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A Grande Pirmide

Herdoto, o historiador grego, apesar de haver criticado bastante o o Egito e seus habitantes, deixou para a humanidade uma documentao surpreendente e preciosa. "Keps", escreve ele "deixou atrs de si uma obra colossal, sua pirmide. Dizia-se que at o reinado do Fara Ramsinitos era o Egito muito prspero e bem governado. Keps, que sucedeu a Ramsinitos, fez com que todos os egpcios trabalhassem para ele. Uns foram encarregados de transportar at o Nilo as pedras extradas das canteiras dos montes da Arbia; outros deviam carreg-las em barcos para cruzar o rio e arrast-las desde os montes da Libia. Havia sempre cem mil homens trabalhando, cuja troca se dava a cada trs meses. Dez anos foram gastos para ser construdo o caminho que devia servir para transportar as pedras e foi aquela uma obra que nada tinha a dever s prprias pirmides. Media a estrada cinco estdios (923,50 metros). Estava construda com pedras polidas nas quais se haviam gravado figuras de animais. Somando-se a isto, tiveram que trabalhar dez anos para terminar a calada, construir as cmaras subterrneas que deviam servir de tumba. A construo da pirmide mesmo necessitou de vinte anos de trabalho. Era quadrada. Cada uma de suas faces mede 8 pletos (246,26 metros) e tem a mesma medida de altura. As pedras so polidas e unidas com cuidado, sendo que nenhuma delas mede menos de 30 ps (9,24 metros)". O relato de Herdoto sobre a construo da grande pirmide nos proporciona indicaes muito precisas, desde os caracteres tpicamente egpicios, at as somas pagas para a construa daquele estranho edifcio. E assim prossegue ele: Esta pirmide foi primeiramente construda em forma de grande escada, composta pelo que alguns chamam de almenas e outros de gradas. Depois de ser-lhe dado esta primeira forma, levantaram-se as outras pedras por meio de Mquinas (Herdoto no descreveu o tipo de mquina a que se referiu) feitas de madeira cortada. Uma vez levantada a pedra at a primeira grada, colocava-se uma outra mquina que ali se encontrava com a qual se levantava at a segunda grada, e assim sucessivamente de grada em grada, pois havia tantas mquinas quantas gradas. O imporatante era a mquina, fcil de transportar, que era trasladada de um piso a outro
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depois de desarmada. Indicamos ambos procedimentos, pois assim nos foi relatado. A pirmide leva inscries que indicam em caracteres egpicios quantos rbanos, quantas cebolas e quantas de alho se gastaram para com os trabalhadores, e se bem recordo as palavras do intrprete que traduzia as inscries, a soma alcanou seis mil talentos de prata, o que equivale a 41.884 quilos de metal. Se isto for verdadeiro, quantos mais talentos de prata se tero gastos para alimentar e vestir os obreiros? Quatro sculos depois de Herdoto, o historiador Diodoro da Siclia (sculo I a.C.) visita o Egito e tambm se acorre as pirmides que se conta entre as sete maravilhas do mundo. Igualmente ao seu predecessor, Diodoro de Sicilia se admira frente aos monumentos. "Tenho que reconhecer", disse, "que estes monumentos so mais importantes do que tudo que se pode ver no Egito, no s pela magnitude de sua massa e das somas que foram gastas, seno tambm por sua beleza". Diodoro da Sicilia nos d em seguida sua verso da construo das pirmides. Seu relato fala tambm de trs pirmides, que representa como o conjunto funerrio da IV Dinastia, do qual a Grande Pirmide seguramente o elemento mais importante e prestigioso, porm impossvel de ser estudada e entendida fora deste contexto. Tal como Herdoto, Diodoro de Sicilia estima em seis mil talentos a soma gasta em rbanos, cebolas e cabeas de alho para os trabalhadores da grande pirmide. Porm, contrriamente a Herdoto no cr que os monumentos sejam as tumbas dos Faras, os quais, em sua opinio, esto sepultados em lugares escondidos e secretos. Todos os grandes escritores da antiguidade, assim como Herdoto e Diodoro de Sicilia tm ficado igualmente impressionados pela originalidade e pela beleza dos monumentos funerrios egpcios. Chegando-se em Giz, o espetculo que se oferece aos olhos do visitador um dos mais harmoniosos criados pelo ser humano. H um refro egpcio que diz: "Todo o mundo teme ao tempo, porm o tempo teme s Pirmides". A Grande Pirmide tem sido motivo de estudos, interpretaes, fonte de inspirao para crdulos e incrdulos; msticos e no
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msticos especulam o seu por que e para que. Isto tem dado motivao e impulsionado muitos a sobre ela escrever, investigar, pesquisar, enfim, buscar decifrar o seu sentido, a sua causa, os seus autores e at mesmo se os seus projetistas pertenceram ou no a este mundo. A transcrio que se segue bem reveladora do intersse despertado pela Grande Pirmide, pelos mistrios que a mesma encerra: "No incio de 1985, aps alguns dias de mergulho no mar Vermelho, ao largo da costa egpcia, dois arquitetos franceses foram conhecer a Grande Pirmide em Giz. Ao examinar a enorme estrutura, notaram que diversos detalhes arquitetnicos simplesmente no faziam sentido. Alguns dos imensos blocos de pedra, por exemplo, foram colocados verticalmente, e no em sentido horizontal como os outros. Em certas partes da pirmide, curiosos blocos irregulares sobressaem meio pedra calcria polida. Assim como geraes de visitantes das pirmides, os arquitetos Gilles Dormion e Jean-Patrice Goidin ficaram cativados pelo grande monumento. E tambm, como muitos outros, acharam que podiam desvendar seus enigmas. As anomalias estruturais, deduziram os franceses, eram indcios de cmaras ocultas e ainda inexploradas, no interior da pirmide. Eles achavam que uma dessas cmaras secretas talvez at abrigasse os despojos do fara Quops, e que poderiam, assim, solucionar uma das eternas questes sobre a pirmide: onde est o corpo para o qual ela supostamente foi construda? Dormion e Goidin dispunham de significativa vantagem tecnolgica em relao a investigadores anteriores. Aps inmeras visitas exploratrias s galerias internas, eles retornam em agosto de 1986 com um microgravmetro, um sofisticado aparelho capaz de registrar vazios de densidade, ou cavidades no interior da pirmide. E, por trs das paredes de uma galeria que levava a um aposento conhecido como Cmara da Rainha, o aparelho detectou os vazios previstos pelos arquitetos. Encorajados por esse resultado, os dois conseguiram permisso do governo egpcio para perfurar a antiga parede de calcrio. Durante dias, os arquitetos e seus auxiliares trabalharam nos apertados corredores da pirmide, perfurando cerca de dois metros em trs locais diferentes. Mas tudo que descobriram foram bolses de areia cristalina. O microgravmetro podia indicar a
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presena de cavidades na estrutura da pirmide, mas no era capaz de determinar sua localizao exata. As cmaras secretas, se existem, permaneceram ocultas. A Grande Pirmide frustrara mais uma tentativa no longo e fascinante esforo de soluo de seus perenes enigmas. Desde a poca dos gregos clssicos, os homens contemplam esse ltimo sobrevivente das sete maravilhas do mundo antigo e se colocam questes que no conseguem responder. Como ela foi construda? Se era uma sepultura, como em geral se sups, por que jamais foram encontraram smbolos ou objetos da realeza para no falar do corpo do fara? Se no era uma tumba, ento para que foi erguida? E de que modo foi construda? Como, dadas as tcnicas de construo da poca, explicar a extraordinria exatido de sua estrutura, seu alinhamento quase perfeito em relao aos pontos cardeais, a elegante preciso de sua alvenaria? Se o projeto da pirmide incorpora avanados conhecimentos matemticos e astronmicos, conforme muitos estudiosos acreditam, como foi que os egpcios adquiriram tal sabedoria antes de outras civilizaes? Poderia o enigmtico edifcio ser a chave para algum tipo de poder mstico desconhecido pela cincia moderna? No foram poucos os arquelogos, astrnomos, estudiosos da religio e diletantes que discutiram tais questes ao longo dos sculos. Enquanto os arquelogos que estudam as pirmides apenas como artefatos histricos, os outros investigadores podem, em geral, ser classificados em trs linhas de pensamento. A primeira, e mais comum, argumenta que a pirmide representa um sistema universal de medida, que suas prprias dimenses expressam medidas arquetpicas de extenso e at mesmo de tempo. No sculo XIX, um grupo dissidente de estudiosos deu origem segunda escola, que privilegia as extraordinrias propriedades da pirmide enquanto gigantesco relgio solar e observatrio astronmico. Os "arqueo-astrnomos" defendem concepo de que os construtores das pirmides possuam conhecimentos de astronomia e das dimenses da Terra muito superiores ao que se possa imaginar. Com a continuao do fascnio pelas pirmides, surgiu no sculo XX uma terceira escola, muito mais especulativa, que se concentrou na prpria forma da pirmide e em seus efeitos fsicos sobre seres vivos e objetos inanimados. Esses pesquisadores afirmam que a forma de pirmide pode, de algum modo, ajudar no cresci 4

mento de plantas, manter os alimentos frescos por mais tempo e at mesmo reconstituir o fio de lminas de barbear. Outros tentaram explicar os conhecimentos matemticos supostamente inscritos na forma das pirmides imaginando que seus construtores tivessem vindo da desaparecida Atlntida, ou t mesmo de outros planetas, ou de ambos. A pirmide mantm-se em obstinado silncio. A pirmide de Quops ergeu-se em sua enigmtica majestade no planalto rochoso de Giz, 16 quilmetros a oeste do Cairo. Atravs de accias, eucaliptos e tamarineiras que ornamentam o bulevar que d acesso ao planalto, ergeu-se no terreno plano e varrido pelo vento margem do deserto Lbio, de modo abrupto e dramtico, uma assombrosa montanha de pedra cor-de-areia dominando os luxuriantes palmeirais junto ao Nilo. Em pocas passadas, as caravanas que vinham pelo deserto avistavam a pirmide dias antes de alcanarem-na, um minsculo tringulo no horizonte tornando-se cada vez maior em sua simtrica perfeio. A pequena distncia, sua imponncia esmagadora. Os nmeros do uma plida idia de sua imensido - a base ocupa uma rea de 53 mil metros quadrados e a estrutura composta de cerca de 2,3 milhes de blocos de calcrio, cada um pesando 2,5 toneladas. Com a pedra usada em sua construo seria possvel erguer um muro com blocos de 90 centmetros cbicos, suficiente para cobrir dois teros da linha do Equador, totalizando 26 mil quilmetros. A Grande Pirmide e as duas outras existentes no mesmo local atribudas aos sucessores imediatos do fara Quops - foram erguidas durante o perodo da histria egpcia conhecido como IV Dinastia, entre 2613 e 2494 a.C. Os egiptlogos acreditam que Quops (assim o chamavam os gregos; seu nome egpcio era Khufu) mandou construir o imenso edifcio para que servisse de sepultura e monumento a si mesmo. A camada externa era originalmente composta de blocos de calcrio polido, encaixados uns nos outros com apurada preciso, mas esse invlucro de pedra foi retirado no sculo XIV e usado na construo do Cairo. Em algum momento na histria, a pedra original do topo, que acrescentava 9 metros altura da pirmide, tambm foi removida. Com base em seus conhecimentos acerca da religio egpcia, os egiptlogos afirmam que a forma da pirmide estaria associada ao culto do sol. As laterais inclinadas, dizem eles, assemelham-se difuso dos raios solares ao alcanarem a Terra a partir de uma
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nuvem e, por isso, a pirmide representaria uma escada para o cu. Alguns estudiosos do antigo Livro Egpcio dos Mortos, como o escritor ocultista moderno Manly P. Hall. sustentam at mesmo que a pirmide proporciona mais do que uma passagem simblica para os domnios celestiais. segundo Hall, o edifcio era um templo secreto onde os eleitos passavam por um ritual mstico que os tornava divinos. Os iniciados permaneciam durante trs dias e noites no interior da pirmide enquanto seus ka - almas ou essncias - deixavam os corpos e entravam nas "esferas espirituais do espao"; assim "alcanavam a verdadeira imortalidade" e tornavam-se iguais aos deuses. Em um plano mais terreno, restam muitas dvidas sobre o modo como, em uma poca sem roldanas ou mesmo rodas, foi construda a macia pirmide. Os arquelogos, contudo, propuseram uma explicao geral: os construtores aplainaram de algum modo o local e em seguida delimitaram os lados da pirmide baseando-se na observao das posies das estrelas circumpolares. Nas pedreiras situadas a poucos quilmetros, os pedreiros cortavam o calcrio com martelos de pedra e cinzis de cobre. Grupos de centenas de homens arrastavam os blocos at o local da construo; o granito usado em algumas partes internas foram trazidos de balsa, pelo Nilo, de um lugar a 640 quilmetros. Para erguer os blocos de vrias toneladas pelas laterais da pirmide, os construtores podem ter usado uma rampa de terra em espiral, embora alguns especialistas acreditem que tenham usado alavancas para mover algum tipo de elevador. Os blocos eram em seguida encaixados com preciso milimtrica, demonstrando uma habilidade que impressiona os engenheiros contemporneos. Muitos estudiosos duvidaram que uma estrutura to imponente quanto a Grande Pirmide - um milagre de engenharia, um prodgio de dcadas de trabalho estafante - tivesse sido construda para abrigar uma nica mmia de fara. Explicaes alternativas foram propostas desde antes da era crist. O historiador romano Jlio Honrio afirmou que as pirmides serviam para armazenar cereais. (Outro escritor da Antigidade achava que eram vulces extintos). Os rabes, que dominaram o Egito durante sculos, pensavam que fossem repositrios de conhecimentos antigos construdas por reis que temiam uma catstrofe, talvez o dilvio; os contos populares da regio diziam que na Grande Pirmide estavam gravados um guia para as estrelas e uma profecia do futuro. A superstio dava origem a lendas; segundo os rabes,
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fantasmas assombravam os corredores e uma mulher nua com dentes estragados seduzia os invasores levando-os loucura. O historiador grego Herdoto foi o primeiro a registrar de modo sistemtico informaes sobre a Grande Pirmide. Herdoto visitou Giz no sculo V a.C., quando o monumento j existia h 2 mil anos, e descreveu sua construo com base nas conversas que manteve com os egpcios. Impossibilitado de penetrar no interior do edifcio (a entrada estaca escondida), aceitou a explicao de seus informantes de que a pirmide era uma sepultura construda para o tirnico Khufu. A cmara morturia do rei, disseram eles ficava no subterrneo. De acordo com Herdoto, 100 mil homens trabalharam na pirmide, com novas turmas de operrios sendo convocada a cada trs meses. Eles construram a estrada entre o rio e o planalto em dez anos; outros vinte foram necessrios para completar a pirmide. Os engenheiros ergueram, passo a passo, os gigantescos blocos pelas laterais da estrutura utilizando "mquinas feitas de curtas tbuas de madeira". Herdoto no especificou o modo de funcionamento de tais mquinas. Tambm disseram a ele que os blocos de revestimento externo foram colocados do topo para a base, aps o trmino da estrutura interna. As pedras, polidas e brilhantes, eram recobertas de inscries - perdidas quando os blocos foram removidos para o Cairo. Herdoto interessou-se pela Grande Pirmide principalmente enquanto projeto de engenharia. Mas o estudioso seguinte da pirmide abordou o monumento de uma perspectiva diferente e introduziu o que se tornaria um tema constante: a busca dos conhecimentos matemticos disposio dos antigos. Um califa rabe do sculo IX, Abdullah Al Mamun, jovem governante de esprito cientfico com interesse pela astronomia, sonhava fazer um mapa do mundo e outro das estrelas. A pirmide atraiu sua ateno quando ouviu dizer que as cmaras secretas do monumento continham mapas e tabelas altamente preciosos, compilados pelos construtores. Para os companheiros do califa, talvez atrasse mais a notcia de um grande tesouro escondido no interior da pirmide. Historiadores rabes posteriores registraram a dramtica histria de como o califa e sua equipe de arquitetos, construtores e pedreiros realizaram sua explorao em 820 d.C. Incapazes de en 7

contrar a entrada do edifcio, optaram por um ataque direto, aquecendo com fogos o bloco de calcrio e em seguida encharcando-os com vinagre frio at racharem. Aps abrirem um tnel de 30 metros na rocha, os exploradores por fim alcanaram um estreito corredor de um metro de altura, que subia de maneira ngreme. Na extremidade superior, encontraram a entrada original da pirmide, 15 metros acima do nvel do cho, bloqueada e escondida por uma porta rotatria de pedra. Ento, os homens do califa desceram pela galeria original. Depois de se arrastarem de ccoras por uma escurido de breu, encontraram apenas uma cmara vazia e inacabada. Se havia algum texto secreto ou tesouro do fara, estavam em outra parte. A excitao voltou, contudo, quando os homens de Al Mamun desceram pelo corredor e descobriram o que parecia ser uma outra galeria ascendente. Infelizmente, a entrada estava completamente fechada por um enorme bloco de granito, obviamente colocado ali de propsito. O granito era um obstculo intransponvel aos martelos e cinzis, mas os obstinados rabes descobriram que podiam escavar os blocos de calcrio em torno do granito. No entanto, assim que conseguiram ultrapass-lo, encontraram outro obstculo de granito e, depois, vrios outros. Algum tomara muito cuidado para evitar que intrusos penetrassem no interior da pirmide. Aps penosamente abrirem caminho pelos blocos de granito, alcanaram um corredor de teto baixo que subia at cruzar uma galeria nivelada. Esta levou-os a um aposento de teto inclinado, com 6 metros de altura e 6 metros quadrados de rea, que depois seria conhecido como a Cmara da Rainha (por causa do costume rabe de enterrar as mulheres em sepulturas com tetos inclinados). Nenhuma rainha foi encontrada e a cmara estava completamente vazia. Extenuados, os rabes retornaram galeria ascendente e descobriram que ela abruptamente transformava-se em um esplndido corredor, cujas paredes de calcrio polido, com 8,5 metros de altura, receberam mais tarde o merecido nome de Grande Galeria. Ainda subindo, a galeria prolongava-se por mais 50 metros antes de desembocar em uma antecmara; depois dela estava o maior aposento no interior da pirmide, uma imponente sala com cerca de 10 metros de comprimento, 5 de largura e quase 6 de altura - mais tarde batizada de Cmara do Rei.

Al Mamun e seus assistentes entraram animados no salo, sem dvida certos de encontrarem o prmio fabuloso pelo qual haviam trabalhado to duro. E ali, junto a uma parede de granito vermelho, eles o viram - um grande sarcfago de pedra marrom, to grande que a cmara devia ter sido construda em torno dele. Empunhando as tochas, correram para ver o que havia no interior. No encontraram nada. O sarcfago estava vazio. Terrivelmente desapontados, os rabes arrebentaram parte do assoalho e golpearam as paredes, esperando encontrar algum indcio do tesouro. Al Mamun concluiu que o sarcfago sempre estivera vazio, ou que saqueadores haviam pilhado a sala muito tempo antes. Mas se intrusos estiveram antes na cmara, uma questo simples permanecia sem resposta: como conseguiram passar pelos blocos de granito que deram tanto trabalho ao califa e seus homens? Oito sculos se passaram antes do passo seguinte na busca dos conhecimentos inscritos na pirmide. Durante esse perodo, a Europa saiu da Idade Mdia e iniciou uma era de expanso e conquista do mundo. Aventureiros, mercadores e estadistas estavam igualmente limitados por sua ignorncia da geografia mundial e pela inexistncia de um sistema nico de pesos e medidas. A fim de solucionar isso, os estudiosos voltaram-se - como faziam com frequncia - para a Antigidade, na esperana de encontrar alguma unidade de medida esquecida, que se baseasse no conhecimento preciso das dimenses da Terra. Com esse objetivo, o matemtico britnico John Greaves visitou o Egito em 1638. O erudito de 36 anos passara a maior parte de sua vida em ambientes universitrios, primeiro em Oxford e, depois, como professor de geometria no Gresham College, em Londres. Mas os livros, descobriria Greaves, no substituam a experincia. Ele foi Itlia, onde mediu os monumentos romanos a fim de descobrir o lendrio p romano (uma frao de polegada menor que o p britnico, concluiu) e depois a Giz. Greaves acreditava, assim como o califa Al Mamun, que os construtores da pirmide haviam tido aceso a conhecimentos geomtricos que depois se perderam. Na esperana de descobrir a unidade de medida empregada, Greaves galgou o monte de entulho com 12 metros de altura que se acumulara junto base e, munido de seus instrumentos, entrou na pirmide pela abertura feita por Al Mamun. A primeira coisa que encontrou foi uma nuvem de morcegos, que dispersou disparando uma pistola. Em seguida,
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arrastou-se ao lado dos blocos de granito como os rabes haviam feito, mediu cuidadosamente a Cmara do Rei e o sarcfago (1,97 metro, o que indicou a Greaves que as dimenses humanas no haviam se modificado) e observou maravilhado a exatido do trabalho de alvenaria. Sua principal descoberta, todavia, foi um estreito poo que mergulhava nas trevas a partir do assoalho da Grande Galeria. Seria ele uma sada utilizada pelos construtores aps terem colocado no lugar os blocos de granito? Uma passagem aberta por saqueadores? Greaves nunca descobriu; os morcegos e as atmosfera insalubre foraram-no a desistir do reconhecimento do poo aps ter descido 18 metros. Encerrou seus estudos concluindo que a pirmide media 146 metros de altura e tinha 211 metros de lado, na base; esta ltima estimativa revelou-se depois incorreta. Retornou Inglaterra, onde publicou um livreto eruditamente intitulado Pyramidographia. O matemtico no encontrara a unidade bsica de medida que procurava, mas seu livreto, com as medidas e a descrio da pirmide, chamou a ateno de alguns dos maiores sbios da poca. Por exemplo, William Harvey, o descobridor da circulao do sangue, deduziu corretamente que Greaves deixara de pesquisar um possvel sistema de ventilao no interior da pirmide (descoberto por exploradores posteriores); o fisco Sir Isaac Newton utilizou os nmeros apresentados por Greaves para deduzir medidas que chamou de cbitos sagrados e profanos. Newton tinha esperana de que tais unidades bsicas ajudassem-no a calcular a circunferncia da Terra, um valor numrico fundamental para sua teoria de gravitao. Infelizmente os nmeros de Greaves no eram preciosos o suficiente para tal finalidade e Newton precisou aguardar alguns anos at que outros determinassem o comprimento de um grau terrestre. O assalto seguinte s pirmides foi literalmente um ataque militar. Em julho de 1978, as disciplinadas tropas francesas sob o comando do general Napoleo Bonaparte derrotaram soldados egpcios armados de cimitarras na sanguinolenta batalha das Pirmides. E no demorou muito para que o jovem Bonaparte lanasse um ataque contra os segredos da Grande Pirmide por meio dos cientistas franceses que acompanhavam seu exrcito.

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Os sbios ficaram intrigados por muitas das mesmas questes sobre a pirmide e seus construtores que haviam fascinado John Greaves mais de um sculo e meio antes. O estudante mais interessado nos segredos da pirmide era um jovem cientista chamado Edm-Franois Jomard, que vasculhara a escassa e pouco confivel literatura sobre o assunto acumulada ao longo do sculo. Do mesmo modo que Greaves, estava particularmente ansioso para determinar a unidade de medida empregada pelos construtores e descobrir se estava baseada nas dimenses da Terra como o era o sistema mtrico ento recentemente adotado pelos revolucionrios franceses. (O metro foi ento definido como 1/10.000.000 do quadrante da circunferncia terrestre, do Plo Norte ao Equador.) Jomard e seus colegas logo desistiram da tentativa de investigar o interior da pirmide ao depararem com enormes montes de guano depositado por morcegos. Os furiosos animais, relatou um coronel francs, "arranhavam com suas garras e sufocavam com o cido fedor de seus corpos". Impossibilitados de seguir adiante, os sbios concentraram-se na parte externa da pirmide. Auxiliados por uma turma de 150 operrios turcos, removeram toneladas de areia e entulho das extremidades noroeste e nordeste; com isso, descobriram duas depresses retangulares no leito rochoso, onde se apoiavam os alicerces originais, removidos sculos antes. Esta descoberta proporcionou-lhes dois bons pontos de referncia para a medio da base da pirmide, embora tal tarefa ainda fosse dificultada pela acumulao de entulho ao longo do lado norte. Jomard mediu primeiro um dos lados da base: 230,9 metros. Em seguida, escalou penosamente a pirmide at chegar ao que restara do topo, uma plataforma de 13 metros quadrados, de onde tentou, em vo, lanar uma pedra alm do permetro da base. Ao descer, mediu a altura de cada degrau. Altura total: 146,6 metros. Com estes nmeros, Jomard calculou o ngulo de inclinao da pirmide - 51 19 - e seu aptema, ou seja, a linha que une o pice ao ponto mediano de cada um dos lados da base, cujo valor era 184,7 metros. O jovem cientista sabia que autores antigos haviam atribudo ao aptema o valor de um estdio. Tambm sabia que o comprimento de um estdio - uma unidade de medida fundamental na Antigidade - estava supostamente associado circunferncia da Terra. O valor que obtivera para o aptema, portanto, era um nmero de grande importncia. A seguir, Jomard voltou sua ateno
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para o cbito, outra antiga medida de comprimento. Segundo Herdoto, um estdio equivalia a 400 cbitos; assim, o francs dividiu o valor do aptema por 400, obtendo como medida do cbito 0,4618 metro. Outros autores gregos haviam afirmado que a base da Grande Pirmide media 500 cbitos de lado. Quando Jomard multiplicou 0,4618 por 500 obteve o resultado de 230,9 metros, exatamente o valor que encontrara ao medir o lado da base. O significado disto era claro para Jomard: os egpcios possuam avanados conhecimentos de geometria. Conhecendo as dimenses da Terra, deduziram suas unidades de medida a partir da circunferncia terrestre e registraram tais conhecimentos na Grande Pirmide. A prova estava nas pedras. Infelizmente para Jomard, medies feitas com instrumentos pouco precisos em meio aos bancos de areia mveis do deserto podiam ser bastante inexatas. A tarefa de medir a pirmide era complicada devido aos deslocamentos de areia causados pelos ventos e ao entulho que se acumulava em enormes montes ao redor do monumento. Era preciso um grande trabalho de escavao apenas para aproximar-se da base. No surpreendeu, portanto, que os colegas de Jomard, ao refazerem as medies da base e da altura, chegassem a resultados ligeiramente diferentes. Alm disso, concluram, nenhuma evidncia do cbito de Jomard podia ser encontrada em outras antigas construes egpcias. No final, os sbios franceses recusaram-se a abandonar a idia de que haviam sido os gregos, e no os egpcios, os fundadores da cincia da geometria. Quando retornaram Frana e publicaram um minucioso relatrio de 24 volumes sobre suas descobertas (inclusive a Pedra de Rosetta, chave que permitiu decifrar os hierglifos egpcios), as concepes obstinadamente defendidas por Jomard no tiveram repercusso. A expedio francesa e os relatos sobre ela divulgados na Europa provocaram uma exploso de interesse pela civilizao egpcia. Os europeus do sculo XIX ficaram apaixonados pelo Egito: os museus disputavam mmias, esttuas e obeliscos; os artistas pintavam pirmides em paisagens buclicas; os criadores dos estilos Imprio e Regncia lanavam mo de temas egpcios; e os aristocratas mandavam entalhar esfinges e crocodilos em seus mveis. Ao morrer, o nobre escocs Alexander, dcimo duque de Hamilton, foi ele prprio mumificado.

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O tema das pirmides difundiu-se exatamente na poca em que a sociedade europia, especialmente a sociedade vitoriana inglesa, entrava em um perodo agitado e a cincia moderna parecia ameaar as crenas religiosas tradicionais. Em reao a isso, alguns eruditos religiosos utilizaram as misteriosas construes egpcias como prova da presena da mo divina no mundo. O primeiro grande defensor dessa teoria foi um editor e crtico londrino chamado John Taylor. Taylor era um homem erudito profundamente religioso, um grande conhecedor das Escrituras, da matemtica, da astronomia e da literatura. Aps comear a vida como aprendiz de livreiro, Taylor chegara na dcada de 1820, a editor da London Magazine; seu crculo de conhecidos inclua os poetas John Clare e John Keats. Porm, ele acabou "espantando a metade de seus amigos", segundo um deles, por causa de sua obsesso, que se prolongaria por trinta anos, pelo mistrio da Grande Pirmide. Taylor nunca visitou o Egito; em vez disso, construiu um modelo da pirmide em escala a fim de realizar seus estudos. Descartando a hiptese de a pirmide ser apenas uma sepultura, Taylor debruou-se sobre os nmeros obtidos por Jomard e outros em busca de um princpio unificador. Para sua surpresa, descobriu que, ao dividir o permetro da pirmide pelo dobro de sua altura, o resultado era um nmero quase idntico ao valor de pi (3,14159...), a constante pela qual se multiplica o dimetro de um crculo para obter sua circunferncia. Para Taylor, esta era uma descoberta promissora: se os construtores da pirmide tinham conhecimento do pi, que havia sido calculado corretamente at a quarta casa decimal apenas no sculo VI de nossa era, o que mais eles sabiam? No mnimo, concluiu, sabiam o valor da circunferncia do globo e, tambm, a distncia de centro da Terra aos plos. Usando o pi como elo de ligao, Taylor calculou que a relao entre a altura da pirmide e seu permetro era igual existente entre o raio polar da Terra e sua circunferncia, ou seja, dois pi. Longe de ser uma simples cmara morturia, concluiu Taylor, a pirmide trazia inscrita em sua estrutura a sabedoria dos antigos egpcios. "Ela foi construda para ser um registro das medidas da Terra", afirmou. No entanto, Taylor no acreditava que os sbios egpcios da IV Dinastia estivessem de posse dos conhecimentos gravados na pirmide. Esses conhecimentos deviam ter vindo de Deus. " provvel", escreveu ele, "que, nas pocas iniciais da sociedade, o
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Criador tenha proporcionado a alguns indivduos certo grau e poder intelectual, que os levou muito acima do nvel dos posteriores habitantes da Terra. "Deus instrura os construtores de pirmides do mesmo modo que orientara No para a construo da Arca, escreveu Taylor, segundo o qual a humanidade havia degenerado intelectualmente desde ento. Taylor estava com 78 anos quando seu livro A Grande Pirmide: Por Que foi Construda? Quem a Construiu? foi publicado em 1859. Embora suas teorias fossem bem recebidas em alguns crculos, a Sociedade Real recusou-se polidamente a ouvir uma palestra que ele preparara sobre o assunto. Contudo, antes de morrer, poucos anos mais tarde, Taylor conquistaria pelo menos um adepto influente - o astrnomo-real da Esccia, Charles Piazzi Smyth. Intelectual e socialmente, Smyth superava Taylor: era filho de um almirante e afilhado do renomado astrnomo italiano Giuseppe Piazzi, o primeiro a descobrir um asteride. Chegara ao posto de astrnomo-real da Esccia com apenas 26 anos; doze anos depois, um importante ensaio sobre ptica levou-o a ser eleito membro importante da Sociedade Real de Edimburgo, uma honraria cobiada por todos os cientistas. No entanto, a piramidologia, dificilmente o assunto popular na Sociedade Real da poca, acabou dominando sua carreira profissional. Fascinado por Taylor, Smyth abraou a causa do editor moribundo com um ardor que, como no caso de Taylor, era cientfico e religioso, alm de conter uma parcela de patriotismo. Convencido de que a unidade bsica de medida era a por ele denominada polegada piramidal, identificou essa distncia como sendo 1/25 de um cbito, praticamente o mesmo valor de uma polegada britnica. Esta foi uma contribuio oportuna campanha empreendida pelos cientistas britnicos contra a adoo do sistema mtrico decimal elaborado pelos franceses, uma proposta vista por Smyth com sobressaltos nacionalistas. No final de 1864, o astrnomo - que estava com 45 anos - foi ao Egito, acompanhado de sua mulher, para fazer o que Taylor no havia feito: realizar suas prprias medies e levantamentos. Equipado com os instrumentos mais modernos, inclusive uma cmara, o casal montou seu acampamento em uma tumba abandonada na parede de um rochedo, de onde viam nuvens de morcegos saindo da pirmide ao anoitecer.

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Smyth passou vrias noites no topo do monumento, fazendo observaes astronmicas que mostraram estar a pirmide situada a minutos dos 30 de latitude norte. Tambm observou que a sombra desaparecia completamente no equincio da primavera e concluiu que isto indicava um avanado conhecimento de astronomia. Suas medies do exterior da pirmide resultaram em nmeros prximos ainda mais de pi do que os nmeros de Taylor, chegando quinta casa decimal. Smyth concordava com Taylor quanto a idia de que a Grande Pirmide preservara antigos conhecimentos cientficos. As medidas incorporadas em sua estrutura eram "comensurveis Terra de maneira mais sbia e admirvel", escreveu ele, "que qualquer outra coisa jamais concebida pelo esprito do homem". Smyth foi ainda mais longe do que Taylor, afirmando que tambm medidas de tempo estavam incorporadas na construo da pirmide. Segundo o astrnomo, o permetro da estrutura, em polegadas piramidais, era equivalente a mil vezes 365,2 - o nmero de dias em um ano solar. Com assombrosos conhecimentos fsicos, os construtores das pirmides haviam calculado tudo isso, escreveu Smyth, 1.500 anos antes "do infantil incio de tais coisas entre os antigos gregos". Em seu livro Nossa Herana na Grande Pirmide, Smyth concluiu, assim como Taylor fizera antes dele, que apenas Deus poderia ter projetado a Grande Pirmide. A Bblia, disse ele, afirma que em pocas passadas Deus conferiu "sabedoria e instrues mtricas para construes" a alguns poucos escolhidos "por algum motivo especial e desconhecido". Anos mais tarde Smyth afirmaria que a pirmide tambm revelava a distncia da Terra ao sol quando sua altura em polegadas era multiplicada por dez nona potncia; e dez para nove era a proporo entre a altura e a largura da pirmide. Alm do mais, a pirmide provava a existncia de Deus, e tambm previa a data da segunda vinda de Cristo. Embora o pitoresco estilo literrio de Smyth tenha ajudado a vender seus livros, ele no convenceu muitos cientistas. Um companheiro da Sociedade Real de Edimburgo classificou suas idias de "estranhas alucinaes nas quais apenas mulheres dbeis acreditam". Um crtico dos Estados Unidos expressou, de modo brincalho, a viso ctica de que os nmeros podiam ser manipulados
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de modo a provar quase tudo: "Se uma unidade adequada de medida for encontrada", comentou ele, "um equivalente exato da distncia at Timbuctu ser encontrado (...) no nmero de postes da Bond Street, ou na gravidade especfica da lama, ou ainda no peso mdio do peixe dourado adulto." Mesmo assim, a obra de Taylor e Smyth encontrou adeptos, que quanto mais investigavam a Grande Pirmide, mais descobriam mensagens ocultas de cunho espiritual, cientfico e histrico. O clrigo norte-americano Joseph Seiss escreveu em 1877 que as pedras da pirmide continham "um grande sistema de nmeros, medidas, pesos, ngulos, temperaturas, graus, problemas geomtricos e referncias csmicas inter-relacionados". Seiss ficou especialmente impressionado pela inexorvel repetio do nmero cinco: a pirmide tinha cinco pontas e cinco lados (incluindo a base), e uma polegada piramidal era um quinto de um quinto de um cbito. Seria apenas coincidncia, indagou ele, que tivssemos cinco sentidos, cinco dedos em cada membro e que fossem cinco os livros de Moiss? Os piramidlogos tambm chamaram a ateno para um fato extraordinrio: a latitude e a longitude que se cruzam na pirmide 30 N e 31 L - passam por mais terras firmes do que quaisquer outras. Seria possvel que os antigos egpcios soubessem isso e tivessem construdo de propsito a imensa estrutura exatamente no centro do mundo habitvel? Em escala menor, um quadrante estendendo-se em linhas retas a nordeste e noroeste a partir da pirmide abarcava todo o delta do rio Nilo. Os agrimensores da Antigidade certamente teriam considerado isso de grande utilidade, considerando que viviam em um territrio regularmente sujeito a inundaes peridicas. O suposto significado religioso, no entanto, foi o que desencadeou os debates mais acalorados na Inglaterra vitoriana. A teoria de muitos piramidlogos, segundo a qual a estrutura da pirmide teria sido inspirada por Deus, intensificou o choque entre os evolucionistas, recm-armados com as idias de Charles Darwin sobre as origens da vida, e os cristos fundamentalistas, que acreditavam na verdade literal da Bblia. Smyth e seus seguidores, somando polegadas piramidais, consideravam a pirmide uma prova irrefutvel da existncia de uma divindade que criara o mundo em 4004 a.C. - data calculada por
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um clrigo irlands do sculo XVIII, James Usher, e amplamente aceita pelos ortodoxos. Os ancestrais mais remotos do homem, portanto, no teriam sido primatas que viviam em florestas, mas mestres-construtores que seguiam os desgnios de Deus. Nos Estados Unidos, um grupo se formou para defender a adoo de um sistema de medidas baseado nos cbitos piramidais sagrados, em oposio ao sistema decimal ateu. Um dos membros dessa organizao era o prprio presidente da Repblica, James Garfield. Tal controvrsia em torno das pirmides exigia, sem dvida, a contribuio da cincia pura, desvinculada de preconceito e iluses. Assim, em 1880, um ingls de 26 anos com o altissonante nome de William Matthew Flinders Petrie zarpou para o Egito, carregado de sofisticados instrumentos, com a ambio de dar fim a todas as especulaes sobre as dimenses e o alinhamento da misteriosa construo. Flinders Petrie, como era conhecido, tinha excelentes qualificaes, tanto por sua linhagem quanto por sua educao, para essa tarefa. Seu av materno, o capito Mattew Flinders, tornara-se famoso por suas expedies na Austrlia. Seu pai, William Petrie, era um engenheiro que ficara muito impressionado com as idias de Taylor e se tornara ele prprio um estudioso de pirmides, dedicando vinte anos de sua vida ao projeto e fabricao de equipamentos especiais capazes de medir a Grande Pirmide com uma exatido sem precedentes. Seguindo o exemplo do pai, o jovem Flinders Petrie lera o livro de Smyth com apenas 13 anos. Fascinado pela noo de diversos padres de medida, Petrie tornou-se topgrafo e passou a viajar pela Inglaterra, registrando meticulosamente as dimenses de vrias construes e antigos stios megalticos, como os grandes crculos de pedra de Stonehenge. Quando chegou ao planalto de Giz, com abundantes provises e inmeras caixas contendo os instrumentos construdos pelo pai, Petrie agiu como muitos outros antes dele e montou seu acampamento em uma tumba vazia no paredo rochoso. em seguida, ps-se a trabalhar, medindo repetidamente todas as partes da Grande Pirmide e de suas duas vizinhas menores. Para afastar os aborrecidos e curiosos turistas britnicos, ele s vezes se vestia com uma cala e uma camiseta de cor rosa berrante. No interior quente e poeirento da pirmide, com frequncia trabalhava nu
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at altas horas da noite, evitando assim encontrar-se com os turistas. O trabalho no era isento de riscos, como constatou seu amigo, dr. Grant, que certa noite acompanhou o topgrafo em sua expedio. "Passei por momentos terrveis quando ele desmaiou no poo", escreveu Petrie. "Carregar um homem muito pesado, quase inconsciente, para fora de um poo de 20 metros, com pouco apoio para os ps, e sabendo que a qualquer momento ele poderia nos fazer cair at o fundo, uma situao de perigo que nunca se esquece." Petrie ficou assombrado com a perfeio do trabalho realizado pelos antigos construtores. Utilizando instrumento cuja preciso chegava a 2,4 milmetros, ele descobriu que os erros tanto nos comprimentos quanto nos ngulos da pirmide eram mnimos. As paredes da galeria descendente eram perfeitamente retas, com variaes da ordem de 6 milmetros, ao longo de 106 metros. Ele comparou a colocao das pedras do revestimento externo "ao mais delicado trabalho de um ptico, mas em uma escala de acres". A qualidade do trabalho, contudo, comeava a piorar na ante-sala da Cmara do Rei, levando o jovem topgrafo a levantar a hiptese de que o arquiteto original no terminara o trabalho. O resultado dos esforos de Petrie, apresentado em um livro de 1883 intitulado As Pirmides e Templos de Giz, foi ao mesmo tempo favorvel e desfavorvel a Smyth e aos piramidlogos. Petrie confirmou a relao equivalente a pi entre a altura e o permetro da pirmide. Descobriu tambm que o pi estava presente na relao entre o permetro e o comprimento da Cmara do Rei. Mas o valor que obteve para a base da pirmide era menor que o de Smyth, refutando assim a teoria do escocs de que o comprimento da base equivalia ao nmero de dias em um ano. Petrie tambm chegou a uma medida de cbito diferente, e no encontrou qualquer indcio favorvel querida polegada piramidal de Smyth. Aps constatar o que chamou de "pequena e feia ocorrncia que destruiu a bela teoria", Petrie embarcou em uma ilustre carreira como egiptlogo, que acabou rendendo-lhe um ttulo de nobreza. E os nmeros que encontrou para as dimenses da pirmide permaneceram os mais confiveis at 1925, quando um levantamento feito pelo governo egpcio acabou com todas as discusses numricas.
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Revelou-se ento que os quatro lados apresentavam uma variao de comprimento que no ultrapassava 20 centmetros: o lado sul tinha 230,45 metros de comprimento; o leste 230,39; o oeste 230,36; e o norte 230,24 metros. Mais impressionante do que isso era o fato de os lados estarem perfeitamente alinhados com os quatros pontos cardeais. O cientista francs Jomard estimara a altura corretamente em 146 metros, mas errara no clculo do ngulo dos lados, que 51 52. Mesmo tendo Petrie arrasado definitivamente a teoria dos piramidlogos, esta continuou atraindo adeptos, os quais no cessaram de fazer novas descobertas durante o sculo XX. O engenheiro britnico David Davidson, que comeou suas investigaes como agnstico desdenhoso e em 25 anos tornou-se um verdadeiro crente, conseguiu reconciliar as descobertas de Petrie com as idias de Smyth por meio de um complexo conjunto de clculos que levava em conta a concavidade praticamente invisvel das paredes da pirmide (que no so na verdade completamente planas). Petrie no deixara de levar isso em conta, afirmou Davidson, mas ele no havia estendido essa projeo ao revestimento externo original. Ao fazer isso, segundo Davidson, via-se que a afirmao de Smyth, de que o permetro representava o ano solar, estava correta. Em 1924, Davidson, o antigo ctico, publicou um livro de 568 pginas no qual, aps cerrada argumentao, conclua que a pirmide era "a verdade em forma estrutural". Os adeptos das comparaes numricas continuariam a ser alvo de acusaes de manipulao por parte da comunidade cientfica. Martin Gardner, um escritor moderno que pertence sem dvida ao grupo dos cticos, ridicularizou a obsesso pelo nmero cinco de Joseph Seiss, aplicando o mesmo critrio ao monumento a Washington, nos Estados Unidos. Segundo Gardner, alm de o monumento ter uma altura de 555 ps e 5 polegadas, sua base tem 55 ps quadrados e suas janelas esto a 500 ps da base. O assim chamado, por Gardner, p monumental, resulta em uma base de 56,5 ps, os quais, multiplicados pelo peso da pedra que fica no topo do monumento, resultam em um nmero muito prximo ao da velocidade da luz. Haveria a alguma coincidncia?, indaga Gardner. As dimenses da pirmide no foi o nico aspecto investigado. Na mesma poca em que Petrie e Davidson contavam cbitos,
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outros estudiosos britnicos voltavam sua ateno para o cu. No final do sculo XIX, o astrnomo britnico Richard Proctor inaugurou os estudos sobre as pirmides que receberiam o nome de arqueoastronomia. A pesquisa de Proctor revelou que, antes de ficar pronta, a Grande Pirmide pode ter sido usada como observatrio astronmico, conforme haviam dito os historiadores rabes e tambm o autor romano Proclo. O astrnomo britnico afirmou que o perfeito alinhamento das galerias internas em relao ao eixo norte-sul, e tambm ao fato de apresentarem uma inclinao de 26, permitiam que os egpcios as utilizassem como se fossem um telescpio. Ao observarem os fenmenos celestes atravs da abertura no incio da galeria, os antigos astrnomos teriam condies de mapear o cu setentrional. Aqueles que se colocassem na Grande Galeria da pirmide - Proctor chamou-os de "guardies da noite" - poderiam ter registrado o trnsito das principais estrelas atravs de um arco de aproximadamente 80. Quando, terminada a construo, as galerias foram fechadas, esses antigos astrnomos teriam perdido seus postos de observao. Os egiptlogos replicaram que a cincia egpcia no era assim to avanada, mas a tese de Proctor recebeu significativo apoio quando o eminente astrnomo britnico Sir J. Norman Lockyer publicou, em 1894, um livro sobre as pirmides e as estrelas intitulado A Aurora da Astronomia. Lockyer no era algum que se pudesse ignorar. Descobridor do hlio, membro da Sociedade Real e erudito enobrecido pela rainha Vitria por suas realizaes cientficas, Lockyer visitou as antigas construes egpcias e observou que estavam orientadas na direo em que nascem e se pem o sol e certas estrelas importantes, em determinada pocas do ano. Mais tarde, chegou a concluses semelhantes em relao aos meglitos britnicos de Stonehenge. Lvio Stecchini, professor norte-americano de histria da cincia e especialista nos sistemas de medidas da Antigidade, afirmaria mais tarde que as meticulosas observaes astronmicas dos egpcios possibilitavam o clculo de um grau de longitude e latitude com preciso de poucas centenas de metros, um feito que seria repetido somente 4 mil anos depois, no sculo XVIII. O esforo de decodificao da pirmide avanaria pelo sculo XX, contribuindo para o aumento do nmero de teorias, especulaes
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e lendas. A idia mais intrigante - e, com frequncia, a mais ridicularizada - a surgir nas ltimas dcadas no se refere propriamente Grande Pirmide, mas forma piramidal. De acordo com alguns tericos, h nessa forma um fator inexplicado, do qual emana uma fora capaz de atuar sobre objetos, plantas e at mesmo pessoas. Essa idia, que veio a ser conhecida como o poder das pirmides, originou-se de uma srie de observaes e experimentos realizados a partir da dcada de 20. Contudo, seu primeiro indcio foi constatado em 1859, no prprio centro do grande enigma, a misteriosa montanha de pedra em Giz. Werner Von Siemens, o fundador do gigantesco conglomerado alemo de indstrias, visitou Giz naquele ano ao conduzir um grupo de engenheiros at o mar Vermelho, onde sua companhia instalava um cabo telegrfico. Sempre curioso e empreendedor, Siemens decidiu escalar a pirmide e, enquanto o fazia, o vento do deserto levantava uma plida nvoa de areia ao seu redor. Ao chegar no topo, Siemens fez uma pose de vitria, apontando um dedo para o ar. Nesse momento, sentiu uma ferroada no dedo e ouviu um rudo agudo. O efeito foi semelhante a um leve choque eltrico. Siemens, que estava a par dos avanos da nascente cincia da eletricidade, resolveu fazer uma experincia. Colocando papel molhado em volta de uma garrafa de vinho com gargalo de metal, Siemens improvisou uma garrafa de Leyden, um dispositivo simples que armazena eletricidade esttica. Retornando ao topo da pirmide, segurou a garrafa acima da cabea e verificou satisfeito que a garrafa se tornara eletricamente carregada, produzindo fagulhas quando tocada. A experincia eltrica de Siemens no foi, em si mesma, especialmente importante. sob certas condies atmosfricas, outros j haviam notado efeitos similares no topo de edifcios altos e pontiagudos. Difcil, contudo, explicar o fenmeno ainda mais estranho relatado, no incio da dcada de 30, pelo comerciante francs Antoine Bovis. Segundo Bovis, ao visitar a Cmara do Rei por volta de 1920, ele encontrou restos mortais de vrios gatos e outros animais pequenos que aparentemente haviam morrido na pirmide. Curiosamente, os corpos no exalavam odor. Ao examin-los, Bovis descobriu que os animais haviam sofrido um processo natural de desidratao e mumificao, a despeito da umidade na
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Cmara. De volta a Nice, o francs resolveu pesquisar o que ocorrera. Aps construir um modelo da pirmide em madeira, orientou-o para o norte e colocou no interior um gato recentemente morto. O corpo ficou mumificado em questo de dias. Bovis repetiu a experincia com outros animais mortos, com carne e com ovos; em todos os casos, afirmou ele, a matria orgnica secava e ficava mumificada ao invs de apodrecer. Ainda mais impressionante foi a revelao seguinte. O engenheiro tcheco Karl Drbal, aps ouvir falar da experincia de Bovis, resolveu reproduzi-la empregando uma pirmide de papelo para mumificar pedaos de carne e flores. Colocou uma lmina de barbear dentro de seu modelo de cerca de 15 centmetros, em uma posio correspondente ao local da Cmara do Rei. Drbal esperava que a lmina perdesse o fio. Para sua surpresa, contudo, ela ficou mais afiada do que antes. E ele afirmou que, em experincias subsequentes, recuperou o fio de lminas de modo a poder utiliz-las at duzentas vezes. Drbal sugeriu que uma energia desconhecida afetava a estrutura das lminas. Aps uma espera de dez anos, o departamento de patentes tcheco acabou vencendo o ceticismo e em 1959 expediu uma patente para Drbal pelas pirmides de papelo (mais tarde de plstico) que ele chamou de Afiadores de Lminas de Barbear Pirmide Quops. As foras atribudas s formas piramidais continuaram a se multiplicar. Segundo alguns, as pessoas podem aproveitar as influncias benignas da energia das pirmides entrando em uma pequena pirmide de plstico. Os efeitos teraputicos incluem a diminuio de clicas menstruais, o aguamento da acuidade mental, a tranquilizao de crianas, a melhora do sono e o aumento da potncia sexual. Um dentista da Califrnia pendurou 72 pequena pirmides de metal sobre o local onde trata seus pacientes e afirmou que ele passaram a sentir menos dor e a recuperarse mais rpido. G. Patrick Flanagan, de Glendale na Califrnia, um dos principais promotores do poder das pirmides, alega que uma forma de energia chamada biocsmica est presente nos objetos piramidais. Descreveu-a pomposamente como "a essncia da prpria fora vital". Como objetos de pesquisa, Flanagan usou desde brotos de alfafa at seu poodle de estimao: os brotos cresceram mais r 22

pidos e o co, depois de dormir por vrias semanas no interior de uma delas, tronou-se vegetariano. Do mesmo modo que Drbal, Flanagan comercializou seu achado, vendendo barracas piramidais e placas energizadoras feitas de inmeras pirmides minsculas. Essas teorias, contudo, no foram bem recebidas pela maioria dos cientistas. Experincias realizadas pelo Instituto de Pesquisas de Stanford na Grande Pirmide mostraram que os alimentos armazenados em seu interior deterioravam normalmente. O gelogo Charles Cazeau e o antroplogo Stuart Scott, conduzindo uma pesquisa independente, relataram por sua vez que "os ovos (...) retirados de nossa pirmide aps 43 dias, estavam malcheirosos, de um amarelo grudento e cheios de sedimentos (...) os tomates nas pirmides no se saem melhor do que aqueles em sacos de papelo. No conseguimos afiar lminas de barbear". Os pesquisadores continuam a buscar respostas para os enigmas da Grande Pirmide. Perguntas do tipo quem, como e por qu vm intrigando todos os que visitam Giz, h mais de dois milnios. Em meados da dcada de 80, os egiptlogos levantaram o primeiro mapa detalhado do planalto de Giz, para analisar a construo da pirmide. Utilizando sofisticados teodolitos e fotografias areas, o arquelogo Mark Lehner e sua equipe detectaram pedreiras nas proximidades e deduziram um mtodo pelo qual os antigos egpcios poderiam ter construdo a base assombrosamente plana da pirmide. Segundo esses pesquisadores, aps abrir trincheiras na rocha e inund-la, os antigos egpcios poderiam ter feito as marcaes topogrficas para a base em estacas de madeira mergulhadas na gua. O qumico francs Joseph Davidovits foi ainda mais longe: em 1974, chegou concluso que os egpcios teriam sido mais qumicos do que os pedreiros. Aps analisar amostras de rochas da pirmide, Davidovits argumentou que os enormes blocos foram fundidos e no cortados. Segundo ele, uma substncia semelhante a uma massa de vidraceiro era preparada no local a partir de lquidos e minerais disponveis. Essa mistura era derramada em um molde e aquecida lentamente, at assemelhar-se ao granito. Embora tenha produzido tais pedras em seu laboratrio, Davidovits no convenceu os arquelogos de que os egpcios haviam feito o mesmo nas areias de Giz.

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Os piramidlogos ainda no abandonaram os temas familiares da profecias e revelaes. O escritor Max Toth anunciou que apenas a descoberta de um aposento secreto impede o encontro do homem do sculo XX com os "Mestres dos Mistrios", que aguardam silenciosamente o momento de "recobri-lo com as vestimentas da verdade". Outros visionrios consideravam a pirmide o elo perdido entre a histria registrada e a Atlntida. Manly P. Hall, estudioso de antigas religies, sugeriu que os cientistas mais talentosos da civilizao altamente desenvolvida na Atlntida, conscientes de que o desastre era iminente, fugiram para o Egito e construram a pirmide, como um repositrio de seus conhecimentos e de seus tesouros. Ao ocultarem sua sabedoria na pirmide, os avanados atlantes teriam assegurado que apenas aqueles que a merecessem seriam capazes de descobri-la e compreend-la. Por mais fantasiosa que seja a tese de Hall, os segredos da pirmide continuam sem soluo, a despeito dos esforos dos cientistas tradicionais e de piramidlogos pouqussimo tradicionais. Mas, qualquer que seja nossa posio, no podemos ignorar a existncia da Grande Pirmide; ela nos assombra e nos frustra. William Fix, o autor de Odissia da Pirmide, coloca: "Ela enorme; ela antiga; ela lendria; ela sofisticada; ela o resultado de um grande empreendimento; ela est aqui vista de todos na encruzilhada da Terra - e ela no parece pertencer a nosso mundo." (Texto traduzido por Luiz Alberto Moura Araujo da Obra Todo Egito de Abbas Chalaby e transcrito da Obra Mistrios do Desconhecido / traduo de Cludio Marcondes e Helosa Jahn) Fonte: www.luizalberto.com.br

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