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IMPORTANCIA DE LA ARQUITECTURA DE INFORMACIN EN EL DESARROLLO DE PRODUCTOS INFORMTICOS

Maidelys Rodrguez Fernndez1 *, Adisleydis Pereira de la Rosa 2, Eddy Yusiel Pupo Rodrguez3, Pablo Soria Acosta4

Brigada 10306, Facultad 10, Universidad de las Ciencias Informticas, Carretera a San Antonio de los Baos, km 2 , Boyeros, Ciudad de La Habana, Cuba. Brigada 10306, Facultad 10, Universidad de las Ciencias Informticas, Carretera a San Antonio de los Baos, km 2 , Boyeros, Ciudad de La Habana, Cuba.

Brigada 10306, Facultad 10, Universidad de las Ciencias Informticas, Carretera a San Antonio de los Baos, km 2 , Boyeros, Ciudad de La Habana, Cuba.

Brigada 10306, Facultad 10, Universidad de las Ciencias Informticas, Carretera a San Antonio de los Baos, km 2 , Boyeros, Ciudad de La Habana, Cuba.

*Autor para la correspondencia: mrodriguez@estudiantes.uci.cu.

Tutor: Ing. Ariamna Trujillo Puerto

creo que la Edad de la Informacin slo est comenzando y que hemos estado en la Edad de los Datos. Esta se ha caracterizado por la proliferacin de datos relativamente insignificantes e intiles que tiene poco impacto en nuestras vidas. Estoy dedicado a transformar los datos en informacin y luego en conocimiento y sabidura. Nathan Shedroff

RESUMEN La Universidad de las Ciencias Informticas como uno de los principales centros educacionales del pas juega un papel fundamental en el desarrollo de software en Cuba. Hoy da el cmulo de informacin que circula por la red es abrumador y en ocasiones no se encuentra bien organizada de manera tal que los usuarios se sientan a plenitud cuando desean localizar una informacin determinada. A esta problemtica se suma tambin el hecho de que no todos los internautas tienen un nivel avanzado sino que muchas veces tienen poca experiencia o son personas que presentan alguna discapacidad. Por eso surge la idea de realizar una investigacin acerca de una rama que se encarga en resumen de organizar la informacin en aplicaciones, de hacer la misma fcil de encontrar y asimilar, de hacerla usable: la Arquitectura de la Informacin. Con el uso de la misma se pueden obtener soluciones informticas que satisfagan las necesidades y expectativas de los usuarios y as lograr clientes ms fieles al software que se produce en la Universidad y en la Facultad 10 en particular.

Palabras claves: informacin, arquitectura, usuario, software.

INDICE
RESUMEN.............................................................................................................................2 INDICE..................................................................................................................................3 INTRODUCCIN.................................................................................................................1 CAPTULO I. QU ES LA ARQUITECTURA DE LA INFORMACIN?.....................2 CAPTULO II. PILARES BSICOS DE LA ARQUITECTURA DE LA INFORMACIN...................................................................................................................4 Captulo III: Papel del Arquitecto de Informacin en la UCI...............................................9 CONCLUSIONES...............................................................................................................12 RECOMENDACIONES......................................................................................................12 BIBLIOGRAFA.................................................................................................................12

INTRODUCCIN La UCI es el centro de enseanza superior ms joven de la Isla. Concebida como universidad de nuevo tipo con el principal objetivo de formar profesionales con un indeclinable y firme compromiso con la Patria y la Revolucin. Fue creada para dar soporte a la informatizacin del pas, a la produccin de software y a los servicios industriales. La universidad, bsicamente tiene tres lneas de produccin: lograr la informatizacin del pas, desarrollar los proyectos que indica la direccin del mismo y los grandes proyectos de exportacin que el pas tiene. Est organizada en 10 facultades. Cada facultad est orientada a distintas lneas de trabajo, creando productos de suma utilidad para el desarrollo econmico, poltico y social. Los proyectos son coordinados, gestionados y ejecutados desde cada una de las facultades de forma independiente y en cada uno existe una estructura capaz de cumplir todas las tareas que el proyecto genera. Debido a la gran cantidad de compromisos que presenta en estos momentos la universidad se decidi crear en cada facultad Centros de Produccin para dar apoyo a estas tareas. En la actualidad uno de los problemas acarreados debido a la gran cantidad de informacin que en ocasiones las aplicaciones informticas manejan, principalmente los portales web, es que los usuarios no logran encontrar la informacin que desean, o sea se pierden y esto trae consecuencias muy negativas pues con la gran competencia que existe hoy da simplemente buscan otra alternativa que les sea mas fcil. A esta situacin se suman las nuevas tendencias que han venido surgiendo, dgase Web 2.0, donde el usuario tiene mayor protagonismo e incluso el nuevo trmino de Web Semntica. En ocasiones no se da la importancia debida a la organizacin de la informacin y no se tiene en cuenta para la elaboracin de un software el rol de Arquitecto de Informacin que puede eliminar muchas de las problemticas planteadas anteriormente a partir del empleo de un conjunto de mtodos y herramientas que permiten organizar los contenidos, para ser encontrados y utilizados por los usuarios, de manera simple y directa. Es por esto que se decide realizar una investigacin acerca de qu es la Arquitectura de Informacin, donde radica su importancia, cual es el papel del Arquitecto de Informacin y de que manera puede contribuir a la creacin de software ms satisfechos a los usuarios que lo utilicen. potentes que hagan sentir

CAPTULO I. QU ES LA ARQUITECTURA DE LA INFORMACIN?

El trmino Arquitectura de Informacin tiene sus inicios en julio de 1970 cuando surge la empresa Xerox Palo Alto Research Center (PARC). En sus inicios Xerox Corporation reuni a un grupo de cientficos de clase mundial, especializados en Ciencias de la Informacin y Ciencias Naturales, y les dio la misin de crear una "arquitectura de la informacin" (the architecture of information). Muchas han sido las aportaciones de esta empresa a la tecnologa: la primera computadora personal con una interfaz amigable, el primer editor de texto WYSIWYG, impresora lser, las redes Ethernet, etc. La segunda evidencia histrica del uso del trmino se encuentra en los trabajos de Richard Saul Wurman, entre los que se encuentra un artculo escrito junto con Joel Katz titulado "Beyond Graphics: The Architecture of Information" escrito en octubre del 1975 y publicado por AIA Journal; y una conferencia, ofrecida en el ao 1976, durante una reunin de la AIA (American Institute of Architecture) con el ttulo La Arquitectura de la Informacin (The Architecture of Information). La tercera evidencia del uso del trmino "arquitectura de informacin" en la estructura terminolgica "information architecture" la encontramos en una serie de artculos publicados en la dcada de los 80. Entre los autores ms destacados de estos trabajos se encuentran: James C. Wetherbe Gordon B. Davis Douglas R. Vogel Gary W. Dickson James C. Brancheau

Existen otros artculos escritos en la dcada de los 90 que en su contenido abordan la Arquitectura de Informacin como tema importante, entre sus principales ponentes se encuentran: Richard Saul Wurman Jakob Nielsen Louis Rosenfeld y Peter Morville Melissa Cook

A partir del ao 2000 en adelante se han escrito muchos libros y ms artculos sobre la AI. Entre los autores ms destacados en la actualidad se encuentran Jesse James Garret, Susan Batley, Christina Wodtke, Earl Morrogh, Peter van Dijk, Louis Rosenfeld y Peter Morville, entre otros.

Hasta aqu se ha realizado un pequeo resumen de cmo fue el surgimiento de la Arquitectura de la Informacin y como ha sido su evolucin. Pero qu es en s la Arquitectura de la Informacin? Existen muchas definiciones acerca de que es realmente la Arquitectura de Informacin. En esta investigacin se hizo una recopilacin de algunas de la definiciones que se considera son bastantes explcitas y fueron planteadas por muchos de sus principales ponentes. Primeramente Wurman la define como: La ocupacin profesional () enfocada a la claridad, al entendimiento humano y la ciencia de organizacin de la informacin" Segn Rosenfeld y Morville: Clarifica la misin y visin del sitio web. Determina su contenido y funcionalidad. Especifica cmo los usuarios van a encontrar la informacin al definir su organizacin navegacin, etiquetado y sistemas de bsqueda. Por ltimo Garret y Montes de Oca la definen respectivamente como: es el diseo estructural del espacio informacional para facilitar el acceso intuitivo a los contenidos. Y la disciplina que dispone y determina los contenidos de informacin y estructurales de un sitio web, a partir de las necesidades y preferencias de la audiencia, con el objetivo de garantizar la calidad final del producto y la plena satisfaccin de los usuarios. Se puede plantear que la Arquitectura de Informacin estar cumpliendo sus objetivos cuando un usuario entre por primera vez al sitio y lo pueda entender en forma rpida y sin esfuerzo y encontrar la informacin ofrecida fcilmente. Adicionalmente eso entregar el beneficio de que quienes producen el sitio podrn ubicar la nueva informacin sin tener que crear nuevas estructuras y al mismo tiempo tendrn la libertad de incorporar nuevas iniciativas al sitio sin tener que partir de cero. No podemos hablar de Arquitectura de Informacin sin tener presente la persona que es capaz de llevar a cabo esta funcin que no es ms que el Arquitecto de Informacin. Richard Saul Wurman fue el primero en utilizar el trmino "arquitectos de la informacin". Los defini como: " personas que organizan los patrones inherentes en los datos, que hacen claro lo complejo " una persona que crea el mapa o la estructura de informacin que permite a otros encontrar su camino personal al conocimiento El Arquitecto de Informacin debe dominar una serie de conocimientos, como por ejemplo: Diseo Grfico: que le permita establecer relaciones entre los elementos visuales y determinar su total integracin dentro del Web. Ciencias de la Informacin: para poder determinar la forma ms apropiada de organizar la informacin para garantizar su posterior recuperacin. Marketing: realizar investigaciones de usuarios o audiencias y estudios de mercados.

Informtica: Conocimiento del entorno tecnolgico del Web. Ciencias de la Comunicacin: para comunicar y escribir. Transmitir ideas.

Por tanto el Arquitecto de Informacin va a ser aquella persona que dentro del grupo de trabajo de un proyecto se va a encargar entre otras cosas de organizar, estructurar y hacer la informacin fcil de hallar a los usuarios. En sus manos est gran parte del xito del proyecto pues es la cara del mismo.

CAPTULO II. PILARES BSICOS DE LA ARQUITECTURA DE LA INFORMACIN

Antes de sentarse a pensar en el proyecto los arquitectos tienen que tener claro para qu se construye, es decir la visin y misin del sitio, y luego para quin se construye, los clientes finales. Una vez que se sabe para qu ser el proyecto se comienza a realizar el levantamiento y anlisis de los requerimientos considerada esta la etapa investigativa. Aqu el arquitecto debe definir cuales son las necesidades, que cantidad y tipo de contenidos, que servicios se van a ofrecer etc. Para ello debe investigar los objetivos del producto: Qu informacin contendr el producto? Para qu se necesita el producto A que tipo audiencia se quiere llegar? Qu servicios ofrecer? Tambin tiene que estudiar la audiencia y sus necesidades de informacin: Quines son? Qu informacin necesitan? Cules son las motivaciones que los harn usar el producto? Qu trminos utilizan para navegar, buscar y clasificar la informacin? A qu tipos de audiencia va dirigido el producto? Cul es su cultura informacional?

Pero adems debe poseer un dominio del entorno que rodea la aplicacin final por lo que debe hacer un anlisis de homlogos: Cul es la tendencia en productos similares? Qu me hara diferente? Quines podran constituir una competencia?

Para realizar el levantamiento de informacin el arquitecto se puede basar en una serie de tcnicas que le permiten recepcionar la informacin basndose en las sugerencias y aportes de los usuarios finales a los que se les aplique. Las tcnicas de interaccin con el usuario son las ms utilizadas por emplear pocos recursos y ser prcticamente indispensables, pueden ser:

Reunin: Encuentros que se hacen durante diferentes etapas del proceso de produccin. Se aconseja realizarlas con un moderador, o un representante de las partes implicadas (los productores y los usuarios del producto).

Entrevista y encuesta: Contactos personalizados con usuarios, ya sea de manera oral o escrita. Con cada una se obtiene informacin que puede ser analizada de manera cualitativa o cuantitativa.

Diseo de escenarios: Es la aplicacin de encuestas a usuarios donde se les solicita que definan el orden de las acciones que realizan para lograr algn objetivo especfico, con la finalidad de poderlo representar metafricamente en el producto electrnico.

Diseo participativo: Se realiza una reunin entre los productores y una muestra de usuarios potenciales del producto final. El principal objetivo de este encuentro es que los usuarios participen en el diseo del producto. Para ello se le muestra a los usuarios la informacin recogida de sus necesidades y se exponen las ideas bsicas que tienen los productores de lo que ser el producto final. Posteriormente se les solicita a los usuarios que planteen sus criterios y que aporten todas las ideas, anhelos y necesidades que tengan del producto.

Tambin es muy til el empleo de tcnicas de interaccin con el contexto. Son las tcnicas que buscan informacin de productos similares o productos que le hacen competencia al que estamos realizando. El objetivo principal de esta tcnica es conocer qu cualidades tienen los productos similares o de la competencia, para poderlos mejorar y superar; o qu dificultades tienen estos productos revisados, para no repetirlas en el nuestro, dndole solucin y obteniendo una ventaja competitiva. Estas pueden ser: Evaluacin de productos similares: Para realizar esta tarea es importante tener claros los objetivos del producto, que deben haber sido determinados en las primeras etapas del ciclo de desarrollo. Con estos objetivos claros, se localizan productos que cumplan objetivos similares o que tengan semejanzas al nuestro. Luego se definen qu indicadores sern evaluados sobre los mismos. Anlisis de la Competencia: Lo que diferencia esta tcnica de la anterior es el enfoque, es decir, el punto de vista con el que se aborda la tcnica, as como la amplitud del anlisis. El anlisis de la competencia no comprende solamente a los productos sino tambin a las instituciones. Por ejemplo, entre la competencia pueden existir instituciones que no tengan

productos como el que vamos a realizar, y es importante conocer la razn de esto, porque la competencia puede haber fracasado en un proyecto similar y es conveniente conocer las razones para que a nosotros no nos ocurra lo mismo. Por ltimo se pueden utilizar tcnicas matemticas como la Organizacin de tarjetas (card sorting) la cual se basa en la observacin de cmo los usuarios agrupan y asocian entre s un nmero predeterminado de tarjetas etiquetadas con las diferentes categoras temticas del sitio. Una vez definido cuales son los contenidos en general el arquitecto debe comenzar a organizar y estructurar, a partir de las tcnicas mencionadas anteriormente ya cuenta con una base para ello. Entonces comienza a definir cules son las caractersticas comunes entre los contenidos para irlos agrupando y creando relaciones entre los elementos. Se define el Sistema de Navegacin, el Sistema de Etiquetado y el de Bsqueda. El primero permite trazar el curso del usuario en su proceso de consulta., determinar su posicin, y hallar el camino de regreso. Aportan sentido de contexto, ubicacin y comodidad. El Sistema de Etiquetado a su vez se basa en las etiquetas, las cuales permiten representar un conjunto de informacin dentro de un sitio. Son tomadas como referencia para la navegacin pues son las que interactan en un primer momento con los usuarios. Es Sistema de Bsqueda suele utilizarse como complemento de los sistemas de navegacin. Para su construccin se debe tener en cuenta, nivel de experiencia de los usuarios, tipo y cantidad de informacin a buscar y la presentacin de los resultados obtenidos. Ahora se puede comenzar a construir el edificio una vez que ya se tienen todas las columnas y es cuando se puede comenzar a estructurar, enlazar, organizar toda la informacin que se ha venido obteniendo. Para ello es muy til el empleo de otras tcnicas que permiten visualizar el trabajo que se va realizando. Estas tcnicas son conocidas como Tcnicas de representacin de informacin. La que ms se utiliza por la informacin que aporta es la Diagramacin la cual consiste en la representacin por medio de notaciones grficas de la organizacin de la informacin y los procesos que ocurren dentro del producto electrnico. Esta puede ser de tres tipos: Diagramas de organizacin: representa las diferentes clases de informacin definidas dentro del producto.

Ilustracin 1: Ejemplo de diagrama de organizacin

Diagramas de funcionamiento: Representa la estructura de los flujos de navegacin. Muestra los diferentes niveles de navegacin.

Ilustracin 2: Ejemplo de diagrama de funcionamiento

Diagramas de organizacin visual: Muestra las formas de visualizacin de la organizacin de los contenidos. No sustituye el diseo grfico) pero si le aporta al diseador las prioridades organizativas de la pantalla.

Ilustracin 3: Ejemplo de diagrama de organizacin visual.

Se puede comprobar como en general el Arquitecto de Informacin permite logar la identificacin y estudio de necesidades de los usuarios, el diseo y organizacin de los contenidos, guin de la Arquitectura de Informacin, documentacin de contenidos, etiquetados, interviene en la estructuracin de la navegacin y en los mecanismos de recuperacin de informacin.

Captulo III: Papel del Arquitecto de Informacin en la UCI


El papel del Arquitecto de Informacin en la universidad est siendo cada vez ms reconocido, sin embargo no siempre se tiene en cuenta este rol y en ocasiones es menospreciado. Existen pocos especialista de informacin en la universidad y hay proyectos que no cuentan con ninguno. A esta problemtica se suma el hecho de que las posibilidades de superacin en esta rama son nfimas y esto provoca falta de preparacin. En la universidad nuestra y particularmente en la facultad 10, existe personal que se ha especializado en esta rama y se encuentra laborando en proyectos principalmente portales web pues son los que mayor cantidad de informacin manejan, aunque para nada se restringe a este tipo de aplicacin solamente, sino a todas de manera general. Los resultados obtenidos despus de un correcto trabajo por parte del arquitecto pueden contribuir a eliminar muchos errores que normalmente se cometen durante el ciclo de vida de un producto. El Arquitecto de Informacin va trabajando en conjunto con el Analista, el Arquitecto de Software y los Desarrolladores, para finalmente analizar con el Diseador la propuesta. Est presente en la mayora de las fases del ciclo de vida del software aunque su mayor esfuerzo se observa en la etapa del Levantamiento de Requisitos. La principal constancia de su aporte queda registrada en el entregable final donde deja plasmado su trabajo e investigacin para posterior consulta de los desarrolladores fundamentalmente, lo cual facilita en gran medida el trabajo de los mismos. En este informe el arquitecto primeramente tiene que definir cada uno de los objetivos del producto, as como los tipos de audiencia, con sus necesidades y expectativas. Debe definir cuales son los contenidos para cada tipo de usuario y esbozar la estructura de los mismos. Adems dejar reflejado el Mapa Conceptual del producto donde se muestre que relaciones que existen entre las pginas y los niveles de navegacin que se definan.

Ilustracin 4: Ejemplo de Mapa Conceptual

Tambin tiene que reflejar cuales van a ser los elementos del Sistema de Navegacin que se van a emplear, por ejemplo: secciones, buscador, botn a la pgina Inicio, mapa de navegacin, ruta de acceso o trazas, entro otros. Adems debe describir y disear cada una de las pginas de la aplicacin, conocidas como Pantallas Tipo.

Ilustracin 5: Ejemplo de Pantalla Tipo

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Y debe dejar constancia de cmo va a ser el flujo de informacin a travs de los Diagramas de Interaccin.

Ilustracin 6: Ejemplo de Diagrama de Interaccin

Se puede evidenciar como el Arquitecto de Informacin en el desarrollo de proyectos se encarga de a partir de necesidades y caractersticas de usuarios, y su entorno, definir las estructuras organizacionales de la informacin y los mtodos con que interactuarn con ella, interactuando con los usuarios, estudiando el contexto, organizando y representando la informacin. Su papel se centra en lograr una mayor calidad del producto de informacin (mejor bsqueda y recuperacin, usabilidad, experiencia, etc.), lo cual tributa finalmente al diseo de interaccin, al diseo de informacin, al diseo grfico, y a la programacin.

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CONCLUSIONES Como resultado de la investigacin, se ha podido esclarecer la importancia de realizar Arquitectura de Informacin a todo producto informtico en la Universidad. Se logr definir cual ha sido la evolucin ascendente de la Arquitectura de Informacin, as como en que consiste, su necesidad de uso y aplicacin. Se mostr las actividades del rol Arquitecto de Informacin a travs de cada una de las acciones que realiza, haciendo nfasis en el Arquitecto de Informacin que labora en proyectos de la UCI, demostrndose su papel imprescindible para lograr la obtencin de productos que verdaderamente se ajusten a las necesidades del cliente

RECOMENDACIONES 1. Realizar una mayor divulgacin del tema abordado en el presente trabajo debido a la importancia para la universidad del mismo. 2. Que los estudios e investigaciones realizadas se tengan presentes por los proyectos de la Universidad. 3. Profundizar en la labor del Arquitecto de Informacin en la UCI pero tambin en otros centros del pas. 4. Se recomienda que el trabajo sea tomado como material de estudio para aquellas personas que vayan a realizar un trabajo referente al tema expuesto.

BIBLIOGRAFA Ronda, Rodrigo. Arquitectura de Informacin: anlisis histrico-conceptual. Consultado: 20/04/10, Disponible en: http://nosolousabilidad.com. Gua para Desarrollo de Sitios Web. Consultado: 18/04/10, Disponible en: http://www.guiaweb.gob.cl. Bosch, Marcelo. Manuel de estilo y diseo de sitios y pginas Web. Consultado: 20/04/10, Disponible en: http://www.inta.gov.ar. Camus, Juan.C. Qu es la Arquitectura de Informacin? Consultado: 22/04/10, Disponible en: http://www.usando.info.

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