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LA GACETA

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RSME, Vol. 7.1 (2004), Pags. 125137

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Entrevista a John F. Nash


por Jose Luis Rodrigo

Esta entrevista se realiz en los primeros d de Diciembre de 2003. En o as varias ocasiones las respuestas del Profesor Nash se vieron complementadas con el uso de una pizarra. En este art culo hemos intentado simplicar los resultados matemticos, concentrndonos en los puntos centrales evia a tando entrar en demasiados detalles tcnicos. Cualquier imprecisin en e o este art culo es responsabilidad unica del autor.

John Nash, en un carrera que se extendi esencialmente durante una o dcada (1948-58) y que se vi truncada por la esquizofrenia, realiz contrie o o buciones extraordinarias en campos muy diversos de las matemticas como a 2039.JPG (JPEG Image, y ecuaciones teor de juegos, variedades algebraicas, geomer Riemanniana 168x300 pixels) a a en derivadas parciales. Durante las tres dcadas siguientes se sue cedieron algunos internamientos en instituciones mentales, con algunos per odos de remisin o en los que escribi dos art o culos ms. Al misa mo tiempo que Nash ca en el olvido debido a a su enfermedad, su trabajo ganaba enorme relevancia, no slo en el mundo de las matemticas, o a sino en aplicaciones a las ciencias sociales como la econom o la pol a tica e incluso en biolog a evolutiva. Su trabajo en teor de juegos fue rea conocido con el premio von Neumann en 1978, el nombramiento como miembro de la Asociacin o Americana de Econometr en 1990 y culmin a o con el premio Nobel en Econom en 1994. Posa teriormente fue elegido miembro de la Academia Americana de las artes y las ciencias en 1995. A ra del premio Nobel su popularidad crez ci exponencialmente especialmente tras la puo blicacin del libro Una mente maravillosa de o John F. Nash Sylvia Nasar y de su posterior adaptacin al cio ne. Desde principios de los 90 John Nash experiment una recuperacin soro o prendente y en la actualidad tiene varios projectos de investigacin y recieno temente ha publicado varios art culos.

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Pregunta - Me gustar empezar repasando sus primersos contactos con las a matemticas. Qu recuerdos tiene? Recuerda alg n curso o profesor en esa e u pecial? Respuesta - Recuerdo que me gustaba jugar con n meros. En la escuela priu maria cuando aprend amos a multiplicar y dividir, yo siempre eleg n meros a u grandes, e intentaba realizar los clculos mentalmente. Posteriormente, ya en a el bachillerato recuerdo un curso de geometr plana. El profesor era particua larmente brillante en sus exposiciones. P.- Hay alg n matemtico en su familia? u a R.- No, en mi familia no hay ning n matemtico. Mi padre era ingeniero u a elctrico, y en mi familia hay alg n doctor, pero no matemticos. Sin embargo e u a algunos de los grandes matemticos de la poca, como von Neumann o Wigner, a e hab estudiado ingenier qu an a mica o f sica. En mi juventud, mi impresin era o que uno no pod desarrollar una carrera profesional como matemtico. Incluso a a cuando me traslad a Carnegie Tech. para realizar mis estudios de licenciatura e mi intencin era estudiar ingenier qu o a mica. P.- Teniendo en cuenta que no consideraba que tuvieran un futuro profesional, qu cree que motiv su inters en las matemticas? e o e a R.- No lo s, siempre me interesaron. Recuerdo haber le el libro de E.T. e do Bell Men of Mathematics (Hombres de matemticas), cuando ten 14 o a a 15 a os. En el se describen de manera muy elocuente y atractiva las biograf n as de varios matemticos famosos. a Recuerdo que mientras le el libro obtuve mi propia prueba del peque o a n teorema de Fermat (np n 0 (modp) donde p representa un n mero primo). u Recuerdo esa experiencia con cari o especial. n P.- Dnde desarroll sus estudios universitarios? o o R.- Desarroll todos mis estudios elementales en Blueeld, aunque en los dos e ultimos a os de bachillerato tom cursos en una universidad cercana. En mi n e ultimo a o gan un beca patrocinada por White Westinghouse, una empresa n e de electrodmesticos asentada en Pitsburgh, para realizar la licenciatura en o Carnegie Tech. (actualmente Carnegie Mellon). Mi intencin al acudir a Caro negie era estudiar ingenier qu a mica, quiza siguiendo los pasos de mi padre, pero pronto descubr tras un encuentro con la asignatura de dise o tcnico, , n e que no era lo m Era demasiado tedioso y poco creativo para mi gusto. En o. aquel momento decid cambiar de carrera y me matricul en qu e mica, puesto que me parec algo ms cient a a co, aunque de nuevo descubr que era dema siado mecnico y en cierto sentido f a sico (demasiadas pipetas y buretas) para mi gusto. P.- Como es que acab en el departamento de matemticas? o a R.- Como le he dicho antes, una de las razones por las que no hab elegia do matemticas desde el principio era por mi impresin de que no se pod a o a

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desarrollar una carrera profesional como matemtico. Sin embargo, al plantera me abandonar mis estudios de qu mica varios miembros del departamento de mate-mticas, entre ellos Rosenbach, Dun y Synger, me persuadieron para a aceptar su invitacin para formar parte del departamento, convencindome de o e que era posible hacer una carrera profesional como matemtico 1 . En aquella a poca el departamento no era extremadamente potente, al menos en comparae cin con Princeton, Harvard o Chicago, pero aun as tuve ocasin de obtener o o una buena eduacin en varias areas. o P.- Sus ideas en teor de juegos han tenido un gran impacto en econom a a. Tom alg n curso en econom durante la licenciatura? o u a R.- Slo uno, en mi ultimo a o de carrera. La motivacin para tomar ese curso o n o fue bsicamente cultural. El curso era en Econom Internacional y consider a a e que era una buena oportunidad para aprender sobre otras culturas. Tom el e curso poco despus de acabar la segunda guerra mundial, en el a o 47 o 48. e n El curso me permiti aprender sobre relaciones internacionales en el per o odo de la postguerra, y sin ninguna duda cambi el modo en que pensaba en el o dinero. P.- Cree que este curso tuvo alguna inuencia en el desarrollo de su teor a de juegos? R.- Es muy d cil describir hasta que punto inuy en mi investigacin en o o teor de juegos, pero creo que es claro que tuvo cierta impacto. En particular a me permiti entender el distinto tipo de econom a desarrollar en los paises o a dependiendo de su tama o, entre otras cosas. Por ejemplo, en un pa grande n s como es Estados Unidos, la defensa del modelo Keynesiano es en cierto sentido comprensible, pero ser muy difil de entender en un pa peque o, como a c s n por ejemplo Luxemburgo, que durante mucho tiempo comparti moneda con o Blgica. e El art culo sobre el problema de la negociacin se gesto durante mi ultimo o a o de carrera, as que es muy posible que ese trabajo fuera inuenciado por n el curso en econom aunque es muy dif evaluar lo que a uno le pasa por a cil la cabeza cuando tiene una idea. Posteriormente desarroll esas ideas durante e mi etapa en Princeton. P.- Hbleme de su etapa en Princeton, por qu eligi ese departamento para a e o sus estudios de doctorado? R.- Solicit el ingreso en varios departamentos, entre ellos Chicago, Harvard y e Princeton. No recuerdo si Chicago me acept o no, pero tanto Harvard como o Princeton me aceptaron. La razn por la que acept la oferta de Princeton o e es porque la beca que me ofrec an, la J. S. Kennedy, era mas generosa que
Nota del autor: en las universidades americanas los estudiantes eligen carrera en su tercer ao en la universidad, y en muchos casos, los departamentos compiten por captar a los mejor n estudiantes.
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la oferta de Harvard y en general, me pareci que Princeton mostraba ms o a inters por m Por cierto, que ese Kennedy no es de la misma familia que el e . presidente. P.- Qu recuerdos tiene de su tiempo en Princeton? Tuvo alg n contacto e u con los grandes matemticos del momento? a R.- Princeton contaba con grand simos matemticos, como von Neumann, a Einstein o Gdel. o Tuve encuentros tanto con Einstein como con von Neumann. Visit a e Einstein en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton. Ten inters en a e discutir con l varias ideas sobre f e sica en las que hab estado pensando. Eran a ideas sobre radiacin gravitatoria, que pod explicar el efecto de deceleracin o an o observado en los fotones y el fenmeno del corrimiento al rojo observado en el o estudio del movimiento de las galaxias. Mi idea era encontrar una explicacin o alternativa a la explicacin de estos fenmenos en base a la expansin del o o o universo. Mi idea era la siguiente, un fotn movindose a gran velocidad en un o e campo de fotones en reposo puede generar un campo de radiacin gravitatoria, o a travs del que se disipa parte de la energ con el que se produce una decelee a, racin en su movimiento. Uno puede observar un fenmeno anlogo cuando un o o a barco navega en el agua. Parte de la energ generada por el motor se disipa a formando olas en la supercie del agua. La respuesta de Einstein consisti en una invitacin a estudiar f o o sica sriamente si de verdad estaba interesado en desarrollar una nueva teor e a. En otra ocasin tambin conoc a von Neumann. Antes de solicitar una o e entrevista con el hab obtenido los resultados sobre el problema de la negoa ciacin2 . Recuerdo que nada mas describirle el resultado que hab probado o a el dijo, eso es una aplicacion trivial del teorema del punto jo, no?, lo cual era totalmente cierto. Posteriorme entend la razn por la que fue capaz de o realizar esa conexin tan rpidamente. En mi prueba yo hab hecho uso de o a a una versin del teorema del punto jo desarrollada por Kakutani, que hab o a sido inspirada por von Neumann, como una generalizacin del teorema del o punto jo de Brower. Como detalle le dir que la posterior aplicacin del teorema de Kakutani e o a problemas relacionados con econom le vali el premio Nobel de econom a o a a Arrow y Debreu, de forma independiente. P.- Es en su per odo en Princeton donde usted desarrolla la mayor parte de su trabajo en teor de juegos, pero qu desencaden su inters en teor de a e o e a juegos?
Este problema tambin se conoce en la literatura en castellano como el problema del e regateo, del ingls bargain. e
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R.- Supongo que la reciente publicacin del libro de von Neumann y Moro genstein, en el que se sentaban las bases para el estudio matemtico de la a teor de juegos tuvo gran inuencia. Tambin el hecho de que hubiera varios a e miembros del departamento como Kuhn y Tucker interesados en problemas de programacin lineal, en conexin con teor de juegos inuy. Adems, hab o o a o a a tenido varias ideas relacionadas con estos temas desde que hab participado a en el curso de Econom Internacional en Carnegie Tech. Supongo que en ese a contexto la decisin de trabajar en teor de juegos parece natural. o a P.- Esas primeras ideas se cristalizaron en un primer art culo que aborda el problema de la negociacin. Podr describir el problema? o a R.- Este es un ejemplo de un juego cooperativo, con dos jugadores, en el que la colaboracin entre los jugadores conduce a una solucin ms beneciosa para o o a ambos. La teor creada por Von Neumann describe los juegos no-cooperativos, a del tipo denominado suma cero, en los que partcipan slo 2 jugadores. Es o decir, aquellos juegos en los que la ganancia de un jugador produce una prdida e de igual cuant en el otro jugador. Sin embargo, esta teor parece muy dif a a cil de aplicar a problems cotidianos, en los que la cooperacin de los participantes o parece evidente. En particular, me interesaba crear una teor matemtica que permitiera a a entender el problema del regateo en la negociacin por la compra de un bien. o Otras posibles interpretaciones o aplicaciones son la evolucin de monopolios o bilaterales, la negociacin entre dos naciones o entre un trabajador y su jefe. o En mi tesis doctoral se presentan una serie de axiomas que un juego debe satisfacer, de manera que dicho juego tenga una solucin natural. En partio cular, uno puede describir, de forma simplicada, el modelo de la negociacin o de la siguiente manera. A cada uno de los jugadores se le asocia una funcin, o denominada de utilidad. Esta funcin representa, para cada valor (precio), el o benecio obtenido por el jugador si se alcanza un acuerdo a dicho precio. Las variables que entran en esta funcin pueden ser de muchas o ndoles, dependiendo de la situacin considerada. El siguiente paso consiste en la normalizacin o o de dichas funciones de utilidad. Su valor deber ser 0, en el caso de que no se alcance un acuerdo. La solucin natural al problema de la negociacin se obtiene al maximizar o o el producto de las funciones de utilidad, cuando ambas son positivas, es decir cuando se ha alcanzado un acuerdo. P.- Despus de graduarse en Princeton pas algunos veranos en la corporacin e o o RAND donde sigui trabajando el teor de juegos. Cmo fue su experiencia? o a o R.- Fui consultor para la corporacin durante los 3 veranos posteriores a o mi graduacin. Acept su oferta principalmente porque era muy generosa o e econmicamente y porque me permit gran libertad para continuar mi ino a vestigacin en teor de juegos. De hecho es all donde se gesto mi trabajo en o a juegos no-cooperativos, con la introduccin del concepto del punto de equilio brio.

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Tambin particip en algunos experimentos sobre teor de juegos. Uno e e a de ellos, junto con John Milnor (Medalla Fields) fueron publicados en el libro Decision Processes y recientemente reimpresos en Essays on game theory. P.- Los resultados obtenidos en esos juegos, conrmaban la teor a? R.- En algunos casos s y en otros no. De hecho creo que hay muchas variables que uno no controla al realizar ese tipo de experimentos. En particular, el n mero de veces que se repite el juego inuye mucho en la aproximacin a u o la teor y tambin la educacin del jugador. Como se puede imaginar el a, e o resultado en el regateo depende de la habilidad de los jugadores. Fue una experiencia interesante. Yo simpre hab estado interesado en la a aplicacin de la teor de juegos, en especial porque la teor de von Neumann o a a y Moregensten no ofrece predicciones. Siempre he cre que la teor representa el resultado obtenido por jugado a dores absolutamente racionales e incre blemente brillantes. En cierto sentido predice el resultado al considerar el l mite con jugadores cada vez ms y ms a a racionales. Al menos esa era una de las principales ideas que yo ten en mente a al desarrollar la teor Como se puede imaginar no se puede extrapolar nada a. de un juego con ni os. Al menos esa no es la teo que yo quer desarrollar. n a a P.- Su trabajo en el problema de la negociacin no es su unica aportacin a o o la teor de juegos. De hecho el premio Nobel le fue concedido por su trabajo a en juegos no-cooperativos. Podr describirnos este trabajo y en particular el a concepto del punto de equilibrio? R.- Mi intencin era desarrollar una teor para juegos con n jugadores, exo a tendiendo la teor de von Neumann, que slo se aplica a 2 jugadores y juegos a o de suma cero. Este trabajo constituy mi tesis doctoral. Cada jugador tieo ne un conjunto de estrategias (Si , i = 1, .., n) a su disposicin. La eleccin o o de las estrategias por parte de los jugadores es simultnea. Adems, por caa a da jugador, existe una funcin pi (s1 , ..., sn ), denominda de utilidad, donde o ((s1 , ..., sn ) S1 ... Sn ) que mide las preferencias de cada jugador por cada uno de los posibles resultados (que quedan determinados exclusivamente por la eleccin de estrategias). o El objetivo del jugador racional i es elegir su estrategia s i de manera que maximice su funcin de utilidad p i pi (s1 , ..., sn ), asumiendo que el resto de o jugadores elegirn las que maximicen su correspondiente funcin p j . a o En este contexto uno dice que una n-upla (s 1 , ..., sn ) S1 ... Sn es un punto de equilibrio del juego si ning n jugador puede mejorar el valor de su u funcin de utilidad pi cambiando su estrategia si si el resto de los jugadores o mantienen las suyas sj , j = 1, ..., ...n. i, La teor desarrollada no dice en absoluto que este sea el resultado optimo a para el juego3 . Al contrario, se debe interpretar con el resultado que se obEn un juego que simula una guerra nuclear, uno de los puntos de equilibrio es el ataque de cada jugador a todos los dems, concluyendo con la destruccin total. a o
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tendr en ese juego si la cooperacin entre los jugadores es nula y cada uno a o persigue maximizar su benecio. En la teor que yo desarroll se presentan una serie de axiomas para este a e tipo de juegos, de manera que exista al menos un punto de equilibrio. Las hiptesis principales son las siguientes: los conjuntos de estrategias S i deben o formar un simplex de dimensin nita y cada funcin de utilidad p i (s1 , ..., sn ) o o debe ser lineal en cada variable si cuando se mantienen jas el resto de las variables4 . P.- Tengo entendido que durante su per odo en Princeton, los miembros del departamento jugaban muy frecuentemente al ajedrez, go o kriespiegel, y que de hecho usted llego a inventar su propio juego. R.- En el departamento exist y todav sigue, la tradicin de la hora del t, a, a o e donde el departamento se reun a las 4 de la tarde para tomar t. Era en ese a e momento cuando se celebraban partidas de go, ajedrez, kriespiegel, poker y algun otro juego de cartas. Yo siempre he sido acionado a este tipo de juegos, y de hecho invente un juego, que al principio se denomino John o Nash, pero que posteriormente con la colaboracin de David Gale se comercializ como Hex. o o Sin embargo el juego no se convirti en muy popular, y no se si comercializa o en la actualidad. P.- Como se juega a Hex? R.- El tablero es un rombo, embaldosado con hexgonos. En principio las a dimensiones del tablero (n mero de casillas en cada lado) no estn determiu a nadas en las reglas; en el departamento sol amos jugar en un tablero con 14 hexagonos de lado, para hacerlo mas interesante.

Figura 1: Tablero de Hex

Esta ultima hiptesis proviene de los trabajos de von Neumann y su veracidad en modelos o prcticos es motivo de gran controversia. a

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Dos lados opuestos del rombo estan marcados en color negro y los otros dos de color blanco. Un jugador juega con chas de color negro y otro con chas de color blanco. Cada jugador coloca una cha en el tablero en cada turno, con el objetivo de formar una cadena uniendo los lados opuestos del tablero correspondientes al color de su cha. P.- Qu le movi a dise ar este juego? e o n R.- En aquella poca estaba interesando en cuestiones de topolog y quer e a, a desarrollar un juego con un cierto componente topolgico. Es evidente que o no puede haber dos curvas, una uniendo los lados de color negro y otra los lados de color blanco, que no intersecten. De hecho demostr que el primer e jugador en poner un cha posee una estrategia ganadora, aunque la prueba es no constructiva. P.- Podr describir la prueba? a R.- La prueba es bastante sencilla, aunque requiere del uso del Teorema de Zermelo para probar la existencia de una estrategia ganadora para el juego. Suponga que la estrategia ganadora fuera para el segundo jugador. Entonces el primer jugador podr hacer un movimiento al azar y despus seguir la a e estrategia dictada por el segundo jugador. Puesto que su primer movimieto no le puede perjudicar (a ade una pieza de su color), deber ganar. Esto n a contradice la hiptesis de que exista una estrategia ganadora para el segundo o jugador. El argumento para probar la existencia de una estrategia ganadora para el juego es el siguiente. La primera observacin es que si el tablero esta como pletamente cubierto de chas despus de una partida, entonces debe existir e al menos una cadena de chas blancas o una cadena de chas negras, pero no las dos. Este es un argumento puramente topolgico. Esto fuerza a que el o juego slo tenga dos posibles nales, ganan las chas blancas o las negras. El o teorema de Zermelo arma que para todo juego con slo dos posibles nales, o con dos jugadores, que mueven de forma alternativa y con informacin de las o jugadas anteriores al realiar sus movimientos existe una estrategia ganadora. P.- Despus de terminar su tesis su primer trabajo acadmico fue en Came e bridge, en el MIT. Por qu eligi esa universidad? e o R.- Era una de las mejores oportunidades que se me ofrecieron. La posicin, o C. L. E. Moore Instructorship, es una posicin con una carga acadmica muy o e aceptable y recuerdo que varias matemticos, entre ellos Felix Browder, me a animaron a que aceptara ese puesto. P.- Continuemos con sus otras aportaciones a las matematicas. Hablemos de su trabajo en variedades algebraicas. R.- Ese trabajo comenz mientras era estudiante de doctorado. No estaba o seguro de que mi trabajo en teor de juegos fuera aceptado como tesis doca

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toral y hab comenzado este otro proyecto como precaucin. Posteriormente a o continu trabajando en el MIT. e En aquel momento mi inters no era estudiar geometr algebraica como e a tal, en cambio simplemente estaba pensando sobre variedades, intentado describirlas de alguna manera, algo similar a la triangulacin de una variedad. Es o decir, como elegir puntos (dentro de un espacio eucl deo), y cuantos, de manera que uno pueda describir de forma efectiva una variedad. Esencialmente esas ideas se desarrollaron en la obtencin de un conjunto de ecuaciones algebraicas o que describen la variedad. Yo conoc el trabajo de Seifert, que hab conseguido obtener approxia a maciones para cierto grupo de variedades; mi idea original era obtener una generalizacin de esos resultados. o El resultado principal dice lo siguiente: toda variedad diferenciable kdimensional, compacta y suave puede ser realizada como un pliego de una variedad real algebraica contenida en R 2k+1 . Este teorema se complementa con una caracterizacin de la realizacin de la variedad a travs de un algebra o o e de funciones con valores reales. P.- Uno de sus resultados ms conocidos son los teoremas de inmersin isoma o e trica para variedades Riemannianas compactas. Podr explicar este resultado. a R.- En aquel momento yo me encontraba en el MIT. Conoc de la existencia a del problema, y recuerdo que varios profesores trataron de disuadirme de trabajar en l. En especial recuerdo a W. Ambrose, y me tom la resolucin del e e o problema como un reto personal. El primer resultado que obtuve es el conocido como C 1 . Los resultados contenidos en ese art culo son los siguientes Para toda variedad diferenciable compacta de dimensin n existe un o embebedimiento isomtrico C 1 en Rn . e Para toda variedad diferencicble de dimensin n existe una inmersion o C 1 en R2n y un embebedimiento isomtrico en R 2n+1 e Si una variedad diferenciable de dimensin n tinene una inmersin o un o o embebedimiento C en Rk con k n + 2 entonces tambin tiene una e inmersin isomtrica o embebedimiento isomtrico en R k o e e Si una variedad diferenciable de dimensin n , abierta tiene una inmero sion (o embebedimiento) C en Rk con k n + 2 entonce tambin tiene e k. una inmersin isomtrica (o embebedimiento isomtrico) en R o e e Desafortunadamente el mtodo utilizado en la construccin de las inmere o siones isomtricas no permite el control de las segundas derivadas, con lo que e el resultado no se puede extender al caso C 2 . El otro resultado concierne la inmersin con mayor regularidad. Mientras o que en el caso C 1 la dimensin necesaria era 2n ( 2n + 1) en este caso el o o

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resultado obtenido requiere de un incremento mucho mayor. Los resultados que obtuve son los siguientes Toda variedad Riemanniana compacta de dimension n y con una mtrica e C k -regular (k 3) y positiva tiene un embebedimiento isomtrico en R m e con m n (3n + 11) 2 Toda variedad Riemanniana de dimensin n y con una mtrica C k o e regular con k 3 tiene un embebedimiento isomtrico en R m con e m 3 n3 + 7n2 + 11 n. 2 2 P.- En la prueba del caso C usted introduce una tcnica que posteriormente e ha adquirido gran relevancia, y que actualmente se conoce como Nash-Moser. R.- A grandes rasgos la idea principal es la siguiente. En el intento de aplicar un proceso iterativo (similar al modelo de Newton) para obtener la solucin o a ciertas acuaciones en espacios de funciones uno afronta el problema de la prdida de regularidad, de manera que parece imposible concluir el argumento. e Suponga que tiene cierto operador dierencial de 5 orden, y que empieza la iteracin con una funcin que tiene 20 derivadas. Si en cada iteracin pierde 1 o o o derivada, despus de 16 iteraciones la funcin obtenida tiene una regularidad e o inferior a la requerida por su operador, con lo que no se puede seguir iterando. Sin embargo, es posible introducir un operador regularizador que se aplica al concluir cada iteracin, de manera que se resueve el problema. o Esta es una versin muy simplicada, pero contiene la esencia del resulo tado. P.- Posteriormente su inters se centro en las ecuaciones dierenciales. Podr e a describirnos sus resultados? R.- S estaba interesado en entender ecuaciones provinientes de la mecnica de , a uidos, especialmente uidos compresibles, en los que se tiene en consideracion la conduccin del calor. Este ultimo punto es lo que hace que la ecuacin o o tenga una estructura parablica. Unos de los ingredientes necesarios para la o comprensin de dichas ecuaciones es la obtencin de estimaciones a priori. o o Ese es el tema central de mi trabajo en ecuaciones diferenciales. En mi art culo tambin obtengo ciertas estimaciones a priori para ecuaciones el e pticas. La idea es considerar una ecuacin el o ptica como una solucin estacionaria o de un problema parablico. Uno puede pensar en los siguientes trminos: una o e ecuacin eliptica podr describir un estado de equilibrio para la distribucin o a o de la temperatura. P.- En su art culo sobre estimaciones a priori para ecuaciones el pticas y parablicas menciona el problema de la comprensin del fenmeno de la turbuo o o lencia como uno de los ms importantes en matemticas. Mantiene la misma a a opinin? o

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R.- S todav lo creo. De hecho la resolucin de Navier-Stokes forma parte , a o de los siete problemas elegidos por el instituto Clay, premiados con un milln o de dolares por su resolucion. Sin embargo, las ecuaciones de Nasvier-Stokes no son sino una idealizacion matematica de la realidad, y no est claro hasta que a punto la representan. Por ejemplo, los modelos que yo consideraba en los a os n 50 eran modelos compresibles, que tomaban en cosideracion la conduccin del o calor y que conducen al estudio de ecuaciones distintas de las de Navier-Stokes. P.- Si no me equivoco ese fu su ultimo art e culo antes de abandonar la universidad. Es eso cierto? R.- S est en lo cierto. En la primavera de 1958 comenz un per , a o odo de mi vida marcado por la esquizofrenia. Dimit del puesto en el MIT, justo antes de tomar posesin como catedrtico en el MIT, algo que iba a suceder despus o a e del verano5 . Posteriormente publiqu otros dos art e culos, uno en 1962 sobre el problema de Cauchy para las ecuaciones de un uido general, y otro en 1966 sobre teoremas de funcin impl o cita. P.Qu otros problemas abiertos considera especialmente importantes? e R.- Es muy dif destacar uno o dos. Supongo que elegir la hiptesis de Riecil a o mann o el problema P-NP. El primero es quiz ms clsico y tiene componentes a a a mas romnticas, pero el segundo creo que puede tener mayores implicaciones a en las aplicaciones. P.- Cual cree que es el futuro de la teor de juegos? Qu problemas considera a e ms relevante? a R.- Quiz la comprensin de un modelo para problemas de negociacin con a o o ms de dos jugadores. En general la comprensin de los juegos cooperativos a o con ms de dos jugadores. a Sin embargo a la hora de aplicar estos modelos, el problema ms impora tante es el del balance entre la teor de juegos y la propia psicolog de los a a participantes. Otros de los problemas ms interesantes estn relacionados con los ordea a nadores, en particular con el modo en que son programados para jugar ajedrez por ejemplo. He seguido con mucho inters los sucesivos enfrentamientos enre e Kasparov y Deep Blue y sus posteriores versiones. Sorprendentemente resulta mucho ms dif ense ar a jugar go a un ordenador. En estos momentos a cil n cualquier muchacho con no demasiado entrenamiento podr derrotar a cuala quier ordenador jugando go. P.- Considera que hay problemas abiertos, de relativo inters que pueden ser e resueltos por un joven de 14 o 15 a os sin demasiada educacin matemtica. n o a R.- Creo que s Se han dado casos como Ramanujan por ejemplo que rea. lizaron grandes descubrimientos muy jvenes y sin demasiada formacin en o o
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John Nash nunca tuvo plaza ja de Professor (tenure position) en ninguna universidad.

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matemticas. Es posible que ciertos problemas requieran de una completa a reinterpretacin, y que una mente que no haya estudiado los resultados conoo cidos y trate de utilizar las mismas tcnicas pueda resolverlo. e P.- Uno de los rumores acerca de su persona es que no acud a clases o a seminarios y que una vez descubierto un problema, preferia no consultar la literatura y en su lugar re descubrir los resultados conocidos. R.- Es slo relat o vamente cierto. Quiz el no asistir a muchos seminarios me a impidi expandir mis conocimientos en algunas areas. Adems el hecho de que o a yo lo hiciera no quiere decir que necesariamente sea lo mejor. P.- Siempre se ha dicho que una de sus mayores obsesiones es la b squeda de u soluciones a los problemas ms dif a ciles del momento. Cmo elije los probleo mas en los que trabaja? R.- Eso no es del todo cierto. Si no, habr dedicado toda mi vida a probar a la conjetura de Riemann, lo que podr haber acabado en una prdida total a e de mi tiempo. Sin embargo si es cierto que he tratado de elegir problemas importantes en los que me parec que pod tener la oportunidad de realizar a a una contribucin. o P.- De entre todos sus trabajos, con cul se siente ms satisfecho? a a R.- Es dif decidir, quiz el art cil a culo sobre variedades algebracias es particularmente elegante y de gran belleza. Sin embargo el trabajo que ms inuencia a ha tenido es mi tesis doctoral, con la teor del equilibrio. Quiz es menos a a tcnico, y se trata ms bien de un descubrimiento, pero desde luego es mi e a trabajo con mayor impacto. P.- Cules son sus projectos de investigacion actuales? a R.- Tengo un proyecto, patrocinado por la division de econom de la Fundaa cin Nacional de Ciencias (NSF) para investigar modelos de negociacin. En o o particular estoy intentando desarrollar un modelo matemtico para un juego a de poker con 3 jugadores, teniendo en mente la extensin a ms jugadores. Es o a el problema anlogo a la negociacin, pero con ms jugadores. a o a Adems sigo trabajando en relatividad, desarrollando varias ideas en las a que empece a trabajar a principios de los noventa. He descubierto una ecuacin o que representa una generalizacin a las ecuaciones de Einstein. Por ejemplo, o siempre que la ecuacion de Einstein en el vacio es satisfecha, la misma solucin satisface la ecuacin que estoy estudiando. Estudios similares han sido o o conducidos por Brans y Dicke. P.- Usted recibi el premio Nobel en 1994. Cmo le ha cambiado la vida este o o premio? R.- Radiclmente. Me ha permitido volver a establecerme en el mundo de las a matemticas, a volver del cierto retiro al que me hab forzado la esquizofrea a nia. Antes de ganar el premio Nobel no ten una ocina en el departamento a

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de matemticas. Tambin me ha permitido verme envuelto en numerosas aca e tividades acadmicas que de otra manera hubieran sido imposibles. e P.- Si me permite que le pregunte, qu le parecen el libro y la pel e cula dedicados a su persona? R.- La biograf de Silvia Nasar es una biograf no autorizada. Ella hab esa a a crito algunos art culos de prensa sobre m con muy buena acogida y me propuso escribir un libro. En aquel momento no me pareci una buena idea y decid no o colaborar con ella en el libro. Sin embargo ella contact con muchas personas o de mi familia, amigos y matemticos y documento el libro convenientemente. a Al contrario que con el libro, con la pel cula si que estuve personalmente involucrado. Creo que es una buena pel cula, como corroboran los cuatro Oscars que ha obtenido. Por supuesto no representa la realidad absoluta, pero es natural que se permitan ciertas licencias, para incrementar el atractivo de la pel cula. P.- Es com n entre los matemticos mas famosos una gran habilidad en lo u a concerniente a la m sica. Es ese su caso? u R.- Mi educacin musical es muy escasa, desafortunadamente. Quiz se deba a o a que mi madre ten problemas auditivos, con sordera total en uno de sus oidos. a A pesar de esto, si que he estado interesado en m sica. En cierto momento, u trat de desarrollar otro sistema para escribir m sica, una posible alternativa e u al pentagrama. Quer desarrollar una notacin, basada especialmente en la a o duracin de cada una de las notas, de manera que fuera mas eciente a la o hora de utilizar un ordenador para almacenar o tocar dicha composicin. En o especial, estaba interesado en adaptar este sistema al piano, aunque al nal abandon el proyecto, despus de constatar la alt e e sima eciencia del sistema actual. P.- Ya le he robado demasiado tiempo. Cree que le veremos en Madrid en el Congreso de Matemticas en 2006? a R.- No lo s, pero todo es posible. e Jos Luis Rodrigo e Mathematics Deparment Princeton University Correo-electrnico: jrodrigo@math.princeton.edu o