contra o Geddar, comeava a se preocupar com os rumos que aquele dia teria. Esto vendo aquelas pequenas montanhas mais frente. Acredito ser l o nosso objetivo.

Tzak os esperava em frente entrada da vila. Os demais homens estavam atrs dele. Todas as mulheres e crianas tanto daquela quanto das outras vilas j se encontravam em segurana em esconderijos afastados. No haveria resistncia. Tzak se aproximou de Gunter. E como representante de todas as vilas, pediu permisso para falar. No desejo desapont-lo, pois vejo em seus olhos a sua inteno, porm no ser necessrio mais o uso das espadas. Conhecemos nosso destino e nos entregaremos pacificamente. havia uma fora muito grande na maneira com que Tzak dissera aquilo. Impressionando at mesmo a Gunter. h dias esperamos este momento. chegado o momento de pagarmos pelos pecados do passado. Creio que pagaro mais cedo do que pensam. Destruam tudo! Matem todos! Um dos Inibidores se adiantou colocando o seu tantra de lado em frente a Gunter. Em nome do Conselho eu revogo esta ordem do Senhor da Guerra. Os prisioneiros se entregaram pacificamente e por ordem do poder vigente no Geddar eles devem ser encaminhados para a cidade e posteriormente para as minas. Como ousa mudar uma ordem minha Tibor. Gunter falava baixo para que ningum mais ouvisse. seus dias no comando esto prestes a chegar ao fim. Seguirei o Conselho at o fim e no um carniceiro como voc. Pois bem, amarrou minhas mos, mas espere a interveno de Kalian. Gunter no fundo se encontrava frustrado. Era um homem de batalhas. Aquele garoto havia conseguido desarmar toda a sua fome de vitria com simples frases. Acorrentem todos! Partiremos para o Geddar ainda hoje. falou Gunter para seus soldados. este no. Este ir comigo. disse ele referindo-se Tzak.

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G. M. Dytz A fria de Kalian fez estremecer ainda mais as combalidas paredes do Palcio de Mrmore. Sabia j haver dominado todo o Povo do Norte, mas no conseguia prender um simples garoto. Um simples, mas agora poderoso garoto. O Pilkim havia mostrado seu brilho para todos. Aquela coluna de luz deve ter sido visvel at nos portos de Tenettar. Mais que Gibson, o garoto agora era uma perigosa incgnita. Com a conjuno das luas se aproximando, e com ela a proclamao, mataria a prpria Me Terra para no permitir que algum se colocasse entre ele e a glria mxima. Os Senderys! Ao menos estes voc pode garantir que no iro fugir?perguntou Kalian para Zirdalla. Venha Kalian. Veja por si mesmo. Estes eu posso garantir que no sairo do lugar em que esto. disse a rainha de Kastar mostrando seu magnfico jardim.

Wishm acordou indisposta naquela manh. A chuva caa forte do lado de fora de sua casa. Atiou o fogo da lareira, preparou um ch forte de ervas e sentou em sua cadeira de balano para meditar. Recordava-se das palavras de Kalian. Procurava uma razo para os acontecimentos das ltimas semanas. Sentia-se responsvel por tudo. Havia sido ela quem treinara Kalian durante anos nas artes da magia e agora ele se tornara mestre. Provara isto, e talvez nem mesmo ela fosse preo para ele. Precisava pensar frente dele. Mas qual seria a sua real inteno? O que estaria por trs da destruio dos Senderys? Wishm! era o cogumelo vermelho quem chamava. Diga logo! No v que estou pensando. falou irritada. Estamos morrendo Wishm...A Me Terra est morrendo. Como? Do que voc est falando... De repente tudo fez sentido para ela. Era disto que Kalian falava quando disse que mudaria a definio do que era o Poder. De alguma maneira Kalian havia encontrado uma maneira de subjugar a todos. Por isso a necessidade de possuir o Pilkim. Teria de lutar contra isto, mesmo que para isso tivesse de enfrent-lo pessoalmente. Mas primeiro tinha de encontrar Gibson. Ele precisava saber contra o que estava lutando. Abriu a porta e chamou quatro vezes por Tartith. A ave entrou toda molhada e pousou sobre a mesa. Encontre Gibson o mais rpido possvel. disse ela. 58

Derek Aps a ave alar vo, Wishm foi preparar o Listral para a viagem. Amarrava a cela ao animal quando se virou em direo ao cogumelo que estava no beiral da janela. Quanto a voc meu amiguinho vermelho, no se preocupe, pois no deixarei que morra. Pensaremos em alguma coisa para bloquear o poder do Geddar.

Justin vigiava do alto de uma rvore a estrada que ia para a floresta de Phartait. Reconheceu de imediato o porte alto de Gibson. De um s pulo saltou da rvore e caiu agilmente no solo. Com um enorme sorriso no rosto correu em direo a Gibson. Gibson! Como bom ver voc de volta... Parou quando viu os companheiros de viagem que Gibson arranjara. Olhava para um depois para o outro. Por fim, encarou Gibson com um ar brincalho. Este o exrcito que voc arranjou para enfrentar Kalian? Uma feiticeira ferida e um garoto que mais parece um saco de ossos. No seja irnico Justin! Esta Yar Mahall e este Derek. E como eles vieram parar comigo uma longa histria. Agora veja isto. falou abrindo a camisa de Derek. Pela Me Terra! Ele carrega o Pilkim. Mas como? Pela histria que Derek me contou, Ishar no teve muita escolha. Mas vamos para o acampamento. Depois pensaremos nas alternativas que temos. Acima de suas cabeas, bem no alto, Tartith voava em crculos.

Dentro de uma das salas do Geddar, o Conselho fazia uma reunio secreta. Comandando o Conselho se encontrava Giel, o mais antigo lder dos Inibidores. Um homem que para unir o imprio que se tornou o Geddar, mandou para as guerras e viu morrer seus filhos. Seu nico filho vivo, Tibor, se tornou a razo da sua vida. No confio mais em Kalian. disse Giel para o resto do Conselho. demos a ele a liberdade de agir, e o que ele fez com este poder...Destruiu Catestry, se uniu a Kastar e ao Povo das Pedras e agora leva grande parte do exrcito para as terras do norte. E o que podemos fazer Giel? perguntou Wetter, outro lder do Conselho. se Kalian for proclamado Senhor da Terra, nem mesmo o Conselho poder desafi-lo. 59

G. M. Dytz Eu sei disto Wetter, nosso tempo chegou ao fim, mas ainda podemos ajudar a salvar aquilo em que ns acreditvamos antes de nos deixarmos corromper por esta construo abominvel. E como podemos salvar este nosso mundo, Giel? Estamos velhos demais para iniciarmos outra aventura como a do Imprio de Gamal. Xerdion, entregue este pergaminho ao meu filho. disse Giel. voc sabe de que se trata, d as instrues necessrias de como agir caso ele acabe sozinho.

A noite caiu sobre Phartait. As duas luas no eram visveis devido s nuvens de chuva que encobriam o cu. Em uma barraca afastada, Yar Mahall dormia profundamente. Gibson limpara e cuidara do seu ferimento. Segundo ele mesmo dissera, em menos de uma semana ela j conseguiria movimentar o brao sem esforo. Na barraca central do acampamento uma importante reunio estava acontecendo. O assunto em questo era Derek. Mesmo carregando o Pilkim no significava que fosse capaz de liderar as tribos contra o Geddar. Como ele mesmo contara, Ishar no teve escolha. O que um garoto magro como aquele e que desconhecia por completo o poder do Pilkim poderia contra a fora e experincia de Kalian? Deveria haver um meio de passar o Poder de Derek para Gibson. Nisso estavam todos de acordo, inclusive Derek. A chuva estava aumentando quando algum entrou na barraca e se dirigiu diretamente a Gibson. Usava uma pesada manta escura com capuz. Tirou a manta molhada e entregou para uma das mulheres da tribo. Era Wishm. Desista Gibson. No h meios de passar o Pilkim para voc a no ser por intermdio da prpria Ishar, logo, ter de conviver com isso. Mas o Pilkim me pertence! Eu sou o guerreiro escolhido. disse Gibson segurando com fora o brao de Derek. Solte-o agora Gibson! disse ela com fria nos olhos. ns no temos tempo a perder nos perguntando os motivos que levaram Ishar a entregar o Pilkim a ele. A propsito, no creio que tenha sido apenas desespero da parte dela que a fez entregar o Poder. Existe um motivo maior por trs disso. E o que espera que faamos Wishm? Que mandemos Derek enfrentar Kalian sozinho? falou Justin rindo. 60

Derek Wishm, rpida como uma serpente, agarrou Justin pela orelha. me respeite fedelho. Eu j era velha e sbia bem antes de voc nascer. Quando soltou a orelha do garoto, este sentou quieto e envergonhado. Wishm continuou. No! No espero que ele enfrente Kalian sozinho. Gibson olhe para voc. Voc um guerreiro. O melhor que j apareceu. No precisa do Pilkim, voc precisa de uma boa espada. Faa de Derek sua espada. Treine-o para que juntos vocs dois possam derrotar Kalian e por fim de uma vez por todas aquele terrvel Geddar. Voc faz parecer fcil! disse Derek No ser fcil Derek. enfatizou Wishm. voc nem mesmo sabe a origem do Poder que carrega. Talvez, poucos nesta barraca saibam ou se lembrem das antigas histrias. Todos se olhavam como se ela tivesse falado de algo proibido. Uma coisa a qual todos se envergonhavam e prefeririam que fosse esquecido. Gibson. falou ela. voc, tal qual Kalian foi treinado por mim a partir da verdadeira histria. Uma histria que por vergonha e ignorncia muitos povos pararam de contar, mas talvez, seja a hora de cont-la para que Derek saiba o que na verdade ele carrega no peito e o porque do seu povo ter sido banido. Aos demais servir de mpeto para toda a luta que temos pela frente. Gibson relutou um pouco. No era uma histria de heris como as que ele gostava de contar. Era um uma histria das fraquezas humanas e como estas podiam ter conseqncias terrveis. H muito tempo atrs existiu um povo muito velho e sbio, simplesmente conhecido como Sbios. Seus mestres iam de cidade em cidade resolvendo os mais variados problemas que aparecessem. Eram magos, curandeiros, msicos, arteses e todas as outras artes que glorificavam o esprito humano. Ensinaram a todos os outros povos a amar e venerar a sagrada Me Terra. Ensinaram uma lngua nica para todos os povos. Mas aconteceu de um dia os sbios diminurem suas idas aos outros povos. No incio quase no foi notado, mas pouco a pouco as visitas dos mestres s cidades foram se tornando raras. Ento, comeou a grande seca. Por toda a terra as colheitas foram secando, os animais caiam de fome nos pastos. No havia gua suficiente para todos. Emissrios de todas as tribos foram enviados e chegaram quase ao mesmo tempo na cidade dos Sbios. Ficaram aterrorizados com o que viram. Os espritos 61

G. M. Dytz desencarnados destes vagavam pela cidade. Suas expresses que antes eram de calma tinham agora uma terrvel agonia e loucura. Observaram tambm que de uma fenda no solo partia uma tnue nvoa. Esta nvoa cercava as almas aflitas, as quais, uma a uma eram sugadas para aquela estranha fenda. Esta fenda era como uma doena, uma ferida na Me Terra. Na borda desta vinha um nome em placa de barro: Geddar. Os emissrios cobriram com pedras a fenda e a cidade ficou silenciosa. As ltimas almas que vagavam perdidas juntaram-se em uma nica e brilhante luz que em seguida se desvaneceu e sumiu. Iriam partir todos se no tivessem reparado em um choro de criana. Encontraram a criana em um cesto no meio de um salo. O salo estava cercado de milhares de smbolos e a cesta descansava sobre aquele que conhecemos como Pilkim. Um tratado foi feito por todas as tribos. Para conseguirem sobreviver a grande seca todas as tribos teriam de se unir. Cada tribo teriam uma funo especfica que, somada s funes das outras tribos, garantiriam a sobrevivncia de todos. Uma das tribos foi incumbida de manter a ordem de todas as coisas, de modo a fazer com que o desperdcio de uma tribo no acarretasse a fome em outra. Deu-se o nome desta tribo de Inibidores e a incumbncia primordial de garantir que a fenda permanecesse selada. A guarda da criana, que recebeu o nome Phiendar, ficou a encargo do Povo do Fogo, mais tarde conhecido como Povo do Norte por conta do banimento para esta regio. A seca ainda durou mais de dez anos. Neste tempo consolidou-se uma grande aliana entre o Povo do Fogo e os Inibidores. Apesar do sustento difcil ocasionado pela seca, estes dois povos atingiram um status onde tudo lhes era permitido. Qualquer recusa por parte dos outros povos era coibida com severidade. Quando Phiendar completou onze anos uma coisa estranha e miraculosa aconteceu. A menina estava brincando na terra, o sol implacvel estava a lhe queimar o rosto, ento, ela pediu gua. De onde ela brincava comeou a jorrar gua em abundncia e em menos de um dia um grande lago estava formado. Mas o milagre virou uma maldio. A aliana com os Inibidores foi rompida. At eles teriam de oferecer tributos ao Povo do Fogo se quisessem gua. Os Inibidores se viram sem poder algum, haviam se tornado prias. Como no conseguiam mais fazer valer sua autoridade, e assim obrigar o Povo do Fogo a simplesmente acabar com a seca, foram obrigados a pagar os tributos por todos os outros povos. Mas, se virariam prias, fariam por merecer. Retiraram as pedras que cobriam a fenda e alargaram esta. Por sobre esta construram uma grande torre para 62

Derek proteo. O Geddar. A pequena Phiander aos poucos foi adoecendo. Para no morrer, foi obrigada a viver dentro de uma pequena construo de vidro. O smbolo do Pilkim no piso a proteg-la. O Povo do Fogo declarou guerra aos Inibidores e jogou todos os outros povos contra estes. Apenas uma pequena vila de msicos se afastou de tudo e de todos e partiu para as montanhas. O resto seguiu com o Povo do Fogo. Os Inibidores, por sua vez, declararam estarem dispostos a selar a fenda e tentar a paz se a guarda da menina passasse a pertencer cada ano a um dos povos. A recusa do Povo do Fogo causou a ciso de todas as tribos. Todos agora s almejavam uma coisa, possuir a criana. A construo de vidro foi retirada da Cidade do Fogo e levada para o deserto um pouco antes da cidade ser completamente destruda. Todos os povos rumavam agora para o deserto. De sua priso de vidro, a pequena Phiander viu a mais sangrenta das batalhas. No existiam mais povos. Todos lutavam entre si. Haviam se transformado em animais. Phiander viu o grande machado ser arremessado em direo a construo de vidro. Vinha diretamente em sua direo. Ouviu o vidro ser estilhaado. Os pequenos pedaos de vidro atingindo seu rosto, e ento o peso do impacto do machado em seu peito. A vida estava partindo do seu corpo, mas alguma coisa insistia em faz-la agarrarse a ele. Era o Pilkim abaixo dela. Sentiu por um instante toda a tristeza que a Me Terra sentia por seus filhos. E tal qual o dia em que pediu gua e realizou o primeiro milagre, pedia agora que a Me Terra falasse por ela e acabasse com tudo aquilo. E o Pilkim brilhou pela primeira vez. Sua onda de poder atingiu todos os povos encerrando com a guerra. Phiender no existia mais. No seu lugar se encontrava uma mulher madura de nome Sendery. Ela declarou que o pequeno grupo de msicos que havia renunciado a tudo carregariam seu nome e parte do seu poder. A cada gerao nasceria desta tribo uma menina com o smbolo. Este deveria ser entregue para aquele que tivesse um corao justo e deveria ser usado para o bem de todos. O Povo do Fogo foi banido para o norte e separado de todos os outros povos por intransponveis montanhas. Sendery lhes entregou um livro onde descrevia aquilo que tinham se tornado e o que estariam fazendo para redimir sua culpa. Construiu um portal e avisou que no dia em que algum habitante do Povo do Fogo desejasse cruzar as montanhas, seria o momento deles pedirem perdo pelos pecados do passado. Os Inibidores perderam a posio de mantenedores da ordem. Esta posio foi dada a tribo dos guerreiros. E as tribos jamais se uniram de novo. 63

G. M. Dytz Na cabana pairava um silncio mgico. Em meio a tudo e a todos o Pilkim brilhava no peito de Derek.

Aquela noite Derek voltou a sonhar com Ishar. Sabia em seu ntimo no se tratar de sonho e sim de realidade. Ela estava to linda quanto da primeira vez em que se viram na cela da priso. De alguma forma Derek sentia como se ela fizesse parte dele. Ela riu dessa percepo dele De certa forma eu vivo em voc Derek, pois eu lhe dei meu poder e minha vida. Eles se abraaram e Ishar olhou-o nos olhos. Diferente do momento que estiveram no Geddar, naquele instante Derek via Ishar como uma irm. Ele tentava falar, mas sua voz estava presa. No tente falar. Voc veio a este plano, mas continua preso realidade do seu corpo fsico. Tente romper as correntes de suas limitaes, somente assim voc enxergar a verdadeira magia de tudo. Um poder sutil que a todo instante parece sussurrar algo em seu ouvido, que o avisa dos perigos, que lhe d fora na hora da perda, que lhe d o mpeto para buscar o amor. As palavras de Ishar foram entrando cada vez mais fundo em sua mente. Derek no se lembrava do momento dentro daquele sonho em que ela partiu. Foi como se at aquele instante em que estava na iminncia de acordar, ela estivesse lhe falando baixinho. Acordou com alguma coisa mexendo em seu cabelo. Era Tartith. A ave olhava para ele cantando sem parar. O que foi Tartith? perguntou Derek esfregando os olhos. A ave comeou a cantar sem parar ao mesmo tempo em que Gibson entrou na cabana. Derek estava como se estivesse em pnico. O que foi Derek? perguntou Gibson preocupado. Tartith...Ele falou...Comigo...e eu entendi. Derek gaguejava e ria mais do que falava. E o que tem isso? Ele conversa com todo mundo. Vocs do norte so mesmo muito estranhos. A propsito, pensei a respeito do que Wishm falou ontem a noite. Talvez ela tenha razo ou ento no custe nada tentar, logo, arrume-se. Seu treinamento comear em uma hora. 64

Derek Os Primeiros dias quase fizeram Gibson desistir de trein-lo. Faltava tudo em Derek para se criar um guerreiro. No tinha postura, concentrao, agilidade e instinto. Um guerreiro era moldado desde criana, e Derek j estava por demais velho para se tornar um dos grandes. E ainda existia o fator tempo. A cada dia que passava Kalian se tornava mais poderoso e mais perto do seu almejado ttulo. Justin treinou Derek o melhor que pode na arte da espada. Tivera apenas dois dias para tal faanha e naquela manh Gibson iria test-lo. Pararam em uma clareira afastada. Apenas Gibson e Derek. Gibson entregou uma espada para Derek e pediu para ele ficar em posio de guarda. Meio sem jeito Derek entreabriu um pouco suas pernas de modo a preparar uma base. A espada levantada na altura do peito. A testa frisada e a expresso sria esperando o ataque. Gibson avanou rpido atingindo com fora a espada de Derek. Este baixou a guarda ao mesmo tempo em que Gibson girava ao seu lado e atingia com a base da espada seu ombro derrubando-o Isso di! exclamou Derek. Os duelos seguintes seguiram o mesmo padro. Por mais de trs horas Gibson forou Derek a se levantar, preparar e ir ao cho. At Derek no achar mais graa naquilo e perguntar o que aqueles exerccios com espada tinham a ver com aprender a controlar o Pilkim. Harmonia. Tudo na natureza funciona desta forma. Sinta as energias que esto sua volta Derek. Canalize-as. Seu corpo apenas uma extenso da sua alma. No ele que deve estar no controle. Se voc no puder controlar o poder, este o destruir. Mas como? Eu nem sei se acredito nisto. Tente Derek. Feche seus olhos e sinta! Escute a msica da natureza. Derek estava parado. Olhos fechados. Apenas tentando ouvir alguma coisa que no sabia ao certo o que era. Comeava a se achar um idiota por estar fazendo aquilo. Neste momento se deu conta estar sozinho. Tentava abrir os olhos e no conseguia. O silncio comeava a deix-lo assustado. No fundo de sua alma escutou Ishar. estou com voc Derek. O silencio foi sendo quebrado aos poucos. Um a um, pequenos sons da natureza iam penetrando naquele silncio e assumindo uma posio especfica Era como um imenso cu estrelado, onde cada estrela era um pequeno e antes despercebido som. Em pouco tempo toda uma sinfonia natural fervilhava na mente de Derek. Porm, toda esta desapareceu no momento em que ele sem saber porque abriu os olhos. 65

G. M. Dytz Me desculpe Gibson. Acho que tive medo. disse Derek cabisbaixo. No se culpe garoto, a culpa no sua. Teremos de pensar em outra coisa se vamos enfrentar Kalian. Gibson no conseguia esconder sua preocupao. Havia muita coisa em jogo e muito pouco tempo. Podemos parar e comer alguma coisa. Estou cansado e com fome Gibson. Talvez seja melhor mesmo. Sente-se a Derek. Gibson apontou para algumas pedras grandes no cho. Pegando uma sacola de couro, retirou algumas frutas e um pedao de carne salgada. Tome! Mais tarde continuaremos. falou ao mesmo tempo em que se levantava para sair da clareira. Gibson j estava quase fora da clareira quando Derek chamou-o novamente. Sentia-se enjoado e com vontade de vomitar. Falou sentir o corpo todo dormente. Gibson levantou-o do cho. Estava queimando em febre. Estavam frente a frente quando Gibson vislumbrou um estranho brilho nos olhos de Derek. E este naquele momento passou a identificar a origem de cada um dos pequenos sons que a pouco o tinham impressionado, porem eles invadiam sua cabea descontroladamente. Era como se todos os sons estivessem sendo lanados em sua direo e a nica coisa que ele pudesse fazer era lan-los de volta. Gibson saltou segundos antes do Poder partir das mos de Derek. O vento rodopiava sobre suas cabeas. Os disparos incontrolveis iam destruindo as rvores vermelhas frente e transformando a pequena clareira em um amontoado de enormes troncos partidos. Gibson saltava de um lugar para o outro, segundos antes das rvores desabarem. Tinha de fazer alguma coisa, Derek estava perdendo o controle sobre o Poder. Aproveitou o impacto de uma das rvores no cho e saltando por sobre esta caiu atrs de Derek. Calma garoto! Controle o seu medo. Deixe que o Poder flua naturalmente. Eu no sei o que fazer Gibson! disse Derek gritando em desespero. Exatamente, voc no quer fazer nada. Seu instinto lhe disse apenas para liberar o Poder. Agora aprenda a mold-lo. Aps mais algumas rvores destrudas o Poder foi se estabilizando. Os disparos no eram mais incontrolveis a ponto de destruir ainda mais a floresta. Agora sinta a terra Derek. Destruir mais simples do que fazer brotar. Feche os olhos e tente visualizar como ela era antes de voc liberar o Poder. 66

Derek E o desejo de Derek de reconstruir tudo, fez as rvores voltarem a brotar. Em pouco tempo a floresta estava novamente cobrindo tudo. O Poder agora no era direcionado a lugar algum. Partia das mos dele e concentrava-se acima de suas cabeas formando uma grande esfera luminosa. Uma idia surgiu na mente de Derek. A esfera comeou a subir cada vez mais alto at se tornar uma pequena estrela brilhando de dia. Uma incrvel exploso de luz formou o smbolo do Pilkim no cu. O smbolo deveria estar sendo visvel em quase todas as cidades. Nas mos de Derek algumas pequenas luzes ainda brilhavam. Qual a razo do Pilkim no cu? perguntou Gibson no momento em que os demais guerreiros se aproximavam curiosos na clareira. Tempo. disse Derek. no era com isso que voc estava preocupado. Agora Kalian e seus aliados sabem que o Poder est vivo. Alm do mais eu queria muito arrumar uma maneira de agradecer Ishar. Agora no h nada que Kalian possa fazer para lhe tirar as esperanas. Vejo que aprende rpido as regras deste jogo. Pode no se tornar um grande guerreiro, mas ser um bom estrategista. Talvez seja hora de visitarmos a cidade de Kalian e tentar ajudar Ishar de alguma forma. falou Gibson com a mo em seu ombro e retornando ao acampamento. Voc quer dizer salva-la? Tudo ir depender de conseguirmos chegar at ela sem sermos notados. Mas ele saber que estamos l. Eu sei que ele pode sentir o meu poder. No se eu lhe ensinar a se ocultar e ao Pilkim. disse Wishm se aproximando e juntando-se a eles. existe um meio de impedir que Kalian sinta o Poder em voc, mas claro desde que voc no venha a fazer uso significativo dele. Eu nem ao menos sei direito o que acabei de fazer nesta clareira. No se preocupe Derek, com o tempo voc e o Pilkim passaro a ser um s. Mas no pense que o nosso treinamento est encerrado, durante toda a viajem continuaremos treinando os duelos.

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G. M. Dytz

Captulo Oito O Deserto de Fogo

Muitos deles suplicavam piedade. Kalian vislumbrava tudo do alto do Geddar. Os prisioneiros do norte amontoavam-se na grande praa. Gunter havia conseguido um importante trunfo para o Geddar. Derek podia fazer a demonstrao de fora que quisesse, desenhasse em cada rvore um Pilkim se assim lhe conviesse. Em breve seu prprio povo seria usado como ferramenta da sua runa. Os prisioneiros eram cadastrados e mandados para cavar no interior do Geddar. Um a um seguiam em fila por uma estreita passagem que levava para os subterrneos. Eram xingados e escorraados pelos demais povos que fervilhavam na praa naquele dia. 68

Derek Gunter deixou o resto do trabalho aos cuidados do chefe da priso e subiu pela escada em espiral da torre. Avistou Kalian com as mos sobre o beiral. Pediu permisso para se aproximar. Ao seu lado vinha Tzak. Kalian cumprimentou seu comandante de guerra pela brilhante campanha, este agradeceu as honras e pediu para voltar s suas funes. Kalian dispensou-o com um simples balanar de mo. Queria direcionar agora sua ateno ao outro ilustre e misterioso visitante. Como se chama velho? perguntou Kalian. Meu nome Tzak, Senhor do Geddar. E acredito existir uma razo importante para eu estar aqui enquanto meu povo arrastado para um futuro incerto l embaixo. Vejo que voc uma pessoa direta. Gosto disso. Pois bem! Voc conhece um garoto de nome Derek? A surpresa de Tzak acabou por tra-lo, enquanto um ar de satisfao despontou no rosto de Kalian. Vejo que sim. Agora oua com ateno a minha proposta: At onde vai seu desejo de libertar seu povo?

Quiron levantou o alapo na floresta. Tirou uma a uma as mulheres e crianas do apertado esconderijo. Alguns homens se aproximaram dele. Haviam sido escolhidos entre todas as vilas do norte. Formariam um exrcito contra os Inibidores. No ocaso do Povo do Norte, os Fargeans realizaram a nica alternativa vivel para tentar dobrar o destino escrito no Prtico do Sul. Naqueles dias haviam perdido tudo, liberdade, identidade e um passado construdo em cima da mentira. Fizeram um acampamento na prpria cidade destruda. Dificilmente Gunter voltaria para averiguar se ainda existia algum. Quiron pediu para que uma grande roda fosse feita ao redor da fogueira. Contou a todos os motivos por trs daqueles acontecimentos. A fuga dos seus ancestrais do Deserto de Fogo e todos os demais desdobramentos da guerra das naes. Se iriam enfrentar novamente os Inibidores, que fosse pela verdade. Vocs no precisam sentir vergonha pelo passado ou buscar razes no ataque deste povo que escravizou nossas famlias. Este passado no pertencia mais a vocs. Fargeans como eu, Tzak e todos que vieram antes de ns apagaram este passado de vocs. Ao longo dos sculos, desde o xodo da Terra do Fogo at os dias de hoje, a cada dia que passa, um pouco de nossa histria antiga enterrado mais fundo na memria. Foi 69

G. M. Dytz a nica beno deixada pela Me Terra para o nosso povo, o esquecimento. Somente ns os Fargeans carregaramos o peso do passado. E este nosso passado est morto para sempre, chegou o momento de reivindicarmos o nosso futuro. Quiron tirou uma antiga e corroda bandeira de uma caixa. Era uma grande bandeira vermelha com um drago bordado em dourado. Iremos sair daqui no mais como o Povo do Norte. De hoje e para sempre voltaremos a ser o Povo do Fogo.

Derek, Gibson e Justin j podiam avistar ao longe a torre do Geddar e as caravanas de todos os lugares que se dirigiam para l. Estavam vestidos como andarilhos do alto deserto, figuras comuns naquela poca. Haviam sido cinco dias de viagem de Phartait at l. Justin a todo o momento explicava Derek como funcionava aquela sociedade, desde os esquemas de trocas de mercadorias at a simples valorizao de coisas como prestgio, msica, magia e ttulos. E quem no tem nada disto? Vai morrer de fome? perguntou Derek, lhe sendo ento explicado que no. Pois devido a grande seca e a guerra que se seguiu, a pena desde aqueles dias por deixar algum impossibilitado morrer de fome ou sede era o banimento para as terras congeladas. Gibson cutucou-os para que parassem de tagarelar. Uma patrulha de Inibidores se aproximava deles. Foram parados e questionados a respeito de onde vinham. Quem eram? O que fariam na cidade? O enorme nmero de pessoas que batia s portas do Geddar todos os dias no diminua o rigoroso controle dos guardas com a segurana. Um dos guardas encontrou os dois punhais que Justin sempre carregava consigo. Antes de qualquer atitude da parte do guarda, um rpido brilho do Pilkim fez com que toda o guarda devolvesse o punhal Justin e esquecesse o motivo que o tinha feito importunar aqueles gentis andarilhos. Dentro do Geddar, uma sutil corrente de ar no poo servia como reflexo ao Poder liberado pelo Pilkim. Entraram na cidade minutos depois. Deixaram seus tantras amarrados em um mouro e seguiram a p. A cidade do Geddar conseguia misturar todos os estilos. Em todo aquele mundo, poucos povos no tinham representantes naquela cidade. E cada povo tentava moldar o seu espao na cidade de acordo com sua cidade natal. Vielas apinhadas de gente subiam para a parte alta da cidade. Todas as tribos estavam 70

Derek representadas naquela infinidade de rostos que cruzavam por eles enquanto se dirigiam para a grande praa. O portal da praa frente fazia o Portal do Sul parecer uma obra tosca. Era slido, gigantesco e ricamente entalhado. Mais de cem pessoas deveriam ser capazes de atravess-lo ao mesmo tempo. Seguiram a multido e atravessaram sem olhar para trs. frente deles erguia-se o imponente Geddar. Um calafrio passou por Derek: Aquela lembrana ainda era muito recente para ele conseguir esquecer. Gibson comentou que alguma coisa importante estava acontecendo, pois todos comentavam sobre uma grande conquista realizada pelos Inibidores. Chegaram mais perto da confuso que acontecia para tomarem conhecimento dos fatos. A sombra do Geddar cobriu toda a praa naquele momento. Era um frio mido que parecia abra-lo. So escravos trazidos por Gunter. falou Justin. maldito seja este Senhor da Guerra. No pode ser! balbuciou Derek. Derek entrou em desespero ao reconhecer pessoas da sua vila, entre elas Jor. Estavam acorrentados e eram violentamente empurrados atravs de um corredor estreito em direo ao Geddar. Derek tentou passar pela multido, mas foi contido por Gibson. Naquele momento no haveria qualquer tentativa de libertao. Um movimento errado dentro daquela praa e os trs acabariam junto com os demais escravos ou ento mortos. Gibson pegou Derek e comeou a caminhar em direo sada da praa. Derek entendeu o que Gibson queria dizer e aceitou partirem de volta para Phartait e planejarem com cautela uma ao. E quanto a Ishar? Pensei que tivssemos vindo por causa da princesa Sendery. No acredito que Kalian tenha feito algo de mal para ela Justin. Estavam prestes a cruzar o portal da praa quando o Pilkim comeou a brilhar forte e involuntariamente no peito de Derek. Apesar das roupas pesadas do deserto, o brilho era evidente partindo de Derek. As pessoas volta deles comeavam a reparar e cochichar at mesmo com os guardas. Contenha o Poder do Pilkim. falou Gibson comeando a empurrar Derek e Justin mais rapidamente para fora da praa. No sou eu. O Pilkim est agindo sozinho. Perceberam ento ao olharem para cima o motivo pelo qual o Pilkim brilhara. Acima deles, crucificada no alto do portal da praa estava Ishar. Seu olhar encontrou o dela. Estava fraca e em nada lembrava aquela garota iluminada que tinha salvo a sua vida na priso. 71

G. M. Dytz Porque voc no me contou no sonho? pensou Derek. Derek no conseguiu se controlar. O primeiro disparo do Poder rasgou sua camisa e empurrou todos volta deles para longe. Ficaram os trs sozinhos no centro da roda brilhante. No alto do Geddar, Kalian observava-os como um lobo de fogo que reconhece a caa e parte para abater a presa. Seus gritos para os guardas para que estes atacassem puderam ser ouvidos at nas minas abaixo . Estamos em uma grande encrenca! observou Justin andando de costas e j segurando seus dois punhais. Vamos embora enquanto esto todos confusos. disse Gibson. Iam cruzar o portal quando o Pilkim explodiu em luz novamente. Desta vez Derek no tinha controle algum sobre o Poder, flutuava alguns centmetros acima do solo. Justin e Gibson caram no cho cobrindo os olhos. O disparo era direcionado a Ishar. Era um brilho intenso atingindo diretamente em seu peito. Era evidente que uma forma de unio estava sendo realizada. Seu corpo brilhou forte e ento desapareceu. Do Geddar partiam dezenas de soldados, sua frente vinha Gunter com o olhar fixo em Gibson. Fomos descobertos! gritou Gibson. Derek, faa como na floresta. Concentrese e deixe o poder fluir. Atinja esta base e destrua o portal. Ganharemos o tempo necessrio para sairmos daqui. Eu vou tentar! Em sua mente suplicava para Ishar lhe ajudar. O brilho circulou o Pilkim rapidamente e seguiu em direo a base do portal. O disparo de energia fez todo o portal ruir sobre a praa. Atingido diretamente na base, o enorme portal simplesmente comeou a se desmanchar lentamente. Gunter e os soldados do Geddar foram empurrados para trs pelas pessoas que se afastavam do desmoronamento. Blocos enormes de pedra caram separando a praa e o Geddar do resto da cidade. Gibson segurou-os para que no se separassem em meio ao tumulto e a nuvem de poeira que havia levantado pela queda do portal. A poeira comeou a se dissipar e Derek encontrou o olhar de Kalian no alto da torre. Naquele exato instante era como se todos os movimentos cessassem e existissem apenas os dois. Os movimentos eram lentos, todavia com relao aos demais pareciam rpidos. Derek explodiu toda sua raiva contra Kalian. O raio de luz partia de todo o corpo de Derek e ia de encontro ao alto da torre. Kalian foi atirado para longe e parte da torre do Geddar desabou sobre as casas. O pnico tomou conta da cidade. Pessoas eram pisoteadas ao tentarem fugir. Os guardas 72

Derek que defendiam a entrada da cidade colocaram-se em posio de defesa, mas no fim nada puderam fazer. O desespero das pessoas fugindo para sair ajudou a ocultar o trio, que acaba passando despercebidos na sada da cidade. Minutos mais tarde Kalian se dirigiu para os escombros do portal. A sua volta todos os soldados olhavam-no curiosos. O grande Senhor do Geddar havia sido humilhado em sua prpria cidade. Toda a cidade ressonava quando Kalian se concentrou. O vento era tremendamente forte dentro do poo. Um disparo de energia saiu das mos de Kalian pulverizando todos os escombros. O Geddar se reconstruiu no mesmo momento voltando sua aparncia eterna. Ao mesmo tempo em que Kalian demonstrava o seu poder, Derek caiu no cho com enormes dores. Era como se algo tivesse atravessado seu peito. Gibson carregou-o at suas montarias. Estavam partindo quando Justin apontou para a cidade. Uma imensa bolha transparente e difusa cobria toda a cidade. O Poder do Geddar cresce a cada dia. disse Gibson. ou conseguimos destru-lo ou toda a terra cair aos seus ps. Em meio ao que restou da praa, Kalian gritava para seus soldados que partissem o quanto antes ao encalo deles. Voc Gunter! Brandia Kalian. mande seus melhores homens atrs deles e no permita que voltem para o Geddar sem a cabea daqueles guerreiros.

Derek no conseguia entender o que tinha acontecido. Primeiro o Pilkim tinha agido por conta prpria, depois o desaparecimento de Ishar e por fim aquela estranha dor que mais parecia uma faca sendo cravada em seu peito. Sem dvida havia muito mais coisas por detrs do Poder do Pilkim que ele podia imaginar. E agora mais do que nunca teria de aprender. Sabia ter feito naquela praa um inimigo para a vida toda. No poderiam seguir direto para Phartait. Com certeza j estariam atrs deles por todas as rotas usuais. Teriam de tentar despistar Gunter e seus Inibidores. Optaram por atravessar o Deserto de Fogo. Justin conhecia bem o territrio. Seguiram viagem todo o resto do dia, parando s ao anoitecer perto de uma fonte. Era a ltima fonte de gua at o primeiro osis do deserto.

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G. M. Dytz O que pode ter acontecido Gibson? perguntou Derek preparando um lugar para descansar. Seu peito ainda queimava em decorrncia da dor. Justin montava guarda um pouco afastado deles. Com o Pilkim ou em relao a dor? As duas coisas. No sei ao certo Derek, mas tanto eu quanto Wishm acreditamos que existe uma relao muito grande entre o Pilkim e o Geddar. Eu acho que a dor que voc sentiu foi um reflexo do Poder que Kalian liberou. Como poderes rivais? Eu mesmo fiz esta mesma pergunta a ela uma vez. Wishm me encarou durante alguns segundos e nada respondeu. Isso quer dizer? Talvez muito ou talvez nada. Agora descanse um pouco, temos um longo caminho at Phartait. Trs horas depois Gibson rendeu a guarda de Justin. Quando os primeiros raios comearam a riscar o cu, j estavam todos prontos para partir. Saram ao amanhecer e penetraram no deserto algumas horas depois. Deixaram os tantras para trs, seriam inteis naquela regio que estavam prestes a entrar. Derek ficou impressionado em saber que aquela regio pouco convidativa era a terra natal dos seus antepassados. O deserto parecia intransponvel. Rios de lava corriam por todo o lugar e jatos de fumaa mau cheirosa saam por frestas nas rochas. Mais a frente podiam ser vistos verdadeiros lagos de lava. Como conseguem sobreviver aqui? Perguntou Derek a Justin. Nem toda a regio assim. disse ele. mais adiante encontraremos o primeiro osis seguro. A temperatura mais amena e teremos frutas e gua em abundncia. Depois s cruzar a ponte de pedra e em pouco tempo estaremos nas runas da velha cidade. O calor era quase insuportvel. Usaram parte da gua que carregavam para umedecerem as camisas e usarem como turbantes. Chegaram a beira do lago de lava. Era o caminho rpido para o primeiro osis. A ponte de pedra que devia fazer a ligao de um lado outro estava l como Justin descrevera, porm estava destruda. Teriam de contornar o lago e passar pelo territrio dos lobos de fogo. A perspectiva no era das mais animadoras, mas era a nica que tinham. O lugar no era to quente quanto o lago de lava, porm o visual era mais amedrontador. rvores retorcidas e quase sem nenhuma 74

Derek folha dividiam a paisagem com um enorme nmero de espinheiras. No conseguiam ver os lobos, mas sabiam estarem sendo vigiados pelos mesmos. Comeou a rdua tarefa de cortar os espinhos para seguir caminho.

Os soldados de Gunter seguiram a pista at o Deserto de Fogo. Encontraram os tantras soltos perto de uma fonte. Dez Inibidores penetrariam no deserto atrs deles enquanto outros cinco seguiriam de volta ao Geddar e informariam suas posies. Acreditavam pelas marcas deixadas no solo, que Gibson estivesse com no mximo cinco horas de vantagem. Igualmente a Gibson, eles tambm teriam de seguir o caminho a p. Os olhares trocados em silncio por eles demonstravam o quo apreensivos estavam em relao a entrarem naquele lugar amaldioado.

O som ritmado da marcha da guarda parecia o prenncio de uma guerra. Kalian passou em revista a sua guarda pessoal e ordenou que os preparativos para a cerimnia fossem iniciados. Em menos de uma semana as duas luas estariam alinhadas. Era o momento da cerimnia da passagem do Poder. O seu momento. No poderia permitir que os acontecimentos daquela manh insuflassem ainda mais as tribos. Aps a destruio dos Senderys, muitos povos cogitaram se unir. Dispensou sua guarda mantendo apenas Gunter de prontido. Este permaneceu em alerta na entrada do salo enquanto Kalian enfrentava o Conselho e seus aliados. Aproximou-se do poo. Todos os aliados estavam presentes. Zirdalla foi a primeira a pedir a palavra, mas foi severamente repreendida. Seu desejo por poder no s libertara o Pilkim como o entregara a Gibson. Kalian se dirigiu a todos no grande salo. Sua voz era carregada de poder. Para todos os presentes uma coisa se mostrava evidente, a cada minuto que passava mais Kalian se tornava parte do prprio Geddar. Creio que todos vocs se impressionaram com ltimos acontecimentos. Mas posso garantir que dentro de mais duas semanas no teremos mais o desprazer de ver o smbolo do Pilkim brilhar novamente no cu. Kalian gesticulava intensamente enquanto falava. Caminhava de um lado para o outro em frente tribuna. 75

G. M. Dytz E como espera conseguir isto Kalian? perguntou um homem escondido pelas sombras. Muito simples. disse ele sorrindo. eu irei destruir a origem do poder do Pilkim. Destruirei a prpria Me Terra se puder. Irei cravar to fundo o Geddar que Ela jamais ir se recuperar de novo. Eu serei o Poder que rege este mundo e os outros. Todos comearam a falar ao mesmo tempo. Estavam confusos, temerosos com o que poderia acontecer. E o que garantiria que eles mesmos no morreriam com Ela? A vida no era um presente dela? Kalian se divertia vendo todas aquelas dvidas nos olhos deles. No sejam tolos meus amigos. Kalian falava como se soubesse de algo que ningum mais no mundo conhecia. eu posso garantir a todos vocs que ningum que se aliar a mim ir morrer. O poder do Geddar est a cada dia mais forte. Dentre em breve ser ele quem nos prover. E se Derek e Gibson resolverem unir as tribos novamente e por fim ao Geddar e aos seus planos? perguntou Zirdalla. Eu j pensei nesta hiptese minha cara e incompetente amiga. Kalian se dirigiu ao homem nas sombras. quero apresentar o nosso mais novo aliado do Geddar...Tzak, lder do Povo do Norte. Agora me responda Zirdalla, Derek atacaria seu prprio povo? Arriscar ser trado novamente Kalian? Ter seu povo...Humilhado por eles uma vez no ensinou nada a vocs? falou Zirdalla desdenhosamente beira do poo. Kalian aproximou-se dela. Olhava-a frente a frente. Um leve sorriso no rosto denunciou sua inteno. O medo apareceu no fundo do olhar de Zirdalla. Ela tentou ainda sair dali, mas Kalian rapidamente torceu-lhe o brao e empurrou-a para dentro do poo. Ela estava pendurada. Segura apenas pelo brao de Kalian. Suas unhas cravadas em sua carne. E agora Zirdalla? disse ele. estou farto de seus jogos. O que me impede de atir-la ao Geddar? O que voc tem que ainda possa me interessar? Solte-a Kalian. Como lder do Conselho eu exijo que me obedea. interviu Giel. Kalian virou o rosto em direo a tribuna. Giel mantinha sua fisionomia inflexvel e acusadora. Kalian baixou seu olhar. Giel ainda era o lder do Conselho e sua autoridade era inquestionvel. Virou ento para a grande porta do salo, neste momento seu olhar encontrou o de Gunter. Era o sinal. Naquela noite o Senhor do Geddar tomaria o poder para si. 76

Derek Kalian a puxou da borda. Zirdalla permanecia suspensa. Via nos olhos de Kalian que este estava realmente disposto a jog-la. Sim, ele iria passar por cima do poder do Conselho. Naquele momento, talvez s ela soubesse disto. Gibson e Derek! disse ela suplicante. eu sei para onde eles vo. Gunter jamais conseguir encontr-los sem minha ajuda. E de que maneira voc conseguiu esta informao? indagou Kalian puxandoa para cima. Pela minha filha! Yar Mahall fugiu com Derek. E ela minha feitiaria pode localizar. E localizando-a...Encontramos e pegaremos Gibson desprevenido. Pois bem! Conseguiu por agora prolongar sua intil vida. falou Kalian colocando uma assustada Zirdalla no cho. O final da reunio no apaziguou os nimos, ao contrrio, ficara evidente que comeava a existir dois poderes paralelos entre os Inibidores.

Justin a todo o momento reclamava. Os espinhos a lhe cortar a pele e o calor para faz-los arder ainda mais. Um enorme nmero de insetos vampiros e devoradores de carnia insistiam em tentar pousar nele e voar ao redor do seu rosto aumentando ainda mais a sua agonia. J pedia para aparecer algum lobo. Com o seu mau humor iria adorar poder descontar o sofrimento das ltimas horas em alguma coisa. Gibson e Derek iam mais atrs. Derek tentara abrir caminho utilizando o Pilkim, mas este por alguma razo no quisera cooperar. O jeito foi usarem as espadas e prosseguir metro a metro pelos espinhos. Prosseguiam conversando e rindo dos palavres de Justin. Fale-me de Kalian? pediu Derek a Gibson. No h muito que dizer. disse ele. tanto Kalian quanto eu fomos criados por Wishm. Nesta poca o Geddar no era o que hoje. Era uma cidade arruinada sombra de um monumento morto. ramos jovens, estvamos l para aprender. Um de ns dois seria quando chegasse a hora, o Senhor da Terra. Chegamos a ser amigos, mas Kalian ps tudo a perder. Quando nos tornamos adultos, Wishm deu o seu veredicto sobre quem herdaria o Pilkim. Kalian no se conformou com a sua indicao? No. Era Kalian o escolhido, porm Wishm quis na ltima hora testar a humildade dele em uma prova final e anunciou a mim como escolhido. A sim, Kalian no 77

G. M. Dytz se conformou, muito pior, culpou a mim, a Wishm e a prpria Me Terra pelo acontecido e jurou fazer de tudo para que Wishm se arrependesse pela escolha. Nesta hora Wishm usou sua autoridade e mandou-o desgraadamente para o Geddar, ordenou-lhe que continuasse a antiga pesquisa sobre a origem do poder do Geddar. Quanto a mim restou o gosto amargo de aceitar um destino que no era meu. Entende o porque da tristeza de Wishm e do dio de Kalian? Ele era o escolhido. Por um ltimo e de certa forma desnecessrio teste propiciaram o surgimento de um poder malvolo e destruidor. E no final das coisas nem voc nem ele receberam o Poder. falou um Derek triste pela histria que ouviu. Sim, mas quem vai entender os desgnios da Me Terra. concluiu Gibson. Justin j no aguentava mais cortar espinhos. Mais a frente a claridade indicava-lhe que os espinhos deveriam estar acabando. Um suspiro aliviado lhe amorteceu os sentidos. Correu como um louco naquela direo cortando tudo que via pela frente. Um passo em falso fez Justin comear a descer um enorme barranco de espinhos. Maldiziase por no ter percebido na claridade um desnvel. Pagava agora o preo de sua falta de ateno. Descia rpido com os espinhos a lhe arranhar todo. Com sua falta de sorte era bem capaz de cair em um poo de lava. Atravessou uma parede de espinhos abaixo, vindo a cair em uma verdadeira caverna feita deles. Milhares de enormes insetos carniceiros tapavam a sua viso enquanto desapareciam pela fenda feita por Justin. Agora somente uma centena deles zumbia sua volta. Olhava para o alto do barranco, uns vinte metros acima, Gibson e Derek riam sem parar. Riria tambm se a caverna no estivesse lotada de ossos e da carnia que tanto atrara os insetos. Na parte escura da caverna dezenas de olhos vermelhos e brilhantes espreitavam-no. Tentou subir por onde entrou e chegar ao barranco, mas a cada tentativa se cortava mais. Sentia os lobos cada vez mais prximos. Suas pelagens vermelhas e faiscantes tinham se tornado visvel. Desistiu de subir. Colocou-se no canto da caverna, puxou seus dois punhais, serrou os dentes e esperou. Lobo de Fogo nenhum era preo para um garoto guerreiro de mau humor. Do alto do barranco Gibson percebeu um grupo de sete lobos correndo para o local onde Justin cara. Os grandes lobos vermelhos faziam por merecer suas famas. No tinham muito tempo. Se pretendessem salvar o garoto teriam de pular agora. Vamos Derek! Temos pouco tempo.

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Derek O primeiro lobo passou direita de Justin enquanto outros dois se aproximavam pela esquerda. Pela pouca luz no era bom confiar totalmente na viso. Justin havia ido a dezenas de caadas com Gibson, mas esta era a sua prova de fogo. O calor e o cheiro do hlito do animal despertou seus sentidos para o seu lado direito e sem precisar olhar desferiu um golpe seco de cima para baixo. O punhal atravessou o focinho do animal fazendo com que os uivos deste lhe permitisse surpreender os outros dois. Chutou um enquanto golpeava o outro na altura da pata traseira. O lobo reagiu tentando lhe morder a mo. Puxou-a passando por um triz pelos dentes do animal. Cruzava seus dois punhais pelo ar na tentativa de desencoraj-los. No iria se entregar facilmente. Podia perceber pelo menos mais seis lobos analisando a sua posio. Um dos lobos saltou sobre ele atirando-o ao cho. Sentiu a mordida no ombro e em movimento reflexo cravou o punhal no pescoo da fera. O sangue esguichou tapando-lhe momentaneamente a viso. Tinha de sair daquela posio. Empurrar aquele enorme lobo com um dos braos ferido o fez gritar de raiva e dor. Arrastou-se para o canto com o ombro doendo bastante e tendo agora apenas um punhal. O tempo urgia, trs lobos estavam na sua frente e mais dois se aproximavam. Rosnava para os animais tanto quanto estes rosnavam para ele. Um lobo que vinha detrs saltou por sobre os da frente e na direo de Justin. Venha desgraado! O teto de espinhos se abriu com a passagem de Gibson e Derek. Gibson caiu j atravessando o lobo que se aproximava de Justin com a sua espada. Derek sem a mesma sorte caiu de costas. Estava se levantando quando um dos lobos saltou sobre ele. Justin estava a uns dez metros dele quando arremessou seu punhal. O lobo atingiu Derek j morto, o punhal espetado de lado a lado em sua cabea vermelha. Gibson ainda matou mais um lobo antes que os demais desistissem e fugissem. Justin olhava srio para Gibson e Derek. O sangue lhe escorrendo do ombro. Quem pediu ajuda para vocs? falou Justin meio que rindo. eu podia dar conta deles sozinho. Eu tenho certeza disso Justin. concluiu Gibson piscando para Derek. Procuraram partir daquele lugar o mais rpido possvel. Sabiam ter tido sorte contra os lobos. Eles eram animais que atacavam em bandos. Possivelmente estavam se reagrupando prximo quela caverna de espinhos. Apressaram o passo e em pouco tempo j estavam longe dos espinheiros. Estava anoitecendo quando chegaram ao osis do deserto. A vegetao no era em nada parecida com as florestas e bosques que Derek 79

G. M. Dytz conhecia. As rvores eram baixas e carregadas de frutos oleosos. A gua fresca de um poo saciou a sede de todos. Gibson preparou uma fogueira para passarem a noite ali. Precisavam cuidar de Justin. Seu ferimento no era grave, porm requeria cuidado. O garoto caiu no sono logo aps ser feito o curativo. Gibson ficou observando-o um pouco. Sua mente era remetida para vrios anos atrs. Justin seu filho? perguntou Derek e fazendo Gibson voltar a realidade. No... filho do meu irmo. falou Gibson melancolicamente. O que aconteceu...? perguntou Derek. Faz muito tempo. Um dia Gunter e seus chacais invadiram a aldeia do meu irmo. Isto aconteceu h oito anos atrs, antes dele se refugiar junto a Kalian e acabar virando Senhor da Guerra. Todos na vila foram mortos menos Justin. Meu irmo se preocupou em jog-lo dentro de um dos silos de cereais. Ficou escondido com frio e fome durante dois dias. E os chacais de Gunter? Matei-os um a um. S resta mesmo ele. Passou um breve perodo em que Derek podia perceber que a mente de Gibson divagava sobre aqueles acontecimentos. Apenas depois ele se fez expressar. Nunca pensou em se casar e ter filhos? Gibson passava a mo sobre o cabelo de Justin que dormia profundamente. A pergunta de Derek lanava suas memrias ao tempo de sua juventude, quando por um capricho do destino teve de se afastar de seu grande amor. No acha que este j me d bastante trabalho? disse Gibson procurando desconversar. Voc gosta muito deste garoto, no? Acredite Derek. Cuidar de Justin a nica coisa que me impede de tentar entrar no Geddar hoje e arrancar a cabea tanto de Gunter quanto de Kalian. Mas no quero pensar nisto...Vamos dormir, pois nossa jornada est apenas comeando.

Kalian estava sozinho no salo do poo. Por toda cidade os nicos movimentos eram das torres de vigilncia. Em poucas horas a noite daria lugar ao dia. O vento atravs do poo era ritmado como uma respirao. Uma nvoa comeou a subir devagar cobrindo 80

Derek todo o piso de pedra. Um som rouco saa do fundo do Geddar. Kalian se aproximou da borda. A nvoa cobriu-o como uma capa. Em pouco tempo meu Geddar s existir eu e voc, ento moldaremos a vida da maneira que nos convier. Na garganta do poo a nvoa foi tomando forma at ser ntida a imagem formada, o smbolo feito era perfeito em todos os detalhes. Kalian sorriu maliciosamente. Ento verdade...O Pilkim original pertenceu a voc Geddar.

Derek voltou a sonhar com Ishar. Ela se aproximou dele e ele pde senti-la. E como foi bom poder t-la em seus braos. Havia tantas coisas que ele desejava perguntar. Somente ela poderia lhe explicar o que tinha acontecido na praa e o motivo pelo qual o Pilkim agira sozinho naquela manh e mais tarde no pode ser invocado. Ela falava docemente como no dia em que lhe salvou a vida na cela. Eu no desapareci na praa Derek...Apenas seus olhos no puderam acompanhar os movimentos. Naquela hora em que o Pilkim brilhou e me atingiu, meu corpo se expandiu por toda a terra. Voc pode acreditar que agora me tem de corpo e alma. Dentro do Pilkim est o segredo da criao, mas este segredo s poder ser conhecido no momento certo ou tudo ter sido intil. E como voc percebeu, sim o Pilkim capaz de at determinado ponto agir sozinho. Ele como tudo na natureza que est sempre em transformao nossa volta. Ento por que ele precisa de mim? perguntou Derek confuso. Porque voc est vivo! Como eu disse, ele s pode agir at determinado ponto. Sem voc o Pilkim apenas um smbolo...Um poderoso smbolo de sabedoria e magia, mas ainda assim um smbolo. Foi ele quem lhe deu fora para sair de sua aldeia. Antes de voc chegar at mim ele j o acompanhava em sua jornada. E saiba que ser por intermdio do seu corao justo que o Pilkim tentar chegar em todos os outros coraes. Justo? No me acho to justo. Vi todo o meu povo se tornar escravo e no pude fazer nada. At agora o Pilkim s me proporcionou um espetculo de luzes. Ser que no foi voc quem apenas proporcionou isso ele. S voc tem a chave do poder, mas primeiro ter de descobrir e ser o que ele ... o corpo de Ishar comeou a desaparecer. No desaparea. Fique um pouco mais. pediu Derek. 81

G. M. Dytz No depende de mim. Existem foras que desejam calar a mim e apagar a chama da vida que brilha no Pilkim. Mas antes que eu me v lembre-se de uma coisa Derek. Basta uma pequena fagulha para iniciar um grande incndio...O poder no est no Pilkim. Nele s existe vontade, a verdadeira fora existe e vive em voc. Agora deste lado eu consigo enxergar com clareza. Para voc possuir o poder em sua totalidade ter de enfrentar aqueles que os sculos enterraram nas sombras e trazer de volta a este mundo o filho da luz. E dizendo isto seu corpo desapareceu por completo.

Captulo Nove Zartax

Destruir o Geddar. Este era o pensamento que alimentava seus sonhos. Quiron havia formado um exrcito de aproximadamente trezentos homens. Era tudo que restava de todo o Povo do Norte. Muitas mulheres e algumas crianas da tribo foram com eles. Viajavam deriva por lugares completamente novos e estranhos. Por vezes encontravam algum andarilho que lhes indicava um caminho. Chegaram com suas montarias em uma pequena vila de agricultores. J era noite. Quiron saltou de seu pumpa e entrou sozinho 82

Derek na vila. Trazia consigo um medalho com o smbolo do Povo do Fogo. As crianas da vila pararam com suas brincadeiras volta da fogueira e correram para observar o estranho. Um rapaz alto, de pele azulada e de barbas pretas mandou as crianas se afastarem. Logo outras pessoas se aproximaram para ver de perto o visitante. Se vieram em paz sero bem vindos em nossa vila. falou o rapaz de barbas pretas. meu nome Lion. E vendo o medalho em seu peito me pergunto o que fez o Povo do Fogo ressurgir? Quiron se apresentou e relatou o que havia acontecido desde a captura de seu povo e sua inteno de rumar para a cidade dos Inibidores. O que espera conseguir l? Ningum hoje tem poder para se opor a Kalian. disse Lion mostrando as plantaes ressecadas. Estas hortas j foram o orgulho de nossa tribo. Agora agradecemos se no passarmos fome. O Geddar est matando toda a terra. Ningum sabe o que Kalian procura, mas o preo ser a vida de nossas crianas. Ento venham conosco. Lutem ao nosso lado contra o Geddar. No podemos. Olhe sua volta. No somos guerreiros. Alm do mais, nossos antepassados se envolveram com seu povo na grande guerra. E para que? Continuamos uma vila insignificante de agricultores. E se a colheita continuar a definhar, talvez nem isto sejamos mais. Lion mostrava as mos cheias de calos de tanto arar uma terra que nada mais tinha a oferecer. No o culpo bom homem. disse Quiron. mas peo que no acabem como ns que tivemos de ser transformados em escravos para podermos voltar a sonhar em sermos livres. Nosso destino j foi traado. Podem acampar na entrada de nossa vila por hoje, mas amanh peo que partam. Quiron montou acampamento ao lado da vila. Nenhuma das pessoas da vila voltou para conversar com eles. Estavam reunidos em uma casa maior. Depois da reunio voltaram para suas casas e apagaram as luzes. Na manh seguinte todo o Povo do Fogo desmanchou o acampamento e continuou sua marcha. Estavam afastados quando Quiron ouviu Lion chamando. Vinha com mais seis homens da vila. Traziam um tantra velho carregado de mantimentos e estavam todos com mochilas nas costas. Conversamos a noite toda e resolvemos partir com vocs. antecipou Lion. 83

G. M. Dytz Mas o que fez vocs sete mudarem de opinio? perguntou Quiron. Pensamos naquilo que voc me falou ontem. No podemos mais fechar os olhos para o que est acontecendo. Aprendemos a amar a Me Terra, Ela sempre nos deu de tudo. Agora que ela corre perigo no podamos abandon-la. Sejam bem vindos ento para se juntarem a ns. Quiron apressou seu pumpa e seguiu na frente. Pensava em Tzak e toda a loucura que este pretendia fazer. Tudo agora iria depender dele.

Tzak estava em uma grande biblioteca. Livros de todos os tipos e assuntos dividiam espao com placas de argila e cermica. Tzak buscava alguma informao que lhe ajudasse a descobrir o que era o Geddar. Ouvira de outros povos escravos sobre os pergaminhos. Um conjunto de doze pergaminhos em escrita secreta, onde era explicado o aparecimento da fenda, suas implicaes com a vida e a origem do smbolo do Pilkim. Se haviam conseguido traduzi-lo tinha de estar naquela sala. O que procura Tzak? Disse Kalian ao seu lado. Eu posso ajud-lo? J li todos os livros existentes nesta sala. Nada em especial. Procurava apenas uma descrio da cerimnia. falou Tzak desconversando. Kalian foi a uma estante e em seguida trouxe um livro grande e empoeirado. Disse tratar-se da melhor descrio feita de um Cerimonial do Senhor da Terra. Trazia at um desenho muito bem detalhado do Pilkim. Era datado de duzentos anos depois da grande guerra. Tzak agradeceu e baixou os olhos no velho livro. Kalian permaneceu mais alguns minutos observando-o na sala depois partiu ao receber a notcia que Wishm estava na cidade e rumava para o Geddar. Tzak voltou a sua busca.

Kalian recebeu-a no salo do poo. Mandou que todos se retirassem. Wishm entrou no salo escoltada por um dos guerreiros de Gibson. Ela cumprimentou Kalian com um leve balanar de cabea e gentilmente pediu ao guerreiro que esperasse do lado de fora. Vejo que se uniu ao inimigo Wishm. falou Kalian tentando analisa-la. 84

Derek Voc no capaz de distinguir mais nada Kalian. Quem est dominando quem? Voc ou Geddar? Um vento silvou pelo poo chamando a ateno dos dois. E faa esta aberrao se calar! Ou fao eu. No seja pattica Wishm. Nem mesmo os Sbios conseguiram cal-lo. No suje o nome deles pronunciando-o neste lugar. Nem tudo o que parece. Isto que voc chama de aberrao pode no ser to abominvel, enquanto aqueles aos quais a histria proclamou como humanitrios carregam o maior dos pecados. Do que voc est falando? Do passado. De um passado que est ressurgindo. E o seu garoto do norte tenta deter. Acha mesmo que este Derek pode desafiar o Geddar? Sinceramente, eu no sei Kalian. Mas quero que saiba que se ele desafiar...Estarei ao lado dele. Estou aqui, pois pela lei terei que realizar a cerimnia das luas. Mas juro que ficarei imensamente feliz quando Derek question-la. Ningum poder questionar a cerimnia Wishm. Dentro de mais alguns dias existir somente eu e Geddar. Existem segredos minha cara Wishm que nem voc ou qualquer outro conhecem, apenas saiba que tudo foi uma grande mentira.

Na biblioteca, Tzak no escondia a felicidade ao encontrar a arca com os manuscritos. Onde estava? Faltava um deles. Se o procura, saiba: No est a. falou Zirdalla. acredito que somente Kalian ou algum do Conselho saiba o paradeiro do ltimo manuscrito. Eu mesma procurei por ele durante anos. Tzak no conseguia entender. Aquela mulher horas antes pedira sua cabea. Agora, simplesmente agia como se nada mais importasse. No se preocupe. No irei denunci-lo. disse ela. fao sinceramente votos de boa sorte em sua busca. Estamos todos fadados a morrer pela loucura de Kalian. Eu vi isto nos olhos dele quando estava pendurada no Geddar. E por causa dele perdi minha filha e minha honra. A nica informao importante que eu tinha, ele j possui. Meu ltimo legado ser devolver a msica para esta terra e torcer para que esta ajude a destruir o Geddar. 85

G. M. Dytz E falando isto, Zirdalla deixou a grande biblioteca. Dentro ficou um estupefato Tzak.

Kalian mostrava do alto do Geddar toda a cidade para Wishm. Aquela era a sua cidade. Quando assumira o Geddar vinte anos antes, a cidade no passava de um amontoado de barracos. Hoje a sombra do Geddar atingia todas as demais cidades. Seus soldados suplantavam em nmero todos os outros. O garoto franzino que um dia fora mandado para estudar no pntano agora governava o mundo. Ainda h tempo para que se junte a mim Wishm. Lembre-se, voc me ensinou tudo que eu sei. Eu devo muito a voc. Me arrependo todos os dias por ter lhe ensinado e de ter pedido que estudasse o Geddar. Ele estava abandonado...Esquecido por todos. De certa maneira fui eu quem o trouxe de volta vida...Se aquilo pode ser chamado de vida. Ele . E lhe grato por isso Wishm. Gratido...Ele no pode estar onde exista vida! Voc sabe disso Kalian. O que eu sei Wishm, que ele poder. E a cada dia que passa est mais forte. Est com mais fome! Ele no cria...Ele destri! Wishm tirou do bolso uma pequena corrente. Tome! Era seu. Pense no Kalian que um dia existiu e que aprendeu a amar a natureza como ningum. Lembre-se de tudo pelo que passou...Se voc for em frente com esta cerimnia...Ser a ltima vez em que me ver sem ser sua inimiga. Kalian ficou sozinho. O vento frio da noite a lhe atingir o rosto. Abriu a mo observando a antiga corrente. Era um Pilkim. Era o seu Pilkim, aquele que no dia em que abandonou o pntano deixou para trs. Soltou-o deixando que casse do alto da torre. No Wishm. falou Kalian sozinho. voc que no sabe o quanto fomos manipulados.

Justin acordou com o barulho de espadas. Era Derek treinando com Gibson. Levantou-se sentindo ainda um pouco o ombro. Arrumou suas coisas e chamou por eles. O sol havia se levantado fazia pouco. Partiram logo em seguida e caminharam todo o 86

Derek resto da manh. Os trs chegaram ao grande osis do deserto com o sol exatamente sobre suas cabeas. As runas da Cidade do Fogo ainda estavam l. Derek no conseguia acreditar que aquela arquitetura que em nada lembrava sua vila fosse o bero do seu povo. Segundo as palavras de Gibson, nos dias de glria antes da grande guerra, aquela cidade havia sido a luz do mundo. Justin apontava para um grande lago cercado de colunas de pedra. Era o Lago de Phiender, o lago do primeiro milagre. Foram at l para refrescarem-se antes de continuar a viagem. O lago era to grande que as construes feitas na outra margem quase no podiam ser vistas. Justin saiu para vasculhar a cidade enquanto Gibson e Derek conversavam. Posso lhe fazer uma pergunta Gibson? perguntou Derek. Claro. Se conseguirmos vencer Kalian, o que vir depois? Unio Derek...Tentar a unio de todas as tribos. respondeu Gibson. fazer com que mais uma vez todas as naes sejam uma s como na poca dos Sbios. Mas sempre existiro pessoas como Kalian para desejarem muito mais do que lhes devido. Correto Derek. Mas tambm sempre que for preciso, existiro pessoas de corao puro e justo dispostas a carregar o Pilkim. Derek sorriu de contentamento.

Zirdalla havia sido chamada ao salo do poo. Kalian andava impaciente de um lado para o outro. Algumas coisas haviam fugido ao seu controle. Mais do que nunca era imperativo antecipar os movimentos do adversrio. Um dos guardas entrou no salo anunciando que a rainha de Kastar havia abandonado o Geddar horas antes. O guarda permanecia imvel enquanto Kalian deliberava sobre aquela informao. Chame Gunter. falou Kalian. diga-lhe que no ser mais necessrio perseguir Gibson. Ele no ter para onde fugir.

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G. M. Dytz Justin voltou de sua busca pela cidade. Trazia consigo arrastando, uma pesada armadura. Jogou-a em frente a Derek, para logo em seguida derrubar os ombros de cansao. Pegue Derek. Ela sua. falou Justin. Era uma armadura muito antiga. Se no fosse o clima hostil do deserto teria se desintegrado h muito tempo. Estava suja, porm intacta. Derek virou-a para s ento perceber que esta carregava o smbolo do Pilkim. Aps limparem-na toda, Derek a vestiu. Era exatamente do seu tamanho. O Pilkim brilhou remodelando completamente a armadura. Esta ficou mais leve e de um prateado que ofuscava a vista de quem a olhasse de dia. Um brilho rpido e cegante fez desaparecer a armadura deixando Derek novamente com suas roupas comuns. O que aconteceu Gibson? Para onde foi a armadura? perguntaram Derek e Justin praticamente ao mesmo tempo. No foi a lugar nenhum. respondeu Gibson rindo. no se preocupe Derek. Sempre que voc precisar dela, ela ira aparecer sua volta...E pensar que durante um breve momento eu tambm vesti uma armadura parecida. Os trs partiram deixando a Cidade do Fogo e seus fantasmas para trs. Sentiram um enorme alvio ao encontrarem o primeiro grupo de rvores realmente verdes. Estavam saindo do deserto. Passaram sem muita dificuldade por uma pequena patrulha de Inibidores que vigiavam o local. Quando os soldados acordassem, j estariam muito longe para que pudessem alcan-los. Seguiram caminho pela estrada. Com sorte ao cair da tarde estariam na floresta de Zartax. Zartax no era o lugar mais seguro do mundo, porm possibilitaria algumas horas de descanso sem a figura de Gunter a espreit-los.

Gunter chegou na torre do Geddar ao entardecer. Kalian esperava-o impaciente, observando tudo do alto da torre. Nem mesmo se virou para lhe dar as ordens. Prepare todo o seu exrcito Gunter. Kalian falava devagar e meticulosamente ao mesmo tempo em que imaginava o dia da cerimnia. Em quatro dias serei proclamado imperador de todas as tribos, e neste dia quero ter a satisfao de saber que Gibson e seus guerreiros foram destrudos. Assim como todos que me desafiaram. 88

Derek O exrcito est sempre preparado e esperando senhor. falou Gunter aguardando ordens. Pois bem Gunter! Sabemos agora que Gibson tem sua base em Phartait, a floresta das rvores vermelhas. Leve os carros de guerra. Cerque e destrua aquele lugar. Para conseguirmos estar em Phartait em quatro dias teramos de partir ainda esta noite! Pois ao meu ver, j est desperdiando um precioso tempo. Como queira. Deseja mais alguma coisa senhor? perguntou Gunter satisfeito em finalmente poder enfrentar Gibson. Sim. Aproveite e destrua a Cidade de Mrmore. Acabe de vez com aquele ninho de serpentes. Lembre-se de queimar aquele palcio e tudo que est escondido nele, principalmente o jardim interno e suas rvores. Aps a sada de Gunter, Kalian mandou que Tibor fosse trazido sua presena. Estaria esperando por ele no salo do poo. O jovem soldado apareceu em seguida. Trazia no rosto a expresso preocupada de quem no conseguia imaginar um motivo para ser convocado. Em sua mente vinha a promessa de Gunter de destru-lo. Kalian se levantou do seu trono e caminhou um pouco com Tibor. Estava com a mo em seu ombro quando deu a notcia. No sei como lhe contar isto meu jovem, mas seu pai foi encontrado morto h pouco. Parece que teve um ataque enquanto dormia. No! No pode ser verdade.Tibor tentava se desvencilhar do brao de Kalian. A guarda do salo olhava curiosa o que podia estar acontecendo. eu estive com ele ontem a noite...Ele estava bem! Mas verdade. Giel, nosso grande lder do Conselho est morto.

Zirdalla convocou todo o seu squito de feiticeiras. A Cidade de Mrmore estava fadada a destruio. Era uma questo de tempo para Kalian desferir sua ira contra o reino de Kastar. Havia sido ordenada a evacuao da cidade. Todos os documentos e livros de magia estavam sendo levados para um lugar seguro. Jamais fariam parte da biblioteca do Geddar. Apenas Zirdalla e sua guarda real ficariam na cidade. Todas as outras mulheres deveriam seguir para Phartait para prestar honras nova rainha e proteg-la de qualquer ataque. 89

G. M. Dytz Zirdalla saiu do salo e atravs de uma passagem oculta foi sair em um jardim interno no palcio. O jardim era coberto por uma cpula de mrmore, que de to fino possua uma aparncia vtrea. As paredes eram cobertas por uma enorme variedade de trepadeiras, deixando visveis apenas um conjunto de pequenas janelas por onde circulava o vento de fora. Flores de todos os tipos, tamanhos e cores cresciam sobre uma grama baixa e macia. Em meio a este grande e maravilhoso jardim estava o maior tesouro de Kastar. Dezenas de rvores de porte mdio. Seus troncos eram perolados e suas folhas de um leve tom esverdeado. O vento que penetrava no jardim balanava as folhas das rvores criando uma melodia bonita, mas profundamente triste. Kalian chegar em breve meu jardim. disse ela. no espero perdo por tudo que fiz...Nem to pouco glrias por aquilo que farei. Mas juro pela Me Terra que Kalian se arrepender do dia em que me ameaou. Zirdalla comeou a orar em uma lngua antiga, conhecida apenas pelas sacerdotisas de Kastar. As paredes de toda a Cidade de Mrmore foram perdendo o brilho e escurecendo. Dentro do jardim, todo o poder da rainha de Kastar era agora posto prova. Cada palavra adicionada naquele encanto parecia roubar um pouco da exuberante juventude de Zirdalla. Pequenas rugas e fios de cabelo brancos surgiam conforme as energias se processavam dentro daquele jardim. A quilmetros de distncia dali, um leve tremor abalava as paredes do Geddar. Algumas pedras soltando-se vinham a cair dentro do poo chamando a ateno de Kalian e de todos os outros Inibidores presentes. As rvores no jardim aos poucos foram retorcendo seus galhos. A estatura mdia deu lugar a altura relativa de um homem. Os galhos deram lugar a braos e pernas. E onde antes haviam ns nas cascas, agora existiam rostos. Zirdalla caiu exausta no cho. Dezenas de pessoas cercaram-na e ajudaram-na a levantar. Ela tinha conseguido. Quebrara sozinha aquele encantamento. A sua volta estava o que tinha sobrado de toda a nao Sendery. Partam enquanto h tempo. falou Zirdalla. este lugar no vai demorar em virar cinzas.

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Derek

Captulo Dez Verdu, o Torquiem

Yar Mahall caminhava de um lado a outro da cabana. Sentia que alguma coisa estava para acontecer. Saiu e caminhou at fora do acampamento. Precisava de toda a privacidade naquele momento. Sentou-se no meio de uma pequena clareira iluminada pelo luar das duas luas. Era um lugar calmo, onde o luar sobre as folhas molhadas pelo sereno criava a iluso de se tratar de uma floresta de prata avermelhada. A relva se encontrava mida e macia. Concentrou-se durante algum tempo procurando captar as energias que circulavam pela noite, ento pediu que a Me Terra lhe revelasse aquilo que estava por vir. sua frente foi como se a realidade se descortinasse e no mais estivesse em Phartait, e sim em Kastar. No a Kastar que ele conhecia. Esta era uma Kastar completamente destruda.

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G. M. Dytz Gibson avistou as luzes de uma estalagem na floresta de Zartax. J era noite fazia vrias horas. A estalagem era velha, mau cuidada e cheirava a mofo. No era em nada comparvel ao luxo a que Derek presenciara no palcio da Cidade de Mrmore, mas serviria por aquela noite. Era toda construda em madeira e possua dois andares. O primeiro era constitudo de uma sala grande, mal iluminada e preenchido com bancos e mesas retangulares de madeira. Justin contou treze pessoas sentadas nas mesas. Usavam roupas pesadas, escuras e procuravam esconder os rostos: Como eles, no queriam chamar a ateno. No canto da sala, uma mulher gorda, de cabelos ruivos e olhos inteiramente vermelhos, cozinhava em um caldeiro imundo o que deveria ser o jantar daquela noite. Uma escada velha levava para o andar superior. Um conjunto de oito quartos era tudo que tinha. Os quartos no possuam mveis algum. Tinham apenas uma vela e uma vasilha com gua, a qual pelo aspecto lodoso no era trocada h muito tempo. A mulher gorda que disse se chamar Larsa veio ao encontro deles. Gritava rudemente mais que falava. Falou que no poderiam ficar l, pois a estalagem estava cheia. Gibson aproximou Derek da luz, deixando visvel o Pilkim em seu peito. A mulher estremeceu. Conhecia as lendas em torno do Pilkim e o que representava quem o carregava. Tornou-se extremamente solcita, a ponto de desocupar de um quarto um velho beira da morte e ceder-lhes o mesmo dizendo tratar-se do melhor quarto. Desejamos abrigo apenas por esta noite. explicou Gibson. sem registro de hspedes. Eu no quero dormir em um quarto pestilento daqueles. resmungou Justin pouco se importando com a expresso feia do rosto de Larsa. Durma l fora ento! disse Gibson sarcasticamente. Justin pegou suas coisas e sem se importar saiu da estalagem e foi se deitar embaixo de uma rvore. No entraria nem para comer. A simples viso do caldeiro cheio de crostas de restos de comida havia lhe tirado o apetite. Contava estrelas para chamar o sono. Dentro da estalagem, um dos hospedes observava Derek. Estava sentado em um canto bem pouco iluminado, sua roupa pesada lhe escondiam o rosto. Voltou a comer quando Gibson e Derek subiram as escadas e entraram no quarto. Do lado de fora, junto s rvores, eles foram rpidos em imobiliz-lo. No havia nada que Justin pudesse fazer. sua frente estavam seis soldados Inibidores. No contava que estava sendo seguido, principalmente por aqueles soldados no serem a patrulha que eles tinham encontrado. Estes relataram com orgulho terem sobrevivido a 92

Derek travessia do deserto e haviam seguido a pista deles at a estalagem. Justin tentava se soltar, mas era intil. Uma faca colocada de maneira ameaadora em seu pescoo fez cessar suas bravatas. Entraram na estalagem ordenando que ningum tentasse nada imprudente. Chamaram por Gibson. Este saiu do quarto e se posicionou no alto da escada. Na sala abaixo pode ver Justin imobilizado por um deles. Estava com uma faca no pescoo. Os demais hspedes da estalagem pareciam indiferentes ao que acontecia. Na sua maioria deviam ser ladres e assassinos, e por isto j estavam acostumados com aquelas situaes. Entregue-se ou o garoto morrer agora! disse um dos Inibidores. e diga para o outro que viaja com vocs para sair. O tempo que se seguiu parecia uma eternidade. Algumas pessoas se moviam em um ntido preparar de armas. Aquela briga no lhes dizia respeito e queriam a todo custo manter assim. Derek saiu do quarto e se colocou ao lado de Gibson. Os dois comearam a descer lentamente a escada. Conforme iam descendo o Pilkim comeou a brilhar clareando toda a estalagem. Os rostos daqueles que tinham escolhido Zartax como refgio estavam agora ntidos. A gorda Larsa caiu desmaiada de susto no cho. Ao mesmo tempo em uma mesa onde quatro pessoas bebiam, assustadas com o Pilkim, correram em direo de uma janela. O som do vidro se estilhaando fez com que as demais pessoas que j estavam de prontido se levantassem e tentassem sair dali. Uma delas tentou sair passando pelos soldados. Trs flechas lhe atingiram o peito fazendo seu corpo rodar e atingir uma das lamparinas a leo presa na parede. A madeira velha pegou fogo rapidamente e se espalhou por todo o lugar. Gibson aproveitou a confuso para pular os ltimos lances da escada e se aproximar do Inibidor que prendia Justin. O soldado pressentiu a aproximao, e encarando Gibson, ps a faca de ponta contra o pescoo de Justin. Um pingo de sangue escorreu. A pedra passou por entre as chamas e cruzou ao lado do rosto de Gibson. Atingiu em cheio a fronte do soldado que prendia Justin. A faca soltou-se e caiu. Os braos que imobilizavam-no ficaram flcidos e ele se viu livre. Os outros Inibidores partiram para cima de Gibson e Derek. A armadura de Derek se formou ao mesmo tempo em que Gibson desferia um golpe atravessando o trax do soldado a sua frente. Justin pegou uma das espadas cadas no cho e partiu para ajudar Derek que desviava dos golpes de dois oponentes. O fogo tomava conta de todo o salo e comeava a subir para o segundo andar. O garoto guerreiro passou pelo fogo, e chegando por trs cravou a espada de 93

G. M. Dytz baixo para cima em um dos Inibidores que preparava seu arco. A espada entrou com fora pelas costas, deixando a ponta mostra no peito deste. Derek lutava contra o outro. Procurava no se deixar atingir. No podia atacar, uma vez que estava desarmado. Estava no canto da sala, o soldado o havia encurralado e desferia golpes contra a armadura. Justin no conseguia entender porque Derek apenas se defendia. A espada do soldado acabou por se partir na armadura. Agora estavam, tanto Derek como o soldado Inibidor, desarmados. Gibson jogou uma faca para ele. O soldado viu a dvida no rosto de Derek e tentou tomar-lhe a arma. Parte da parede de madeira ruiu sobre ambos derrubando-os. A armadura protegeu de todo o impacto. Quando Derek se levantou o soldado estava morto, ele o havia matado acidentalmente com a faca ao cair. Com sua espada Gibson ps fim a vida do ltimo oponente que havia insistido em no fugir. A estalagem queimava por inteiro, iria ruir a qualquer instante. Viram, ento o estranho que os ajudara carregando com dificuldade a dona da estalagem. Gibson ajudou-o a carregar a gorda enquanto Justin puxava Derek para fora. Saram os cinco momentos antes de toda a construo desmoronar com as chamas. Olharam os trs ento para o estranho que os tinha ajudado. O rosto todo sujo das cinzas. Preso ao cinto estava a funda que ele tinha usado. Levantou o rosto, sendo este clareado pelo fogo. Derek enrugou a testa em uma clara tentativa de ter certeza no que via. Um sorriso do estranho confirmou sua suspeita. Barim? Barim voc! falou Derek indo abraar o amigo.

A chuva daquela manh parecia no ser percebida pela centena de pessoas que rumava para o Geddar. Faltavam dois dias para a proclamao e a cidade j estava apinhada de visitantes. Um grande cortejo de cores e formas passava pelas ruas estreitas. Todos seguiam para a grande praa, onde trabalhando incessantemente, os escravos reconstruam dia e noite o portal destrudo. Tzak observava seu povo entre outros sendo chicoteado at a exausto para que aquele intil portal estivesse pronto para o dia da cerimnia. No havia encontrado nada que explicasse a origem do Geddar. Todas as informaes haviam sido suprimidas dos livros. Teria ele mesmo que tentar descobrir. Subiu todo o lance de escadas e pediu para um dos guardas do salo para ser anunciado Kalian. 94

Derek Meu senhor Kalian? perguntou Tzak ao se aproximar do poo. Fale Tzak. falou Kalian sem desviar os olhos do poo. Eu gostaria de poder descer s minas para conversar com meu povo. Pois bem velho! Desa, mas no se demore. Ainda h muito para ser feito para aqueles inteis ficarem tagarelando ao invs de trabalharem. Obrigado senhor! No irei me demorar.

As minas pareciam interminveis. Centenas de caminhos apertados que se bifurcavam em uma dezena de outros. A fumaa das tochas, a passar espessa sobre sua cabea, o confundia ainda mais. Aproximava-se das cavernas mais profundas. O ar era quase irrespirvel. Um grupo de escravos estava preso em um estranho aparelho. Bombeava da superfcie o ar que era respirado naquelas cavernas. O cheiro da morte que misturava com aquele ar estava por todo o lugar. Os corpos dos que desistiam de viver iam sendo amontoados em pilhas que posteriormente eram puxadas para cima. Os roedores, cuja fome parecia nunca ter fim, corriam vorazes de pilha em pilha. Tzak aps se recompor das seguidas golfadas foi procurar seu povo entre os outros tantos transformados em escravos. Ajudado pela boa vontade acabou por encontrar Jor e Calcam. Os trs se afastaram dos demais para terem um pouco mais de privacidade. Calcam era um estudioso como Tzak. Fingia minerar todos os dias para procurar respostas. Informou a Tzak que toda aquela caverna dentro de trs dias faria parte do poo do Geddar. Ouvira isto de um dos Inibidores que supervisionava as minas. Segundo as observaes de Calcam, o Geddar iria se assemelhar a uma raiz profunda quando juntassem o poo com aquela infinidade de caminhos da mina. Acreditava que o tnel principal da caverna estivesse poucos metros de distancia do tal poo. Tzak agradeceu as informaes. Tentaria voltar a noite para que ele e Calcam analisassem mais minuciosamente as minas.

Barim explicou para Derek que sua misso era lev-lo de volta vila. Naquele dia j estava desistindo de encontr-lo quando a providncia colocou-o em seu caminho. 95

G. M. Dytz Derek por sua vez contou o que tinha acontecido com ele desde que sara da vila. No fim contou a Barim aquilo que tinha visto na praa do Geddar. Como agora no havia para onde retornar, Barim resolveu se juntar aos trs. Voc lanou muito bem aquela pedra. elogiou Gibson, tentando afastar da mente do jovem a situao do seu povo. Aquilo no foi nada. disse Barim. em minha terra eu sou pastor. Tive de aprender a defender a mim e as minhas catizes dos predadores. Conseguia atingir um lobo com uma certa preciso a mais de vinte metros. No desejo nunca mais em minha vida ouvir o nome destes bichos. disse Justin. Ainda assim. Falou Gibson cortando o comentrio de justin. manter a calma no calor da luta como voc fez, e esperar o momento propcio para atacar, denotam qualidades muito mais especficas do que se julgar um simples pastor. Continuaram os quatro a seguir conversando. Derek explicou a Barim o significado do Pilkim em seu peito e toda a histria por detrs deste. Barim escutava tudo atentamente e por vezes fazia algumas perguntas. Derek se sentia mais confiante a medida em que conseguia com maior desenvoltura responder as dvidas do amigo. No fundo respondia para si prprio, pois ele tambm tinha as mesmas dvidas. Gibson parou o grupo na metade da manh. Estavam no alto de uma pequena colina empoeirada e repleta de pedras soltas. Dirigiu a ateno deles para um pequeno grupo de rvores mais frente. Derek e Barim no viam nada de anormal. Justin ento apontou para um grande nmero de aves carniceiras que voavam em crculos mais acima. Desceram com cautela. As aves que j estavam no cho faziam um barulho horrvel e afastavam-se deles. Derek avistou algo que parecia uma pessoa amarrada em uma rvore seca. Aproximaram-se os quatro do homem. O espanto ficou estampado no rosto de Derek e Barim. Justin tambm parecia nunca ter visto nada como aquilo. O homem preso era da altura de Derek, tinha o rosto largo que lembrava em muito um tantra. Justin apontou para as mos: Possuam apenas quatro longos dedos. Gibson explicou que se tratava de um Torquiem. Ele mesmo s vira um destes seres em sua vida, e assim mesmo quando era criana. Eram criaturas to velhas quanto a terra, diziam ser anteriores at mesmo dos sbios. Desde o incio dos tempos conhecidos que estas criaturas no travavam contato direto com os demais povos, apenas a poucos escolhidos foi dado o privilgio da conversa. Este parecia estar morto. Justin chegou mais perto e cortou as cordas. O corpo caiu sem reao. 96

Derek Viram! Est morto. gritou Justin. O Torquiem abriu um dos olhos e esticando o brao segurou na perna de Justin. Este no desespero de se soltar chutou-lhe o rosto. A criatura cobriu a face com as mos tentando se proteger. Me ajude...Senhor do Pilkim. balbuciou o Torquiem. Pare Justin! ordenou Gibson se aproximando do estranho e ajudando-o a se levantar. Derek, procure madeira para lenha. Acamparemos aqui hoje. Montaram o acampamento naquele pequeno grupo de rvores. Deram de beber e comer para o Torquiem. Aps recobrar as foras, ele disse se chamar Verdu e agradeceu a eles por terem parado para ajud-lo. Aquele era o seu segundo dia de sofrimento. Contou que havia sido feito prisioneiro pelo Povo das Pedras e colocado para morrer naquela rvore por simples capricho daquele povo. Estavam agora os cinco sentados volta da fogueira conversando. Porque no o mataram simplesmente? perguntou Justin. Eles acharam que matar um Torquiem traria azar ao seu povo. falou Verdu dando de ombros e emitindo uma risada velha e agradvel. Como sabia que eu possuo o Pilkim se este no estava visvel? perguntou Derek um tanto curioso e srio. Todo Torquiem sabe reconhecer o Pilkim meu jovem. Verdu se levantou e se aproximou de Derek. Preste ateno aos smbolos e aos seus respectivos nomes. Verdu! chamou Gibson. estes smbolos no possuem nome. O Pilkim um nico smbolo e no um conjunto deles. Tem certeza? falou Verdu zombeteiramente. olhem ento para o pequeno desenho no centro do Pilkim. Aquele que parece uma arvorezinha. Todos olharam ao mesmo tempo para o Pilkim. Derek sentia-se constrangido de estar no centro da observao. O Pilkim era todo um mundo de smbolos. Como encontrar um smbolo central? Porm, aos poucos foi como se o Pilkim fosse se abrindo at existir apenas um nico e central smbolo. L estava a arvorezinha. Continuem olhando para ela. pediu Verdu. apresento-lhes...Akta, a rvore da vida. Ao pronunciar o nome, o pequenino smbolo brilhou sozinho. Um fino raio de luz partiu dele e costurou o ar volta de todos. Verdu comeou a pronunciar o nome de todos 97

G. M. Dytz os outros smbolos. Sempre seguindo uma ordem em espiral a partir do Akta. No incio pronunciando de maneira calma e pausada, mas depois com uma rapidez impressionante. A cada novo nome um raio partia do respectivo smbolo e se unia aos outros anteriores. Derek comeou a levitar. No era seu desejo, simplesmente as foras as quais Verdu estava despertando tinham tomado o controle do seu corpo. Aps Verdu acabar todo o ciclo do Pilkim, como ele mesmo chamou, Derek comeou a descer at ter o alvio de sentir seus ps tocarem o cho novamente. Todos estavam impressionados e olhavam para o Torquiem. Viram disse ele. tudo na natureza possui um nome e um smbolo. Com o Pilkim no diferente. Ele a representao mxima de todas as coisas que nos cercam, visveis ou no. Como podem saber o que significa cada smbolo? perguntou Derek. Muito simples meu jovem. Foi meu povo quem o descobriu. Verdu se aproximou de Derek e por algum tempo no falou nada, apenas observava-o. Parecia estar procurando algo do qual nem o prprio Derek havia se dado conta. Derek tentava desviar o olhar, mas era impossvel. Em sua mente s conseguia focalizar a si mesmo nos enormes olhos castanhos de Verdu. Ele estava l, e de repente uma pequena ave cruzou em sua mente. Verdu piscou quebrando o encanto e sorriu para Derek. Foi Yuka, a ave, quem lhe mostrou o caminho para o Pilkim. contou Verdu para Derek. Quem Yuka? perguntou Derek confuso. Yuka um pequeno smbolo em forma de ave. Ele representa a vontade humana de transcender o corpo e a mente. Voc levou-o para dentro de si mesmo meu jovem. Foi capaz de faz-lo despertar e brilhar atravs do seu prprio poder. E Yuka em retribuio guiou seus passos e levou-o at o Pilkim. Na cidade dos Senderys! lembrou Derek. eu vi este smbolo desenhado na parede...E quando eu encostei nele...Ele brilhou, e em seguida todos os outros brilharam...E eu ouvi uma msica. Isso impossvel! falou Gibson descrente. Derek, voc deve ter sonhado com isso. Este o procedimento de encerramento da entrega do poder, voc no poderia concluir a cerimnia, pois ainda no possua o Pilkim. Somente ele pode acordar o Panteo dos Smbolos. Mas aconteceu Gibson. Foi como eu disse...Encostei no smbolo e ele brilhou. 98

Derek Calma! No se exaspere meu jovem. Realmente o que voc fez no tem precedentes. Mesmo para ns Torquiens, seu feito desponta como impressionante. Verdu refletia sobre os desdobramentos que poderiam existir no feito de Derek. Voc tambm no sabe! disse Justin secamente para Verdu. Realmente...Mas ns ou os Sbios nunca dissemos saber e conhecer tudo. Os Sbios esto mortos h muito tempo. cortou Gibson. e pelo que eu sei foram eles que nos colocaram nesta confuso. Foram eles que abriram o Geddar. Como fomos inconseqentes em nos afastarmos de todos os outros povos. Verdu olhava para cima com o sol a lhe ofuscar a vista. Como vocs podem saber to pouco. Estava tudo escrito no Panteo dos Smbolos. Aquele que ns construmos prximo ao Geddar foi destrudo, porm os Senderys o replicaram por igual em sua cidade. Porque vocs nunca o leram? No h o que ler l. falou Justin. o salo apenas guarda os smbolos que protegiam a pequena Phiander aps a morte dos Sbios. Todos sabem disto. O Manuscrito de Tizius. disse Gibson. existe uma lenda sobre a queda do reino de Gamal onde citam a traduo do Panteo dos Smbolos, mas ningum nunca o viu. Sim realmente, todavia ele existiu e se tornou a runa daquele feiticeiro. Voc faz parecer que saber a verdade d azar. Primeiro os Sbios depois Tizius e agora ns. Mas os Sbios no esto mortos. falou Verdu emudecendo a todos. esta a razo de todos os problemas.

As portas do Palcio de Mrmore comearam a vergar frente fora dos carros de guerra. O impacto nas paredes fazia o mrmore de todo o teto comear a cair. Zirdalla meditava em seu jardim. No havia mais o que ser feito, apenas esperar. Aos poucos o palcio foi silenciando. Durante um tempo era apenas ela e seu jardim. O seu prmio pela ajuda na destruio da cidade Sendery no estaria mais l quando Gunter a encontrasse. Haviam deixado o reino de Kastar um dia antes. O fino mrmore que cobria o jardim comeou a estalar. Nem mesmo toda sua magia poderia salv-la agora. Sentia todos os dias o enfraquecimento de sua magia. Kalian havia conseguido. O Geddar estava cobrindo tudo com a sua sombra. O mrmore se partiu, e de to fino caa lentamente 99

G. M. Dytz sobre Zirdalla. As plantas assumiram uma aparncia de inverno. A parede lateral foi desmoronando e deixando a vista a ponteira de madeira de um dos carros de guerra. O carro recuou abrindo completamente o caminho do exterior do palcio e o jardim secreto. A poeira de mrmore ainda no havia baixado quando as cores do manto de Gunter ficaram visveis. Sua armadura reluzente trazia uma mo gravada, o smbolo do comandante de guerra dos Inibidores. Gunter tirou o elmo, e com um olhar para Zirdalla, deu um leve sorriso de satisfao pelo que estava para acontecer. Zirdalla levantou-se, e com toda a imponncia que carregava desde o dia em que fra coroada puxou sua espada. Era uma espada comprida e encurvada. Havia conquistado seu reino de mulheres pela guerra. Se Kalian no tivesse usurpado seus poderes, Gunter no conseguiria nem mesmo atravessar a fronteira do reino. Caminhou em sua direo. Gunter nem ao menos fez meno de pegar em sua espada. Zirdalla estava a uns trs metros dele quando as setas atingiram-na pelas costas. Com muita dor virou o pescoo e olhou para cima avistando seus algozes. J haviam posicionado quatro arqueiros na borda da cpula do jardim. Uma ltima flecha atingiu-a no ombro vergando com violncia seu corpo ao cho. Estava de joelhos, um brao j tremulo impedia seu corpo de cair por completo. A mo ensangentada ainda segurava o punho da espada. Morreria como a rainha que tinha sido. Gunter se aproximou chutando seu brao e atirando sua espada para longe. Seu rosto atingiu com fora o cho de mrmore. Seu corpo pedia para permanecer ali cado, mas a sua raiva para com Gunter e Kalian a fez forar os braos e olhar para ele. O brilho da espada de Gunter estava refletido nos olhos de Zirdalla quando ele golpeou-a na cabea pondo fim ao reinado do Palcio de Mrmore.

Por aqui Tzak! Rpido ou iremos atrair a ateno dos guardas. Calcam seguia na frente com uma tocha para iluminar a mina. acredite, at mesmo aqui embaixo Kalian tem olhos. Aquela parte da mina era desconhecida por quase todos os mineradores. Kalian pessoalmente estivera nela pela manh. Agora, Tzak e Calcam se aventuravam em descobrir que segredos aquele trecho em especial podia ter. O ar parecia mais fresco naquele trecho. Era quase como se uma brisa soprasse por ele. Uma brisa tnue e de uma fragrncia completamente desconhecida para ambos. Chegaram em uma pequena cmara circular. De onde vinha a brisa que estavam sentindo? No havia sada sem ser o 100

Derek caminho pelo qual tinham vindo. O que trouxera Kalian naquela manh para uma simples cmara de mina? Observavam com a luz da tocha alguma evidencia que justificasse a importncia daquele local. As paredes no possuam qualquer marca ou smbolo. Parecia se tratar do mesmo tipo de rocha de todo o complexo da mina. Tzak acendeu outra tocha na esperana de a claridade desvendar alguma coisa a qual at aquele momento tivesse passado desapercebida. Olhavam minuciosamente como apenas os velhos conseguem fazer. Veja Tzak!Gritou Calcam. Preso na rocha estava parte de um medalho. Precisaram de muito para tir-lo sem danific-lo. Os olhos dos dois Fargeans analisavam cada detalhe. Pelo smbolo, no havia dvidas da origem. A pergunta que ficava no ar era o que fazia um medalho de um mestre Torquiem enterrado naquele lugar? Veja este Pilkim Calcam, os smbolos respondem ao toque. Pelo seu olhar voc sabe de algo. Me foi passado como se fosse apenas uma lenda. Um Torquiem chamado Santor foi o primeiro guardio deste smbolo e o medalho que ele carregava tinha parte de seu poder. Acredito ser este o tal medalho. Um rudo estranho os fez esquecer por enquanto aquelas conjecturas. Calcam apontava para a parte de baixo da parede. Uma pequena rachadura de uns trinta centmetros de comprimento e no mximo dois de espessura havia aparecido na cmara. Um musgo negro e gelatinoso crescia em sua borda. Calcam o puxou com a mo sentindo entre os dedos sua consistncia. Era gelado e parecia com o visgo produzido por certas rvores venenosas. O cheiro era idntico quele que estavam sentindo instantes antes de encontrarem aquela cmara. Tem mais um outro aqui deste lado. observou Tzak. possivelmente deve ser originrio do rio que corre mais acima. No deve ser o motivo que trouxe Kalian para c. Talvez no, mas olhe novamente a rachadura deste lado. pediu Calcam. A rachadura corria por quase todo um dos lados e sua espessura ultrapassava um palmo. Era como se aquele musgo estivesse consumindo toda a pedra. Tinha ento de ser aquilo que atrara a ateno de Kalian. Parecia estar vivo. Mas o que era? Tzak teria de esperar outro dia para obter as suas respostas. J estavam por tempo demais naquela caverna, e logo os guardas poderiam dar pela falta de um deles. Voltaram para a sada. Todo o caminho estava ocupado por aquele estranho visgo. Tzak aproximou sua tocha daquilo e viu espantado o recuo. 101

G. M. Dytz Esta coisa sensvel ao fogo Tzak! exclamou Calcam. No creio que seja o calor da tocha que causou esta reao Calcam. Ele recuou do brilho dela. No alto da cmara, o musgo se deslocava lenta e silenciosamente. Tzak encharcara de leo sua camisa e a enrolara junto a sua tocha. O brilho desta clareara bastante dentro da cmara. O musgo da entrada, como se respondendo ao aumento da luz, recuou dando passagem pelo tnel da mina. Voc estava certo! Ele tem medo da luz. disse Calcam j um pouco assustado. Estavam prontos para sair quando o estranho musgo escorreu do teto da cmara atingindo certeiramente a tocha na mo de Tzak. Apenas a fraca luz da tocha de Calcam iluminava as paredes. O musgo se movia rapidamente pelas paredes. Sentiam-se como dentro de uma bolha. Aquilo estava por toda parte. Comeava a subir pelas suas pernas. Calcam, que suando frio, comeava a gritar desesperado para que Tzak arrumasse uma forma de tir-los dali. O musgo escorreu novamente atingindo agora a tocha de Calcam. Este em pnico correu para a sada atravessando a parede gelatinosa. O som de seus passos foi silenciado alguns metros depois. Tzak estava sozinho. O musgo avanava e recuava seguidamente. Precisava salvar Calcam. Enfiou seu brao no musgo que obstrua a entrada. Tentava sentir alguma coisa. Uma mo apertou a sua. Pela Me Terra! Ele est vivo, pensou Tzak. Puxou-o para dentro da escura cmara. Tzak no podia enxergar, mas assim que ele o puxou, sabia no se tratar de Calcam. Voc no devia estar aqui. disse uma voz gutural como Tzak nunca havia ouvido antes. e tambm no devia tentar se apossar daquilo que no seu.

Kalian se encontrava sozinho na beira do poo. Estava de braos cruzados e olhos fechados. Ouvia o silncio absoluto do salo. Afastou-se e sentou-se despojadamente em seu trono. Hoje era apenas o Senhor do Geddar, mas no anoitecer do prximo dia seria o senhor de toda a terra. Observou a nvoa saindo do poo. Aproximou-se novamente de beira do poo. Um musgo cobria toda a lateral deste. Eu j sei Geddar. disse Kalian eu vi atravs de seus olhos o pnico no rosto dele. A cada dia que passa nossa unio se mostra mais forte. Em breve seremos apenas um. Amanh terei o medalho comigo. 102

Derek

Tibor descansava em seu quarto quando algum bateu na porta. Era um mensageiro do Conselho. Tome senhor. disse o mensageiro puxando de dentro da camisa e entregando um pergaminho enrolado. disseram ser muito importante que o senhor guarde isso. O mensageiro fugiu antes que Tibor pudesse lhe perguntar qualquer coisa. O jovem guarda sentou-se em sua cama e analisava o pergaminho. Este tinha o selo de seu pai. J ia abrir o selo quando um outro soldado chamou-o para ajudar a resolver um problema na praa. Tibor escondeu o pergaminho e partiu.

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G. M. Dytz

Captulo Onze A Batalha de Phartait

Todos em Phartait ficaram alarmados. Horten! Horten venha ver! gritava um batedor do alto de uma rvore em Phartait. Horten estava comendo um suculento pedao de carne de catiz. Levantou-se contra a vontade e foi investigar o porque daquela euforia. Enquanto Gibson no voltasse, ele era o responsvel por todo o acampamento. Subiu por uma escada de cordas numa das enormes rvores vermelhas. Era um dos melhores pontos de observao. Ele quase caiu de susto do alto da rvore ao ver toda uma caravana nas portas da floresta. Reconheceu de imediato a bandeira de Kastar. Desceu rapidamente da rvore dando ordens para que todos levantassem as defesas. O batedor correu em direo a Horten 104

Derek informando que no seria necessrio. Toda a caravana estava em Phartait para servir a princesa Yar Mahall. Horten olhou bem para os olhos do batedor e coou a cabea preocupado. Tgnar pediu para falar imediatamente com quem estivesse liderando os guerreiros de Phartait. A feiticeira de Kastar foi maldizendo o guerreiro que a empurrava em direo a cabana de Horten. Para a maioria das pessoas que entrasse naquela cabana em total penumbra, pensaria estar sozinho, porm os olhos treinados de Tgnar facilmente avistaram o Homem das Sombras parado e analisando-a. No necessrio se ocultar guerreiro. Hoje quem est aqui apenas uma velha cansada e desesperada em salvar o nico tesouro que restou a Kastar...Yar Mahall. No instante em que ns a aceitamos ela est a salvo. disse Horten saindo como do nada e posicionando-se frente de Tgnar. Voc no est entendendo. No estou falando de vocs, estou falando de Gunter e seu exrcito. Ele j sabe a localizao deste acampamento e deve chegar em menos de um dia. Leve ento sua princesa de volta para Kastar. Ns guerreiros iremos nos preparar para Gunter. falou Horten pegando sua espada e saindo da cabana para dar a notcia para todos. No temos para onde lev-la. Kastar no existe mais! disse Tgnar pegando Horten de surpresa antes deste sair. minha magia me permitiu ver os ltimos momentos de minha rainha e do Palcio de Mrmore. Foi tudo destrudo. Para ns, agora s resta lutarmos ao seu lado.

Kalian gritava a todo o momento procurando saber se Wishm j estava na cidade. Faltava apenas mais um dia para a cerimnia. Muita coisa estava em jogo para ele ficar dependendo dos caprichos de uma velha bruxa. Correu pela escada em espiral para observar tudo do alto do Geddar. As mos apoiadas no beiral de pedra. Vigiava toda a cidade daquele ponto. Na grande praa, a balbrdia das pessoas fazia esta parecer uma enorme miscelnea de culturas. Todos queriam ver a coroao. No dia seguinte quando a coroa estivesse em sua cabea no haveria mais nada que Gibson ou Derek pudessem fazer para mudar a situao. O ttulo de Senhor da Terra seria dele. 105

G. M. Dytz

Wishm se preparava para ir para o Geddar. Kalian havia mandado sua embarcao pessoal para o pntano. Ele quer ter certeza que eu estarei l. pensou ela. Olhava sua casa se lembrando de tudo que havia se passado desde o dia em que aceitou cuidar de duas crianas especiais, Kalian e Gibson. O cogumelo vermelho havia mudado de lugar, descansava agora sobre um desenho do Pilkim. O que houve Wishm? perguntou o curioso cogumelo. No sei. Talvez esteja ficando velha demais. Em toda minha vida procurei dar uma ajuda ao destino. Fazer com que a ordem natural das coisas levasse sempre para o caminho do bem. Mas agora, eu simplesmente no sei o que ir acontecer quando eu entrar naquela embarcao e partir para o Geddar. Desafie-o! disse o cogumelo piscando um dos olhos. No existe como. No sou mais to poderosa quanto eu era. Mas na cerimnia voc a nossa Me. E naquela hora ningum mais forte que voc.

Yar Mahall estava tomando banho em um rio. Seu ferimento j estava quase cicatrizado. Saiu da gua e colocou uma tnica azul clara. Passava um ungento feito por ela mesma sobre o ferimento. Quando ficasse boa, no haveria nem mesmo uma pequena cicatriz. No conseguia entender o que sentia. Deveria estar querendo matar Gibson pelo que este lhe tinha feito, mas no conseguia. Alguma coisa naquele guerreiro a atraa. Estava distrada em seus pensamentos quando sentiu uma mo em seu ombro. Virou-se rapidamente. Em sua frente se encontrava o corpo translcido de Zirdalla. Yar Mahall parou em estado de choque. No se assuste minha filha. disse Zirdalla sorrindo como nunca havia sorrido para ela. eu vim para me despedir de voc...No espero que voc me perdoe por tudo que eu fiz, mas saiba que tudo que eu fiz foi para o seu bem e de seu povo. Espero sinceramente que voc se torne uma rainha muito melhor que eu fui, pois minha maior tristeza acabou por endurecer meu corao a ponto de no me permitir ver a verdade que estava o tempo todo a minha frente. 106

Derek Dizendo isto, Zirdalla abraou a filha. Ficaram as duas por um breve instante unidas. O corpo da rainha se dissipou ao mesmo tempo em que Tgnar se aproximava chamando por Yar Mahall.

A questo apresentada por Verdu continuava sendo discutida. Se voc confirma que os Sbios esto vivos. Ento porque ningum jamais os viu novamente? perguntou Gibson um tanto descrente. Porque eles no podem mais serem vistos deste lado. Qual lado? zombou Justin olhando a sua volta. Talvez seja a sua interpretao da vida e da morte que o impede de compreender isto. Como assim? perguntou Derek interessado. Muito simples meu caro jovem. explicou Verdu pacientemente. ningum nasce ou morre, no desta maneira que vocs insistem em colocar. Simplesmente vivemos um sonho dentro do outro, algo sutil. Quando pensamos morrer, acordamos em outro lugar como outra pessoa, no que voc tenha mudado, e sim, voc retorna ao seu verdadeiro eu. Somente os muitos elevados tm a chance de transpor a fina parede que separa um sonho de outro e manter integralmente a conscincia das vidas anteriores. De certa maneira foi este o caso dos Sbios. Justin cochichava com Gibson insinuando que o Torquiem estava louco. Derek por vezes se virava para trs pedindo com a mo para que Justin parasse com aquilo. Este simplesmente ria de Derek. Mas eles esto aqui?...Quero dizer...Neste Mundo? perguntou Derek. Sim. Para ser exato, eles acompanham todos os acontecimentos deste mundo. Este sempre foi o objetivo deles. Diferentemente dos Torquiens, eles nunca aceitaram que o destino siga o seu curso sozinho. Mas onde eles moram? insistiu Derek. Em uma cidade escondida nas Terras Geladas. falou Verdu rindo da insistente curiosidade de Derek. uma cidade mtica. Hoje, aps todos os anos em que passei estudando as linhas de energia que cortam todos os mundos eu posso dizer, esta cidade existe. 107

G. M. Dytz Justin emitiu uma risada alta ao ouvir Verdu dizer aquilo. Dizia, rindo alto, que nem mesmo um sonho resistiria ao frio das Terras Geladas. Gibson apertou-lhe o ombro com fora para que se calasse. Justin torceu o corpo de dor e calou-se por algum tempo. Por vezes lanava no ar uma piada desagradvel com relao ao que o Torquiem tinha dito. Barim dava-lhe leves tapas no pescoo para que parasse. Depois de algum tempo comearam a encontrar pequenas mudas de rvores vermelhas. Justin no escondia sua alegria. Haviam conseguido. Mais um dia e estariam em casa. A algumas milhas dali, Gunter apressava a restaurao de um dos carros de guerra danificado. Chegaria em Phartait ao entardecer do dia seguinte.

A cada dia que se passava, Quiron conseguia arregimentar mais aldeias para o seu ideal. Rumariam para o Geddar quando conseguissem unir as tribos. Lion havia se mostrado um excelente estrategista. Era ele agora quem guiava o exrcito. O peso da idade comeava a ser implacvel com Quiron. Nos ltimos dias viajava em uma carroa improvisada. Naquela tarde acamparam em uma aldeia de Cawletts. Os Cawletts eram tambm conhecidos como o Povo Rato, pelo seu hbito de juntar todo tipo de sucata e lixo que encontravam. Tinham uma aparncia pouco agradvel. Eram baixos, atarracados e tinham quase todo o corpo coberto por cabelos grossos e ruivos. Porm, o que mais chamava a ateno eram os olhos completamente pretos e as unhas compridas. Algumas tinham mais de trinta centmetros. Pararam naquela estranha vila com o objetivo de conseguirem melhores espadas e demais armas. Os Cawletts eram considerados os melhores no manuseio dos metais e na criao das mais estranhas armas. Toda a vila era uma imensa mina a cu aberto. Lion desceu do seu tantra e esperou por Quiron que vinha em sua direo. Lion apontou para uma construo em forma de cone. Era toda ela coberta de escamas de um metal avermelhado. Do alto da construo havia uma chamin torta de onde saa uma fumaa densa e mau cheirosa. Disse se tratar da casa de Tendal, o lder dos Cawletts. Foram convidados para entrar e esperar por Tendal que estava supervisionando as minas. Por dentro a casa era um amontoado de objetos. Deviam ser anos coletando e separando toda a sorte de lixo. Muitos objetos estavam pendurados por fios e pairavam logo acima de suas cabeas. Quiron reconheceu, em uma grande espada presa na parede, o braso 108

Derek de Povo do Fogo. Nem ao menos tentou tir-la da parede, sabia no ter mais foras para segur-la. Simplesmente passava os dedos sobre o metal cuidadosamente conservado. Vejo que um admirador da arte dos povos antigos. falou Tendal entrando na sala. e quanto a voc Lion? Precisa de mais ferramentas para as hortas? Tendal no devia ter mais de um metro e meio. Era alto para o seu povo. Usava uma roupa justa, toda de couro preto. A barriga proeminente comeava a forar em demasia os botes de madeira do casaco. Desta vez no Tendal. Quero lhe apresentar Quiron do Povo do Fogo. disse Lion aproximando Quiron de Tendal. Tendal pegou na mesa um pesado culos para poder enxergar melhor. Era comum entre os Cawletts a chamada cegueira da pouca luz, ocasionada pelos anos nas minas. Observava minuciosamente Quiron como quem avalia uma pea para comprar. Pegou o medalho que este carregava no peito. Dirigiu-se para a parede do canto. Abriu uma pequena caixa guardada em uma parede falsa e comparou o medalho com outro que retirou da caixa. Por fim se aproximou da entrada da casa, e puxando uma alavanca fez fechar em forma de leque a entrada desta com enormes e pesadas folhas de metal. Acendeu um conjunto de lamparinas para clarear melhor o interior e pediu para que os dois hospedes sentassem-se. Vejo agora com meus prprios olhos que os boatos sobre a praa do Geddar eram fundamentados. observou Tendal calmamente. logo...No creio que tenham vindo at aqui por outro motivo a no ser armas. Como sempre voc intui muito bem, caro Tendal... falava Lion quando foi bruscamente interrompido. Estou me dirigindo ao representante do Povo do Fogo. Deixe que ele mesmo se pronuncie Lion. Sim! Ns precisamos de boas armas. disse Quiron diretamente. no irei tentar lhe mentir, estou muito velho e cansado para tentar fazer isto. Acabaremos com aquilo que nossos antepassados no conseguiram. Iremos destruir o Geddar. Estamos unindo as tribos por onde passamos. falou Lion exultante. estamos rumando agora em direo ao grande Pilkim que se formou no cu. Se o Senhor da Terra est l, ento iremos nos juntar a ele. Eu tambm o vi, se formou sobre a floresta de Phartait. Mas vocs j possuem o Pilkim! exclamou Tendal um tanto irritado. um garoto do norte de nome Derek carrega 109

G. M. Dytz o manto de Senhor da Terra. Porque arriscar outra guerra sangrenta como o confronto das naes? Porque mandar os povos uns contra os outros como animais? Como? falou Quiron incrdulo. quem o Senhor da Terra?

A noite havia descido como uma coberta estrelada sobre suas cabeas. Chegariam em Phartait antes do amanhecer. Gibson mostrou as duas luas para Derek. Estariam alinhadas no dia seguinte. O dia da proclamao do Senhor da Terra. A floresta das rvores vermelhas j podia ser avistada no final da grande plancie. A claridade das fogueiras em seu interior fazia Phartait parecer estar totalmente em chamas. Horten deve ter enlouquecido para fazer Phartait chamar tanta ateno disse Justin. Ele deve ter tido um bom motivo para fazer isto. falou Gibson. vamos rpido! Chegaram uma hora mais tarde. Grandes barricadas em forma de torre estavam colocadas nas possveis entradas da floresta. Seria imprudncia tentar entrar em Phartait sem anunciar a chegada. Gibson pegou uma flecha, e colocando fogo em sua ponta lanou-a em direo a grande rvore no meio da floresta. Passaram-se alguns minutos at uma outra flecha partir da grande rvore e cruzar acima das cabeas de Gibson e seus companheiros. Seguiram para o interior da floresta. Justin ia correndo na frente. Conhecia aquela floresta como ningum. Saltava com grande agilidade atravs das rvores. Derek desistiu de tentar acompanh-lo com os olhos. Era intil e desnecessrio. Na grande clareira do centro da floresta de Phartait havia sido feito um conselho. Alm dos Guerreiros, dos Homens das Sombras e das feiticeiras de Kastar, um outro nmero de pequenas tribos isoladas tinha unido foras para enfrentar Kalian e seus Inibidores. O conselho das tribos deliberava sobre o iminente ataque de Gunter. A chegada de Gibson causou um alvio geral em todos os presentes. Yar Mahall, agora a nova rainha, foi receb-los. Usava o cabelo preso em um coque, o que lhe dava uma aparncia mais velha sem com isso perder a sua energia da juventude. Cumprimentou a todos, reverenciando em especial ao Torquiem que os acompanhava. Agradeceu a Derek por ter cuidado to bem de seu ferimento. Derek renunciou ao agradecimento. Este era devido a Gibson, fora ele quem cuidara dela o tempo todo. Yar Mahall tentou encarar Gibson para lhe agradecer, mas quando seus olhos atingiram o olhar dele, seu rosto ficou quente e vermelho. Ela baixou rpidos os olhos e correu de volta ao conselho 110

Derek esquivando-se da cena que acabava de ocorrer. Justin cutucava um discreto Derek que assobiava observando as estrelas como se nada tivesse ocorrido. Barim olhava perplexo para Gibson. Verdu foi o nico a falar alguma coisa antes deles se dirigirem para a mesa do conselho. Vejo que voc conseguiu enfeitiar a jovem bruxa. falou Verdu. Como? Derek, Justin e Barim no conseguiam parar de rir da intil tentativa de Gibson em ficar srio.

Kalian foi receber Wishm na entrada do Geddar. Ela estava magnfica. Usava a roupa de primeira sacerdotisa da Me Terra. Um vestido de veludo vermelho e verde todo bordado em ouro. Carregava na mo direita o Cetro da Terra, um cetro feito de razes entrelaadas. Uma pedra verde e luminosa na extremidade deste indicava que tudo que ela fizesse naquela cerimnia teria a beno da Me Terra. Era o Brilho da Terra. Kalian levou-a diretamente para a grande praa. Esta estava totalmente reconstruda e magnificamente ornamentada. No havia mais ningum na praa a no ser Kalian e Wishm. A consagrao do local da coroao era uma das etapas mais importantes da cerimnia. Ficaram os dois em silncio no centro da praa. As nuvens obstruam a viso das duas luas. Elas deveriam estar quase alinhadas, pois era possvel sentir a energia aumentando. Wishm ajoelhou uma das pernas e apoiando o cetro no cho comeou a pronunciar palavras desconhecidas at mesmo de Kalian. Ele tentava memoriz-las, mas elas desapareciam de sua mente antes mesmo de terminar de escut-las. As nuvens acima deles iniciaram um movimento de expanso at o cu ficar completamente limpo. Seguiu-se um silncio infinito. Era como se toda a terra tivesse parado de repente. Alguns minutos se passaram at um leve tremor comear a atingir toda a praa e cercanias. Um feixe de luz verde partiu do solo e rumou diretamente para as estrelas, segundos depois partiu outro. De segundo a segundo mais feixes partiam do solo, cada vez mais prximo de Wishm e Kalian. Os feixes iam unindo-se uns aos outros de modo que no final restou apenas um e imenso feixe de luz verde. A unio dos feixes atingiu os dois tal qual uma onda atingindoos por baixo e lanando-os para cima. 111

G. M. Dytz Era como se seguissem junto com o feixe rumo as estrelas. Kalian observava perplexo a calma e serenidade de Wishm. Desde o inicio da cerimnia seu rosto no demonstrou nenhuma surpresa ou descontrole. Kalian sabia que quem vagava com o feixe era seu corpo astral. No sabia para onde era levado, estava merc daquela velha bruxa. Por um momento sentiu-se pequeno frente aos conhecimentos de sua antiga mentora. Wishm lanou-lhe um olhar de soslaio e ele retribuiu com um leve balanar de cabea informando positivamente que estava bem, no se intimidaria com uma simples viagem astral. Deste ponto voc deve seguir sozinho. falou Wishm, fazendo seu corpo resistir a correnteza do feixe e parar. Kalian continuou sozinho sua jornada. As estrelas sua volta foram rareando at no conseguir avistar mais nenhuma, porm, sua viagem estava longe de terminar. O feixe diminuiu aos poucos sua fora e o corpo astral de Kalian pode controlar novamente o seu destino. No havia nada para ser visto. Estava em meio ao vazio total. Qual poderia ser o motivo de ter sido levado para aquele lugar? Tentou retornar, mas suas pernas estavam presas naquele lugar. Ento era isso! Um teste. Recordou a viagem e todos os seus simbolismos, as estrelas, a parada de Wishm, o vazio total. Quem est ai? perguntou Kalian. Esta pergunta me pertence, Senhor do Geddar. disse uma voz que partia de todos os lugares. saiba agora que sua sada deste lugar est vinculada em dizer o que eu sou e qual o meu nome. Saber que no estava sozinho na solido total, lhe trouxe a mim, descobrir o que eu sou lhe mostrar a porta que s pode ser aberta com a chave que meu nome. O nada absoluto estava reinando, e por mais que Kalian chamasse pela voz, esta no mais respondia. Tentava desesperadamente se mover, mas era intil. Dominou seu descontrole, fora treinado sua vida inteira para confrontos como este. A prpria Wishm em algum momento de sua vida devia ter passado por esta prova, se existia resposta ele iria descobrir. Encerrou-se em si mesmo um longo tempo. Na praa do Geddar Wishm observava o corpo de Kalian. Este se encontrava vtreo e comeava a dar sinais de desaparecimento. Talvez eu tenha superestimado por demais Kalian. pensou Wishm. talvez ele no fosse to poderoso e preparado como eu pensava.

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Derek Gunter j podia avistar a floresta de Phartait. Os carros de guerra ainda estavam mais para trs, porm, o cerco j podia ser iniciado. Mandou um grupo de quatro batedores tentar entrar em Phartait. Todo o resto do contingente militar esperaria afastado e aguardando a chegada dos gigantescos carros de guerra. O exrcito de Gibson no devia passar de mil homens, enquanto Gunter havia conseguido mobilizar mais de vinte mil. O acampamento dos Inibidores era feito com uma rapidez e preciso comparvel somente pelo trabalho de insetos armadeiros. Amanheceria dentro em breve e era certo que quando os primeiros raios de sol cortassem a plancie, estes atingiriam as bandeiras j erguidas do acampamento. Por todo o acampamento comeava a ser escutado o rudo montono dos amoladores nas espadas, o murmrio impaciente dos tantras e as pancadas marcadas dos bate-estacas. Do seu ponto de observao, Gunter podia ver toda a extenso das rvores vermelhas. Seus olhos brilhavam face perspectiva de realizar o sonho de sua vida: Destruir Gibson, o poderoso guerreiro escolhido para ser o Senhor da Terra.

Phartait se preparava para o iminente ataque. Por toda a floresta vigias nos pontos mais altos das rvores espreitavam a tudo e a todos. Um primeiro movimento foi avistado por um dos vigias e passado rapidamente s outras rvores por pequenas lanternas de vela. A presa humana era agora espreitada silenciosamente. A seta partiu quando o invasor estava entrando no permetro do acampamento. Penetrou ao lado do pescoo, impedindo at mesmo um grito final. Era um batedor dos Inibidores. Havia comeado, eles j estavam em Phartait. A informao foi imediatamente passada a Gibson, que se levantando do Conselho , iniciou o agrupamento do seu exrcito. Tochas foram acesas no alto das torres das barricadas, o que acabou denunciando mais um batedor cujo fim no foi diferente do seu predecessor. Gibson vestia sua armadura de guerra. Finalmente teria o encontro to protelado com Gunter. Observava Justin se preparando para a batalha, parecia um adulto em corpo de criana. Sua vontade era afast-lo de tudo aquilo que iria acontecer, mas sabia no ter esse direito. Justin queria tanto quanto ele o direito de poder se vingar. 113

G. M. Dytz Enquanto todos se preparavam, Verdu pediu a ateno de Derek. Precisava ainda falar algumas coisas com o Senhor da Terra antes que a batalha tivesse incio. Sabia que o tempo estava acabando, podia sentir. No seria fcil encontrar um local onde pudessem encontrar a calma suficiente para conversarem. Praticamente por toda a floresta via-se a correria que antecede um ataque. O brilho das tochas de um lado para o outro procurando vencer a escurido da noite, as rvores vermelhas agitadas pelo vento e o reluzir metlico das espadas e armaduras criavam um espetculo confuso e soturno. Encontraram um lugar bem afastado da clareira central. No chegava a ser um local aberto, porm era possvel ver as estrelas. Verdu sentou-se em um tronco cado no cho, Derek ficou agachado sobre uma pedra e com os braos cruzados. Ficaram os dois ali naquela posio por um certo tempo. Ao longe se ouvia o barulho dos preparativos. Verdu esticou a mo, contudo Derek sabia no ser para ele. Pouco a pouco, pequenas criaturas da floresta as quais Derek nunca havia visto comearam a se aproximar. No eram maiores que um palmo, e em alguns casos nem possuam uma aparncia agradvel, mas todos eles transmitiam uma imensa paz. Em pouco tempo, um grande nmero deles estava sentado volta de Verdu, por sobre seus braos e pernas ou voando sobre sua cabea. A capacidade do Torquiem em concatenar todas aquelas criaturinhas a sua volta impressionava muito Derek. De repente uma pergunta surgiu na mente de Derek. Ns no encontramos voc por acaso? perguntou Derek quase ao mesmo tempo em que pensava. Nada nesta vida acontece por acaso Derek. So as suas aes que propiciam os futuros acontecimentos. Se o seu corao puro, voc ir atrair para junto de si pessoas e coisas boas. Se o seu corao negro, tudo aquilo em que voc colocar a sua marca se tornar igualmente negro. Ento voc sabia que ns passaramos por ali? Sim e no. Os acontecimentos tambm me fizeram rumar para aquele ponto, todavia a minha capacidade de entender e sentir no s o Pilkim, como todas as outras coisas da natureza que se diferencia da sua. Ao que me parece, voc ainda o v como um prmio, como algo que o obriga a determinadas responsabilidades que no so suas, mas no se iluda, voc sempre possuiu o Pilkim e as suas responsabilidades sempre foram as mesmas. Mas quais so elas? perguntou Derek um tanto frustrado. Aquelas que o fizeram abandonar a paz de sua aldeia e lutar uma guerra que a princpio no sua. Foi voc quem quis sair, ningum o obrigou! Pode ser que a prpria 114

Derek Me tenha guiado o seu caminho, mas o brilho da chama s lhe indica o rumo, no o obriga a seguir. Enquanto Derek pensava naquilo que Verdu havia lhe dito, as pequenas criaturas que cercavam este se aproximaram de Derek. Uma delas, que no devia ter mais do que vinte centmetros esticou sua minscula mo para ele. O leve toque fez Derek prestar a ateno nela. Ela tinha a aparncia feminina. Os olhos eram desproporcionalmente grandes para o seu rosto. Puxou Derek para que este observasse alguma coisa que naquele momento acontecia. Era em uma velha rvore podre e cada. Junto ao solo e em meio aos musgos, uma flor noturna de cor avermelhada aproveitava o orvalho da noite para abrir. As ptalas foram arqueando e abrindo lentamente. No meio da flor junto ao plen, estava encolhida uma criaturinha menor ainda que aquela que lhe servia de guia. A criaturinha estava acordando para o mundo. Olhou para Derek com aqueles enormes olhos e esticou os pequeninos bracinhos. Derek estava maravilhado com aquilo. Verdu se colocou do seu lado, e aps ver a criaturinha e dar-lhe boas vindas ao mundo, apontou para um outro canto da floresta e pediu para Derek segu-lo. Todos os seres que estavam com eles permaneceram imveis em seus lugares. S observavam. Dirigiram-se para uma outra parte da floresta. Uma parte fria e escura. medida que entravam naquele lugar, Derek sentia como se um sopro gelado lhe atingisse a nuca. Era um lugar onde a escurido no se originava apenas pela ausncia da claridade externa, ali era como se a luz simplesmente no pudesse ir. Ns lutamos contra isso que voc ver agora. falou Verdu apontando para um grupo de rvores cadas. O solo ali era diferente. A secura da terra no parecia efeito da falta de gua, era outra coisa, o solo tinha a marca da morte. Verdu aproximou uma tocha do solo para que Derek pudesse observar melhor. Havia quatro flores como as que ele tinha visto h pouco e elas estavam abrindo mesmo que ainda fracas. Quando desabrocharam revelaram em seu interior pequenos e ressecados corpos mortos. Como voc podia saber disto Verdu? Ns chegamos esta noite em Phartait e ningum aqui conhece voc. falou Derek. Isto est acontecendo em toda a terra. Tudo est morrendo. Seres que antes haviam sido banidos deste mundo esto voltando para sugar-lhe as energias. Este infelizmente o legado de Geddar, o final de tudo. Ele j caminha novamente sobre a terra. Voc precisa encontrar os Sbios, voc precisa entrar no sonho deles. Derek...Voc 115

G. M. Dytz o nico capaz de desfazer o mal que eles mesmos fizeram. Talvez seja a proximidade do fim que me clareia a idia. Voc foi mandado pela Me para libertar Ghaeb. Quem Ghaeb? Iriam continuar a conversar se os chamados de procura por Derek no os interrompessem. Voltaram os dois para a clareira central escoltados por Justin.

Voc o princpio. gritou Kalian. voc o vazio de onde brotou a luz, a conscincia sem bem nem mal, sem juiz nem carrasco. Voc o sustento e o firmamento para que tudo exista e prossiga, independente do rumo...Voc o Pai. Kalian acordou novamente em meio praa. Wishm se encontrava ao seu lado, e os dois estavam sobre um enorme Pilkim que devia cobrir toda a enorme praa. Os primeiros raios de sol cruzavam o cu riscando as linhas onde seria escrito o novo dia. Eles entraram no Geddar, cada um seguiu para o seu lado, s se veriam agora no momento da coroao. O cerimonial da coroao estava comeando.

Assim que as portas da praa foram abertas, teve incio a grande romaria pelos melhores lugares. Todos queriam assistir a entrega do ttulo de Senhor da Terra. Guardas armados com arcos posicionavam-se nos muros laterais com a ordem de punir com a morte qualquer incitador de tumulto. Durante toda quela noite, os escravos das minas haviam sido retirados destas e levados para trabalhos forados fora da grande cidade. Agora que o sol j havia despontado, um ltimo guarda vistoriava os tneis atrs de possveis fugitivos. Faltava apenas mais alguns metros de tnel para procurar e as paredes estavam completamente cobertas de musgo. O guarda continuou seguindo com a sua tocha. Entrou na ltima e pequena caverna. Pela Me Terra! exclamou o guarda antes da tocha apagar e o silncio voltar a reinar no interior das minas.

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Derek Os carros de guerra j podiam ser vistos do alto das rvores vermelhas. As rodas dentadas de madeira eram maiores que uma casa comum. O corpo do carro era alto e abrigava um grande nmero de arqueiros. A couraa revestida de placas de metal o fazia quase invulnervel. Gunter havia trazido mais de trinta como este. Moviam-se lentamente devido o solo irregular, porm por onde passavam deixavam um rastro de destruio. Algumas rvores solitrias na plancie vergaram e partiram frente ao peso e a fora dos carros de guerra. Atrs deles vinha toda uma guarnio montada de mais de mil homens. Gunter vinha frente desta. Todos usavam suas escuras armaduras de batalha, at mesmo as montarias seguiam o padro amedrontador de seus cavaleiros. Centenas de arqueiros, soldados de solo e toda uma legio de brbaros do Povo das Pedras completavam o contingente de guerra dos Inibidores. Gibson observava a lenta aproximao dos carros de guerra. Estavam exatamente entre a floresta e o resto do exrcito dos Inibidores. Com uma ordem passada de homem para homem, Gibson deu sinal para que as catapultas fossem armadas. O primeiro disparo serviu de advertncia e atingiu o solo um pouco frente de um dos carros. Alguns dos carros de guerra pararam, outros recuaram assumindo uma distncia segura dos disparos e uns poucos continuaram a sua lenta marcha em direo s rvores vermelhas. Gunter permaneceu imvel em sua posio. Observava cada detalhe na plancie e nas barricadas de Phartait. Um levantar de mo fez toda a legio do Povo das Pedras se dirigir para junto dos carros de guerra e esperar a ordem para atacar. Era evidente que ele sacrificaria primeiro aqueles que no eram do seu povo. A espera era angustiante. Todos os guerreiros de Gibson conheciam o perigo que o Povo das Pedras representava. Eles tambm eram conhecidos por Jacoons, o povo mais traioeiro de toda a terra, sua aparncia suja e disforme era acentuadas por usarem vestimentas de couro e metal que os fazia parecer mais bizarro. Estavam sempre a tocaiar algum incauto que passasse sobre um de seus buracos. Gunter levantou seu brao e fez todos se prepararem. A rpida movimentao na plancie fez Gibson levantar o seu brao, deixando de prontido todos em Phartait. O Povo das Pedras se lanou ao cho ao mesmo tempo em que Gunter abaixava o brao. Todos os Jacoons saltaram ao mesmo tempo, e praticamente mergulharam no solo, tal a velocidade com que cavavam. Cavavam a terra com rapidez e agilidade e em poucos segundos seus corpos no eram mais visveis e deslizavam por debaixo da terra. Do alto das rvores vermelhas o rastro do caminho do Povo das Pedras em direo a Phartait podia ser observado pela trilha levantada de terra. Eles no podiam ser atingidos at 117

G. M. Dytz lanarem-se do solo. Era como uma flecha lanada do arco e a qual nada pode se fazer a no ser observar a aproximao ao alvo e torcer. Os carros de guerra aproveitavam o ataque do Povo das Pedras para iniciarem o caminho em direo s barricadas de Phartait.

As bandeiras multicoloridas eram agitadas com grande entusiasmo por toda a praa. Por todos os lugares, em todas as janelas, muros e monumentos da cidade do Geddar, via-se pessoas amontoadas a espera do grande momento. Clamavam pela apario do novo Senhor da Terra. Somente ele poderia ser capaz de por fim na estiagem que j atingia muitos lugares e trazer a paz de volta a terra. A praa tremeu pela agitao das pessoas quando Kalian apareceu nas portas do Geddar e se dirigiu para a passarela que levava ao centro da praa. A estrutura havia sido feita para que todo o povo que se encontrava na praa pudesse v-lo, porm, erguido em uma altura onde eles no pudessem alcanar para subir. Passou por toda a passarela acenando para o povo que retribua gritando seu nome como se fosse o nome de um deus. Suas roupas ajudavam ainda mais a criar este efeito. Era uma roupa preta do tecido mais caro existente, por cima um manto azul escuro bordado com fios de prata e ouro. Kalian aproximou-se do trono, e, parado em p ao lado deste, esperou pelo aparecimento de Wishm. O povo todo parou quando esta surgiu nas portas do Geddar, at mesmo Kalian.

Derek puxava Verdu consigo enquanto corriam para o acampamento na clareira. De todos os lados via-se brbaros do Povo das Pedras, eles emergiam do solo de todas as partes. A poeira lanada do solo dificultava ainda mais a travessia pela floresta. Justin abriu caminho com suor e sangue. Tinha ordens de Gibson de tir-los de l o mais depressa possvel. Derek ainda no estava pronto para enfrentar guerreiros treinados. Isto ficara evidente em Zartax, Justin tambm presenciara e tentava de todas as maneiras manter tanto Derek quanto Verdu a salvos. Vamos Derek! disse Justin. Gibson mandou tir-lo de Phartait e isto que eu vou fazer. 118

Derek Atravessavam em meio ao caos que se instaurava. Fora de Phartait, os carros de guerra chegavam nas barricadas e comeavam a lanar imensas bolas de fogo por sobre a floresta. Gunter comeava a preparar o resto do seu exrcito para invadir Phartait. Uma das guerreiras de Kastar se uniu a Justin para dar-lhes cobertura e seguia na frente com a espada levantada. Pararam ao terrvel estrondo quando o primeiro carro de guerra atravessou a barricada e levou com ele algumas das imensas rvores vermelhas. Corriam por entre exploses e rvores que caiam semidestrudas. J estavam saindo dali quando Justin e Derek ouviram o som de terra escavada, porm foi tarde demais. A guerreira de Kastar apenas arqueou levemente a cabea para trs e as garras de um Jacoom se projetaram saindo pelas suas costas. Derek se adiantou e usando o corpo da guerreira morta como escudo atravessou com a espada o corpo desta e atingiu na altura da cabea o corpo do oponente. A criatura agonizante ainda encontrava foras para segurar na lmina da espada e tentar tir-la de sua cabea. O Jacoom debatia seu corpo desesperadamente. Derek forou seu peso sobre a espada e esta foi lentamente penetrando mais fundo at encerrar a luta. Outro daqueles Jacoons se ergueu lenta e silenciosamente do solo aparecendo logo atrs de Justin. Derek ainda gritou, mas Justin foi atirado de encontro s rvores enquanto Verdu era jogado para o alto. Mais dois rastros abaixo do solo indicavam que ainda teriam mais companhia.

No momento em que cruzava a passarela no parecia ser Wishm quem andava. Para todos aqueles que presenciavam a cerimnia, a prpria Me Terra estava naquele momento se revelando. Wishm se aproximou do trono central. Nem mesmo o vento se atrevia a perturbar o silncio que reinava na grande praa. S quando Wishm chegou prximo ao trono que Kalian se moveu de seu lugar e sentou-se no trono. Mesmo sentado ele era muito mais alto que Wishm, e esta constatao o fez ruborizar de orgulho por um momento. Wishm parou sua frente. Trazia o cetro de razes em sua mo direita. Ainda se passaram alguns segundos antes que ela falasse algo. Estava cada um, a sua maneira, analisando o outro e buscando adivinhar qual seria o prximo passo. No Kalian! gritou ela, erguendo bem alto o cetro. voc no e nem nunca ser o Senhor da Terra.

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G. M. Dytz O eco daquelas palavras cruzou infinitas vezes a mente de todos na praa. O vento agora circulava pelos corredores do Geddar, e acima da praa este mesmo vento trazia resqucios das folhas queimadas de Phartait.

Derek lanou-se sobre o corpo do soldado do Povo das Pedras fazendo com que este perdesse o equilbrio e casse de costas no cho. Derek, em cima dele, socava seguidamente o seu rosto. O Jacoom com perseverana comeou a penetrar com suas garras a armadura mgica de Derek, e este gritou alto quando uma das garras foi cravada em sua perna. Apesar de toda a dor, pegou e ergueu uma pesada pedra acima da cabea do Jacoom. Ainda acompanhou a expresso nos olhos da criatura quando a pedra desceu. Justin recobrando os sentidos foi ajudar o amigo a se levantar, servindo de apoio para este, tentaram correr para ajudar Verdu. O corpo do Torquiem se encontrava inerte no cho. Justin tentou levant-lo, porm a flacidez do pescoo indicava que no havia nada mais que pudessem fazer. Derek gritou alto como nunca havia gritado em sua vida. O Pilkim acompanhou sua agonia lanando uma onda de energia que pode ser sentida at na praa do Geddar. A armadura mgica foi refeita e Derek se dirigia para o campo de batalha. Os Jacoons que emergiam do cho eram lanados com violncia contra o tronco das rvores pela simples vontade de Derek. O campo aberto fazia Derek parecer um alvo fcil, porm alguma coisa em seu semblante fez todos recuarem. O primeiro disparo do Pilkim em um dos carros de guerra, fez espalhar corpos e estilhaos por toda a plancie. Os demais carros se movimentavam o mais rpido possvel na v tentativa de fugir da fria do Senhor da Terra. Gunter no alto de sua posio ainda no havia se dado por vencido. Gibson correu de sua posio e puxou Derek de volta floresta. Um ltimo e combalido carro de guerra se arrastava com dificuldade para fora da plancie. Me deixe Gibson. Desculpe garoto, mas no posso permitir que pegue gosto pelo sangue. Mesmo que seja para nos salvar.

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Derek Kalian se levantou incrdulo com as palavras de Wishm. Podia ouvir todos os murmrios que corriam pela praa. As pessoas no alto dos muros que instantes antes louvavam-no, agora desciam como se o espetculo estivesse terminando. Wishm olhava para Kalian com um leve sorriso de satisfao. Ela havia feito o que prometera. Naquele momento havia derrotado o poderoso Senhor do Geddar. Kalian ajeitou os ombros um pouco arqueados, respirou fundo e lanou um olhar para os sacerdotes do Geddar que se encontravam no alto da torre, um tnue balanar de cabea os fez movimentarem-se e descerem para o grande salo. Pois muito bem Wishm. Agora apenas entre nos dois. disse Kalian virandose para ela, fechando o punho lentamente, puxando para si todas as formas de energias que se encontravam ali liberando-as na forma de em raio contra Wishm. A fora maior do disparo foi absorvida pelo cetro, porm na roupa chamuscada de Wishm e na dezena de corpos de inocentes carbonizados atrs dela estava estampado o incrvel poder e dio que daquele momento em diante moviam Kalian. O segundo disparo j encontrou uma Wishm totalmente preparada. A sua concentrao bloqueou completamente o ataque e com um disparo forte e brilhante do cetro atingiu Kalian no peito lanando-o do alto da passarela para o meio da multido assustada. Wishm ainda batia com as mos na roupa quando uma exploso de energia no meio da praa lanou para todos os lados os corpos dos que se encontravam volta do Senhor do Geddar que agora flutuava um pouco acima do solo. As pessoas corriam desesperadas na tentativa de fugirem o mais rapidamente possvel. A luta entre os dois maiores magos existentes causava cada vez mais estragos nos muros volta. No grande salo do Geddar, os sacerdotes haviam prendido nas correntes do poo uma enorme coluna de metal. Sua superfcie era esculpida com uma infinidade de smbolos, cada um deles em oposio aos smbolos do Pilkim. Na extremidade da coluna vinha uma reluzente e afiada ponta de broca. Os sacerdotes se esforavam em apront-la o quanto antes, pois, os sons da batalha comeavam a serem sentidos nas paredes da torre do Geddar. Um dos sacerdotes, assustado com a proximidade do confronto, deixou escapar a trava de uma das correntes. A coluna atingiu com fora a parede interna do poo e jogou para dentro deste trs dos sacerdotes que tentavam evitar o pior. As correntes partiram lanando a pesada coluna dentro do poo.

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G. M. Dytz O vento cortava os corredores da antiga escola de magos. Uma construo amaldioada que serve apenas para abrigar o seu senhor, Tizius, o orculo dos ventos eternos. Um dos servos corria pelos estreitos corredores em direo a Sala das Vises. Tizius se encontrava sentado em suas almofadas vermelhas, balbuciava perdido no transe palavras completamente desconhecidas. Acorde meu senhor. disse o servo. O orculo agarrou com suas mos secas os braos do servo. Seus olhos brancos da cegueira pareciam fitar o pobre servo. Kalian vai propiciar a destruio de todos. Ele vai traz-lo de volta.

Gunter chicoteou seu tantra e partiu juntamente com seu exercito para Phartait. Um vigia no alto de uma das rvores gritou dando sinal ao ver toda aquela massa humana vindo em sua direo. Os tantras foram mudando suas tonalidades a medida em que se aproximavam de Phartait: Das cores claras, adquiriram um negro soturno. Derek, que estava ao lado de Gibson e Barim, pediu para que estes se afastassem para que ele pudesse por fim naquela estpida guerra. Atravessou as barricadas e parou sozinho em frente as rvores. No se preocupe Gibson. Jamais me tornarei um carniceiro. Eu acredito em voc, Senhor da Terra. Todo o exrcito dos Inibidores estava se aproximando. Derek concentrou o seu pensamento no Pilkim, lembrou-se de todas as palavras de Verdu e de tudo aquilo que em pouco tempo aprendera a valorizar. Toda a natureza vibrava ao seu lado. Sabia que em algum canto da floresta aquelas pequenas criaturas estariam ajoelhadas e voltando seus pensamentos e preces para ele. Seu corpo comeou a subir e permaneceu levitando alguns metros acima do solo. Olhou para Gunter e seus Inibidores que se encontravam uns cinqenta metros sua frente. Eles no iriam parar a no ser que estivessem certos que seriam derrotados. Pde ver a colorao do tantra de Gunter mudar do vermelho para o negro. Derek lanou uma onda de energia com o propsito de amedront-los. Muitos dos Inibidores eram jogados para longe, mas nenhum havia morrido, no era esta a inteno de Derek, porm, as escoriaes os impossibilitariam de continuar lutando. Gunter se levantou do solo e retirando os pedaos de terra de sua armadura comeou a caminhar 122

Derek sozinho em direo ao Senhor da Terra. Sua perseverana o fazia resistir as agruras do poder do Pilkim. Derek no queria feri-lo, e Gunter via isto em seus olhos. Gibson, Barim e Justin partiram em direo de Derek. Alguns dos homens de Gunter tambm partiram para ajudar seu lder. No haveria outra forma de terminar aquela guerra a no ser derrotar Gunter para sempre. Derek deu de ombros, respirou fundo e libertou o Poder destruidor do Pilkim. O seu disparo partiu em direo ao lder dos Inibidores, era uma esfera de energia com o dobro do tamanho de um homem.

A coluna de metal ia atravessando sesso por sesso toda extenso da mina, cada vez mais para o fundo. Do lado de fora do Geddar, Kalian e Wishm continuavam a sua derradeira batalha. Wishm j apresentava uma fisionomia cansada, comeava a sentir os efeitos da idade, porm, de certa maneira aquela luta era o desafio para o qual ela havia sido treinada a vida toda e que nos ltimos tempos passara para outros heris. Era da prpria Me Terra que vinha seu poder agora. No momento Kalian estava encurralado de encontro s paredes do Geddar. Naquele derradeiro instante Wishm percebeu a real inteno de Kalian. Toda a terra comeou a estremecer. Fendas enormes comearam a rasgar toda a cidade do Geddar, assim como todas as demais cidades e lugares do planeta. Wishm sentia a coluna de metal rasgando a terra e ferindo mortalmente todo o planeta, mas no iria esmorecer, no podia mais, havia muito mais coisas em jogo que simplesmente a sua vida. O impacto maior da coluna no mago da terra atingiu Wishm como uma cravada no peito, ela se encurvou e ajoelhou uma das pernas para manter o equilbrio. Nuvens negras comearam a surgir acima do Geddar e pouco a pouco cobriram todo o horizonte. Wishm se levantou e invocou todo o poder que ainda lhe restava. No conseguia ver Kalian, ele havia cado em uma das fendas. Moveu-se com dificuldade pelo solo instvel. A grande praa do Geddar parecia um enorme queijo furado. Wishm olhou para a fenda que nascia na parede do Geddar. No via nada a no ser a escurido absoluta. As nuvens acima haviam encoberto de tal forma a luz do sol que nem mesmo uma fina rstia conseguia venc-las. Wishm sentiu quando alguma coisa saiu da fenda. No era visvel nem to pouco perceptvel por uma pessoa normal, mas estava l. De alguma forma Wishm sabia que aquela coisa, o que quer que ela fosse, havia segurado a coluna que Kalian lanara de encontro ao centro da terra. Mas porque? 123

G. M. Dytz

A esfera de energia se desvaneceu antes de atingir seu alvo. O claro que partiu do cho serviu para anunciar o aparecimento das enormes rachaduras. Toda a regio foi sacudida por um enorme terremoto. As fendas que se abriram no pouparam Guerreiros ou Inibidores. De uma dessas fendas partiu o raio que atingiu em cheio o Pilkim e fez Derek cair imvel no cho. Gibson, Barim e Justin saltavam por entre as fendas tentando se aproximar de Derek. O solo ainda estava bastante instvel, e outras pequenas fendas continuavam a aparecer. Gunter chegou primeiro ao local onde se encontrava o imvel Senhor da Terra, mas Gibson lanando-se por sobre uma enorme fenda caiu na pequena ilha de terra em que se encontrava Derek. O choque das espadas chamou a ateno de todos na plancie e no que havia restado de Phartait. O primeiro impacto certeiro de Gibson lanou para o fundo da fenda o reluzente elmo de Gunter. Um profundo corte em seu rosto indicava onde a espada de Gibson havia atingido o elmo. Barim e Justin se aproximavam pelo outro lado onde as fendas eram menores. Gibson forou com sucessivas espadadas Gunter para trs, enquanto Barim e Justin retiravam o corpo de Derek. Estava claro no olhar de Gunter que ele nunca havia sido preo para Gibson. Este avanou atacando e chutando com fora a armadura de Gunter e o jogou no cho prximo a borda da fenda. Justin correu e gritou ao ver a flecha seguir em direo de Gibson.

Yar Mahall posicionou suas arqueiras prximo s fendas, depois correu para ajudar Barim. Este permanecia ao lado do amigo a espera de alguma informao a respeito do acontecido e se Derek estava bem. Justin j corria de volta ao local do duelo entre Gibson e Gunter. se preocupe com o Senhor da Terra, Barim. Ele est vivo! disse Yar Mahall, colocando um dos dedos sobre a testa de Derek. V ajudar os outros! Se Gunter e seus homens tomarem Phartait estaremos todos mortos ao anoitecer. Gibson sentiu quando a flecha penetrou em sua armadura. A forte fisgada na coxa o fez maldizer ainda mais Gunter e seus Inibidores. 124

Derek Eu posso morrer hoje Gibson, mas eu juro que farei com que voc jamais se esquea deste dia. falou Gunter, fazendo Gibson observar os arqueiros Inibidores fazendo mira em Justin que se aproximava.

Wishm reconheceu a voz de Kalian. Esta vinha das sombras a sua frente, mas alguma coisa naquela voz havia mudado. Sentia tambm que o poder que a alimentava estava cada vez mais fraco. A terra estava morrendo. Parece surpresa Wishm! disse Kalian surgindo ao seu lado.no se preocupe, ainda haver um lugar de destaque para voc neste novo mundo. Pela Me Terra! Kalian o que voc fez? Olhe a sua volta, este mundo morto e destrudo que voc deseja governar? Um mundo que ir ser reerguido a nossa imagem e semelhana. falou Kalian com uma voz forte, porm que no era sua. Kalian abriu sua alma para mim pequena feiticeira. Permitiu que uma vez mais eu pudesse exigir o que me de direito. Geddar anda novamente sobre a terra. Nunca! Wishm ainda tentou erguer suas defesas psquicas, mas foi atingida pela fora daquela entidade. Das fendas do solo partiram inmeros filetes daquele visgo que agora cobriam todo o interior das minas. O corpo de Wishm foi rapidamente coberto e imobilizado em uma aparncia vtrea. O Cetro da Terra soltou-se de sua mo e atingiu o cho, partindo em milhes de pequenos pedaos o Brilho da Terra. Levem-na para o salo! ordenou Kalian para os sacerdotes. Pendurem-na bem alto para que eu possa admirar minha obra! Geddar olhava tudo pelos olhos de Kalian. Tocava em seus braos, respirava profundamente, analisava com as pontas dos dedos o seu novo rosto. Estava vivo. Olhava novamente aquele mundo e ria da v tentativa do chamado Senhor do Geddar em mudar o pacto feito entre eles. Sua coluna no desceu at onde voc desejava Kalian, e nem nunca ir descer. Pensou que eu no via a sua inteno, mas eu perdo sua infantilidade. Saiba apenas que estamos juntos para sempre. Kalian estava no alto da torre quando se sentiu nico novamente. Geddar havia adormecido dentro dele. Olhava sua frente o resultado de sua batalha pelo poder, a cidade era um amontoado de runas. 125

G. M. Dytz Amanh, amanh estar tudo reconstrudo!

Gibson mesmo ferido se atirou por sobre a fenda colocando seu corpo entre Justin e as flechas. Quatro flechas venceram a armadura e penetraram em suas costas. Gibson se ajoelhou, tendo a viso desesperada de Justin sua frente. O impacto de uma quinta flecha fez seu corpo desabar por sobre Justin. As arqueiras de Kastar se aproximaram equilibrando o embate. Yar Mahall correu at onde se encontrava o corpo de Gibson e com muita dificuldade conseguiu arrast-lo com Justin para mais longe. Gunter no escondia sua satisfao, fez sinal com os braos para que seus homens avanassem para concluir a batalha. Retirou a pesada armadura e estava se levantando quando Barim saltou por sobre a ilha de rocha onde ele se encontrava. Barim no usava armadura e carregava uma espada longa e fina. Gunter sorriu chamando-o para a luta. J dentro de Phartait, Yar Mahall se esforava para tentar estancar os ferimentos de Gibson. Em poucos minutos uma grande poa de sangue se alargava no cho. Justin se levantou e pegou firme na mo de Gibson. Em seguida colocou seus dois punhais na cintura e partiu para o campo de batalha. A agilidade de Barim era a nica coisa que o mantinha vivo at aquele momento. De maneira alguma ele tinha condies de desafiar Gunter, parecia que este se divertia brincando com a vida dele. Os golpes do Senhor da Guerra se tornavam cada vez mais fortes e Barim comeava a demonstrar sinais de cansao. A cada novo golpe de Gunter a sua espada se tornava mais lenta e mais pesada. Um golpe de sorte fez Barim ao desviar de um ataque atingir com a ponta da espada o brao de Gunter, e este faria com que ele sofresse por esta afronta. Barim sentiu o peso do ataque e foi sendo pouco a pouco empurrado para trs com as seguidas espadadas. Estava a um nico passo da borda da fenda. Olhou rapidamente para baixo, quando voltou a sua ateno novamente para Gunter, sentiu a lamina da espada deste entrando na altura de seu ombro. Gunter ergueuo lentamente do cho. A dor era quase insuportvel e ele j desejava que este encerrasse logo com o seu sofrimento. O sorriso de vitria de Gunter era total, exibia-o como um trofu de caa. Seus soldados se aproximavam ao longe rindo e acenando com entusiasmo para o seu grande comandante. 126

Derek Justin avistou a cena um instante antes. Aproximava-se rapidamente de onde se encontravam Gunter e Barim. Usando a haste de uma das bandeiras que se encontrava no cho, Justin impulsionou o salto sobre a fenda e atingiu Gunter nas costas, fazendo-o largar a espada e o corpo de Barim. Barim sentiu um grande alvio em sentir aquela espada sair de seu ombro. Gunter levantou a cabea para olhar seu novo oponente. Ria debochadamente ao se deparar com um garoto guerreiro. Esticou seu brao segurando na perna de Justin. Este, como se j tivesse previsto este ataque, deu-lhe um corte na mo com o punhal e esquivou-se fazendo Gunter soltar e recolher o ataque. Os soldados Inibidores j desembainhavam as espadas e preparavam-se para defender seu lder, mas este parecia se regozijar com o que estava acontecendo.

Nenhum feitio ou erva parecia ser capaz de salvar Gibson. Yar Mahall no conseguia entender o que estava acontecendo, conhecia aqueles encantamentos desde criana. Tgnar observava todos os movimentos e encantamentos tentados por ela, procurava uma razo para a ineficcia ou mesmo uma pista que pudesse ajudar. A intuio de Tgnar levou-a at Derek. A velha bruxa observou-o durante alguns instantes depois procurou encontrar uma explicao. Em sua mente uma resposta j havia sido formulada, porm faltava-lhe coragem para constatar o maior de seus temores. Primeiro procurou sentir as foras que estavam a volta depois colocou a mo sobre o peito de Derek. No havia mais poder no Pilkim ou em qualquer lugar. A Me de todas as coisas havia sido silenciada.

Justin desviava seguidamente dos golpes de Gunter. Seus contra-ataques eram mais rpidos, todavia, pouco objetivos. Os soldados de Gunter haviam cercado toda a volta, no havia outra coisa a fazer a no ser continuar lutando. Barim encontrava-se desacordado e cado. Outro tremor fez mais fendas comearem a aparecer. O corpo de Barim estava perigosamente prximo borda, o tremor havia feito parte do solo abaixo dele ceder e agora parte de seu corpo pendia para fora. Justin derrubou Gunter e saltou segurando Barim antes que este casse. Os soldados Inibidores gritavam incentivando 127

G. M. Dytz seu lder a acabar com o pequeno guerreiro. Seu tempo e o de Barim parecia ter chegado ao fim.

Tgnar afastou Yar Mahall j que nenhum feitio conhecido pela jovem rainha teria o poder de salvar Gibson agora. Ela mesma teria de abrir mo de seus juramentos sagrados e quebrar as leis. Lembrou-se de seu antigo mestre, Tizius e de tudo que aprendera e ocultara durante todos aqueles anos. Usaria de energias primordiais, acordar entidades que h muito haviam descansado, profanar a vida com palavras proibidas. A floresta ficou ainda mais escura, o frio cercou todos que estavam prximos e o tempo simplesmente deixou de existir. Yar Mahall segurava a cabea de Gibson enquanto Tgnar pronunciava palavras em uma lngua nova para a rainha. Talvez j fosse tarde demais, pensou Yar Mahall. A cabea de Gibson estava gelada e sem vida. Tgnar encerrou o encanto caindo exausta no cho, Yar Mahall soltou o corpo glido de Gibson. Havia acabado. O grito veio de repente e assustou a todos. Gibson estremeceu e lanou o peito frente com um grito agoniado: Justin!

Os soldados de Gunter atiravam pedras em Justin para lhe tirar a concentrao. Este tentava ganhar tempo at a chegada de ajuda, mas seu tempo estava se acabando. Gunter tentava agora passar por ele e por fim vida de Barim. A primeira flecha atingiu e derrubou um dos Inibidores no mesmo instante em que Gunter chegava perigosamente prximo de Barim. Justin teve de se arriscar mais e partiu para cima de Gunter. O punhal penetrou um pouco abaixo das costelas e Gunter em resposta levantou Justin pelo pescoo em um aperto sufocante. O ar no conseguia entrar em seus pulmes, a viso de Justin comeava a ficar turva. Morra pequeno roedor! Ainda no. balbuciou Barim se contorcendo de dor em levantar a espada. O esforo de Barim atingiu Gunter na perna. Mesmo sem foras conseguiu com que sua espada atingisse e derrubasse Gunter. Justin se levantou ainda um pouco zonzo, pegou seu punhal que havia cado e saltou sobre as costas de Gunter que tentava se levantar. Aquele era o momento de sua vida. Justin, puxando seus dois punhais os fez 128

Derek contornar o pescoo de Gunter, foi um golpe seco e raivoso. Os soldados pararam ao ver a cabea do seu senhor se soltar e rolar at a beira da fenda. Justin com os braos e o peito encharcados com o sangue do Senhor da Guerra Inibidor, se aproximou da cabea e chutou-a na direo dos soldados que corriam assustados. Era o fim da batalha de Phartait.

Captulo Doze A Sombra do Geddar

Zumbido algum podia ser escutado. A noite desceu mais escura por sobre o Geddar e as nuvens pesadas que haviam se formado pela manh continuavam a cobrir todo o horizonte. Na praa destruda, apenas alguns roedores desafiavam o toque de recolher anunciado ao entardecer. A grande Cidade do Geddar mais parecia agora com uma imensa runa. Os tremores haviam cessado, porm, as marcas da destruio ficariam para sempre. Por toda a cidade se via focos de incndios, desabamentos e quarteires inteiros que haviam afundado em fendas. No grande salo, Kalian caminhava de um lado para o outro, desfrutava de sua nova condio de senhor de tudo e de todos. Ningum em toda a terra tinha poder 129

G. M. Dytz para desafi-lo. Pendurada por correntes bem acima de sua cabea estava Wishm em sua nova aparncia, parecia uma linda estatua de nix. Um terrvel aviso para todos que de agora em diante questionassem a fora do Senhor do Geddar. --- Como v Wishm, seus esforos se mostraram inteis. Tudo que existe neste mundo agora apenas meu... Kalian sentiu uma imensa dor. Pouco a pouco seu corpo foi vergando. Por mais que ele tentasse gritar ou se manter em p, a dor era indescritivelmente mais forte. Estava cado no cho frio do Geddar. Via com os olhos semi-serrados a nvoa saindo do poo e cobrindo lentamente toda a laje fria. --- No justo Geddar! --- Balbuciou Kalian. --- Eu fiz voc chegar aqui. Voc me prometeu tempo. --- No se preocupe com tempo meu amigo. --- Disse uma voz calma, que parecia partir de todos os lugares. --- Ser, tal qual foi hoje cedo na praa. Seremos apenas um e quando meu filho se juntar a ns o tempo ser algo esquecido. A nvoa cobriu todos os espaos do salo. Era densa e mida. Aos poucos foi se dissipando at no haver mais nenhum vestgio que tivesse estado l. No trono do grande salo estava sentado um imponente Kalian. Um Kalian que parecia estar se deliciando com a sensao fsica pela primeira vez.

Na floresta de Phartait, o clima de jbilo pela vitria no havia se concretizado. Todos estavam apreensivos esperando alguma noticia da cabana de Yar Mahall. Cinco horas haviam se passado desde a ltima informao sobre Gibson. Justin j devia ter passado em frente da cabana umas mil vezes na esperana de uma simples informao. Barim se aproximou dele, trazia o brao imobilizado e o peito todo enfaixado cobrindo o ferimento. --- Acho que no tive tempo de lhe agradecer por ter salvado minha vida, Justin. Precisou de muita coragem para fazer aquilo! --- Falou Barim procurando alegr-lo. --- Voc acha que ele...Vai se salvar? --- Perguntou Justin, de uma maneira que Barim pela primeira vez o viu como uma criana. --- Vai sim. Eu sei que ele vai se salvar! --- Respondeu Barim, colocando o brao em torno do seu pescoo e abraando-o. 130

Derek Tgnar abriu a porta da cabana um pouco depois. Sua aparncia era de ter envelhecido uns vinte anos a mais. Imediatamente foi cercada por Justin, Barim, Horten e todos os outros guerreiros. Tgnar foi rpida e seca em dar a informao: Gibson continuava desacordado, mas iria se salvar. A febre ainda persistia, porm, ele j podia ser dado como fora de perigo. Yar Mahall tomaria conta dele pelo resto da noite. Quanto a confuso do lado de fora da cabana, ela no queria ver mais ningum parado em sua porta; que fossem procurar alguma coisa til para fazer. Do outro lado de Phartait, Derek caminhava sozinho. Estava pensando em tudo que havia acontecido at aquele momento. Olhava as rvores destrudas pelo tremor que atingira a regio. O que teria acontecido realmente? O poder do Pilkim desaparecera. Aquelas estranhas e pesadas nuvens cobriam quase que completamente a luz do sol e toda a natureza sua volta estava abalada e fraca. Mais do que nunca, Derek queria poder falar novamente com Ishar, talvez ela pudesse lhe ajudar, explicar o que estava acontecendo, ensinar-lhe como revigorar toda a natureza e quem sabe ajudar Gibson a juntar todas as tribos novamente. Horten seguiu o conselho de Tgnar e comeou a delegar ordens para todos os guerreiros. Seria bom para eles ocuparem o tempo com alguma coisa, alm do mais, havia muita coisa destruda que precisava ser consertada o quanto antes. Gunter podia estar morto, mas algum outro viria em seu lugar. Os dias seguintes no tinham fim, acordava-se cedo e trabalhava-se at a exausto. Aps uma semana, Horten em p diante da grande clareira contemplava o resultado de seu esforo. Havia pontes onde antes estavam as fendas e cabanas presas no alto das rvores ofereciam agora uma maior segurana. Justin aproximou-se perguntando por Derek. --- Foi caminhar na parte velha da floresta, perto da grande rvore onde Verdu foi enterrado. --- Respondeu Horten.

J havia se tornado um habito de Derek caminhar sozinho dentro da floresta. Desde o dia da batalha, Derek se achava um pouco responsvel por aquelas pequenas criaturas da natureza desconhecidas por quase todos. Caminhava cada vez mais para o interior da floresta. Era muito triste ver uma floresta inteira perdendo sua cor. Dia a dia ele percebia mais alguma coisa, se no eram as rvores vermelhas que agora eram de um 131

G. M. Dytz alaranjado desbotado, era uma flor, antes colorida, que agora no passava de um cinza melanclico. Uma cor vibrante perdida no meio da floresta chamou sua ateno. Derek avistou uma grande e velha rvore vermelha, talvez aquela fosse a ltima rvore realmente vermelha, e foi isto que a princpio chamou mais a ateno dele. Seu tronco era to grosso que deveria ser necessrio uns vinte homens para conseguir abra-la. Sentou-se embaixo da copa da grande e velha rvore. Folhas vermelhas caam seguidamente fazendo do cho da floresta um grande tapete vermelho sangue. Mais afastado, escondido e temeroso, estavam as pequenas criaturas da floresta, muito assustadas para se aproximarem dele, e at mesmo elas estavam perdendo cor. --- Eu queria poder fazer alguma coisa. --- Disse Derek em voz alta para si mesmo. --- Ento faa! --- Falou uma voz que partia da velha rvore vermelha. --- Voc o Senhor da Terra! Justin chegou gritando o nome de Derek antes que este pudesse entender direito o que acabara de ocorrer. Justin falava sem parar, s parou ao perceber a enorme e ainda vermelha rvore. Derek, por sua vez, estava com sua mente sendo martelada pelas palavras da rvore vermelha. --- O que foi Derek? --- Perguntou Justin. Um longo intervalo se passou at que Derek conseguisse responder. --- Eu vou embora Justin. --- Falou Derek calmo, mas decididamente. --- Mas para onde? Por que? Agora mais do que nunca Gibson ir precisar de voc. Como Senhor da Terra voc o nico capaz de unir as tribos contra Kalian e destruir o Geddar! --- Gibson no precisa de mim para unir as tribos. Olhe a sua volta Justin, est tudo morrendo. Quem no se juntaria a Gibson? Quanto a mim, se sou mesmo o Senhor da Terra, terei de voltar como tal. Da ento, poderei me unir novamente a vocs e enfrentar o Geddar. --- Mas para onde voc pretende ir? --- Para as Terras Geladas Justin. Eu vou procurar os Sbios. --- Voc deve estar louco. Ningum pode viver naquele lugar Derek. Verdu devia estar louco quando lhe falou aquilo. Voc no conseguir chegar as Terras Geladas, e mesmo que consiga, no existe como algum sobreviver l. --- Mesmo assim para l que eu vou 132

Derek Afastaram-se deixando para trs o esplendor da rvore Me e o olhar frio da sombra que os espreitava.

Das estreitas e gradeadas janelas das celas, os escravos, entre eles Jor, vigiavam silenciosamente o vulto do Senhor do Geddar flutuando alguns metros acima da praa. Haviam sido levados para aqueles cubculos desde um dia antes da proclamao. Abaixaram-se e cobriram os rostos quando Kalian lanou um olhar em suas direes. Como ele podia ter percebido estando to longe? E era certo que os havia notado. No derradeiro instante quando Kalian virou-se em direo as celas, era como se seu rosto estivesse a poucos metros deles, tamanha era a definio de detalhes e percepo do olhar. O silncio das celas deu lugar a um zumbido leve e a princpio montono, podia sentir-se uma estranha vibrao por toda a parte. Pequenos e desprezveis pedacinhos de pedra e massa caam do teto e das paredes. Alguns buracos, no maiores que um palmo, abriram-se no piso das celas. O silncio voltou abruptamente e reinou por alguns instantes, ento um som surdo como o de um corao comeou a atormentar todos os prisioneiros. O primeiro besouro do lixo, como eram conhecidos, saiu tmido do buraco no piso, outros trs o seguiram, e ento outros e mais outros. Em questo de um minuto milhares e milhares de besouros saiam dos buracos, infestando completamente as celas. Cobriam, mordiam e sufocavam com seu cheiro forte a todos os escravos. O desespero fez com que todos os prisioneiros se amontoassem no nico lugar respirvel, nas estreitas janelas das celas. Encontraram todos o olhar gelado de Kalian a observ-los.

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G. M. Dytz

Captulo Treze As Terras Geladas

Derek partiu bem cedo de Phartait, mesmo que com as nuvens que agora cobriam toda a terra no era possvel se ter certeza quanto ao decorrer das horas. Justin foi com ele. Insistiu, agora que Gibson no corria mais riscos, em acompanh-lo at parte do caminho. Derek agradeceu e os dois partiram em suas montarias para aquela que podia ser a ltima viagem do Senhor da Terra. 134

Derek Cavalgaram por toda a suposta manh e pelos dois dias seguintes. Por todos os lugares em que passavam a viso era sempre a mesma: terra arrasada, plantas e animais mortos e caravanas de povos que Derek nunca havia visto. Todos partiam para implorar misericrdia ao Senhor do Geddar. --- Feche sua camisa quando cruzar por eles Derek. Pessoas desesperadas tendem a ficar confusas. Ser melhor que no vejam em voc o smbolo do Senhor da Terra. --- Olhe para eles Justin! --- Observou Derek espantado --- Muitos deles esto como as rvores de Phartait, esto perdendo a cor. Passaram assombrados por toda a caravana. A viso por todo o caminho foi sempre a mesma, e de todas as pessoas que cruzavam ouviam a mesma opinio: para que no continuassem a viagem, pois nada havia para trs. Dos que vinham de mais longe o recado era que em breve as Terras Geladas cobririam todas as terras. Com to agourentas previses, Derek e Justin olharam praticamente ao mesmo tempo para as suas provises. --- Quantos dias de viagem at os limites das Terras Geladas? --- Perguntou Derek. --- Vai depender de como estiverem as condies para atravessar o Mar do Sul. Existe uma cidade porturia h dois dias daqui, Tenettar. Nela tentaremos colocar voc em um barco para lev-lo do outro lado. Esta viagem demora uns dez dias. Depois estar sozinho, pois ningum mais vive depois do Mar do Sul. Acredito mais uns dois dias at voc comear a avistar as montanhas de gelo. Ainda est em tempo de desistir e voltar comigo. --- No h mais para onde voltar Justin. Eu perdi completamente o contato com Ishar, ela era a nica que conseguiria dar vida terra. Se eu no encontrar os Sbios...Kalian ter vencido. --- Verdu podia estar louco quando lhe disse aquilo. Para todo o mundo os Sbios esto mortos h sculos, ento, vem uma nica pessoa e diz para voc que eles ainda vivem e voc parte nesta jornada maluca. --- Pode ser...Pode ser. --- Concluiu Derek um tanto preocupado com a verdade nas palavras de Justin. Conforme avanavam, mais destruio podia ser avistada. As caravanas agora eram de milhares. O que podia ter acontecido de to ruim a ponto de fazer com que todos abandonassem seus lares? 135

G. M. Dytz --- A terra! --- Disse um dos andarilhos. --- A terra est sendo engolida. Mais tarde cruzaram com uma grande comitiva. Tal qual as outras, rumava para o Geddar. Toda aquela comitiva pertencia a Wishatar, chefe das tribos do Mar do Sul. As carroas eram todas ornamentadas e puxadas por magnficos pumpas. Justin comentou com Derek a respeito de como era famosa a beleza de Enya, filha de Wishatar. Continuaram sua viagem por todo o dia seguinte mantendo uma certa distncia das caravanas. Com o cair da tarde, chegaram em uma pequena cidade. Era Terpy, cidade vizinha a Tenettar, por todos os lugares no se via uma nica pessoa. Aquela era agora uma cidade fantasma. Saram os dois pela cidade para investigar. Por todos os lugares no se via uma razo para terem-na abandonado. Derek encontrou silos repletos de cereais, logo, no era a fome que havia expulsado aquele povo. Mais tarde, depois de toda a busca pela cidade que perceberam uma incessante trovoada vinda do sul. O som era intermitente e produzia um leve tremor. O sono fez com que aos poucos fosse esquecido.

A noite foi iluminada na cidade do Geddar. Mais do que no dia da proclamao, todos os caminhos levavam ao Geddar. As fendas que haviam aparecido na cidade foram fechadas por Kalian. Ele anunciara ser aquela cidade o nico lugar seguro, pois aps a no concluso da cerimnia, apenas o Geddar possua o poder para salvar a todos da ira da Me Terra. O que antes era a grande praa, agora era um conglomerado de tendas. Tibor patrulhava a cidade. Escoltando-o estavam mais dez outros Inibidores. Aps a chegada da informao da morte de Gunter e por ser ele filho do antigo lder do Conselho, foi promovido a chefe da guarda de toda a cidade. Apesar de todo o seu treinamento militar, o que significava no se discutir ordens, ele no concordava com os rumos que a campanha de guerra de Kalian haviam seguido. Esta era uma opinio pessoal e ele nunca havia partilhado-a com qualquer outra pessoa, pois sabia que s havia conseguido esta posio devido ao passado de sua famlia e muitos gostariam de ficar na sua posio. Seguia por corredores estreitos onde as tendas se limitavam e onde cada mnimo espao era disputado e defendido com a vida. O ar ftido e parado misturava-se ao cheiro das mais variadas ervas que eram queimadas para apazigu-lo. Crianas e velhos imploravam por um pouco de comida e gua e eram rechaados com 136

Derek violncia no s pelos soldados como pelo seu prprio povo. Aps a passagem e inspeo de todo o permetro da praa, Tibor agradeceu por poder retornar a tranqilidade do Geddar.

As bandeiras do Povo do Fogo tremularam na plancie da floresta de Phartait. A viso que Quiron podia apreciar no era em nada parecida com os relatos de Lion a respeito da floresta das rvores vermelhas. A plancie estava repleta de cadveres e maquinas de guerra destrudas em meio a enormes fendas que seguiam at bem prximo das rvores, que nem vermelhas eram mais. As fendas no solo colocavam em risco a travessia das carroas de mantimentos e de imediato teriam de averiguar se eram bem vindos em Phartait, Quiron, j bem mais recuperado da febre que o afligia por toda a semana, seguiu com Lion e mais dois outros companheiros em direo floresta das rvores vermelhas. Entraram na floresta a p e desarmados. Deixaram os pumpas e o tranta de Lion amarrados e as armas bem visveis no cho. Sabiam no momento em que se aproximavam que j estavam sendo vigiados. Penetraram uns cem metros na floresta quando foram cercados pelos Homens das Sombras. Quiron prendeu a respirao ao sentir a ponta de uma faca em suas costas.

Derek e Justin viam estupefatos a cidade porturia sua frente. Tenettar havia sido completamente arrasada pelo grande tremor. Os dois grandes prdios que serviam de porta principal da cidade, e que durante sculos foram o orgulho desta, haviam desabado completamente, e pela fumaa que ainda subia com fora de varias partes, o restante da cidade estava da mesma forma. Para Derek no havia escolha, tinha de continuar em frente, com um pouco de sorte encontrariam um barco para atravessar o Mar do Sul e alcanar seu objetivo. Seguiam por entre escombros de enormes prdios. Era como passar por um labirinto sinistro onde a morte estava desenhada em todas as paredes. Quanto mais prximo estavam do porto, mais alto era o barulho que anteriormente acreditavam se tratar de trovoadas. O tantra de Justin empinou ao 137

G. M. Dytz cruzarem o ltimo prdio destrudo e ficarem frente a frente com o porto. Saltaram dos tantras e foram caminhando mudos e perplexos em direo ao cais. Grande parte do Mar do Sul estava seco! Os barcos que antes faziam a travessia estavam todos encalhados no leito seco e no meio do caminho entre Tenettar e as Terras Geladas estavam duas fendas de propores gigantescas que engoliam toda a gua do mar, era o impacto da gua nas paredes das fendas que causavam o som e o tremor que eles haviam sentido e ouvido por todo o tempo. No horizonte as antes quase imperceptveis montanhas de gelo eram agora grandes muralhas brancas que se deslocavam em direo ao Mar do Sul. --- E agora Derek? --- Perguntou Justin tentando no desanimar o amigo. --- No sei Justin...No sei. Sentaram-se na beira do cais por um longo tempo. No falavam nada, apenas observavam. Com o seguido tremor do impacto da gua, outras fendas iam aparecendo e somando-se as outras tantas que dominavam a paisagem, e com isto, diminuindo ainda mais as esperanas de Derek. Um dos velhos e pesados barcos de travessia se partiu por sobre uma fenda. A proa estalou e lentamente comeou a vergar dentro da nova fenda. O mastro principal, agora comprometido, partiu-se com a fora do vento em suas velas e levou todo um lado do combalido barco. Justin se permitiu rir do triste espetculo, e Derek como se incentivado por ele comeou a rir sem parar. Do barco aos pedaos, foi arrancada com a fora do vento uma pequena parte da popa presa em uma das velas menores. A vela estufou com o vento e lanou at onde eles podiam ver a pequena parte da popa. O riso foi diminuindo at restar um estranho olhar de um para o outro durante alguns segundos. --- No est pensando no que eu acho que voc est pensando? --- Perguntou Justin. Um balanar lento e positivo de cabea por parte de Derek fez Justin cobrir o rosto incrdulo. Era intil tentar vencer a perseverana do Senhor da Terra, e Justin comeava a acreditar que se houvesse algum Sbio naquele maldito inferno de gelo com certeza Derek iria encontr-lo. Levantaram-se ao mesmo tempo e puseram-se a trabalhar.

Barim deslocou-se silenciosamente por entre as rvores e passou ao lado de Horten como se fosse uma sombra. 138

Derek --- Pode soltar o velho, Horten. Eu o conheo. --- Disse Barim de uma maneira quase inaudvel. Depois se afastou da mesma maneira com que havia se aproximado. Levaram os quatro para o acampamento central. Por vezes Quiron tinha a ntida impresso de ver um vulto passar ao seu lado, um vulto conhecido. Horten que seguia mais atrs se divertia em ver como aquele jovem do norte havia aprendido to rpido as tcnicas do seu povo. Aps a batalha de Phartait e suas conseqncias, o acampamento central era um conjunto de cabanas de madeira no cho e no alto das rvores ligadas por pontes de corda que cruzavam as fendas. Quiron foi separado dos outros e levado para uma cabana maior. A cabana estava em completa penumbra. O velho Fargean esperava em p no centro de uma pequena sala decorada com peles dos mais variados animais. Estava absorto em seus pensamentos quando sentiu uma mo em seu ombro. --- Est tudo bem agora Quiron. No se preocupe. ---falou Barim, vendo o espanto e felicidade nos olhos do velho. Logo em seguida um conjunto de lamparinas foram acesas. Yar Mahall afastou uma cortina de peles e ajudou Gibson a se levantar. Este entrou na sala apoiado pela nova rainha de Kastar. Duas pesadas cadeiras foram colocadas uma de frente para outra, e aps Gibson sentar em uma delas foi oferecida a outra para Quiron. Gibson ainda sentia muitas dores, logo no pretendia que aquela conversa se prolongasse por muito tempo. --- Diga-me velho. O que trouxe sua gente para Phartait? --- Temos um interesse em comum Lorde Gibson. --- Falou Quiron demonstrando saber exatamente com quem estava falando. --- Ambos desejamos destruir aquela maldita torre para sempre.

Tibor havia sido chamado ao salo do poo. Caminhava a passos largos ziguezagueando por corredores estreitos e escuros. O salo do Geddar havia sido completamente transformado pelo poder de Kalian. As paredes eram agora de um negro cristalino e o interior de toda a torre acima estava preenchido por uma teia fina do mesmo negro brilhante. Kalian flutuava em seu trono no centro do poo. Com um movimento impaciente da mo, fez Tibor se aproximar da beira do poo. Por quase todo o caminho Tibor sentia sobre seus ps um visgo gelatinoso que cobria todo o piso e se adensava 139

G. M. Dytz conforme a proximidade com o poo. O cabelo comprido e loiro de Tibor era agitado pelo incessante vento quente que subia das profundezas. Por desejo de Kalian, uma delicada ponte foi sendo construda gro a gro, ligando a borda onde Tibor se encontrava at prximo ao trono. A ponte deveria ter uns trinta metros e ao olhar para baixo cada passo se tornava um desafio para a obedincia do novo chefe da guarda. Por vezes, Tibor podia observar em seu caminhar o quo frgil era aquele caminho! O vento quente que subia incessantemente era suficiente para desprender e lanar, frente aos seus olhos pequenos pedaos da mesma ponte. --- No so muitos os que so chamados at este lugar. --- Falou Kalian analisando cada mudana no rosto de Tibor. --- Voc no teve medo, o que j um grande mrito. --- Desculpe Senhor, mas no creio que minha coragem tenha sido o motivo que me trouxe aqui. --- De fato, principalmente conhecendo as imensas dvidas que voc carrega dentro de si. Tibor sentiu o rosto ruborizar. Kalian conhecia seus pensamentos e estava simplesmente brincando com ele. Um turbilho de perguntas assombrou sua mente. Tentava imaginar qual teria sido ento a razo para ter assumido o posto de chefe da guarda de toda a cidade. --- No sei onde quer chegar Senhor. --- Disse Tibor o mais frio que pode. --- Eu no tenho dvidas meu caro Tibor, que se no for Gibson, algum outro tentar unir as tribos para tentar tomar esta torre. --- Explicava Kalian com um olhar distante. --- Eu no trairia meu povo. Eu posso ter minhas dvidas, mas sou leal ao Geddar, Senhor. --- Eu sei disso, como tambm sei que apesar de todo o seu treinamento voc uma pessoa...Digamos...Sentimental! Voc se preocupa com todos aqueles vermes que se amontoam nas portas da minha linda cidade todos os dias. --- E o que tem isto com o fato dos Guerreiros tentarem unir as tribos. --- Falou um Tibor mais srio que o normal. --- muito simples! A cada dia mais controle sobre as coisas eu tenho, dentro em breve poderei remodelar para que tudo possa voltar ao normal, porm se aqueles brbaros atingirem o Geddar, o mundo no ter nada. A Me Terra no mais existe, somente o Geddar pode saciar a fome daqueles desesperados. Agora cabe a voc meu 140

Derek jovem de bom corao, decidir de que maneira ir defender aqueles que realmente precisam de sua ajuda. A partir deste momento voc o novo Senhor da Guerra. Tibor saiu desconcertado do salo. Acabara de ganhar poder para guiar as coisas a sua maneira, mas como faria? Kalian subiu na torre para observar sua grande e poderosa cidade. Sentia o Poder crescer dentro dele cada vez mais. Olhando sua volta fez com um simples desejo a terra se fechar cobrindo muitas das fendas que ainda podiam ser avistadas. A sensao de cansao que aparecia quando gastava muita energia quase no o atingia mais, em pouco tempo poderia ser considerado realmente um deus. Na praa lotada, todos olharam para o alto do Geddar aps o leve tremor que marcou o fechar das fendas. Entre os olhares, o de Kalian foi atingido pelo de uma mulher. Seu olhar era jovem e altivo. A jovem manteve seu olhar firme e coube a Kalian desviar o seu e descer as escadarias. No salo do Geddar, um pequeno caco de nix tilintava ao partir-se atingindo o piso. Acima deste continuava a impassvel esttua de Wishm.

O carro de vento deslizava suavemente sobre a enorme plancie de sal que antigamente era o Mar do Sul. A maquina criada por eles no era em momento algum bonita, mas parecia servir aos seus propsitos. Uma prancha larga, com quatro rodas pequenas e um mastro com o dobro da altura de Derek fixado em seu meio. Derek abaixou a vela ao se aproximar do cais, o pequeno carro deslizou um pouco mais e parou. Estava pronto para partir. Ajeitaram os mantimentos. At aquele momento no parecia real, porm quando levantasse novamente aquela vela, estaria disposto a abdicar at mesmo sua vida. Esta constatao lanou a mente de Derek para bem longe, para o incio de tudo, para aquela manh em que partiu de sua vila. --- Prepare-se para renunciar a tudo. --- Disse Derek para si mesmo, mas em voz alta. --- O que isto significa? --- Perguntou Justin. --- Algo que est escrito em um portal da minha cidade. At este momento eu no tinha compreendido realmente o seu significado. --- Por um momento os olhos de Derek se encheram de lgrimas. Elas no chegaram a cair, porm estavam l. --- Adeus Justin, espero realmente retornar e encontrar vocs! 141

G. M. Dytz Como se temesse perder a coragem, Derek desviou rapidamente o olhar de Justin e ergueu a vela. Justin ficou l, sozinho, acompanhando o curso do pequeno veculo at este se perder entre os milhes de pontos no horizonte. A temperatura comeava a esfriar. Justin subiu em seu tantra e iniciou o seu regresso a Phartait. A cidade porturia no possua mais cor alguma, era uma montona combinao de tons de cinza. Acima de sua cabea, pequenos flocos de neve comeavam a cair.

Yar Mahall ajudou Gibson a se levantar e lev-lo ate entrada da cabana para ver o progresso na reconstruo do acampamento. Este lhe sorriu aceitando prontamente a ajuda. A antiga rivalidade entre os dois havia dado lugar a um sentimento mais ntimo. A adversidade os havia aproximado de tal forma que Gibson a consultava sobre os mais variados temas. As noites corriam rpidas como a gua dos rios. Passavam horas conversando e debatendo sobre as questes pertinentes a que rumo seguir, quando no paravam horas a fio para simplesmente contemplar um ao outro. Tgnar a observava de longe. A velha feiticeira sabia ter chegado o momento da jovem rainha, e nem mesmo Zirdalla poderia ter concebido uma unio to poderosa. --- Zirdalla onde quer que voc se encontre, somente agora entendo por que Wishm proibiu a sua unio com Gibson. --- Tgnar percebeu satisfeita a maneira com que Yar Mahall voltou para dentro com ele. --- Wishm no podia falar aquilo que sua intuio apontava. Foi quase sem querer. A jovem rainha perdeu o equilbrio e ambos caram por sobre a pilha de peles. Gibson era um misto de risos e reclamaes de dores, enquanto Yar Mahall tentava inutilmente sair debaixo dele. Aos poucos os risos foram diminuindo e os olhares foram se diferenciando. Estavam frente a frente, parados, mudos e totalmente hipnotizados. Foi dela a iniciativa, e dele os anos de batalhas no tiraram o toque gentil.

A poeira cinza cobria tudo e a todos. Por determinao de Tibor, todos os escravos foram levados para fora dos limites da cidade do Geddar. Iria construir uma grande muralha, uma barreira intransponvel contra qualquer invasor. O jovem Senhor da 142

Derek Guerra caminhava no gigantesco canteiro de obras. O vento cada vez mais frio, incomum para aquela poca castigava a todos. As enormes sapatas e pedaos pequenos do muro comeavam a tomar forma. Aps contemplar sua obra, Tibor gritou dando ordem ao Mestre da construo para que liberasse os escravos para o descanso. Era o mximo que podia fazer sem se comprometer, j estava por demais agoniado com a posio que lhe havia sido imposta. Sua misso era simples, objetiva e amarga. Para salvar o que ainda existia de bom sobre a terra teria de defender at o fim o mal que significava o Geddar ou encontrar uma alternativa.

A jovem no tinha mais foras para gritar, era empurrada por dois sinistros soldados. Eles no possuam expresso, eram rostos gelados e marcados por olhos completamente negros e opacos. Foi atirada no salo e deixada cada no cho. A jovem se chamava Enya, tinha dezesseis anos e era a filha de Wishatar, chefe das tribos do Mar do Sul. Ela esticou o brao sentindo com as pontas dos dedos aquele estranho visgo que cobria quase tudo. Levantou a cabea e abriu os olhos tentando se acostumar a penumbra que se fazia constante no salo. Parecia estar sozinha. Levantou-se meio trpega para descobrir onde estava. Caminhou at a borda do poo, cada passo naquele visgo no qual afundava cada vez mais era um duelo entre o seu medo e a sua curiosidade. Podia sentir a cada passo como se o poo respirasse. Todo o Geddar estava vivo. Um frio repentino a fez olhar para trs. No havia nada. Tinha a impresso de que todas as paredes estavam se mexendo, mas deveria ser sua vista que ainda estava se adaptando aquela claridade. No alto da torre, deslizando leve e lentamente pela teia negra tal qual uma aranha estava Kalian. Havia observado cada passo de sua nova aquisio. Agora brincava de se aproximar e preparar o bote. Ela era realmente linda, sua fora no estava apenas em sua beleza deslumbrante, ela possua algo a mais, uma fora interior que deveria ser respeitada at mesmo pelo Geddar. Era isto que ele via nela. Um olhar que o remeteu h sculos atrs naquele mesmo lugar, quando foi seguro e obrigado a receber seu prmio e sua maldio. Desceu um pouco mais e se posicionou no teto, bem acima de Enya. Naquele instante em sua mente, lembrava-se nitidamente do olhar na praa que havia dobrado o seu. 143

G. M. Dytz

A tarde estava acabando no Mar do Sul e Derek aproveitava o pouco de luz que restava para descer parte da vela e fixar o rumo. No fundo no era difcil, bastava manter-se afastado das enormes fendas, de resto era deixar o vento levar o pequeno veculo at seu destino. Estava conseguindo uma velocidade bem maior que qualquer barco. Com sorte chegaria bem antes que o esperado nas Terras Geladas. Deitou-se em uma cama de peles e passou a contemplar o cu imaginando as mais estranhas coisas a partir das formaes de nuvens acinzentadas que cobriam todo o cu. Era mais um dia que se encerrava. Pensava em Verdu. Onde quer que ele esteja, por mais loucas que fossem suas idias, sabia que ele o estava guiando. Por vezes, sozinho naquela viagem, teve a real impresso de algum o chamando, era algo sutil como um cochicho. O sono comeava a chegar. De olhos fechados, passava os dedos por sobre o Pilkim, cada pequeno smbolo podia ser sentido com perfeio. Acabou por adormecer.

O toque gelado trouxe uma reao rpida e destemperada. Enya respondeu ao toque desferindo com o brao um soco naquilo que acreditava tratar-se de um oponente. A mo simplesmente atravessou algo que a princpio no possua uma forma exata, era como um corpo feito de nvoa, havia rosto, mos, braos e ao mesmo tempo no havia nada a no ser nvoa. Aquele corpo cercava-a cada vez mais medida que ela tentava se esquivar. Podia sentir as mos em seu corpo. Era como uma fora que a prendia e sufocava. Ficou completamente a merc daquele ser ao sair do cho e flutuar at o centro do poo. Sentiu ento um perfume forte e adocicado. Sentia sua cabea comear a rodar, no sabia se era efeito daquele perfume ou se realmente estavam rodando no centro do poo, cada vez mais rpidos. Suas roupas foram rasgadas ao mesmo tempo em que aquele corpo de nvoa foi tomando forma e consistncia. A sala parou de girar e somente ento pode reconhecer seu captor. Segurava-a pela cintura, o rosto um pouco acima do seu, e aquele olhar...Sim, era o mesmo olhar que uma vez ela fizera recuar e que agora cobrava o preo de tal afronta. O medo fez com que desmaiasse. Acordou horas depois quase congelada de frio no piso. Estava sozinha novamente. Por todo o corpo estavam as marcas do que havia ocorrido. Desceu as 144

Derek escadas quase que se arrastando. Passava pelos guardas que nem mesmo faziam meno em impedi-la, ao contrrio, riam escarnecendo-a de todas as maneiras. Cruzou a porta principal do Geddar quase cega pelo choro. Era noite. Corria desesperada pela grande praa. Somente alguns curiosos se deram ao trabalho de reparar naquela mulher nua que corria louca pela escurido. Enya corria em direo a claridade da barraca de seu pai. Sentiu um enorme alvio quando pode entrar nela, para s ento se cobrir com alguma coisa e chorar aliviada.

Captulo Quatorze Rackard

Aquela manh havia trazido uma grande surpresa para Derek. Para qualquer lado que olhasse o espetculo era o mesmo. Devia ter ocorrido de madrugada enquanto dormia profundamente. A neve estava por todo o lugar. Viajava fazia oito dias e j podia avistar grandes extenses de terras congeladas. Era o que os andarilhos na caravana haviam dito: as Terras Geladas estavam cobrindo tudo. Derek apenas apreciava a viagem quando ouviu o primeiro estrondo. De um salto assumiu o controle e levantou a vela ao mximo. Novas fendas iam aparecendo e as seguidas mudanas de curso empurravam-no agora perigosamente em direo a uma das enormes fendas que engoliam o Mar do Sul. O pequeno veculo corria como um raio. Derek olhava para trs vendo as fendas se juntarem em uma nica. Ao seu lado uma imensa parede de gua o lembrava do quo perto estava da morte. Mais um estrondo sua frente e uma fenda de uns trinta metros lhe bloqueava o caminho, no havia mais como voltar ou contornar. 145

G. M. Dytz Derek jogou para fora tudo que era peso intil. O carrinho comeava a quicar pela falta de peso e excesso de velocidade. A fenda se aproximava rapidamente. No haveria segunda chance. Derek puxou o mastro inclinando-o o mximo que pode. O vento fez sua parte, quando o carrinho cruzou a beira da fenda a vela estufou quase a ponto de rasgar lanando-o para o outro lado. O impacto do outro lado da fenda destruiu o veculo e jogou Derek longe. Este atingiu um monte de neve amortecendo a queda. Balanou o pesado casaco de peles para tirar o excesso de neve. Diante de seus olhos, uma construo coberta de neve lhe colocou um enorme sorriso no rosto. Havia conseguido cruzar o Mar do Sul e estava agora mais prximo dos limites das Terras Geladas. Permitiu-se olhar uma ltima vez para trs. As duas fendas haviam se juntado em uma s. Para ele restava apenas seguir em frente. Juntou o que pode e continuou sua viagem a p, pois ainda teria um longo caminho at seu objetivo, se que este existia. As grandes montanhas brancas a sua frente no pareciam mais to distantes, mesmo por que, pela forma como cresciam, logo tomariam conta at mesmo do Mar do Sul.

Justin chegou em Phartait ao entardecer. Estava triste em ter deixado seu amigo empreender uma jornada que no seu entender no teria volta. A viso da floresta no lhe deu maiores alegrias. A majestosa floresta das rvores vermelhas era agora uma triste floresta cinza. Os galhos antes frondosos estavam murchos e sem vida. E nem mesmo os pssaros ainda as habitavam. O que mais poderia acontecer de ruim? Pensou ele. Contemplava as mudanas feitas na sua ausncia. Barim e Horten haviam feito um notvel trabalho de reconstruo. As defesas de Phartait foram todas remodeladas e podia ver alguns Cawletts construindo algo em torno de parte da floresta. Justin se divertia em passar pelas defesas uma a uma e nem mesmo os mais treinados dos Homens das Sombras percebiam a sua presena. Chegou na clareira central oculto pelas sombras do entardecer. A clareira estava cheia, porm ele ainda no queria se mostrar. Esperava primeiro falar com Gibson. Cruzou a ponte que ligava a cabana de Gibson agarrado embaixo desta. Acima, Barim conversava com um dos guerreiros da guarda. Subiu na ponte e entrou na cabana. Encostado na parede interna com um sorriso satisfeito no rosto tinha estampado na face o seu objetivo: Havia conseguido passar por 146

Derek todos. Atravessou as cortinas e entrou no quarto de Gibson. Um chute no peito o jogou alm das cortinas e de encontro parede. O seu oponente se preparava para cruzar a cortina quando Justin atacou, cortou as cordas que seguravam as cortinas e fez estas cobrirem seu adversrio. Todos prximos ouviram a briga em andamento dentro da cabana e se aproximaram. Gibson entrou e segurou Justin pela camisa levantando-o do cho, com a outra mo pegou as cortinas e fez um saco para manter preso o outro brigo. --- Eu devia ter imaginado. --- Falou Gibson sarcasticamente. --- Agora eu quero que esta briga acabe e que vocs dois faam as pazes. Justin no parava de brandir e tentar chutar o saco de cortina. Gibson levou os dois para fora, atravessou a ponte e jogou um para cada lado. Todos que estavam por perto fizeram um crculo para ver a briga. Justin se levantou tirando o cabelo dos olhos, do outro lado as cortinas eram lanadas para todos os lados. --- Querem brigar? Pois briguem! --- Falou Gibson. Ao ficar frente a frente com seu adversrio, Justin simplesmente perdeu sua ao. Olhava atnito, no conseguindo entender o que estava acontecendo. --- Mas uma menina! --- Exclamou Justin.

Tibor, do alto de uma das duas torres gmeas que marcavam a entrada da grande muralha, observava a chegada daquele estranho povo ao Geddar. Todos olhavam assombrados para eles. Por onde quer que passassem os comentrios assustados eram sempre os mesmos. Tibor desceu da muralha e seguiu em direo ao Geddar. Montados em enormes tantras, aqueles estranhos seguiram marchando para a cidade e passavam como se nada estivesse em sua frente. O som ritmado das patas em sincronismo fazia com que aquele grupo de vinte cavaleiros parecesse um s. Chegaram logo depois cidade e cruzaram indiferentes a tudo a grande praa. Aquele que parecia ser o lder saltou de seu tantra e aps recolher sua capa comeou a subir as escadarias do Geddar. Os guardas estavam como se paralisados. --- Alto a! --- Gritou Tibor para o estranho ao mesmo tempo em que saltava do seu tantra e corria em direo a entrada da torre. Mesmo sem nunca ter visto um deles, Tibor sabia se tratar de um Tenerune, o povo nmade do deserto dos ventos eternos. Um povo que na arte da guerra 147

G. M. Dytz comparava-se com a Tribo dos Guerreiros. O Senhor da Guerra parou em frente ao homem lhe obstruindo a passagem. Mesmo estando dois degraus abaixo, o estranho ainda conseguia ser mais alto que Tibor. Tinha a pele escura e os olhos vermelhos dos homens da areia, um tipo raramente visto naquelas regies. Os povos do deserto no costumavam se relacionar com os demais. --- Diga o que deseja. --- Falou Tibor impondo sua autoridade. O restante da guarda agora tendo um exemplo a seguir, saiu da letargia em que se encontravam e assumiram a posio de ataque cercando os Tenerunes. O guerreiro do deserto lanou um sorriso maligno para Tibor ao mesmo tempo em que deslizava a mo por baixo da pesada roupa escura at encontrar sua Jonir, a adaga caracterstica desse povo. Uma arma mortal que segundo relatos conseguia atingir com preciso alvos a mais de vinte metros. O brilho do metal reluziu no mesmo instante em que uma mo fria segurou habilmente e sem emprego de fora o brao do lder Tenerune. --- Isto no ser em momento algum necessrio Gilgedal. --- Falou Kalian com a sua voz macia e envolvente. --- No se preocupe Tibor, Gilgedal e seus guerreiros so meus convidados. Um murmrio percorreu toda a praa aps o povo do deserto entrar no Geddar. Tibor descia as escadas e pode perceber uma estranha agitao nas barracas dos povos que acampavam na praa. Na barraca de Wishatar, uma reunio secreta estava comeando, enquanto na tenda ao lado, Enya, sua filha, jurava se vingar pessoalmente da vergonha a qual havia sido submetida.

Justin devorava avidamente um pedao de catiz assado. Estava afastado de todos. No falara com ningum aps o incidente da tarde. Estava por demais irritado para conversar com quem quer que fosse. Sentado em uma grande mesa na clareira e indiferente aos caprichos de Justin, estava Gibson. Yar Mahall ao seu lado tentava contemporizar. Gibson no podia esperar de Justin uma atitude adulta uma vez que ele ainda era uma criana. --- Mas ele tambm um guerreiro, e muito bom, logo deve agir como um. --Disse Gibson categrico. 148

Derek --- Tenho minhas dvidas a respeito de quem mais criana. --- Falou Yar Mahall olhando para o lado oposto ao de Gibson. Sentada do outro lado da mesa estava Lass, a menina que havia brigado com Justin. Havia chegado em Phartait com seu povo logo depois da partida de Justin e Derek. Yar Mahall gostara dela no primeiro instante. Lass se levantou da mesa e foi em direo a Justin. --- Desculpe a minha reao hoje tarde. --- disse Lass com sua voz quase inaudvel. Justin se limitou a levantar as sobrancelhas e depois continuou a olhar para a sua comida. --- No faa assim! --- Implorou a menina. Justin se virou de costas e continuou a comer. A menina sentiu seu rosto esquentar de vergonha, pois queria apenas fazer as pazes e fazer amizade com algum de sua idade. Virou-se rapidamente e comeou a se afastar em direo as rvores, no conseguia encarar ningum. Justin olhou de canto de olho para a menina correndo em direo as rvores. Estava com um leve sorriso estampado no rosto.

O vento congelante castigava Derek implacavelmente. Este no conseguia mais identificar a paisagem a sua frente tamanha era a tempestade de neve que caa. Por alguma razo perdera completamente a noo do tempo. Para ele, podia estar andando algumas horas ou talvez dias. Caiu no cho pela primeira vez. Suas foras h muito o haviam abandonado e cada passo que dava era uma tortura de dores pelo corpo. Estava no alto de um pequeno morro gelado. Chegava a se encurvar tamanha era a sensao de frio. Levantou-se e tentou continuar a andar. Um passo mais para frente e sentiu seu corpo tombando. No conseguia focalizar nada, sabia apenas estar descendo aquele morro junto com uma enorme quantidade de neve. Seu corpo foi lanado juntamente com toneladas de neve sobre um pequeno lago. Sentiu a camada de gelo se romper ao seu impacto. Tinha o corpo fisgado pela gua gelada. Parecia que estava sendo atingido por centenas de agulhas, estava indo para o fundo. Ouviu em algum lugar na sua mente algum chamando seu nome. Usou suas ltimas foras para sair daquele lago. Seu corpo molhado no parava de tremer. Arrastou-se o quanto pode da margem. Sentia estar perdendo os sentidos. Ouvia novamente vozes e pessoas andando na sua frente. A neve 149

G. M. Dytz caa intermitentemente. Derek no conseguia mais sentir nem as pernas nem os braos. Seu corpo cado de lado vislumbrava imagens que logo se desfaziam com o vento. Sabia ter chegado ao fim. Fechou os olhos para logo em seguida perder os sentidos. Em poucos minutos seu corpo foi coberto de neve. Para quem quer que passasse por ali, s iria ver montes brancos de neve.

Tibor sentia-se completamente frustrado. Por todo o cair da tarde mais comitivas misteriosas haviam chegado ao Geddar e sua autoridade de nada ou de quase nada havia valido. Neste momento uma grande reunio estava em andamento no salo do poo. Somente os doze representantes dos povos que chegaram, os representantes do Conselho do Geddar e o prprio Kalian podiam estar presentes. Caminhava a esmo pela grande praa. Subiu uma das escadarias que dava para o alto do muro de pedra. Sentou-se contemplando a cidade. No se ouvia nada, apenas quando o vento cruzava a praa este era quebrado pelo som dos pequenos sinos que enfeitavam a maioria das coloridas tendas. J estava se levantando quando seus sentidos o colocaram em alerta. Havia mais algum ali. Podia sentir uma respirao mesmo que fraca, vindo de algum lugar nas sombras. --- Quem est a? --- Perguntou Tibor com autoridade. --- Quem desafia o toque de recolher? Um vulto em movimento colocou Tibor em seu encalo. Corria rpido atrs do suspeito. As placas do piso da muralha lhe foram providenciais, o suspeito estava quase chegando s escadas quando tropeou e caiu no cho logo a sua frente. A luz das tochas era boa naquela parte da muralha da praa. --- Levante-se e retire o capuz! --- Exigiu Tibor. O espanto no rosto de Tibor foi evidente ao se deparar com uma jovem lindssima cujo olhar parecia hipnotiz-lo com uma fora inexplicvel. Seu descuido em baixar a guarda foi retribudo com um gil e certeiro chute no peito. Seu corpo perdeu o equilbrio e quase caiu da enorme muralha. Quando conseguiu se recobrar do susto, sua linda suspeita havia fugido. Por mais estranho que parecesse Tibor no estava com raiva alguma pelo acontecido. Sentou-se no cho com as costas apoiadas no muro e, olhando para cima, rememorava sorrindo o rosto daquela bela jovem. 150

Derek

J era bem tarde da noite e as chamas das fogueiras eram altas e espalhavam suas centelhas por uma vasta rea na plancie de Phartait. Por todo lado em que se olhasse viam-se rostos atentos ao orador. Gibson conseguira mobilizar um exrcito de nmero nunca antes presumvel. Para Kalian e aqueles que acreditavam que o tinham derrotado, daria agora a sua resposta. No carregava o ttulo de Senhor da Terra, este era por direito de Derek, mas para todos aqueles povos que estavam ali reunidos naquela noite, Gibson era o contraposto do poder do Geddar. Estavam prontos para marchar em direo ao Geddar, para aquela que seria a batalha final contra um mal que assombrava a todos desde o incio dos tempos. O discurso j havia sido feito e agora Gibson se via cercado pelas mais variadas perguntas. Tinha uma certa dificuldade em decidir qual delas responder primeiro. Yar Mahall podia ver Gibson mais frente, porm chegar at ele era um desafio e tanto. Conseguiu romper o crculo de pessoas que o cercavam e ganhar sua ateno. Seu rosto preocupado era ntido tanto para Gibson quanto para Justin ao seu lado. --- Lass! --- Disse Yar Mahall aflita. --- No encontrada desde o jantar do incio da noite e Tgnar est com um mau pressentimento. Um frio passou pela espinha de Justin. Aquela menina no conhecia Phartait, e o interior da floresta guardava muitos perigos para os incautos. Passou em silncio pelo grupo de pessoas que cercavam Gibson e pegou seu tantra. Em poucos minutos havia cruzado a plancie e chegado clareira da floresta. Mesmo noite e com pouca luz, Justin conseguia seguir a pista da menina. Xingava-se a todo o momento. Perdida e assustada, Lass procurava algum sinal que lhe ajudasse a encontrar o caminho de volta para a clareira. A escurido estava preocupando-a cada vez mais. Em cada lugar que olhava, a impresso que tinha era de ver as sombras se moverem sua volta. Quando encontrava um sinal familiar, ouvia algum lhe chamar e ao voltar a ateno para o caminho, este havia mudado completamente. Estava amedrontada como nunca havia estado em sua vida. As aves noturnas que ainda se abrigavam em Phartait gritavam alto tentando avis-la de algo. Avistou uma pequena clareira com luz mais a diante. Sentado em frente a uma fogueira estava um velho que para Lass parecia ter mais de cem anos. Atrs do velho havia uma imensa rvore seca. De todas as rvores de Phartait, aquela sem dvida tinha um dia sido a maior. 151

G. M. Dytz --- Aproxime-se minha filha. --- Disse o velho. --- Est muito frio para caminhar pela noite. Com muita cautela a menina foi se aproximando. O calor da fogueira lhe atraa de forma mgica. Lass sentou e pode observar mais detalhadamente o velho que apenas lhe sorria um sorriso de poucos dentes. De perto ele parecia ser ainda mais velho, o nariz era grande e fino, parecia servir para segurar as imensas papas embaixo dos olhos azuis. O cabelo era farto, comprido, um pouco crespo e branco. O velho lentamente levou as mos a nuca, segurando o cabelo e prendendo-o em um rabo de cavalo. Enormes orelhas arqueadas ficaram evidentes, porm o que chamou a ateno de Lass foi a enorme quantidade de cabelos que saam destas. O velho se ajeitou em frente ao fogo e esticou a mo para a menina. --- Muito prazer minha filha. Meu nome Rackard. O velho ficou com a mo esticada naqueles segundos em que milhes de coisas passavam pela cabea de Lass. As mos dele eram excessivamente enrugadas, e as unhas eram grandes e amareladas. Com um certo temor, Lass levou sua pequena mo ao encontro da dele. Seu toque foi frio e cobriu completamente a sua mo como se fosse uma concha. O velho Rackard comeou a rir, primeiro de maneira calma e divertida, depois de maneira estridente mais parecendo uma gargalhada sinistra. Lass tentou puxar sua mo, mas a mo do velho havia virado um galho seco que apertava a sua cada vez mais. O velho se levantou levando consigo a pequena Lass. No local onde estava sentado, um enorme grupo de insetos correu para se abrigar da luz da fogueira. Virou-se para a grande rvore na clareira. --- Veja rvore Me! Como eu sugarei as energias dessa menina como fiz com voc! Os olhos de Rackard tinham um brilho louco. Lass comeava a se sentir fraca, via no rosto do velho um rejuvenescimento. O som do metal cruzando o ar iria ficar para sempre na sua memria. O punhal de Justin atingiu Rackard no pulso, soltando Lass no cho. Dos gritos de dor e raiva do velho partiam uma legio de sombras que circulavam acima da clareira. --- Afaste-se dele Lass. --- Gritou Justin. A menina levantou assustada e ainda tentou avisar Justin, mas j era tarde. Uma das sombras o atingiu pelas costas e jogou-o aos ps de Rackard. As sombras cercavam todo o lugar e risadas jocosas vindo destas ecoavam por toda a parte. 152

Derek --- Mas vejam s. A menina tem um salvador! --- Falou Rackard enquanto pegava Justin pelas costas e levantava-o na altura de seu rosto. --- Eu conheo voc. Voc estava com aquele que carrega o mundo no peito. --- Largue ele! --- Gritou Lass chutando uma das toras de madeira da fogueira no corpo de Rackard. Rackard soltou Justin e batia na roupa apagando o fogo. --- Menina m. Veja o que fez com o velho Rackard! --- Disse o velho apagando o fogo para logo em seguida ter suas roupas recobertas por limo. --- Pronto, agora posso at saltar sobre a fogueira. As sombras foram crescendo em nmero e tamanho. Carregavam Justin e Lass de um lado para o outro. Rackard danava volta da fogueira como uma criana. --- Tragam-nos para mim, minhas lindas sombras! As sombras jogaram os dois aos ps do velho. Rackard abraou-as uma com cada brao impedindo que pudessem escapar. --- Queria que o sol brilhasse para por fim em voc e suas sombras --- Gritou Lass. --- Mas ele no vai mais brilhar. E nem vocs. Depois de hoje se tornaro troncos secos e cados ao cho. Justin tentava enxergar o lugar a sua volta. No teria uma segunda chance. O comentrio da menina lhe havia dado uma idia. --- Obrigado Lass, voc me deu a resposta. --- Disse Justin sorrindo para ela e esticando a perna para perto do fogo. --- desculpe rvore Me. Justin chutou uma das madeiras da fogueira e ps fogo na grande rvore. O brilho do incndio clareou toda aquela parte da floresta e colocou um fim a legio de sombras que davam fora ao velho. Rackard voltava a aparentar muita idade. Os braos secos como galhos de rvore foram quebrados por Justin. O velho caiu no cho enquanto eles saiam da clareira. Rackard estava por demais velho e cansado para se mover. Quando Justin e Lass olharam para trs saindo da clareira puderam ver a rvore Me partindo seu tronco em chamas e caindo por sobre o corpo dele.

Durante todo o tempo Kalian permaneceu sentado em seu trono flutuante. Olhava para a esttua de Wishm. Vencera. Ele era naquele momento o senhor de quase 153

G. M. Dytz tudo, at mesmo o segundo pulsar do Pilkim havia cessado. Os movimentos do destino estavam do seu lado e nada agora tinha fora para se interpor ao Geddar. --- A cada novo instante mais eu me aproximo dele. --- Falava Kalian sozinho. --No tardar o dia em que meu filho estar novamente ao meu lado. Somente ento eu estarei completo.

Tartith sobrevoava toda a terra. Aquele que um dia havia sido os olhos da feiticeira era naquele momento um simples espectador do mal que cara sobre tudo e todos. A noite no tardaria a terminar, mas no daria lugar a um mundo iluminado e colorido. Tudo no passava de tons de cinza, at mesmo a sua plumagem colorida j parecia um tanto desbotada. A ave pairou sobre o pntano. Aquela havia sido a sua casa durante quase toda a sua existncia. Voltava agora para o lar um pouco mais triste. Na antiga casa de Wishm as coisas continuavam da mesma maneira que ela deixara no dia em que partiu para a cerimnia. A poeira e as teias enfeitavam todo o lugar. O cogumelo vermelho continuava sobre o desenho do Pilkim que Wishm fizera. Parecia estar dormindo. Tartith caminhou sobre a mesa em sua direo com aquele caminhar balanado e engraado que apenas as aves conseguem. Chamou o cogumelo por duas vezes e no obteve resposta. Os olhos de Tartith piscavam freneticamente, no podia ter acontecido. Com seu bico tentou balan-lo, era intil. A porta da casa abriu com o vento e o desenho sobre a mesa se desmanchou por completo. O Pilkim no existia mais, a fora havia desaparecido, o que para ele significava que Derek estava morto.

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Derek

Captulo Quinze O Mistrio

O choro era assustado. Ele acordou no meio da noite sem saber direito onde estava. No era sua culpa afinal tinha apenas trs anos. A porta do quarto abriu dando passagem aos raios de luz. O quarto era grande e todo colorido. No meio deste havia uma rvore cuja copa atingia o teto. Sua cama partia do tronco da rvore, mas no havia sido presa a ele, simplesmente fazia parte da rvore. Era uma cama quente e repleta de cobertas macias. Um senhor se aproximou da cama. A luz da porta impedia que visse o seu rosto, mas a paz que partia dele tranqilizou a criana. A criana ainda estava com os olhos cheios de lgrimas. --- Foi um sonho mau. --- falou a criana fazendo bico e abraando o senhor. --- No se preocupe Derek, o pesadelo j acabou. Verdu no vai mais deixar nada de mal acontecer com voc.

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PARTE DOIS

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Derek

Capitulo Dezesseis Ghaeb

Ghaeb meu nome, e meu poder foi o causador de toda a runa. O passado retornou com sua implacvel fora. Aqueles que no incio dos tempos eram aliados de sangue retornam agora como inimigos mortais. Eu que nasci para ser uma ddiva para esta terra me tornei um mero prmio para aqueles que enxergam apenas a si mesmos. E aqueles que buscam a verdade e a paz podem acabar destrudos por esta mesma verdade. Eu sei que ele est aqui e vejo a mo de minha Me sobre sua cabea, todavia temo que a chave de minha libertao esteja bem prximo de se tornar mais uma arma nas mos dos meus captores. Devo esperar que as linhas dos acontecimentos me permitam ajud-lo a me ajudar.

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Capitulo Dezessete A Busca

Um mundo a seus ps. Tudo agora lhe pertencia na sua quase totalidade. Kalian subia os degraus pensando nos acontecimentos dos ltimos meses. Triunfara onde todos os anteriores caram, tinha todos os seus inimigos a seus ps e dentre em breve conheceria a razo por detrs de todo o dio de Geddar. O paradeiro do misterioso Ghaeb. Para o poderoso senhor de toda aquela cidade ainda era um mistrio a natureza da fora que impulsionava a entidade para a qual havia cedido seu corpo e alma. A sua aproximao era sutil e avassaladora. Havia momentos em que a unio permitia que ambos participassem dos acontecimentos e outros em que simplesmente Geddar o apagava daquele corpo. Aquele momento era um destes. Devo admitir Kalian, Aquela coluna mstica foi seu melhor trunfo, porm o que voc ganharia destruindo tudo? Quando meu filho estiver de novo em meus braos terei tempo de retira-la e juntar os elos da criao que foram desmanchados. 158

Derek Foi admirar o andamento de seu plano. As lamrias de todos aqueles povos pareciam no lhe atingir. Do alto da imponente torre que carrega seu nome, observava um mundo em runas. As montanhas de gelo estavam a cada dia mais prximas da cidade, e por onde elas passavam a vida deixava de existir. Seu olhar era distante, apertado e oculto em mistrios que tentava olhar alm daquele horizonte devastado e vislumbrar um mundo distante e escondido. Um reino criado antes que qualquer outro daqueles que naqueles dias dominavam as artes da humanidade e cuja figura mxima era a sua razo por subjugar a morte e conduzir as asas do destino por um caminho de sangue. O tempo estava prximo, podia senti-lo novamente em seus braos e desta vez ningum o tiraria. Este mundo aquele que prometeu dividir com meu povo? perguntou Gilgedal interrompendo a concentrao de Geddar. Isto que voc v no passa de uma grande iluso. Na realidade aquilo que voc enxerga sem o auxlio dos olhos que realmente importa O grande senhor daquela cidade, fazendo com a mo um sinal corts para que seu convidado se aproximasse, deixou que ele falasse. Desculpe este aliado sem instruo Kalian, mas no consigo ver nada alm da destruio causada pelo seu prprio poder. Geddar por um momento se permitiu sorrir duplamente satisfeito: Pelo perfeito ocultamento de sua natureza e pela magnitude daquela fora que arrastava a obra mxima do Pai. Alguma coisa peculiar naquela destruio toda parecia lhe motivar. No sou eu o autor de tamanha demonstrao de poder meu caro e valoroso guerreiro. A cada dia eu retiro um pouco mais de magia deste mundo e armazeno em um lugar seguro, at mesmo a minha. Em breve s existir um poder radiante em tudo. Este que hoje voc v arrastando tudo que encontra nada mais que o poder de uma criana que desapareceu no passado. Uma criana? Sim, um lindo presente dos deuses, todavia o poder dela foi conspurcado por aquele que me fez aquilo que hoje eu sou. Para o lder dos Tenerunes, todas aquelas informaes pareciam absurdas, mas se existisse uma verdade no fato das montanhas de gelo estarem cada dia mais prximas e uma possvel fonte de poder por detrs disso, ento o destino dela estaria selado. Esta criana deve ser destruda para que tudo volte ao normal. 159

G. M. Dytz No ouse atingi-lo! Ele est cada vez mais perto e nada nem ningum o tirar de mim novamente. Sua misso Gilgedal encontr-lo e traz-lo para c. Este poder dele, porem no ele o seu autor. Voc quer que eu encontre algum que ningum nunca viu, cujo poder pode destruir a todos e nem posso me defender se o embate exigir. No choramingue! Ele no deve ter mais que seis anos de idade, com aquele que o prendeu que voc deve se preocupar. E cuidado, pois seu oponente no lhe dar a oportunidade de lanar sua Jonir. E quem ele? Ele a sombra que ir habitar seus pesadelos de agora em diante. Geddar retirou do bolso interno de seu manto uma esfera de cobre do tamanho do seu punho. A esfera flutuava brilhante um pouco acima da palma de sua mo. Conforme esta ia girando, o guerreiro Tenerune pode observar os estranhos smbolos incrustados nesta. Logo em seguida o brilho se encerrou e a esfera voltou a adormecer. Pegue! disse Kalian jogando a esfera. esta a Esfera de Gamal, um pequeno presente que chegou antes do tesouro que est por vir. Use-a apenas depois de ter pegado a criana, e lembre-se que s poder us-la uma vez e quando o fizer fuja o mais rpido que puder. O que isso? Qualquer coisa que tenha vindo daquele lugar amaldioado deve carregar a marca de Yoir. De certo modo sim. Trata-se de uma priso como aquela em que vivi e que agora destino ao meu antigo algoz. O guerreiro Tenerune sabia no ter escolha. Fizera um pacto e no teria mais como recuar. E onde eu posso encontr-los? perguntou Gilgedal. Em breve as muralhas da cidade oculta iro ruir, ento eles rumaro para c. E quando isto ir ocorrer? Terei esta resposta quando o tesouro do qual falei chegar do deserto. Gilgedal baixou a cabea e se retirou da torre. Geddar permaneceu observando o avano da neve.

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Derek Todos correram atravs da lama gelada quando o som percorreu os dutos. As minas abrigavam agora imensas fornalhas. O contraste entre as placas de gelo que se formavam na beira do rio que corria por dentro da mina e o calor infernal que partia das fornalhas criavam uma densa nvoa por todo o lugar. O som ouvido saindo dos dutos significava a preciosa e cada vez mais escassa comida que estava chegando. O local das refeies lembrava uma piscina circular criada com o passar dos tempos, um pequeno e raso espelho dgua existia em seu interior. O estranho barulho culminou com a abertura de uma portinhola no teto. Todos os restos da cozinha passavam rpido por aquela abertura e conforme caam eram disputados com imensa fria pelos mais desesperados. Aps um ano dentro daquelas minas, Jor estava disposto a morrer a continuar presenciando aquele triste espetculo. Ele era naqueles dias o nico capaz de incitar um levante dentro das minas e sabia pelos exemplos anteriores qual seria a pena caso no conseguisse atingir seu objetivo. As carcaas daqueles que ousaram desafiar o Senhor do Geddar ainda possuam alguma coisa para servir de alimento para os insetos que corriam pelo teto da caverna. Quando acredita ter chegado o momento Jor? perguntou Myk, um velho de um antigo povo escravizado pelos Inibidores. Observe o rio Myk. A cada dia este rio que significava a morte para aqueles que caam em sua correnteza se torna mais fraco. Em breve no ir passar de um filete sem importncia, a ento teremos nossa sada. A escarpa ser nosso caminho e as antigas minas sero nossa arma contra os soldados na superfcie. Mas isso pode ocasionar... Sim meu velho amigo, pela Me Terra... Podemos conseguir tombar a torre do Geddar. E matar a todos os inocentes que vieram procurar abrigo na sua base. Mas que escolha temos? Fugir daqui para voc no mais suficiente, no ? No Myk, eu quero ver isto destrudo. Myk puxou Jor por um caminho at chegar em uma das estreitas janelas onde podiam observar a praa. Dezenas de crianas choravam de frio e fome enquanto eram ignoradas por todos aqueles que passavam. Veja bem isso Jor. Isto o que restou dos povos desta terra. Agora so to escravos quanto ns. Mas eles esto livres! 161

G. M. Dytz Para ir para onde? Jor no conseguia compreender onde seu amigo queria chegar com aquelas palavras. Eu estou velho demais Jor para no mais guiar minha vida pelo mpeto. Eu posso lhe afirmar que esta maldita escarpa rochosa o que restou deste mundo. Ento voc diz para esperarmos? Sim. Devemos mais do que nunca termos f no Pai.

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Capitulo Dezoito O Senhor do Ghaeb

Se algum lugar naquela realidade podia se aproximar do paraso era aquele. O cu naquela manh se encontrava mais verde do que o normal, fazendo com isto que muitos sassem das enormes bibliotecas, atelis e templos e procurassem inspirao junto natureza. A brisa era fresca e os jardins prximos da cidade eram muito concorridos, assim como o enorme bosque florido que circundava o imponente templo da Me Terra. Do templo podia se avistar toda a cidade de Ghaeb. Seus enormes prdios e ancoradouros eram todos construdos em mrmore e ouro. Canais, e no ruas pavimentadas, cruzavam a cidade de lado a lado. E pequenos e mdios barcos chamados tepries, todos coloridos, circulavam por sobre a gua surpreendentemente lmpida. Das sacadas ornamentadas dos prdios dezenas de pessoas davam as boas vindas para aquele maravilhoso dia. A novidade que chegara dias antes mudara completamente a vida daquela cidade. Por alguma razo que nem mesmo o senhor de toda aquela cidade sabia explicar, as suas fronteiras cresciam mais rpido a cada dia. Em uma construo em forma de anfiteatro situada um pouco abaixo do templo da Me Terra, um grupo de pessoas observava aquela criana. Esta aparentava quatro anos de idade e sentada em um banco de pedra prestava uma enorme ateno em tudo que aquelas pessoas diziam. Para eles a criana sentada naquele banco representava um enorme paradoxo, pois para as suas mentes simplesmente no deveria existir ali uma criana. Aquela era a cidade onde o tempo havia parado h muito, um lugar de 163

G. M. Dytz contemplao, meditao e desprendimento. Para alguns, um imenso pavor havia surgido com a possibilidade do relgio do tempo voltar a bater, para outros era a curiosidade que os motivava, mas no uma curiosidade cientfica e sim uma imensa necessidade de aparentar perante aos outros uma inteligncia que no mais encontrava resposta em suas mentes. Para a maioria que vivia naquela idlica cidade a realidade era para sempre a mesma: Nunca mais seriam capazes de tirar nenhuma concluso, suas mentes haviam se perdido na monotonia do relgio que no mais corria. Queriam apenas monopolizar a novidade. Analisando a cena um pouco mais afastados, estavam Verdu e um homem de nome Betrian, tambm conhecido como o Guardio do Ghaeb. Betrian no era um homem alto, porm, pela energia que ele radiava, todos se sentiam pequenos diante dele. Era magro, de rosto afilado e olhos amarelos. Devia estar com aparentes cinquenta anos, mas Verdu sabia ser apenas aparncia. Aquele Sbio tinha mais de trezentos anos. Diferente de todas as outras pessoas daquela fantstica cidade, Betrian continuava com sua mente ativa. Ele era o crebro por detrs de tudo aquilo e desde o primeiro momento Verdu podia sentir o poder daquele Sbio sugando as energias de todas as demais pessoas. Cresceu muito de umas noites para c. observou Betrian. Em uma cidade onde ningum pode mais envelhecer realmente isto soa um tanto o quanto fantstico...Ou ser que o Pilkim est transformando at mesmo Ghaeb? O Pilkim... Isto o que realmente me fascina. Quando vocs Torquiens o decifraram naquela poca eu realmente no lhe dei muita ateno. Estava com a minha mente voltada apenas para Ghaeb. Vejo agora que cometi um pequeno erro, mas contornvel. Imagine as maravilhas que poderemos conseguir com ele quando aprendermos a control-lo. Eu teria no s Ghaeb e seu poder sobre a realidade e o tempo como teria o controle sobre o Pilkim e sobre a prpria Me Terra. No blasfeme, Betrian. Se o tempo no nada para voc, para aqueles que esto acima de ns tambm no o , e aos olhos deles que voc deve se preparar para os dias de humildade, quando aquilo que voc fez no passado for cobrado. Conforme Betrian analisava as palavras de Verdu e este parecia esperar uma resposta sua, uma pequena trepadeira cresceu com imensa velocidade aos olhos do Torquien, era uma demonstrao de poder do Mestre do Ghaeb. A pequena planta cresceu, floresceu, secou e morreu. 164

Derek Eu estou acima at mesmo do julgo do Pai. disse ele com uma incrvel e assustadora certeza. eu acumulei e acumularei tanto poder que at Ele ter de ralar os joelhos frente a mim um dia, um dia cada vez mais prximo. Esta cidade, meu pacato hspede, no comporta mais aquilo que eu sou hoje e no tardar o momento em que toda a energia que sustenta e amplia esta cidade a cada dia ir retornar a mim e neste dia eu serei supremo. O Pai teve seu momento, e como tudo que existe...Cresce, floresce e morre. Voc no pode realmente acreditar nisto tudo que est falando. E porque no? Ningum ousa olh-lo nos olhos. Isto se chama medo, e por isso que Ele continua intocvel em seu pedestal. Mas no dia em que eu, Betrian, tir-lo do lugar que por direito tem de ser meu e jog-lo aos ps de todos aqueles que nunca ousaram desafi-lo, a ento todos iro ver o nascer de um novo tempo. Para aqueles que discordarem eu guardarei um destino ingrato. Pois saiba que farei o possvel para impedi-lo. No foi para satisfazer os seus desejos pessoais que eu atra Derek para c. retrucou Verdu, descendo em direo criana. No vire nunca mais as costas para mim, seu maldito Torquiem! brandiu Betrian segurando-lhe o brao mentalmente. esta cidade minha, assim como tudo que est nela. Voc no passa de um foco de energia que se mantm coeso graas ao meu poder. Eu o trouxe para c. E para que? Olhe para a minha cidade e para o mundo l fora. Aqui existe harmonia, sabedoria, paz e um equilbrio jamais conseguido por povo algum. Agora me diga: Quem tinha razo? Ns Sbios que manipulamos tudo e todos e construmos isto que voc v hoje ou vocs Torquiens que com suas vises passivas do mundo no conseguiram passar de lendas para a maioria dos povos. Nem mesmo voc acredita mais nisso. Olhe para aqueles que j foram como voc; esta cidade vive do esquecimento. Todos aqui so prisioneiros do tempo. Mais cedo ou mais tarde Geddar ir descobrir este lugar e vir ao seu encalo. Este foi o nico motivo pelo qual deixou a mim e a Derek entrarmos aqui. falou Verdu secamente, soltando-se do poder de Betrian. salve o que resta de vivo em voc e deixe que eu veja Ghaeb. Nunca! Enquanto ele estiver aqui Geddar no pode me atingir. Voc deseja influenci-lo, destruir tudo isto que construmos ao longo dos tempos. 165

G. M. Dytz Fique com sua cidade de iluses Betrian. Eu tentarei salvar o que ainda resta deste mundo. Geddar voltou a caminhar sobre a terra e no vai descansar enquanto no encontrar Ghaeb. Esta a minha nica preocupao e no perder tempo com seus delrios de poder. Posso ser um esprito que anda perdido sobre o mundo, uma aberrao que teima em no se juntar ao Pai, mas ainda assim tenho viso para ver aquilo que est por vir. E o que voc v de to terrvel? O seu desejo de poder e o dio de Geddar iro destruir tudo ao redor. Ento porque me convenceu a permitir a entrada de Derek a esta cidade e ocultar qualquer sinal do Pilkim no mundo exterior? No tentou proteger o garoto do real detentor do Pilkim? Talvez eu procurasse apenas redimir a parte da culpa do meu prprio povo. Agora se permitir vou ver como est Derek. Esteja a vontade. Deixe-me apreciar em paz esta linda manh. Os Sbios que cercavam a criana disputavam entre si a ateno dela. Uma infinidade de perguntas era feita ao mesmo tempo sem que se desse tempo para responder. Verdu parou ao lado de uma coluna uns dois metros distante do grupo. Sua expresso parecia demonstrar muito pouca pacincia com tudo aquilo que estava vendo. Akta! Beph! falou Verdu em voz alta. A pequena exploso involuntria de luz que partiu do peito de Derek fez os Sbios sentados nos bancos de pedra carem para trs. No centro da roda, a criana ria dos Sbios cados com as pernas para cima. Patticos! Venha Derek. Vamos caminhar por a. disse Verdu levando-o pela mo para um lugar mais afastado.

No ancoradouro, Betrian pegou um teprie de cor vermelha e seguiu para a cidade. Seguiu caminho por um estreito canal em direo ao centro da cidade. O cais onde ele se preparava para atracar estava vazio, ningum costumava ir para aquela parte da cidade. No havia muita coisa para se apreciar ali. Uma grande e alta escada de pedra se encontrava no centro de uma enorme e vazia praa. Aparentemente no havia utilidade para ela, uma vez que no dava em lugar algum. 166

Derek O velho Sbio subiu todos os degraus e encostou-se ao vazio a sua frente. O ar adensou-se rasgando um pedao da realidade e fazendo com que uma porta circular se abrisse diante dele. Logo aps a sua entrada, a porta voltou a fechar deixando-o sozinho em uma sala cujas paredes feitas de placas metlicas refletiam sentimentos, sensaes e vises das mais variadas sobre os mundos exteriores. Uma escada em espiral em um dos cantos era a nica alternativa para sair. Betrian subiu e seguiu por uma estreita passagem luminosa at chegar em uma pequena sacada que dava vista para um gigantesco salo esfrico no interior do prdio. Fios finos e brilhantes como os de uma teia de aranha partiam de uma diminuta esfera transparente colocada no centro do salo e fixavam-se em uma infinidade de smbolos esculpidos na parede. Dentro da esfera se encontrava uma criana com o olhar cansado do passar dos sculos. Querem tir-lo de mim meu pequeno Ghaeb, mas nem mesmo seu pai ou este Torquiem ir conseguir. Em pouco tempo eu terei a alma desta criana que chegou e com ela eu esmagarei tudo e todos que tentarem se aproximar. De vinte e um em vinte e um anos eu esperei, e agora acredito que o tempo de espera esteja terminando.

Derek corria a volta de Verdu. Haviam caminhado para bem longe de Betrian e dos demais Sbios. Verdu chegara a concluso que estes no ajudariam em nada no treinamento de Derek. Dependeria tudo do seu esforo pessoal. Todo este mundo de paz uma iluso Derek. Um sonho mesquinho de pessoas que se acharam to evoludos a ponto de se considerarem deuses. contou Verdu sentado embaixo de uma rvore com Derek em seu colo. voc a confirmao do fracasso deles. Destruiu o destino traado por eles no momento em que aceitou o chamado para sair de sua terra. Verdu falava rpido, porm de maneira clara. Para ele era imprescindvel passar o mximo de informaes para o Senhor da Terra, e foi com espanto que recebeu a interrupo de Derek. Hoje cedo Verdu, algum me chamou aqui. falou Derek interrompendo Verdu e apontando o indicador para a testa. ele disse se chamar Ghaeb e est assustado com o que aquele homem magro quer fazer. Pela Me Terra! Voc se comunicou com ele. 167

G. M. Dytz Verdu procurava tentar disfarar seu espanto. Tinha de tomar cuidado com aquilo que conversavam, pois Betrian tinha ouvidos e olhos por toda a cidade. E o que mais ele falou? Perguntou por sua irm, mas eu falei que no sabia quem era. Ento ele me disse que s havia perguntado porque parte dela vivia dentro de mim. Phiander, Phiander era o nome dela. falou o Torquiem. foi o primeiro Corao da Terra, de certa forma Ishar carregava parte do poder dela, foi isto que ele sentiu em voc. Ento existe algum dentro de mim? perguntou Derek sendo ento abraado por Verdu. No Derek, no da maneira que voc imagina. Depois que partimos descobrimos que estes corpos que habitamos nossa vida toda no passava de uma simples roupa. Ns somos na realidade energia. Uma energia viva, que pensa, sente, ama e sofre. Ishar deixou com voc este poder que era dela. Como assim? Olhe para esta paisagem a sua frente. Derek olhava a esmo. Tudo parecia a mesma coisa. Estavam embaixo de uma rvore de copa alta. sua volta o capim baixo tomava conta de todo o resto. O que poderia ter de especial para se ver ali? No vejo nada Verdu. Calma Derek. Feche seus olhos e sinta o mundo ao seu redor. D-me sua mo e feche os olhos como eu. Os dois permaneceram parados naquela posio. O vento sua volta foi parando at desaparecer. O silncio reinava absoluto. Suportar o silncio o primeiro passo para enxergar com a sua viso interior, pois este silencio que ir tent-lo todas as vezes a abrir os olhos e quebrar a mgica. Mas eu vou enxergar alguma coisa diferente? Talvez. Se voc estiver preparado Derek, ver um mundo diferente, um mundo onde nada slido e tudo no passa de uma incrvel iluso. Tudo nossa volta energia, do menor gro de areia a maior das criaturas, e estas energias no so estticas. Elas se interrelacionam fazendo com que o todo seja maior que a soma das partes. O Pai quando criou as coisas, as criou livres para que cada uma o procurasse quando o momento chegasse. Como eu fao para falar com o Pai? 168

Derek Com o seu corao. Quanto mais puro ele for, mais fcil ser para voc escut-lo nas coisas mais simples. E para voc falar com ele basta sentir aquilo que voc fala na resposta das coisas a sua volta. Como? Orando Derek. Assim: Pai que a todos criou e cujas mos carrega o fardo dos seus filhos livres... Escuta Pai esse humilde filho... Ajudai-nos a compreender onde exista incompreenso... Ajudai-nos a amar onde o homem semeou o dio... Ajudai-nos a viver frente sombra de perecer... Senhor maior, que a sua luz radiante possa clarear o negro vu que assola o corao das criaturas e trazer de volta os idos tempos de paz... Rogo a ti Amado, que em nossa infinita jornada sua energia primeira, tenhamos piedade daqueles que se perderam pelo caminho, pois sei Pai que o Senhor no os abandonou, e sim, foram eles que perderam a viso e no podem mais v-lo nas pequenas coisas de sua obra. Que assim seja.

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G. M. Dytz

Capitulo Dezenove O Retorno dos Senderys

Tudo aquilo que um dia foi belo j no existia mais. Os ventos gelados castigavam a todos. Por todas as regies daquele mundo o panorama era sempre o mesmo e amedrontador: colheitas destrudas, animais morrendo e o solo antes rico se tornando deserto. O cu outrora verde estava sempre carregado de pesadas nuvens cor de chumbo. Este era o legado do Geddar. Em Phartait, a luta pela sobrevivncia havia temporariamente posto de lado o levante contra Kalian. Muitas tribos haviam superado suas diferenas e passado a cooperar para o bem de todos. Os Cawletts projetaram com a ajuda do Povo do Fogo uma grande cpula sobre parte de Phartait. Devido a um complexo sistema de calefao, a temperatura em seu interior superava o rigor do inverno que vigorava do lado de fora. Tartith sobrevoava todos os dias a colheita mantida pelo poder das feiticeiras de Kastar. Depois de mais um vo, subiu at o alto da cpula e pousou em frente a uma 170

Derek pequena sada de ventilao. A ave olhava para fora com saudades dos tempos passados, de sua protetora e do pntano. Olhava um mundo completamente cinza do lado de fora. A princpio lhe passou desapercebido, porm no momento em que se moveu, seus sentidos ficaram em alerta. Desceu voando do alto da cpula em um vo rasante o mais rpido que pde, passou por entre as pessoas fazendo com que estas desviassem do seu caminho. Pousou sobre o ombro de Gibson interrompendo uma reunio. Sua informao era mais importante que qualquer coisa que estivessem discutindo. Havia um lugar imensamente colorido no horizonte, o qual estava em movimento. Aps colocarem pesadas roupas contra o frio, Gibson, Justin e Yar Mahall saram da cpula. Do alto de uma das antigas rvores de viglia puderam comprovar a informao de Tartith. Ficava agora a dvida do que seria. A ave novamente passou por sobre suas cabeas, e vencendo o vento e o frio, seguiu em direo a misteriosa regio colorida. Por vrias vezes o vento lhe jogou ao cho, mas aprendera a arte da perseverana com sua mentora Wishm. Parava em algum lugar abrigado do vento e aps recobrar as foras, lanava-se novamente aos cus para continuar a jornada. Quanto mais se aproximava mais cansadas iam ficando suas asas. Cada vez mais o vento lhe parecia intransponvel. Foi cansando e declinando seu vo at atingir exausto o solo. A neve amorteceu sua queda. A regio colorida no parecia estar muito longe, mas sentia no ter mais foras para continuar. Baixou a cabea na neve. A gua lhe corria pelas penas. Demorou um pouco para se dar conta que toda a neve havia desaparecido. Algum o estava retirando do cho. sua volta, as rvores brotavam com rapidez e sua frente quem o tinha salvado era um Sendery. Era um de mais de cem deles que seguiam viagem de volta a Catestry.

Wishm sentiu seus movimentos voltarem aos poucos. Estava dentro do salo do Geddar, onde neste momento Kalian flutuava em seu trono no centro do poo. Olhava diretamente em sua direo. Estava me sentindo entediado. falou Kalian aproximando o trono da borda do poo. pode acreditar que senti falta de sua lngua afiada. 171

G. M. Dytz Da minha lngua afiada ou da minha sabedoria Kalian? Eu estava paralisada l no alto, mas no estava morta. Eu sei que at mesmo Geddar no consegue mais controlar o poder da terra. Eu tentei lhe avisar, mas voc nunca me deu ouvidos. Geddar foi um homem poderoso, mas assim mesmo um homem. O poder de um deus vem de dentro dele, e no das foras que ele canaliza. O poder deste tal Ghaeb que o Geddar deseja libertar ir esmagar toda esta realidade. Vejo que sabe algo a meu respeito bruxa. disse uma voz gutural que partia da prpria boca de Kalian. est certa quando diz que fui um homem poderoso, mas seu conhecimento acaba por a. No, o que eu sei que voc um ser faminto. Voc est sugando todas as energias deste mundo. Voc vai acabar com todos como fez com os Sbios. No se iluda bruxa! Eu tambm era um Sbio. O maior deles. Eles roubaram meu filho e me fizeram o que eu sou hoje! gritou Geddar fazendo toda a torre estremecer com a fria do seu poder. quando eu tirar deste mundo toda a sua magia, o poder do meu filho brilhar como um farol na escurido. E a ento...S ento este mundo saber o que a minha ira, pois aqueles que o tiraram de mim sero destrudos. Filho? Este Ghaeb seu filho? Surpresa pequena feiticeira do pntano? Sim! Eu tenho um filho. Fui trado, roubado e enterrado vivo. Mas voltei para concluir aquilo que comecei. Este Ghaeb que voc fala filho da prpria Me Terra e tudo aquilo que fiz foi com o objetivo de libertar meu filho. Suas razes podem ser nobres, mas est destruindo toda a obra do Pai para consegulo. E ento far o que quando conseguir? Ir caminhar com seu filho sobre um mundo morto. No. Recriaremos toda a obra. Traremos vida a este mundo morto e sem esperana. Com a ajuda dele eu aprenderei novamente a amar. Vejo porque voc e Kalian se mesclaram to bem. So igualmente loucos. Procuram em causas nobres o pretexto para suas atrocidades. J chega bruxa! O meu povo j era velho e sbio enquanto vocs moravam em cavernas e se matavam uns aos outros. E isso faz com que sejam inquestionveis? No, mas nos ensinou que muitas coisas esto ainda longe da compreenso de vocs. No estou procurando menospreza-la, mas voc como Sacerdotisa Me sabe a necessidade de no revelar tudo para aqueles que no esto preparados. A verdade to assustadora assim? 172

Derek Kalian fez um leve movimento de mo e Wishm se viu sendo novamente coberta por aquele visgo negro. Lanou um ltimo apelo mental, antes de ser novamente erguida no alto do salo.

Aconteceu muito rpido. Por alguns instantes Enya se viu novamente no salo do Geddar. Desta vez era diferente, olhava tudo do alto, mas mesmo assim sabia ser o mesmo lugar. Preciso de sua ajuda. Foi a frase que veio em sua cabea, logo em seguida se viu novamente em sua cabana na praa. Seu pai a olhava assustado. Seus olhos minha filha! O que tem eles? perguntou Enya ainda um tanto confusa pelo acontecido. Por alguns segundos eu podia jurar que eram iguais aos de um vartich. E at mesmo sua postura e expresses eram diferentes. Enya parou para pensar durante um instante e logo em seguida se dirigiu a um vestbulo para trocar de roupa. Onde est pensando em ir minha filha? Dentro em pouco daro o toque de recolher. Preciso sair meu pai. No se preocupe, estarei bem. Tenho de responder uma pergunta que est em minha mente. A praa ainda se encontrava cheia. Melhor. Poderia passar desapercebida se agisse com cautela. Seguiu em direo ao Geddar. Fazia um caminho em zig-zag despistando todas as tropas de Inibidores. Estava quase l. Entraria por uma passagem lateral destinada a servos e criados. O encontro foi acidental. Ambos olhavam em direes opostas. Chocaram-se prximos da entrada. Com o choque involuntrio Enya perdeu o equilbrio e cairia se no fosse segura. O gesto do soldado foi instintivo. Levantou-a devagar, ajudando-a a se recompor. Enya ergueu o rosto com um enorme sorriso de agradecimento. O soldado a olhava surpreendido. Seu sorriso tambm foi perdendo a fora. De tudo que podia acontecer, aquilo era o menos afortunado. Ela estava agora frente a frente com o mesmo homem que numa certa noite a surpreendera nos muros da praa.

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G. M. Dytz Um sopro de esperana havia surgido em Phartait. Segundo a concluso de Tgnar, o reaparecimento dos Senderys significava que Kalian no havia de fato destrudo todo o poder da Me Terra. Este deveria se encontrar adormecido em algum lugar, talvez aprisionado no prprio Geddar. Se o poder da Me Terra ainda existe, o Pilkim ainda seria capaz de salvar Derek mesmo naquele inferno gelado. No seria? perguntou Justin. J faz quase um ano que voc voltou do Mar do Sul. No creio que deva acalentar falsas esperanas Justin. Voc mesmo viu que o poder o havia abandonado. Gibson passou a mo em sua cabea fazendo com que Justin esboasse um meio sorriso. Ningum mais do que eu gostaria que o Senhor da Terra cavalgasse ao meu lado quando ns marcharmos rumo ao Geddar e o destruirmos de uma vez por todas. Quiron no pode deixar de escutar a conversa de Gibson e intervir. Talvez seja cedo para perder as esperanas. Phiander foi salva pelo Pilkim, e este ainda era apenas um smbolo. Mesmo assim no temos tempo para esperar a sua volta. Temos que atacar o Geddar o quanto antes. Todos concordavam com Gibson neste ponto. A cada instante ficava mais evidente que tudo naquela realidade estava se desvanecendo. Haviam recebido vrios relatos sobre regies inteiras que simplesmente tinham desaparecido e dado lugar a um enorme deserto gelado, como se nunca houvessem existido. Tambm comeava a se tornar comum encontrarem caravanas perdidas, as quais os viajantes nem mais sabiam quem eram ou para onde estavam indo. Preparem todos os homens! Partiremos ainda hoje para o Geddar. gritou Gibson. Como espera que atravessemos as tempestades de gelo? perguntou Horten. Levaremos os Senderys. Eles abriro caminho. Gostaramos de poder ajud-lo Lorde Gibson, mas no podemos nos envolver com a sua guerra. disse Sidrino, o Sendery que parecia estar frente de todos. Um silncio caiu sobre todos. Por um instante a soluo parecia estar em suas mos, mas uma simples frase acabou com a esperana de todos. No creio que voc tenha entendido. falou Gibson para ele. eu no estou dando escolhas. Vocs iro ao Geddar nem que para isto eu tenha que amarr-los e arrast-los pela neve como estandartes de nossas intenes. 174

Derek Um segundo de letargia foi o suficiente para que todo o acampamento se pusesse a trabalhar. As armas eram preparadas, os mantimentos carregados e o esprito de luta voltava a pulsar no corao de todos. Agora eu comeo a acreditar que seu amado guerreiro pode realmente conseguir destruir o Geddar. Por que diz isto Tgnar? Perguntou Yar Mahall. Pois s agora ele est agindo como Kalian agiria.

O quarto estava escuro. Ainda assim ela entrou sem medo. Havia alguma coisa nele que a deixava confiante. Se no por isso, a simples condio de no ser presa no mesmo instante em que foi reconhecida j era reconfortante. Ele pegou uma lamparina prxima porta, e enquanto acendia a mesma disse se chamar Tibor. Era o Chefe da Guarda da cidade. Eu me chamo Enya. E creio que lhe devo desculpas por aquela noite. Ele sorriu. No um sorriso misterioso, mas algo franco e livre como o sorriso de uma criana. Sabia que procurei voc desde aquele dia? disse Tibor com uma naturalidade que parecia serem eles velhos amigos. Aquela atitude fez com que Enya perdesse em parte a postura defensiva e passasse a v-lo com uma certa curiosidade. Estava no quarto com o Chefe da Guarda da cidade, havia sido surpreendida por este uma vez aps o toque de recolher, porm naquele momento tudo isto parecia ter ficado para trs. No conseguia entender se aquilo era um jogo ou se realmente ele estava falando srio. Por precauo decidiu fazer o mesmo jogo. Desculpe, eu tenho estado muito ocupada. disse ela retribuindo o sorriso anterior. Eu no quero me divertir s suas custas, isto no um jogo. disse ele incrivelmente srio no olhar, como se tivesse lido seus pensamentos. Desculpe, no foi esta a minha inteno, mas para mim muito estranho tudo o que aconteceu a partir do instante em que nos encontramos na entrada lateral at este momento. Para mim no. 175

G. M. Dytz Ficaram ambos em silncio. Um em frente ao outro, analisavam cada detalhe. Apesar de no falarem nada um para o outro, havia uma comunicao. Era como se fossem almas gmeas que por um acaso do destino haviam se cruzado e agora no havia volta. Tibor olhava fixamente para o rosto de Enya. Cada detalhe lhe parecia perfeito. Parou contemplando seu olhar. Ela deu um meio sorriso ao se ver envergonhada. Uma discreta e charmosa covinha lhe apareceu no rosto. Tibor sorriu fartamente, fazendo com que ela tivesse no olhar toda a felicidade do mundo. A felicidade desmoronou por completo em um piscar de olhos. O que mais o assustou era que ele conhecia aquele olhar. O Chefe da Guarda foi surpreendido de imediato. Os grandes olhos azuis de Enya deram lugar a olhos castanhos com as pupilas em forma de risco. At mesmo sua fisionomia mudou. Tibor fez meno de falar algo, mas foi repreendido. A voz era arranhada, resultado de movimentos controlados e no naturais das cordas vocais de Enya. Ela havia sido dominada por algum que ele tivera muitas oportunidades de conhecer. No se assuste Tibor, eu no a machuquei. Apenas precisei dela para voltar ao jogo. Wishm! exclamou Tibor, pois conhecia muito bem o jeito de falar da bruxa do pntano. No diga este nome. Algum pode ouvir. Deseja que ela acabe nas minas ou pendurada em um poste? O que estava acontecendo. O sonho de Tibor estava comeando a se tornar um complicado pesadelo. Eu como Chefe da Guarda que devia ser informado destas coisas. O que espera que eu faa. Se meu pai no tivesse confiado tanto em voc, eu devia informar Kalian imediatamente. E assim deixar o assassino de seu pai ciente de tudo. Tibor andava de um lado a outro do quarto. Aquela informao o deixou esttico e incrdulo. Podia ser uma mentira bem usada, mas alguma coisa dentro dele dizia ser verdade, uma verdade que ele mesmo enterrara bem fundo. Mas porque? Poder! Seu pai como Chefe do Conselho sempre seria uma ameaa para Kalian. Alem do mais, seu pai sempre teve acesso a determinadas informaes que poderiam por em risco o acmulo de poder do Geddar. Agora que seu pai se foi, quem ir se opor a Kalian? O fraco e balofo Xerdian? 176

Derek Sim! Quero dizer no. Ele no teria esta coragem. Mas acredito que tenha sido ele quem fez com que isto viesse a mim aps a morte de meu pai. O que? Est aqui em algum lugar. Tibor vasculhava todo o seu quarto. Pela primeira vez se recriminava por ser to desordeiro. Procurava em meio a pilhas de papeis e montes de roupas sujas. Achei! gritou ele. est aqui. O pergaminho foi aberto com cuidado. Ento havia estado com ele este tempo todo. falou Wishm. O que isso. No entendo nenhuma palavra. Por minha Me! O que ? O Pergaminho de Tizius. Um estudo sobre o Panteo dos Smbolos. A resposta sobre o que o Geddar, ou quem ele? Seu pai foi muito astuto para a pouca idade que tinha na poca. O que quer dizer? Quando o poder de Tizius comeou a decrescer e todo o Reino de Gamal estava prestes a se tornar aquele imenso deserto, ele mandou seus melhores homens para o Panteo dos Smbolos na esperana de se apossar do poder do Geddar. O trabalho foi concludo por apenas um, porm o mensageiro que levava os pergaminhos nunca chegou ao seu destino. Sua viagem foi interceptada ao acaso por um jovem soldado Inibidor de nome Giel. Meu pai? Sim. E pelo visto ele guardou este pergaminho em especial at o fim de seus dias. E voc consegue ler? Alguma coisa, sobre uma cerimonia dos Sbios realizada onde hoje a torre do Geddar. No mais, est em um dialeto que eu desconheo. Ento ser intil. A escola de Tizius e seus discpulos foram destrudos h mais de meio sculo. Apenas o orculo ainda vive. Um escravo do prprio poder que tentou usar para escravizar os outros. E ao que sabemos, ele cego. Um espao de tempo foi guardado naqueles instantes de meditao. Existe algum! Ela era uma garota. Uma novia da escola. Naquela poca foi exigido por Tizius, que mais tarde viria a se tornar o orculo, que esta novia fosse mandada para o Templo de Yoir para se tornar feiticeira. Eu a conheci. 177

G. M. Dytz E ela ainda est viva? Sim. Seu nome Tgnar, feiticeira mor do reino de Kastar. Pelas informaes que tive, ela no estava com Zirdalla quando Gunter destruiu a Cidade de Mrmore. Saia desta cidade procure-a, eu tentarei ajud-lo de todas as maneiras. Leve Enya com voc, meu elo com ela parece ser bastante forte. Mas por onde devo comear a procurar. No creio que tenhamos muito tempo. Siga o caminho para a floresta de Phartait. Yar Mahall se encontra hoje junto de Gibson e seus guerreiros. A feiticeira mor no abandonaria a herdeira de Kastar.

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Derek

Capitulo Vinte Rumo ao Desconhecido

At aquele momento Verdu desejava nunca ter atrado Derek para l, porm aps a constatao de que ele havia conseguido se comunicar com Ghaeb mudava sua forma de pensar. O contato travado entre os dois indicava que Ghaeb tinha conscincia da presena do Pilkim em Derek e que o encontro dos dois se tornaria inevitvel se conseguissem passar por Betrian. Este era o problema a ser solucionado. O Pilkim no estava mais desenhado no peito de Derek, mas de algum modo estava l, Betrian havia conseguido esconde-lo do mundo exterior e no o dominado. A cada instante ele fazia uso do poder com mais naturalidade. Haviam se tornado um s, ou talvez, esta idia passou durante um segundo por sua cabea, sempre haviam estado juntos. Como tutor, Verdu procurava ensinar tudo que estava em seu alcance, porm tudo que ele precisava de fato saber ele j sabia. A chave para Derek se tornar definitivamente o Senhor da Terra era por Ghaeb em contato com ele, o que no seria nada fcil, pois o que o velho Torquiem precisava agora era manter o Mestre do Ghaeb o mais afastado daquelas informaes. O tempo havia voltado a existir naquele lugar, mesmo que no na mesma velocidade do mundo exterior. Agora era uma questo de Derek crescer o suficiente para tomar conhecimento de tudo que estava acontecendo e poder finalmente enfrentar Betrian com relao a Ghaeb. 179

G. M. Dytz Porque me olha deste jeito? perguntou Derek. Estou preocupado. Estamos presos em um mundo onde o tempo nunca existiu e aquilo que no momento mais precisamos. Voc est falando daquela voz na minha cabea? Verdu ficava maravilhado em ver que apesar da inocncia de criana, Derek tinha uma noo quase que perfeita das coisas que aconteciam ao seu redor. Sim meu pequeno e esperto amigo, mas devemos fingir que nada est acontecendo. Eu no vou contar nada. falou Derek fazendo ao mesmo tempo o sinal de negativo com a cabea. eu no gosto daquele homem velho. Vou lhe contar um segredo, eu tambm no. E desataram os dois a rir. Agora Derek, Verdu ter de sair. Me prometa que no sair deste quarto at que eu volte. Mas voc vai onde? Preciso saber como salvar o mundo que se encontra fora desta cidade e voc tambm. Verdu pegou a pequena mo de Derek e colocou-a em sua testa. Concentre-se e poder saber onde e o que falam comigo. Isto que estamos fazendo chama-se de elo mental. Est bem Verdu, estaremos juntos. Prometo ficar quietinho at voc voltar.

O pequeno teprie vermelho deslizava tranquilamente em um dos canais secundrios da cidade. Betrian se recordava do dia em que haviam desafiado os deuses. A idia inicial havia sido do prprio Geddar. Anos de preparao e centenas de visitas aos mais distantes povos na busca do exemplar perfeito, mas ainda faltava um pequeno e importante detalhe que no final era a chave de tudo. Existia um povo antigo, descendente dos prprios elementares, cujas informaes adquiridas ao longo dos sculos eram cruciais para a realizao da unio. Ficou acertado que aquele que conseguisse enganar os Torquiens e fazer com que eles realizassem a cerimnia teria o direito da escolha. Voc superou a todos naquele dia Geddar. exclamou Betrian em voz alta. seu encontro com Santor, Mestre maior dos Torquiens, e a eloquncia de suas palavras fez com que at ns acreditssemos por um momento que a divindade criada seria a glria 180

Derek do mundo. Mas voc confiava demais em si mesmo que nem mesmo percebeu o mais simples dos engodos. No fim...Eu mostrei ser melhor e venci! O barco atracou em um porto prximo ao templo da Me Terra. O dia comeava a chegar ao fim e um ltimo grupo de Sbios descia do templo em direo ao mesmo atracadouro onde ele acabara de chegar. Todos o cumprimentaram mecanicamente e voltaram as suas discusses filosficas. Nisto Verdu tinha razo, com exceo dele, todos os demais Sbios haviam se tornado seres apticos, criaturas perdidas que viviam eternamente na recorrncia dos mesmos hbitos e discusses. Jamais voltariam a criar nada de novo, estavam para sempre ultrapassados. Deu-se conta neste instante que talvez esta tenha sido a principal razo para reincorporar o espectro de Verdu, a chance de ter novamente uma mente ativa com quem dialogar. Claro que existia a questo do estranho trao de poder com o qual ele havia estado em contato, no era o mesmo poder do Pilkim que ele vira aparecer, morrer e renascer ao longo dos anos. Desta vez havia algo sutil naquele Senhor da Terra. Confirmou suas suspeitas no momento em que a criana chegou. Sem dvida se tratava de uma criana normal, mas nunca o Pilkim havia se mesclado to bem em um escolhido. Creio que seu tempo de utilidade chegou ao fim Torquiem. pensava Betrian enquanto entrava no templo. O templo se encontrava vazio e silencioso. Se tratava de uma construo antiga e imponente. Colunas esculpidas com motivos que lembravam uma enorme trepadeira de mais de trinta metros sustentavam um domo todo de ouro. No piso de mrmore verde havia um desenho em alto relevo do Pilkim, e no centro de tudo a grande esttua da Me Terra. Uma grande e magnfica rvore de cristal. Um cristal to limpo e claro que a impresso que se tinha ao olhar para ela era de ser apenas uma iluso. Perguntando-se se algum dia Ela ir lhe perdoar por tudo? disse Verdu entrando no templo. Me perguntava quando voc iria chegar. E quanto pergunta: No existe nada que precise ser perdoado. No se superestime Verdu. A Me Terra uma entidade primordial, um poder bruto que no conhece as diferenas sutis entre o certo e o errado, entre o bem e o mal. Foi o fruto daquela cerimnia que tem alimentado o mundo at hoje. Se tudo caminhou para este momento, saiba que foi graas minha mo. At mesmo o seu fantstico Derek, um simples rapaz de um povo que foi expulso do convvio dos demais e que veio a se mostrar o grande Senhor da Terra, at ele deve o nascimento as linhas do destino que eu um dia desafiei. 181

G. M. Dytz No me atrevo a discordar de todo naquilo que voc diz. Mas se voc guiou o destino de muitos povos, Geddar tambm o fez. E ele no poupar esforos para encontr-lo. Que tente! Como eu, Geddar era apenas um poderoso feiticeiro. Admito que ele se superou ao voltar dos mortos, mas mesmo assim continua a ser um feiticeiro, enquanto eu controlo um semideus e em breve serei maior que o Pai. Naquele momento, Verdu tomava conhecimento que na empfia de Betrian talvez estivesse as respostas de suas dvidas. Ele silenciou a Me Terra. desafiou Verdu. Foi a calma com que o Torquiem fizera aquela constatao que fez com que o dio saltasse dos olhos de Betrian. Era evidente pela reao, que o dio mtuo entre Geddar e Betrian continuava vivo aps tantos sculos. A energia que radiava dele devia ter origem no prprio Ghaeb. Ele no silenciou coisa alguma. Agora talvez voc entenda o que eu disse a respeito da Me Terra. Ela no fundo no d a mnima para o destino que as criaturas que infestam seu corpo venham a ter. Est enganado, Kalian a silenciou com aquela coluna mstica. Aquela coluna sempre teve a ver com o Pilkim original e os elos da criao do Pai, nada relacionado Me. Ningum ser capaz de enxerg-la no significa que tenha desaparecido ou sido silenciada. Ela continua l onde sempre esteve. Como a chama da lamparina que atrai os insetos em sua direo. Mesmo apagada ela ainda est l, porm os insetos no conseguem v-la e para mim isso mesmo que todos vocs so: Insetos. Esta a deusa aptica a quem voc espera que eu pea perdo? Dispenso suas comparaes e o seu desrespeito Betrian. Conheo bem a extenso de sua arrogncia. Uma risada velha e rouca do Sbio quebrou a postura rgida de Verdu. Para algum que veio atrs de respostas est desistindo muito rpido. Quem sabe no deseja me sondar a respeito de outras coisas. Como por exemplo: Ser que ele sabe que Ghaeb entrou em contato com Derek? Uma expresso amedrontada apareceu no rosto de Verdu. Havia sido Betrian quem at aquele momento estava jogando. Acreditou por um momento ser capaz de proteger a criana, mas o Senhor do Ghaeb se mostrou mais astuto. Conseguiu atra-lo para o templo, deixou Derek sozinho na cidade e agora pagaria o preo do seu descuido: O Senhor da Terra j devia ser prisioneiro. O que voc quer Betrian? 182

Derek Curioso Verdu? Responda agora. Quem estava sondando quem? Tenha a honra de ser o primeiro Verdu, ajoelhe-se diante do maior deus que j existiu. Voc no um deus. No? Mas saiba que porei a prova o seu quando o momento chegar, e tudo isto graas a Geddar, Kalian e aquela coluna que ser a chave para eu ter o Pai ajoelhado na minha frente. Dois Sbios que Verdu nunca vira antes entraram no templo e se dirigiram at onde eles estavam. No rosto de Betrian o sorriso do triunfo. E ento? O garoto j est em um lugar seguro. Vimos quando o Torquiem levou o garoto para os aposentos e quando saiu para vir ao templo. disse um dos Sbios. mas quando entramos para pegar o garoto ele no estava mais l. Pois bem Verdu, para onde este garoto pode ter ido? No sei. disse o Torquiem com um incrvel sorriso de satisfao. Saram os quatro do templo. J havia escurecido. Era imperativo para Betrian que Derek fosse encontrado aquela noite. Um grande teprie azul esperava no ancoradouro. Entraram todos e partiram em direo cidade. Pequenos flocos brancos caam do cu. O que isso? perguntou Betrian surpreso. Talvez seja seu mundo desabando. respondeu Verdu. Para a praa central! gritou Betrian j no com a mesma calma.

O pequeno barquinho amarelo encostou ao lado da praa. Derek estava muito assustado. Seguia a voz em sua cabea. Desde o momento em que Verdu sara do quarto a voz de Ghaeb guiava seus passos. Quando os dois Sbios entraram no quarto, Ghaeb pediu para que ele no se movesse. Derek achou graa dos homens. Eles pararam em sua frente, mas no o viam. Depois foi mais fcil. Pegar o teprie e deixar que este seguisse sozinho em direo quela praa. Agora, aqueles flocos brancos cobrindo toda a praa o deixavam apreensivo de uma maneira que no conseguia entender. Chegou at a escada de pedras. Para um garoto de cinco anos ela parecia mais alta e assustadora do que nunca. Galgando degrau por degrau, chegou at o alto. Avistava toda a enorme praa. No tinha coragem de olhar para baixo, a escurido, o vento gelado e 183

G. M. Dytz aquela neve lhe atingindo o rosto era estranhamente familiar, porm no sabia porque. E agora? Pensou ele. Ghaeb! gritou Derek. onde est voc? Estou com voc. Sempre estive, desde o princpio. Derek desviou o rosto em direo ao atracadouro. Pequenas luzes de um possvel teprie se aproximavam de l. Tateou com os ps aquilo que era o final da escada. No havia mais nada sua frente a no ser o ar gelado. Pequenas pedras neste ltimo degrau eram atiradas para frente e inexoravelmente caam no cho distante da praa. Ter de confiar em mim Derek. disse a voz em sua volta. Eu confio. falou um Derek no to confiante. Ento pule.

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Derek

Capitulo Vinte e Um O Orculo dos Ventos

Ventos fortes e a neve alta dificultavam a passagem dos carros de mantimentos. Mesmo com a ajuda forada dos Senderys, era extremamente complicado o deslocamento de todo o contingente reunido ao longo dos ltimos meses por Gibson. Nos oito dias que haviam se passado desde a sada de Phartait, j haviam perdido quatro tantras e parado uma infinidade de vezes para consertarem os carros. O poder dos Senderys parecia estar sendo derrotado pelo rigor do inverno. Precisariam encontrar um lugar protegido se pretendiam sobreviver. A sorte parecia estar do lado de Gibson. Aproveitaram as runas de uma aldeia para armar o acampamento. Em poucos minutos centenas de pequenas fogueiras foram acesas. O frio daquele dia se mostrava mais intenso que de costume, e uma grande e desprotegida plancie frente seria um enorme obstculo para todo aquele povo. Gibson procurava em p diante da tempestade de neve, percorrer mentalmente todo o trajeto que faria no dia seguinte. Muitas coisas haviam sido alteradas devido aos terremotos e desabamentos, e a neve colaborava em deixar tudo ainda mais desconhecido. At mesmo aquela aldeia parecia um tanto deslocada em meio quela plancie gelada. Preocupado Gibson? perguntou Quiron trazendo em mos uma caneca de barro com sopa quente. 185

G. M. Dytz Talvez. Olhe sua volta Quiron! O que garante que destruir Kalian e o Geddar trar de volta o que era antes? At mesmo as cores desapareceram deste mundo, quem sabe no seremos os prximos a sucumbir neste poder incontrolvel? Tartith, parado sobre uma mureta de pedras, era a prova viva daquilo que Gibson acabara de falar. Suas penas, antes de um colorido exuberante, no passavam agora de um tom apagado que apenas lembrava as cores de outrora. Nada meu amigo. No temos garantia, mas estamos lutando por isso. Desistir de lutar concordar com pessoas como Kalian e todos os outros que vieram antes dele a procura de poder. Sei que pela minha idade no tenho muito tempo, mas espero poder sonhar at o ltimo dia. Sonhar tudo que restou para todo este povo. Existem dias em que acordo e sinto como se o peso sobre minhas costas fosse insuportvel. E o . Mas ningum disse que voc precisa carregar todo o peso sozinho. Talvez seja a hora de voc se permitir ser ajudado por todo este povo que confia em voc. Falar mais fcil que agir. Tentar mais fcil que se culpar por no tentar. Um instante de indagao passou mela mente de Gibson. Tartith tambm ajudou concordando com Quiron. Obrigado velho. Precisava ouvir isso. Agora vamos entrar antes que congelemos aqui. Entraram os trs para descansar em uma das casas que ainda podia ser aproveitada. Uma grande lareira acesa propiciava uma temperatura agradvel. Justin, Lass e Barim j dormiam profundamente prximos ao fogo. No tinham esta oportunidade h pelo menos dois dias. Faziam viglia todas as noites. Justin no aceitava a morte de Derek; dizia sentir que ele ainda estava vivo. Por vezes Tgnar o observava e parecia concordar com sua intuio.

Do lado de fora a tempestade aumentava sua intensidade. A pequena aldeia seria castigada pelo vento e pela neve durante toda aquela noite. Na plancie, o vento criava verdadeiros redemoinhos de neve. Oculto pela impossibilidade de ser visto, um alapo foi aberto em meio neve. Um estranho todo de branco saiu calmamente do esconderijo e postou-se de p em meio forte e gelada tempestade. Analisava cada detalhe da 186

Derek aldeia sua frente. Deslizou a mo lentamente por dentro da roupa e puxou devagar sua Jonir. No se preocupe minha Jonir. Em breve poder experimentar o sangue dos inimigos.

O falatrio dentro do salo havia sado do controle. Todos no Conselho do Geddar falavam ao mesmo tempo gesticulando incessantemente com as mos. Estavam assustados. O gelo e a neve finalmente haviam vencido as muralhas e comeava a se depositar rapidamente por toda a cidade. Xerdion, um velho e gordo conselheiro vociferava em direo a Kalian. Seu rosto vermelho de raiva culpava o Senhor do Geddar por toda a sorte de desgraas que havia acontecido. Nunca deveramos ter permitido que avanasse sobre Catestry, que destrusse Kastar e impedisse a posse do Senhor da Terra por direito. gritou Xerdion saindo da tribuna e caminhando diretamente em direo a Kalian. voc acabar por destruir a todos ns. Era ntido em Kalian que naquele dia passava por uma calma aparente. Seus movimentos eram pensados para que ele mesmo no transparecesse sua ansiedade. Acalme-se Xerdion. No digno de um conselheiro ficar se lamuriando pelos cantos como uma velha. Alem do mais, creio que meu tesouro est para ser revelado. Pois disto que ns falamos. Voc faz seus planos sem comunicar nada ao Conselho, nos usa apenas. Cale-se! J estou farto de sua covardia. gritou Kalian jogando Xerdion para longe com seu poder. A partir deste momento aquele que no estiver comigo estar contra mim. Guardas tragam meu ilustre visitante. Os guardas entraram no salo carregando uma enorme gaiola coberta. Deixaramna colocada no cho e saram em silncio. Kalian andava a sua volta deliciando-se com aquele momento, deslizava levemente os dedos sobre a cortina carmim que cobria a armao de metal. Meus caros amigos do Conselho e demais aliados, para aqueles que no o conhecem eu gostaria de apresentar-lhes. aquele momento era o motivo de toda a sua ansiedade. Kalian no escondia sua satisfao ao arrancar a cortina. Tizius, o Orculo dos Ventos Eternos. Algumas pessoas do Conselho viraram o rosto ao ver o corpo enrugado daquele que um dia havia sido o flagelo de muitas naes. Xerdion mais uma vez explodiu em 187

G. M. Dytz raiva contra Kalian. Havia muitas lendas em torno de Tizius, uma delas em particular dizia respeito Yoir ter cegado pessoalmente o orculo, pois este era capaz de v-la. E por isso sempre estaria sua volta para se certificar que no seria denunciada. Voc est louco! Livre-se logo desta aberrao. falou Xerdion sendo apoiado por muitos na tribuna. O velho conselheiro agarrou a gaiola tentando arrast-la para fora do salo. A cena de certa forma causava mais constrangimento que intenes de apoio. Um velho baixo e gordo tentando arrastar uma gaiola com mais de cinco vezes o seu peso. Kalian fez um balanar negativo com a cabea e se aproximou de Xerdion. Foi um toque leve e simples, porm com imenso poder. O Senhor do Geddar lanou longe o conselheiro. Seu corpo foi lanado atravs da garganta do poo, vindo a se chocar com fora na parede oposta e caindo inerte dentro da garganta deste. J estava farto daquele balofo intransigente. disse Kalian calmamente. mais algum deseja se unir a ele. O silncio foi quebrado pela voz pesada do orculo. O que deseja saber Geddar? disse o orculo caindo em seguida em um misto de riso e tosse. eu consigo ver voc atravs da nvoa de minha cegueira. Usa o corpo deste bruxo para caminhar novamente sobre a terra. Onde est Ghaeb? perguntou Geddar agarrando-se grade. Eu nunca pude ach-lo. O que o faz pensar que agora ser diferente? Porque eu o sinto que ele est mais prximo. Tente! Pois bem. O orculo enrijeceu seu corpo ao entrar no transe. Sua mente viajava agora por todos os lugares, e por toda parte aquele era um nome morto. A histria de Ghaeb estava enterrada bem fundo nas lendas que povoavam aquela terra. Tizius retornava do astral quando sentiu a onda de energia balanar as finas malhas do destino. Em seu corpo fsico podia ser um cego e um velho, mas em sua forma espiritual era um dos Arautos do Destino, algum capaz de interpretar a mais leve e tnue mudana nos ciclos naturais. A energia era oriunda de um lugar perdido nos sculos. Um lugar que comeava a se tornar visvel, um lugar cuja capa que por tanto tempo ocultara-o estava sendo descortinada. A viagem atravs daquele lugar era especial. Todo ele havia sido feito a partir da vontade de uma nica pessoa, Ghaeb. Quem seria ele realmente? Tizius concentrou-se e se deixou levar para onde nascia aquela energia. Cruzou toda uma cidade de ouro e 188

Derek chegou a uma enorme praa. Estava ali em alguma parte, talvez ainda mais oculto que a prpria cidade. O impacto de energia contra ele pode ser sentido no balanar do corpo fsico. Algum o expulsara da cidade com grande violncia e Tizius se sentia como se estivesse perdido em meio a uma densa nvoa. Concentrou-se para voltar ao seu corpo. Agora estava voltando. J havia se defrontado com seres como aquele, mas nenhum conseguira chegar to perto sem ele perceber. Tinha plena certeza que algum o vigiava enquanto estava na cidade. Algum indescritivelmente poderoso e malvolo. Seu cordo de luz foi puxado ao tentar investigar aquela praa. Sentiu por um instante toda a sua maldade, viu seu rosto, contemplou seu olhar, sentiu sua mente ser invadida e investigada. Depois se viu fora dos limites da cidade. As barreiras daquela cidade foram novamente erguidas e nem mesmo podia localizar novamente o lugar. Voltou cansado de volta ao corpo. Ainda demorou alguns minutos at ele falar alguma coisa. Sua boca estava amarga e seca e um escravo trouxelhe um pouco de gua. Na cidade que carrega seu nome. falou Tizius. um lugar perdido no tempo. Uma linda gaiola dourada como esta, onde o pssaro de luz se tornou prisioneiro da mais negra das aves. No pude gravar o rosto do mal, apenas senti-lo. Seu nome era... Beter... Betri... Betrian! exclamou Geddar. Betrian o seu nome.

Tibor tremia sentado frente da carroa. Deveria ter enlouquecido para sair em meio a nevasca e procurar uma bruxa que talvez nem estivesse mais viva. Olhou para o interior da carroa, Enya dormia profundamente enrolada em um grande nmero de peles. Com os dentes no parando de bater, desejou poder deitar e abraar aquele corpo que desde a primeira vez no sara de sua cabea. Aproveitando um lugar protegido, parou a carroa para poder descansar um pouco. A noite s dava duas escolhas, parar ou congelar. No tinha mais alternativa. Saiu da carroa, e mesmo quase congelado, soltou os pumpas para que estes tentassem se salvar, fechou o melhor que pode as frestas e caiu pesadamente sobre as peles. Quase no sentia os braos e as pernas e, aos poucos, conseguiu se cobrir. Depois caiu em uma escurido sombria, mas confortante. 189

G. M. Dytz

Capitulo Vinte e Dois O Duelo

O novo dia estava agitado na pequena aldeia. Era necessrio continuar a viagem rumo a cidade do Geddar. Todos aproveitavam a ltima hora de calor antes de enfrentarem novamente os rigores da tempestade do lado de fora. Justin esfregava as mos prximas ao fogo. Logo Lass veio lhe fazer companhia. Trazia dois pezinhos que acabara de tirar do forno. Pela janela podiam observar que a nevasca havia diminudo, logo. Conhecendo Gibson como Justin conhecia, era certo que aquele momento em frente aquecida lareira no tardaria a acabar. Posso ir com vocs hoje? perguntou Lass. Voc quer dizer, na frente da caravana? indagou Justin arqueando uma das sobrancelhas. Diga que posso. suplicou ela mais uma vez. no imagina como chato viajar l atrs com aquelas velhas. Tudo bem! Que mal pode haver em voc nos acompanhar na frente? Com toda esta neve, que perigos podem estar nos espreitando? Lass abriu um enorme sorriso. Justin retribuiu. Ela correu para se arrumar, havia muita coisa a fazer antes de sarem. Voltou mais uma vez para perto de Justin e lhe deu um beijo, e logo em seguida saiu para se preparar. Em frente lareira permaneceu um garoto sem saber o que fazer.

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Derek Gibson entrou na sala acabando de prender sua armadura. Passou por Justin dando um leve tapinha em sua cabea. O que houve garoto? Parece assustado. Nada. No pode ser nada. Uma hora mais tarde e todos estavam preparados. Gibson frente da caravana levantou o brao silenciando toda a tropa. Vamos em frente! gritou ele pondo toda a caravana em movimento. Em seguida cutucou Barim para chamar-lhe ateno para a cena ao lado. Justin e Lass cavalgando lado a lado completamente desligados do resto do mundo. Deixe eles Gibson. falou Barim rindo. se alertar Justin para o fato capaz dele enxot-la de volta ao fim da tropa. Com toda certeza. complementou Horten. O tempo frente indicava que poderiam avanar bastante. Com sorte, no final daquele dia poderiam avistar as muralhas. Alguns tantras se assustaram ao entrar na plancie. Apenas o silvo do vento se fazia notar. No parecia ser nada, porm alguma coisa naquela tranquila paisagem deixou Gibson apreensivo. O que houve Gibson? perguntou Barim aproximando seu tantra ao de Gibson. No sei ao certo. Alguma coisa est errada. Pouco a pouco a caravana foi parando, e com ela um turbilho de perguntas circulavam de um lado para o outro. Sidrino e mais outros dois Senderys saram de suas posies e se posicionaram frente tropa. Saia da frente de minha viso! Volte para o seu lugar l atrs. gritou Gibson para o Sendery. --- Justin, tire Lass daqui. O que est acontecendo? perguntou a menina um tanto assustada. Talvez nada. respondeu ele levando-a para o segundo grupo. Sidrino continuava a manter seu tantra em frente a Gibson. Lorde Gibson, devo protestar contra isso mais uma vez. Eu e meu povo estamos certos que esta sua guerra s ir piorar as coisas. No somos nem nunca seremos um povo guerreiro. Deixe-nos voltar a Catestry enquanto ainda h tempo. O lder dos Senderys falava incessantemente. Gibson tentava no lhe dar ateno e se concentrar no cenrio frente. Estavam a favor do vento. A neve caa com mais intensidade o que piorava ainda mais a viso. Alguma coisa se moveu nossa frente. alertou Horten. 191

G. M. Dytz Do que ele est falando? perguntou Sidrino instantes antes de olhar para trs e ver a neve subir em vrios pontos. Trincheiras frente! gritou Gibson empurrando o tantra do lder Sendery para o lado. A Jonir cruzou o ar criando um som estridente. O tantra de Sidrino levantou as orelhas e virou em direo ao som. Tornou-se um alvo involuntrio. A certeira faca era destinada ao seu senhor. Ao levantar o pescoo e virar em direo ao som, o pobre animal colocou-se em frente ao destino de seu cavaleiro. O Sangue jorrou em abundncia ao mesmo tempo em que o animal curvou as patas e caiu. A pelagem rapidamente mudou do azul claro para novamente o branco primal. Gilgedal observava a cena de longe. Aquela no era a hora. Um de seus guerreiros aproveitara a oportunidade e lanara sua Jonir. Errara o seu destino e agora teria de recuper-la de volta. Um Tenerune s pode fazer uso de sua arma pessoal se tiver certeza que a mesma trar a alma do oponente. Fez-se um longo silencio enquanto o guerreiro saa de sua trincheira e caminhava em direo a Gibson e seus guerreiros. No via uma Jonir h muito tempo. falou Horten tirando Sidrino de baixo do tantra. Eu tambm. reiterou Gibson. o seu senhor deve estar chegando. Tire o Sendery de perto. Um grupo de arqueiras de Yar Mahall se posicionou logo atrs do primeiro grupo. Como os guerreiros de Phartait, elas tambm conheciam as crenas dos Tenerunes. Faziam mira no vulto que caminhava atravs da fraca nevasca. Gibson fez um leve movimento de mo ordenando que mantivessem suas posies. O guerreiro Tenerune parou a poucos metros de Gibson. Devia ter apenas uns dois anos a mais que Justin, mesmo assim, apesar da pouca idade sabia exatamente como agir. Pegou sua espada encurvada e cravou-a no cho, depois retirou o leno em seu pescoo e amarrou na espada. O que ele est fazendo? perguntou Barim para Horten. Pedindo por sua vida. Se Gibson retirar o leno significa que aceitar lutar com ele at a morte, caso contrrio o jovem Tenerune deve se matar com a prpria Jonir que lanou, o que para eles seria a mais terrvel das mortes. Gibson se encontrava parado. Analisava o garoto sua frente. Durante alguns instantes eram apenas os dois. Um enorme cenrio branco onde dois oponentes se encontravam frente a frente, separados apenas por uma espada cujo leno vermelho preso a esta tremulava com o vento. O olhar do jovem Tenerune era uma mistura de medo e raiva. 192

Derek Gibson foi em direo espada e com um movimento seco arrancou o leno. Ao longe, de dentro das trincheiras, ouviu-se os gritos de incentivo. De seu ponto de observao Gilgedal deu um leve sorriso de aprovao, depois deu ordem para comearem a se afastar. O duelo no demorou mais que dois minutos. Durante um pequeno intervalo de tempo aquele Tenerune foi um heri para o seu povo. Para Gibson, a expresso nos olhos do jovem ficariam gravadas para sempre. A espada de Gibson penetrou no peito, fazendo com que o jovem largasse a espada e simplesmente olhasse para o seu oponente incrdulo de sua morte. Gibson torceu e puxou sua espada e antes que casse, segurou o corpo do garoto sua frente. Deitou-o com cuidado no cho. No restava muita vida ao jovem. Gibson entregou-lhe a sua Jonir e logo aps o Tenerune fechou os olhos. Mantenham suas posies. ordenou Gibson tentando esquecer o desnecessrio duelo que lhe fra imposto. Horten, mande alguns batedores ao campo. A neve ainda caa forte quando um dos batedores chegou com a informao de que os Tenerunes no se encontravam mais l. Todas as trincheiras estavam vazias, sem armas, sem armadilhas ou qualquer outra coisa. Gibson e Horten se encontravam mais afastados especulando tudo que havia ocorrido naquela triste manh. No sei Horten, mas acho que no cruzamos por acaso com estes Tenerunes. Alguma coisa me diz que j estvamos sendo seguidos por um bom tempo. Mas porqu? perguntou Horten. o que ns temos que possa interessar a eles? Pois isto que eu estou me perguntando.

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G. M. Dytz

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Derek

Capitulo Vinte e Trs O Retorno do Pilkim

Mesmo estando em um local fechado sensao era de frio. Por um nfimo intervalo estivera em dois lugares ao mesmo tempo. Parte dele tivera a ntida impresso de ver o cho da praa se aproximar rpido, ao mesmo tempo era como se um tecido fino e mido tivesse sido rasgado sua frente e a impresso de queda nada mais fosse que poucos centmetros. Derek se encontrava encolhido no piso daquela desconhecida sala. No se preocupe meu amigo, a sensao de frio logo vai passar. disse Ghaeb em uma tal sintonia com ele que era como se estivesse diretamente ao seu lado. Derek se levantou um pouco trpego. No havia ainda se acostumado com aquele lugar e a sua estranha e bruxulenta claridade. Imagens apareciam por todas as paredes, de todas as partes do mundo. Um mundo que para ele no fazia sentido. De todas aquelas imagens que iam aparecendo nas paredes, uma chamou sua ateno. Um garoto com armadura, montado sobre um tantra em meio neve. Justin! gritou ele. eu conheo este garoto. No se perca nas imagens Derek. Siga pela escada em caracol o mais rpido que voc possa.

No atracadouro, o teprie de Betrian foi abandonado de qualquer maneira. O templo priso de Ghaeb estava visvel. Uma enorme construo em forma de pio brilhava no centro da praa. Verdu era empurrado de modo a poder acompanhar os passos dos seus 195

G. M. Dytz captores. Por todo o cu daquela cidade, clares podiam ser observados. O olhar de Betrian para Verdu fez este tomar conhecimento de um fato que o Senhor do Ghaeb tentava esconder: A cidade estava finalmente visvel, aps sculos de ocultamento, a cidade de Ghaeb havia voltado realidade. Vamos rpido! No podemos permitir que Derek se encontre com o meu precioso Ghaeb. esbravejou Betrian.

Derek olhava do alto da sacada a pequena esfera luminosa onde se encontrava Ghaeb. Ela estava muito longe. Pendurada por aqueles fios luminosos parecia impossvel para ele poder chegar l. Tente Derek. Eu sei que est com medo, mas s voc capaz de me libertar e eu a voc. falou Ghaeb fazendo todo aquele salo brilhar. Era um enorme emaranhado de fios. Derek subiu na murada da sacada e segurou em alguns dos fios que passavam a sua frente. Alguns eram rgidos e brilhavam intensamente enquanto outros menos luminosos cediam ao seu peso. Respirou fundo e se soltou da pequena sacada. O medo fazia com que suas mos suassem, todavia s podia seguir para frente, no havia mais volta. Olhava o quo alto estava do cho e da enorme distncia que ainda o separava de Ghaeb. Volte Derek! O grito do seu nome quase o fez largar dos fios. Parou, e segurando mais firmemente olhou para a sacada. Betrian empurrava um dos Sbios em direo aos fios para que este fosse peg-lo. Todo o conjunto balanou quando o Sbio partiu em direo a ele. Fuja Derek! exclamou Verdu lhe encorajando. salve Ghaeb. Tentava ser mais rpido que seu perseguidor. De certa forma, seu tamanho lhe facilitava a passar por aquele grande nmero de fios que se cruzavam cada vez mais medida que se aproximavam do centro. Os fios vergaram perigosamente frente ao peso do segundo Sbio que agora tambm se encontrava em seu encalo. Ouviu um estalo segundos antes do fio em suas mos perder a rigidez. Perdeu o equilbrio e caiu. A idia de atingir com fora o cho embaixo foi temporariamente suspensa por um conjunto de fios que amorteceu a queda. Os dois Sbios se encontravam agora exatamente acima dele e tentavam descer at o ponto onde ele se encontrava. Passou por uma verdadeira 196

Derek teia de fios no exato momento em que sentiu uma mo tentando lhe agarrar. Foi por pouco, o balanar de todo o conjunto fez o seu algoz hesitar por um momento e permitiu a ele descer em um ponto onde o seu perseguidor no podia alcanar. Procurava agora subir o mais rpido que podia, tendo um dos Sbios sempre em seu encalo. Conseguia ver a esfera de Ghaeb bem acima de sua cabea. Era como subir uma escada. Derrube-o, faa com que ele caia. berrava Betrian da sacada. parta algum dos fios, mas impea-o. No faa isso! pediu Verdu antes de ser jogado para longe pelo poder de Betrian. Betrian tentou inutilmente usar seu poder para impedir Derek. As paredes daquela sala haviam sido feitas com o incrvel propsito de absorver qualquer energia liberada. Naquele momento o Senhor do Ghaeb se maldizia por isto. O Sbio balanava o fio cada vez mais insistentemente. Era um dos fios principais. O som de seu rompimento foi o prenncio do grande erro de Betrian. A queda do Sbio foi iminente. Junto com ele foi toda uma parte do enorme emaranhado de fios. Parte das placas com smbolos criaram uma chuva de pedras no salo. A esfera de Ghaeb seguiu em um curso em direo a parede. Alguns poucos fios evitaram o pior. Mais abaixo, Derek tentava sair da rede de fios em que havia ficado preso. O segundo Sbio se encontrava pendurado por uma das pernas, parecia desmaiado ou morto, era impossvel para Derek saber. Do alto da sacada, Betrian dava as costas para o inevitvel e se preparava para sair do prdio. Finalmente entrou juzo nesta cabea Betrian? falou Verdu ainda no cho. Sua impertinncia me deu uma ltima idia. disse Betrian. Derek estava quase liberto daquele emaranhado de fios quando a exploso lhe desviou a ateno. O corpo do Torquiem foi lanado do alto da sacada para o meio do salo. O corpo caa inerte em direo ao cho. Para espanto de Derek, a velocidade de Verdu foi diminuindo at ele parar a poucos centmetros do piso. Foi voc! exclamou Derek para Ghaeb. Betrian se foi. Dentro deste salo, eu voltei a ser o Senhor do Tempo. Na mente de Verdu ele ainda continua a cair, eu simplesmente o prendi naquele ltimo segundo. A esfera estava a sua frente. Ghaeb, do lado de dentro da esfera, encostou com a mo em sua parede interna. Pequenos raios azuis partiam da ponta de seus dedos deslizando por sobre a superfcie da esfera. Derek aproximava sua mo da superfcie. 197

G. M. Dytz Foi como se ele casse. A mo do Sbio prendeu com fora a sua perna e teimava em lhe puxar para baixo. Me solte! gritou Derek tentando esticar ao mximo seu brao e alcanar a esfera. O emaranhado de fios era naquele momento a nica garantia para ele de no ser puxado imediatamente. No estava mais em condies de encostar-se esfera, sua preocupao agora era de tentar escapar do seu ltimo perseguidor. Derek gritou desesperado quando ouviu um dos fios do alto do salo se romper e todo o conjunto de fios e esfera comearam a descer por sobre sua cabea. Aquela agonia parou a alguns metros do cho. Estava com todos aqueles fios sobre seu corpo, mas por sorte no via mais o Sbio, este soltou de sua perna e caiu quando tudo comeou a descer. Pelo barulho dos ltimos fios presos as paredes no tinha muito tempo para sair daquela situao. Tentou passar a mo atravs de todos aqueles fios e alcanar a esfera. Era a sua nica alternativa. Tente parar o tempo. pediu Derek. No adiantaria. Ficaramos presos indefinidamente nesta situao. Derek esticava-se o mais que podia. Seus dedos retesados ao mximo. Poucos milmetros o separavam da superfcie da esfera. O som dos fios na iminncia do rompimento ficava cada vez mais alto. Derek gritou de dor ao jogar seu brao o mais alto que podia. Era a ltima tentativa, os fios haviam partido. O toque foi sutil, mas suficiente. Ghaeb sentiu depois de sculos o contato com outro ser vivo. A ponta de seus dedos se iluminaram, depois seus braos, seu peito, at uma exploso de luz absorver tanto Ghaeb quanto Derek. Esta imensa e luminosa esfera de luz subiu at o alto do salo, depois comeou a descer lentamente at o cho e comear a desvanecer. Todo o salo se encontrava escuro. Uma pequenina luz comeou a brilhar, e depois outra e mais outra, at todo o Pilkim voltar a brilhar. No centro do salo se encontrava novamente Derek, no o Derek desajeitado que partira de sua aldeia, nem o Derek criana que aprendera a ter f no Poder, mas um guerreiro, o verdadeiro Senhor da Terra. Em seu colo, segurava um garoto de aproximadamente seis anos, a sua mesma idade quando se encostou esfera. Era Ghaeb. Derek correu para ajudar o seu amigo Torquiem. Pela segunda vez, no havia nada que pudesse fazer. O corpo flutuante de Verdu comeou a ficar translcido at desaparecer completamente. Suas roupas atingiram o cho como ele mesmo atingiria se ainda estivesse l. Uma sensao de impotncia comeou a se apossar do Senhor da 198

Derek Terra, porm alguma coisa lhe dizia que Verdu estava l. No da maneira que ele conhecia, mas na forma de uma energia sutil e poderosa. Algo vivo e presente. Obrigado Derek. falou a voz de Verdu que parecia partir do alto. no sinta por mim...Eu agradeo ao Pai, pois vivi o suficiente para ver o maior mal j praticado ser desfeito. Meu povo foi perdoado. Agora tudo ir depender de vocs. Salvem o mundo l fora, guiem os povos para a luz. Agora j posso me juntar ao Pai...Mas antes que eu me v, Lembre-se Derek... Use o Pilkim com sabedoria e ajude Ghaeb naquilo que ainda precisa ser feito...Que a Me Terra ilumine o seu destino. A cidade havia mudado completamente aps a libertao de Ghaeb. Os canais haviam congelado, onde antes existia um cu verde claro agora era carregado de nuvens escuras e o vento gelado castigava o lugar. Derek e Ghaeb contemplavam aquele triste espetculo envoltos por uma fina e translcida esfera dourada. Aps alguns minutos esta esfera comeou a subir levando os seus dois ocupantes para longe. Aquela cidade estava acabada. Eram rpidos o avano do gelo e a destruio de seus prdios. Onde esto todos Ghaeb? Havia centenas de pessoas nesta cidade? Betrian! Ele estava desesperado. Quando viu que estava na iminncia de perder o controle sobre o meu poder, roubou aquele que estava sua mo. Destruiu e sugou a energia vital de seu prprio povo. Que congele com sua cidade! desejou Derek em voz alta. Temo que seu desejo no ir se realizar. Ele abandonou este lugar bem antes de ns. Acredito que voltaremos a encontr-lo. Derek manteve sua expresso calma e serena. Com um simples pensamento, a volta de seu corpo foi reconstruda a armadura de Senhor da Terra. Que assim seja. disse Derek. vamos para Phartait. Chegou o momento de libertarmos este mundo.

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Derek

Capitulo Vinte e Quatro Geddar

Dois batedores se aproximaram com cuidado da carroa. No fazia muito tempo desde o encontro com os Tenerunes, logo toda cautela era justificvel. A no ser a ausncia dos animais, nada indicava o motivo de sua parada. Os pumpas ao que pareciam pelas marcas que ainda teimavam em permanecer no solo haviam sido soltos para que tentassem sobreviver. No parecia indicar perigo. Os pedaos de madeira e os diversos panos que cobriam as frestas da carroa foram cuidadosamente removidos e um dos batedores analisou seu interior. Avise Gibson que encontramos duas pessoas. Ainda esto vivas, mas no sei por quanto tempo. Gibson e Horten reconheceram de imediato o selo do Conselho do Geddar na lateral inferior direita da carroa. Os dois jovens ocupantes eram um homem e uma mulher, ambos conhecidos por eles. O jovem era Tibor, filho de Giel, o Chefe do Conselho do Geddar, enquanto a moa que viajava em sua companhia era Enya, filha de Wishatar, lder das tribos do Mar do Sul. Os dois foram levados quase congelados para o grupo de cavernas que estava servindo de acampamento para aquele dia e colocados prximos as fogueiras. Que ligao pode haver entre o filho do Chefe do Conselho do Geddar e a filha de Wishatar? perguntou Gibson a Horten. A cada instante as coisas ficam mais confusas meu caro amigo. Vamos entrar. No h motivo para congelarmos aqui fora. 201

G. M. Dytz A razo para aquelas duas pessoas estarem perdidas no meio de lugar algum se mostrava um mistrio que iria necessitar que ambos recobrassem os sentidos para ser esclarecido. Sidrino se aproximou do corpo dos dois jovens. A harmonia que partia dos Senderys iria com certeza ajudar na recuperao deles. No precisou de muito tempo para que o lder dos Senderys sentisse algo muito fora do comum e chamasse Gibson. De que se trata Sidrino? perguntou Gibson curioso com o alarme deste. A energia da jovem est mesclada. Eu posso sentir uma energia que eu no percebia h muito tempo. Do que voc est falando? Com certeza eu posso dizer que existe a marca de Wishm nela. Neste momento um elo fraco, mas bem determinado. Eu diria que em decorrncia da fraqueza em que se encontra esta jovem. Wishm? Sim. Eu diria que ela de algum modo compartilha o mesmo corpo com esta jovem. Bruxa esperta! Sabia que encontraria um jeito de nos surpreender. Talvez tenha sido este o motivo deles estarem perdidos na neve. Wishm os fez vir a nossa procura. concluiu Tgnar ao seu lado. Mas com que objetivo? Veremos.

Seis horas mais tarde, a jovem Enya comeou a abrir os olhos. Tgnar se encontrava ao seu lado e ajudou-a a se sentar. Tibor j estava fora de perigo, porm ainda dormia profundamente. Chame Gibson imediatamente. falou Tgnar se dirigindo a uma das guerreiras de Yar Mahall. A jovem falou devagar. Estava com um gosto amargo na boca. Tragam um pouco de caldo para ela. Aps se recobrar e com a chegada de Gibson, a jovem Enya pode contar o que havia acontecido. Havia perdido as esperanas de ver novamente algum. Depois que pararam naquele lugar, Tibor se preocupou em libertar os pumpas antes que a tempestade os 202

Derek atingisse. A nevasca durou dois dias. O frio acabou por faz-los desmaiar at aquele momento. Depois contou do contato inicial que tivera com Wishm e de como era importante que encontrassem e entregassem o manuscrito para uma feiticeira chamada Tgnar. Tgnar pode sentir o corao falsear quando segurou o pergaminho com o selo de Giel. Ela sabia exatamente do que se tratava. Atravessou uma nevasca para levar uma simples carta? interrogou Justin ainda incrdulo que fosse s isto. Este manuscrito estava perdido a mais de meio sculo. contou Tgnar. ningum ao certo sabe quem o fez, mas isto no importa. O importante que quem um dia o escreveu, escreveu para as geraes futuras. Neste manuscrito na lngua dos antigos vem a revelao de o que o Geddar? Uma traduo de parte do que est escrito no Panteo dos Smbolos. Este o Manuscrito de Tizius. E voc capaz de l-lo? perguntou Gibson. Sim, eu posso. Espero um dia voltar a ver Wishm e agradec-la pessoalmente. Por todo o resto da noite Tgnar ficou sozinha. Debruada por sobre algumas peles, em um lugar mau iluminado, com o frio a lhe fazer doer os ossos a velha feiticeira traduziu passo a passo tudo que estava escrito. Tibor acordou ao amanhecer do dia seguinte. Ficou surpreso e aliviado em saber que havia alcanado seu objetivo. Estavam todos a lhe fazer perguntas quando Tgnar apareceu na entrada daquela caverna. Esta chegou com uma expresso ao mesmo tempo satisfeita por ter conseguido e triste por aquilo que agora sabia. Quando desejarem senhores. falou a velha feiticeira sentando-se em uma cadeira improvisada coberta de peles. espero que todos gravem aquilo que irei relatar, pois at os dias de hoje todos que tomaram conhecimento sobre aquilo que est contido neste pergaminho foram implacavelmente perseguidos e destrudos por algum que hoje sei se chamar Geddar. A caverna se tornou rapidamente pequena para abrigar a todos que se aproximavam para ouvir. Aquele pergaminho contava a histria de um homem. No de um homem comum, mas do maior lder dos Sbios. Uma pessoa que cometeu um nico erro: Trocou a busca pelo poder pelo ideal de ajudar algum. Geddar foi o mais poderoso de todos os Sbios. Juntamente com Santor, um mestre dos Torquiens, planejou uma cerimonia que se pudesse ser realizada traria a este mundo a maior de todas as glrias: O filho direto da Me Terra. Os Sbios partiram por todo o 203

G. M. Dytz mundo atrs do lugar onde todas as energias convergissem para um nico ponto e tambm a procura de uma mulher especial. Aos Torquiens caberia descobrir um smbolo. Um smbolo que se acreditava o Pai carregava quando tudo criou: O Pilkim. Muitos anos se passaram at o grande momento chegar. Tgnar fez uma pequena pausa enquanto tomava coragem para continuar. Na sala lotada ningum falava nada, pareciam absortos por aquela histria. Minutos depois a feiticeira voltou a se ajeitar na cadeira de peles e prosseguiu com o relato. A cerimnia se realizou noite. Um grande Pilkim desenhado no solo, prximo a beira de um enorme penhasco era clareado por uma infinidade de fogueiras. Todos os Sbios e Torquiens estavam presentes, assim como uma dezena de outras entidades primordiais conhecidas por protegerem a natureza. Todas essas pessoas fecharam trs crculos concntricos volta do Pilkim. A fumaa que partia dos incensos espalhados por todo o lugar, criavam estranhas formas no ar. Geddar entrou nu no grande Pilkim e se colocou em seu centro. Logo aps a menina foi trazida. No devia ter mais de treze anos, estava nua e assustada. Um dos sacerdotes, o qual iria comandar a cerimnia fez, tanto ela, quanto Geddar beberem de uma poo de desprendimento. Os cnticos comearam ao mesmo tempo em que Geddar e a menina entraram em transe. Deirella estava diretamente posicionada sobre o Pilkim. Uma grande coluna de luz ligava a grande lua no cu com o Pilkim. Para todos aqueles que presenciavam a cerimonia, os olhos da menina eram os olhos da Me e os de Geddar o do Pai. A menina foi delicadamente deitada no solo. Seus movimentos languidos atraiam e repeliam Geddar a espera do momento certo. O momento chegou juntamente com o silncio. Ningum ou nada produzia o mnimo rudo. A menina fez Geddar deitar sobre ela. Seus pelos pbicos eram uma fina pelugem. A menina abriu lentamente as pernas abraando a cintura de Geddar trazendo-o para dentro dela. Foi no ltimo instante que Geddar retornou. No era mais o poder do Pai que estava ali. Se lhe fosse possvel, talvez a cerimonia no tivesse chegado ao fim, mas naquele momento no era ele quem ditava as regras. A menina com toda a autoridade e poder da Me assumiu o controle sobre o corpo de Geddar. Este estava sendo o preo pela sua arrogncia de realizar aquela cerimonia. O olhar de Geddar era indiscritvel. Ele foi obrigado por toda a noite a possuir aquela menina. Por muitos momentos pode senti-la tentando reagir ao poder da Me, mas era intil. Ao amanhecer se viu finalmente livre. Saiu devagar de sobre o corpo dela. Virou o rosto e o cobriu com as mos ao se deparar 204

Derek com tudo que havia feito com ela. Tanto ele quanto ela estavam cobertos de sangue. O sangue dela, a testemunha final de toda aquela violncia. Apesar de nunca mais ter se deitado com ela, Geddar aprendeu a lhe dar afeto. Por todos os nove meses seguintes ela foi tratada da melhor maneira possvel. Geddar havia mudado. O preo pago naquela noite o transformara, ele realmente queria, a partir daquele momento, criar um mundo melhor. A noite do nascimento marcou a separao definitiva entre os Sbios e os Torquiens. Aquela menina que nem mesmo tinha nome deu a luz a duas crianas, um menino e uma menina. O menino que veio a se chamar Ghaeb, teve imediatamente seu poder revelado. O tempo era seu servo, assim como a realidade era algo que mudava ao seu desejo. Quanto a menina, nada mais que uma simples humana. Diferente de Geddar, os Sbios a trataram com desprezo. Apenas Ghaeb tinha importncia. Era chegado o momento de se decidir os caminhos a serem trilhados. Betrian, o segundo em liderana na hierarquia dos Sbios, agiu rpido e impiedosamente. Tanto Geddar quanto a jovem me foram dopados e levados novamente para o lugar da cerimonia. A estranha movimentao chamou a ateno de Santor. Ele e mais dois Torquiens seguiram para o Pilkim. O vento no penhasco era impiedoso. Betrian ousara macular o Pilkim. Geddar e a jovem se encontravam presos em uma coluna no centro do smbolo. Santor se aproximou dele. Geddar havia sido terrivelmente espancado. Este, com um enorme sacrifcio entreabriu os olhos e informou Santor que Betrian se preparava para levar Ghaeb. Betrian apareceu no penhasco para acabar com Geddar. Sabia o quo poderoso era o seu mestre, se ele vivesse no iria desistir enquanto no o encontrasse. Santor se postou entre Geddar e Betrian. Dentro do Pilkim ningum tinha mais poder que o mestre dos Torquiens, no havia nada que Betrian pudesse fazer, seu plano estava acabado. Santor sentiu a faca atravessar seu peito. Parecia no acreditar naquilo que via, havia sido trado por um dos seus. Cado, olhando para cima enquanto sua vida se esvaa, pode ver a lana ser atirada por Betrian e atravessar tanto o corpo de Geddar quanto o da menina. Betrian, com Ghaeb no colo se aproximou dos trs para contemplar sua vitria. O mundo era para sempre seu. A sua impfia fez com que desprezasse a fora do lder dos Torquiens, Santor ainda no estava acabado. Tanto Betrian quanto Ghaeb estavam dentro do Pilkim, e l, ele ainda era o senhor. O ltimo olhar de Geddar encontrou o de Santor, o Torquiem lanou do Pilkim todo o poder que pode em direo a Geddar. Todo o solo abaixo do enorme smbolo comeou a ceder. Betrian correu o mximo que pode. Quando a nuvem de poeira se dissipou, ele riu com a criana no colo. 205

G. M. Dytz Uma fenda servira para sepultar de uma vez por todas o seu antigo mestre. Havia finalmente vencido. Betrian partiu na manh seguinte com todos aqueles que o seguiam. Na cidade ficaram uns poucos que no tiveram coragem de defender Geddar e tambm no desejavam partir com Betrian. Prximo da Cidade, os Torquiens restantes construram o primeiro Panteo dos Smbolos e cuidaram por um tempo da irm de Ghaeb. A sada dos Torquiens do panteo marcou tambm o aparecimento da estranha nvoa na fenda.

A fina esfera dourada chegou em Phartait ao amanhecer. Aquela floresta no se parecia em nada com a floresta que ele conhecera. Derek e Ghaeb contemplaram aquela imensa cpula. Seu interior estava completamente vazio. A poeira parecia cobrir tudo h vrios dias. Uma sensao estranha passou pela mente de Derek. Quanto tempo se passou desde a minha sada? perguntou Derek. Quase um ano meu amigo. O que aconteceu com este mundo Ghaeb? Mesmo com a volta do Pilkim, continua tudo destrudo e sem vida. E mesmo aps a nossa sada daquela cidade, as montanhas de gelo continuam a avanar. Esta foi a garantia da barganha de Kalian. Ele encontrou uma maneira de aceitar a unio com meu pai e ainda assim no se subjugar a ele. Ele cravou bem fundo nesta terra uma coluna. Uma coluna mstica capaz de desmanchar elo a elo todo o mapa da criao. Quanto ao avano das montanhas, no mais o meu poder que as alimenta. Elas cresceram tanto, que apenas refazendo a criao conseguiremos para-las. Eu ouvi sobre esta coluna quando estive ligado mentalmente com Verdu. Mas no imaginava que o resultado fosse to drstico. Mas . Este Pilkim em seu peito Derek pode ser considerado o ltimo sobre este mundo. S voc capaz de fazer as coisas voltarem a ser como eram. Ento partamos para o Geddar. Kalian no pode ser preo para os nossos poderes unidos. Quando eu disse que o seu Pilkim poderia ser considerado o ltimo, foi porque o outro est fora do nosso alcance. Que outro? Eu pensei que existisse apenas um Senhor da Terra. 206

Derek Nisto voc tem razo. Apenas voc carrega aquele poder especial dado por Ishar, porm o poder do Pilkim tambm est em meu pai. Por esta razo que voc foi atingido por todo poder que emanava dele. O poder um s e hoje pertence aos dois. E como fazer com que o Poder volte a ser um? Somente se Geddar lhe der a parte dele. Estamos com um grande problema. Concordo. No havia mais o que fazer em Phartait. Ghaeb refez a esfera dourada e minutos depois a antiga floresta das rvores vermelhas havia ficado para trs, sua frente apenas um oceano gelado havia para se contemplar. Volte Ghaeb. disse Derek. O que houve? H algum cado na neve. Eu no vi nem senti nenhuma presena. Eu tenho certeza, volte. A esfera circulou com cuidado aquilo que parecia ser uma pessoa. Estava quase que totalmente coberto de neve. Derek retirou-o com cuidado do lugar onde estava. um garoto Ghaeb! Ainda est vivo. A esfera foi rapidamente refeita abrigando os trs. Dentro da esfera a temperatura era amena. O poder de Ghaeb fazia com que aquele espao fosse um lugar fora daquela realidade gelada. Aos poucos o garoto foi recobrando os sentidos. Tinha o cabelo liso e louro, aparentava no ter mais que quinze anos. Quanto a que povo pertencia era uma incgnita. Nem mesmo Ghaeb conseguia identificar a que tribo ele pertencia. No tardaria a terem algumas respostas, o garoto abriu os olhos ainda um pouco assustado. Olhos de um verde iguais ao cu. No se assuste, acabamos de encontr-lo na neve. Meu nome Derek, este meu amiguinho se chama Ghaeb. Qual o seu nome? De onde voc vem? O garoto no respondeu nada. Fez com as mos indicando que no conseguia falar. Ghaeb tentou falar com ele mentalmente, porm era como se sua mente estivesse vazia. Deve ser o choque de quase ter morrido congelado. concluiu Ghaeb para Derek. No se preocupe com isso. falou Derek para o garoto. logo estaremos com os meus amigos. Voc estar seguro l. Enquanto isso, precisaremos achar um nome para voc. Gosta de algum? 207

G. M. Dytz O garoto deu de ombros no se importando. Derek olhou para ele mais uma vez e se lembrou pela sua cor de cabelo e olhos, a ltima vez em que havia deitado na relva de sua vila e contemplado o cu. Tudo bem, deixe-me pensar. J sei, enquanto no se lembra chamaremos voc de Glagos, como o sol. O garoto sorriu satisfeito. Logo em seguida a esfera levantou do solo e continuaram a viagem.

A monotonia do salo do Geddar s era quebrada pelos paos largos de Kalian. Sentado em sua gaiola dourada estava o Orculo dos Ventos. Apesar da cegueira, sua cabea conseguia acompanhar o caminhar do Senhor do Geddar para onde quer que ele fosse. O que voc ainda quer de mim Geddar? perguntou Tizius quebrando aquele empasse. No existe nada que este orculo possa lhe revelar. As linhas do destino foram interrompidas no momento em que Ghaeb voltou a esta realidade. Descubra o paradeiro do meu filho e eu o libertarei. Tizius balanava a cabea negativamente como se conhecesse algo que ningum mais sabia, porm fosse esta coisa a mais obvia do mundo. Eu no preciso ter vidncia para vislumbrar isto. Seu filho ruma para c Geddar. Na realidade todos rumam para este maldito pedao de rocha onde tudo comeou. Essa a vontade do Pai. Finalmente! Poderei ter meu filho de volta e ainda ter a chance de destruir aquele que me fez o que sou hoje.

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Derek

Capitulo Vinte e Cinco A Grande Muralha

Yar Mahall parecia preocupada. Gibson pedira que ela atrasasse a caravana enquanto ele, Tibor e mais alguns averiguavam as condies da muralha. A possibilidade de uma emboscada havia se tornado um perigo real aps o encontro com os Tenerunes. Apesar de Tgnar lhe afirmar no estar com nenhum mau pressentimento com relao a isto, apenas uma inquietao. Sua mente se perdia em devaneios.

No havia ningum na grande muralha. Por todos os lugares daquela imensa obra, a nica lembrana de toda a movimentao dos escravos em sua construo era as ferramentas cadas por todo o lugar. O sonho de Tibor havia sido largado prpria sorte. As caravanas lideradas por Gibson foram rpidas para se protegerem da tempestade. Com as informaes passadas pelo ex-chefe da guarda, no foi difcil encontrar e abrir as entradas ocultas na pedra. As tochas foram acesas assim que a ltima entrada foi selada, calando o uivo intermitente do vendo. Dentro da muralha, aps todas as tochas serem acesas, o assombro no s de Gibson como de quase todos os outros era evidente, em especial dos Cawlets. A muralha construda por Tibor, mesmo que no terminada, figurava entre as maiores obras de engenharia jamais construdas. As entradas eram seladas por um complexo mecanismo de peso, e rampas mveis eram capazes de levar at cem homens 209

G. M. Dytz para o alto da muralha em segundos. Do lado de fora, a areia que se acumulava rente a parede, impedia que escadas fossem fixadas para se poder escalar e fazendo com que os incautos se tornassem alvos fceis para os arqueiros. Gibson passou por Tibor colocando sua mo em seu ombro. Parabns Tibor. Realmente tenho de admitir que esta construo superou as minhas expectativas. Obrigado Senhor. Acredite, ser um prazer mostrar-lhe tudo e lutar ao seu lado. Ento vamos ao trabalho. Pois no. disse ele com um incontestvel sorriso orgulhoso de sua obra. Finalmente havia comeado. O primeiro passo para o cerco ao Geddar havia sido concretizado. Agora, Gibson enviava por um batedor a mensagem para Horten trazer todo o restante das tribos unidas. Do alto da muralha j era possvel ver as luzes da enorme cidade frente. Me surpreendeu encontrar esta muralha deserta. falou Tibor interrompendo os pensamentos de Gibson e despertando-o para uma difcil realidade. Porque diz isto? Ela foi criada para que nenhum outro povo pudesse chegar ao Geddar. No h sentido em abandon-la. Gibson abaixou o capuz de seu casaco antes de responder. Kalian se acha um deus, e como tal no precisa mais de proteo. Talvez esteja bem prximo disto, mas nesta hora que eu tambm me pergunto qual ter sido o teor do acordo de Kalian com os Tenerunes. Se ele acumulou tanto poder, porque precisa da ajuda do povo do deserto? Quanto a isto eu no posso lhe ajudar. A conversa entre os dois sempre foi secreta. Ningum alm deles teve acesso ao salo do poo. A cidade aberta, os Tenerunes nos espreitando. Existe alguma coisa entre estes dois acontecimentos. No fao idia do que seja. Mas teremos que descobrir. Est na resposta desta pergunta o ponto fraco de Kalian. Eu sei que Gilgedal est em algum lugar a fora nos espreitando. Procurando algo, o qual, ns nem mesmo imaginamos o que seja. Ou talvez, Kalian saiba de algo que ns ainda desconhecemos. falou Quiron se envolvendo na conversa. os poderes que o Senhor do Geddar domina o permitem 210

Derek cobrir todo este mundo. Aquele encontro na plancie me pareceu desnecessrio, eu acredito que tenha sido uma imprudncia que acabou por nos alertar da presena deles. Quanto a isto eu tenho que concordar. Os Tenerunes sempre foram excelentes estrategistas, no havia realmente sentido naquele ataque. Se eu pudesse nem mesmo teria enfrentado aquele garoto.

Ghaeb apontava para o horizonte. O mundo que eles conheciam parecia cada vez mais se aproximar de uma pequena ilha cujo centro se chamava Geddar. A realidade que eles conheciam estava se desmanchando cada vez mais depressa. Do ponto onde toda a energia converge. explicou Ghaeb. somente l possvel recriar a realidade do Pilkim. Teremos de tentar chegar ao poo antes que Kalian destrua toda a vida. Derek escutava com ateno a tudo que Ghaeb dizia. Por vezes parecia no acreditar que tudo aquilo partia de uma criana que aparentava ter seis anos de idade. Aquele era o filho da Me Terra e o ser mais poderoso que havia caminhado sobre aquele mundo. A esfera criada de um simples desejo seu, deslizava alguns centmetros acima da neve que cobria todo o solo. Se voc tem o poder de moldar a realidade sua vontade, porque somente o Pilkim pode trazer o meu mundo de volta. Pois eu iria criar uma iluso. Como aquela cidade de onde voc me resgatou, ela no possua vida alguma. Ela de fato nem mesmo existia. A realidade na qual vivemos e este nosso tempo de aprendizado s tem sentido quando temos a chance de vislumbrar o Pai em suas menores criaes. So estas coisas que nos confortam, nos impulsionam para frente e nos fazem lutar pela verdade mesmo quando estamos em desvantagem. Como agora. Glagos escutava interessado a conversa entre os dois. Voc est certo. disse Derek. mas uma coisa teima em vir minha mente: Como ser quando estivermos frente a frente com Geddar? No sei. Ele meu pai, todavia para mim isto s representa uma questo biolgica. Meu verdadeiro pai assim como o seu o Pai maior. Mas ser que ele aceitar isso? 211

G. M. Dytz Isto tambm parecia incomodar Ghaeb. Aps a colocao de Derek, ambos silenciaram. Continuaram um longo tempo apenas observando a destruio volta. Derek comeava a acreditar que talvez fosse tarde demais. Foi quando Ghaeb quebrou o silncio. Os rastros aqui so mais recentes, talvez seja hora de voc se preparar para reencontrar seus amigos e se fazer proclamar Senhor da Terra. Derek tentou em vo esconder o sorriso. Todavia a perspectiva de reencontrar todos aqueles que haviam se tornado a sua famlia fez seu corao bater mais forte. Preocupava-se em imaginar como estariam. Virou-se para Glagos para lhe tranqilizar. Como eu lhe disse, logo estaremos com pessoas que podero ajud-lo a se relembrar das coisas e com sorte poder voltar a falar. Pararam um pouco a pedido de Ghaeb. Este pediu para que Derek e Glagos esperassem um pouco, ele iria do seu jeito explorar aqueles que estavam frente. Sentou-se no cho da esfera e partiu em sua forma astral.

Tgnar se mostrava mais impaciente que o normal. Alguma coisa naquele dia a incomodava, porm no sabia ao certo o que era. No era o vento gelado que fazia com que amaldioasse a prpria idade ou as horas a fio em que estava deitada naquela sacolejante carroa. Deitada naquela posio j podia ver a grande muralha. Por vezes Yar Mahall olhava para trs, lhe sorria e apontava para a muralha para lhe tranquilizar que j estavam chegando. Mas no era nada daquilo que a incomodava, era algo mais simples, algo que estava o tempo todo l, mas no havia sido visto ainda. A feiticeira fechou seus olhos cansados e se concentrou como fizera muitas vezes ao longo de sua vida. Para ela era um exerccio simples, muito diferente da sua poca de novia, onde aquela prtica a deixava assustada. Pouco a pouco seu corpo foi se tornando mais leve e o som da carroa foi ficando distante. Havia se desprendido. A velha feiticeira se encontrava muito alto, via a prpria caravana como uma imensa trilha de insetos. Vislumbrava um mundo arruinado. Era isto que no havia ainda se dado conta e que atormentara seu esprito por toda a viagem. O homem havia ousado destruir toda a obra do Pai. Maculara a terra, deixara os animais prpria sorte, destrura entidades que nem mesmo chegaram a conhecer. 212

Derek As nuvens acima de sua cabea pareciam lhe sugerir um enorme julgamento. Talvez fosse isto mesmo que estivesse acontecendo, e o veredicto seria igual para todos: Culpado, pois em algum momento cada um deles fez a sua parte naquela destruio. No final de tudo, no desfecho de tudo que estava por vir o destino s indicava um caminho: No importava mais quem ganharia aquela guerra, ambos os lados haviam perdido. Precisariam de um milagre para trazer a vida de volta. Contemplou um pouco mais a paisagem antes de retornar ao seu corpo fsico. Foi como um vento gelado que lhe surpreende no calor do seu quarto. Seu corpo comeava a descer lentamente quando foi surpreendida por aquela luz. Centenas de pequenos pontos de luz se uniram e deram forma a um corpo de criana. Ela tentou descer mais rpido, porm foi segura pelo poder daquela criana. No tenha medo Tgnar. Eu me chamo Ghaeb. A feiticeira controlou seu medo e parou frente a frente com aquele que era a luz do mundo.

A cidade do Geddar no tinha mais condies de abrigar todos aqueles povos que imploravam migalhas sua porta. A comida j estava escasseando e em breve seria insuficiente at mesmo para aqueles que contavam com a beno dos Inibidores. Por ordem de Kalian o porto de entrada seria fechado ao cair daquele dia deixando a prpria sorte todos aqueles que se encontravam fora dos seus limites. O medo fez com que os demais que se encontravam instalados na praa baixassem suas cabeas em omisso. Do lado de fora, aqueles que ainda tentavam forar a entrada foram um a um mortos pelos soldados da murada. Naquele mundo sem cor, o vermelho sangue que ficou a tingir a neve os fez relembrar um mundo que no existia mais. Kalian parecia estar satisfeito com todas aquelas manobras para conter um possvel levante. Aquelas demonstraes de fora eram fundamentais para se manter a ordem mediante o caos que havia se instaurado. No que o seu poder no pudesse conter qualquer levante que viesse a acontecer, mas tinha de ser a sua simples imagem o motivo do respeito e da submisso de todo aquele povo. Sentia-se quase um deus, mas faltava ainda uma pequena pea, podia senti-la em algum ponto fora dos limites de sua grandiosa cidade e em breve estaria em suas mos. Desceu do alto de sua torre e voltou para o silencio de seu salo. 213

G. M. Dytz No poder conter a insatisfao de todos todo o tempo. falou Tizius quebrando o silncio. eu hoje me vejo em voc Kalian...Existiu uma poca em que qualquer desejo meu era uma Lei de Deus, e veja como eu estou agora. Uma risada louca se seguiu instantes depois. Cuidado sua ave agourenta, diferente dos demais fracos do Conselho, eu no teria um instante de hesitao em terminar com os seus dias caso acreditasse que isto faria com que minhas metas se agilizassem...Mas... Mas acredita que ainda posso ser til. No pense que voc ou mesmo Geddar podem esconder alguma coisa de mim. Esta carcaa o preo de minha arrogncia, ainda assim ela poderosa. Eu sei o porque de Geddar me manter aqui, o motivo se chama Betrian. No diga este nome em minha casa! falou Kalian com a voz rouca que o acompanhava quando da unio total com Geddar. ele tambm ruma para c? Diga sua aberrao! O poderoso Senhor tem alguma dvida quanto a isto? Acredita que seu algoz deixaria que lhe tirassem a sua maior jia, e sabedor de para onde ela ruma, no tentaria reavla? Pois que venha! Se Betrian colocar os ps em minha cidade, eu saberei no mesmo instante. Empfia. Empfia o nome que se d a isto que voc est fazendo agora. Do que voc est falando? Eu no o conheo pessoalmente, mas vi seu poder e no o menosprezaria. A risada que se deu em seguida espantou at mesmo Geddar. Por vezes o orculo mais parecia um louco do deserto, mas naquele instante o seu riso era forte e lembrava o poder que aquele messias do deserto havia conseguido para quase varrer todo aquele mundo. Ele j est em sua cidade Geddar e voc nem mesmo se deu conta. Sua sombra j maculou at mesmo esta torre. Cuidado Senhor do Geddar, pois um dos antigos Sbios veio reivindicar sua posio nesta imensa rocha que sustenta a torre de pedra. E a mesma risada se seguiu por mais um tempo.

Despertou com Yar Mahall a seu lado. Esta passava delicadamente um pano com gua fresca em sua testa. 214

Derek Fiquei preocupada com voc Tgnar. Por uns vinte minutos voc falou em uma lngua que eu no entendi e por mais que ns tentssemos acorda-la foi tudo em vo. Os pensamentos ainda se alinhavam em sua mente. A excitao que sentia era comparvel aos tempos quando ainda era uma novia do Templo de Yoir. Eu estive com ele. Com ele quem? Do que voc est falando? Ghaeb. O filho de Geddar? Sim! Ele est vivo e ruma para c. Ele o filho da luz. A nova rainha de Kastar deixou de lado a emoo de sua mentora e tentava encaixar as peas dos acontecimentos com base naquela nova e surpreendente notcia. Os acontecimentos dos ltimos dias comeavam a ter sentido. Sim! S pode ser este o motivo. Do que voc est falando? Tenho que falar agora mesmo com Gibson. Do que voc est falando Yar Mahall? Ghaeb! De alguma forma Kalian e os Tenerunes sabiam que ele rumava para c. A jovem rainha no podia esperar. Subiu em seu tantra e partiu para a grande muralha deixando o resto da caravana para trs.

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Derek

Capitulo Vinte e Seis O reencontro

Tudo estava preparado para a chegada da caravana naquela manh. A neve caa intermitentemente. Algumas dezenas de metros era a distancia mxima a qual se podia enxergar, mesmo assim um grupo de batedores suportava os rigores do frio para vigiar todo o permetro do alto da grande muralha. Uma das plataformas mveis desceu rpida e ruidosamente at a base. O batedor seguiu passando por todos que descansavam pelo cho at chegar em Gibson que aproveitava a aparente tranqilidade para fazer uma boa refeio. Algum ruma para c Senhor! Vem da direo da plancie. Tartith levantou sua cabea eriando as penas. Gibson parou imediatamente a refeio enquanto Justin e Barim se aproximaram curiosos. Conseguiu ver se um dos nossos? No Senhor. A neve est dificultando muito a nossa viglia. Mas temos quase certeza de que se trata de uma nica pessoa. Quanto tempo at chegar aqui? --- Perguntou Justin j colocando a sua manta. Acredito que menos de um quarto de hora. Pode ser outro Tenerune? Muito pouco provvel Barim, mas j iremos descobrir. Uma das entradas da muralha foi aberta deixando o vento gelado e a neve renovar o ar pesado e j enfumaado do interior. Gibson saiu na frente sendo logo seguido por Justin, Barim e o batedor que trouxera a informao. Este apontou a direo de onde 217

G. M. Dytz vinha o estranho. Os minutos iam passando e a tenso da espera comeava a aumentar. A neve era fina e densa, o que justificava a dvida quanto a quem e a que povo seria o solitrio andarilho da neve. Um vulto pode comear a ser delineado em meio tempestade. Suas roupas eram pesadas e escuras. Todos comeavam a tentar forar a vista e se preparar para um eventual duelo se assim precisasse. A expresso no rosto de Justin mudou repentinamente e este correu em disparada em direo ao estranho que se aproximava. O que voc vai fazer? gritou Gibson indo a seu encalo. Barim e o batedor se permitiram alguns instantes de inrcia antes de partirem atrs dos dois. O salto de Justin jogou o estranho no cho. O garoto abraava este como se fosse um irmo mais velho que tivesse partido h muito tempo. Gibson ainda no sabia o que estava acontecendo. A sua surpresa foi ver Justin pela primeira vez com os olhos cheios de lgrimas. O estranho andarilho se levantou ainda com Justin grudado em seu pescoo. O capuz caiu, deixando finalmente o rosto mostra. Derek!? disse Gibson incrdulo. Ol Gibson. respondeu srio, para logo em seguida dar um sorriso de lado. Em seguida soltou Justin do seu pescoo e o levantou bem alto. e quanto a voc pequeno guerreiro? Mesmo que, cresceu muito neste ltimo ano. Eu sempre soube que voltaria. Em minha mente ainda estava gravada a imagem do seu carrinho com velas se afastando no Mar do Sul. voltei! um prazer t-lo de volta Senhor da Terra. disse Gibson abraando Derek em seguida. agora sim voc parece um guerreiro. Obrigado e o prazer meu Gibson. Poderamos continuar a conversar dentro da muralha? Estou quase congelando aqui fora. falou Barim interrompendo-os. Esperem apenas um momento. Existem mais duas pessoas que eu quero que conheam. A pequena esfera dourada desceu suave e silenciosamente em frente a todos se desmanchando em seguida. Glagos segurava Ghaeb no colo. Quero que conheam Ghaeb e Glagos. Pela Me Terra! disseram os trs em unssono. 218

Derek Pelo espanto de vocs acredito que no ser necessrio revelar-lhes quem o meu amiguinho, quanto ao meu outro amigo, sabemos muito pouco. Ns o encontramos quase congelado enquanto vnhamos para c. No parece com nenhum povo que eu tenha conhecido. analisou Gibson. Ghaeb tambm no conseguiu informao alguma em sua mente. como se ele tivesse nascido hoje. Tgnar poder dar uma olhada nele quando chegar. Mas me diga tudo que aconteceu em minha ausncia Gibson? Muitas coisas ocorreram durante sua ausncia Derek. disse Gibson. mas para quem esperou tanto tempo podemos entrar e nos acomodarmos vontade antes de lhe contarmos tudo. Com certeza! A propsito, cruzamos com resto de sua caravana, esto h menos de uma hora daqui. Horten estava na frente? Sim, e quase caiu do seu tantra quando cruzamos com a esfera. Justin riu quando imaginou a cena. Entraram em seguida pela entrada principal, deixando para trs todo o frio da tempestade. Aquele seria um dia especial, o Senhor da Terra havia voltado para, ao lado de Gibson, comandar o cerco e a tomada do Geddar.

Os detalhes daquela catica cidade e seus habitantes chegavam a lhe tirar o ar. Por mais coisas que tivesse visto em sua vida e todos os acontecimentos que indiretamente havia interferido, nada se comparava em estar novamente no centro da ao. Estou impressionado Geddar. pensava Betrian enquanto observava o turbilho de pessoas que se amontoavam na praa. acompanhei o crescimento desta cidade at o momento deste apogeu, mas nunca havia estado aqui. Confesso por um momento sentir uma pontada de inveja, mas terei todo o tempo do mundo para saciar esta falta. Quando estes dias de caos acabarem, todas estas pessoas estaro ajoelhadas aos meus ps. Me ajude Senhor. Como?! 219

G. M. Dytz Betrian tinha em sua frente um velho com roupas esfarrapadas, os ps expostos s agruras do frio haviam sofrido danos irreparveis. Segurava Betrian como se fosse ele sua ltima salvao. Me ajude Senhor. --- Repetiu o pobre homem. No se preocupe, logo no se preocupara com mais nada. Obrigado, que o Pai sempre possa lhe ajudar. Que assim seja. Para Betrian foi como inalar um vapor revigorante. O velho ficou parado em meio multido enquanto Betrian se afastava rpido. Seu corpo deu um leve balanar antes de cair pesadamente no cho. Algumas pessoas se aproximaram para ajud-lo a se levantar. Sua pele e ossos se desmancharam em uma fina poeira cinza com o levantar das roupas. As pessoas se afastaram assustadas, porm cada uma delas procurava a seu modo esquecer aquilo que tinham visto. A realidade daquele mundo parecia ser apenas tentar sobreviver mais um dia, independente daquilo que ocorresse volta. O antigo Senhor do Ghaeb olhava agora para cima contemplando a majestosa torre.

Sentiu o frio gelado da lmina entrando em suas costas. No tentou impedir e nem mesmo gritar. Estava finalmente livre de sua priso cega. O mundo sua volta se encontrava na iminncia da destruio, um pequeno pedao de rocha era tudo que restava. No meio deste caos estavam dois inimigos seculares que travavam a sua derradeira batalha, e a volta as quatro peas que eram a base do plano da quinta. Tentava ver seus rostos. Acorde Tizius! gritou Kalian impaciente. O que deseja meu Senhor. respondeu o velho orculo ainda analisando mentalmente o sonho que tivera. Preciso saber se o momento chegou. Preciso saber onde ele est? Ghaeb! A criana de luz se encontra em suas portas. Eu vi atravs de minha cegueira a pequena esfera dourada descendo suavemente. E em breve pisar nas pedras deste salo. Finalmente. Aps tanto tempo ela voltar para mim. 220

Derek Mas cuidado! Cuidado com o que? Pssaro agourento! Betrian j corre as unhas pelas pedras de sua linda torre. E nada que voc faa mudar o destino traado para vocs. J me encarreguei deste incomodo. Eu sei. disse Tizius de maneira debochada passando a mo sobre o local onde no sonho a faca penetrou.

Nem mesmo o rigor daquela tempestade de neve o fazia fraquejar. Gilgedal observava a grande muralha e esperava pacientemente. As novidades daquela manh compensaram os dias de cansativa viglia. Ento aquela a criana que tanto se falou. Teremos de pensar em um ardil para chegar em voc, porem sair no ser problema. O presente do Senhor do Geddar ter melhor utilidade que a esperada. Gilgedal se afastou devagar carregando consigo a pequena esfera de metal, depois chamou um mensageiro. Aps escrever uma mensagem e colocar seu selo fechando-a, mandou que esta fosse entregue o mais rpido possvel ao Senhor do Geddar.

Derek e Glagos sorviam com gosto um segundo prato de sopa cada um. Parecia fazer uma eternidade a ltima vez em que passara por um momento daqueles. Gibson esperava as colheradas finais para iniciar a conversa. No podemos mais esperar para atacar. Eu sei, se no devolvermos a magia do Pilkim para esta terra o quanto antes em breve nada mais poder ser feito. E como espera fazer isto? A demora em Derek em responder deixava claro que mesmo dominando o Geddar tudo era incerto. Eu no sei Gibson, francamente a nica coisa que tenho certeza saber que uma fora me impulsiona para aquela torre. O resto s saberei quando chegar a hora. E quanto a Ghaeb? Qual a extenso de seu poder? 221

G. M. Dytz Ambos olharam ao mesmo tempo para a criana. Esta estava brincando com os Senderys, todavia desviou o olhar em direo a Derek quase ao mesmo tempo em que este lhe dirigiu o olhar. Era evidente que mesmo aparentando estar distante a mente de Ghaeb circulava por todos os lugares. Ainda estamos conhecendo. At hoje ele foi um mero instrumento nas mos daquele que considero ser mais perigoso que o prprio Kalian. Betrian? Sim. Ele far de tudo para ter Ghaeb novamente sob seu julgo. A porta principal foi aberta deixando o vento gelado correr por todas as alas. Um tantra amarelo fez seu trotar chamar a ateno de todos. O cavaleiro foi ajudado e aps saltar foi em direo de Gibson. O pesado capuz foi retirado revelando ser Yar Mahall. O que aconteceu? perguntou Gibson se levantando da mesa e abraando-a pela cintura. Ol Derek. Ghaeb veio com voc? Como sabe? perguntou Gibson ainda no entendendo o que estava acontecendo. Sim. Por que? respondeu Derek. A rainha de Kastar se sentou mesa e procurou falar baixo e o mais calmamente possvel. Tgnar me contou de sua volta, ela e seu amiguinho ao que parece se encontraram, mas no foi por isso que eu vim com esta pressa. Eu descobri a ligao entre Kalian e os Tenerunes. Ento diga! disse Gibson preocupado. Ghaeb. Eles sabiam que ele rumava para c. Isso impossvel, como poderiam saber, se Derek e Ghaeb viajavam sozinhos? De algum modo, eu no sei como, Geddar pode senti-lo. Tudo isso que aconteceu a este mundo teve este objetivo: Encontr-lo. Ela est certa. disse Ghaeb se aproximando da mesa. eu tambm posso senti-lo minha procura, e existem outros. Em um mundo em runas difcil esconder um poder como o meu ou como o de Derek. Yar Mahall olhava espantada para aquela criana. No devia ter mais que seis anos. O cabelo castanho claro quase cobria os olhos amendoados, porm suas expresses no eram de criana. A convico de suas palavras demonstrava um conhecimento muito alm da compreenso de qualquer um naquela sala. Pois que tentem tir-lo daqui. disse Gibson provocativo. 222

Derek Tudo aquilo que Yar Mahall havia especulado fazia sentido para Derek. No preciso. concluiu Derek. E por que no? perguntou Justin. Ns que precisamos chegar torre. A eles basta esperar.

Myk procurava se aquecer quando Jor se aproximou. Parecia afoito em contar alguma coisa. Diga Jor. O que descobriu da estranha movimentao na praa? Gibson juntou seu exercito na grande muralha. Ao que parece tentaro tomar o Geddar. Lembra-se daquilo que eu lhe disse? Sempre esperar o momento certo? Sim. O momento chegou. Quando Gibson chegar aos portes desta cidade, ser o momento de nos rebelarmos. Comearei a passar a informao adiante: Quando Gibson chegar aos portes da cidade ser o momento do levante. Kalian no ter como defender os dois flancos ao mesmo tempo, e se eu no estiver enganado teremos ajuda de dentro da praa tambm.

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Capitulo Vinte e Sete A Preparao do Ardil

Zona nenhuma estava despovoada. Por todos os lugares daquela grande muralha cada um a seu modo procurava se preparar para aquilo que estava por vir. Levantariam um pouco antes do amanhecer cinzento e se tudo desse certo, antes do trmino do prximo dia o Geddar teria sido tombado. Quiron olhava para as prprias mos. No eram mos de algum talhado para as batalhas nem tampouco tinha mais idade para isso. Ao seu lado com a cabea encerrada nas prprias mos estava Lion, um jovem aldeo que ele havia trazido para o campo de batalha e naquele momento se dava conta daquilo que o esperava. Est assustado meu filho? Lion levantou o rosto. Seu rosto estava todo molhado. Quiron pode ver o medo refletido em seus olhos. No quero morrer. Sei que at este momento me mostrei forte, mas no sei se sou capaz de matar. No h nada que eu diga que possa lhe encorajar. No existe razo para matar ningum. Ns pessoas de bem sempre acreditamos que tudo que ocorre a nossa volta so desgnios do Pai. 224

Derek Ento porque? Vou lhe contar uma histria, uma histria que comeou h muito tempo atrs e a razo para parte do meu povo ter se entregue como escravo de Kalian e outra ter sado para unir as tribos. Eu sempre quis lhe perguntar isso, mas achava no ter direito. Existia um livro do Povo do Fogo da qual a existncia era conhecida apenas pelos Fargeans das tribos. Este livro foi dado ao nosso povo pela prpria Me Terra e nele estaria escrito aquilo que com o passar do tempo ns fizssemos para redimir a nossa parte da culpa pela Guerra das Naes... Ento vocs seguiram uma orientao escrita nele? No. Neste livro foi escrito apenas um nome durante todos estes anos, era o nome de Derek, o Senhor da Terra. Quando este jovem saiu de sua aldeia e atravessou o Portal do Sul nos colocou de volta a esta realidade. Mas porque retornarem como escravos? Tzak, o responsvel pelo conselho pensava diferente de mim. Ele no pretendia se entregar como escravo, mesmo que seu povo viesse a sucumbir deste destino. Ele ansiava por conseguir aquilo que nossos antepassados no haviam conseguido: Se apoderar do poder do Geddar. Como? Manipulando as palavras. Ele sempre foi um mestre nestas coisas, eu mesmo me deixei enganar durante um bom tempo. Ainda acreditei que quando ele soubesse que Derek era o Senhor da Terra sua sede por poder seria freada, porm no tive resposta alguma do seu progresso, s posso acreditar que ele passou totalmente para o lado de Kalian ou foi derrotado por sua ganncia. Porque no partiu com ele? Pelo nome escrito no livro. Derek foi o nico que tentou redimir meu povo, no podia deixar o garoto sozinho, ento arregimentei parte do Povo do Fogo para ir atrs dele. E veja onde terminamos: A beira de mais uma Guerra das Naes. Isto o que me assusta. Amanh saberemos se tudo isso um desgnio Dele ou se nossa arrogncia destruir tudo novamente. Lion coou a cabea e deu de ombros. Quiron observou rindo de sua atitude, mas o que fazer, sabia desde o momento em que o tinha visto que o jovem procurava fugir de assuntos mais elevados. 225

G. M. Dytz

Em um pequeno aposento improvisado como muitos outros com cortinas e cobertas estavam os senhores daquela empreitada: O lder dos guerreiros e a rainha de Kastar. Deitados em uma cama de peles tinham a agonia da espera de algo que no sabiam o que seria. Yar Mahall tinha certeza que Gibson estava acordado, porm no procurou incomod-lo. Tinha conscincia que a manh seguinte seria o comeo do dia mais longo da histria, tentariam dar fim aquilo que ningum conseguira. Simplesmente abraou seu amado e beijou-lhe as costas. Gibson se virou de frente olhando-a nos olhos. A luz bruxuleante da lamparina fazia seu rosto ficar mais lindo e misterioso. Ela fez meno de dizer alguma coisa, mas Gibson fez sinal para que ela no falasse nada. Puxou-a para mais perto e deu um longo beijo.

Derek e Barim se recordavam da poca em que conversavam sobre o que haveria depois das montanhas proibidas. Aps tantas aventuras aquele parecia ser um passado sepultado h muito tempo. Horten e Glagos os escutavam com uma vida curiosidade enquanto cados sobre algumas mantas estavam Justin e Lass dormindo profundamente. Eu fico pensando Barim... Em que? Se eu no tivesse cruzado o Prtico do Sul, ser que isso tudo teria acontecido? No temos como saber meu amigo. Mas que no sabemos se o que estamos fazendo o certo. Todo o nosso mundo depende disto. Tem horas em que eu tambm me sinto apenas um joguete nas mos do destino. No sei, talvez a resposta se encontre dentro daquela torre. Neste momento Horten os interrompeu. Vocs so novos e vieram de uma terra isolada. No esperem respostas naquela maldita torre. Durante os ltimos sculos ela maculou tudo que era bom e bonito em todas as tribos. E quanto a histria de Tgnar a respeito da sua origem? 226

Derek Como ter pena, Barim? Este tal de Geddar est disposto a destruir todos ns para ter novamente Ghaeb. Mas o filho dele. Ele foi trado. Ao meu ver ele pagou o preo por seu arrependimento tardio. Concordo em parte com voc Horten. disse Derek um tanto pensativo. porm para mim as respostas esto l dentro. Como assim? Se sou ou no Senhor da Terra s saberei amanh quando me defrontar com o poder que comanda aquela torre. Derek passou a mo sobre o Pilkim sentindo smbolo por smbolo. Da constatao na casa de Wishm at aquele momento, tudo o levava para a batalha que despontava a sua frente. No posso fugir deste confronto. Com a chegada de Ghaeb at mesmo os Senderys querem defend-lo a todo custo da ambio de Geddar. De certa maneira este o desejo de todos ns. --- Disse Horten antes de se retirar para descansar um pouco. Aos poucos cada um deles foi se recostando nas peles que se encontravam empilhadas e o sono acabou por derrot-los.

O frio que fazia naquela noite era quase insuportvel, porm Tgnar e o pequeno Ghaeb se encontravam no alto da muralha. A Feiticeira Mor de Kastar se perguntava como estava suportando as agruras daquele tempo. Ghaeb apenas olhava para ela com um leve e sereno sorriso no rosto. Eu sei que no voc. disse Tgnar. Ghaeb apenas concordou com a cabea enquanto ela tentava desvendar a razo oculta para ela, mas clara para ele. Passou-se alguns instantes antes que ela fizesse a derradeira pergunta ele. Eu no entrarei naquela torre amanh. Meu destino se encerra antes. Ghaeb no disse nada, apenas uma lagrima lhe correu pelo rosto antes de abraar a velha feiticeira. Ficaram abraados por um longo tempo antes de retornarem a conversa sobre o que o destino lhe reservava. 227

G. M. Dytz Existem certas coisas que no podemos interferir.disse Ghaeb.por mais que desejssemos um desfecho diferente no temos o direito de questionar os desgnios do Pai. No preciso me consolar meu querido. Como voc, eu vi muita coisa ao longo da minha vida, vi um mundo de incrvel beleza e um mundo de espantosa maldade. No sabemos como ser, mas estou preparada. Eu estarei com voc quando o momento chegar. No. No estar. Seu destino repousa em um outro lugar. Ao menos temos um ao outro esta noite. Me pergunte algo que queira muito saber... Aquele mistrio que tenha passado a vida inteira tentado desvendar e no tenha conseguido. Como do outro lado? perguntou ela com a voz quase inaudvel. Ghaeb pensou um pouco em como responder de modo a ela poder entender. Ao longo dos ltimos sculos aquela era uma pergunta que parecia perseguir toda a humanidade. Antes de responder sua pergunta eu gostaria de saber como vocs conseguem viver se apenas se preocupam com o momento da morte? Deve ser nossa fome de saber cada vez mais. Nesta questo no saber mais, e sim saber demais. Se o Pai os traz para este mundo sem suas memrias passadas por uma boa razo, que no o alvo de sua pergunta. O mundo do outro lado no difere muito deste aqui. Claro que no h a mesma forma de violncia que reina aqui, mas ao nvel de vida se parece muito. Voc ter suas obrigaes e seus afazeres dirios, mesmo que esta noo de tempo no se aplique desta forma que conhecemos. Voc ter uma forma fsica se assim lhe convier, porm aprender a apreciar novamente sua forma energtica e todas as suas facilidades. Poderei visitar meus entes queridos? Tente ficar tranqila. Voc mesmo conhece as regras, estudou e em um certo nvel fez uso de todas as energias do outro lado, se podemos chamar assim. Voc no lembra, mas sabe os preceitos bsicos daquilo que me pergunta. Sim eu sei. A nossa permisso est vinculada a doutrina, pacincia e benevolncia. Ghaeb sorriu satisfeito juntando as mos e abaixando levemente a cabea. Como eu disse: Voc conhece as respostas. Ficaram no alto da muralha mais algum tempo. Conversaram mais um pouco, depois no falaram mais nada um para o outro, apenas se preparavam silenciosamente 228

Derek para aquilo que estava por vir, depois desceram e tal qual todos os outros deitaram e dormiram.

Na praa do Geddar, uma informao escutada sigilosamente de um dos guardas comeava a causar um grande fervor. Gibson e seu exrcito se encontravam na grande muralha e esperavam pouco para atacar, dizia-se que o Senhor da Terra havia voltado do Reino de Yoir e estava com ele. Com base em todas as informaes que haviam chegado, Wishatar presidia uma reunio secreta naquela noite. Se os rumores se confirmassem teria de ser decidido a posio de todas as tribos que se encontravam protegidas naqueles muros. Era o momento de decidirem. Foi dada a palavra de abertura para Venar Al Hamir, lder da cidade de Ebyssus no deserto. Venar era um homem de idade avanada, um dos poucos lderes que sobreviveram a grande batalha de Gamal, cujas opinies sempre tinham peso devido a sensatez de suas palavras. Devemos olhar a nossa volta senhores. disse ele pausadamente. posso no simpatizar com a poltica de conquistas de Kalian, porm neste momento, estes muros so a nica segurana para nossas famlias e amigos. Se tomarmos parte nesta batalha ficaremos sem garantia alguma. Tanir, filho de Miron da cidade de Raifas levantou a mo pedindo a palavra. Seja realista Venar! Olhe a neve se acumulando pelos cantos, invadindo as barracas, tomando conta de tudo e de todos. Pode demorar um pouco ainda, mas impiedosamente as montanhas de gelo iro destruir aquelas muralhas e depois chegaro a esta cidade e esta praa. Concordo com Tanir. falou Wishatar interpelando. tudo que ns tnhamos foi arrasado por esta calamidade. E ela caminha para c. E de que vai adiantar ajudarmos a destruir com o Geddar? perguntou Venar para o afoito Tanir. Mas e se Gibson estiver certo e toda esta destruio tiver tido origem dentro destas prprias paredes? Concordo com seu argumento, todavia devemos pensar naquilo que ser mais benfico tambm a longo prazo. Vocs deviam se envergonhar! 229

G. M. Dytz Todos os trs se viraram para ver quem havia dito aquilo. Era Raya, mulher de Wishatar, uma mulher baixa e de meia idade. Estava entrando com um pouco de vinho quando ouviu Venar e Tanir falando. Vocs homens pensam tudo em funo de disputas e de alianas proveitosas. Se Gibson e seu exrcito chegar a estas portas deveria ser dever de vocs forar um entendimento entre Kalian e Gibson. Algum tem de baixar a espada primeiro e somente vocs podem ser mediadores desta situao. No devia se meter em assuntos de estado Raya! falou Wishatar Rspido empurrando sua mulher. No diga em que eu devo me meter. Tenho uma filha perdida l fora naquele inferno gelado e vocs deliberando em como tirar vantagem do que est por vir. Acho que sua mulher tem razo. disse Venar. Tambm concordo. encerrou Tanir um pouco envergonhado. Sou voto vencido. disse Wishatar erguendo as Mos. acatarei, mas quero ver como faremos para conseguir este armistcio entre os dois.

Geddar parecia pressentir o que estava por vir. Havia guiado tudo em sua vida para aquele momento e no deixaria que nada nem ningum ficassem em seu caminho. Seu exrcito era apenas um enfeite frente a dimenso do seu poder, porm seu inimigo rondava a sua torre e para ele um exrcito tambm nada significava. Preocupado Geddar? perguntou Tizius com seu habitual sarcasmo. No me aborrea velho. Tizius tocava a ponta dos dedos como se sentisse algo antigo e peculiar. Um brilho maroto apareceu em seus olhos sem vida. Sinto a raiva dentro de voc crescer e consigo compreender o motivo. Sabe que o lobo o espreita andando incgnito pela praa e o fareja pelas frestas desta torre, mas no consegue localiza-lo. O que sabe sobre sentir raiva? Eu? Quase nada. Fiz tudo que fiz em minha poca por ambio e ganncia, fui adorado como um deus e mesmo em minha runa no pude me queixar, levei comigo praticamente todos os meus inimigos. 230

Derek Pois eu sei o que sentir raiva. Eu fui arrogante, soberbo, autoritrio e muito mais coisas as quais as pessoas nem conseguem imaginar, mas o intuito era um: Trazer para este mundo um ser que faria todos ns parecermos pequenos e medocres. Era o trabalho de uma vida. E no final deu tudo errado...E sabe porque?...Vocs Sbios se acharam to inteligentes que esqueceram o mais simples: Se fosse para este Ser estar neste mundo seria o Pai quem o enviaria e no vocs nas suas estpidas arrogncias quem teriam capacidade para simplesmente invoc-lo ou cria-lo. Foi injusto! Do alto do meu pedestal eu fui arrastado, espancado e jogado no fundo do esquecimento pelo simples motivo de ter perdido a arrogncia, a soberba e a ambio. Atributos indispensveis para quem quer estar entre os poderosos. Hoje eu sei. Mas precisou de trezentos anos para conseguir readquiri-los. E agora que estou de volta no serei derrotado por ningum. Geddar no momento em que acabou a frase observou Tizius perdido em sua expresso, logo em seguida o orculo repetiu a velha risada rouca. O que tem tanta graa? Pela primeira vez em minha velhice eu no consigo saber o futuro, e sabe porque? Pois talvez no haja futuro algum. Quem sabe o Pai no resolveu dar um ponto final em tudo isso? e a gargalhada voltou mais repetitiva. Geddar se limitou a cobrir a gaiola dourada e sentar-se em seu trono flutuante no centro do poo. No mais era apenas deixar que antigos fantasmas do passado tentassem em vo lhe assombrar. Pegou novamente a mensagem enviada por Gilgedal. No fazia a menor idia de qual era o plano que os Tenerunes tinham em mente, contudo sabia a capacidade estratgica daquele povo e estava disposto a fazer a sua parte no pedido contido na mensagem. O prmio era grande.

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G. M. Dytz

Capitulo Vinte e Oito O Triunfo e a Queda de Gilgedal

A neve havia diminudo em muito sua intensidade naquela manh. Derek e Gibson observavam do alto da grande muralha todo o contingente que ao longo daquele ano pudera ser reunido. Apesar de todos os percalos encontrados ao longo do caminho, o primeiro milagre havia se realizado: As tribos estavam unidas novamente. A questo agora era descobrir como fariam o mundo retornar ao que era antes. Ento? Est preparado Senhor da Terra? Quase Gibson. dizendo isso, um grande nmero de pequenas luzes comeou a girar sua volta formando a armadura com o smbolo do Pilkim. agora estou pronto. Que a Me Terra esteja conosco nesta batalha! disse Gibson colocando a mo em seu ombro. vamos descer. Dois tantras haviam sido selados e aguardavam por eles em frente entrada principal da muralha. Gibson olhava para o rosto de cada um dos guerreiros sua volta. Como ele, parecia que todos haviam passado a noite quase sem dormir. Estava 232

Derek praticamente tudo pronto a espera da ordem. A revista s tropas foi rpida, todos sabiam exatamente suas funes e qual era o posicionamento rumo cidade. Derek subiu em seu tantra. O animal manteve a pelagem alva. Todos olhavam espantados para o fato: Um tantra capaz de absorver e refletir em sua pelagem o brilho dos sentimentos de seu cavaleiro e somente uma alma completamente pura seria capaz de no conspurcar a cor daquele animal. Ao longe, Glagos observava sorrindo aquela imagem. A disposio das tropas seria feita em trs blocos. O primeiro era encabeado por Gibson, Derek, Horten e Tibor, com o objetivo de no encadear uma batalha sangrenta, e sim procurar a rendio pacfica do Senhor do Geddar. O segundo grupo liderado por Justin, Barim e Yar Mahall tinha a funo de apoio e o terceiro grupo tendo frente Sidrino e Tgnar, este ltimo bloco com a responsabilidade nica de defender Ghaeb, que ia em uma carroa de peles. Era chegada a hora. Gibson levantou o brao colocando todos de prontido. O silncio se estendeu do incio at o fim de todo aquele grande exrcito. O descer da mo foi seguido pelo trotar ritmado dos tantras e do barulho incessante das rodas das carroas puxadas por pumpas.

Gilgedal esperava pacientemente pela concluso de seu plano. Nos ltimos dias no havia feito nada alm de imaginar um meio de entrar nas defesas de Gibson e seqestrar a criana com o mnimo de perdas. Este era o nico jeito, no havia como vencer no confronto direto com todas as tribos que agora o acompanhavam. A honra e os cdigos de tica de Gibson eram a chave de toda a sua estratgia. Acabou de dar as ltimas instrues a seus homens, guardou as pequenas setas preparadas na noite anterior e depois seguiu por uma passagem escavada embaixo da neve para a sua posio.

O alvoroo em toda a praa no o perturbava. Sua ateno se encontrava no horizonte. Podia ver pequenos pontos que nada mais eram que o exrcito de guerreiros vindo daquela direo. Realmente em uma coisa Gibson e aquele garoto do norte haviam surpreendido: haviam conseguido unir novamente as tribos, porm seria intil. Em algum 233

G. M. Dytz lugar entre o exrcito de Gibson e as portas daquela cidade estavam os Tenerunes e seu lder prontos a realizar o sonho de sua vida. Todos os sculos de preparativos, uma vida inteira enclausurado em uma rocha esperando este momento e agora finalmente ele chegara. O que tem em mente Gilgedal? pensou Geddar enquanto se preparava para realizar o pedido feito na mensagem. faa o que fizer lembre-se do meu tesouro. Agora devia ser uma questo de minutos. O sinal seria dado por um arqueiro com uma flecha incandescente, ento todos sem exceo saberiam na realidade quem era e sempre fra o Senhor da Terra.

Os Tenerunes comearam a sair de suas trincheira exatamente no momento em que a caravana de Gibson comeou a se deslocar. Um a um, os tantras contornavam a sada das trincheiras e paravam um ao lado do outro criando uma linha nica de ataque. Um arqueiro se posicionou mais atrs e ficou na expectativa do sinal ser dado. De uma rampa feita na neve saram quatro enormes tantras de batalha, seus montadores vinham com pesadas mantas e os rostos ocultos pelos capuzes. Posicionaram-se frente de toda a sua tropa e esperaram com grandes espadas que seguras da posio de cima dos tantras quase tocavam o cho.

Um dos batedores de Gibson deu o sinal. Os Tenerunes foram avistados rapidamente. Do ponto de vista de Gibson, diferente do primeiro encontro quando lhe fra imposto um duelo contra a vontade, desta vez Gilgedal parecia querer ser visto e frear de algum modo qualquer intuito de se chegar cidade sem um confronto maior. No acredito que a lealdade deles para com Kalian chegue a este ponto. Devido a que Horten? perguntou Tibor. Pois isto seria uma carnificina. adiantou Gibson. nosso exrcito supera em mais de cem vezes este contingente. E olhe para a formao: Uma linha nica, isto quer dizer que faro um nico avano com as tropas. Ele sabe que temos arqueiros treinados, isto ser suicdio. O que ser que ele tem em mente? questionou Tibor. 234

Derek Acho que j saberemos. disse Gibson apontando para um dos cavaleiros. Um pano branco foi levantado no alto de uma haste. Segundo os protocolos de batalha, Gilgedal estava pedindo um encontro entre os lideres. Por um momento Gibson e Derek se encararam meio que sem saber qual dos dois seria aquele a representar as tribos. Derek fez um gesto com as mos deixando que ele cuidasse disto. Por toda a caravana todos observavam com ateno o que estava acontecendo. O que voc acha Horten? perguntou Gibson pensativo. Bem...Se no formos at l nunca saberemos. Se for uma armadilha...Pela Me Terra quem quer viver para sempre? Certo, mas tenhamos cautela. Gibson seguiu na frente com Derek, Horten e Tibor seguindo-o logo atrs. Do lado dos Tenerunes o procedimento seguiu a mesma forma. Os tantras de ambos os lados seguiam em um trote ritmado em direo ao centro. O silncio e a tenso aumentavam medida em que o encontro se tornava eminente.

O tempo era perfeito em sua sincronia, as mensagens eram passadas como se todos os Tenerunes comungassem de uma mesma mente. O arqueiro tenerune olhou para o companheiro e lentamente retesou a corda do arco puxando a flecha. Alguns poucos metros separavam os dois lideres dos exrcitos rivais. Os demais acompanhantes tanto de um lado quando do outro ficaram parados a uns dez metros. A flecha foi acesa em uma pequena fogueira e apontada para o cu. Ao mesmo tempo, sem que ningum do exrcito de Gibson se apercebesse, a neve prxima a ltima carroa comeou a cair lentamente denunciando uma rampa.

Kalian viu quando a flecha de fogo riscou o cu daquela manh e pode sentir a fora de Geddar assumindo completamente o seu corpo. Tinha de ser assim. As energias sua volta comearam a se adensar e riscar o manto de realidade a volta. Da praa, as pessoas apontavam para as estranhas luzes que circulavam no alto da torre criando um espetculo de luzes e cores. O disparo de energia teve resqucios que banharam e derrubaram com o seu poder a todos na cidade. 235

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Por toda a caravana os olhares deixaram a ateno em seu lder e se dirigiam para o cu, mais exatamente para o gigantesco Pilkim desenhado em luz. Todos estavam confusos e caminhavam olhando para cima. Sidrino se levantou de seu lugar na carroa para observar melhor. A diminuta seta da sarabatana no pode ser observada quando estranhamente seu corpo caiu na neve. Tgnar parou a carroa enquanto os demais prosseguiam hipnotizados por aquilo que acontecia e desceu para ajudar o pobre Sendery cado. Ghaeb assistia a tudo curioso tentando compreender com que propsito aquilo havia sido feito.

Gibson olhava para seu oponente que nada ainda havia falado quando o Pilkim explodiu no cu. O capuz foi ento retirado bem devagar denunciando um rosto que no era de Gilgedal. O sorriso com poucos dentes fez um gelar de preocupao cruzar as costas de Gibson. Ghaeb... balbuciou Gibson. era ele o alvo, este encontro e o Pilkim no cu no passaram de um engodo. O guerreiro Tenerune continuava a rir. Derek, Horten e Tibor no entendiam o que estava acontecendo. Como todos os outros, olhavam sem entender o motivo para aquele Pilkim no cu A conversa entre os lideres parecia muito baixa e a atitude de Gibson virando rapidamente seu tantra e dando as costas para o Tenerune deixou-os mais atnitos. Alguma coisa de muito grave havia acontecido para ele agir desta forma.

Ghaeb perdeu rapidamente os sentidos quando sentiu a pequena agulha lhe atingir o ombro. Gilgedal apareceu sobre seu tantra ao lado da carroa e antes que Tgnar pudesse fazer qualquer coisa foi chutada de volta ao cho. No tente qualquer truque bruxa de Kastar. Voc pode ser velha, mas eu no pensaria duas vezes em silenci-la se for necessrio. 236

Derek Voc no faz idia do que est para fazer. Este o Filho da Luz! Ao contrrio, eu sei exatamente o que estou fazendo. Estou garantindo o meu lugar e do meu povo no que sobrou deste mundo e este o preo. Jamais chegar com Ghaeb na cidade. Os guerreiros de Gibson iro cerc-lo antes que chegue metade do caminho. Creio que no. disse Gilgedal retirando de seu cinto a esfera reluzente. Pela Me! A herana negra de Gamal. At nunca mais. Este foi o levante mais curto contra o Geddar. O lder Tenerune pegou Ghaeb desacordado e partiu deixando Tgnar perdida em seu desespero.

A jonir puxada pelo Tenerune e arremessada contra as costas de Gibson foi vista no ltimo segundo por Derek. Um pequeno brilho em sua testa e no centro do Pilkim fez a certeira faca desviar seu alvo e atingir o tantra no flanco. As patas arquearam na neve pesada jogando Gibson ao cho, o tantra veio em seguida ao cho caindo sobre ele e prendendo-o na neve. Ghaeb! a criana que eles querem. gritou Gibson alertando-os e tentando em vo se desprender. Naquele instante foi como se uma estranha letargia os atingisse. Foi Horten que com uma voz de comando os colocou de volta realidade. Corra Derek! V com ele Tibor, eu ajudo Gibson a sair. Os dois partiram sem questionar. Horten se adiantou rpido para ajudar seu velho amigo. Levante-se Gibson. disse Horten segurando seu brao e puxando-o. estamos ficando velhos e lentos meu amigo. Talvez esteja chegando a hora de deixarmos estas batalhar para os mais moos. Eu estava brincando. falou Horten um pouco confuso. Eu tambm. disse Gibson rindo e ao mesmo tempo sentindo dores pelo animal sobre suas pernas. O peso do animal era demais para um nico homem o puxar e a desateno o descuidou para os guerreiros Tenerunes que se aproximavam. Horten tentava a todo custo tirar Gibson de baixo do tantra quando a Jonir cruzou o ar e lhe atingiu do lado do 237

G. M. Dytz pescoo. Seu corpo cambaleou e caiu para trs. Gibson forou tentar sair, mas era intil. A nica coisa que pode fazer foi retirar a Jonir e tentar com as mos estancar o ferimento. Podia ver ao longe Justin e Yar Mahall vindo em sua direo. Olhou mais uma vez para Horten para ento perceber o guerreiro Tenerune quase ao seu lado. A pancada com uma espcie de cajado apagou seus sentidos. Derek e Tibor tentavam passar rpido pelas tropas. Cruzaram por Justin, Yar Mahall e mais um bom nmero de guerreiros que partiam para ajudar Gibson e Horten. Derek ficou mais aliviado e tentou firmar seu contato mental com Ghaeb. Aconteceu alguma coisa Tibor. No consigo resposta nenhuma de Ghaeb. gritou ele para conseguir ser escutado. J vamos saber. Posso ver a carroa logo frente.

Yar Mahall teve de puxar com fora as rdeas para que tanto ela quanto o tantra no cassem nas valas frente. Os tneis escavados na neve pelos Tenerunes haviam sido propositalmente desmoronados e serviam agora como obstculos para separ-los. Justin olhava desesperado para Gibson sendo carregado por eles e o corpo estendido de Horten na neve. Procurava como um louco um meio de cruzar as valas. No h nada que possamos fazer no momento Justin. Mas esto levando Gibson. Eu sei! Disse Yar Mahall com os olhos injetados de raiva. mas sozinhos acabaramos como Horten estendido naquela neve.

Derek viu Tgnar tentando levantar Sidrino. Ao longe podia ver um tantra se afastando. Parou seu animal para saber o que havia ocorrido, Tibor chegava logo atrs. Ele o levou. Falou Tgnar. Gilgedal levou Ghaeb e carrega a Esfera de Gamal com ele. Se no conseguir det-lo todos ns corremos um srio risco. O Pilkim brilhou forte levantando Derek do solo. Podia ver claramente o tantra de Gilgedal. O disparo tinha de ser preciso, caso contrario poderia colocar Ghaeb em perigo. A pequena bola de energia se formou sobre sua mo e flutuava a poucos centmetros dela. Partiu brilhante em direo ao seu alvo. 238

Derek A exploso de luz frente fez com que todos cobrissem os olhos tamanha a sua intensidade. O que houve? perguntou Tibor ainda confuso. Antes que Derek pudesse falar ou perguntar qualquer coisa uma gigantesca esfera translcida havia se formado por todo o lugar e bloqueado o disparo de Derek. O que isso? perguntou Tibor. Esta a Esfera de Gamal...Tizius dizimou cidades inteiras com ela. falou Tgnar. Temos de destru-la de alguma forma. falou Derek desfazendo sua armadura para melhorar sua mobilidade. Ela no pode ser destruda. explicou Tgnar. uma vez aberta ela ir diminuindo novamente at esmagar tudo neste lugar. Tem de haver um meio de criarmos uma passagem. Talvez...Talvez possamos apenas abrir uma fenda nela. Se vo fazer alguma coisa que faam logo. Interveio Tibor. no desejo ser esmagado com meio exrcito junto. Tgnar cruzava os olhos no infinito a procura de uma resposta. Fazia muito tempo desde a ltima vez em que aquela aberrao da magia havia sido usada. Vasculhava em sua mente os segredos mais ocultos do templo de Yoir. Derek! Tente fazer com que sua vista seja rpida como um raio. Procure uma pequena luz vermelha circulando pela superfcie desta esfera. Era difcil distinguir um pequeno detalhe destes. As coisas sua volta, as pessoas gritando e as variaes de contrastes do lado de fora da esfera fazia ser quase impossvel localizar esta pequena luz. Concentre-se no Pilkim. Permita que ele lhe ajude. Derek fechou os olhos e se concentrou. Como da primeira vez na floresta, os sons e as coisas foram ficando distantes at a quietude tomar conta totalmente do seu ser. Quando tornou a abrir os olhos era como se ele estivesse sozinho l dentro. Agora a pequena luz vermelha era uma coisa ntida. Corria atravs da superfcie como uma estrela cadente cortando o cu. O disparo do Pilkim a atingiu e fixou-se nela enquanto continuava a girar. Aos poucos todo o resto que em sua mente havia desaparecido retornou. Podia novamente ver Tgnar e Tibor a sua volta.

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G. M. Dytz Justin, Yar Mahall, Glagos e os outros olhavam estupefatos para aquela enorme esfera. Podiam ver as pessoas e ouvi-las gritando, porm por mais que esmurrassem aquela superfcie esta se mostrava impenetrvel. O que isso? perguntou Yar Mahall em voz alta para si mesmo. Esta a esfera de Gamal. disse um velho prximo a ela. eles esto todos condenados. No diga uma coisa dessas. falou Justin rispidamente. No falei por mau filho, apenas fiz uma constatao que os mais antigos tinham como certeza. Observem a canaleta junto a parede da esfera. O que isto significa? perguntou Quiron se aproximando da conversa. Ela comeou a diminuir, em breve no passar de uma pequena bola de metal do tamanho de sua mo. Tgnar! exclamou Yar Mahall. eu sei que ela encontrar um jeito de derrotar a esfera. Espero que tenha razo. disse Justin andando incessantemente de um lado a outro. Glagos fez meno de fazer alguma coisa, mas recuou no ltimo instante. Parecia confiar em alguma coisa que os demais desconheciam.

Geddar assistia a tudo do alto da torre. Seu corpo estava empertigado e sereno. Tinha a viso de tudo que acontecia tanto no horizonte distante quanto em sua bela praa. O relato acerca dos acontecimentos j havia chegado em todos os cantos daquela cidade. Olhava agora para as expresses assustadas de todos sombra de sua torre. Pensavam em me trair corja de refugiados. Eu que lhes dei abrigo. Geddar pensava enquanto observava os olhares temerosos na praa daqueles que haviam ousado tramar as suas costas. acreditavam que Gibson entraria nesta cidade como um imperador, vero agora o triunfo do senhor de todo este mundo. Podia ver o exrcito de Gilgedal se aproximando da cidade e sabia que seu filho estava com eles, assim como aquele que ousara desafi-lo. O dia se mostrava de completo jbilo. Realmente o lder Tenerune havia superado em muito as suas expectativas: Em um nico ataque conseguira cumprir seu objetivo e ainda destrura seu inimigo sem batalha. Pode ver as portas principais da cidade se abrirem para a entrada 240

Derek dos soldados. Gibson vinha frente preso em uma grande roda de madeira. Geddar desceu as escadas para esper-los no grande salo.

A roda de madeira passou por toda a praa como um enorme trofu de guerra. Os tantras montados pelos Tenerunes empurravam a multido que tentava se aproximar. Em frente escadaria da torre, quatro soldados de Gilgedal levantaram a pesada roda e a exibiram o corpo preso de Gibson para todo o contingente que assistia. Venar e Tanir se aproximaram em silncio de Wishatar. Tudo que havia sido decidido na reunio noturna estava impreterivelmente posto de lado. O que faremos agora Wishatar? perguntou Tanir. No h mais nada mais que possamos fazer. Se desejamos salvar nossas famlias e continuarmos livres teremos que seguir os desgnios de Kalian. Os trs lderes se afastaram da multido, e cada um a sua maneira se recolheu em sua cabana covardemente.

A pequena luz vermelha era difcil de acompanhar mesmo com o raio do Pilkim servindo como orientao. Procure diminuir a velocidade da luz vermelha, Derek. instruiu Tgnar. A concentrao de Derek era evidente em seu semblante. Aos poucos a luz comeou a girar mais lentamente at ficar fixa em um ponto. O poder do Pilkim concentrava-se em toda a sua grandiosidade naquele diminuto ponto. O peito do Senhor da Terra parecia estar a ponto de estourar a qualquer instante. Tibor procurava entender qual era o objetivo daquilo. O olhar da velha feiticeira lhe esclareceu qual era o intuito. Rapidamente comeou a organizar as pessoas para prximo daquele ponto. Muito bem Tibor. disse Tgnar. a parte mais fcil acabou, agora esta velha tem de lembrar e controlar tudo que aprendeu de magia ao longo da vida. Tgnar chegou por trs de Derek. Parou alguns instantes mentalizando e se preparando para as foras que teria de canalizar. O disparo em direo a pequena luz vermelha partia do centro do Pilkim. 241

G. M. Dytz Prepare-se Derek, quando eu cruzar em sua frente o disparo ir atravessar o meu corpo e continuar fixo em seu alvo. Acontea o que acontecer sua mente deve estar ligada quilo que eu lhe instruir. Derek fez um leve balano afirmativo com a cabea. O corpo idoso de Tgnar dobrou-se quando o disparo a atingiu. Tibor fez meno de sair de sua posio para ajud-la, mas um leve movimento de desacordo feito com a mo pela feiticeira fez este permanecer parado. Aos poucos o corpo foi entrando em sintonia com aquele poder que o atravessava e novamente ela pode ficar ereta. Com muito esforo comeou a levantar os braos e alinh-los ao lado do corpo. Deusa Yoir, guardi da terra daqueles que no mais retornam. Aceite as splicas desta humilde serva e conceda-me seu poder neste momento. Por um nfimo momento Tibor viu Tgnar completamente diferente. Quem estava em seu lugar era uma mulher negra, esguia, com os olhos cor de prola e o cabelo liso e negro at a cintura. As roupas cor de brasa incandescente pareciam feitas de tiras a esmo que balanavam s suas costas com um vento que no existia. A deusa da morte olhou para fora da esfera e com um movimento imperceptvel balanou a cabea em sinal de acordo com relao a algum que a observava. Com o tempo de um nico instante Tgnar estava l novamente. Guarde esta viso para voc Tibor. disse a feiticeira lendo em seus olhos o que ele unicamente tivera o privilegio de vivenciar. Ao mesmo tempo em que Tgnar levantou completamente os braos um grande arco de luz vermelha apareceu rasgando a realidade. O arco foi se dobrando at suas pontas se encontrarem criando um crculo. Aquele olhar da feiticeira Mor de Kastar foi o ltimo que Derek viu em seu rosto. Desculpe-me Derek, mas preciso. O impacto do crculo de luz ao passar tanto por Derek quanto por Tgnar fez o primeiro entrar imediatamente em transe. O circulo de luz se sobreps pequena luz vermelha criando uma abertura na esfera. As pessoas saam o mais rpido possvel. Tibor foi chamado por Tgnar para prximo de Derek. Quando eu lhe mandar Tibor, agarre o corpo de Derek e tire-o daqui. Vocs no tero mais que alguns instantes antes que a passagem se feche. Mas e quanto a voc? Meu destino j estava traado, e no era parte dele eu entrar nesta cidade hoje. 242

Derek Esperavam as ltimas pessoas sarem. Durante aquele breve perodo que antecedeu a derradeira ordem de Tgnar, Tibor pode ver toda a altivez que aquela feiticeira carregava e que havia sido o preo da barganha com Yoir. Agora Tibor, v, leve Derek e no olhe para trs. Que o Pai esteja para sempre com voc, Tgnar. O circulo se fechou ao mesmo tempo em que eles passaram. Yar Mahall os ajudou do lado de fora e nada perguntou sobre sua mentora. De algum modo ela tambm sabia a respeito do inevitvel. Derek recobrou os sentidos alguns minutos depois. Ficaram todos vendo com tristeza a esfera diminuir at restar novamente a pequena esfera de metal. Aos poucos a pequena luz vermelha foi diminuindo at se apagar. A Esfera de Gamal havia novamente adormecido. Yar Mahall caminhou at ela e sem dizer nenhuma palavra para quem quer que fosse se abaixou na neve, disse algumas palavras inaudveis, juntou a esfera e se levantou. Afastaram-se todos daquele lugar. Ainda havia muito para se fazer ate chegar a hora das lamentaes. Glagos fra o nico a permanecer parado. Olhava para aquela imensido gelada. Marcado na neve ainda estava o local onde a esfera havia repousado. Um pequeno e sutil brilho fez o solo retornar ao que era. Logo aps ele seguiu em direo aos outros.

Yar Mahall parecia ter assumido a liderana das tribos. Como rainha de kastar, era a mais indicada para assumir o peso da liderana frente as demais tribos. Derek no fez qualquer objeo mesmo sendo inquestionvel seu ttulo de Senhor da Terra, ela havia ganhado este direito em todo um ano em que estivera ao lado de Gibson. No temos tempo agora para lamentarmos. disse ela. perdemos Horten, perdemos Tgnar e tanto Ghaeb quanto Gibson esto em algum lugar dentro daquela torre. A questo como iremos tir-los de l? Juntaram-se Derek, Yar Mahall, Justin, Barim, Tibor e mais uns poucos para deliberarem a respeito do passo a seguir. Podiam ver no olhar dos restantes uma sombra de duvida com relao ao futuro. A insegurana os havia atingido. Existe alguma maneira de entrarmos sem sermos vistos? perguntou Justin para Tibor. 243

G. M. Dytz Seria quase impossvel. Kalian fechou as portas da cidade para qualquer um. Apenas Gilgedal e seus homens ou ento com um passe pessoal dele algum poderia entrar. Tem de haver um meio. Eu sei como entraremos. falou Derek emudecendo a todos. no seremos mais um exercito, mas talvez este seja o nosso grande trunfo. Como assim? perguntou Yar Mahall Geddar tem certeza de sua vitria e de seu poder e o maximo que espera de ns e um ataque desesperado contra a cidade. No iremos atac-lo? perguntou Justin confuso. Tibor lanou um olhar de soslaio para Derek. Voc espera entrar com um grupo reduzido e chegar at Geddar? Exatamente! Mas como em nome de tudo que mais sagrado conseguiremos passar por estes portes? Voltamos a nossa condio de inrcia. No passaremos por eles. Entraremos pelo outro lado, escalaremos a escarpa e entraremos pelas minas. suicdio. A fora do rio que passa abaixo da torre impede qualquer escalada. Concordo, mas no deve mais existir a cachoeira se o rio estiver congelado. Dentre todas as idias, aquela parecia poder funcionar. Dois batedores seguiram com Barim para a encosta. Teriam de analisar o quo difcil seria a subida. Os demais contingentes das tribos seguiram novamente para a grande muralha. Apenas Derek, Yar Mahall, Justin, Tibor e os Homens das Sombras permaneceram do lado de fora para realizar a cerimnia final de Horten. Glagos apareceu ao lado de Derek e colocando um cinto com bainha deu a entender que pretendia ir com eles para tentar invadir a torre. Alguns Homens das Sombras comearam a rir do ridculo. Ele deve ter congelado o crebro. falou Justin. Concordo com Justin. disse Yar Mahall. Tibor disse o mesmo com seu balanar de cabea. Derek ia dizer alguma coisa quando Glagos com um simples chute fez uma espada pesada que se encontrava cada no cho subir a uns trs metros de altura, para no momento de queda e sem olhar para ela, pegar-lhe no ar como se esta nada pesasse e ainda parar em posio de guarda. No vejo motivo algum para boicot-lo. falou Derek rindo da expresso atnita de Justin. Que seja. disse Yar Mahall dando de ombros. 244

Derek Barim chegou no momento em que as ltimas pedras eram colocadas sobre o corpo de Horten. Havia sido enterrado ao lado de uma grande rvore seca. Um escudo comprido servia para marcar o local. Todos os despojos daquele lder haviam sido enterrados com ele e partiriam na forma de energia para a misteriosa terra de Yoir. Tibor ainda se lembrava da viso que tivera dela dentro da esfera e para seu espanto Glagos olhou-o neste mesmo instante. Ficaram todos em silncio enquanto Yar Mahall dizia algumas palavras finais para o antigo lder dos Homens das Sombras. Foi apenas isso, naquele momento tinham de se preocupar com os que permaneciam vivos. Derek foi o primeiro a quebrar o silncio e analisar a estratgia colocada em prtica. Onde esto os batedores Barim? perguntou Derek. Esto em uma pequena caverna abaixo da encosta. Podemos nos preparar l. No ser nada fcil a subida, mas possvel. S temos de vencer o primeiro obstculo. E qual seria? perguntou Yar Mahall. Da base da escarpa at uns vinte primeiros metros a subida negativa. O que isso significa? perguntou Barim. S possvel subirmos com o auxlio de cordas fixadas l em cima. Algum ter de subir sem elas e fixar os pinos na pedra. explicou Tibor. Vamos ao trabalho! disse Derek. o poder do Pilkim pode facilmente me levar at l.

Betrian precisou de toda a pacincia que aprendera em seus trezentos anos para conter a ansiedade de ver Ghaeb seguro pelo lder Tenerune passar prximo a ele ao cruzar a praa em direo a torre do Geddar. O tempo de agir urgia em seu peito. O destino lhe reservava um acontecimento nico para o prximo dia, e mesmo ainda no sendo visvel devido as pesadas nuvens, o acontecimento se faria notar pelo poder que concatenaria: A pequena Targiam, aps vinte e um anos, eclipsaria o gigante Glagos. No momento exato de quando o poder maximo da vida fosse subjugado pela pequena, fria e sombria lua dos mortos, como diziam os que haviam vindo antes deles: O Pai e todos os outros seus inimigos seriam para sempre derrotados. Procurou um meio de entrar na torre sem ser visto. Dois guardas se encontravam prximos a entrada lateral. Cobriu a cabea com o capuz escuro e fez um andar trpego 245

G. M. Dytz em direo aos guardas. Um providencial degrau na entrada lhe ajudou. A perspectiva de cair sobre um dos guardas fez o outro se antecipar e segurar Betrian no af de lhe ajudar. As mos do antigo Sbio foram precisas e seguraram ambos os guardas na altura do pescoo. Eles nem ao menos emitiram qualquer som. Seus corpos secaram at os ossos e logo em seguida foram jogados na parede desmanchando-se em p. Para quem passasse em seguida s iria reparam aquelas roupas empoeiradas no canto da sala.

Gilgedal era apenas uma figura secundaria e totalmente desnecessria naquele encontro. O olhar de Geddar era direcionado apenas a Ghaeb quando o lder dos Tenerunes entrou em uma pequena sala preparada. Entregue-me ele e deixem-nos a ss. Mais tarde concluiremos todas as nossas promessas. Como queira. Gilgedal lhe entregou a criana e se retirou com mais dois soldados. A sala foi magicamente selada, deixando-os completamente isolados. Passaram-se alguns minutos antes que Geddar dissesse alguma coisa, apenas o olhava depois de tanto tempo. Meu filho, no sabe quanto tempo esperei por este momento. Ghaeb o observava sem dizer uma palavra. Nada neste mundo ser capaz de nos separar novamente ou de nos vencer. Poderemos comear a reconstru-lo parte a parte como bem quisermos. A poca de sofrimento chegou ao fim. Porque? perguntou Ghaeb. eu sempre me perguntei o por que de tudo isto ter comeado e nunca cheguei a uma resposta. Geddar sabia que o filho estava se reportando ao passado, ao comeo de tudo e em especial a sua concepo. Apesar de sua origem divina voc nunca entenderia. Ns tnhamos tudo meu filho. Este mundo como ele era no comportava mais criaturas como ns. Era chegado o momento de transcendermos as limitaes impostas pelo Pai e guiar este mundo ns mesmos. E eu me tornei a prova viva desta arrogncia. No! Voc foi a nica coisa boa em tudo isso. Como? Se desde o primeiro instante a inteno seria a de me usarem. 246

Derek Mas eu mudei! E esta mudana me custou a vida. Por querer proteg-lo fui trado e morto. Se voc realmente acredita em tudo isso que voc diz, liberte este mundo. No posso. Eles no esto preparados para tanto. Voc no o Pai para afirmar isto. Talvez tenha sido isso que desencadeou tudo que fizemos. o que? No acreditamos mais na fora do Pai para nos governar. Ns somos os senhores de ns mesmos. Pois saiba que para mim ele o meu nico Pai. Voc no passa de um maldito arrogante que em nada difere de Betrian. Eu tenho toda a pacincia do mundo, meu filho. Voc ir entender e ainda vai me amar como ao Pai. Prefiro perecer antes que este dia chegue. Geddar no disse mais nada, apenas baixou levemente a cabea e deixou a sala. Estava cansado de toda aquela conversa. Havia esperado tanto por aquele momento para descobrir que aquilo que imaginara era um sonho distante.

A voz parecia vir de todas as partes. Nunca em toda sua vida havia passado por tal aflio. Sempre estivera no comando de suas aes e triunfara em todas elas. Agora se sentia encurralado por alguma fora que no podia descrever. Deixara Kalian na sala secreta e seguira com dois de seus soldados de confiana por caminho estreito para fora da torre. Seguia uns poucos metros a frente quando escutou algo estranho. Voltou para se defrontar com o corpo cado de seus dois soldados. Seus corpos estavam secos e quebradios. Foi ento que a voz comeou a lhe assombrar a mente. Aquele caminho que sempre fora rpido, agora era como um labirinto interminvel. Parecia estar em uma espcie de sonho, por vezes aquele lugar era estranho e desconhecido, em outras era a mesma torre que conhecia. Gilgedal tinha total certeza que o que quer que fosse aquilo, havia estado prximo e oculto durante todo tempo, caso contrrio teria sido sentido por Kalian. 247

G. M. Dytz Sua mente a minha maior arma contra voc mesmo. disse a voz que parecia sair das pedras na parede. Quem voc? Aparea! Estou logo sua frente. Para Gilgedal era como um corpo feito de sombra a pairar alguns metros frente. Com sua experincia no tinha como errar. Se aquilo estivesse vivo cairia. A Jonir foi lanada com preciso contra seu alvo. Como no ser aquilo um terrvel pesadelo. O lder Tenerune levou suas mos em frente ao rosto. O sangue fazia parecer estar usando enormes luvas vermelhas. Sua mente comeava a lhe falhar, baixou a cabea olhando incrdulo como aquilo havia acontecido. Sua prpria Jonir estava cravada em sua barriga. A perda de sangue lhe dava uma sensao de embriaguez. Foi ento que pode ver seu inimigo se aproximando logo a frente. No passava de um velho com o olhar frio. Aquela figura que o assombrara e terminara por feri-lo mortalmente parou e com as duas mos pegou no cabo da Jonir. Meu nome Betrian e preciso de uma coisa sua. A Jonir foi puxada para cima rasgando o corpo de Gilgedal. A dor era lancinante, porm ele no conseguia desmaiar. Sabia j estar morto, mas a magia daquele velho o deixava preso ao corpo. Sentia seus rgos caindo e ele prprio se transformando em uma casca vazia. Percebeu ento a razo por trs daquilo.O velho o vestia.

Os sons de vozes comeavam a ser mais prximo. Os acontecimentos em sua mente ainda estavam nebulosos. Sentia o gosto de sangue seco na boca, o rosto inchado das pancadas e os braos e pernas doloridos pelo tempo amarrados. Sua cabea foi erguida por algum a sua frente. Fez um esforo sobre-humano para abrir as plpebras e enxergar quem estava sua frente. Bem vindo a minha torre, velho amigo. Espero que sua estada seja desagradvel e permanente. Gibson tentava falar, mas sua voz era quase inaudvel. No precisa ter pressa. Ter muito tempo para pensar o que ir dizer, lembre-se: Suas palavras de agora em diante sero o referencial para uma estada difcil ou terrvel. Geddar se afastou alguns metros para admirar melhor sua obra. Podem levantar. ordenou. 248

Derek Quatro soldados puxaram ao mesmo tempo as cordas. As roldanas rangeram ao peso da enorme roda de madeira onde Gibson havia sido preso. Seu corpo foi erguido a uns cinco metros, ficando em um balanar montono at parar. Os soldados se afastaram voltando para seus postos. No poder mais reclamar de falta de companhia Tizius. disse Kalian debochando de seu convidado. Ao menos serei para seu inimigo uma companhia mais agradvel que o pai foi para o filho. Geddar teve de segurar o dio que lhe tomou naquele momento. Aquela casca velha que era o orculo conseguira com suas palavras fazer o que ningum at aquele momento havia conseguido: O havia atingido nos seus sentimentos mais ntimos. Apenas enquanto aguardamos a passagem do Terilium amanh. concluiu Kalian secamente revelando os rumos traados por ele para eles. aps a passagem terei o prazer de me livrar de coisas indesejveis como vocs. Creio que mais uma vez irei desapont-lo. falou Tizius em uma voz baixa para logo em seguida rir alto. Geddar se retirou para seus aposentos, mas antes passou novamente para ver o seu maior tesouro. Agora que Ghaeb estava novamente em sua casa, no haveria mais noites insones. Comeava a visualizar um mundo novo a ser refeito. Aps o Terilium eu e Ghaeb mostraremos a todos os povos um novo mundo. Ghaeb parecia dormir profundamente. No havia necessidade em interromper seu sono aps a difcil conversa que haviam tido. Teriam toda a eternidade para conversarem. A sala foi magicamente selada e somente ento Kalian se viu novamente senhor de seu corpo e seguiu para seu quarto. Gilgedal vinha em sua direo. Kalian parou para lhe falar, parecia pela forma com que as palavras vinham em sua mente que a energia de Geddar ainda o rondava. No tivemos tempo para tratarmos de concluir nossa aliana, porm amanh teremos todo tempo do mundo. Eu esperarei ansiosamente por esta conversa. O Terilium ter um significado todo especial. Desconhecia estes seus conhecimentos de astronomia. disse Kalian surpreso com o conhecimento do lder do povo do deserto.

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G. M. Dytz Existem muitas coisas ocultas no corao dos homens. falou Gilgedal se retirando logo em seguida. com sua licena meu Senhor, ainda tenho algumas coisas a fazer antes de me retirar. vontade.

Em sua mente podia enxergar claramente o lder dos guerreiros no centro do salo. Aos poucos as linhas do destino de Gibson foram se desembaraando at seu futuro ser uma viso clara. O velho orculo tentou em vo segurar um leve sorriso. Talvez esta seja uma de minhas ltimas previses. a voz de Tizius era como um sussurro no ouvido de Gibson. lembre-se para sempre destas palavras. Caber a voc Gibson e futuramente a seu filho garantir que o Imperador do Reino de Luz seja protegido dos muitos inimigos deste e dos outros planos, pois... A interrupo de Gilgedal foi extremamente desagradvel. Tizius nunca gostara daquele povo do deserto e muito menos de seu lder. O que deseja homem da areia? perguntou Tizius sarcasticamente. Nada. Ento me deixe em paz... Tizius parou ao perceber que havia algo de muito errado naquele homem sua frente. Pensei que estivesse curioso em me conhecer. Pois pensou errado. o velho orculo tentava romper as defesas psquicas criadas por aquele homem da areia, mas as tentativas frustradas revelavam ser ele algo a mais que apenas um Tenerune. voc uma aberrao que devia ter sido destruda pelos sculos. Sinto desaponta-lo. Lentamente Tizius virou a cabea para aquele homem. O brilho do metal j estava a caminho. A presena s foi realmente definida por Tizius no derradeiro instante, a mesma presena que sentiu quando tentou invadir a cidade no gelo. Seu corpo se torceu quando a Jonir atingiu suas costas. Ainda pode se virar agarrando com fora as grades de sua gaiola. Quanto sangue voc ainda ir derramar neste lugar sagrado... 250

Derek Suas mos perderam a fora e seu corpo caiu inerte sobre as almofadas carmim. Seu algoz cobriu cuidadosamente a gaiola e ainda observou cada detalhe daquele salo antes de se retirar.

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G. M. Dytz

Capitulo Vinte e Nove A Batalha Final

Olhando a escarpa de sua base, Justin relutou em pensar em subir. O cenrio parecia sado de um terrvel pesadelo. A cidade do Geddar vista de sua entrada principal era um lugar lgubre e opressor, porm vista por trs, mais parecia o reino da morte. Por todo o lugar se avistava corpos de escravos que o destino havia jogado ao rio, e que agora apodreciam prpria sorte no fundo daquele penhasco. Ser que realmente o plano de Derek no parecia mais louco que a alternativa de atacar a cidade do Geddar pela frente? Os dois nicos fatores que tornavam aquela empreitada vivel era o fato de realmente no haver mais a cachoeira e contarem com o fator surpresa no momento em que entrassem na torre. Acredito que aps entrarmos no teremos muitos problemas com os guardas da cidade, mas assim mesmo devemos ter muita caltela. comunicou Tibor. E o que o faz ter tanta certeza em afirmar isto? perguntou Justin sentindo um pouco de frio. este lugar me faz sentir calafrios. Antes da minha sada da cidade, Kalian mantinha cada vez maior o contingente de soldados para controlar um possvel levante na praa, alm do mais a autoconfiana em seu prprio poder o tornou negligente. Pela Me, espero que tenha razo! concluiu Yar Mahall. Derek tentara a todo custo impedir que a rainha de Kastar fizesse parte naquela invaso, porm fora voto vencido. Todos sabiam da guerreira valorosa e incansvel que havia surgido aps a Batalha de Phartait, logo no havia motivo algum que pudesse 252

Derek impedi-la de tentar resgatar Gibson. Tambm, aps a captura de Gibson e de Ghaeb, o que mais tinham a perder? Ao todo eles eram dez: Derek, Yar Mahall, Tibor, Justin, Barim, Enya, Lion, Glagos e os dois batedores que haviam analisado a possvel subida. Eu espero no me arrepender de ter me deixado convencer de voc vir. lembrou mais uma vez Derek para Yar Mahall. Se o nosso intuito no der certo iria ser irrelevante se eu estivesse aqui ou segura dentro da muralha. Todo o nosso mundo est preste a ser destrudo se nosso ataque falhar. Concordo com voc. disse Justin curvando-se para ela em um claro significado de implicar com Derek. prefervel morrer lutando a esperar por Yoir em um canto escuro. J chega vocs dois. finalizou Derek. colocarei os pinos. Preparem-se, pois no temos mais como desistir. O Pilkim brilhou levantando Derek suavemente do cho. Em poucos instantes ele j firmava o primeiro pino a vinte metros. Tartith se divertia voando ao lado de Derek. Damas primeiro. disse Barim para Yar Mahall e Enya. O vento frio e a neve nos rostos aumentavam na medida em que subiam. As cintas improvisadas pareciam estar resistindo muito bem, todavia procuravam subir o mais rpido para no arriscarem sua eficincia. Derek parecia ter fixado sem maiores problemas todos os demais pinos. A neve por vezes dificultava a viso de todos. Yar Mahall parou em um pequeno plat a uns cinqenta metros para esperar. Derek parou ao seu lado. A viso era ao mesmo tempo linda e assustadora. Voc ficou ofendida com minha recusa de traz-la? Em momento algum Derek. Entendo o seu ponto de vista, porm foi voc quem se esqueceu para o que fui treinada e tudo aquilo que sou capaz de fazer. Ainda olha para mim da mesma maneira do dia em que nos conhecemos naquela estrada. Desculpe assim mesmo. Tudo bem. Ainda vamos relembrar muito este dia de hoje. Os outros oito chegaram naquele ponto logo em seguida. Pela claridade tnue que comeava a aparecer nas nuvens significava que Glagos havia se erguido no cu. Derek se encontrava parado olhando para as nuvens. Era como se alguma coisa importante estivesse para acontecer e ele no entendesse os sinais. O que foi Derek? Perguntou Yar Mahall. No sei. De repente eu senti alguma coisa estando por comear, mas no consegui identificar sua origem. 253

G. M. Dytz Talvez seja ansiedade. Inferiu Barim. estamos todos sob uma imensa presso. Nestas horas at mesmo as intuies se confundem. Pode ser. Vamos continuar. Muito ao longe podia se escutar o ronco dos troves que a cada instante aumentavam sua intensidade. Acima de suas cabeas, as nuvens comeavam um vagaroso e continuo movimento circular.

O grande salo havia amanhecido frio e silencioso. Geddar podia sentir a proximidade da conjuno de Targiam com Glagos. A lua da morte deixava seus reflexos nas mais diminutas coisas. Ele mesmo se encontrava mais recluso em si mesmo. Comear dentro em breve, eu posso sentir. pensou ele. Olhava como da primeira vez cada detalhe de seu salo. Gibson continuava desacordado, Tizius em sua gaiola coberta, Wishm feito uma esttua de nix e o grande poo agora sempre adormecido desde sua ressurreio. Lembranas de como havia sido no passado vinham em sua mente. O grande Pilkim, Santor, Betrian e principalmente aquele Ghaeb que ele mal pde conhecer. Acorde Tizius! gritou Geddar. Preciso de suas vises esta manh. O Terilium est para comear e devemos tomar algumas precaues. Chegou tarde velho amigo. balbuciou Gibson. o seu orculo no se encontra mais em condies de ajud-lo. Geddar puxou a cortina que cobria a gaiola dourada de Tizius. O corpo do velho orculo se encontrava cado e sem vida. Olhou sua volta tentando achar alguma pista ou explicao para aquilo. Abriu com cuidado a trava e entrou. O corpo estava frio. Havia morrido h varias horas. Virou-o de lado para s ento enxergar a Jonir cravada em suas costas. Gilgedal? Betrian? Guardas! gritou Geddar. Dois soldados da guarda pessoal se apresentaram quase imediatamente e o seguiram pelos estreitos corredores de pedra. Em sua mente s vinha a imagem de Ghaeb. Sabia que o lder Tenerune no seria capaz de quebrar o encanto que selava o quarto, mas algo em seu ntimo gritava que era mais do que isso. Teria sua resposta contornando a prxima curva do corredor. 254

Derek Um calafrio lhe percorreu o corpo. A entrada do quarto havia sido violada. Algum que sua mente teimava em no acreditar havia desfeito o encantamento que bloqueava a porta. Entrou em seguida, Ghaeb no estava mais l. Em seu interior encontrou apenas o corpo vazio de Gilgedal. Betrian...Ele estava o tempo todo minha volta. Tizius no s seria como foi capaz de v-lo e por isso foi eliminado. Deseja que fechemos qualquer sada, Senhor? perguntou um dos guardas claramente enojado pela viso da casca vazia que agora era Gilgedal. Seria intil contra ele. respondeu Geddar. mas no acredito que seja desejo dele sair desta torre. Parou por um momento analisando o que fazer. Concentrou seus poderes a procura de algum sinal de Betrian ou Ghaeb. Nada. A nica energia que pde sentir era peculiar, conhecida e que significava terem invadido sua torre. Os guardas estavam se retirando quando Geddar chamou-os de volta. Pois no, meu senhor? Avise toda a guarda. Acabo de sentir um poder peculiar na ala das minas. Quer que averigemos e destruamos? Ao contrrio, deixe que subam e s ento quando estiverem cercados os destruam. Estou cansado. balbuciou a si mesmo aps a sada do guarda.

Os escravos olhavam assustados para eles da mesma forma que olhariam para os guardas de Kalian. Eram os rejeitados, os esquecidos por todos os outros povos, deixados a merc da prpria sorte nas frias e escuras minas do Geddar. Se desejavam o elemento surpresa, teriam de contar com a ajuda daquelas pessoas, caso contrrio nem sairiam daquelas minas. Estavam pouco a vontade com aquelas pessoas volta, quando uma voz partiu de algum que vinha atrs de Derek. Era uma voz conhecida. Para v-lo responsvel por alguma coisa Derek, j no me importo de ter passado um ano neste buraco. disse um dos escravos se aproximando mais impetuosamente que os demais. Jor! exclamou Derek. Como vai filho? 255

G. M. Dytz Muito feliz de v-lo novamente. milhes de coisas povoaram naquele instante a mente de Derek. Era como se estivesse novamente em Kiter. Por um nfimo instante toda a realidade havia mudado. minha me est aqui com voc? Jor fez uma pausa antes de responder aquela pergunta. Justin e Barim puderam ver naquele olhar o que possivelmente seria sua resposta. Jor no chegou a confirmar aquilo que era esperado, simplesmente se aproximou de Derek e o abraou. Foi como se lhe faltasse o cho para pisar. Desde o dia em que havia sado de sua aldeia nunca este fato passara em sua cabea. Queria apenas conhecer o mundo l fora. Todos de seu povo continuariam onde sempre haviam estado. Em sua mente, sua me estaria para sempre em seus afazeres do dia-a-dia. Agora era como se algum tivesse lhe dado um forte soco no estmago. No havia o que ser dito, nem tampouco tinham tempo para lamentar o que havia ocorrido. Derek enxugou os olhos e respirou fundo para continuarem aquilo que haviam planejado. J havia perdido muitos amigos para simplesmente desistir. Precisou de muita fora e coragem, mas enterrou bem fundo aquilo que acabara de constatar. Derek contou a Jor o que havia ocorrido e da necessidade de chegarem onde Gibson e Ghaeb estavam presos. Jor, e Myk que se apresentou logo em seguida, falaram sobre os boatos passados pelos guardas. Gibson havia sido aprisionado no grande salo do poo e o tal Ghaeb eles no sabiam qualquer informao, mas alguma coisa havia ocorrido naquela manh para assustar todos os guardas. Temos que chegar ao salo. disse Derek se apressando e procurando deixar seu sofrimento de lado. Como esperam chegar l sem serem vistos? perguntou Myk. Talvez isso no importe. falou Derek ainda melanclico. no sei como explicar, mas desde cedo sinto como se algo estivesse para acontecer hoje. Algo que de alguma forma grita dentro de mim. Eu sei... --- Disse o velho escravo. como o Senhor da Terra, tudo que ocorre a volta passa por voc. Eu sei o que voc est sentindo: o Terilium que se aproxima. Wishm me disse esse nome uma vez. Derek tentava lembrar quando? sim! O eclipse de Glagos. Exatamente. Um momento muito perigoso. disse Myk. meu povo sempre teve medo desta data e com razo. Ajudaremos em tudo que estiver a nosso alcance, mas sejam rpidos pois o momento se aproxima. 256

Derek Como Tibor havia previsto, nenhum guarda estava de prontido na sada das minas ou nos corredores superiores. Retornou para relatar a seus amigos que ainda esperavam nas minas. Acreditava que haveria pouca segurana, mas pelo visto no h segurana alguma at o andar superior. notificou Tibor. isto me incomoda. Concordo que parece suspeito. falou Derek. mas no temos escolha. Derek chamou Jor. Tire todos os escravos daqui. O que quer que esteja para acontecer no ser bom. Para onde podemos ir? No existe lugar para ir. Fujam para a muralha o mais rpido que puderem. Enya ir com vocs. Wishatar tem grande influncia sobre as tribos que esto na praa, poder escolt-los para fora dos portes caso a guarda de Kalian tente impedi-los. Enya acatou de pronto e estava saindo quando Tibor a pegou pelo brao. Tome cuidado, no quero perd-la novamente naquela praa. disse ele, para logo em seguida lhe dar um beijo nos lbios. Cuide-se tambm. Meu corao estar com vocs. Um raio atingiu o alto da torre fazendo toda a estrutura vibrar. Derek podia sentir toda a fora daquela conjuno atingindo as paredes e mesmo assim via nos escravos o medo de abandonar as minas. Vo todos, est para comear. disse Derek. Tibor, nos mostre o caminho mais rpido. Seguiram os corredores cada vez mais para cima. A partir de um certo ponto estes foram se tornando mais amplos at chegarem em uma grande porta macia. Nenhum guarda havia sido visto at ento. Aps esta porta existe o Salo Interno de Revista. a ltima sala antes do Salo do Poo. explicou Tibor. se tivermos sorte passaremos sem problemas. A porta foi sendo silenciosamente aberta, porm suas atenes foram desviadas para as escadas. No parecia haver muito tempo. Os passos ritmados indicavam que os guardas estavam vindo naquela mesma direo. A enorme porta foi finalmente aberta denunciando todo um batalho espera. Deviam ser ao todo uns cento e cinqenta soldados entre Inibidores, Tenerunes e Racoons. Agora estamos em uma grande encrenca. falou Barim desembainhando a espada. Fecharam um crculo para se defenderem. 257

G. M. Dytz

Geddar tinha suas mos apoiadas na borda do poo quando sentiu aquela presena no salo. Me perguntava quando voc apareceria Betrian? disse Geddar virando-se. assim que recebe seu amado irmo depois de tanto tempo? Estou farto de seus jogos! Onde est o meu filho? Eu sei que no tirou ele da torre e quero saber agora! No preciso que se exaspere. Betrian no parecia se importar com a fria de Geddar, ao contrrio, antecipara esta atitude. O Senhor do Ghaeb fez um leve movimento com as mos rasgando a realidade sua frente. Um casulo luminoso estendeu uma infinidade de tentculos que foram se prendendo ao seu corpo, depois os tentculos foram retesados fazendo o casulo se fixar em suas costas. Meu sobrinho est em segurana...Por enquanto. Basta voc aceitar me ouvir e o que tenho a lhe propor. O olhar de Geddar era forte em dio. Betrian podia sentir a energia que emanava por todo o salo. Pequenos objetos trepidavam sozinhos como se possussem vida prpria. Voc no passa de um ladro e um assassino. No existe nada para tratarmos. Geddar, Geddar...No est agindo como o mestre maior dos Sbios agiria. O que fiz at agora nada mais foi que agir como voc tambm agia. No me compare a voc. E porque no? Escondido nesta torre voc matou e destruiu mais impiedosamente que qualquer outro nos ltimos trezentos anos. O que fiz quando levei Ghaeb, foi carregar aquilo que eu ajudei a criar. Esta criana era a minha parte e a de meu povo naquela maldita barganha. Nada que voc tente dizer mudar aquilo que arquitetamos inicialmente nem ir alterar o momento presente. Geddar parou por um instante antes de falar qualquer coisa. Sempre fra intil discutir contra a lgica crua de Betrian e era evidente que se ele no tentara abandonar aquela torre devia ser por algo muito importante. Diga para o que veio, mas lhe garanto que no sair desta torre com meu filho. No final voc pode ficar com ele a infinidade de tempo que desejar. 258

Derek No tente brincar comigo, Betrian. Garanto a voc que minha priso de sculos no aumentou minha pacincia. Quero Ghaeb! Que seja! Eu j lhe disse. Vim lhe propor voltarmos a ser o que ramos. Durante estes sculos que faz tanta questo de frisar. Ao contrario de voc que se remoeu em amargura, eu estudei, calculei e expandi meus poderes quase ao limite e agora com a sua ajuda e o poder de Ghaeb podemos conseguir o inimaginvel. E o que seria isso? Faremos o Pai se curvar a ns. Voc est louco. Nunca conseguiramos. disse Geddar enftico.seriamos destrudos s por tentarmos. Betrian parou e no disse nada. Sabia que Geddar ainda estava avaliando as possibilidades. Naquele instante o silncio era tanto e to denso naquele salo que apenas o som da respirao de Gibson era ouvido. Quem quer que seja voc, Kalian ou Geddar! No faa isso! falou Gibson conseguindo foras dentro de si. Silncio! gritou Geddar. No dado a vocs selvagens o direito de interromper seres como ns. Voc se interessou, eu posso ver em seu olhar Geddar. Betrian parecia ter tudo em mente. ns nunca fomos loucos. Este o prximo passo. Desafiar o poder do Pai... muito arriscado sem planejarmos com um certo tempo. E eu concordaria com voc se o dia exato no fosse hoje. O terilium comear dentro de minutos, neste perodo o Pai estar fraco e desprovido de seu poder maior. chegado o momento meu irmo de ns dois o derrubarmos de seu pedestal.

Outros dois pelotes obstruram as possveis sadas pelas escadas. Um escudo luminoso criado pelo poder do Pilkim envolvendo Derek e seus amigos era a nica garantia de segurana que tinham naquele momento. O que faremos agora? perguntou Barim. Est vendo aquela porta grande l frente? mostrou Tibor. Estou. Nosso objetivo chegar l. E s chegaremos se conseguirmos passar por esse exrcito nossa frente. 259

G. M. Dytz Animador. Talvez se Derek usar seu poder como fez em Phartait. Conjeturou Justin. Muito arriscado. disse Derek. Gibson e Ghaeb se encontram em algum lugar atrs daquela porta, um erro e podemos coloc-los em srio risco. Concordo com ele. falou Yar Mahall. Os raios atingiam a torre cada vez com mais periodicidade e fora. Glagos se aproximou de Derek tocando em seu ombro. O que foi Glagos? perguntou Derek. Glagos tocava no Pilkim em seu peito e apontava para a enorme coluna que sustentava parte do teto frente. Voc diz para destruir aquela coluna. O garoto fez que sim com a cabea. Se for fazer, faa logo Derek. Nosso tempo esta acabando. disse Yar Mahall. , talvez d certo. Vamos l. O disparo do Pilkim parecia ter sido sincronizado com os raios do lado de fora. Conforme parte do teto comeou a desmoronar, trs poderosos raios penetraram no salo de revista derrubando a maioria dos soldados e intensificando a fora desprendida por Derek. As fascas ainda circulavam por toda parte quando o escudo do Pilkim baixou e partiram em corrida para as portas do Salo do poo. Em meio confuso de destroos que ainda caam do teto e dos soldados que tentavam defender suas posies, o estalo ouvido na base da coluna e sua subseqente queda foi mais significativo que qualquer outro fato. Mais rpido! gritou Yar Mahall olhando para trs. a coluna ir afundar toda esta sala. A enorme coluna desceu arrastando uma parte considervel do teto acima. Uma chuva de destroos desabava enquanto as pessoas corriam assustadas. Tartith voava ziguezagueando por entre as pedras procura de seus amigos. Naquele instante toda uma cortina de destroos estava sua frente. Passou no ltimo segundo entre a coluna e o cho. O impacto fez o centro do salo comear a ruir. Primeiro foram apenas algumas rachaduras e a poeira que subiu, depois todo o mosaico de pedras do piso comeou a se desmanchar como areia e descer para os andares abaixo. As pedras de sustentao do cho despencavam levando dezenas de soldados que tentavam agora apenas se manterem vivos. Derek e o resto de sua tropa chegaram grande porta do salo. Estava completa e misticamente selada. Colaram seus corpos na parede e contemplavam o inexorvel avano do desmoronamento. 260

Derek

O som da destruio podia ser ouvido dentro do Salo do Poo e Betrian podia sentir fervilhando dentro dele que o momento havia chegado. Decida-se Geddar! No teremos outra chance. Pense meu irmo...Somos novamente eu e voc contra todo o desejo do cosmo. Geddar se aproximou de Betrian devagar. Os sculos de dio o faziam permanecer na dvida. Estavam a menos de meio metro um do outro. Naquele momento de olho no olho, Geddar percebeu o quanto ainda amava aquele irmo que mesmo tendo tentado mand-lo para os braos de Yoir sempre fra a sua maior fonte criativa e impulsionadora. O abrao apertado entre os dois selava naquele momento o retorno do poder dos Sbios sobre aquela terra. Um poder que a partir daquela data se estenderia para todo o universo. Podia ter poupado o lder Tenerune, ele era um aliado valoroso. falou Geddar sarcasticamente. Pois para mim, aquilo no passava de lixo do deserto. Completamente intil para o que iremos fazer. E por mais afastado que estejamos destes brbaros tenho de admitir que senti um imenso prazer em estripar aquele homem. Como queira. Agora me diga? Voc estudou este momento. O que devo fazer? J lhe direi, mas tenho certeza que quando comear voc mesmo saber o que necessrio. Os trs se posicionaram flutuantes no centro do poo. Betrian e Geddar se deram as mos enquanto os tentculos luminosos do casulo onde Ghaeb se encontrava preso se ligaram tambm a Geddar. O poder de mundos inteiros subjugados por eles durante os ltimos sculos somados ao poder entregue um dia por Santor, com a fora avassaladora de Ghaeb tornava-se agora um. O disparo de energia lanado por eles fez o alto da torre ter seus estilhaos lanados por toda a cidade. As nuvens pesadas e escuras que h mais de um ano dominavam o cu rasgaram-se denunciando o espetculo da morte. O gigante e brilhante Glagos comeava a ser encoberto pela pequena Targiam. As pessoas na praa comearam a correr sem rumo quando a luz brilhante e o amarelo vivo daquele grande astro comeou a se tingir de vermelho sangue e caminhar para o negro da escurido. A luz do dia parecia ter sido sepultada. 261

G. M. Dytz Se tornava realidade. Toda a criao estava desaparecendo para dar lugar a alguma coisa nova e assustadora. As paredes da prpria torre comeavam a tremer e a se desfazer.

Enya olhava assustada para aquele que havia sido o maior smbolo de poder daquele mundo. A grande torre do Geddar se encontrava parcialmente destruda. O grande Glagos parecia flutuar negro como a noite logo acima deste. As pessoas se pisoteavam em uma fuga para lugar nenhum. Ela s pensava em Tibor e seu amigos, tudo dependia deles agora. Wishatar puxou-a pelo brao fazendo sua ateno voltar realidade que eles mesmos estavam vivenciando naquele momento. Vamos minha filha, se pararmos seremos mortos pelos que vem atrs de ns. Sim, vamos meu pai. disse ela olhando uma ltima vez para trs. temos de chegar na grande muralha o mais rpido possvel.

As pedras deixaram de cair a poucos centmetros de seus ps. Olhando para baixo o que podiam ver era um espetculo de escombros, corpos amontoados e esmagados e dezenas de incndios que comeavam a se alastrar. Do lado de fora da torre um estranho silncio podia ser notado. Da enorme fenda aberta na parede externa podiam ver a estranha luz criada pelo eclipse. Temos de arrumar uma maneira de abrir esta porta. disse Derek. Espero pelo menos que ela abra para dentro. falou Justin tentando rir da situao desconfortvel pela qual passavam naquele momento. Caminhem, mas evitem pisar nas pedras prximas borda. Tudo isso aqui ainda corre o risco de cair. comunicou Yar Mahall procurando ver se todos estavam bem. Derek e Yar Mahall perceberam quando Glagos precisou se apoiar na porta para no cair. Yar Mahall o segurou para ver o que ocorria. Seu corpo estava estranhamente quente e seu rosto suava intermitentemente. Ele queima em febre, Derek. Tente cuidar dele. Eu tentarei quebrar o selo mstico que impede que entremos neste salo. S no sei como? 262

Derek Derek estranhou quando Glagos fez uma expresso de no precisar de ajuda. Ele se desvencilhou de Yar Mahall e ainda meio trpego caminhou ao centro da porta. O que ele est fazendo Derek? perguntou Tibor. No fao a menor idia. Glagos tinha as duas mos apoiadas na porta. Foi como se um tnue risco de luz cruzasse por toda a sua extenso. Um pequeno estalo se seguiu quando se abriu uma fresta entre as portas. Yar Mahall o segurou para que este no casse. Agora fao menos idia ainda, mas s sei que ele conseguiu abri-la. falou Derek j empurrando uma das portas para entrar. Meu amigo, quando isto tudo acabar ter de me ensinar este truque. disse Justin dando pequenos tapas no ombro de Glagos que ainda suava sem parar. Glagos apenas olhou para ele e sorriu. Pela Me terra! exclamou Barim ao passar pela porta. Todo o poo se encontrava cercado por uma luz mbar que tremeluzia frente deles. No conseguiam ver o que ocorria l dentro. Derek e Tibor se apressaram em desamarrar as cordas que seguravam a roda de madeira onde Gibson se encontrava preso. Tartith voou at onde estava a esttua de sua antiga mentora. Dava pequenas bicadas na esperana de ter alguma resposta. Depressa Tibor. No temos muito tempo. falou Derek j baixando a roda de madeira. Por sorte ele no parece estar muito machucado. Pela Me, espero que esteja certo. disse Yar Mahall aflita. Um dos batedores se aproximou do poo. Tentava analisar aquele estranho escudo de luz. Ele tinha uma aparncia leitosa. Ao simples toque de seu dedo, pde perceber uma pequena onda circular se propagando sua frente. No faa isso! gritou Yar Mahall j tarde demais. Derek acabava de desamarrar Gibson quando viu dois braos emergirem da luz e puxarem o batedor para dentro. O jovem guerreiro ainda tentou dizer algo, porm suas palavras se perderam na barreira de luz. O que est acontecendo l dentro? perguntou Tibor. No fao a menor idia, mas j iremos descobrir! falou Derek deixando Gibson aos cuidados de outros e caminhando para mais prximo ao poo. protejam-se todos atrs de mim.

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G. M. Dytz Yar Mahall ajudou Gibson a se levantar e sentou-o prximo tribuna para dar-lhe um pouco dgua e cuidar melhor dos seus ferimentos. Os outros se posicionaram com suas armas a espera do que ocorreria. O disparo de energia do Pilkim fez aquele escudo criado por Betrian comear a se abrir. Era como disparar na gua. Primeiro um pequeno furo apareceu, depois este foi se alargando at todos poderem ver o que estava acontecendo. Em seu interior estavam tanto Kalian quanto Betrian no mais com a simples aparncia fsica. Eram ao mesmo tempo fsicos e etreos. Ghaeb estava preso em um casulo semelhante quele que ele vira na cidade dos Sbios, com dezenas de fios brilhantes o prendendo nas paredes da torre. Eles esto usando o poder de Ghaeb. revelou Derek. O que eles teriam a ganhar? perguntou Barim. qual ser o propsito de toda esta destruio? O Pai... balbuciou Gibson. eles querem destruir o Pai. Kalian no ousaria. --- Espantou-se Tibor. ...Kalian no existe mais...No o Kalian que eu conheci. Se eles acumularam tanto poder estamos em srios apuros. disse Justin puxando seus dois punhais e se colocando ao lado de Derek. No acredito que estas duas facas vo ajudar em alguma coisa. falou Derek coando a cabea preocupado. Ns j vamos descobrir. Eles esto vindo para c. Os dois Sbios se deslocaram de suas posies e se aproximaram lenta e suavemente da borda. Derek e os outros podiam sentir as ondas de choque causadas pela simples movimentao daqueles seres no salo. Ento voc o garoto que carrega o Pilkim. falou Geddar lanando Justin para trs com o simples poder de sua voz. Liberte Ghaeb! gritou Derek fazendo sua armadura assumir uma nova e mais agressiva forma e levitando um pouco acima do cho. no iremos permitir que prossigam com suas intenes! O riso dos dois Sbios fez toda a torre tremer. No iro permitir? Acredita ser preo para qualquer um de ns rapaz? perguntou Geddar com um estranho sorriso no rosto. Yar Mahall sentia-se completamente frustrada por ser a rainha das feiticeiras e no poder fazer nada contra eles relativo a isto. Era evidente a situao desfavorvel pela 264

Derek qual passavam. Os dois Sbios apenas os observavam. Pareciam no ver em Derek uma ameaa. Temos que acreditar em Derek. disse Gibson vendo a expresso desolada no rosto de Yar Mahall. Derek procurava acumular o mximo de poder dentro de si sem denunciar-se. Sentia o Pilkim queimando seu peito. O rapazinho tem coragem, tenho que considerar. falou Geddar mansamente enquanto vinha em sua direo. todavia neste jogo no h lugar para crianas. Voc se esquece de onde est? Este o Pilkim primordial. Ao levantar a mo, Geddar criou pequenas luzes que riscaram todo o salo atingindo Derek no peito. Sua armadura se desfez de imediato assim como sentiu novamente os ps tocarem o cho. O que...? exprimiu Derek sem saber o que havia ocorrido. Tanto eu quanto Betrian, chegamos at aqui dispostos a pagarmos o preo por aquilo que estamos fazendo. Agora eu lhe pergunto garoto: Est preparado para pagar por aquilo que nos disse? Derek ia dizer qualquer coisa quando sentiu seu corpo comear a flutuar em frente ao poo. Largue ele! gritou Justin. Quem? Ele? perguntou Geddar para em seguida arremessar o corpo de Derek contra a parede do poo. Justin se desesperou, mas nada podia fazer para impedir. Ainda seguiu Derek com a vista. Seu corpo se chocou com fora contra a parede de pedra do outro lado e mergulhou para a escurido do fundo do poo. Agora que no existe mais Pilkim ou Senhor da Terra creio que no seremos mais importunados naquilo que temos a cumprir. comunicou Betrian se colocando ao lado de Geddar. vocs, caso no tentem qualquer insanidade momentnea, sero testemunhas do novo amanhecer.

Quiron, tal qual os outros que no partiram com Derek se encontrava no alto da muralha, olhava perplexo o fim se aproximar. As exploses ocorridas no alto da torre haviam enchido seu corao de alegria, porm aquilo que via acontecer no horizonte era 265

G. M. Dytz o sinal do fracasso de todos aqueles que desejavam defender aquele mundo. As montanhas de gelo no mais prosseguiam em sua inexorvel fome de cobrir tudo, simplesmente haviam desmanchado como o resto de todo aquele mundo e subido para alm das nuvens. Todo o mundo conhecido havia sido destrudo. Restavam apenas aquele pequeno pedao correspondente a cidade e a muralha. O fim da criao estava cada vez mais prximo.

Observando Geddar falar, Betrian tinha certeza do xito daquilo que estavam fazendo. O antigo lder dos Sbios ainda era o melhor na arte das palavras e apenas ele seria capaz de fazer o Pai se mostrar. Aparea Pai! Chegou o momento de seus filhos tomarem seu lugar. O silncio ainda imperava independente da destruio que se aproximava. Targiam e Glagos se mostravam naquele instante uma gigantesca bola negra com uma enorme coroa cor de sangue, mas o Terilium ainda no havia atingido seu pice. O tempo estava parado. As demais estrelas que cobriam todo o firmamento haviam desaparecido dando lugar a escurido absoluta. Sabemos que est em algum lugar nossa volta. No h muitos lugares onde ainda possa se esconder. Saiba que estamos dispostos a sacrificar cada criao sua at que aparea. O olhar de Betrian corria todo o salo. Ele era como um animal na tocaia. O olhar do segundo batedor atingiu o seu. Imediatamente o batedor se viu suspenso no ar. Flutuava no centro do salo. Um disparo de energia que partiu dos olhos de Betrian o queimou em uma eternidade aos olhos de todos que presenciavam o fato. Permitir que aqueles que vieram lutar em seu nome sejam destrudos por aqueles que neste momento o desafiam? Justin se desvencilhou de Barim e mesmo este tentando lhe deter foi intil. Correu quase frente dos dois Sbios. Mesmo na derrota ainda estou disposto a continuar ao lado do Pai. gritou Justin parando em frente ao poo. Geddar comeava a no mais achar graa naquelas interrupes. O disparo de energia era direcionado ao garoto, porm Lion empurrou-o e se colocou na frente. O 266

Derek corpo do antigo agricultor que abandonara sua aldeia e havia se tornado guerreiro se desintegrou instantaneamente. Estava evidente que nada os deteria, e a nica maneira de tentarem sobreviver era ficarem unidos. Gibson com muito esforo se levantou e se colocou ao lado de Justin. Depois veio Yar Mahall, Barim, Tibor. Como queiram. falou Geddar. Justin sentiu como se fosse um leve formigamento em seus braos, logo em seguida seus ps saram do cho, para no instante seguinte estar onde antes estava o segundo batedor. Seus olhos podiam enxergar perfeitamente qualquer mudana na expresso de Betrian. Deixe-os! Eu estou aqui! brandiu Glagos passando por eles. Sua voz fez toda a estrutura da torre parecer que iria se desmanchar.

Por uma incrvel ironia do destino, as mesmas correntes que um certo dia o haviam aprisionado acabavam de lhe ter salvado a vida. Nos segundos que se seguiram do impacto na parede sua mente s tentou agarrar algo a esmo. Quando Derek se deu conta estava segurando aquelas correntes enferrujadas e pendurado dentro do poo. Tenho de fazer alguma coisa e rpido. pensou ele. No sabia ao certo como Geddar conseguira anular seu poder, mas no iria permitir que ocorresse novamente. Fez o Pilkim brilhar e se soltou das correntes. Levitou suavemente at chegar ao fundo daquele poo. Mesmo com o brilho do Pilkim era difcil enxergar alguma coisa naquele lugar. A escurido era densa. Apenas o cheiro da morte por todo o lugar podia ser reconhecido. Encontrou o corpo do primeiro batedor sobre as pedras. Estava morto, assim como, uma outra infinidade de corpos que haviam sido lanados anteriormente para aquele lugar e variavam de esqueletos a carcaas semidecompostas. Olhou para cima onde podia ver como um pequeno ponto brilhante o casulo de Ghaeb. Como enfrenta-los? No posso abandonar meus amigos. perguntava-se a todo o momento. Alguma coisa no cho o fez tropear. Caiu apoiando-se naquilo que parecia ser a borda de outro fosso. A claridade do Pilkim revelou-lhe tratar-se de uma possvel 267

G. M. Dytz passagem para as minas mais profundas. Aquilo que o havia feito tropear era uma coluna de metal de uns dez metros de comprimento, grossa como uma rvore e toda trabalhada com smbolos. A coluna a qual Betrian se referiu no Templo da Me! Derek sabia ter achado uma importante arma. Cabia agora descobrir como usar. Aquela passagem para as minas deveria permitir a passagem da coluna. Por alguma razo a qual Derek desconhecia seu percurso havia sido desviado e ela permanecia ali naquele lugar. Se os conhecimentos de Betrian estivessem corretos, quando aquela coluna cruzasse em direo as minas o fluxo de poder que convergia para aquele penhasco e que era a alma do Pilkim se encerraria para sempre. Posso perder novamente e para sempre o meu poder, mas no tenho alternativa. Mesmo com o poder do Pilkim era extremamente desgastante erguer aquela coluna. Lembrava-se que era devido aos smbolos fixados nela. Toda aquela coluna representava em cada smbolo um oposto para os respectivos smbolos em seu peito. Ghaeb, pode me escutar? Estou em contato com voc, Derek. Mas no momento s poderei ajud-lo com meus conhecimentos. Como Geddar manipulou meu poder? Dentro daquele salo, Geddar o nico Senhor do Pilkim. O poder entregue um dia por Santor absoluto sobre este solo. No ser mais. Posso ver em sua mente sua inteno. E o que me aconselha? Siga as suas intuies. Voc no est sozinho.

Justin sentiu um enorme alvio em poder colocar novamente os ps no cho. Notou que o alvio era pessoal. A ateno de todos os seus amigos estava em Glagos. Em sua mente, a informao recebida instantes antes ainda no fazia sentido. Aquele garoto que havia vindo com Derek e Ghaeb era o Pai? O Senhor de tudo e responsvel por toda a criao? Olhou mais uma vez para ter certeza. Estavam Gibson e os outros curvados e olhando para baixo em respeito. Justin apressou-se em seguir o exemplo. Seja bem vindo, Pai. cumprimentou Geddar se curvando levemente. 268

Derek Patticos! disse Betrian at mesmo para Geddar. de que vale um Deus sem poder algum. Estava tudo no olhar. Yar Mahall no conseguia mais identificar Glagos como a pessoa que estava ali naquele instante. Por algum propsito o qual ela no conseguia alcanar, Ele estivera oferecendo sua companhia durante todo um dia, contudo aquele no era mais o jovem que estivera na muralha. E no final de tudo a busca era apenas por simples poder. falou Glagos. ento acreditam que chegou o dia dos filhos tentarem tomar o lugar do pai? O olhar de Betrian era algo ensandecido. A concretizao do seu plano estava em p sua frente e buscava dialogar. Acreditamos! gritou Betrian passando por Geddar. hoje ser o dia do nosso triunfo! Ghaeb garantir que este Terilium dure por toda a eternidade. Glagos olhou para cima, triste com aquilo que presenciava. Todo aquele mundo havia sido destrudo por nada. Ajoelhe-se! berrou Betrian. O disparo de energia de Geddar foi inicialmente bloqueado com um simples levantar de mo. Glagos no demonstrava qualquer inteno de revidar, e tampouco Geddar recuava de seu ataque. Betrian se uniu disparando seus raios na direo do Pai e esperando o derradeiro momento de agir. As energias se adensavam volta deste. Enquanto existisse alguma energia residual no Pai, este estaria inacessvel aos intuitos de Betrian. Ajoelhe-se! repetiu. no entende Pai que estamos lhe oferecendo a chance de faz-lo espontaneamente para os novos senhores. Vocs que no compreenderam o mais elementar: Nem mesmo Eu, na solido do meu poder maior, estou sozinho. Aquilo que tiver de acontecer aqui hoje, ir acontecer. Betrian desviou sua ateno momentaneamente para o casulo onde estava Ghaeb. Era como se controlasse mentalmente o poder do filho da luz. O relgio csmico seguiu seu curso em apenas um mnimo instante. Foi o suficiente para que Targiam finalmente encobrisse Glagos em seu pice. Uma esfera de luz negra cercou o Pai Da mesma maneira com que ocorrera na grande porta do salo, Yar Mahall pode perceber o momento exato em que o Pai liberou o que restava de energia dentro dele. Finalmente ela compreendeu o plano dos Sbios: Eles pretendiam de alguma forma fazer com Glagos o mesmo que haviam feito a Ghaeb. 269

G. M. Dytz Vamos, todos. incentivou Yar Mahall. temos que tentar ajudar o Pai de alguma maneira. Correram todos em auxlio a Glagos, porm o levante no se sustentou para ter qualquer objetivo. Betrian prendeu-os em raios que os ia queimando aos poucos. Veja Pai! mostrou Geddar. no limiar de sua derrota ainda ver a destruio daqueles que ousaram nos desafiar ficando ao seu lado. Nem sempre as coisas so o que parecem, Geddar. Acredite sempre no seu poder Derek. foi a mensagem mental enviada por Glagos no instante que sentiu suas pernas fraquejarem. Caia! Quantos ainda teremos de destruir para faz-lo se ajoelhar! falou Betrian aumentando os raios contra Gibson e seus amigos. Por mais esttico que estivesse o tempo, para o Pai este era apenas um mero acessrio. A engrenagem do destino estaria sempre em movimento e aquilo que acontecia estava previsto e havia de ocorrer como um grande teste. A exteriorizao da crena na fora interna de cada um era o maior prmio. No derradeiro instante da queda to almejada, Betrian pde ver nitidamente uma piscada do olho direito do Pai seguido de um meio sorriso. O grande tremor que se seguiu, fez o teto do salo e da torre acima do poo desmoronar levando consigo parte dos fios luminosos que prendiam o casulo de Ghaeb. Geddar voltou a se mostrar de carne e osso.

Derek lanou para as minas mais profundas a enorme coluna. Enquanto esta descia, era como se todo seu corpo queimasse. Caiu apoiado com as mos no cho quando o estrondo comeou. A dor era insuportvel. O que foi que eu fiz? Destru para sempre o poder do Pilkim. Conseguiu foras para olhar para cima quando as toneladas de pedras desceram do alto da torre.

A queda de Geddar marcou tambm a chuva de cacos de nix por todo o salo. Os raios que atingiam a todos foram imediatamente anulados. Gibson, assim como todos os 270

Derek demais, caiu sentindo ainda muitas dores do ataque empreitado por Betrian, porm sorriu satisfeito ao olhar para cima e enxergar novamente Wishm. A coluna, Betrian. disse Geddar levando a mo ao peito. o poder da terra se foi. Um raio atingiu Geddar jogando-o ao cho. Isto foi por me deixar presa tanto tempo. falou a velha bruxa. permitam-me tomar parte nesta luta. Tentem libertar Ghaeb, imprescindvel que o tempo volte a correr. Quanto a Betrian, veremos agora quanto os Sbios eram poderosos. Geddar j no podia atingir Glagos com seu poder. Betrian tentava sozinho manter a esfera ao redor do Pai coesa ao mesmo tempo em que disparava contra Wishm. Gibson e seus amigos procuravam chegar at a borda semidestruda do poo. Geddar cruzou seu caminho se colocando entre eles e Ghaeb. Desista Geddar. disse Gibson. E quem ir me deter? perguntou Geddar desembainhando sua espada. este grupo de feridos que voc lidera? Somente eu. Esta luta desde o incio foi minha. Geddar riu ao mesmo tempo em que riscou sua espada no cho levantando fascas. No se iluda Gibson. Mesmo sem meus poderes, este corpo ainda carrega aquele que voc conheceu como Kalian. O mesmo Kalian que originalmente foi o escolhido para ser o Senhor da Terra. Voc nunca foi preo para mim assim como nunca foi para ele. Barim e Justin fizeram meno de se envolver, mas foram contidos por Gibson. J disse que esta luta minha. Libertem Ghaeb. Quanto senso de honra. falou Geddar. olhe para si mesmo, Gibson. No passa de um farrapo humano. Tibor jogou sua espada para Gibson. Veremos Geddar.

Betrian maldizia a hora em que aquela bruxa do pntano havia retornado e atrasado com tudo que estavam prestes a realizar. sua frente estava Glagos preso em sua esfera, todavia no passava de uma simples priso. Diferentemente de Ghaeb e seu casulo, que servia como um meio de canalizar a fonte de poder deste, aquela esfera de 271

G. M. Dytz luz negra necessitava de anos para estudar o poder do Pai para, somente ento, ter um fim semelhante. Ento foi voc a origem de todo este mal? perguntou Wishm, enquanto desviava os raios lanados por Betrian. Sempre colocam tudo em relao a balana do certo e do errado. Acredite: Existem muito mais coisas ocultas de seu conhecimento, coisas que fariam a sua compreenso a respeito do que o bem e o que o mal se confundirem. Isto no passa de retrica para justificar suas atrocidades. Wishm se desviou no ltimo instante de um raio que acabou por criar um enorme rombo na parede. No poder se esquivar para sempre, bruxa. Nem pretendo. Suas bravatas s se sustentam enquanto consegue manter Ghaeb preso, o que acredito no se perpetuar muito. Betrian fez um de seus raios cruzar toda a extenso do salo. Wishm levitou do solo deixando que este raio continuasse seu caminho. Yar Mahall gritou no ltimo momento. Barim se lanou ao ver que Justin seria atingido. O garoto guerreiro caiu prximo a borda destruda do poo. O raio cruzou em seguida a poucos centmetros de seu rosto. Estava levantando quando parte do cho abaixo ruiu. Barim o segurou pela perna no ltimo segundo. Olhava para a escurido do poo e para as pedras que ainda caam e desapareciam em seu interior. Mais acima podia ver o casulo de Ghaeb. Seria quase impossvel para eles o alcanarem. Agente, Justin. falou Barim. j irei tirar voc da. Justin pde respirar aliviado quando sentiu novamente o cho a seus ps. Quanto a Ghaeb: Com parte da borda destruda, estava fora do seu alcance.

Os primeiros minutos se mostraram imparciais. Ambos tinham completo domnio sobre a luta de espadas. Domnio este forjado em anos de batalhas, mas o ltimo dia, o espancamento e a desidratao comearam a minar Gibson aos poucos. Tentara vencer rpido, mas agora o tempo era seu inimigo. As pernas pesadas o fizeram cair pela primeira vez. Geddar no parecia ter pressa em por fim aquele combate, ao contrrio permitiu a Gibson se levantar e se posicionar novamente em guarda enquanto caminhava ao seu redor com graa de movimentos. 272

Derek O choque das espadas fez o corpo cansado de Gibson ir para trs. Geddar avanou obrigando Gibson a agarrar-se sua cintura para no ficar em mortal situao. Recebeu em troca uma pancada com o cabo da espada na altura da nuca. Seus braos ficaram pesados e Geddar se desvencilhou atingindo-o novamente, desta vez no rosto. O sangue escorria pela sua barba. Superestimei voc, Gibson. Achei que esta luta duraria um pouco mais, talvez para sempre se tivesse jurado lealdade a mim. Gibson estava de cabea baixa. Procurava buscar flego enquanto o suor lhe descia o rosto embaando a vista. Geddar se aproximou vendo este com uma das mos apoiadas na perna e a outra mal conseguindo sustentar a espada. Levantou sua espada para um golpe de misericrdia quando viu a espada de Gibson tilintar ao bater no cho. Que Yoir receba sua alma. falou Geddar. O chute de Gibson veio sem Geddar esperar. O Sbio arqueou o corpo e deixou que a espada casse. Um segundo chute lanou a espada para o alto. Por alguns instantes perdeu a noo do que acontecia. Ergueu a cabea na direo de Gibson, para s ento sentir a sua prpria espada, segura pelo lder dos guerreiros penetrando em seu peito. Gibson caiu exausto de joelhos. A sua frente podia ver Geddar incrdulo pelo acontecido. Seu corpo teimava em permanecer de p. Agarrou com ambas as mos a espada e forosamente puxou-a de seu peito. Olhou novamente para Gibson e andou trpego em direo ao poo.

A esfera que aprisionava Glagos se desfez ao mesmo tempo em que Betrian viu Geddar cair para o seu fim. A energia que governara aquela torre por mais de trezentos anos aos poucos foi se desvanecendo. Agora apenas Ghaeb importava. Era uma questo de tempo para o Pai reaver suas foras. Betrian aproveitou a preocupao de Wishm em amparar Glagos e lanou sua energia de encontro velha feiticeira. O disparo jogou-a contra parede. Sinto ter de abandon-los. falou Betrian flutuando no meio do salo. mas tanto eu como Ghaeb precisamos partir. Wishm se recobrava do disparo quando viu Betrian rumando para Ghaeb. Impeam-no! gritou Wishm. se ele chegar Ghaeb nunca mais o veremos. 273

G. M. Dytz Justin lanou seus dois punhais ao mesmo tempo. Estes seguiam seu destino com preciso, mas o poder de Betrian foi mais forte e os dois fizeram uma curva no ar e voltaram para o seu dono. Um pedao da roda de madeira que prendeu Gibson colocada no caminho no ltimo instante por Yar Mahall impediu que atingissem Justin. Betrian se aproximava de Ghaeb. Os fios luminosos se soltaram das paredes e fixaram-se ao corpo do seu senhor. No ir escapar novamente. falou Derek emergindo do poo e cortando os fios que ligavam o casulo Betrian. Como pde? O poder do Pilkim se foi... disse Betrian. eu mesmo vi voc ser destrudo. O poder do Pilkim sempre esteve dentro de mim desde o princpio, e no preso nessas pedras. Bastava que eu realmente acreditasse. Uma amiga uma vez me disse: O Poder do Pilkim como a gua segura em uma mo, ele encontrou em mim uma maneira de desviar seu curso. Betrian parecia ter perdido completamente o sentido do que estava ocorrendo a sua volta. Tudo que planejara havia sido destrudo. Morra de uma vez por todas, garoto! Sinto ter de desapont-lo mais uma vez. O soco no peito de Betrian desferido por Derek o jogou novamente para o salo e deixou-o cado. Derek se apressou em ajudar Ghaeb. O casulo ento foi desfeito e o tempo voltou a seguir seu curso. Betrian permanecia parado e cado no centro do salo. Tudo aquilo que arquitetara durante sculos fra destrudo para sempre por um msero garoto. Glagos aproximou-se dele e criou uma esfera semelhante quela a qual fra submetido. Ser julgado em outro plano, Betrian. falou o Pai. garanto que ter muito tempo para se redimir de tudo que causou. A esfera de Betrian simplesmente desapareceu aos olhos de todos. Logo em seguida Glagos chamou Derek. No havia muito tempo. Obrigado, meu filho. Graas a voc este mundo poder recomear. Mas est tudo destrudo. Toda a criao se foi. Quem disse? Voc sempre teve a chave necessria para um novo mundo. Acredito que Ishar tenha lhe dito isso? Ela sempre disse que estava dentro de mim a chave para a volta dela. Ela, que Ishar se referia. interviu Wishm. era a Me Terra. 274

Derek Eu ainda no entendo, como? Eu havia deixado a coluna seguir seu curso, senti a agonia no Pilkim, mas aps isso o poder fluiu como nunca pelo meu corpo. Aquilo que voc fez Derek. explicou Glagos. foi libertar integralmente o poder do Pilkim que existia tanto em voc como em Geddar. E como estava escrito, o poder finalmente encontrou sua morada definitiva: Voc! Foi seu corao puro que o impulsionou para fora de sua pequena vila e que o guiou para junto de Ishar. A Me Terra apenas acompanhou seus passos. Os mritos so todos seus meu filho. Mas como posso refazer tudo que foi destrudo? Glagos colocou sua mo sobre o peito de Derek fazendo o Pilkim brilhar smbolo a smbolo. Todas as energias que pareciam habitar aquela torre circulavam volta de todos naquele momento. Partam deste lugar o quanto antes. falou Glagos. quando todo o ciclo estiver completo, o vrtice de energia que esta rocha ser destrudo para sempre para que a criao seja refeita. E quanto a Derek? perguntou Gibson. no podemos deix-lo aqui. Glagos se permitiu, em considerao queles heris, baixar sua cabea. Derek deve permanecer. O mapa da criao faz parte dele agora, e apenas por intermdio dele posso recriar este seu mundo. Neste momento a nica alternativa. Voc o Pai. disse Wishm. tudo para o Senhor possvel. Nem mesmo eu posso interferir no sacrifcio de cada um. Cada misso sempre tem sua cota em perdas e ganhos. Mas Derek salvou o Senhor. suplicou Justin. Glagos sorriu ao ver o quanto amavam aquele jovem. No se desespere, meu jovem. Na verdade no estou obrigando Derek a nenhum terrvel sacrifcio, ao contrrio o estou convidando a partir comigo e ainda salvar todo este mundo. No fiquem assim, nada o que parece. Vo! falou Derek. para onde quer que eu v jamais esquecerei vocs! No havia mais o que ser dito. Por mais tristes que estivessem a escolha final havia sido de Derek. Partiram. Toda a torre comeava a desmoronar. Caso no se apressassem, talvez nem eles deixassem aquele lugar com vida. Tibor mostrou uma outra sada do salo. Justin ainda olhou para trs para ver Derek uma ltima vez. Este acenou para ele. Adeus Justin! Estar sempre em meu corao. 275

G. M. Dytz Minutos depois j cruzavam o prtico da grande praa. A cidade estava semidestruda e deserta. Podiam observar caravanas se dirigindo para a muralha. Toda a cidade atrs deles se desmoronava. Cruzaram por entre destroos de todos os tipos at finalmente passarem pelos portes de entrada da cidade. Haviam sobrevivido. Bom trabalho Enya. pensou Tibor. A neve que antes dominava todo o cenrio se desmanchava rapidamente. Podiam ver as rvores e os arbustos que no passavam de galhos secos ganharem vida, e ao mesmo tempo em que corriam para a muralha, a grama verde crescia abaixo dos seus ps. Est acontecendo! gritou Barim. est voltando tudo ao que era. As pessoas acenavam para eles do alto da muralha. Podiam ver at o horizonte distante as transformaes se procedendo. Estavam quase chegando muralha quando a exploso da torre os jogou ao cho. Viraram-se todos em direo a antiga cidade do Geddar, vendo toda ela ser destruda em uma imensa luz. O solo mais a frente fez um estalo assustador. Logo em seguida puderam ver toda aquela extenso de terra que representava a cidade ser separada por uma imensa rachadura e desmoronar. Adeus Derek. disse Justin para em seguida comear a chorar. Gibson e Barim o abraaram com os rostos igualmente cheios de lgrimas.

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Derek

Capitulo Trinta O Imperador Criana

O tempo se mostrou o melhor remdio para esquecerem todo o sofrimento. Quase um ano havia se passado desde a destruio da torre do Geddar e do desaparecimento de Derek. Agora, novos rumos haviam sido traados para um recomeo. Em Ictius, uma cidade toda de jade e ouro construda s margens do lago de Phiendar, estavam naquele dia completando os preparativos para a proclamao de Ghaeb como Imperador Criana daquele novo mundo. Gibson aproveitava um dos poucos momentos de folga para sentir um pouco da brisa que circulava pelo lago. Estava observando o espelho dgua e a nova Kastar do outro lado do lago. Estava sentado em um banco de pedras em uma varanda cercada de colunas. Tartith pousou perto do cho, Wishm chegou logo em seguida. Se aproximou e sentou-se ao seu lado. Qual o problema, Gibson? Gibson se virou em direo a ela e depois voltou a observar o lago. Estou velho, Wishm. Cansado de guerras, de intrigas pelo poder e at mesmo com simples discusses entre Justin e Barim quando se encontram. A velha bruxa do pntano silnciou-o dando pequenos tapas impacientes em seu rosto. Deixe de bobagens. Aposto que ficou assim esta manh! 277

G. M. Dytz Como sabe? disse ele levantando uma das sobrancelhas. Homens...Homens...Voc acha que eu, uma bruxa velha, vivida e experiente no iria perceber olhando para Yar Mahall que voc ser pai? E qual o problema? Talvez seja hora do grande guerreiro passar por sua prova de fogo. Gibson riu fartamente, abraando-a em seguida. Adoro voc, Wishm. E voc como um filho para mim,Gibson. Aps a cerimnia nos brindar com sua presena na festa? Infelizmente no. O Listral j est sendo preparado. Partirei com Lass assim que a cerimnia for encerrada.

Os Senderys haviam desistido de retornarem a antiga Catestry. Sidrino, seu lder, ficaria em Ictius para servir Ghaeb. As brigas com Gibson continuavam constantes. O lder dos guerreiros era o responsvel pela segurana de toda aquela cidade e de Ghaeb em particular, o que para Sidrino era um absurdo. Ele dizia que Gibson acabaria por contagiar o filho da luz com sua violncia.

A proclamao comearia dentro de poucas horas e os ltimos convidados j estavam chegando. Barim, agora lder dos Homens das Sombras, chegou com sua comitiva. Tibor, que aps o casamento com Enya e da morte de Wishatar, tornou-se governador das cidades do Mar do Sul. Estava sozinho. Enya evitou a viagem pelo estado avanado da gravidez. Justin recebeu os dois e acompanhou-os para dentro do palcio. Quais so as novidades, Justin? perguntou Barim. Sem muita coisa que no saibam. disse ele. apenas a resoluo de Wishm em treinar Lass para suced-la. Tibor deu uma leve cotovelada em Barim. Mostrava a expresso que surgiu no rosto de Justin enquanto falava de Lass. Esto me olhando assim, por que? perguntou Justin j irritadio. Nada no. disseram os dois ao mesmo tempo, desatando a rir em seguida. No existe nada entre eu e Lass. se apressou Justin em falar. 278

Derek No dissemos nada. falou Tibor. Claro! reiterou Barim. Wishm no seria insana de permitir uma coisa dessas. Mas porque? perguntou Justin fazendo cara de triste. Barim e Tibor voltaram a desatar de rir. Desta vez Justin acompanhou-os nas risadas aps perceber que havia cado em uma armadilha dos dois. Vamos, temos de nos apressar. pediu Tibor. Se chegarmos atrasados na cerimnia Gibson ir querer arrancar nossas cabeas.

O som dos instrumentos de sopro marcou a entrada de Wishm no salo de coroao. Todos se levantaram em respeito. Ghaeb se encontrava sentado em um trono de veludo azul vista de todos os convidados. Era final de tarde e a luz de Glagos criava uma tonalidade amarelada no ambiente. Sentem-se. disse ela em um tom cordial. esta para ser uma cerimnia de alegria. No ser necessria a rigidez das formalidades. Justin respirou aliviado ao lado de Barim e Tibor. Graas ao Pai. falou ele em seguida. no iria suportar uma hora de chatice e protocolos. Fique em silncio, Justin. pediu Barim apontando para Gibson e Yar Mahall que j olhavam para eles. Wishm se colocou ao lado de Ghaeb antes de comear a falar. Este o caminho natural para tudo que vem ocorrendo ao longo do ltimo ano. Nosso mundo, graas ao sacrifcio de bravos heris, pode voltar a ser um lugar de paz. A unio das tribos a cada dia se torna mais consolidada, e chegado o momento de criarmos um poder regente. Ghaeb se levantou colocando-se de p ao lado de Wishm. Eram quase do mesmo tamanho apesar de Ghaeb ter apenas sete anos. Pelo poder a mim instaurado por todas as tribos, passo neste momento o Cetro da Terra e declaro Ghaeb Imperador Criana deste mundo. Em meio aos aplausos e as louvaes, Ghaeb tentava pedir a palavra. O silncio aos poucos voltou a reinar. A sua voz no era alta, mas todos dentro daquele salo podiam ouvir. 279

G. M. Dytz Agradeo o apoio de todos aqui hoje. Prometo governar sempre com imparcialidade e justia e tendo sempre humildade de aceitar a opinio de todos que lutaram para que esta terra fosse um lugar melhor. E gostaria neste momento de agradecer a uma pessoa em especial...Uma pessoa que no se encontra mais conosco e que foi o maior responsvel por todas as mudanas ocorridas. De Wishm at Justin, um vazio enorme apareceu no peito. Sabiam exatamente de quem Ghaeb se referia. Algum que havia dado tudo de si, e que no fim precisou doar a prpria vida para o bem geral. Gostaria de agradecer a Derek onde quer que ele se encontre, pois sei que onde quer que este lugar seja o Pai estar ao seu lado. A louvao as palavras de Ghaeb duraram minutos. Aps isto, um farto banquete comeou a ser servido. Wishm, Gibson e Ghaeb se afastaram para a grande varanda em frente ao lago. No era necessrio o uso de palavras, estavam os trs quietos. Apreciavam simplesmente a companhia um dos outros e a beleza do cenrio frente. Glagos ainda iluminava com seus ltimos raios o ocaso daquela tarde.

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Derek

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G. M. Dytz

Capitulo Trinta e Um O Deserto dos Ventos

A tempestade no deserto dos ventos, j castigava os viajantes por mais de uma semana. Poucos eram os que se aventuravam a cruzar suas areias. Em uma estalagem do osis de Alfir, Rhava, a encarregada, gritava para que as portas e janelas fossem fechadas. O vento fazia as folhas de registro se espalharem por todo o lugar enquanto a areia se acumulava por toda parte. A escurido seguinte foi minimizada por dezenas de velas acesas. Bem melhor. disse Rhava. Em seguida bateu com uma comprida e fina haste em um hspede que dormia em um sof de peles. deite-se no quarto. Se no tem como pagar um, volte para a tempestade. A porta abriu fazendo um pequeno sino tilintar. O vento logo retornou apagando parte das velas. Feche logo esta porta! berrou ela. O novo hspede parecia ter vindo a p. O que para aquela regio era quase morte certa. Usava um grosso, escuro e comprido manto com capuz. Aproximou-se de um balco improvisado. Rhava deu novamente com a haste no pobre homem deitado, para s ento ir atender o estranho visitante. 282

Derek Se deseja um quarto: Pagamento adiantado. O estranho andarilho colocou a mo em um bolso e retirou uma pequena pea. Era um anel com uma pequena pedra azul. A encarregada pegou-o e levou-o a boca para ter certeza de se tratar de um metal nobre. Andar de cima. Terceiro quarto do lado direito. No aceitamos animais, bbados e nem jogos com apostas. O estranho se afastou e seguiu em direo a escada. Ei, espere! gritou Rhava. como o seu nome? Preciso colocar no registro. O estranho baixou o capuz antes de responder. Seu olho tinha um peculiar brilho verde. Derek. disse ele. Derek de que tribo? Apenas Derek.

Autor: Gustavo de Moraes Dytz Av: Professora Romanda Gonalves 206, Maravista- Itaipu Niteri Rj CEP; 24340-090 Tel: 94283942 (21) 2709-4315

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