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IDE E FAZEI APRENDIZES Por Philip Vogel

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Agradecimentos Agradeo minha esposa Hilary, que tem sido parte deste livro e tem me ajudado a escrev-lo. Para Anne que veio viver conosco e acabou digitando o manuscrito. Meus agradecimentos tambm vo para Jim Holl, amigo e colega, cuja experincia como revisor foi de grande ajuda. Finalmente, agradeo pela contribuio de Terry Brewer como um ex-aprendiz (veja o apndice), e a todos os outros aprendizes com os quais tenho me associado h anos e que significaram muito para mim. Prefcio Por Clide Calver, ex-diretor da Aliana Evanglica do Reino Unido A liderana deve ser uma das palavras-chave nas igrejas hoje em dia. Embora existam modelos indubitavelmente severos que podem ser seguidos, e, por conseguinte um nmero crescente de livros destacando posturas diferentes em relao liderana, eu creio que esta contribuio de Philip Vogel ser de particular importncia. Phil no somente tem tocado em um assunto que intimo dos coraes de muitos de ns, o corpo de Cristo, mas ele aborda as questes com uma sensibilidade e comprometimento confirmados atravs do servio cristo de longa data. O conhecimento adquirido atravs de diversas experincias um pr-requisito necessrio para encarar tarefa to grande e importante. Os anos de Phil na Igreja Batista de Millmead e depois na Igreja da Comunidade de Guildford o equiparam com o entendimento da natureza da liderana em igrejas livres, tanto nas novas emergentes como nas de perspectiva mais tradicional.

Seus anos como evangelista o capacitaram a ver uma variedade de situaes dentro deste pas, que seriam paralelas com as de algumas pessoas dentro deste pas, que seriam paralelas com as de algumas pessoas destro das igrejas. Seu tempo dentro do estilo de vida de uma comunidade forneceu-lhe outra perspectiva nica, enquanto que os anos como Diretor da Juventude Britnica para Cristo foram um tempo de treinar e equipar jovens lderes de ministrio dentro da estrutura local e nacional. Quando adicionamos suas mais recentes experincias em guiar e dirigir a liderana entre as novas igrejas emergentes, junto com uma perspectiva de plantao de igrejas, realmente temos alguma aparncia do ministrio em todos os seus aspectos. Tendo conhecido Phil por muitos anos, tenho uma dvida de gratido para com ele, e , portanto, um grande privilgio contribuir com o prefcio deste livro. Quando eu me formei na London Bible College, poucos estavam preparados para enfrentar, com justia, um jovem rebelde e revoltado. Philip raramente se sente ameaado por esse tipo de desafio. Em meu prprio caso, e nos de muitos outros, ele se determinou a construir sobre alicerces que nos poriam bem estveis nos anos futuros. Sua percepo sensvel da necessidade e desejo para reconhecer potencial, levou muitos a servirem a Deus, pelo menos em termos humanos, e que sem ela, no o estariam fazendo. Nas pginas deste livro Philip olha para o tipo de lder de que necessitamos dentro de nossas igrejas, para ser treinado, e a necessidade para equipar e apoiar tal liderana. Ele examina cuidadosamente alguns dos problemas que os lderes enfrentam e d um frescor ao assunto da abordagem, o que torna o livro fcil de ler e inteligente em suas sugestes e idias variadas. Ningum ir concordar com cada pgina. Ningum que conhece Philip esperaria por isso! Ele sempre apresenta um grupo radical de alternativas. Ainda que poucos consigam estudar estas pginas sem sentir a determinao de um homem que caminha com Deus e descobre aqueles dons de liderana que to frequentemente permanecem dormentes dentro de nossas igrejas. Acredito que voc ser estimulado, desafiado e encorajado, e sinto que a preocupao de Philip em escrever este livro. Que Deus d a cada um de ns a abertura para mudar, uma disposio para nos confirmarmos em alguns de nossos pontos de vista existentes, e o potencial para seguir avante em novas direes, como ele nos leva a faz-lo. Verdadeiramente vivemos em um tempo em que a liderana tambm com frequncia consiste em seguir um modelo secular. Alternativas so necessrias dentro da igreja. Precisamos aprender deste livro, e de outros similares que sejam criados da experincia daqueles que so usados por Deus, para encorajar e levantar lderes dentro deste pas. Ir e fazer aprendizes um tema que Philip tem vivido. Ele aponta em uma direo que precisamos reconhecer como estratgica para o crescimento da igreja. Prefcio Por John Noble, ex-lder do Team Spirit, depois Pioneer

possvel ensinar novos truques a um velho co? Como um mdico reage ao tomar uma dose de seu prprio remdio? Se eu tivesse lido este livro hoje sem conhecer Phil Vogel, minha mente investigativa seno cnica, teria certamente levantado estas questes e talvez at outras. Muitos anos atrs, Phil, agora com setenta e sete anos, participava do Team Spirit, um grupo ministerial que eu costumava liderar. De muitas formas, ele estava muito minha frente, em habilidade e experincia, mas Deus, por acaso, me ungiu para a posio de liderana. Como meu velho amigo responderia e lidaria com essa situao? Conheci Phil nos anos 60. Ele foi de grande encorajamento para mim na ajuda prtica e ministerial. Quando soube de minha inteno para seguir em tempo integral, ele no jogou gua fria em meu entusiasmo, me advertindo de todos os problemas que enfrentaria, mas desenvolveu minha f e confiana em Deus. Isso foi em 1967. Desde ento, aprendi que Phil no um sentimental ele tem opinies e sentimentos fortes, e no facilmente derrotado nos esportes e em debates intelectuais. Assim, apesar de minha apreenso, eu tinha dvidas se poderia conduzi-lo no grupo e se ele responderia minha liderana. Meus temores eram totalmente infundados. Houve ocasies em que a confrontao em nosso relacionamento foi necessria, Phil tem sempre cedido quando chega o momento de uma deciso. Ele tem sido tremendamente apoiador e submisso sem ser um homem do tipo que diz 'sim' para tudo. No estou bem certo se teramos xito sem ele. Phil Vogel ainda um aprendiz de corao, um verdadeiro discpulo de Jesus Cristo. Sendo assim, leia este livro com confiana. Prefcio Pelo Dr. Les Norman, fundador do Movimento DCI O telefone tocou. "Aqui Phillip Vogel, gostaria de ir v-lo, pode ser amanh pela manh s 8h30?" Isso foi em 1988, e em meus ouvidos ainda soavam palavras como 'ilegal', 'ilegtimo', 'ministrio bastardo' e coisas semelhantes ditas pelo clero local, que sofria ao ouvir os relatos sobre o favor de Deus em nossa muito amadora Escola Missionria, gratuita e aberta a todos, agora encontrada em centenas de locais no mundo todo. Eu j sabia que um ou dois pastores locais estavam preocupados conosco. Mas quando nos telefona um lder carismtico nacionalmente respeitado como Phillip Vogel, conselheiro de Gerald Coates e co-fundador do Team Spirit junto com John Noble, os nomes radicais daqueles dias, presume-se que, na verdade, no somente a cidade, mas a nao inteira que est em p de guerra. Phillip tinha dirigido desde Gales e estava bem a tempo para aquele, cuja noite agitada tinha me convencido, seria nosso ltimo dia no ministrio, mas em trinta minutos tnhamos ganhado um amigo, um mentor e um companheiro de viagem que permaneceria ao nosso lado e derramaria o leo do Esprito Santo sobre as guas turbulentas. Na Uganda ele sempre ser lembrado por aquele dia em que finalmente aceitou usar uma gravata para ensinar, sob a insistncia de alguns pastores africanos muito srios, embora de maneira controversa, sua camisa ficou cada sobre o encosto da cadeira. Este livro coloca em palavras tudo que nossos coraes j sabiam, e seguir a sabedoria de Philip Vogel levou-nos de um quarto dos fundos em uma parte ruim de nossa cidade para sermos atualmente capazes de influenciar lderes em uma centena de naes.

IDE E FAZEI APRENDIZES Por Philip Vogel

1. Gnesis No comeo bem quase no comeo minha esposa Hilary, eu e nossa filhinha, deixamos os nossos amigos de uma comunidade crist, para viver e trabalhar em Brighton e Hove. Foi em 1961. Tnhamos nos casado em 1958 e fazamos parte da Organizao Publicitria Crist, uma comunidade onde todos colocavam suas posses e dinheiro em uma bolsa comunitria da qual todos vivamos. Eu sentia o chamado de Deus em minha vida e tinha um desejo inflamado de pregar o evangelho e evangelizar o mundo. Tudo isso me parece bastante distante, porque eu lutava com relacionamentos, amarrava fardos do jornal O Desafio, ou perfurava jardins e valas. Eu no percebia na poca que atravs daquelas lutas, eu aprenderia muito daquilo que seria o alicerce de meu entendimento futuro da igreja e da vida crist. Os relacionamentos tinham que ser trabalhados; isto era inevitvel quando vivamos em tal proximidade. As atitudes em relao aos bens eram rapidamente expostas, especialmente quando as pessoas eram vistas usando ou abusando daquilo que eu considerava ser meu. A f era estendida enquanto aprendamos juntos a confiar em Deus para as nossas necessidades, e as atitudes em relao autoridade eram testadas. Esse foi um daqueles perodos dos quais, quando olho para trs, agradeo a Deus. Depois de trs anos na OPC, um novo captulo iniciou-se em nossas vidas. Ns nos mudamos para Hove, onde fui destacado para trabalhar com uma igreja, cujo pastor tinha pedido auxlio. A igreja se reunia em um grande salo missionrio. O pastor tinha buscado fazer alteraes estruturais, para que a pequena congregao no ficasse como um punhado de amendoins em uma lata enorme, mas ainda parecia mais vazia do que cheia. Eu me recordo de caminhar por cada sala, algumas das quais estavam midas, sujas e desocupadas. Eu orava a Deus, suplicando que Ele se movesse pelo Seu Esprito e uma vez mais enchesse o lugar com Sua vida e vibrao. Alguns anos depois, em 1984, fui experimentar a emoo de ver aquela orao ser respondida. Meu bom amigo desde os primeiros dias, Terry Virgo, convidou-me para passar a noite. Na manh de domingo fui com a famlia para a Igreja de Clarendon, a qual Terry estava agora dirigindo, e vi o antigo local restaurado e cheio at transbordar com pessoas que estavam entusiasmadas e cheias do Esprito de Deus. Eu agradeci a Deus pela resposta de minha orao. Levou bastante tempo, mas agora eu podia ver que era uma realidade. Enquanto andava pelas ruas de Brighton e Hove naqueles primeiros dias, parecia haver pouca coisa que pudesse me encorajar. Eu me lembrei da viso de Ezequiel sobre o vale de ossos secos. Espiritualmente a regio parecia estar repleta de morte e sequido, e eu podia imaginar como Ezequiel devia ter se sentido quando Deus lhe perguntou, 'Porventura vivero estes ossos?'

(Ezequiel 37:3). Humanamente falando parecia impossvel e como fez Ezequiel eu somente responderia, 'Senhor Deus, tu o sabes' (Ezequiel 37:3). Onde eu estava para poder comear? Eu tinha que comear em algum lugar. Vagarosamente, to vagarosamente que eu mal percebi, alguma coisa comeou a acontecer, alguma coisa que estava para formar totalmente meu futuro ministrio. Comeou dessa forma. Eu me reunia com crescer. Eu podia oportunidade de se vez por semana em jovens cristos que demonstravam um forte desejo de ver que eles precisavam se abrir e receber uma desenvolverem, assim ns comeamos a nos reunir uma minha casa.

Enquanto orava sobre como ajudar esse pequeno grupo, eu sentia o Senhor me guiando at Mateus 28:20, '...ensinando-os a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado.' Foi assim que eu comecei. Tudo que eu recebia de Deus, eu obedecia e passava para aqueles jovens cristos. Enquanto isso eu procurava receber mais para meu prprio proveito. Esse provou ser um perodo emocionante de descobrimento e crescimento para todos ns. Durante os trs anos seguintes, aprendemos a adorar a Deus e orar juntos. Ns evangelizvamos em um conjunto habitacional e beiramar em Brighton. Um a um, aqueles jovens cristos foram sendo cheios do Esprito, e comeamos a receber dons. Mais tarde, dois desses jovens desistiram de suas carreiras e se juntaram a Hilary e eu para servirmos a Deus e 'viver pela f'. Um deles era Terry Virgo, que desde ento saiu para exercitar um ministrio apostlico que o levou pelo mundo inteiro. O outro era Keith Frampton; por alguns anos ele teve um ministrio de liderana como um missionrio na Bolvia. De fato, quase que todos daquela 'comunidade de segunda-feira noite' saram para servir o Senhor com alguma aptido. Somente algum tempo depois que percebi o quo estreitamente eu tinha seguido um modelo. Houve cerca de doze de ns que tinham formado o ncleo de nossa comunidade. Eu havia ensinado e havamos aprendido juntos por quase trs anos, antes de nos mudarmos para diferentes ministrios. Tnhamos de fato seguido o modelo que o prprio Jesus estabeleceu, e depois ordenou que seus discpulos seguissem. Foi ento que percebi que existia algo muito significativo em discipular pessoas, da forma como Jesus tinha feito, e eu tinha ensinado como trabalhar de acordo com aqueles mesmos princpios desde ento. Com o passar dos anos aprendi muito, geralmente atravs dos erros, mas sempre dizia aos meus aprendizes, 'Por que no aprender dos meus erros, assim vocs podero aprender em seis meses tudo o que eu levei seis anos para aprender.' Agora estou trabalhando ao lado de lderes de igreja (enquanto que ao mesmo tempo eu tambm aprendo), e ainda trabalho com os mesmos princpios, muitos dos quais estou esboando neste livro. Fundamentalmente estou interessado em ajudar a desenvolver lderes e ministrios, mas os princpios podem ser aplicados em qualquer estgio da vida de um cristo, seja no treino para liderana, ou na vida crist prtica

diria. Levei muitos anos para aprender estes princpios. Espero que atravs da leitura deste livro voc leve um tempo consideravelmente menor, e espero que voc aprenda dos meus erros e melhore minhas diretrizes.

2. V e Faa Aprendizes 'Mas onde encontramos os lderes?' A pergunta surgiu no do ministro de uma igreja em dificuldades, com recursos limitados, mas de algum que dirigia uma igreja prspera com centenas de membros. Muitas pessoas na igreja eram empresrias, das reas da educao, medicina e de outras profisses. Em suas vidas dirias estavam em posio de autoridade e de responsabilidade, e ainda assim a splica era: 'Ns no temos lderes o suficiente para nossa igreja.' Essa splica por lderes tem ecoado vez aps outra em minhas visitas s igrejas, tanto nas reas ricas da classe mdia, quanto nos conjuntos habitacionais em reas carentes. Com frequncia essa splica tem sido um brado por ajuda daqueles que j esto na liderana. Um pastor de uma igreja na Europa oriental, perseguido pelas autoridades comunistas e lutando com poucos recursos, compartilhou comigo o seu desespero em no ter outros para dividir o fardo da liderana e do ministrio. Sobrecarregados com responsabilidades e pressionados por demandas absurdas sobre seu tempo, tais lderes e suas famlias vivem sob constante estresse. Tem que ser realmente assim? As responsabilidades da liderana tm que cair sobre um homem ou mulher sobrecarregados? A igreja no possui muitos outros lderes em potencial entre seus membros? Ou estamos falhando em reconhecer e desenvolver tais lderes? Minha resposta para a pergunta: 'Onde encontramos os lderes?' esta: 'Lderes no so encontrados eles so formados.' Estou convencido de que Deus tem provido o potencial para a liderana e outros ministrios dentro de Sua igreja. Mas em muitos casos esse potencial simplesmente no est sendo notado. A questo crucial esta: como reconhecemos e desenvolvemos o potencial para satisfazer a extrema necessidade crescente por lderes? O futuro da igreja ser determinado pela qualidade de sua liderana. Um trabalho to bom ou to ruim quanto sua liderana. A igreja no receber um aperto maior de Deus do que de seus lderes. Ela no demonstrar maior compromisso ou sacrifcio do que os demonstrados por seus lderes. Ela no ter viso mais clara do propsito de Deus do que seus lderes. Uma rpida olhada na histria de Israel demonstrar o quo rapidamente o povo de Deus mudava, dependendo da qualidade da liderana. Gideo transformou um povo decado, desmoralizado e derrotado em uma nao vitoriosa, vivendo sob o domnio de Deus. Ainda que eles tenham voltado rapidamente prostituio da idolatria, quando Gideo morreu (Juzes 8:33). Este mesmo modelo reportado vez aps outra, na histria de Israel. A vida espiritual de Israel podia ser medida pela vida espiritual de seus lderes, e o que era verdade na histria de Israel era igualmente verdade na histria da igreja. (como veremos mais tarde, o teste de um excelente lder reside tanto

no que ocorre quando ele se vai, como nos efeitos de seu ministrio no perodo de sua liderana.) Minha preocupao, para incentivar os lderes, no tem somente sido originada de minha compreenso da histria de Israel, mas tambm da maneira como o Esprito Santo tem se movido na igreja nos ltimos anos. A tendncia agora de um movimento distante de um 'ministrio de um nico homem' onde um homem, normalmente um profissional, que seja formalmente treinado e financeiramente apoiado, seja investido com a responsabilidade da liderana, e considerado como o nico capaz e suficientemente dotado para ministrar igreja. Ao contrrio, o Esprito tem revelado a verdade da pluralidade da liderana, e muitas igrejas esto agora sendo dirigidas por ancios ou seus equivalentes. O Esprito tambm tem nos levado a apreciar a diversidade e distribuio de dons dentro da igreja, e a necessidade da operao de tais dons se quisermos ver o corpo de Cristo amadurecido (Efsios 4:11-16). Como resultado h um reconhecimento crescente do ministrio dos apstolos, profetas e evangelistas, no somente de pastores e mestres. Outra tendncia recente tem sido a multiplicao das congregaes. Centenas de novas igrejas tm surgido em nossa terra. Algumas das grandes igrejas esto se dividindo em muitas congregaes, e grupos nos lares tm se tornado uma caracterstica tanto nas igrejas tradicionais como no chamado movimento das igrejas nos lares. Todos estes fatores tm promovido a necessidade crescente de lderes. Portanto como satisfazer esta necessidade e como desenvolver lderes e ministrios uma questo vital, e tem ocupado meus pensamentos e ministrio por muitos anos. Tem sido uma grande fonte de satisfao pessoal para mim que, atravs dos anos, tenho me envolvido com um nmero de homens e mulheres jovens, bem no comeo de seus chamados e ministrios no Reino de Deus. Tendo iniciado nos anos 60, quando vivamos na Costa Sul pelo perodo de tempo em que fui Diretor da Juventude Britnica para Cristo, at meu mais recente ministrio, Deus tem me levado rbita de homens e mulheres (normalmente jovens, mas no exclusivamente), nos quais reconheci ter potencial e dons esperando para serem desenvolvidos e liberados no servio do reino. Eu os tenho assistido crescer em maturidade e serem desafiados por seu amor e zelo para com Deus. Tenho estado ao lado deles e tenho assistido ao surgimento da tentativa de seus ministrios, testemunhado suas dvidas e frustraes, e chorado com eles e por eles em seus momentos de desespero. Estou triste por alguns, porque nunca tiveram xito. Em relao a outros, sinto orgulho porque os vi amadurecer como homens e mulheres em Cristo fortes e realizando proezas, obtendo vitrias para o Rei e Seu Reino. Um nmero destes homens e mulheres tem me encorajado ao falarem da influncia que exerci em seus primeiros dias de formao. Alguns tm dito que essa influncia foi fundamental para dar forma s suas vidas e ministrios; outros tm dito que ela foi mnima, mas os fortaleceu naquele

exato momento. Meu trabalho com esses jovens tem sido bastante gratificante, e certamente o aspecto mais satisfatrio de meu ministrio. Mas no tem sido simplesmente uma questo de satisfao pessoal. O mais importante ver como o Reino de Deus tem sido enriquecido, porque os dons desses homens e mulheres foram liberados no ministrio. Foi o evangelista norte-americano Moody quem disse certa vez, 'Eu prefiro pr dez homens para trabalhar a fazer o trabalho de dez homens,' uma opinio qual todos os lderes cristos provavelmente responderiam com um caloroso 'amm'. Entretanto, o 'amm' poderia ser seguido muito rapidamente com a questo. 'Mas com?' Como colocamos dez pessoas para trabalhar? Quem escolheremos, e como saberemos que Deus os escolheu? Como podemos estimular neles o desejo para trabalhar? Como devemos trein-los? Quais atitudes devemos adotar? No passado fui questionado sobre como alcanar tudo isso. Eu passei a questo de largo porque realmente no cria que algum estivesse interessado no que eu tinha a oferecer, e irreverentemente respondia, 'Se eu soubesse como fazer, escreveria um livro sobre o assunto.' Quando pensei mais sobre o assunto, percebi que no havia nada reservado ou estranho, sobre como Deus tem me ensinado e me guiado em tudo isto. No foi mera coincidncia que eu tenha encontrado um nmero de pessoas que mais tarde se desenvolveram como lderes cristos. Tambm no foi unicamente devido a alguns aspectos de minha personalidade. Ao contrrio, foi porque em algum lugar dos anos 60, em Brighton, mais como resultado da providncia de Deus do que de estudo diligente, deparei-me com um modelo bblico que, quando seguido, significaria inevitavelmente que os homens e mulheres seriam liberados para o ministrio. Durante anos, esse modelo tem se tornado mais claro, e atravs da tentativa e erro, minha prtica dele tem se desenvolvido, embora os princpios bsicos permaneam os mesmos. O modelo mais bem expressado nas palavras de Jesus: Portanto ide, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo; ensinando-os a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos. (Mateus 28:19-20). A concluso a que cheguei que lderes e ministros so mais bem desenvolvidos pelo processo do discipulado. Nem todos os discpulos certamente se tornaro lderes, mas muitos mais poderiam se tornar algo que logo descobri quando comecei a ensinar aquilo que o Senhor me ensinou. 3. Ir e Fazer O Que? 'Discpulo' uma daquelas palavras estranhas que, por muitos de ns, usada somente em um contexto cristo. Ocasionalmente podemos ouvir algum descrever-se como um discpulo de Karl Marx ou de algum outro filsofo, mas geralmente a palavra de uso exclusivo da igreja. Outras palavras que usamos tais como pastor, ancio ou dicono, so similarmente estranhas para as pessoas atualmente. No as usamos no mundo dos

negcios ou entre operrios. So palavras que esto arraigadas na vida cultural dos tempos bblicos, foram livremente usadas no curso geral da vida, e depois adotadas pela igreja para descrever funes de seus ministros. Seria interessante saber quais palavras seriam usadas caso a igreja tivesse seu incio nos dias atuais, dentro do contexto de nossa prpria cultura. Estaramos falando sobre o 'Conselho da Administrao' ou 'vereadores' para descrever a funo dos ancios? Qual palavra ns poderamos usar para descrever um pastor? Eu duvido que fosse pastor, com o significado de ser algum que cuida de ovelhas, algo quase sem sentido para um morador de uma cidade mdia, e em algumas partes da frica e da sia onde no existem ovelhas. Que termo ns usaramos para discpulo? Um aluno? Mas isto descreveria adequadamente a natureza e funo essencial de um discpulo? Atualmente a palavra 'aluno' tende a ser aplicada a algum que recebe educao formal, aprendendo ao ouvir palestras e ao estudar livros, at que se torne qualificado. Isto no descreve adequadamente o que um discpulo ou a maneira como ele ensinado. A palavra 'aprendiz' mais precisa. Aqueles dentre ns que tiveram a experincia de ser um aprendiz de direo, para obter habilitao para conduzir veculos, e da forma como fomos ensinados a dirigir, experimentaram mais de perto a maneira de como um discpulo ensinado. Quo importante que usemos a palavra 'discpulo'? Se soubermos o que realmente um discpulo, no importar se no usarmos o termo exato. O problema que como a palavra no comumente usada, ns poderemos ou presumir seu significado ou fazermos com que ela assuma o significado que quisermos. Algumas pessoas supe que a palavra 'discpulo' significa super-cristo. Temos os doze discpulos que foram apstolos com um chamado especial e um ministrio particular, por conseguinte temos alguns cristos que esto em um plano superior de compromisso e ministrio, para os quais aquelas condies exigidas do discipulado se aplicam (Lucas 14:26-33). Enquanto isso o resto de ns, cristos comuns, podemos convenientemente nos esquecer que todos os seguidores de Jesus foram chamados 'discpulos' muito antes de serem chamados 'cristos' (Atos 11:26) e que aquelas condies de discipulado exigidas se aplicam a todos que so chamados de cristos. To perigoso quanto supor o significado de uma palavra, fazer com que ela assuma o significado que quisermos. Neste caso a palavra 'discpulo' est associada com um grupo ou nfase de ensino em particular. Desde que Juan Carlos Ortiz escreveu seu livro 'Discpulo' em 1975, esta palavra tem sido colocada em crescente importncia. Isto gerou livros que do importncia ao ensino enftico e ao ensino que se ope a tais pontos de vista. Tem havido tanto uso e abuso, que em alguns crculos ela no pode ser usada de forma alguma devido s reaes que causa. 'Cuidado com o movimento do discipulado' diriam alguns. 'Tenha cuidado com o pastoreio pesado.' Isso, eu me apresso em adicionar, no culpa de Juan Carlos Ortiz. Ele deu corda ao relgio ao dar o empurro necessrio ao pndulo; mas como ocorre

com qualquer pndulo, existem aqueles que querem dar um empurro extra, e aqueles que, ameaados pelo movimento e temerosos do que pode acontecer, tentam parar o seu movimento. No minha inteno aumentar a controvrsia sobre o empurrar ou parar o pndulo, mas simplesmente trazer entendimento adicional ao significado de ser um discpulo de Jesus. Ao fazer isto espero no somente recuperar alguns dos significados verdadeiros das palavras, mas tambm nos possibilitar a que cumpramos as ordens de Jesus. Qual ento seria a palavra ideal para usar para descrever um discpulo? Muitos eruditos que tenho consultado concordam que a palavra mais familiar para ns, e que mais apropriadamente captura a essncia do que significa um discpulo, 'aprendiz' Um aprendiz, de acordo com o dicionrio 'Chambers Twentieth Century Dictionary' (1972), algum que est 'ligado a outro para aprender um ofcio' (traduo livre). uma pessoa que aprende suas habilidades junto com algum mais qualificado e mais experiente e que lhe ensinar tudo que aprendeu. Um aprendiz algum que aprende suas habilidades, no somente pela leitura de livros no isolamento de seus estudos, mas ele mesmo experimenta e busca colocar em prtica o exemplo de seu mestre. Sua confiana e habilidade crescem enquanto for guiado em seu aprendizado, at que se torne um mestre artfice qualificado em seu prprio direito. Eu vi esse princpio, claramente ilustrado, quando certo dia caminhava com meu co pela margem de um rio. Vi um homem tentando ensinar seus filhos a remarem. Ele andava pela margem berrando instrues para seus filhos, que estavam no barco com dificuldades para remar. Embora seus esforos fossem enormes, suas remadas eram descompassadas. Consequentemente a direo do barco e seu progresso eram um tanto irregulares; na verdade, eram mais ou menos em crculo. O pai, que ficava cada vez mais frustrado, comeou a demonstrar com seus braos a maneira correta, como um remador habilidoso. Ele sabia com preciso como deveria ser feito, fosse por teoria ou por experincia, mas ele no estava fazendo a demonstrao onde era necessrio no barco! Alguns dos seus filhos ento ficaram em p e mudaram de lugar e discutiram sobre quem iria remar e de que forma. O desastre parecia iminente, mas felizmente no ocorreu. Enquanto eu observava aquele homem na margem, dois metros distante da ao, lembreime da descrio comum dos pregadores, dois metros acima da contradio. Quo comumente ns, pregadores, estabelecemos o que deve ser feito sem demonstrar ou dizer como faz-lo. Tenho perguntado com frequncia a grupos de cristos, 'Quantos de vocs foram ensinados que deveriam testemunhar?' Sempre se ergue uma floresta de mos. Mas quando pergunto, 'Quantos de vocs foram convidados a sair e receberam demonstrao de como faz-lo?' Somente trs ou quatro mos se levantam. Descobri que o mesmo ocorre em outras disciplinas da vida crist. Com muita frequncia, ns, como pregadores, exortamos as pessoas naquilo que deviam estar fazendo, enquanto que dentro delas existe a pergunta, 'Sim, mas como? Por favor, mostre-nos.' Isto no fazer de algum um aprendiz. Jesus disse, 'Ide e fazei aprendizes.'

Mais cedo em minha caminhada pelo rio naquele dia, vi outro pai ensinando seu filho a remar. A criana estava sentada entre as pernas de seu pai, ambos tinham as mos nos remos e eles os movimentavam juntos, e eu pude sentir a criana pegando o ritmo do ir e vir dos remos. Era obvio o prazer estampado em ambos os rostos, e tambm era perceptvel que o barco fazia um excelente progresso. Aquilo sim, era puro aprendizado. 4. O Aprendizado, - o modo de Jesus O Aprendizado um modelo de treinamento bem estabelecido Ao tomar discpulos, ou aprendizes como prefiro cham-los, Jesus estava seguindo um modelo de treinamentos bem estabelecido. Nos tempos do Velho Testamento, os lderes tinham seus aprendizes. Josu foi servo de Moiss, servindo como aprendiz at que estivesse pronto para assumir e se tornar o lder do povo de Deus. Os profetas tambm tinham seus aprendizes, Eliseu, por exemplo, foi o aprendiz de Elias. Eliseu viu a si mesmo como o sucessor de Elias. Ao pedir poro dobrada, o direito acordado de cada primognito ou herdeiro aparente, ele sucederia literalmente o manto do profeta lder da nao. Quase posso ouvi-lo dizer a Elias, 'Que os outros tenham por direito sua herana como profetas, mas como aquele que escolheu ser o seu aprendiz, e tendo aprendido bem o meu oficio, deixe-me ser o seu sucessor.' Nos tempos do Novo Testamento, discipular tambm era um modo de treinamento estabelecido. Muitos rabis tinham seus grupos de discpulos. Aqueles aprendizes adquiriam suas habilidades ao permanecerem constantemente ao lado de seus rabis. Eles ouviam, observavam e procuravam emular o ensino transmitido a eles. Eles tambm serviam ao seu rabi de forma prtica, executando numerosas tarefas rotineiras como carregar bagagem, cuidar das finanas, comprar comida, pagar impostos, preparar refeies, transmitir recados. Eles cresciam em carter e em entendimento todo o tempo. Joo Batista tambm tinha seus discpulos, homens e mulheres que absorviam seus ensinamentos, aprendiam como orar, levavam seus recados e finalmente o serviram ao levarem seu corpo para sepult-lo. (Mateus 14:12). O discipulado no era confinado aos grupos religiosos ou tradio judaica. Na cultura helnica, o discipulado era considerado, pelos grandes mestres, como a nica forma de ensinar. Filsofos antes do nascimento de Cristo, como Scrates, Plato e Aristteles ensinavam dessa forma. Cada um deles tinha um pequeno e seleto grupo de discpulos que aprendiam sentados aos ps de seus mestres, ou ouvindo suas palestras em corredores sombrios. Os meninos judeus aprendiam sobre o comrcio atravs do aprendizado. Jesus teria aprendido carpintaria de Jos desta maneira, primeiro como um garotinho vendo seu pai trabalhar, escolhendo e dando forma madeira, para fazer mveis ou instrumentos agrcolas. Depois Ele experimentaria e desenvolveria suas prprias habilidades sob os olhos atentos de seu pai. Ele falava de sua experincia como mestre artfice quando disse, 'Meu jugo

leve' (Mateus 11:30), significando que ele servia perfeitamente e no causava irritao. Jesus nasceu em um mundo onde o aprendizado era um meio bem estabelecido e geralmente aceito de ensinar e treinar, seja pela religio, filosofia ou comrcio. Ento no seria surpresa que encontrssemos Jesus seguindo essa prtica estabelecida. Porm, Ele rompeu com o modelo de uma maneira visvel, foi Ele quem escolheu seus discpulos, e no o contrrio. 'No me escolhestes vs a mim, mas eu vos escolhi a vs,' disse Jesus (Joo 15:16). No foi deles o privilgio de escolher quem queriam seguir; como um rabi cujo ensinamento soasse particularmente palatvel ou agradvel, ou algum cuja oratria emocionasse os ouvintes, ou ainda outro cujas demandas por servio fossem menos severas. Era muito importante que uma escolha fosse feito de acordo com a preferncia pessoal do indivduo ou ainda de acordo com a mente coletiva de um grupo maior de crentes. Esses homens estavam para carregar a responsabilidade futura da igreja, e como tais, deveriam ser escolhidos por Deus, uma deciso que somente poderia ser tomada atravs de muita orao. Creio que se segussemos mais de perto o exemplo de Jesus atualmente, tanto em orao quanto em treinamento, cometeramos muito menos erros sobre quem seria dada a responsabilidade pela liderana em nossas igrejas. O aprendizado no o nico caminho Embora o treinamento atravs do aprendizado fizesse parte da estrutura social e religiosa nos tempos de Jesus, no vamos cometer o erro de pensar que fosse o nico meio de ensinar ou treinar e dessa maneira, a nica opo disponvel. Como houve escolas de profetas nos tempos do Velho Testamento, e tambm nos dias de Jesus e antes, houve escolas rabnicas para o ensino teolgico formal. Acho interessante e significante ver que Jesus no ensinou seus seguidores e futuros lderes da igreja, enviando-os a uma escola rabnica existente ou a uma fundada por Ele mesmo. Ele escolheu ignorar completamente esse mtodo mais formal de treinamento, por um menos formal e aparentemente mais eficaz. Com grande surpresa percebemos que em nossas igrejas de hoje, ignoramos em grande medida, o mtodo que Jesus usou e adotamos o mtodo que Ele ignorou. Talvez tenhamos chegado a pensar que a maneira dEle no seja eficaz ou aplicvel em nossa sociedade, ou tenhamos colocado muito mais nfase no treinamento formal do que no informal. Ao dizer isto eu no estou querendo descartar todos os aspectos do treinamento formal, mas creio que precisamos colocar uma nfase maior no aprendizado, do que temos feito nos ltimos anos. Escolher ignorar, em grande parte, um mtodo de treinamento que Jesus utilizou, parece ser no mnimo insensatez. Entretanto, muito mais srio do que isso, Ele ordenou que Seus discpulos seguissem Seu exemplo. (Mateus 28:19-20). Ento no uma questo de sabedoria ou de insensatez, mas uma questo de obedincia ou desobedincia.

Ento por que Jesus escolheu essa forma de desenvolver Seus lderes? No sabemos realmente a resposta para esta questo, e somente podemos especular sobre ela. Entretanto uma coisa de que podemos ter certeza, que no foi uma escolha determinada simplesmente por conveno, circunstncias ou convenincia. verdade que Ele estava trabalhando dentro da tradio e conveno de Seus dias, mas da mesma forma, Ele estava bem preparado para rejeitar ou ir alm dos limites das convenes para transmitir a verdade de Deus. (Curar em um dia de sbado, por exemplo). As Escrituras indicam que, como o nmero de seguidores de Jesus crescia, tornou-se bastante necessrio que Ele delegasse autoridade. Mas creio que houve mais deciso do que mera circunstncia ou convenincia sobre isso. Houve algo muito mais importante. Que vantagem, ento, o aprendizado teria sobre os outros mtodos de ensino? A palavra se tornando carne O aprendizado segue um princpio divino o princpio da encarnao. Joo escreve em seu evangelho sobre Jesus como sendo a luz dos homens (Joo 1:1-4). A luz dos homens vem atravs da vida. A Palavra precisava se tornar carne e viver entre ns por um tempo, para que pudssemos ver Sua glria. Como sou grato a Deus por no ter simplesmente distribudo folhetos de informao teolgica sobre Si mesmo, transmitindo a verdade, conceitos, preceitos e declaraes doutrinrias, e tenha deixado por isso mesmo. No, a verdade de Deus veio personificada em uma pessoa. Jesus disse, 'Eu sou o caminho, a verdade e a vida' (Joo 14:6) Ele no disse 'Este o caminho'. Jesus era a demonstrao viva da verdade a ser vista e tambm ouvida. 's tu aquele que havia de vir, ou esperamos outro?' (Mateus 11:3) perguntaram os discpulos de Joo. A resposta foi dada, 'Ide, e anunciai a Joo as coisas que ouvis e vedes.' Ao levar um grupo de discpulos consigo, Jesus foi capaz de demonstrar a verdade de Deus em situaes reais. Os discpulos eram capazes de relatar ao corao e mente de Deus, para verem o poder e autoridade de um Deus vivo, quando Jesus repreendia demnios e silenciava tempestades. Essas experincias eram a base da mensagem deles aos outros. 'O que era desde o princpio, o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da vida. (1 Joo 1:1). Com que frequncia ns, cristos, temos sido culpados de separar a palavra da vida, achando que para transmitir palavras suficiente trazer a luz. Jesus disse, 'e sobre esta pedra edificarei a minha igreja' (Mateus 16:18) e pelas eras tem surgido controvrsias sobre o que exatamente Jesus quis dizer sobre 'esta pedra'. Significa Pedro, como os catlicos romanos acreditam? Ou a confisso feita por Pedro, 'Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo,' de acordo com a igreja protestante?

Creio serem ambas. Como a igreja de Jesus Cristo poderia ser construda sobre pessoas que no cressem e confessassem a verdade a respeito de Cristo? Em anos recentes, declaraes que foram feitas por lderes eclesisticos, aparentemente questionando o nascimento virginal e a ressurreio de Cristo, somente destacaram a total insensatez de presumir que, por algum poder receber autoridade e responsabilidade na igreja institucionalizada, a igreja de Jesus estar, por conseguinte, construda sobre tais homens. Igualmente, estaremos equivocados se crermos que a igreja ser construda sobre uma declarao de f que no esteja relacionada a uma pessoa. A igreja esta sendo construda sobre pedras vivas e no somente sobre palavras. Se as palavras no estiverem relacionadas vida, far pouca diferena se elas forem corretas. O princpio da encarnao significou que Jesus no poderia ser confinado a uma sala de palestras ou biblioteca, mas necessitava ser visto e ouvido, vivendo a verdade de Deus e, por conseguinte, ensinando seus seguidores. Paulo refora este princpio quanto escreve aos Tessalonicenses: 'Porque o nosso evangelho no foi a vs somente em palavras, mas tambm em poder, e no Esprito Santo, e em muita certeza, como bem sabeis quais fomos entre vs, por amor de vs. E vs fostes feitos nossos imitadores, e do Senhor, recebendo a palavra em muita tribulao, com gozo do Esprito Santo. De maneira que fostes exemplo para todos os fiis na Macednia e Acaia.' (1Tessalonicenses 1:5-7). Com frequncia tenho perguntado aos lderes da igreja se gostariam que seus membros conhecessem a paz de Deus. Todos eles respondem que certamente gostariam. Ento eu lhes digo que bastante simples. Eles deveriam seguir o conselho de Paulo, e dizer aos seus membros, 'O que tambm aprendestes, e recebestes, e ouvistes, e vistes em mim, isso fazei; e o Deus de paz ser convosco.' (Filipenses 4:9) ensinar e treinar pelo aprendizado oferece uma oportunidade nica de seguir o mesmo princpio, que fundamental para a maravilha da encarnao. Desenvolvendo o carter Jesus estava preocupado em desenvolver carter e atitudes corretas, nas vidas daqueles que eram Seus seguidores e futuros lderes da igreja. Muitos dos ensinamentos que Jesus deu aos Seus discpulos estavam centralizados na natureza de Deus Seu amor, poder e misericrdia. Os discpulos viram essas caractersticas em Jesus enquanto viviam e trabalhavam ao Seu lado. Atitudes erradas ou reaes de revolta, da parte deles, acarretavam em reprimenda, mas tambm um entendimento da misericrdia de Deus. Eles aprenderam sobre atitudes para com a famlia, lares, dinheiro, doao, e relacionamentos entre lderes e liderados. A lista de lies enorme, e eles foram ensinados com algum ao seu lado que poderia dirigir, corrigir e apoilos. Como algum disse apropriadamente, 'fomos ensinados mais sobre formao do que sobre informao.' Paulo tambm enfatizou a importncia do carter, em sua lista de qualificaes para a liderana na Igreja, quando ele escreveu a Timteo e a Tito. Um exame cuidadoso das vinte qualidades, a serem buscadas em

algum qualificado para a liderana, demonstrar que somente uma tem relao com habilidade, 'a habilidade de ensinar', todas as outras tm relao com o carter pessoal. 1 Timteo 3, Tito 1:5-9. No podemos deixar de pensar que alguns erros, em selecionar lderes na Igreja, poderiam ter sido evitados se uma nfase maior fosse dada sobre o carter, ao invs de qualificaes aparentemente menos importantes. Preparando para o futuro A seleo dos doze apstolos, dentre um grupo muito maior de discpulos, um importante marco no ministrio de Jesus. Ocorre aproximadamente na metade dos trs anos do ministrio de Jesus, e marca o comeo da preparao para a futura liderana da igreja. At ento, Ele tinha trabalhado sozinho e dentro de uma pequena rea. Se o reino iria crescer, Jesus precisaria de homens, que estivessem prontos, para levar a responsabilidade da liderana depois de sua partida. O futuro do reino dependeria daqueles homens, que eram naquele momento, aprendizes de Jesus, e de quo bem Ele os treinasse. Quanto de Sua viso, Seu corao e Seu Esprito tinha sido transmitido a eles? A resposta para esta questo seria vista na futura liderana da igreja. Moiss foi um homem chamado e habilitado por Deus, para liderar um povo para alm da escravido e para estabelecer um reino. Moiss no era um lder de viso curta. Ele se preparou cuidadosamente para o dia em que partiria, tomando a Josu como seu aprendiz, preparando-o para a liderana de uma nao, e desse modo, se assegurando de uma transio suave de liderana. Outros que vieram depois de Moiss tinham viso curta, ao que parece. A preparao inadequada para a futura liderana levou anarquia eventual, com cada um fazendo o que parecia reto aos seus olhos. (Juzes 21:25). Naqueles dias que so referidos como os do 'movimento carismtico', aqueles de ns envolvidos, enfrentam questes inquisitivas quanto ao seu futuro. Desde os anos 50 e 60, quando esse novo mover do Esprito comeou a causar um impacto na igreja, Deus vem vertendo seu glorioso 'vinho novo'. Para alguns dentro da igreja, o sabor desse vinho no era bom; eles preferiram o que eles estavam usando e permaneceram com ele. Outros o experimentaram, acharam-no bom, mas tentaram armazen-lo dentro de odres velhos e inflexveis as formas e constituies tradicionais de igrejas estabelecidas. Em muitos casos, tem havido um romper de odres, enquanto que outros, vendo o que estava acontecendo, prepararam odres novos e flexveis para o vinho. Esses apstolos de Deus previram essa necessidade e prepararam estruturas novas e flexveis. Para mim, eles so indubitavelmente lderes de 'primeira-gerao', nesse mover recente do Esprito de Deus. Mas e a prxima gerao de lderes? Onde e como eles esto sendo treinados e preparados? Muitos dos lderes originais, no movimento carismtico, foram treinados na forma tradicional e vm com aquela experincia nas igrejas e comunidades, que tm se espalhado pelo pas. A forma mais tradicional de treinamento no considerada agora o melhor caminho e nem a mais

prtica, como muitos que agora esto assumindo a responsabilidade da liderana no conseguem seguir em frente pela instruo formal. O que ento o futuro nos reserva? Um vcuo na liderana? Uma liderana inadequada e imatura e um declnio inevitvel do crescimento? Muito possivelmente. A menos que sigamos o exemplo escolhido por Jesus. Como nos dias de Jesus, pode haver, no presente, diversas opes disponveis, a forma como ensinamos e treinamos aqueles que viro a crer em Jesus, e aqueles que esto para assumir as responsabilidades no reino. Essas opes podem ser determinadas pela conveno, circunstncias ou convenincia, mas qualquer que seja a nossa escolha, se esta no cumprir o objetivo de ensinar as pessoas, ela ser intil e mal orientada. E em seu melhor, tal escolha seria ignorncia, e em seu pior, desobedincia. 5. Aprendizado a Meta 'Era uma vez uma velha que vivia em um sapato; Ela tinha muitos filhos e no sabia o que fazer.' Esta velha cantiga infantil inglesa, de que me recordo quando era um garotinho, oferece uma imagem clara de uma me que est desesperada, tentando lidar com os problemas de uma grande famlia. Eu simpatizo com a pobre mulher quem no o faria! Uma me perseguida e desesperada, tentando prover as necessidades de seus filhos, dando orientao aqui, exercitando disciplina ali, resolvendo diferenas, brigas e lgrimas; cozinhando, alimentando e lavando, e tudo isso acontecendo na mais inadequada das habitaes. Penso que um nmero de pastores e lderes de igrejas poderiam se identificar com os problemas daquela mulher. Vamos dar uma olhada de perto nos problemas dela e ver se existe alguma soluo. Melhores recursos Primeiro, vamos considerar a situao da habitao. A resposta seria para que ela se mudasse para um lugar mais adequado, talvez um sapato de nmero maior fosse a resposta. Ou que tal um par de sapatos ao invs de somente um? Certamente ajudaria, mas o fato que tendemos a colocar uma nfase maior nos recursos materiais do que nos recursos humanos ou recursos divinos. Essa tendncia de olhar para os recursos materiais, para encontrar uma soluo, pode ser vista nos doze discpulos de Jesus. Confrontados por uma necessidade opressiva de alimentar cinco mil homens, eles foram enfrentados com o desafio de Jesus, no para mandar o povo para casa, mas para assumir a responsabilidade de aliment-lo. (Marcos 6:34-44). Os discpulos imediatamente pensaram em termos de recursos materiais. 'aquilo custaria oito meses do salrio de um homem! Devemos gastar tudo isso em po e dar a eles de comer? ' Duvido que tivessem aquela quantia em dinheiro. Provavelmente estavam sofrendo do 'se ao menos', a mentalidade que ns com frequncia adotamos: 'se ao menos tivssemos mais dinheiro, ou melhores acomodaes, ou mais recursos, ento seriamos capazes de satisfazer suas necessidades.' Jesus no

se preocupava com aquilo que eles no tinham, mas com aquilo que eles tinham, e eles descobriram que quando confiavam o pouco que possuam nas mos de Jesus, era mais do que suficiente para satisfazer as necessidades. Considero um princpio importante e fundamental, que existam suficientes recursos presentes na igreja para satisfazer as demandas que Deus quer que cumpramos no momento devido. Duas lies, uma sobre alimentar cinco mil homens, a outra sobre alimentar quatro mil homens, mais mulheres e crianas (Mateus 15:32-38), foram o suficiente para ensinar esses aprendizes, sobre onde seus recursos jaziam. Essas lies asseguraram que mais tarde, no dia de Pentecostes, quando enfrentassem um fluxo de trs mil novos crentes, os discpulos no entrariam em pnico ou os mandariam embora, mas foram capacitados a 'alimentar Suas ovelhas'. Podemos concluir ento, que a resposta para o problema da mulher velha, no ser encontrada em um novo sapato, por mais desejvel que isto possa ser. Controle de natalidade A resposta para o problema de superlotao, daquela me atribulada, seria o controle de natalidade? No seria mais sensato reduzir o tamanho da famlia a um que a pobre mulher pudesse gerenciar com seus recursos? Espero que a maioria de ns levante nossas mos, em horror santo, em relao mera sugesto de que as igrejas devessem limitar conscientemente seu crescimento de qualquer forma. Embora seja o que, na prtica, fazemos. As igrejas tendem a atingir um patamar em seu crescimento, dependendo da acomodao, ou daquilo que a liderana seja capaz de lidar. Quando uma nova igreja inaugurada, os nmeros crescem rapidamente, e permanecero estticos quando a igreja estiver lotada. Subconscientemente, alcanamos um patamar similar em nossa f e expectativas para o crescimento da igreja. Em outros momentos, os nmeros iro crescer at o limite com que a liderana possa lidar sem muita sobrecarga. Conscientemente, nada dito ou determinado, mas subconscientemente, o nvel alcanado e o trabalho permanecer esttico. Campbell McAlpine nos relembra sobre Deus falando igreja: 'eu lhes darei tantas ovelhas quantas puderem cuidar.' Deus no est assustado com grandes nmeros. De fato, Ele quer uma famlia muito grande povos de todas as tribos, naes e lnguas. Qualquer mentalidade, subconsciente ou qualquer outra coisa que limite o tamanho e extenso de Sua famlia, entristece o corao de Deus. um pouco tarde para falar com a velha sobre o que ela deveria fazer; ela j enfrentou o problema. Recordo-me de ter que enfrentar esta dificuldade em particular, em uma igreja onde estava trabalhando. Eu ouvia meus amigos, outros lderes, contando-me como eles no formavam um grupo domstico at que tivessem um lder. Nosso problema era que j tnhamos centenas de pessoas e no podamos dizer a elas para irem embora por trs anos, at que tivssemos treinado lderes. De alguma maneira, como fez Jesus, tivemos

que treinar e desenvolver a liderana, enquanto que ao mesmo tempo cuidvamos das necessidades de todos. A necessidade de um pai Talvez o problema da mulher fosse a ausncia de um marido, uma figura paterna, uma pessoa madura e forte que pudesse ser respeitada e fosse de confiana, e tivesse experincia e sabedoria para cuidar do sapato e de todos dentro dele. Como no momento no h ningum no sapato com tais habilidades, vamos olhar em volta e trazer um ou dois para falarem com a famlia, e se acharmos que algum seja adequado, vamos import-lo. Talvez possamos importar outros para ajud-lo. Este o modelo que as igrejas adotaram ao largo dos anos, no posso negar que tenha fornecido uma resposta ao problema. Mas o maior inconveniente, em minha opinio, que no exerce um grande papel em desenvolver a maturidade dos filhos. Certamente necessitamos pensar e trabalhar para desenvolver internamente lderes maduros, ao invs de continuamente depender da importao deles. Importar deveria, creio eu, ser visto como uma necessidade temporria, at que a liderana madura seja capaz de ser desenvolvida internamente, e seja assumida a responsabilidade diante de Deus. Este certamente parece ser o princpio seguido pelo Apstolo Paulo. claramente ilustrado pela obra de Tito em Creta. Tito, do grupo apostlico de Paulo, foi deixado para trs em Creta para consolidar a obra e apontar ancios, e depois foi novamente se juntar a Paulo. (Tito 1:5). A indicao dos ancios parecia ser um estgio significativo no desenvolvimento da nova igreja. Foi o ponto em que o governo da igreja local tornou-se de responsabilidade dos lderes locais, que foram responsveis primeiro e principalmente para com Deus. (Atos 20:28-36) surpreendente descobrir como aqueles, que eram relativamente jovens na f, recebiam tal responsabilidade. Parece que os ancios eram apontados em Listra, Icnio e Antioquia Pisidiana, somente poucos meses aps terem se tornado cristos. Embora esses ancios continuassem a precisar de ensinamento, direo e aprendizado, a responsabilidade por liderar a igreja estava agora firmemente com eles. Tudo isto parece indicar que h muito mais potencial para a liderana e ministrio dentro de nossas igrejas do que a maioria de ns est preparada para reconhecer, e a maneira de liberar este potencial deveria ser uma grande preocupao nossa. Paulo urge aos romanos para no se superestimarem, mas para exercitarem julgamento sbrio quando avaliassem dons e ministrios. O problema que compartilho com tantos cristos na Gr-Bretanha atualmente, no o de superestimar, mas de subestimar e subavaliar nosso potencial em Deus.

Certo dia, em janeiro de 1960, fui diante de Deus em lgrimas. Tinha a conscincia dolorida a respeito de minhas prprias inadequaes, e chorei diante de Deus, 'Por que eu?' Em resposta, Ele falou-me claramente atravs das Escrituras: Porque, vede, irmos, a vossa vocao, que no so muitos os sbios segundo a carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os nobres que so chamados. Mas Deus escolheu as coisas loucas deste mundo para confundir as sbias; e Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as fortes; E Deus escolheu as coisas vis deste mundo, e as desprezveis, e as que no so, para aniquilar as que so; Para que nenhuma carne se glorie perante ele. (1 Corntios 1:26-29) Eu ento desafiei Deus a provar a verdade daquela escritura, atravs de algum como eu, e desde aquele dia qualquer sucesso que eu tenha experimentado vem de Deus demonstrando aquela verdade. Desde aquela poca estou convencido que a chave para o futuro da igreja a realizao do potencial em Deus, que se encontra no tanto nos poucos sbios, mas na maioria daqueles que so considerados fracos e insignificantes. Isso me leva outra dificuldade que vejo na dependncia dos 'importados' que a criao de uma elite. Existem lderes excepcionalmente talentosos na Igreja, eles so chamados de 'Superstars' por Howard Snyder em seu livro 'The Problem of Wine-skins', (O Problema dos Odres, em traduo livre). Mas simplesmente no h o suficiente deles circulando por ai, e aqueles que circulam (com poucas excees), normalmente gravitam em torno das igrejas mais prestigiosas. Onde isso nos deixa, ns que nem remotamente poderamos ser chamados de 'superstars'? Muitos de ns somos deixados na posio do homem, citado em Lucas 19, cujo mestre deu uma poro de dinheiro para que negociasse. Ao contrrio de seus colegas, ele enterrou o dinheiro, e quando seu mestre retornou, ele foi repreendido e castigado (Lucas 19:12-26). Ele enterrou o dinheiro porque tinha uma compreenso completamente equivocada de seu mestre. Mas talvez ele tambm sentisse que no era to talentoso quanto seus colegas que tinham recebido muito mais e, portanto no havia muita razo para tentar fazer alguma coisa. Deus falou comigo certo dia a respeito dessa parbola, dizendo, 'o homem poderia ter tambm enterrado o dinheiro que recebeu, porque no tinha noo de seu valor e no percebeu que poderia obter lucro. Ele no acreditou realmente que isso pudesse funcionar no mercado.' Minha resposta foi, 'Sim, Senhor, parece at que esse homem sou eu'. Senti o Senhor responder, 'No ouse crer que aquilo que lhe dei no tenha valor. No o enterre, ponha-o para trabalhar.' Porm, este problema no somente meu. Temos uma riqueza de talentos, experincia e dons potenciais enterrados em nossas igrejas, e por isso no cremos que aquilo que temos seja valioso o suficiente para trabalhar, somos tentados a por outros para faz-lo. Para aqueles que, como eu, so seguidores entusiastas de futebol, uma tendncia similar pode ser vista no mundo do futebol. Ali os grandes nomes

so atrados pelos clubes ricos e bem-sucedidos, resultando ento que esses clubes atraiam ainda mais e mais jogadores de futebol talentosos, assim o rico fica mais rico e o pobre fica mais pobre. Enquanto isso os clubes menores nas divises mais baixas, continuam batalhando com recursos limitados. O que eles fazem? Lanar um olhar invejoso na elite no garantir sua sobrevivncia mais do que a sobrevivncia das igrejas em dificuldades, que lanam um olhar invejoso nos talentos e riqueza de suas irms maiores. O que podemos fazer em uma situao similar em nossas igrejas? Jesus disse, 'porque os filhos deste mundo so mais prudentes na sua gerao do que os filhos da luz.' (Lucas 16:8). Isto certamente verdadeiro em relao queles que so bem-sucedidos nos clubes de futebol menos prestigiosos. Eles so bem-sucedidos por desenvolverem seu talento natural, e por persuadir aqueles com talento de que existe um futuro real para eles bem ali. Muitos filhos Certamente a dificuldade real desta pobre me que todos os que esto no sapato, exceto ela mesma, so imaturos. Agora, se alguns ou ainda melhor se todos fossem adultos maduros, capazes de assumir a responsabilidade por suas prprias vidas, seguros em seus relacionamentos, e capazes de contribuir ao invs de constantemente exigir ateno, a velha senhora seria capaz de pensar at em aumentar sua famlia. As metas do Apstolo Paulo para os cristos so bastante claras A quem anunciamos (Cristo), admoestando a todo o homem, e ensinando a todo o homem em toda a sabedoria; para que apresentemos todo o homem perfeito em Jesus Cristo; E para isto tambm trabalho, combatendo segundo a sua eficcia, que opera em mim poderosamente. (Colossenses 1:28-29). O objetivo de Deus para os crentes a maturidade, e a proviso que Ele fez, de dons e ministrios, serve para essa finalidade. Os dons e ministrios servem para preparar e reparar (com o significado literal de remendar as redes) o povo de Deus para as obras do servio, para que o corpo possa ser construdo e a meta da maturidade ser alcanada (Efsios 4:11-16). Assim como responsabilidade dos pais prepararem e conduzirem seus filhos maturidade, tambm responsabilidade dos lderes cristos dicipularem os crentes em direo maturidade. O tipo de aprendizado que Jesus assumiu, produziu pessoas maduras, apstolos que puderam ser o alicerce da igreja que Ele estava construindo. H, hoje em dia, muito ensino sobre discipulado, boa parte boa e benfica. Entretanto, o discipulado que no tem a maturidade em Cristo como seu objetivo e resultado, uma mera caricatura daquilo demonstrado por Jesus e pelo apstolo Paulo. Como medimos a maturidade? Filo, o filsofo grego, dividiu seus discpulos em trs categorias: os principiantes; os em progresso; e aqueles comeando a alcanar a maturidade. difcil medir o crescimento. Com frequncia passa despercebido, porque um processo vagaroso, ou porque no temos medida

atravs da qual possamos registr-lo. Um visitante poderia dizer, 'Como seu filho cresceu desde a ltima vez em que o vi!' O pai pode no ter notado particularmente, a menos que houvesse algumas indicaes definitivas de que tenha havido crescimento. Talvez sapatos maiores fossem comprados ou calas fossem ajustadas na altura. Talvez os pais tivessem as alturas de seus filhos marcadas em uma parede, com a data da medio marcada. 'Ele est grande para a sua idade, no est? Como podemos saber a menos que tenhamos alguma indicao de uma altura-padro? Torna-se muito mais difcil quando comeamos a falar no somente de estatura fsica, mas da maturidade, e especialmente da maturidade espiritual. Como medimos a maturidade, e em comparao a que ou quem? difcil. At um ingls franzino de baixa estatura pareceria grande em uma tribo de pigmeus, e suspeito que aquilo que muitas vezes se faz passar por maturidade em nossas igrejas, tem sido avaliado dessa forma. O autor da carta aos Hebreus fala de sair dos ensinos elementares sobre Cristo e prosseguir rumo maturidade. Ele descreve o que considera ser o ABC bsico do entendimento cristo o arrependimento, a f em Deus, instrues sobre batismos, imposio de mos, a ressurreio dos mortos, e o juzo. (Hebreus 6:1-2) Suspeito que, atualmente, se descobrssemos que as pessoas em nossas igrejas tivessem um entendimento bsico dessas doutrinas, olharamos para elas como muito maduras, ao invs de pessoas que esto acabando de sair da infncia. Qual , ento, a medida de nossa maturidade espiritual? a 'medida da estatura completa de Cristo,' (Efsios 4:13). Como medimos essa maturidade? difcil tentar medir o crescimento de uma pessoa de onde se encontra, at onde deveria estar. A medida da estatura completa de Cristo aquela que devemos manter nossa frente, mas s vezes ela parece estar to distante, que torna imperceptvel qualquer crescimento ocorrido. Acho que uma indicao muito mais precisa de crescimento, medir de onde uma pessoa estava at onde ela se encontra no momento. Analise a igreja de Corinto. Se olharmos onde eles estavam, comparados com onde eles tinham que chegar, ns quase que certamente nos perguntaramos se de fato teria ocorrido algum crescimento. Mas se olharmos na situao da qual eles vieram, veramos uma imagem mais encorajadora. Eles ainda tinham um longo caminho a seguir, mas a posio da qual eles se moveram que demonstrou o quanto eles tinham crescido. Existem muitas pessoas em nossa sociedade atualmente, que esto partindo de um ponto muito mais atrasado do que as pessoas de minha gerao. Embora eu no acreditasse em Deus antes de minha converso, pelo menos eu no cria em um Deus cristo, e meus valores eram basicamente cristos. Isto no ocorre com a maioria das pessoas atualmente na Gr-Bretanha. Muitos que esto se tornando cristos, o fazem de uma posio semelhante quela dos cristos primitivos em Corinto. Como definimos maturidade? Para mim, maturidade e responsabilidade so muito parecidas. Ser maduro ser responsvel por minha prpria vida, por

quem eu sou em relao a Deus; pelas decises e escolhas de minha vida; pelos meus pensamentos, aes, sentimentos e relacionamentos. Na medida em que uma pessoa assume tais responsabilidades demonstrar o seu grau de maturidade. A partir desta definio podemos ver que algumas formas de discipulado nunca produzem maturidade nos crentes, porque no os incentivam a serem verdadeira e completamente responsveis. Mas quando tudo j foi dito, por que os lderes cristos ainda acham difcil produzir maturidade nos outros? Maturidade - uma ameaa? Queremos realmente ver as pessoas crescerem na maturidade em Cristo? Infelizmente, o crescimento rumo maturidade no sempre bem aceito pelos lderes. s vezes considerado como uma ameaa, especialmente se o lder estiver lutando com inseguranas em sua prpria vida. Algumas igrejas so como lares cristos que visitei. Elas so bem ordenadas, com filhos acomodados, mas submissos. No so permitidos os questionamentos envolvendo convices, valores e prticas adotadas. Tal comportamento visto como de insubmisso queles em autoridade, ou de no honrar o prprio pai ou me. Consequentemente, as dvidas so reprimidas sob sentimentos de culpa por 'rebeldia', o status quo mantido mas tambm o a imaturidade do crente. Estou convencido que existe uma relao direta entre o apelo constante por submisso autoridade do lder, sua prpria insegurana e a imaturidade daqueles que ele lidera. Lderes superprotetores A responsabilidade da liderana ou da paternidade com frequncia difcil para os cristos. Estamos genuinamente preocupados com o bem-estar daqueles que cremos Deus nos ter dado, mas ao mesmo tempo, somos conscientes dos perigos espreitando os imprudentes ou os inocentes. Os lderes cristos, em sua maioria, levam a srio sua responsabilidade de guardar o rebanho de Deus (Atos 20:28). Mas todos, assim como os pais, muito facilmente se tornam superprotetores e super-restritivos para com aqueles que cuidam. Ficamos to preocupados que nossos filhos tomem decises e escolhas corretas, que acabamos tomando as decises por eles certamente para o prprio bem deles. Por mais louvvel que isso possa ser, poder resultar na incapacidade dos filhos tomarem decises responsveis por eles mesmos, quando estiverem crescidos. Certa vez, um ancio me falou sobre a 'responsabilidade pesada' de ter que tomar as decises, por aqueles sob seus cuidados. Eu lhe respondi perguntando se aquilo era exatamente o que um ancio deveria fazer. Como regra, eu no estimulo as pessoas a virem at mim para tomarem decises. No que eu no me importe com suas escolhas, mas que eu quero ajud-las a aprender como fazer as escolhas da maneira correta. Quero ajudar as pessoas a ouvirem a Deus por elas mesmas, e minha parte no processo ajud-las a esclarecer questes e os dados corretos, para que no tenham que voltar at mim constantemente buscando respostas.

Recordo-me uma vez, quando meu filho Stephen veio at mim com um trabalho escolar. Nem sempre eu podia fornecer a resposta, mas essa lio era de Educao Religiosa, ento pelo menos se supunha que eu soubesse a resposta. Como de fato sabia, mas simplesmente no a forneci a Stephen. Ao contrrio, ajudei mostrando-lhe os diferentes pontos de vista, mostrei-lhe onde poderia buscar mais informaes e deixei que chegasse sua prpria concluso. Foi bastante interessante, quando seu professor o elogiou pelo seu trabalho e perguntou sobre quem o havia ajudado, ao que ele respondeu triunfantemente que ningum o fizera. Ele genuinamente sentiu que foi o responsvel pela concluso a que chegara, e com certeza, em grande parte o foi. Eu simplesmente exerci meu papel como um professor/discipulador, conduzindo-o para completar sua maturidade. Ansiedade e medo As prprias ansiedades e medos de um lder, com frequncia, impedem outros de atingirem a maturidade. Quantos de ns, pais, tiveram que batalhar com nossos medos e ansiedades enquanto observvamos nossos filhos entrarem na adolescncia? Como eles se comportavam, o que vestiam e em que reunies e clubes participavam, eram reas que antes estavam sob nosso controle. Os valores que eles aceitaram eram nossa responsabilidade formar, embora gentil e persuasivamente. Quando lhes mandvamos sentar, eles sentavam mesmo que fizessem como meu co, que se senta ao meu comando, mas que por dentro ainda continua em p. Mas quando nossos filhos entram na adolescncia, eles questionam e se rebelam; se quiserem ficam em p, eles ficam a menos que possam demonstrar que de seu interesse ficar sentados. O nosso controle sobre suas vidas que esto amadurecendo lentamente, inevitavelmente nos escapa. Aquilo que fora antes nossa responsabilidade gradualmente se torna deles, embora em princpio, eles no sejam capazes de ser totalmente responsveis. O que fazemos? Se voc for como eu, vai aguentar firme, fechar os olhos, confiar em Deus e vai solt-los. Mas se deixarmos que o medo, as ansiedades e inseguranas predominem, ns nos tornaremos superprotetores em ralao aos nossos filhos, mantendo-os na infncia, na 'segurana' de nosso controle. Mas ao fazermos isso, restringiremos seu crescimento. Se quisermos que as pessoas amaduream em Cristo, devemos reconhecer a adolescncia como um perodo positivo e necessrio de transio em seu desenvolvimento. Como lderes, devemos lidar com nossas prprias inseguranas, medos e ansiedades para que possamos liberar outros a assumirem as responsabilidades por suas prprias vidas, criando assim oportunidades para o seu amadurecimento. Tenho descoberto atravs da liderana crist, assim como atravs de meus prprios filhos, que a maioria das pessoas capaz de assumir a responsabilidade mais cedo do que estou preparado para conced-la. O enfaixamento de ps chins Provavelmente voc esteja familiarizado com esse costume chins antigo. Os ps de garotinhas chinesas eram firmemente enfaixados desde seu

nascimento, porque as moas com ps muito pequenos eram consideradas atraentes. A restrio severa do crescimento, as deformidades e a incapacidade de andar eram o alto preo pago para produzir algo que era culturalmente atraente. Infelizmente ns temos feito o mesmo em nossas igrejas. Com frequncia temos sido culpados de santificar nossa cultura, tornando teolgicas, questes que so basicamente culturais. Temos feito isto em matria de msica, de roupas, do comportamento em nosso trabalho e da maneira como ensinamos e treinamos. As atitudes em relao dana na adorao ilustram esta questo. A maioria das objees ao uso da dana na adorao, provm de nossa cultura, que foi grandemente influenciada pela filosofia grega. A filosofia considerava as coisas do corpo como sendo ms e somente as coisas do esprito como sendo boas. As coisas do corpo comida, sexo, dinheiro, dana, etc. eram rotuladas de 'seculares' e consideradas fora do alcance da santificao. Que grande diferena da filosofia judaica, que considera a totalidade da vida como digna de santificao por Deus. Podemos comer, danar, trabalhar, dar, gastar e fazer amor como marido e mulher tudo para a glria de Deus. Eu ainda diria que suspeito que muito daquilo que tenho observado como dana em nossas igrejas nos anos recentes, deve muito nossa cultura assim como ao esprito. A cultura da dana de discoteca de nossa era tem encontrado expresso em nossa adorao, e tenho visto como isso pode ser feito naturalmente, sem ofensa. Para a maior parte, Deus atento nossa cultura e trabalha dentro dela. O problema vem quando a igreja falha em distinguir entre o que cultural e transitrio e o que teolgico e imutvel. A igreja ento se torna uma 'atadura cultural', e o resultado to restritivo quando o enfaixamento de ps chins. A igreja pode ser culturalmente aceita, mas na realidade no passa de uma deformidade ao invs do modelo original de Deus. Se quisermos ver crescimento verdadeiro na vida das pessoas, dever haver um afrouxamento na terra assim como no cu. A maturidade em Cristo alta no programa de Deus. Ele no est simplesmente querendo povoar o reino com bebs em Cristo, e nem certamente com aqueles que ainda so bebs, quando na verdade j deveriam ter crescido. No h nada de errado com ser um beb todos ns comeamos assim, tanto fsica quanto espiritualmente. O que trgico quando um beb no amadurece. Como triste ver uma pessoa com um corpo de adulto, mas que ainda tem a mente e as emoes de uma criana. Deve entristecer a Deus ainda mais, ver cristos antigos que ainda so crianas em seu entendimento e seus relacionamentos, e muito oscilantes sobre seus ps, quando na verdade deveriam estar andando e correndo. Temos visto que o crescimento um processo natural que deve ser fomentado ou pode ser dificultado. Vamos considerar isto com maior profundidade. O ambiente certo

Ningum crescer a menos que esteja em um ambiente que favorea o crescimento. Ado foi colocado em um jardim. Ali, ele se sentiu valioso e significante, e desfrutou da aprovao de Deus. Alm disso, foi-lhe dada uma tarefa na qual encontraria satisfao, dentro dos limites em que se sentisse seguro, e em relacionamentos nos quais poderia experimentar amor e afeio. Todas essas coisas formavam o ambiente perfeito no qual o homem poderia crescer e encontrar sua verdadeira maturidade. Quando Ado e Eva pecaram, abriram o caminho para a runa daquele ambiente. Todos os sinais de insegurana que o homem veio a conhecer to bem, comearam a se mostrar vergonha, o acobertamento, escondendo-se por causa do medo e culpando a todos, exceto a si mesmo. Tudo deu horrivelmente errado para Ado e Eva. Ao invs de alcanarem sua estatura completa, murcharam para uma caricatura de seus verdadeiros egos. Desde aquele tempo homens e mulheres tm vivido naquela caricatura e tm buscado um jardim onde possam crescer. Precisamos de um lugar onde nos sintamos significantes, onde somos valiosos e, acima de tudo, onde possamos sentir a aprovao de Deus em nossas vidas. Se falharmos em encontrar tal lugar, ento tentaremos encontrar aquele valor e aprovao nas tarefas que fizermos, nos limites que impusermos (uma forma de legalismo), ou em relacionamentos nos quais nos agarraremos como sanguessugas. Bem-aventurados os que conhecem o valor e a aprovao de Deus em suas vidas, porque no conhecero o medo. Bem-aventurados os que estiverem realizando as tarefas que Deus lhes tem dado, porque encontraro satisfao. Bem-aventurados os que vivem contentes dentro dos limites de Deus, porque no experimentaro a frustrao. Bem aventurados os que so aceitos, amados e perdoados por seus irmos e irms em Cristo, mesmo quando o so belo prprio Cristo, porque conhecero a segurana. Bem-aventurados so esses, porque encontraram um jardim onde possam crescer. Ns desejamos o crescimento? Embora possamos viver em um ambiente onde o crescimento possa ocorrer, ns ainda temos que decidir crescer. 'Que quereis que vos faa?' Essa pergunta foi feita por Jesus a dois cegos que clamaram a Ele (Mateus 20:2934), certamente suas necessidades eram bvias. Jesus no tinha conscincia da condio deles? Com certeza Ele tinha, mas eles ainda precisavam assumir alguma responsabilidade por suas curas ao declarar com suas vozes, o desejo de seus coraes. 'Por que voc veio me ver?' Perguntei a um jovem. 'Porque meu ancio disse que eu precisava receber seu conselho,' ele respondeu. Eu lhe disse para voltar quando pudesse me dizer o que ele sentia que precisava.

Voc quer realmente crescer? Obteremos pouco progresso at que tomemos uma clara deciso de crescer, e atuemos com determinao. Isto significa que temos que assumir a responsabilidade por nosso prprio crescimento. Algum tempo atrs eu estava distintamente sentindo tristeza sobre vrias questes em minha igreja. Eu tinha delegado liderana para um de meus aprendizes, fui liberado para realizar uma obra fora da comunidade e era apoiado financeiramente em minha nova aventura. Porm, havia certas coisas na igreja que sentia estarem sendo feitas e outras coisas que no deviam ser feitas. Fiquei mais e mais triste. Seria melhor largar tudo completamente? Eu estava ciente, porm que as questes raramente ou nunca so o problema. Elas so os ganchos onde ns penduramos nossos problemas. Ento tive vontade de descobrir de Deus, qual seria exatamente o meu problema. Ele me mostrou que eu no me sentia mais querido. Ao identificar meu problema e assumir a responsabilidade por ele, logo me tornei capaz de lidar com ele. Essa questo que tinha me aborrecido j no era mais um problema. Em nossa determinao de crescer, deveremos entender que no haver crescimento real sem dor: 'a tribulao produz a pacincia, e a pacincia a experincia, e a experincia a esperana.' (Romanos 5:3-4). Vivemos em uma sociedade comprometida em tirar a dor de nossa vida, ainda que, na verdade, crescer para a maturidade em Cristo seja uma experincia dolorosa. Ns buscamos nos anestesiar contra todas as dores, do nascimento morte. Ns mesmos idealizamos um Deus que existe para tornar a vida confortvel, fcil e indolor. O resultado imaturidade e relacionamentos superficiais entre ns e Deus, e tambm em nossos relacionamentos interpessoais. Se quisermos que o crescimento ocorra, ento devemos assimilar a determinao a crescer e tambm nos assegurarmos de que os obstculos ao crescimento sejam removidos. Obstculos ao crescimento Em minha experincia de ajudar as pessoas em seu crescimento em Deus, deparei-me com as seguintes reas de obstculos. O Pecado Suponho que este seja o mais bvio obstculo ao crescimento. O pecado no perdoado e no resolvido atua como um torniquete na artria vivificante, ele estanca o fluxo do Esprito e leva desnutrio e ao definhamento do crescimento. Basta uma olhada superficial na cruz para mostrar que o pecado no pode ser descartado, ignorado ou dispensado ele tem que ser resolvido. Resolver os pecados envolve arrependimento, que uma questo diferente do remorso. As pessoas sempre se confundem entre os dois. O remorso uma questo de conscincia, envolvendo sentimentos de tristeza s vezes expressos com lgrimas. O rei Saul estava cheio de remorso sobre seu

comportamento para com Davi. (1 Samuel 24:16-21; 26:21-25), no estava arrependido porque no mudou de idia.

mas ele

2 Corntios 7:8-12 nos mostra a diferena que existe entre o remorso mundano e o arrependimento divino. A mente arrependida se refletia nas atitudes que os corntios demonstravam: entusiasmo para colocar as coisas corretamente, indignao, alarme, e uma preocupao sria em ver a retido e a justia sendo feitas. As pessoas que aprendem a considerar seriamente o pecado so pessoas que iro crescer. Recordo-me de um homem em uma reunio em que eu estava falando. Ele gritou, 'Aleluia,' e, 'Deus seja louvado,' vrias vezes durante minha mensagem. Normalmente eu acho isto til, mas nessa ocasio havia algo estranho, depois que acabei, fui procur-lo. Ele me contou que tinha feito aquilo para 'voltar a ficar no Esprito'. Quando eu lhe perguntei sobre o que o tinha tirado do Esprito em primeiro lugar, ele me contou sobre seu pecado. Eu esclareci que nenhuma quantidade de 'Aleluia' e 'Deus seja louvado' iria lidar com o seu pecado no resolvido e ento lhe mostrei 1 Joo 1:9. Mesmo assim ele parecia no entender, porque comeou a apelar para Deus pelo perdo. Como regra, eu no gosto de interromper as pessoas quando esto falando com o Pai, mas naquele caso, senti que deveria faz-lo. Eu disse que ele no tinha que implorar a Deus pelo perdo, porque Deus j tinha prometido faz-lo quando confessssemos nosso pecado. Perdoar os outros Eu costumava pensar que o perdo de Deus era como o Seu amor incondicional, mas mudei gradualmente de ideia quando deparei com escrituras como as de Mateus 6:14-15. Nelas Jesus contou uma historia poderosa para ensinar a necessidade de perdoar os outros. Havia um rei que tinha cancelado as dvidas de um servo que lhe devia uma grande quantidade de dinheiro. Mas quando esse servo recusou cancelar a dvida de um companheiro de trabalho, que lhe devia somente um pouco, o rei o lanou na priso. Uma mensagem clara procede dessa parbola nosso Pai celestial nos tratar como o rei tratou seu servo severo, a menos que perdoemos nossos irmos e irms de corao. (Mateus 23:25). Ns, que somos to generosamente perdoados, somos to rpidos em julgar os outros. Ou suspendemos a pena sobre eles: 'vou virar a outra face desta vez, mas cuidado, eu somente tenho duas faces!' ou ento ns os trancamos em nossa priso de julgamento, e normalmente jogamos a chave fora. E ali eles permanecem, sem muita esperana de redeno. Mas em Sua parbola Jesus mostra que no somente o ofensor que fica preso, mas tambm o ofendido. A experincia de liberar e a alegria de ser perdoado se perdem quando falhamos em perdoar os outros. mais que provvel que as pessoas fiquem prejudicadas em seu crescimento espiritual, porque esto retendo o perdo para com as outras. Elas precisam liberar o ressentimento oculto, assim ao liberar a ofensora, tanto a parte ofendida quanto a ofensora podero caminhar livres. Restaurar os anos

Marcos 3:1-5 reconta sobre Jesus curando um homem com uma das mos mirradas. Eu sempre desejei saber o que causou a deformidade na mo daquele homem. Teria ele literalmente brincando com fogo? Teria tocado coisas que deveria ter evitado? Talvez ele apenas tivesse nascido assim. Ns nunca saberemos a causa, mas o resultado, no tenha dvida: sua mo era mirrada ao invs de ser inteira e saudvel. Sem dvidas que ao longo dos anos, o homem tinha aprendido a viver com sua leso, ajustando seu modo de fazer as coisas para dar conta delas, tendo somente uma nica mo funcional. Eu me tornei somente muito consciente, em minha prpria vida e nas vidas daqueles que tenho procurado ajudar nesses anos, do quanto tentamos nos ajustar a viver com feridas emocionais. A rejeio de nossos pais, a perda de um ente querido, uma experincia traumtica assustadora, as mentiras que temos crido sobre nosso autovalor, a falta de amor... A lista parece no ter fim. Mas os elementos dentro dela compartilham uma caracterstica comum elas infligem mgoas em nossas vidas que podem afetar nosso crescimento em plenitude e em maturidade. Aprendemos a viver com essas coisas. mais ou menos como ter uma pedra dentro de nosso sapato e nos tornamos hbeis em acomod-la com o p e assim ela no machuca muito. Esquecemo-nos dela at que ela volte a exercer uma presso extra, ento de repente sentimos o irromper da dor. A coisa maravilhosa que descobri nos ltimos dez anos que Deus quer que tiremos a pedra do sapato. Isso pode parecer bvio para voc, mas no era para mim. Eu tentava ajudar as pessoas com suas feridas, tentando ajustlas s suas leses. Entretanto eu percebi que muitas delas tinham sido feridas no passado, s vezes na infncia, ns estvamos no presente. Era como se estivssemos presos no tempo. Foi somente quando ganhei um entendimento mais fundamental da verdade de que Deus no est preso ao tempo, mas Ele o 'Eu sou' de ontem e de amanh, que entendi que Ele pode lidar com as nossas feridas do passado como se elas tivessem acontecido hoje. O primeiro homem que veio me ver, depois que cheguei a este entendimento, estava desesperado com remorso. Ele tinha sido incomodado por muitos anos com um problema sexual que chegou a lev-lo aos tribunais, e via o suicdio como nico escape. Quando oramos juntos, Deus me revelou que ele tinha sido sexualmente abusado na infncia por seu vizinho. Eu levei a cura e a liberao no nome de Jesus para aquela criana e ele foi liberto. Muitas semanas depois, ele me contou que no tinha passado um nico dia em dezessete anos, em que no tivesse sofrido com a tentao, mas agora ele estava totalmente livre dela. Eu tenho visto muitas outras pessoas feridas maravilhosamente curadas, embora nem todas tenham sido to severamente machucadas quanto aquele homem. Suas vidas conheceram o cumprimento da maravilhosa promessa de Deus: 'e restituir-vos-ei os anos que comeu o gafanhoto,' (Joel 2:25) O inimigo do crescimento Satans rpido para ganhar uma posio em nossas vidas, para nos atar e limitar, especialmente se ns, ou membros de nossa famlia, temos perambulado no territrio dele e temos nos envolvido no oculto. A ignorncia

no nos protege e a neutralidade no reconhecida por Satans. Perambular insensatamente por seus domnios correr o risco de ser atacado e enredado. Muito frequentemente encontro bloqueios nas vidas de pessoas, que no se movem atravs dos meios normais de aconselhamento. Ento comeo a explorar qualquer possvel envolvimento com o oculto, seja por responsabilidade pessoal, seja na histria da famlia. Paulo escreve sobre a destruio das fortalezas pelo poder divino (2 Corntios 10:3-6). Uma fortaleza uma cidadela bem estabelecida e fortemente defendida, que guarda a entrada de um territrio em uma importante rota de comrcio. Jeric controlava a entrada para Cana. Megido controlava as rotas comerciais procedentes da sia, frica e da Europa. Quem quer que controle a fortaleza tem a chave do territrio e o comrcio pode passar atravs dele. No se pode ignorar ou passar de largo por uma fortaleza. Gaza, Gate, e Asdode eram fortalezas que foram ignoradas por Josu (Josu 11:22). Um exame de sua histria mostra que isso foi um erro fatal. Gaza era a cidade da qual veio Dalila. (Juzes 16:1); Em Gade ficava a casa de Golias (1 Samuel 17:4); e Asdode era o local do Templo de Dagom, onde os filisteus capturaram a Arca da Aliana. No, ns no podemos nos dar ao luxo de deixar as fortalezas sob o controle de Satans. Jesus disse, 'porque se aproxima o prncipe deste mundo, e nada tem em mim' (Joo 14:30). Se quisermos ver pessoas crescerem, fortalezas devem ser demolidas. 6. Aprendizado o Chamado Como tenho declarado antes, foi no meio do ministrio de Jesus, que Ele chamou doze homens de um grande grupo, para segui-lo (Lucas 6:12-16). Esses homens foram chamados para serem treinados e equipados, para uma responsabilidade e ministrio especficos. Vejo atravs disto que existe um chamado especfico de Deus, assim como tambm um chamado geral de Deus. O chamado geral aquele que Deus faz atravs do evangelho. Pedro pregou em Pentecostes: 'Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados; e recebereis o dom do Esprito Santo; porque a promessa vos diz respeito a vs, a vossos filhos, e a todos os que esto longe, a tantos quantos Deus nosso Senhor chamar.' (Atos 2:38-39). Paulo tambm escreve sobre o chamado de Deus atravs do evangelho, para ser compartilhado em nosso Senhor Jesus Cristo (2 Tessalonicenses 2:14). Tambm existem mais chamados especficos. Deus chama homens e mulheres para ficarem casados ou solteiros (1 Corntios 7:17) Depois existe o chamado de Deus para um ministrio e responsabilidade particular dentro da igreja, como no caso dos apstolos. triste que faamos muito e exeramos to pouco deste chamado. Superestimando o chamado

Temos superestimado o chamado de Deus, para um ministrio e responsabilidade especficos ao limit-lo elite, que foi 'chamada' por Deus, para ministrar a Ele e uns aos outros. Temos consagrado essa ideia equivocada, ao estabelecer o clericalismo com suas roupas e ttulos especiais, e pela forma como conduzimos nossos cultos e organizamos a estrutura de nossas igrejas. Foi ao que Joo Stott se referiu em seu livro 'One People', (Um Povo na traduo livre, editado pela Falcon Books) como o 'escndalo do clericalismo'. Ele escreve: O que o clericalismo sempre faz, ao concentrar o poder e privilgios nas mos do clero, pelo menos obscurecer, e em seu pior, anular a unidade da pessoa de Deus. Formas extremas de clericalismo ousam reintroduzir a noo do privilgio na nica comunidade humana da qual ele foi abolido. Onde Cristo fez um, a mente clerical faz novamente dois, o mais alto e o outro mais baixo, o ativo, o outro passivo, o que realmente importante, porque vital vida da Igreja, e o outro no vital e, por conseguinte, menos importante. Eu no hesito em dizer que interpretar a Igreja em termos de privilgio, casta clerical, ou estrutura hierrquica, destruir a doutrina do Novo Testamento da Igreja. (Pgina 21.) Estas so palavras fortes que se fossem ouvidas, trariam a revoluo para a vida da igreja, e a libertao dos ministros. Pode haver alguns de ns, em locais aparentemente menos clericais, que sentem que por no estarem operando dentro de formas familiares de clericalismo tm evitado seus problemas. Deveramos olhar mais atentamente, porque para alguns muito frequentemente trata-se de um caso de 'mesma essncia com roupagem distinta' Outro perigo de superestimar o chamado igual-lo como 'qualificado'. Uma rpida olhada no chamado dos doze nos revela que no assim. Eles estavam apenas no comeo de seu treinamento. Havia ainda muito preparo a ser feito, lies a serem aprendidas, carteres a serem formados e atitudes a serem mudadas. Mais tarde, onze dos doze se 'qualificariam' e estariam prontos para assumir a responsabilidade na igreja, mas eles no estavam prontos assim que foram chamados. Como eu queria que este princpio tivesse sido compreendido nos primeiros dias do meu ministrio. Eu tinha certeza de meu chamado, ainda que obviamente estivesse longe de ser qualificado e capaz. Parecia s vezes que eu estava esperando ser qualificado e capacitado porque fora chamado, e em outras vezes, meu chamado era posto em questo porque eu era inapto. Ambas as situaes impingiram-me sofrimento real e me levaram a um autoexame. Devemos reconhecer a importncia de um chamado distinto de Deus, na vida de uma pessoa, mas ao faz-lo, percebemos que estamos lidando somente com um lder em potencial. Eu cometi o erro, e com certeza outros tambm, de indicar lderes potenciais para a liderana real, resultando em frustraes e desapontamento quando o potencial no se concretizou. Eu tambm aprendi a lio de que muito mais difcil voltar atrs na indicao de uma pessoa do que de indic-la.

'A ningum imponhas precipitadamente as mos,' singularmente um bom conselho a esse respeito (1 Timteo 5:22). Creio que correto dar total reconhecimento ao chamado de Deus na vida de uma pessoa, e ao mesmo tempo lev-la ao aprendizado para que desenvolva e concretize seu potencial, e evite o perigo de igualar o ser chamado com o estar qualificado. Finalmente, no vamos isolar o chamado daquele que foi chamado. to fcil se concentrar no ministrio e negligenciar aquele que est ministrando. Muitas pessoas podem reconhecer e aplaudir o dom e a performance de um msico excepcional. Ele mesmo se concentra em desenvolver seu dom e pratica at a perfeio, mas seu dom pode se tornar mais desenvolvido do que seu prprio carter. As pessoas respondem aos seus dons e tm uma grande admirao por ele, mas falham em reconhecer as necessidades da pessoa por detrs do dom. Eventualmente ele somente encontra seu valor em seu dom, e os outros o avaliam pela mesma razo. Tristemente para ele, e para ns, quando seu dom declina tambm declina o seu valor aos olhos dos outros e dele prprio. Similarmente na igreja, ns nos relacionamos e avaliamos as pessoas primeiramente por seus dons e ministrio. Tenho com frequncia visto igrejas que se relacionam com seu ministro somente em um nvel funcional, avaliando-o pelo que ele prov. muito parecido com a forma com que nos relacionamos com o leiteiro enquanto estiver entregando os laticnios e no nos acordar muito cedo, estaremos satisfeitos, mas se falhar em fornecer o creme de que estamos precisando ns o trocaremos por outro. A ideia de que ele possa estar sofrendo de alguma forma com necessidades pessoais realmente no nos ocorre. No, ns esperamos que os laticnios sejam entregues afinal de contas, por isto que estamos pagando. Recordo-me de um pastor falando-me certa vez sobre sua 'face pblica' e sua 'face privada'. Sua face pblica era aquela de ministrar, semana aps semana, s necessidades dos outros. Sua face privada era aquela de um pai entristecido em uma angstia de culpa e preocupao pela sade mental de sua filha. Eu no sei se ele era incapaz de permitir que sua face privada viesse a pblico, ou se a igreja no o permitia. De qualquer forma, sua situao difcil destaca o perigo de separar o chamado de algum que foi chamado. Como estou aliviado por estar entre um povo que tem uma viso diferente. Tendo recebido da igreja, uma licena de trs meses, voltei-me um pouco nervosamente aos meus colegas, que tambm so meus amigos, dizendo, 'Eu simplesmente no me sinto pronto para comear de novo.' A resposta imediata deles foi, 'tudo bem, v com calma, ns nos viramos.' Eles tm visto, com frequncia e muito claramente, que sou mais importante do que meu chamado. No devemos superestimar o chamado para no negligenciar a pessoa. Subestimando o chamado Entretanto devemos tomar cuidado para no ir ao outro extremo. Falhar em reconhecer o chamado de Deus para um ministro especfico cria desordem e grande frustrao. As pessoas na igreja no sabem quem responsvel e por

que, assim, nada feito. Alternativamente, as pessoas se tornam muito sobrecarregadas e pressionadas, tentando concluir tarefas que Deus nunca pretendeu que assumissem. O outro perigo que vejo em subestimar o chamado de Deus ao ministrio atribuir responsabilidades com base em qualificaes. Se nos perguntssemos qual era a base pela qual Jesus chamou seus doze apstolos, seramos pressionados a encontrar uma virtude particular comum a todos eles. Certamente no era a educao, o carter ou experincias prvias. Verdade, eles eram devotados a Jesus e entusiasmados pelo Reino de Deus, mas sem dvida, tambm o eram inmeros outros que no foram chamados daquela maneira. No, a resposta simples, como Marcos registra, que Jesus "chamou para si os que Ele quis;". Era puramente sua escolha soberana. (Marcos 3:13). verdade que o carter seja essencial naquele que chamado. De acordo com o que Paulo escreve a Timteo em relao aos ancios e diconos, um homem deve ser capaz de cuidar de sua prpria vida e da vida de sua famlia antes que seja capaz de se responsabilizar pelas da igreja (1 Timteo 3:1213). Porm, no vamos ignorar o fato de que aquelas qualidades do carter so requeridas de todos os cristos, no somente dos ancios e dos diconos. dada mais prioridade ao carter do que habilidade na lista das doze qualidades para os ancios que Paulo esboou para Timteo e Tito. De fato, a nica habilidade mencionada a do ensino. Todas as outras exigncias dizem respeito ao carter. Alguns podem estar em uma situao similar de uma igreja, com cujo lder eu conversei. Eles tinham homens que eram qualificados em carter e em habilidades para serem ancios, mas o problema era reconhecer quais dentre eles tinham sido chamados por Deus. Para mim, reconhecer o chamado de Deus extremamente importante. Como Diretor da Juventude Britnica para Cristo, tive que entrevistar jovens que queriam se juntar ao trabalho. Eu dizia a eles, "Quero estabelecer uma coisa, que se voc tem ou no tem o chamado de Deus. No me importo se voc no pode ler ou escrever, estas so coisas que posso lhe ensinar, mas no posso lhe ensinar a ser chamado por Deus. Por que eu considerava o chamado to importante? Eu sabia que se aqueles jovens fossem chamados, Deus iria tambm equip-los. Eu sabia tambm, que eles eram suscetveis de se empenhar em cumprir o chamado de Deus em suas vidas. Houve vezes, em meu ministrio, quando parecia que no tinha como seguir adiante. Circunstncias se levantavam contra mim e at cristos que eu pensava que entenderiam igualmente me desencorajavam. Nesses momentos, me agarrava a duas certezas a crena em Deus e em Seu chamado para minha vida. Como podemos reconhecer quando Deus est chamando algum ao aprendizado para a liderana e ministrio? Eu gostaria de saber. Eu gostaria que houvesse algum modo infalvel, ou uma lista que garantisse contra os erros. Assim, muita dor de cabea e sofrimento poderia ser evitada. Paulo e Barnab podiam no concordar sobre Marcos. Paulo estava certo em escolher

Timteo, mas Dimas foi um grande desapontamento para ele. Vamos enfrentar o fato de que vamos cometer erros. Certamente que tenho cometido. Entretanto creio que posso aprender de minha experincia e fazer minha prpria lista. No devemos nunca perder de vista o fato, de que o campo a ser ceifado pertence ao Senhor e Sua prerrogativa escolher os trabalhadores para o campo. Jesus nos diz: "Rogai, pois, ao Senhor da seara, que mande ceifeiros para a sua seara." (Mateus 9:38), e Ele nos d o exemplo ao passar toda a noite em orao, buscando a vontade de Seu Pai antes de escolher os doze apstolos. Eu tenho tentando obedecer a sua ordem e sigo Seu exemplo em todo o meu ministrio. Quando eu precisava de obreiros, pedia a Deus por eles, e Ele os tem suprido. O mundo cristo tem sua prpria reserva de conselheiros, consultores, administradores e capatazes, mas, ai de mim, no de muitos trabalhadores. Tenho advertido que quando Deus envia algum ao campo a ser ceifado, Esta pessoa est realmente preparada para o trabalho. Conhea seu aprendiz Uma das dificuldades de importar um lder de fora da comunidade, especialmente onde existe pouco ou nenhum relacionamento estabelecido, que sua compreenso daquela pessoa ser limitada. muito mais fcil reconhecer o chamado de Deus na vida de uma pessoa, e ter alguma conscincia de seu carter, quando voc tem estado em um relacionamento bastante prximo a ela por um perodo de tempo. Voc ento ser capaz de avaliar se existe uma base real para o chamado, ao invs de ser uma moda passageira ou busca por status e valor. Fiis e capazes Paulo manda Timteo escolher aqueles que fossem tanto fiis como capazes (2 Timteo 2:2). Existem homens na igreja que so extremamente fiis, mas no so capazes, e outros que so capazes, mas no fiis. Paulo estava atento a homens que fossem fiis em sua caminhada com Deus, e que fossem confiveis e leais em seu servio a Deus. Eles no O serviriam somente porque haveria pessoas observando, admirando e aplaudindo, mas simplesmente porque eles eram fiis. Creio que Paulo tambm incluiu lealdade para com os outros dentro da categoria de fidelidade. Um homem que no seja leal aos outros, no ser leal a Deus. As qualidades de carter no tm dentro de si mesmas, compartimentos separados, algumas das quais se aplicam ao nosso prprio relacionamento com Deus e diferem daquelas que se aplicam a irmos e irms em Cristo. Nos dias atuais, a lealdade no uma qualidade que seja particularmente admirada ou observada. A infidelidade no casamento tem alcanado propores to epidmicas que aqueles que se mantm fiis aos seus parceiros, parecem ser uma raridade. Em um mundo onde a lealdade parece sem valor, e no mximo muito frgil (seja na amizade, na famlia ou no trabalho), talvez no surpreenda que ela parea ser um fruto um tanto murcho em nossa igreja. Isto muito triste.

O tipo de lealdade que Paulo tinha em mente demonstrado por Sem e Jaf, filhos de No. No se embriagou e tolamente se despiu sobre sua cama. Co saiu e comentou o fato, ento Sem e Jaf foram cobrir a nudez de seu pai desviando seus olhos. (Gnesis 9: 20-23). A lealdade deles para com o pai no iria permitir que tirassem vantagem de sua fraqueza e insensatez. A verdadeira lealdade no cobre a injustia em prol da paz e da tranquilidade. Fazer isso seria deslealdade para com Deus e seria intil pessoa cometendo erros. A lealdade verdadeira foi demonstrada por Davi ao Rei Saul. Enquanto que Saul estava maliciosamente perseguindo a Davi, pretendendo mat-lo, ele se encontrou em uma situao onde esteve inteiramente merc de Davi. Instado pelos homens a matar Saul, Davi aproximou-se sorrateiramente dele enquanto dormia. Ningum o teria culpado se tivesse apunhalado a Saul bem no corao; ele bem poderia justificar seu ato. Ao contrrio, ele cortou um pedao do mando de Saul e desapareceu despercebido. Mesmo que ele no tenha ferido a Saul, Davi ainda tinha a conscincia pesada por ter cortado o manto do Rei: O Senhor me guarde de que eu faa tal coisa ao meu senhor, ao ungido do Senhor, estendendo eu a minha mo contra ele; pois o ungido do Senhor. (1 Samuel. 24:1-6). Pergunto-me quo seguras as pessoas esto conosco? Somos muito pouco propensos a esfaquear algum que cometeu uma injustia contra ns, mas com frequncia cortamos um pedao de sua reputao. Eu me encolho quando pessoas vm a mim dizendo, "Meu pastor uma pessoa adorvel e tem boas intenes, mas...", e ali vem a crtica. Elas so aquilo que meu amigo Denis Clark costuma chamar de cristos cabras, sempre prontas com um 'mas'. A menos que interrompesse a conversa antes do "mas" ele sabia que a sua viso de uma pessoa criticada seria afetada, porque um pedao de sua reputao foi cortado. Recordo-me, h alguns anos atrs, quando tinha um ministrio itinerante, as pessoas discutiam sobre o ministrio e a personalidade de outras que tambm trabalhavam no pas. Havia um homem em particular, grandemente usado por Deus, para quem eu tinha uma averso crescente, ainda que jamais o tivesse encontrado. Quando me questionei o motivo daquilo, percebi que pessoas tinham cortado um pedao do manto da reputao daquele homem, atravs da maneira de falar sobre ele. Quando eu o encontrei ele estava praticamente nu. Deleito-me em dizer, porm, que descobri que ele era completamente diferente de sua reputao que os outros me tinham feito acreditar. Lealdade no um fruto natural do corao humano, mas parte do fruto do Esprito (Glatas 5:22) Ele precisa ser cultivado e valorizado, porque uma mercadoria muito rara e preciosa. Lealdade gera lealdade, e um lder no pode esperar lealdade daqueles para quem no o demonstra. Eu tenho falado a professores que sentem que no tm a lealdade e o apoio de seu diretor. Eles no sabem se recebero respaldo em matrias de disciplina, ou disputas com pais. Os professores me contam de sua insegurana em sua posio e da quase impossibilidade de

seu trabalho. Isto inevitavelmente leva a uma perda comprometimento com o trabalho sob sua responsabilidade.

de

moral

Tenho me espantado com a lealdade demonstrada por um nmero de aprendizes que tenho tido comigo ao longo dos anos. Em uma ocasio lembro-me de falar com Deus sobre isto e de perguntar por que que eu estava cercado com tantas pessoas leias. Ele pareceu dizer-me com as palavras que Paulo escreveu para os Glatas, 'porque tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar.' (Glatas 6:7). Aquilo me surpreendeu naquele momento, mas tenho percebido o quanto isto verdadeiro desde ento. Tenho tentado ser leal e apoiador daqueles que estou ensinando, especialmente quando eles cometem erros. Afinal de contas, raciocinei, se eu me beneficio e recebo crdito quando eles se saem bem, eu deveria estar preparado para arcar com alguma responsabilidade quando eles se saem mal. Se quisermos ver lealdade ou qualquer outra qualidade nos outros, as leis da colheita se aplicam, ns somente colhemos aquilo que plantamos. Dever haver algum grau de competncia, assim como de lealdade, naqueles que so lderes. duro de ser ver uma pessoa, que recebeu um trabalho com base em sua lealdade e credibilidade, passando por dificuldades por ser incapaz de lidar com a responsabilidade. Ela pode ser totalmente fiel, mas seria capaz de cuidar de sua prpria casa? Ela pode conhecer realmente sua Bblia e sua vida pode ser consistente com seu ensinamento, mas ela seria capa de transmitir aquele ensinamento? A palavra que Paulo utiliza para 'habilidade' em sua carta a Timteo significa suficincia, competncia ou qualificao. Ele no est considerando sob este termo qualificaes naturais ou humanas. Em outro lugar ele escreve de suas qualificaes e habilidades como procedentes no dele mesmo, mas de Deus. Sua competncia no precisava de nenhuma recomendao humana, porque era auto-evidente nas vidas que tinham sido mudadas como resultado dela. Presume-se com frequncia que porque uma pessoa competente no campo acadmico ou de negcios, isto a qualificar para o trabalho cristo. Um excelente professor na escola ou na faculdade no tem automaticamente a mesma habilidade para inspirar f no povo de Deus. Similarmente, as pessoas so instadas a alcanar um padro acadmico adequado para prepar-las para a obra de Deus. As pessoas esforam-se para obter qualificaes acadmicas para entrar em faculdades denominacionais, e uma organizao crist da qual ouvi dizer, somente aceitava obreiros que tivessem obtido um diploma. Isto honestamente sinnimo dos requisitos de Deus? Quais so as qualificaes que Ele realmente est buscando? Um corao servil No topo de minha lista viria a qualidade de um corao servil. Nos tempos do Velho e do Novo Testamento, parte da responsabilidade do aprendiz era servir ao seu mestre. Josu foi servo de Moiss (1 Josu 1:1) os discpulos serviam a Jesus; Timteo servia a Paulo de diversas maneiras, desde levar a capa e os pergaminhos para ele na priso (2 Timteo 4:13) at ao mais gratificante dos trabalhos, visitar e encorajar os cristos em Tessalnica na Macednia. (Atos 19:22).

O prprio Jesus demonstrou o corao de seus discpulos, dando-lhes um exemplo que Ele os instigou a seguir. (Joo 13:1-17). Alm do mais, Ele sabia que ter um corao servil era requisito bsico para qualquer um que quisesse ser um lder no reino (Marcos 10:42-45). Bem me lembro de meus primeiros dias de servio ao Senhor por 'tempo integral', um dos primeiros trabalhos que recebi foi o de espalhar fertilizante o bom e velho esterco da fazenda com o bom e velho cheiro do campo! No trabalho, pensei, para algum que foi chamado para pregar o evangelho. Mas Deus me disse que se no estivesse pronto para espalhar fertilizante para Sua glria, de forma alguma estaria preparado para espalhar a palavra para Sua glria. Gostaria de dizer que depois disso a tarefa se tornou mais fcil e mais alegre, mas lamento dizer que no. Nem vi uma diminuio do nmero de coisas mundanas e humilhantes que era obrigado a fazer. Contudo eu realizava todas. E acho que passei no teste, porque me graduei para espalhar a palavra. Recordo-me que um jovem que estava procurando uma abertura para o ministrio, veio ficar na comunidade no qual estvamos vivendo. Ele veio ao jardim onde eu realizava alguma tarefa ordinria. O lder de nossa comunidade lhe dera algumas roupas velhas e um par de botas para que pudesse se juntar a mim e falar sobre 'ministrio'. Eu presumi por sua expresso que aquilo no era bem o que ele esperava, e daquela sua atitude, senti que esse tipo de coisa devia estar abaixo de sua dignidade. Ele permaneceu por alguns dias e depois se foi, obviamente desiludido com a totalidade da cena. Passaram-se uns anos e, triste dizer que, aquele mesmo homem agora um ministro desacreditado. Eu no posso deixar de pensar se a ausncia de um corao servil, naqueles primeiros dias, teve algo a ver com seus problemas recentes. Agora um corao servil no pressupe o tipo de servido que comumente impingido aos servos de Deus pela igreja, atravs do qual as vidas dos ministros e obreiros cristos so caracterizadas pela marca do "sub" subsalrio, subvalorizao, subestimao e sob ordens! Isso no autonegao, negao. No podemos nos negar algo que no tenhamos possudo primeiro. Paulo fala de seu direito como um obreiro cristo, de ser apoiado por aqueles para os quais ele ministrou. Era sua escolha, e no foi impingida a ele por um diaconato ou presbitrio avarento. Jesus mostrou o exemplo supremo de um corao servil: ' que, sendo em forma de Deus, no teve por usurpao ser igual a Deus, mas esvaziou-se a si mesmo, tomando a forma de servo.' (Filipenses 2:6-7). A autonegao simplesmente aquilo que diz ser, a opo de negar a si mesmo. No uma chantagem emocional ou espiritual atravs da qual algum nos persuade a negar nossos direitos. Igualmente, se uma pessoa tem sido sempre um servo, no ser para ela um ato de autonegao continuar como um servo. Ela dever saber antes o significado de ser livre e independente para que possa negar a si mesma e se tornar um servo. Estou pensando no tipo de pessoa comumente achado nos crculos cristos, cuja

vida caracterizada pela servido produzida pela baixa auto-estima. Elas, de boa vontade, assumem todas as tarefas rotineiras impingidas pelos outros, nunca reclamando, nunca questionando. Recordo-me de uma jovem senhora, que veio me ver. Na aparncia, seu comportamento parecia muito 'cristo', mas enquanto falvamos outra figura emergia. Devido a sua prpria falta de autovalor, e do fato de nunca ter encontrado um lugar, onde seus interesses fossem considerados, ela sentia culpa ao pensar em suas prprias necessidades. Ela ocultava ressentimento e raiva contra outros que tinha explorado sua disposio e atitude servil, independentemente de seus prprios sentimentos. Ela teve que se autodescobrir e entender seu real valor em Deus, antes que pudesse realmente negar a si mesma, e servir aos outros com dignidade, como uma herdeira de Deus e co-herdeira com Cristo. Cuidado com os exploradores, os abusadores de servos, aqueles que usam seu poder em chantagem emocional ou espiritual para roub-lo de sua individualidade. Jesus disse sobre sua prpria vida, "Ningum ma tira de mim, mas eu de mim mesmo a dou." (Joo 10:18). Voc j notou que, com muitos de ns, a dificuldade existe no em estarmos dispostos a servir, mas em permitirmos que ns mesmos sejamos servidos. Alguns ficam embaraados ou sentem mal-estar quando outros tentam servilos. Essas pessoas so caracterizadas pelo servio abnegado aos outros. Lembro-me de uma vez quando eu seguia bastante literalmente o exemplo de Jesus. Eu peguei uma bacia com gua e uma toalha, e lavei os ps daqueles que estavam na liderana comigo. Um ancio, a princpio, se recusou. O que achei interessante, e acredito significante, em sua recusa foi que ele era uma pessoa excepcionalmente generosa em seu servio aos outros. Felizmente, como o discpulo Pedro, ele tambm mudou de ideia. Vamos considerar por um momento esse incidente na vida de Pedro (Joo 13:1-17). Somos todos familiares com os fatos. Jesus, fazendo a refeio da Pscoa com seus discpulos, pega uma bacia com gua e uma toalha e cumpre a tarefa rotineira de um servo, quando lava ps empoeirados. Quando Ele se ajoelhou diante de Pedro, Pedro j estava decidido, 'Nunca me lavars os ps'. Ento Jesus faz aquela declarao extraordinria, ' Se eu te no lavar, no tens parte comigo.' Analise o que Jesus exatamente est dizendo a Pedro aqui. Ele estava enfatizando que o futuro de Pedro com Ele, no dependia em sua disposio em servir, mas primeiro em ser servido. Seu ministrio, dons, liderana e tudo o que Ele tinha para dar, dependeria de sua disposio em receber. Eu ainda iria mais adiante ao dizer que somente somos capazes de ministrar, na medida em que permitimos que sejamos ministrados. Tantos lderes cristos esto ocupados ministrando aos outros, mas so incapazes ou relutantes em permitir que outros ministrem a eles. Isto me faz recordar do barbeiro atarefado que foi indagado por um cliente, 'Quem corta seu cabelo?' Precisamos reconhecer aqueles que tm um corao servil e uma disposio para servir e serem servidos, o que me levar prxima caracterstica que eu procuro em um aprendiz.

Um esprito aberto ao ensino Uma disposio a receber ensino uma das primeiras indicaes que procuro como evidncia do novo nascimento em Cristo. A alegria ou o entusiasmo recm descobertos podem ser transitrios, e o fruto real de uma vida transformada se desenvolve gradualmente, mas um esprito aberto ao ensino, com uma disposio a ser instrudo no caminho da f, algo que deveria ser evidente desde o comeo. A palavra 'discpulo' na verdade, significa 'aluno', portanto uma disposio para aprender vital para todos os discpulos de Cristo, particularmente aos potenciais lderes. A disposio para ser ensinado uma das primeiras indicaes que procuro como evidncia do novo nascimento em Cristo. A alegria e o entusiasmo recentes podem ser transitrios, e o fruto verdadeiro de uma vida transformada se desenvolve gradualmente, mas um esprito aberto ao ensino, com uma disposio de ser instrudo no caminho da f, algo que deveria ser evidente desde o comeo. A palavra 'discpulo' na verdade significa 'aluno', contudo uma disposio para aprender vital para todos os discpulos de Cristo, particularmente para os potenciais lderes. A capacidade de ser ensinado est intimamente ligada com a mansido. A mansido uma fora arreada que pode ser entendida pela ilustrao de um cavalo treinado e instrudo a responder s rdeas de seu treinador. 'Domado' o termo usado para descrever um cavalo que passou por este processo. Acho o termo inconveniente porque sugere que a fora e o esprito do cavalo foram quebrados, o que no verdade. Um cavalo bem treinado no perde nenhuma de suas caractersticas. Ao contrrio, ambas so arreadas e canalizadas de uma maneira que possam ser utilizadas para melhor resultado. Estou escrevendo em meu estdio onde tenho, em uma parede, um desenho feito para mim, por uma jovem amiga crist francesa. o desenho de um cavalo empinado sobre as patas traseiras, mas selado, e com cabresto e freio, mas significantemente sem o cavaleiro. 'Voc como um cavalo selvagem,' disse eu a Christine, 'correndo livremente em qualquer direo a que se sente inclinada a ir, temerosa de ser controlada. Voc precisa que a fora e entusiasmo que tem por Cristo sejam arreados, assim Ele ser capaz de canaliz-los.' Uns dias depois, Christine me comunicou que queria ser ensinada: eu achei o desenho sobre minha mesa com uma citao do Salmo 32:8-9: Instruir-te-ei, e ensinar-te-ei o caminho que deves seguir; guiar-te-ei com os meus olhos. No sejais como o cavalo, nem como a mula, que no tm entendimento, cuja boca precisa de cabresto e freio para que no se cheguem a ti. Eu disse a outro jovem que conheo que ele era como um cavalo xucro, e se me pedissem para sel-lo, eu seria muito cauteloso, porque correria o risco de ser coiceado at a morte. Lamentavelmente ele ainda est 'correndo sem controle', impossvel de ser ensinado. Ser aberto ao ensino no significa ser crdulo, abafando dvidas e temores, ou no desafiando aquilo que esperam de ns. Jesus no esperava tais atitudes de seus discpulos. Alguns de seus melhores momentos de ensino surgiram de questes honestas (como aquelas registradas em Marcos 10:20-

27). Ser aberto ao ensino uma atitude de corao que diz, 'eu quero aprender. Eu posso questionar, eu posso desafiar, eu posso at resistir ao que est sendo ensinado, mas em meu corao eu quero aprender.' Alguns iro aprender fcil e prontamente, enquanto que outros iro resistir. Os ltimos iro drenar energia e pacincia de seus professores, mas eles devem ser encorajados, por serem alunos. Tenha cuidado com o 'aprendiz' que estiver relutando em aprender, que cr que por ter o chamado de Deus em sua vida e o Esprito de Deus em seu corao, no precisa ser ensinado. Voc provavelmente reconhecer esse tipo de pessoa porque com certeza ir at voc e citar 1 Joo 2:27 'E a uno que vs recebestes dele, fica em vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine.' evidente que o fato disso ser verdade, aos leitores de Joo, no o impediu de ensinar-lhes mais do que a doutrina bsica que j conheciam como 'filhinhos' (3:18; 5:21; 2:18). Outra indicao da disposio ao ensino a forma como a pessoa reage crtica ou correo. Algum que reage defensivamente levanta barreiras, demonstrando que est entrincheirado em sua posio e improvvel de mudar. Nessa situao ele se torna inensinvel. Recordo-me de uma pessoa. Nada que dava errado era sua culpa, algum mais sempre era o culpado. Ele se sentiu ameaado e se tornou defensivo a qualquer forma de questionamento, responsabilidade ou correo. Eu gastei horas com ele, e ele ficou em nossa casa, mas foi tudo em vo, ele no era ensinvel. Em contraste, recentemente recebi uma fita de um jovem aprendiz. Era uma gravao de uma palestra que ele tinha dado em sua comunidade. Ele me disse, 'gostaria que ouvisse isto e, por favor, se tiver comentrios, eu ficaria muito agradecido em ouvi-los.' Aquilo foi um esprito ensinvel. Como o escritor de Provrbios diz, Os ouvidos que atendem repreenso da vida faro a sua morada no meio dos sbios. O que rejeita a instruo menospreza a prpria alma, mas o que escuta a repreenso adquire entendimento. (Provrbios 15:31-32). Existem diversas formas de corrigir algum. Uma regra de ouro que me esforo em seguir nunca corrigir algum em pblico. Um aprendiz que est causando confuso em uma reunio no ser ajudado se for corrigido publicamente. Siga o exemplo de Jesus e espere at que possa ser feito em privado, assim ele ser encorajado a tentar novamente no futuro (Marcos 9:28). A correo pblica tambm ter o efeito de desencorajar os observadores de aspirar ao ministrio pblico no caso de estarem sujeitos ao mesmo tratamento. A disposio de sermos ensinados e a forma como reagimos s correes, levam-me a outro aspecto do aprendizado nossa atitude para com a autoridade. Submisso autoridade

Muito tem sido dito, em anos recentes, sobre submisso e autoridade. Podemos ver atravs da histria de Ado e Eva, que nossa natureza humana decada resistente autoridade, especialmente a autoridade de Deus. importante reconhecer isto, e aprender a respeitar e a se submeter autoridade. Porm, preciso dizer que tem havido muito ensino errado sobre esse tema, e todo o relacionamento de autoridade/submisso foi em alguns casos, levado a ridculos extremos. Primeiro devemos entender que a submisso uma atitude de corao e no somente uma ao. Eu preciso desenvolver um corao submisso, uma atitude de corao que queira se submeter autoridade. Quando tenho a atitude correta poder haver ocasies, como houve com Pedro e Joo (Atos 4:19-20), quando o correto ser no obedecer queles em autoridade. Submisso autoridade no um clube onde os lderes batem nas pessoas com ela, para impedir quaisquer questionamentos que elas possam ter. Nem se destina a fortalecer lderes inseguros, ou ser usada como um meio de estabelecer controle. Hebreus 13:17, que fala de obedecer a lderes, no foi mais escrito por lderes do que Efsios 5:22, 'Vs, mulheres, sujeitai-vos a vossos maridos,' foi escrito por maridos. No so versculos para serem usados como uma exigncia por submisso, mas primariamente para a direo dos crentes e das esposas. Submisso algo que deveria ser concedido e nunca exigido. Os problemas so criados quando um marido usa Efsios 5:22, como uma exigncia para com a sua esposa. Ela vai responder citando o versculo 25: 'maridos, amai vossas mulheres'. Ns acabamos dimensionando aquilo que consideramos serem nossos direitos ao invs de nossas responsabilidades. Em certa ocasio recebi a visita de uma jovem esposa que estava desesperada sobre seu casamento e sobre aquilo que sentia que seu marido deveria estar fazendo, mas no estava. Eu dei a ela uma folha de papel e lhe disse para riscar uma linha no meio. Depois pedi a ela para fazer uma lista na coluna esquerda de tudo que achava que eram seus 'direitos' dentro do relacionamento conjugal. Ela esboou um sorriso irnico e disse que precisaria de mais papel. Quando ela completou a lista, eu pedi que escrevesse na coluna da direita aquilo que ela considerava serem suas responsabilidades. A lista foi muito mais curta. Quando ela terminou, perguntei em que coluna estava vivendo. Sem qualquer hesitao ela percebeu que era a primeira. Ento, sugeri que fosse para casa e tentasse viver na segunda coluna por um ms e visse se seria mais feliz. A felicidade no uma meta, uma consequncia de viver a vida, na qual eu cumpro minhas responsabilidades dadas por Deus. Ouvimos tanto em nosso mundo sobre direitos; mas a Bblia est mais relacionada com as nossas responsabilidades. Se algum estiver para entrar no aprendizado dever ter essa atitude saudvel para com a autoridade. Vamos considerar isso mais atentamente.

Suponho que o exemplo clssico de algum que realmente tenha entendido o significado de autoridade, e o demonstrou, foi o centurio no evangelho de Lucas (Lucas 7:1-10), como ele era um homem debaixo de autoridade, foi capaz de reconhecer a autoridade de Jesus. No acredito que algum possa estar em uma posio para exercer autoridade at que saiba o que ficar debaixo dela. Dentro da igreja, a autoridade final a que nos submetemos a de Deus, mas tambm experimentamos Sua autoridade delegada atravs de outros. Similarmente o centurio no estava diretamente sob a autoridade de Cesar, mas ao oficial da coorte que respondia ao oficial em comando de uma legio que compreendia dez coortes. A cadeia de autoridade continuava dessa forma at alcanar o prprio Cesar. A autoridade vem de nossa posio e no de nossa pessoa. Qualquer autoridade dada por Deus a mim para exercer vem de minha posio em Cristo, na igreja ou em minha famlia e no de minha pessoa. Porm minha personalidade pode se adaptar minha posio, o que foi provvel no caso do centurio. Seria intil dar a um homem a posio de oficial no exrcito romano se ele fosse indisciplinado ou incapaz de lutar. Paulo contou a Timteo sobre as qualidades que caracterizariam um homem que exercia a autoridade na igreja. (1 Timteo 3). Falhar em reconhecer que a autoridade vem de nossa posio e no de nossa pessoa leva a duas outras atitudes erradas. A primeira atitude errada que o respeito pela autoridade somente existir se a pessoa e no a sua posio merecer. Mas essa no foi a atitude que Davi demonstrou para com Saul (1Samuel 24:4-7) ou Paulo para com o Sumo Sacerdote (Atos 23:1-5), mesmo que nenhum deles realmente merecesse o respeito ou reconhecimento da autoridade que receberam. Da mesma maneira deveramos obedecer ao mandamento de honrar nosso pai e nossa me, independentemente do tipo de pessoa que eles possam ser. O respeito lhes devido pela posio que ocupam, no porque eles o meream. O Segundo problema surge quando as pessoas no exercem sua autoridade porque sentem que no a merecem. O fato de no ser merecida pode bem ser verdade; no entanto, ela foi delegada a ns por Deus, ento correto exerc-la. Os demnios no reconhecem nosso merecimento, mas nossa autoridade como filhos de Deus, e nesta base que eles respondem (Efsios 6:11). Imagine um policial prestes a prender um criminoso 'em nome da lei' e depois hesitando deixa-o ir porque se sente indigno da autoridade que tem. Se tal atitude prevalecesse em nosso pas, acabaramos em caos. Alguns policiais no iriam exercer a autoridade porque no acreditariam em si mesmos como dignos o bastante para exerc-la, enquanto aqueles que o fariam estariam totalmente alheios a quaisquer culpas que tivessem. Seria um pouco como a situao em algumas de nossas igrejas. De volta ao centurio e a Jesus. Voc percebeu como o reconhecimento e a atitude correta em relao autoridade esto intimamente ligados f? 'Dize, porm, uma palavra, e o meu criado sarar,' disse o centurio a Jesus. ' Porque tambm eu sou homem sujeito autoridade, e tenho soldados sob o

meu poder, e digo a este: Vai, e ele vai; e a outro: Vem, e ele vem.' O comentrio de Jesus sobre a atitude do centurio foi que no tinha encontrado f to grande at mesmo em Israel. possvel reconhecer a autoridade sem ter f, mas se torna um fardo legalista pesado para ns. impossvel ter f sem reconhecer a autoridade. Bem me lembro de minha primeira apresentao dolorosa a este entendimento. Quando nos casamos, Hilary e eu fazamos parte de uma comunidade crist. O lder era um cristo menos experiente que eu, e sempre me pedia para fazer coisas que eu achava difcil, ou tomar decises em relao obra com as quais eu discordava. Minhas dificuldades com essa situao finalmente chegaram a um ponto crtico. Quando estava argumentando com Deus, Ele me desafiou certo dia a me submeter queles com autoridade sobre mim. Naquele momento entrei em uma daquelas batalhas com Deus que sabia no poder ganhar, mas persisti com intensidade at finalmente dizer, 'Certo, Senhor, eu vou me submeter a ele e confiar em ti nesta situao. Vou fazer tudo que esse homem me pedir e confiar em ti com relao s consequncias, ento seria melhor se certificar de que quando tudo comear ser por tua vontade.' Algo importante tinha acontecido. Eu aprendi antes a confiar em Deus diretamente, mas agora eu estava aprendendo a confiar nEle de uma maneira mais profunda, a confiar nele atravs de outras pessoas. Foi uma das lies mais significantes que eu j aprendi em minha caminhada com Deus. To logo eu aprendi a lio, Deus comeou a me mover em direo ao exerccio da liderana. Um de nossos lderes do grupo domstico esteve em uma semana bblica, onde foi desafiado a 'Voltar e se submeter a seus lderes.' Ele ainda estava tendo dificuldades com isso quando veio me ver. Ele queria saber se eu lhe contaria em que direo eu estava levando a igreja assim poderia decidir se iria ou no se submeter a mim. Eu disse a ele que no iria contar. Suponhamos que eu tivesse dito e ele ficasse satisfeito, mas e se em algumas semanas crssemos que Deus queria que ns mudssemos a direo ou a nfase? O que me preocupava mais era que ele estava realmente dizendo, 'Philip, eu realmente no confio em voc, d-me algo mais em que possa confiar.' Aquilo, como eu mostrei a ele, era o primeiro passo em direo ao legalismo, a saber, confiar na letra ao invs de na pessoa. E ainda mais srio, disse-lhe eu, era o fato de que ele no estava confiando em Deus. Eu ilustrei o meu ponto ao relatar minha experincia na comunidade crist. Deleito-me em dizer que ele tambm respondeu positivamente. Tornamo-nos grandes amigos, e foi uma tristeza para ambos quando no muito depois, o Senhor o levou para longe em uma posio de liderana em um novo trabalho pioneiro. Uma atitude correta em relao autoridade importante para todos os cristos, particularmente para aqueles sendo treinados com vistas liderana.

Pode ocorrer s vezes que nos peam para fazer coisas cansativas, ou coisas que paream irracionais e inteis, ou mesmo coisas com as quais discordamos. Eu imagino que foi provavelmente assim que os discpulos se sentiram quando Jesus falou mulher samaritana. (Joo 4:27). neste ponto que a f entra em operao. Se pudermos confiar em Deus e no lder em questo, melhor; mas se somente pudermos confiar em Deus no lder, ento isso ser suficiente. 'Ah,' algum poderia dizer, 'devo me submeter independentemente do que me pedem para fazer?' Claro que no. Quando deparados com uma questo similar com aquela que enfrentaram Pedro e Joo, obedecer a Deus melhor do que a homens (Atos 4:18-20). Em minha experincia, porm, essas situaes so excees que provam a regra, e nossos coraes deveriam estar inclinados a se submeterem queles em autoridade ao invs de resistir. Um corao para Deus Existe um numero de outras caractersticas que deveramos procurar nos aspirantes a aprendizes, tais como o compromisso com Cristo, o desenvolvimento do carter cristo, e a evidncia da espiritualidade. Todas estas e a maioria das caractersticas que eu j mencionei, com exceo do 'chamado' so aspectos diferentes de uma qualidade essencial que eu chamaria de 'ter um corao para Deus'. Esta qualidade com certeza foi verdade nos doze apstolos originais, ou pelo menos nos onze. Com todas as suas imperfeies, e eram muitas, as nicas virtudes distintas que tiveram em comum foram sua devoo a Jesus e seu desejo pelo reino. Eles estavam entusiasmados, preparados para deixar a famlia e o trabalho em busca de algo em que acreditavam. verdade que, s vezes, eles foram impetuosos, ou inflamados com ambio pessoal e, s vezes, briguentos. Contudo seus coraes estavam inflamados por Deus, que significava que eles estavam abertos a serem transformados, por Ele, em lderes da igreja. Creio que, com o tempo, lderes podem ser desenvolvidos dos que foram 'chamados' e que tenham 'um corao para Deus'. No acho difcil aguentar e at perdoar a exuberncia de tais pessoas se seu desejo for conhecer melhor a Deus e servi-lO com toda a energia que puderem reunir. Os erros cometidos por esses entusiastas podem normalmente ser corrigidos, a exuberncia pode ser temperada com a maturidade crescente, e os desejos e energias canalizados. Em uma parbola a respeito do reino de Deus, Jesus falou sobre como uma semente plantada e como ela cresce em certa ordem primeiro a erva, depois a espiga, e por ltimo o gro formado na espiga. (Marcos 4:26-29). Tanto os fazendeiros quando os lderes cristos querem o fruto, o fruto maduro. Mas ao contrario de alguns lderes cristos, os fazendeiros sabem que um processo especfico tem que ocorrer antes que o fruto seja aparente, deix-lo amadurecer sozinho. A semente plantada e por algum tempo no se v

nada. Depois o broto aparece, o crescimento rpido se segue, mas ainda no se v fruto algum. Quando h um irromper de atividade, talvez entre os jovens, ou nas igrejas 'carismticas', as pessoas perguntam, 'Onde est o fruto? Vamos dar tempo. Sim, primeiro a erva, depois a espiga e somente depois a espiga formada. Esta a ordem, apesar de nosso desejo de invert-la. Nossa tarefa sermos pacientes at que a maturidade surja, ao invs de descartar as pessoas prematuramente. Em meus primeiros dias, como Diretor da Juventude Britnica para Cristo, eu introduzi um sistema de Evangelistas Associados. A razo para isto era muito simples. Quando vi aqueles que eram usados como evangelistas no pas, percebi que muitos deles, quando eram jovens e inexperientes, tinham recebido sua fundamentao na 'National Young Life Campaign' (Campanha Nacional da Vida Juvenil, em traduo livre). Naquela poca, parecia que a NYLC no estava mais fazendo isso, nem eu estava ciente de qualquer outra organizao disposta a assumir o risco de treinar jovens inexperientes, evangelistas potenciais, e dar-lhes oportunidades para desenvolverem seus ministrios. No futuro haveria uma carncia de ministros maduros que as igrejas e organizaes iriam precisar. Ento eu iniciei a BYFC Evangelistas Associados, para satisfazer essa necessidade de prover treinamento bsico para os jovens evangelistas. Eu denominei 'associados' a esses evangelistas, porque no podamos paglos. Eu orei por dez e recebi dez, eles eram relativamente inexperientes, alguns sem treino e com pouca experincia, mas cada um tinha um sentimento do chamado de Deus e um corao real para Ele. Isso foi o suficiente para os deixarmos soltos na juventude insuspeita da Gr-Bretanha. Eu costumava dizer que era como tentar fazer com que um bando de cavalos de trao puxasse na mesma direo, com poucos arreios para control-los. Foi bom o fato de a BYFC deslanchar rapidamente, embora duramente. Mas foi mais importante que o objetivo original do projeto fora alcanado. Aqueles jovens sem treino e inexperientes agora eram lderes no cenrio nacional. Ter um corao para Deus algo que acho difcil de descrever, mas relativamente fcil de reconhecer. Jesus falou sobre isso em suas palavras aos cristos de feso, quando os elogiou por sua perseverana, santidade e ortodoxia, embora eles tenham abandonado seu primeiro amor, e consequentemente enfrentado o risco de ter sua obra encerrada. (Apocalipse 2:1-7). Voc j ouviu falar de algum casal com o corao voltado um ao outro, que tivesse dificuldade de encontrar tempo para ficarem juntos, ou que precisam ser informados de que precisam ficar juntos. Quase sempre o problema mant-los distantes um do outro. De novo, imagine dizer a uma jovem senhora que se apaixonou, 'por que voc no conta a seus amigos sobre ele?' No, na verdade a dificuldade faz-la se calar! No que isto est relacionado a servir? Recordo-me de uma esposa passando ao seu marido um par de sapatos que tinha limpado para ele. 'Certamente voc no limpa os sapatos de seu marido! Foi o comentrio horrorizado de outra esposa. 'Eu jamais faria isso para meu marido.'

'Eu no fao porque tenho que fazer, eu fao porque eu o amo,' ela disse simplesmente. Esse casal se amava to profundamente que no havia problema em servir um ao outro, por mais humilde que fosse a tarefa. Da mesma maneira, no deveria haver nenhuma dificuldade real para aqueles que tm um corao para Deus, e fizeram de Jesus o seu primeiro amor, para passar o tempo com Ele, falar dEle, ou servir a Ele alegremente. Em contraste voc descobrir que tentar motivar, desenvolver e canalizar o potencial daqueles que basicamente no tm um real corao para Deus uma tarefa infrutfera e demorada. 7. Estmulo Vamos supor que um grupo de aprendizes promissores foi encontrado, e estou satisfeito que eles tenham potenciais a ser desenvolvidos. Mas para onde vou a partir daqui? Primeiro, um relacionamento deve ser estabelecido com cada um dos indivduos. ento essencial que aquele relacionamento deva ser estimulado. Tenho descoberto que uma coisa iniciar um relacionamento, mas outra bem diferente estimul-lo. A falha no estmulo pode significar que o relacionamento que comeou prometendo muito, ir murchar e morrer atravs da frustrao, desapontamento e finalmente desiluso. Paulo dava tempo e cuidava para estimular os relacionamentos entre seu grupo apostlico e vrias igrejas que ele tinha plantado. Ao escrever aos tessalonicenses, ele disse, 'antes fomos brandos entre vs, como a ama que cria seus filhos... Assim como bem sabeis de que modo vos exortvamos e consolvamos, a cada um de vs, como o pai a seus filhos; para que vos conduzsseis dignamente para com Deus, (1 Tessalonicenses 2:7,12) Certamente no existe exemplo mais poderoso de estmulo do que o dos pais para com seus filhos. Voltaremos a essa passagem no curso devido, mas primeiro vamos ver o exemplo de Jesus. Marcos 3:13-15 descreve como Jesus iniciou um relacionamento com os doze. Ele foi aos montes e chamou os que queria, e esses foram at Ele. Ele escolheu doze designando-os apstolos que poderiam ficar com Ele e que poderiam ser enviados a pregar. A frase 'que poderiam ficar com Ele' como uma fatia de carne entre duas fatias de po. Jesus chamou os doze, mas antes que ele pudesse envi-los a um ministrio poderoso, o relacionamento deles com Jesus tinha que ser estimulado. A chave para o seu desenvolvimento como lderes era a natureza do relacionamento que era construda entre o mestre e o discpulo. Embora possa ser discutido que seu chamado e designao inicial fossem de natureza funcional, tornou-se bastante evidente nos meses seguintes que o relacionamento que Jesus Cristo tinha com seus discpulos era profundamente pessoal. Eles no eram somente pregadores ou lderes, eles eram amigos de Jesus. (Joo 15:15)

Jesus gostava de ficar com seus discpulos em outras ocasies alm daquelas quando Ele estava ministrando para eles ou com eles? Ele valorizava sua amizade e sua companhia? Creio que evidente que sim. um fato triste que em muitas situaes da liderana atualmente, os relacionamentos raramente vo mais alm do nvel funcional. A orao de Jesus era que os discpulos pudessem ser um, assim como Ele era um no Pai, e o Pai nEle (Joo 17:21). O relacionamento deles com Jesus deveria ser como o relacionamento que existe na Divindade. Mas qual exatamente a natureza desse relacionamento na Divindade? Seria puramente funcional? Se fosse, como Eles se relacionariam um ao outro diante da criao? Seria um relacionamento distante? Eles tinham algo em comum? Ou poderia ser que Eles desfrutassem da companhia um do outro, encontrando total satisfao nela, e na verdade no precisavam de ningum ou de nada para complet-la? Certamente que esta ltima a verdade da questo. Recordo-me de um jovem pedindo meu conselho sobre qual grupo de crentes ele devia se juntar. Ele foi pego em um conflito de lealdades. Ele deveria participar do grupo cuja estrutura hierrquica estava de acordo, ou ele deveria participar do outro? Tendo orado a respeito disso, ele ainda estava incerto. Eu o aconselhei a ir onde tinha relacionamentos reais. Ele ainda no estava certo como avaliar a situao, ento para tornar o ponto mais claro, eu disse a ele para se juntar queles com cujos lderes ele sairia nas frias. Ele rapidamente tomou uma deciso. Meu ponto era que as pessoas normalmente saem em frias com aqueles que escolheram, e no com aqueles que se sentem obrigadas. O perodo de frias um tempo de 'folga', e descobri que ao me perguntar o quanto eu gostaria de sair em frias com tal pessoa, teria uma avaliao precisa do meu relacionamento com ela. Graas a Deus que estamos comeando a recuperar e apreciar no somente o valor dos relacionamentos pessoais, mas tambm a necessidade deles dentro das igrejas. Eu digo recuperar, porque est muito claro que a adorao e o testemunho fluem de sua interao normal com os outros crentes (Atos 2:4447). A igreja cresceu rapidamente e era capaz de proclamar as boas-novas porque havia boas-novas dentro dela mesma. Nos tempos passados quando ramos principalmente uma sociedade rural, a adorao era uma extenso dos relacionamentos que j existiam. A igreja ficava no centro do vilarejo e era onde a comunidade local se reunio nos domingos para a adorao. A Revoluo Industrial, que acelerou a transio para uma sociedade urbana, mudou tudo aquilo. As pessoas que vinham para adorar juntas eram indivduos com pouca ou nenhuma interao com os outros durante a semana. Vagarosamente se desenvolveu aquilo que se chamou 'cristianismo bola de bilhar' pessoas que se batem (encontram) aos domingos, depois retornam s suas caapas (casas).

A nossa caracterstica britnica da reserva encorajou a nfase individual na adorao, que depois se tornou confusa com a espiritualidade. Quanto maior interao uma pessoa tivesse com Deus, menor seria sua interao com outra pessoa. Ento a adorao na igreja se tornou uma reunio de indivduos encasulados em suas prprias auras silenciosas, com a mnima demonstrao do reconhecimento da presena dos outros um sorriso, um gesto, ou um 'oi' sussurrado antes de tirar o vu apertado. Para o realmente espiritual era melhor evitar todo o contato com olhos, preferencialmente fechando os olhos. Brincadeiras somente seriam permitidas depois. Se quisermos desenvolver relacionamentos em nvel pessoal, ento precisaremos passar tempo juntos em outras situaes alm da funcional com os que estiverem interessados. Permitam-me apressar em adicionar que, eu no creio que deveramos simplesmente operar com base na escolha em construir relacionamentos somente com as pessoas de que gostamos. Os discpulos no receberam a opo de escolher seu mestre ou escolher uns aos outros. No cerne de nossos relacionamentos cristos deve haver um sentimento de Deus juntando-se a ns, caso contrrio nossos relacionamentos carecero de substncia. um erro, portanto crer que relacionamentos esto isentos de sofrimento. Ao contrrio, so aqueles que so preparados para trabalhar atravs do sofrimento, dos desapontamentos, e das expectativas frustradas que sero capazes de desenvolver relacionamentos profundos e maduros. Uma criana, em nossa igreja, obviamente ouviu mal o coro popular, 'unanos' e foi ouvida cantando 'moa-nos juntos com cordas que no possam se partir.' A eficcia de nosso testemunho determinada pela quantidade de nossos relacionamentos. Jesus disse, 'Nisto todos conhecero que sois meus discpulos, se vos amardes uns aos outros'. (Joo 13:35). Amar uns aos outros no simplesmente ter sentimentos calorosos uns para com os outros, o compromisso e a determinao de buscar o melhor interesse uns dos outros a qualquer preo. Encorajamento Se eu tivesse a oportunidade de ser pai novamente, eu daria muito mais ateno ao encorajamento aos meus filhos. Ser encorajador no algo natural para mim; eu no experimentei muito encorajamento quando estava crescendo. Meus pais, na verdade, nunca me desencorajaram ou me impediram de fazer o que eu queria na vida. Ao contrrio, uma vez que tivesse tomado uma deciso, me apoiariam. O que eu senti que perdi foi o encorajamento deles enquanto eu formulava minhas decises. Todos ns precisamos e respondemos ao encorajamento. O Esprito Santo o grande encorajador. Ele no est somente ali ajudando-nos a tomar a deciso correta, mas ele tambm est ao nosso lado, encorajando-nos no desenrolar daquela deciso. Existem momentos quando nos sentimos como Elias, amedrontados e deprimidos; passamos o suficiente e estamos totalmente exaustos (1 Reis 19:3-5). nessas horas que precisamos de encorajamento, e Deus fez com que Elias recebesse somente aquilo de que ele precisava. Veio na forma de

um anjo trazendo comida, gua e repouso no exatamente como Deus faz? Quando Elias foi ao pinculo da f, Deus ministrou-lhe atravs de corvos (1 Reis 17:2-6), mas quanto chegou ao abismo do desespero, Deus enviou um anjo (1 Reis 19:5-9). Nossa inclinao natural seria provavelmente reverter a ordem, mas Deus sendo um Deus de encorajamento sabe quando os anjos so necessrios. Quando senti pela primeira vez o chamado de Deus em minha vida, encontrei muito poucos que, de fato, me encorajaram. Houve muitos que me alertaram 'no se arrisque'. Outros ficaram preocupados em apontar as armadilhas perigosas, enquanto que mais pessoas me deram bons motivos para eu no dar o passo de f. Pouqussimos me disseram para arriscar tudo para Deus. Mas o que eu queria, mais do que tudo na vida, era arriscar tudo para Deus. Eu raciocinei que seria prefervel ir falncia por Deus a qualquer outra pessoa. Em minha opinio, Ele era o nico por quem valeria pena. Eu decidi que preferiria permanecer diante de Deus e dizer, 'eu tentei porque eu queria Te servir,' do que ouvir Ele me dizer, 'Por que voc ao menos no tentou?' Eu agradeo a Deus por homens como Denis Clark. Como um jovem convertido eu o conheci durante uma cruzada no sudeste de Londres. Ele era meu heri. Quando eu preguei meu primeiro sermo em uma pequena capela no interior, um ms ou dois depois de minha converso, aquilo foi anunciado no escritrio da cruzada (para meu embarao). Denis demonstrou grande interesse e falou comigo sobre minha experincia, perguntando quantas pessoas estavam presentes na congregao. Quando eu lhe disse que foram cerca de doze pessoas, ele comentou que foi o dobro do nmero presente em seu primeiro sermo. Que encorajador saber que aquele homem de Deus, que pregava para milhares, tinha comeado daquela forma. Eu soube, naquele momento, que havia possibilidades para mim. Foi por causa do encorajamento que recebi de homens como Denis, e o desencorajamento de tantos outros, que eu prometi a Deus que buscaria encorajar os outros ao servio e ministrio de Deus. Algumas pessoas podem argumentar que seria com certeza o suficiente ter o encorajamento do Senhor; afinal de contas, Davi encorajava a si mesmo no Senhor (1 Samuel 30:6). verdade, mas era porque no havia ningum ao redor dele preparado para encoraj-lo de fato eles estavam a ponto de apedrej-lo at a morte. O dom do encorajamento (sim, um dom) desesperadamente necessrio na igreja (Romanos 12:8). Precisamos de pessoas que sejam chamadas pelo Esprito para se posicionar ao lado de outros, encorajando-os a ir, dizendo, 'Voc consegue, continue.' Recordo-me de ir ver um de meus amigos correrem na Maratona de Londres. Quando ele apareceu depois de ter corrido cerca de 36 km, com seu rosto deformado e seus pulmes arfando, ele precisava de todo o encorajamento de que podia conseguir para terminar o percurso. To disposta estava sua esposa tentando encoraj-lo correndo ao seu lado incentivando-o, que ela

deu de cara violentamente contra um poste de luz. Devia haver uma lio ali, sobre os riscos de correr para encorajar os outros. Ide e encorajai outros. 'Corra' ao lado deles. Diga-lhes se voc os viu progredirem, e conte-lhes que voc aprecia o que esto fazendo para Deus. Dar graas 'Dou graas ao meu Deus todas as vezes que me lembro de vs.' (Filipenses 1:3). Paulo no somente dizia a Deus que era grato pelos cristos de Filipo, mas tambm lhes dizia isso em sua carta. Somos sempre to lerdos em demonstrar nossa gratido uns aos outros. Ns parecemos pensar que se demonstrarmos aos outros nossa gratido, correremos o risco de 'roubar a glria de Deus', ou que podemos lev-los a se tornarem orgulhosos. Creio que a razo real de falharmos em demonstrar gratido para nos protegermos. Quando realmente somos gratos por algo, nos tornamos muito mais cuidadosos em relao a ele, e mais responsveis por sua segurana. Vamos apenas pensar em algumas coisas pelas quais somos gratos talvez um carro, ou um emprego, ou um presente que recebemos. Certamente que os valorizamos e cuidamos deles muito mais porque somos gratos por eles. Exatamente o mesmo se aplica as pessoas pelas quais somos gratos. To logo comeamos a demonstrar nossa gratido, comprometemo-nos a cuidar delas. Jesus no era lerdo em demonstrar sua gratido. Nas cartas s igrejas na sia, sempre que havia alguma coisa para apreciar ou elogiar, Ele o fazia sem hesitao. (Apocalipse 2 e 3) Ele demonstrava antes sua gratido, no para atenuar o baque da crtica, mas simplesmente porque primeiro ele via e elogiava o que era bom. triste o fato de que ns no expressamos nossa gratido. Sei que isto verdade para mim. Hilary tem cozinhado tantas timas refeies pelas quais eu no tenho expressado minha gratido, mas se ela comete qualquer deslize com alguma, eu sempre comento. Espero que eu aprenda a corrigir isso. Espero que aprendamos em nossas igrejas. As pessoas deveriam ser proibidas de trabalhar sem palavras de gratido. No deveria haver comentrios somente quando as coisas no do certo. Somos todos encorajados quando nos demonstram gratido, e motivados a seguir e a fazer mais para Deus. Pessoalmente eu acho um grande encorajamento quando as pessoas demonstram seu reconhecimento ao meu ministrio. Em anos recentes tenho tido que me acostumar com as pessoas batendo palmas em meus sermes, e tenho que confessar que eu gosto disto. Eu no penso que porque meus sermes tm melhorado, mas sim que as pessoas, para as quais eu prego, esto mais preparadas para demonstrar seu reconhecimento. s vezes, em nossos pequenos grupos e equipes, temos momentos de expresso de nossa gratido por aquelas coisas que reconhecemos uns nos

outros, pelas quais podemos verdadeiramente dar graas a Deus. Mencionamos aquelas qualidades e dons de Deus, que vemos expressas nas vidas uns dos outros. O valor disto, em termos de desenvolver as pessoas em Deus, no pode ser percebido at que tenha sido experimentado. No deveramos ter que esperar para especialmente planejar reunies para falarmos de nossa gratido. Melhor seria que, como Paulo, ns devssemos declarar, 'Porque, que ao de graas poderemos dar a Deus por vs, por todo o gozo com que nos regozijamos por vossa causa diante do nosso Deus?' (1 Tessalonicenses 3:9). Quantas pessoas sabem que agradecemos a Deus por elas? Cuidado O incentivo pode ser resumido em uma nica palavra. O cuidado pelos outros de uma maneira eficaz e significativa foi com certeza a que Paulo se referiu quando escreveu: antes fomos brandos entre vs, como a ama que cria seus filhos. Assim ns, sendo-vos to afeioados, de boa vontade quisramos comunicar-vos, no somente o evangelho de Deus, mas ainda as nossas prprias almas; porquanto nos reis muito queridos... Assim como bem sabeis de que modo vos exortvamos e consolvamos, a cada um de vs, como o pai a seus filhos; para que vos conduzsseis dignamente para com Deus, que vos chama para o seu reino e glria. (1 Tessalonicenses 2:7-8; 11-12). Ns demonstramos a preocupao de Paulo pelo crescimento dos outros? Ns cuidamos o bastante, trabalhando dia e noite para que no sejamos um fardo para eles? Cuidamos o bastante para compartilhar nossas vidas assim como o evangelho com eles? Cuidamos o bastante para confront-los quando for necessrio? Recordo-me de dizer a um amigo que se necessrio fosse, eu arriscaria minha amizade por ele, como preo a pagar por seu bem-estar. A extenso de meu cuidado por ele seria provada pela minha disposio em me afastar e deixar que Deus lidasse com ele. Eu posso pensar nas vezes, quando aqueles que eu estava treinando passaram por experincias profundas. Tudo dentro de mim queria intervir e proteger ou resgat-los, somente para ouvir Deus dizendo-me, 'no se atreva a se aproximar deles Eu estou fazendo a minha obra.' 'Mas Deus, eles iro pensar que eu no me importo,' eu respondia. Em retorno, Deus dizia, 'Depois eles sabero que voc se importava mais do que voc se importa com o que eles iro pensar a seu respeito.' Incentivar cuidar dos outros o bastante para v-los bem-sucedidos nos caminhos de Deus. 8. Mulheres no Ministrio e na Liderana Creio que a questo das mulheres no ministrio e liderana ser muito grande nos prximos anos. Tem havido uma mudana significativa do ministrio de 'um nico homem' para o 'ministrio da vida corporal' que tem

focalizado o fato de que as mulheres, sendo parte do corpo, esto, portanto inseridas nos ministrios. Como me disse um homem, 'eu costumava interpretar o ministrio como somente 'ministrio de plpito', mas agora que vejo que um ministrio corporal, mudei meu ponto de vista quanto ao direito das mulheres ministrarem. No tenho dvida de que em um futuro prximo veremos mais e mais mulheres emergindo com ministrios e dons de liderana, e sendo aceitas pela maioria das igrejas. Se isso for acontecer, importante preparar as mulheres atravs do aprendizado como ocorre com os homens. Nos ltimos oito anos tenho trabalhado estreitamente com mulheres em grupos de liderana de ministrios. Inicialmente fui um membro de tal grupo; depois continuei a compartilhar a liderana de outro grupo com uma mulher. Durante aquele tempo eu devo ter estudado cada escritura existente sobre o assunto, li um nmero de livros, e ouvi a maioria dos argumentos pr e contra as mulheres na liderana. Levando tudo em considerao, e reconhecendo a uno e bno daquelas mulheres, estou plenamente convencido de que as mulheres tm um papel vlido a desempenhar na liderana na igreja. Como tenho dito, ouvi a maioria dos argumentos contra as mulheres na liderana. Um popular que Jesus tinha somente homens em seu grupo. verdade, mas ele tambm tinha somente judeus. Isso significa que a futura liderana da igreja deva estar nas mos de homens judeus? O fato que no era apropriado, naquele tempo, Jesus ter mulheres ou gentios como parte do grupo apostlico. Mas ao exclu-los, Ele no estava estabelecendo um modelo para sempre. Jesus estava bastante preparado. Ele surpreendeu seus discpulos com este contato, e foi mal interpretado por eles e outros quando Ele estava preparado para receber a ministrao de mulheres (Mateus 26:5-13) poucas pessoas tem sido mais altamente recomendadas por seu servio do que Maria e seu ato extravagante de amor. Creio que Deus deve sofrer quando v tantos dons e ministrios em potencial de fato, em mais da metade da igreja vistos como aquilo que um amigo meu chama de 'ativos congelados'. Paulo tambm valorizava grandemente o ministrio e a amizade de mulheres em sua obra. Ele escreve de mulheres que trabalharam ao seu lado (Filipenses 4:3). Ele as une na mesma sentena com homens como 'cooperadores', e por meio disso eu no acho que ele quis dizer no trabalho de secretariado ou de servir bebida depois das reunies da comunidade! Romanos 16 demonstra o quanto Paulo respeitava as mulheres e seus ministrios na igreja. Ele escreve sobre Febe, no diaconato da igreja. (A palavra que ele usa com relao ao diaconato usada em outros lugares para referir a si mesmo e a outros lderes do sexo masculino.) Ele declara que ela tinha sido de grande ajuda para muitos, incluindo a ele mesmo. No versculo seguinte Priscila recebe elogios junto com seu marido, quila, ambos

cooperadores de Paulo, e no verso seis, Maria, que tinha trabalhado duramente para a igreja. No versculo sete temos a questo intrigante sobre Jnias, que foi elogiada junto com Andrnico como se distinguindo entre os apstolos. A grafia antiga a verso feminina de Junianus, que a verso masculina do mesmo nome. Com certeza alguns dos primeiros lderes da igreja consideravam que este apstolo era de fato uma mulher. Crisstomo, um dos primeiros bispos, muito respeitado pelos Reformadores, escreve, 'Oh agora grande a devoo dessa mulher, que deveria ser considerada digna da denominao de apstola' Um pouco mais adiante, no mesmo captulo, Trifena e Trifosa so elogiadas por trabalharem duramente para o Senhor, e Prside descrita como uma amiga muito querida de Paulo. Outras mulheres tambm so identificadas na saudao, embora nada seja dito sobre seus ministrios, o fato exato delas serem mencionadas mostra que Paulo no se movia em uma sociedade crist orientada aos homens onde as mulheres desempenhavam pequenos papis, tanto na vida ministerial quando na vida social da igreja. O contedo total do teor das escrituras de Paulo parece indicar que as mulheres, tanto quanto os homens, desempenhavam papis ativos na vida das igrejas que ele visitava. No sou ingnuo o bastante, para presumir que posso mudar a mente de qualquer pessoa sobre o tema das mulheres no ministrio, com a breve abordagem dada aqui. Preocupa-me que to frequentemente exista mais calor do que luz gerada quando o assunto levantado e de forma alguma gostaria de por lenha na fogueira. Devemos, entretanto ter conscincia das enormes inconsistncias com as quais a igreja tem vivido por muitas geraes. Com nossa bno, temos enviado mulheres a ministrar nos campos missionrios no alm-mar, mas negado a elas o direito da oportunidade de ministrar em casa. Tenho conhecido homens que tm objeo s mulheres na liderana, mas depois me contam das bnos que receberam de mulheres que ministraram a eles. No sentido inverso, existem homens que publicamente falam do direito das mulheres tomarem parte de um grupo apostlico, mas somente tm homens em seu prprio grupo. Essas atitudes com frequncia resultam em homens tentando desempenhar um ministrio para o qual no so adequados e nem ungidos, enquanto que existem mulheres na igreja que so obviamente dotadas e estariam ministrando se no fosse o fato delas serem mulheres. Estou totalmente ciente de todos os diferentes pontos de vistas nesta questo, as escrituras que so usadas como apoio, e os perigos que cada ponto de vista destaca. Isto me recorda dos argumentos que costumava ouvir, como Diretor da BYFC, nos anos setenta, a respeito da msica rock crist. No fim eu cheguei concluso que aquilo que realmente era uma questo cultural ou emocional, ou simplesmente matria de gosto, tinha sido 'teologizada' e assim aberta a ser categorizada como 'certo' ou 'errado'. Creio que deveramos incluir aprendizes em nossos grupos de liderana, e isto inclui mulheres assim como homens. Eu aplicaria o mesmo teste de

adequao ao aprendizado para uma mulher assim como para um homem. Ela foi chamada? Ela tem um corao servil? Ela ensinvel, fiel e capaz? E ela tem um corao para Deus? Provavelmente eu iria mais longe e adicionaria outra questo a este teste: a situao apropriada para mulheres no ministrio e liderana? Isto seria aplicvel, se o grupo estivesse trabalhando em uma cultura que no permitisse que, homens e mulheres se misturassem em pblico, ou que as mulheres desempenhassem um papel de lder na sociedade. Tendo disto isto, estou convencido que existem muitas ocasies e oportunidades quando certo e apropriado que mulheres sejam includas no aprendizado para desenvolverem seus dons e ministrios, assim elas podero assumir seu lugar na liderana da igreja. 9. O aprendizado pelo Exemplo 'No o grasno, mas o vo do pato selvagem que leva o bando a voar e seguir' Provrbio chins. Ensinar pelo exemplo a forma de ensino mais natural que existe. Aprendemos quando crianas de nossos irmos e irms mais velhos, par o bem ou para o mal. Ns copiamos nosso pai e ou nossa me. 'No coloque seus cotovelos sobre a mesa,' minha me costumava me dizer quando criana. 'Mas me, o pai faz isso.' 'Quando voc for grande como seu pai, voc tambm poder faz-lo,' era a escapatria de minha me. Eu ainda posso me lembrar de minha satisfao, quando finalmente era grande como meu pai, em colocar deliberadamente meus cotovelos na mesa e sorrir provocantemente para minha me. Quantas vezes voc ouviu uma pessoa dando seu testemunho e dizer algo assim, 'eu percebi que meu amigo tinha algo que eu no tinha, e eu queria aquilo.' Aquele amigo estava simplesmente sendo um exemplo. Certamente que algum pode dar tanto bons quanto maus exemplos. Foi Friedrich Nietzsche, o filsofo ateu e fundador membro da teologia 'Deus est morto', que, tendo estado com uma famlia crist quando era estudante, reputa-se ter dito, 'se eles tivessem agido mais redentoramente, talvez eu tivesse crido em seu redentor.' Lderes so pessoas que estabelecem um exemplo que outros escolhem seguir. Aqueles que os seguem, fazem-no porque tm confiana neles, e crem que eles os guiaro para boas coisas. Paulo, reconhecendo a influncia que um lder pode exercer, instrui Timteo: 's o exemplo dos fiis, na palavra, no trato, no amor, no esprito, na f, na pureza. (1 Timteo 4:12). A igreja como um todo deveria ser um exemplo para o mundo. Um de meus versculos favoritos sobre a igreja Efsios 3:10, onde Paulo revela a inteno de Deus 'para que agora, pela igreja, a multiforme (literalmente multicolorida) sabedoria de Deus seja conhecida dos principados e potestades nos cus.' Isto no impressionante? Assim como as gotas de chuva mostram a gama completa das cores do arco-ris quando a luz passa atravs

delas, assim a igreja demonstra a gama completa da sabedoria de Deus para os principados e potestades nos cus. Somos aquela igreja e somos aquele exemplo. Observar e aprender De longe, a maneira mais eficaz de ensinar demonstrar primeiro, dando um exemplo para os outros seguirem, e depois v-los fazerem, dando encorajamento e sugerindo melhorias necessrias. Este mtodo est no cerne de fazer aprendizes. Minhas recentes experincias no golfe demonstram a eficincia desta modalidade de ensino. Ao ver golfistas profissionais na televiso fazerem o jogo parecer fcil, e como eu vinha treinando tacadas h meses, decidi fazer algumas aulas. Dizer que foi uma revelao seria um eufemismo. Ter um experto bem ao meu lado, demonstrando, assistindo, ajudando a fazer ajustes e apontando o que eu estava fazendo de errado, foi uma experincia esclarecedora. Eu gostaria de dizer que meu golfe melhorou drasticamente, mas ainda muito cedo para dizer. Como eu disse a meu amigo proco e parceiro de jogo, 'agora eu sei o que venho fazendo de errado, e pelo menos sou capaz de errar com estilo, mas eu estou aprendendo.' Quando Jesus quis dar aos Seus discpulos uma lio sobre aprendizado, Ele pegou uma bacia e uma toalha e lavou os seus ps. Ento Ele prosseguiu dizendo, ' Porque eu vos dei o exemplo' (Joo 13:15). Algum apropriadamente disse, 'Um grama de exemplo vale mais do que um quilo de exortao.' Da mesma maneira, Paulo procurou treinar a igreja de Corinto. Eles no tinham nenhuma herana de experincias crists, nenhuma escritura do Novo Testamento, nenhum livro devocional ou autobiografias dos grandes santos. Qual modelo eles poderiam escolher para basear sua vida crist? 'Sede meus imitadores,' Paulo os aconselhou, 'como eu tambm de Cristo' (1 Corntios 11:1). Novamente, ao escrever para a igreja em Filipo, ele disse, 'O que tambm aprendestes, e recebestes, e ouvistes, e vistes em mim, isso fazei; e o Deus de paz ser convosco. (Filipenses 4:9). E igreja em Tessalnica ele escreveu, 'E vs fostes feitos nossos imitadores, e do Senhor, ... De maneira que fostes exemplo para todos os fiis na Macednia e Acaia.' (1 Tessalonicenses 1:6-7). Tenho ouvido muitos cristos dizerem, 'no olhe para mim, olhe para Jesus.' Embora eles possam soar pios e humildes, o que esto dizendo, na verdade, 'sou to consciente de minhas inadequaes que realmente no acredito que voc vai ver Jesus em mim, e como quero que voc veja Jesus, por favor, no olhe to atentamente para mim.' Certamente dizer que somos um exemplo, de forma alguma implicar que temos alcanado o estado da perfeio, ou que somos infalveis. Apenas olhe para alguns dos grandes lderes na Bblia Moiss, Elias, Samuel, Davi, Pedro, Paulo. Eles so retratados honestamente, com todas as suas falhas e pontos fracos, assim como seus pontos fortes. Eles so homens 'exatamente como ns' (Tiago 5:17). Suas fraquezas no impediram Deus de us-los como exemplos para os outros seguirem.

Deus pretende exibir agora sua sabedoria multifria atravs da igreja. Ele no est esperando que alcancemos a perfeio, mas quer que olhemos para ns mesmos, e vejamos que temos algo a mostrar s pessoas neste momento. Como eu disse minha comunidade local, ns ainda no alcanamos tudo, certamente no temos o bastante, mas conseguimos algo de Deus, atravs do qual podemos mostrar aos outros como seguir a Cristo. Quando os discpulos viram Jesus em orao, eles quiseram imit-lO. 'Ensinanos a orar', foi a reao imediata. (Lucas 11:1). Isto me faz lembrar uma ocasio, quando um pastor de uma igreja na Europa oriental pediu-me para ir com ele orar por um membro enfermo de sua congregao. O mesmo pastor tinha me falado previamente de sua preocupao de que pouqussimos homens na igreja estavam preparados para assumir as responsabilidades. Eu me recusei a prosseguir com a visita e ao invs disso lhe disse, 'leve consigo um homem de sua congregao, deixe que veja como voc ora pela pessoa enferma, ensine-o a seguir o exemplo. E depois, na prxima vez, envie-o junto com algum mais.' Eu disse que no comeo de minha vida crist, Denis Clark era meu heri. Ele tambm era meu exemplo. Eu aprendi como orar ouvindo Denis. Quando ele orava, eu podia sentir os portes do inferno chacoalhando em suas dobradias. Ele atacava as foras das trevas em nome de Jesus. Naqueles primeiros dias descobri que tinha aprendido at a falar como Denis. Ele era sul-africano, e eu simplesmente no podia entender por que as pessoas pensavam que eu vinha da frica do Sul at o dia em que percebi que tinha estampado minha vida em Denis at esse ponto. Seu amor e respeito pela palavra de Deus, e seu corao e ministrio evangelsticos, foram todos bons exemplos que eu procurava imitar. Acho que a nica rea na qual eu no seguia seu modelo era na construo de seu sermo, e aqueles que conheciam Denis saberiam que isso seria imitao. Mas seguir o exemplo da vida de algum perigoso? No seria melhor somente seguir o exemplo de Jesus? Poderia ter sido perigoso imitar Denis se ele no tivesse sido to completamente comprometido com Jesus e no seguisse Seu exemplo. Para mim, que sabia to pouco sobre Jesus, foi til ter um exemplo vivo de como amar Jesus e ser igual a Ele. Vamos analisar mais profundamente como podemos ser um exemplo para outros seguirem. A teoria essencial que antes que comecemos a estabelecer ou a seguir um exemplo, saibamos o que estamos buscando desenvolver, e os princpios atravs do quais isto possa ser alcanado. Acho significativo que, embora Paulo escreva para uma igreja sobre um problema particular, suas cartas so normalmente iniciadas com uma declarao de doutrina antes de prosseguir na escrita sobre a execuo na prtica daquela doutrina. A concluso clara no viveremos de maneira correta at que saibamos o que correto, porque aquilo em que uma pessoa realmente cr sobre Deus, determinar a forma como ela se comportar.

Como A. W. Tozer diz em seu excelente livro "The Knowledge of the Holy" (O Conhecimento do Sagrado na traduo livre, James Clark 1961): Uma concepo correta de Deus bsica no somente para a teologia sistemtica, mas tambm para a vida crist prtica. O templo a base para se adorar; se for inadequado ou fora do prumo, a estrutura toda, mais cedo ou mais tarde entrar em colapso. Creio que quase no existe erro de doutrina ou falha na aplicao da tica crist que definitivamente no possam ser rastreados por pensamentos imperfeitos e ignbeis sobre Deus. Existe quase uma objeo no mencionada ao tema da doutrina de Deus nos dias atuais, e se no for uma objeo, ser sempre uma ignorncia preocupante. A atitude de tantos parece ser do tipo, 'no vamos nos aborrecer com a teoria, vamos direto prtica.' Talvez isto seja uma reao nfase excessiva da teoria sem a prtica que a acompanha, que conhecemos no passado, no entanto no seremos capazes de apresentar o resultado correto sistematicamente, a menos que entendamos a teoria por detrs dele. A prtica Uma vez que tenhamos explicado s pessoas sobre a qualidade de vida que estamos tentando alcanar, deveremos demonstrar esta qualidade em nossas prprias vidas. O exemplo supremo disto Deus demonstrando Seu carter na pessoa de Jesus. Os homens de Deus tm sabido por muito tempo sobre a glria do Senhor. Alguns, como Moiss, tinham desejado v-la (xodo 33:18). Mas foi em Jesus que Deus revelou Sua glria. Como Joo escreve: E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, e vimos a sua glria, como a glria do unignito do Pai, cheio de graa e de verdade. (Joo 1:14). Como cristos partilhando da natureza de Deus, podemos tambm demonstrar seu amor e poder. Paulo escreve aos ancios em feso, 'Vs bem sabeis, desde o primeiro dia em que entrei na sia, como em todo esse tempo me portei no meio de vs' (Atos 20:18). Ao seu jovem aprendiz Timteo ele escreve, Tu, porm, tens seguido a minha doutrina, modo de viver, inteno, f, longanimidade, amor, pacincia, perseguies e aflies tais quais me aconteceram. (2Timteo 3:10). Eu acho que alguns de ns teramos que confessar que somente poderiam dizer, 'sabeis tudo sobre meu ensino.' Timteo era capaz de experimentar a demonstrao da natureza de Deus em Paulo, ao viajar e trabalhar com ele. Apenas pense no quanto lderes potenciais aprenderiam se pudessem ficar ao lado de homens de Deus mais velhos e mais experientes. Se eles pudessem ficar quando eles orassem, visitassem os enfermos, aconselhassem outros e pregassem. Isso pode ser feito? Pode. possvel at em uma situao de aconselhamento. Aqueles sendo aconselhados sempre daro as boas-vindas oportunidade de partilhar e orar com mais do que uma pessoa.

Aproximando-se difcil de mostrar algo que esteja sendo feito, sem permitir que as pessoas se aproximem o suficiente para v-lo. Isso pode apresentar seus prprios problemas. Suponhamos que as pessoas se aproximem o suficiente para ver nossas inadequaes e falhas? Suponhamos que elas vejam que falamos muito e fazemos pouco; que pregamos sermes eloquentes sobre orao, mas ns mesmos no oramos? Talvez elas descubram que eu sou irritadio e impaciente. Sim, elas provavelmente descobriro tudo isso e muito mais. Isso simplesmente significa que teremos que ser muito honestos, o que no uma coisa ruim para todos os interessados. Devo dizer que para mim foi uma surpresa maravilhosa assistir Ian Andrews ministrar a cura. Ele encorajava as pessoas a se aproximar para verem o que acontecia, perguntando a algumas se gostariam de tentar, corrigindo-as se elas errassem, partilhando de sua alegria bvia quando Deus curava. Posso imaginar os primeiros discpulos aprendendo de Jesus da mesma maneira. Posso imaginar Timteo dizendo a sim mesmo, 'Oh, assim que feito? Eu poderia fazer isso.' Talvez ele at tenha pensado que poderia fazer melhor do que Paulo e, quem sabe, talvez tenha feito com um pouco de prtica. Devo confessar que muitos de meus ex-aprendizes esto fazendo coisas muito melhores do que eu j fiz e estou feliz por eles. Sem cpia carbnica Quando eu era Diretor da Juventude Britnica para Cristo, ns realizvamos uma conferencia anual de Pscoa. Em uma conferncia estvamos encorajando pessoas a serem criativas, e levei um pequeno grupo a fazer tiras de humor. Eu havia aprendido originalmente a ser um artista e tinha experincia em tiras, ento pensei que seria divertido levantar uma questo usando o humor. O resultado de nossos esforos criativos foi uma grande tira de uma mquina convertedora. Sendo alimentada de um lado por uma vasta quantidade de jovens de todas as formas e tamanhos e uma vlvula de rejeitos para aqueles eu no iriam ser convertidos. Depois havia um tubo de ejeo que lanava fora coisas consideradas inadequadas, e aberturas para alimentao com a dieta correta. Tudo isso era controlado por um operador maquinista, e finalmente, no final da mquina, saia um longo papel contnuo de pessoas idnticas que eram cpias carbnicas do operador. 'Cada igreja deveria ter uma' era o ttulo que ns lhe demos. Ela causou sorrisos no momento, mas quase todo o humor tem um elemento de verdade nele, mesmo que seja bem exagerado. 'Seu filho no como voc?' 'Oh, voc realmente acha? Eu no tinha realmente percebido.'

Certamente que tnhamos notado, e secretamente espervamos que outros percebessem tambm. Isto perfeitamente compreensvel e para a maior parte, inofensivo. O dano ocorre quando no respeitamos a identidade e a individualidade da prpria pessoa e tentamos fazer dela uma cpia de ns mesmos. 'Vamos fazer discpulos nossa prpria imagem' tem sido sempre o principio orientador da igreja. Se vamos fazer aprendizes, devemos aceitar o fato de que cada pessoa seja nica e no somente aceitar, mas celebrar isso. Cada um ser diferente e no pensar necessariamente como ns ou ter os mesmos dons. E mesmo se tiver, poder no abord-los da mesma maneira. Recordo-me de tentar ajudar um aprendiz na preparao de seu sermo. Depois de mais de uma frustrao de ambas as parte, percebi o que eu estava fazendo. Eu presumi que ele tinha o mesmo processo de pensamento que eu e, portanto abordaria a questo toda da mesma forma que eu. Na prtica ele no o fez e continua no fazendo. Fiquei frustrado com essa pessoa porque pensava que para preparar seu sermo apropriadamente, ele tinha que fazer do meu modo. Meu modo era obviamente 'o melhor' porque eu trabalhei para mim. Mas no era uma questo de melhor ou pior, mas sim de diferente. Foi uma lio que creio ter aprendido bem. No pode haver cpias carbnicas na formao de um aprendiz. Cada pessoa nica, dotada por Deus, e deve ser respeitada por sua individualidade. Assumindo riscos Em minha opinio, as causas principais da falha, em desenvolver as pessoas e seus dons e ministrios, a indisposio dos lderes em assumir riscos. Os lderes querem se certificar de que uma pessoa realmente tenha um dom e um ministrio de Deus. Eles buscam por um grau de capacidade ou experincia que assegure a bno de Deus antes que a pessoa receba a oportunidade para ministrar. As razes para isso so simples os lderes no querer assumir a responsabilidade ou os riscos envolvidos. s vezes a ambos. Existem muitos jovens frustrados em nossa sociedade atualmente. Eles se candidatam a um emprego somente para saberem, nas entrevistas, que a empresa est procurando algum com experincia. Como um jovem pode ter experincia sem que algum primeiro lhe tenha dado um emprego um mistrio e uma fonte de frustrao para ele. Igualmente, existem muitas pessoas frustradas em nossas igrejas. 'Voc precisa ser uma celebridade antes de entrar em nossa igreja,' foi o comentrio feito por algum em uma igreja em ascenso. Seu comentrio foi provavelmente um exagero gerado pela frustrao, mas reala o problema de como uma pessoa pode se desenvolver de um ministrio inexperiente para um experiente, sem que algum lhe d uma oportunidade de tentar. Dar tal oportunidade indubitavelmente envolve assumir riscos. Quando eu era Diretor da Juventude Britnica para Cristo, aceitei um jovem inexperiente como evangelista associado da BYFC. Ningum mais o aceitaria, e eu sabia que estava assumindo um risco ao faz-lo (veja o comentrio do prprio Clive no comeo deste livro). O fato deste homem jovem, Clive

Calver, que veio a me suceder e se tornou um Diretor excepcional da BYFC, antes de seguir adiante ao Secretariado Geral da Aliana Evanglica na GrBretanha, demonstrou que era um risco que valia a pena assumir. Embora alguns dos riscos, que tenho assumido nessa rea, tenham sido bem-sucedidos, outros infelizmente no o foram. Mas disto tenho certeza ningum ser bem-sucedido em extrair artfices de aprendizes se for indisposto a assumir riscos. E possvel que alguns aprendizes se desenvolvam em artfices excepcionais. igualmente possvel que venhamos a escolher algum que faa tudo errado e nos deixe e a ele mesmo, muito por baixo. Se isto acontecer voc estar em boa companhia. Jesus teve doze aprendizes; Judas foi reprovado, e Pedro falhou em mais de uma ocasio antes de se tornar um lder excepcional na igreja. Precisamos nos recordar que ambos foram escolhidos especificamente por Jesus, da mesma maneira como todos os outros. Como temos visto, Paulo teve seus sucessos e fracassos; Timteo foi um sucesso; Joo Marcos, por um tempo, um fracasso aparente (Atos 13:13); Dimas, outro do grupo de Paulo, voltou atrs, cedendo atrao do mundo (2 Timteo 4:10). A dificuldade de assumir riscos Descobri que difcil assumir riscos quando seria mais fcil eu mesmo fazer as coisas, especialmente quando sei que posso obter um resultado mais aceitvel. Recordo-me de quando meus filhos eram mais novos e um deles teve dificuldades de montar um aeromodelo. Eu via a cola espalhada, colando tudo ao seu redor, dedos, cabelos, roupas e at os mveis, mas uma quantidade relativamente pequena estava onde deveria estar. A frustrao crescia em mim e em meu filho, enquanto resistia corajosamente tentao de interferir. Eu cria que poderia fazer mais rpido e mais eficientemente, e aquele produto final pareceria com a foto estampada na caixa. Eu lutei intimamente, 'Ele vai estragar tudo? Ele vai se sentir frustrado e humilhado pela crtica e desistir da atividade pelo resto da vida?' Por mais importante que seja se tornar um montador de aeromodelos bemsucedido, os riscos envolvidos so mnimos, quando comparados aos riscos que assumimos em treinar aprendizes para o ministrio. Recordo-me muito claramente me envolvendo no comeo com um ministrio de escolas, visitando escolas e falando em aulas de Educao Religiosa. Gordon Bailey e eu ramos pioneiros nesse campo, e chegamos a um simples acordo. Gordon iria cobrir a metade de cima do pas e eu a metade de baixo. Mesmo com minha falta de habilidade em aritmtica, eu podia calcular que ao planejar visitar cada escola duas vezes ao ano, seria severamente limitado ao nmero de escolas que poderia visitar. Ento decidi que precisava de alguns aprendizes para estar regularmente comigo em minhas visitas. Eu viajaria para uma escola com um desses jovens, ele me assistiria em meu trabalho por um ou dois dias. Ele iria perguntar e aprender, depois no meio da semana viria sua grande oportunidade sua primeira classe. At ento eu

normalmente teria descoberto qual classe se houvesse - era a mais calma, mas ainda era uma experincia enervante para ambos. Parte de minha dificuldade era interna minha prpria insegurana que produzia ansiedade no estava sob controle. Era algo com que eu tinha que lidar se e quando ganhasse relevncia. A outra parte da dificuldade era saber que havia muito a perder. Eu no quero dizer se seria ou no autorizado a voltar escola caso as aulas se tornassem tumultuadas. No, era algo muito mais srio do que isso. Estvamos lidando com questes eternas, um assunto de vida e de morte. Bem literalmente, esta poderia ser a nica vez em que esses jovens ouvissem a verdade sobre Jesus. Alternativamente sua abertura futura ao evangelho poderia ser determinada pelo sucesso do aprendiz em lidar com esse grupo perceptivo e crtico. Com tanto a perder, valia pena assumir o risco quando eu sabia que poderia lidar com a situao melhor do que eles? Nessa poca, no interferia, calava minha boca, me contorcia interiormente e orava desesperadamente quando o aprendiz se esforava com a classe. Valeu pena? Na totalidade, valeu, mas alguns dos melhores artfices nesse campo atualmente no sabem das agonias que eu passei naquelas ocasies. Riscos devem ser assumidos para as pessoas poderem desenvolver seu ministrio. O que devemos fazer permitir-lhes assumir os riscos em situaes onde o dano feito, caso eles cometam algum, no seja muito grande nem a eles nem aos outros. Os aprendizes de direo no dirigem em auto-estradas. O risco envolvido muito grande. esperar muito deles que dem conta de tal responsabilidade, e o dano que podem causar muito grande. Aprendi a dirigir quando eu tinha treze anos de idade. Vivamos em uma grande propriedade com quilmetros de estradas e caminhos particulares, e tnhamos um velho jipe do exrcito americano, no qual meu pai ensinou-me a dirigir. Embora os riscos fossem reduzidos, eu ainda achei minha primeira conduo uma experincia assustadora, especialmente quando ao final, estacionei o carro dentro da garagem, em pnico, e esmaguei a bicicleta do assistente de meu pai contra a parede da garagem. Desesperado, corri para meu quarto, mas meu pai logo me ensinava novamente, no jipe entrando e saindo da garagem at que eu tivesse total confiana. Por falar nisso, meu pai tambm pagou por uma nova bicicleta para seu assistente. No vamos expor aqueles que esto desenvolvendo seu ministrio, em uma posio que poderia realmente destru-los caso venham a falhar. s vezes, estremeo quando vejo homens e mulheres jovens empurrados para fora da liderana de uma igreja com pessoas nas mais vulnerveis circunstncias e dificuldades, que poriam prova a habilidade dos lderes mais capazes e experimentados. triste ver pessoas com tais ministrios promissores se retirando desiludidos e humilhados relativa obscuridade. Vale pena?

Por que assumir o risco quando tanto est em jogo? A resposta bastante simples. Devemos faz-lo porque Deus o fez. J paramos para considerar os enormes riscos que Deus assumiu? Pense por um momento. Quem de ns, ao lanar um novo empreendimento, escolheria como lderes homens que apenas seis semanas antes tinham desertado e nos renegado? Quem de ns escolheria como porta-voz principal, em nosso benefcio, algum que tivesse negado todo o conhecimento a nosso respeito na hora de nosso julgamento? Tenho certeza que nenhum de ns assumiria tal risco. E quanto a ns? Parece que Deus apostou Sua honra, em Sua futura igreja e Seu programa de evangelismo mundial, em pessoas como ns. Que risco! E no que Deus no poderia ter feito melhor. Ele deliberadamente escolheu os loucos, os fracos, os vis e os desprezveis, para cumprir Seu propsito. (1 Corntios 1:27-28). No uma questo de 'Pobre Deus, veja quem ele tem que aguentar. uma vergonha que no existam pessoas mais capazes, poderosas e influentes na igreja para que muito mais pudesse ser realizado.' De forma alguma. Deus poderia ter escolhido a nata deste mundo, mas ao contrrio, Ele escolheu pessoas como voc e eu. Isto no um risco terrvel? Deus no sabe como ns somos? Como Ele poderia nos confiar tal responsabilidade? Ou Ele sabe de algo que esquecemos? A resposta com certeza, que Deus no est cego s nossas falhas, e Ele no confia em ns, por ns mesmos. O que Ele tem feito colocado algum na igreja em quem Ele confia totalmente o Esprito Santo. Ento se Deus confia no Esprito em ns, no poderemos fazer o mesmo em relao aos outros? No um risco aceitvel para assumirmos? O fato de poder confiar no Esprito Santo nos outros tem sido, sem dvida, um dos maiores fatores para eu assumir riscos com pessoas. No uma questo de pensamento anelante ou mera presuno; isso seria tentar a Deus. aquela posio de f onde posso sentir que Deus est me dizendo que posso confiar nEle naquela pessoa e descansar. Em tais ocasies o risco tem provado ser imensamente gratificante. Posso contar sobre o prazer enorme que tem sido para mim pelos anos, ver homens e mulheres jovens crescerem em resposta confiana que tenho posto neles. Dando os passos Se as pessoas forem desenvolver seus dons e ministrios, precisaro ser providas com os passos por meio dos quais podero crescer de acordo com suas experincias e habilidades. Permita-me explicar o que quero dizer com passos. Quando me tornei Diretor da BYFC, havia em todo o movimento apenas dois obreiros em tempo integral. No era somente por causa da falta de dinheiro para empregar outras pessoas, mas mais por causa da falta de oportunidades. Eu sentia que a BYFC tinha se tornado um local de escala, onde jovens cristos interessados poderiam ganha experincia no evangelismo de jovens, antes de prosseguirem para alguma outra rea e oferecerem suas vidas ao servio de Deus. Exatamente quando esses jovens estavam ganhando

experincia e habilidades, a BYFC os perdeu porque no havia oportunidades para que progredissem dentro do movimento. Essas pessoas tinham que ir a outros lugares exatamente quando a BYFC teria ganhado mais da sua eficincia crescente. Decidi ento estabelecer passos dentro da estrutura da organizao e dessa forma, aqueles que quisessem desenvolver dons e ministrios teriam oportunidade de faz-lo sem ter que ir embora. Tenho visto o mesmo tipo de dificuldades dentro das igrejas. Ministrios e dons tm se perdido para a igreja, porque no existem oportunidades para o desenvolvimento e o progresso dentro de uma comunidade local. No consigo entender por que as igrejas no estabelecem uma srie de passos dentro de sua prpria estrutura, para permitir que as pessoas sejam capazes de desenvolver seus dons e ministrios ao nvel mais alto possvel. Quando me mudei para Guildford, para trabalhar com David Pawson, procuramos lidar com esse problema. O vo entre os bancos e o plpito era bem grande demasiado grande para as pessoas darem o salto. O que poderia ser feito para encorajar os ministrios a se desenvolverem? Fechar o vo pela reduo do padro do ministrio? Aquilo obviamente no ajudaria no longo prazo. Importar ministros de nvel mais alto? Como eu disse anteriormente, o problema com essa opo que ela no faz nada para desenvolver as pessoas que j esto nos bancos. Novamente, eu cria que a resposta era criar passos e, por meio deles, oferecer s pessoas as oportunidades de que precisavam para capacit-las a crescer, de acordo com suas habilidades e dons, ao nvel mais alto possvel de ministrio. Como resultado disso, a igreja deu o passo sem precedentes de selecionar um jovem dentre os membros e deu-me a responsabilidade de ensin-lo. O fato de mais tarde ele ter se tornado um membro pleno do grupo ministerial, e agora liderar seu prprio grupo em outra igreja de mais de 250 pessoas, prova a sabedoria de criar passos. Se as igrejas no proverem tais passos, elas enfrentaro um dilema. As pessoas tero que desenvolver seus ministrios em outro lugar. O que para alguns estar bem por causa da direo clara de Deus, mas para outros ser a confirmao da frustrao. Ou seus dons e ministrios no se desenvolvero porque as pessoas ainda costumam permanecer onde se sentem confortveis e relativamente seguras. Despertando a ninhada ... Como a guia desperta a sua ninhada, move-se sobre os seus filhos, estende as suas asas, toma-os, e os leva sobre as suas asas. Assim s o Senhor o guiou; e no havia com ele deus estranho. (Deuteronmio 32:11). Aparentemente a guia precisa encorajar seus filhotes a voar. Ela pairar sobre eles, dando-lhes uma demonstrao. Se ainda se recusarem a deixar a segurana do ninho, os pais iro desmontar o ninho graveto por graveto. Se isso no produzir o efeito desejado, iro levar seus filhotes pelo ar, soltandoos, forando-os a voar, mas sempre ficando por perto para apar-los com suas asas em caso de perigo.

Uma atitude drstica, talvez, e bastante angustiante para os filhotes de guia, mas se nunca aprenderem a voar, e muito menos aprenderem a subir pelo cu, ento alguns passos devero ser dados para encoraj-los a esticar suas asas e a alar vo. A maioria de ns, provavelmente sente certa simpatia, se no identificao, com os filhotes de guia. Gostamos de ficar onde nos sentimos seguros e confortveis, por mais alto que seja o penhasco. Gostamos de ficar dentro dos limites daquilo que conhecemos e aprendemos a depender, ao invs de nos lanarmos em vos de f. H alguns anos, eu experimentei o quo fcil contar com apoios externos. Por anos ensinei que a igreja era o povo, no o prdio ou os programas. 'a igreja aquilo que fica quando o prdio desmorona,' como algum observou. Eu tenho crido de todo o meu corao, mas no percebi o quanto dependia de apoios externos at que nos descobrimos como uma igreja que no tinha nem um prdio e nem um programa. Minha pequena ninhada foi acordada bem drasticamente, e uma vez mais me encontrei tendo que achar minha segurana no Deus vivo. Se formos encorajar as pessoas a crescerem e desenvolverem-se e aos seus ministrios, talvez tenhamos que desmontar alguns ninhos aqueles lugarzinhos confortveis em que as pessoas se estabeleceram. Abrao poderia ter se tornado o pai da f se permanecesse no conforto e na segurana de Ur? Duvido. Ao reconhecer o potencial bvio em uma jovem senhora, busquei encoraj-la a usar mais os seus dons. Sua resposta imediata foi, 'Oh, eu deixo isso para o meu marido.'

'Por que, do que voc tem medo? Perguntei. Sua resposta imediata e muito honesta foi, 'Fracasso.' Seu temor ao fracasso a mantinha em um lugar confortvel e relativamente seguro, quando na verdade poderia ter alado vo e subir da mesma forma que seu marido. O Dr. Paul Tournier em seu livro "A Place for You" (Um Lugar para Voc, na traduo livre SCM Press 1968) fala de Ado aps a queda, 'Seu lugar oculto entre as rvores no era seu lugar, mas um libi.' Um libi ou um ninho, podem equivaler mesma coisa um lugar para ficar onde nos sentimos mais confortveis e seguros. Acredito que muitos em nossas igrejas tm optado pela segurana ao invs de voar pela f. Indubitavelmente Deus tem chamado a muitos para servirem-nO nas escolas dominicais e em departamentos de jovens e como diconos, mas com certeza, muitos tm se estabelecido ali, porque onde se sentem confortveis e seguros. Eu louvo a Deus por homens como John Wimber que despertam a ninhada, desafiando a igreja de Deus a se lanar em vo ascendente no vento do Esprito. Quando as pessoas deveriam ser encorajadas a sair e seguir em frente? Bem, se a analogia das guias e seus filhotes algo a se aplicar, deveria ser somente antes delas se sentirem capazes e prontas para isso. Esteja alerta ento. Por mais necessrio que um ninho ou dois devam ser despertados, no fique surpreso se isto produzir no processo, guinchos e penas

esvoaantes. No consigo imaginar que os filhotes fiquem muito felizes com o distrbio em sua morada. 10. Invasores Espaciais ou Criadores? Quando os aprendizes se tornam mais e mais habilidosos, as presses inevitavelmente comeam a aumentar para que encontrem espao no qual desempenhar essas habilidades. Pregar tem sido quase a nica responsabilidade do 'mestre artfice', mas os aprendizes esto se tornando agora mais hbeis na arte da pregao e do ensino. Oportunidades tero que ser encontradas e o espao criado, para que tenses e frustraes sejam evitadas. O mesmo se aplica a outras responsabilidades envolvidas na liderana. Quando os aprendizes se tornarem mais competentes, sero mais capacitados a assumir a responsabilidade por grandes riscos, e para exercer a autoridade para tomar decises responsveis. Eles bem podero vir a executar essas tarefas to eficientemente quanto, se no mais eficientemente, do que aqueles que os treinaram. Esse o momento em que o treinador precisa criar espao para aqueles ministrios se desenvolverem. Sacando a rolha Quando o quarto de cima fica lotado, algo tem que acontecer. A presso aumentar, e a menos que o lder planeje antes e tome a iniciativa, ele se tornar como uma rolha na garrafa. Os enlogos nos dizem que as rolhas so extremamente necessrias, caso o vinho tenha que alcanar sua maturidade total; elas somente se tornam um problema se ficarem nessa situao por muito tempo. Assim como um conhecedor de vinhos, um bom lder saber a hora certa de 'sacar a rolha'. Ele deveria estar sempre preparado para se retirar de um trabalho. Jogando o jogo de poder A alternativa, certamente, que os aprendizes ao se tornarem maduros e cada vez mais competentes, o lder se sentir cada vez mais ameaado. Ele sente que seu espao est sendo invadido por esses ministrios promissores, e isso pode significar perigo a todos os interessados. nesta hora que as pessoas comeam seus jogos de poder. A busca e o apego ao poder no se limitam ao campo poltico, nem aos conselhos de administrao e das oficinas. O jogo do poder e a luta para a partilha da autoridade do leo contestada muito ferozmente nos crculos da igreja. Devo confessar que tem havido momentos quando Deus me convenceu a jog-lo to egoisticamente quanto os outros, e tem havido outros momentos quando eu tenho sido a vtima de uma luta pelo poder. O rei Saul um exemplo clssico do que pode acontecer quando o espao no topo se torna um pouco apertado. (1 Samuel 18). Ele mais do que ningum era responsvel para reconhecer o potencial em Davi. Foi Saul quem se interessou por Davi, colocando-o ao seu servio e fez

dele um pajem de armas. (1 Samuel 16:21-22). Os irmos de Davi no demonstraram nada alm de desprezo por ele face a sua disposio de lutar contra Golias (1 Samuel 17). Foi destinado a Saul reconhecer a f e a bravura de Davi. Foi Saul quem pessoalmente comissionou a Davi e o enviou a lutar contra Golias. No vamos nos esquecer do risco que Saul assumiu. Se Davi tivesse falhado, todo Israel teria se sujeitado aos filisteus (1 Samuel 17:8-9). Suspeito que poucos de ns estariam dispostos a colocar nossa posio, nossa famlia e nosso prprio futuro nas mos de um jovem sem experincia. O interesse de Saul por David no se limitou sua vitria sobre Golias. Davi foi levado para a casa de Saul e foi promovido por seu sucesso nas tarefas que recebia. Parecia ser a base de um bom relacionamento. Ento quando as coisas comearam a dar errado? O ponto de virada foi a rejeio de Deus por Saul como rei (1 Samuel 16:26), e a uno de Davi por Samuel (1 Samuel 16:13). Os problemas comearam a emergir conforme as habilidades superiores de Davi comearam a competir e at exceder s do rei Saul. 'E as mulheres danando e cantando se respondiam umas s outras, dizendo: Saul feriu os seus milhares, porm, Davi os seus dez milhares.' (1 Samuel 18:7). Talvez as pessoas fossem insensatas ao exaltar Davi acima do rei. Talvez Saul devesse ter aceitado a realidade da situao com boa vontade. Mas se formos honestos, creio que muitos de ns admitiramos nossa dor e teramos uma pontada de inveja, se descobrssemos de repente que aquele que havamos ensinado fosse agora mais aclamado do que ns mesmos. Poderamos no recorrer hostilidade aberta, que Saul demonstrou quando se sentiu ameaado e inseguro, nem atiraramos lanas nas pessoas, tentando preg-las na parede. Mas suspeito que muito da crtica velada, dirigida s pessoas e seus ministrios dentro da igreja, com frequncia uma tentativa de destruir a ameaa que sentimos que representam nossa prpria segurana. Quando uma invaso do espao vista como uma ameaa por aqueles no topo mesmo quando involuntria poder, s vezes, produzir resultados devastadores na liderana e consequncias desastrosas para as pessoas. Quando os magos visitaram o rei Herodes, perguntaram sobre o paradeiro daquele que nasceu para ser o Rei dos judeus. Isto foi imediatamente percebido por Herodes como uma ameaa sua posio, e ento tramou para remover aquela ameaa com consequncias terrveis para os meninos nascidos em Belm. O medo e a inveja do rei Saul por Davi afetou a vida de toda a nao. Os recursos humanos, que poderiam ter sido dirigidos contra os inimigos de Israel, foram desperdiados ou em perseguir ou em ser perseguido em um conflito interno. As lealdades se tornaram divididas quando o povo se posicionou, e levou anos antes que o povo fosse unido novamente e Israel recobrasse sua antiga glria.

Paulo nos lembra: Ora, tudo isto lhes sobreveio como figuras, e esto escritas para aviso nosso, para quem j so chegados os fins dos sculos. Aquele, pois, que cuida estar em p, olhe no caia. (1 Corntios 10:11-12). Ento como podemos evitar tais calamidades? A necessidade de sensibilidade Embora o povo de Israel fosse preciso na avaliao das habilidades de Davi, foi pouco sensvel em express-la. Cantar em louvor a Davi era uma coisa, mas compar-lo a Saul foi um pouco impensado. Algum pode simpatizar com um novo lder que esteja constantemente sendo comparado (normalmente menos favoravelmente) com aquele que ele sucedeu, mas e quando dizem a um ex-lder que seu sucessor maravilhoso? Ou quando dizem a um ministro o quo grande pregador seu proco assistente? Esses julgamentos podem ser verdadeiros, mas podem ser feitos com uma extraordinria falta de sensibilidade. Certamente que tais lderes deveriam estar seguros o bastante em Deus e em seu chamado para no se ferirem ou sentirem inveja. No entanto, se as pessoas realmente se importam com seus lderes, deveriam ser sensveis aos seus sentimentos. Aqueles que so chamados para a sucesso deveriam tambm demonstrar uma medida justa de considerao, caso queiram evitar problemas. Devo confessar sentir um grau de simpatia para com os irmos de Jos (Gnesis 37), embora eu no aprove aquilo que fizeram. Vamos encarar, quando Jos, o segundo filho mais jovem, foi favorecido por seu pai sobre todos os seus irmos, foi um golpe duro. Depois ele recebeu a tnica de herdeiro, contra toda a tradio conhecida, em detrimento ao seu irmo mais velho, o que tornou tudo ainda mais difcil para eles. Ento, aos dezessete anos de idade, ele teve a audcia de contar aos seus irmos, no uma, mas duas vezes, sobre seus sonhos que previam que governaria sobre eles e que eles se lhe submeteriam. Quem no sentiria simpatia por eles? Jos estava correto sobre tudo o que disse, mas foi insensato e insensvel. Em contraste, embora eu tenha alguma simpatia por Saul por causa da insensibilidade do povo em relao a ele, eu tenho a maior admirao por Davi. Durante todos os anos nos quais Davi foi perseguido por Saul, sequer uma nica vez ele se referiu sua prpria uno e seu chamado legtimo ao trono de Israel. Nem uma vez ele se envolveu em uma luta de poder com Saul. Ele teve muitas lutas, como os salmos revelam, mas as lutas de Davi no eram com Saul, mas com Deus. Saul ou Jnatas? Para evitarmos atitudes erradas e reaes desastrosas deveramos aprender da comparao de Saul com Jnatas. O futuro de ambos estava ameaado por Davi, mas cada um deles demonstrou uma atitude distinta. Qual foi essa diferena de atitude? bastante simples, Saul era motivado pelo poder enquanto que Jnatas era incentivado pelo amor.

A fome pelo poder e o desejo de controlar e dominar os outros um instinto bsico ao qual Satans encontrou reao no corao de Eva no Jardim do den: 'Porque Deus sabe que no dia em que dele comerdes se abriro os vossos olhos, e sereis como Deus, sabendo o bem e o mal.' (Gnesis 3:5). Ser como Deus seria ter acesso ao poder e habilidade e autoridade para exerc-lo. Foi essa mesma fome que Jesus viu demonstrada em Seus discpulos. Tiago e Joo pediram a Jesus por uma posio, favor e poder, para se sentarem ao Seu lado na glria. (Marcos 10:35-45). A indignao demonstrada pelos outros poderia, suponho eu, ter sido uma indignao justa audcia de Tiago e Joo. Mas Jesus comentou-lhes que tudo sugeria que a indignao procedia de seus prprios desejos por poder e posio. Qualquer que fosse a motivao deles, Jesus teve o cuidado de salientar que o desejo de dominar, controlar e manipular os outros no era o caminho do Reino de Deus. O caminho de Deus amar e servir aos outros. A escolha diante de ns bastante simples, ou sucumbimos ao nosso desejo pelo poder e controle, ou seguimos o caminho de amar e servir. No podemos seguir a ambos, e quanto mais procurarmos seguir um deles, nosso desejo e habilidade de seguir o outro diminuir. Podemos ver esse princpio em ao no relacionamento entre Saul e Davi. Enquanto Saul buscava dominar e controlar Davi, seu amor por ele e por Deus diminua. Sua atitude de respeito e confiana profundos transformou-se rapidamente em dio e hostilidade descarados. Jnatas, por outro lado, era motivado pelo amor a Davi (1 Samuel 18:1-4). Jnatas no somente reconhecia a uno de Deus sobre a vida de Davi, era mais do que isso. Os cnicos podero argumentar que ele era motivado pela autopreservao. Sabendo que ao final Davi sucederia ao trono, ele estaria preservando o futuro de sua famlia para aquela eventualidade. (1 Samuel 20:14-15). Se fosse esse o caso, ele estava correndo um enorme risco, porque ao apoiar Davi, colocou sua prpria vida em risco com relao ao seu pai Saul (1 Samuel 20:33). No, o amor de Jnatas e seu pacto com Davi significou que ele, a qualquer tempo, iria buscar o bem de Davi e proteg-lo, mesmo correndo riscos em sua prpria vida. Ou seja, ele estava disposto a que Davi sucedesse ao trono, mesmo que ao faz-lo, significaria que jamais iria ocupar aquela posio de poder. Poucas pessoas j alcanaram esse ponto de sacrifcio. verdade que muitos no demonstram nenhuma aspirao ao poder, mas isso porque no tm acesso a ele. Podemos somente sacrificar, em verdade, aquilo que primeiramente possuirmos. O relacionamento entre eles, porm, era de mo-dupla. A histria de Mefibosete mostra que Davi era to comprometido com Jnatas quanto Jnatas era com Davi (2 Samuel 9). Quando o espao se torna apertado, algum pode ter que se afastar para dar mais espao, e isso requer relacionamentos muito especiais, tais como aquele entre Davi e Jnatas.

O templo de Salomo ou de Davi? As lies que podemos aprender de Davi no esto confinadas sua sucesso ao poder. Tambm podemos aprender de sua delegao de poder. (1Crnicas 28:29). O grande desejo de Davi era construir um templo para Deus. Porm Deus negou-lhe o cumprimento desse desejo e lhe disse que seu filho Salomo quem iria constru-lo. Para crdito de Davi, ele no ficou emburrado ou se tornou invejoso, ao contrrio, fez tudo que podia para ajudar Salomo a ter xito nessa tarefa. A viso para construir o templo foi de Davi. Foi ele quem derramou o corao em orao, quem planejou, quem exortou o povo a dar e quem deu quantidades de metais e pedras preciosas. Foi Davi quem indicou 'cortadores e artfices em obra de pedra e madeira; e toda a sorte de peritos em toda a espcie de obra.' (1 Crnicas 22:15). Davi indicou sacerdotes, supervisores, msicos, cantores, porteiros e tesoureiros e ainda assim chamamos o templo de templo de Salomo. Pergunto-me se Davi se importaria. Pergunto-me se ele est aborrecido em algum canto da eternidade, amargurado porque depois de todos os seus esforos algum mais recebeu a maioria dos crditos. No penso por um minuto que ele esteja. Davi foi um lder que criou espao para os outros, e tenho certeza que estava mais interessado em que o templo fosse construdo para Deus do que preocupado por qual nome o templo seria lembrado. Existe, entretanto, um exemplo ainda maior do que o de Davi e Jnatas. Poderia ser argumentado que Jnatas desistiu de seu direito de ser rei porque reconhecera que Deus havia ungido outro para reinar. Quando poderamos dizer que Davi desistiu de sua inteno de construir o templo porque lhe foi negado o direito de construir.

E Aquele que o Rei a Glria, que foi ungido para reinar e tem todo o direito dessa posio? Ele teve acesso ao poder ilimitado cujo direito nunca lhe foi negado; mas voluntariamente desistiu de tudo, tornando-se um nada, assumindo a exata natureza de um escravo, foi gerado como homem e veio servir a humanidade decada. Ele Aquele que levou sua obedincia ao extremo, que foi levado ao tipo de morte mais degradante e dolorosa que o homem pde criar. Por que ele negou a si mesmo tanto assim? Para que ns pudssemos ser bem-sucedidos, para que nos tornssemos filhos de Deus, herdeiros de Deus e co-herdeiros de Cristo. (Romanos 8:17). 'De sorte que haja em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus,' diz Paulo aos Filipenses. (Filipenses 2:5). Quando era um jovem cristo, tive conscincia do chamado de Deus em minha vida, fui desafiado pela histria de Davi e sua disposio a trabalhar e permitir que outros ganhassem o crdito. Em meu entusiasmo juvenil imediatamente disse a Deus que estava preparado para seguir o exemplo de Davi, mas devo confessar que no tem sido fcil, e s vezes no gosto de ter que faz-lo.

Tenho certeza de que no estou sozinho quando digo que gosto de receber reconhecimento por aquilo que fao. Deus certamente reconhece que todos ns temos essa necessidade, e Ele tem inteno de responder a ela. Por qual outra razo Ele faria a promessa de recompensar-nos no dia de Cristo (1 Corntios 3:14)? Quem de ns no tem sido motivado a servir, pensando que um dia ouviremos aquelas palavras, 'Bem est, servo bom' (Lucas 19:17)? Meu encorajamento que, qualquer um que seja responsvel em construir Seu templo, o Senhor dar Seu prprio reconhecimento no dia de Cristo. Enquanto isso, eu tenho que ter a mesma atitude de mente que o prprio Jesus teve, ou seja, negar a mim mesmo dando espao aos outros para terem xito. 11. Deixar Ir to verdade para o lder cristo quanto para os pais, que vir o tempo quando teremos que deixar ir, aqueles que temos criado. Durante a fase de crescimento, o jovem na f conduzido atravs dos difceis anos de imaturidade. O conhecimento deles, sobre Deus, depende do desenvolvimento de suas habilidades de liderana, e tendo chegado a uma medida real da maturidade crist, eles agora estaro prontos e capazes a exercitarem a responsabilidade no Reino de Deus. Nesse estgio, sua maturidade deve ser reconhecida, assim como o seu preparo para serem liberados ao ministrio. Mas exatamente quando este ponto alcanado, e o quanto importante para as pessoas serem liberadas nesta direo? Paulo escreve sobre a importncia de liberar as pessoas na responsabilidade em sua carta aos Glatas, embora em outro contexto. O que estou dizendo que enquanto o herdeiro for uma criana, no ser diferente de um escravo, embora com plenos direitos. Ele sujeito aos tutores e guardies at que se complete o tempo determinado por seu pai. (Glatas 4:1-2). Uma criana judia podia ter bastante riqueza, mas no seria liberada at que fosse reconhecida como uma pessoa adulta. Para o menino judeu havia um tempo pr- estabelecido quando seria reconhecido como adulto. Quando alcanasse a idade de doze anos, seria levado sinagoga e se tornaria um 'Bar Mitzvah' ou um 'Filho da Lei'. O pai oraria, 'Bendito sejas, Senhor, que me tirou a responsabilidade por este menino.' Depois o filho oraria e, em sua orao, reconheceria que agora seria responsvel por suas aes diante de Deus. Havia, e ainda h, uma linha divisria na sociedade judaica entre infncia e maioridade. Para o menino romano, a idade no era prefixada, mas entre quatorze e dezessete anos de idade, era dado um festival, quando seria claramente reconhecido que o filho tinha chegado maioridade. Entretanto um filho romano, embora fosse reconhecido como um adulto responsvel, nunca seria liberado da autoridade de seu pai. Por lei o pai tinha absoluta autoridade sobre sua famlia. Isto continuava quando seu filho se casava, e se estendia aos netos. Ele podia vender seu filho como escravo e at tinha o direito de

execut-lo. O filho podia alcanar o mais alto posto na terra, mas seu pai ainda tinha o absoluto controle. A histria do 'padrinho' remonta a um longo, longo caminho na sociedade italiana. Em nossa sociedade, na Gr-Bretanha, no existe tal linha divisria entre infncia e maioridade. De acordo com a ltima resoluo legal, a plula contraceptiva pode ser prescrita, sem o consentimento dos pais, a uma garota menor de dezesseis anos. Os jovens podem tambm deixar a escola aos dezesseis anos e irem ganhar a prpria vida. Com essa mesma idade podem conduzir uma pequena motocicleta, tornar-se um paciente voluntrio em um hospital psiquitrico, manter intercurso sexual, e se casar sem o consentimento de seus pais. Eles devem aguardar mais um ano para dirigir um carro ou comprar armas de fogo. Eles devem aguardar outro ano para serem servidos com bebida alcolica, votar, assumir um financiamento, fazer apostas ou governar como monarcas. Quando atingem a idade madura de vinte e um anos podem ser hipnotizados em publico! tudo muito confuso. Ento quando devemos considerar que uma criana seja responsvel como um adulto? Essa questo pode ser ainda mais confusa na igreja. Esquea por um momento o campo minado prestes a explodir ao incauto lder de igreja, sobre quando uma criana poderia participar da comunho, ou com que idade poderia ser batizada ou se tornar membro da igreja. Um campo minado ainda maior a questo da idade em que uma pessoa alcana a maturidade espiritual, quando ele ou ela podem ser considerados responsveis o bastante para chegar liderana. A resposta depende muito das circunstncias onde estamos. Paulo e Barnab poderiam apontar ancios dentro do perodo de sua primeira viagem missionria que durou somente trs anos. De convertido a lder de igreja em trs anos! Em algumas de nossas igrejas leva tanto quando convencer os lderes de que estamos prontos para sermos batizados! A idade, em anos fsicos ou no tempo que algum tem como cristo, pouco tem a ver com a maturidade crist. Existem aqueles jovens em anos e relativamente jovens na f, que demonstram extraordinria maturidade. A idade mdia do grupo que poderiam liderar tambm pode exercer uma influncia se algum maduro o suficiente para liderar. Uma igreja predominantemente jovem pode ser liderada correspondentemente por lderes jovens. Como um amigo meu comentou de uma comunidade de jovens, 'Algum considerado habilitado para a liderana quando for velho o suficiente para se barbear!' Na Bblia no h regra clara de demarcao que nos permita determinar quando uma pessoa est pronta para ser liberada na liderana. Quando chegar a hora de tomar tais decises, o reconhecimento da maturidade ser deixado para o julgamento e critrio de um lder ou lderes incumbidos. Esses lderes podem chegar a qualquer lugar entre dois extremos. Existem aqueles que podem reconhecer a maturidade nos outros, mas liber-los muito pouco ou muito relutantemente e existem aqueles que reconhecem a mesma maturidade, mas liberam as pessoas muito facilmente e lhes do responsabilidade excessiva. Deixar ir muito alm

Alguns lderes operam naquele que pode ser chamado de sistema paternal romano. Outros, mais cnicos do que eu, chamam a tais lderes de 'padrinhos'. Nessa situao no existe dvida sobre quem tem a autoridade, e essa autoridade mantida ao longo do relacionamento. Qualquer liberao dessa autoridade sempre somente cosmtica. Primeiramente devo confessar que tenho uma forte averso a esse tipo de autoridade, e no encontro escritura que a justifique, embora aparentemente exista. Em segundo lugar, mesmo descontando tantas das histrias de horror que tm sido atribudas ao 'movimento do discipulado' (a maioria das quais parecem ser fictcias ou exageradas), eu ainda acho que existem atitudes em relao ao exerccio da reteno de autoridade que me perturbam. Paulo, como um pai romano, sempre retinha a autoridade sobre Timteo a quem considerava como sendo seu filho? difcil alcanar essa concluso da leitura das cartas que ele escreveu a Timteo. Ele escreve como de pai para filho, mas como um pai que roga ou insta com base em um relacionamento de amor e estima, ao invs de um relacionamento de autoridade e controle. As cartas de Paulo s igrejas, que ele gerou, so tambm bastante reveladoras. Em questes que diziam respeito aos erros morais ou doutrinrios na igreja, seu rogo era com relao maturidade deles e no sua autoridade. Mesmo quando seu ministrio, personalidade ou integridade eram questionados, Paulo ainda escreve, Alm disto, eu, Paulo, vos rogo, pela mansido e benignidade de Cristo.' (2 Corntios 10:1). A frase 'vos rogo' (vos suplico) frequentemente usada por Paulo quando ele queria alguma resposta das igrejas. Sem dvida, o rogo de Paulo carregava algum peso e, sem dvida, eles pensariam muito e profundamente antes que decidissem se iriam ou no responder. Contudo isso era escolha deles. Terry Brewer algum que ensinei por um nmero de anos. Veio o tempo quando eu deleguei a ele a liderana da igreja. Eu tinha criado gradualmente mais e mais espao para ele e lhe dava uma responsabilidade maior at que um dia decidi que deveria me afastar e dar a ele a liderana da igreja. Eu fui questionado ento, e ainda o sou com frequncia, sobre a natureza de meu relacionamento atual com aquela igreja. Eu diria que como a de um pai para com o seu filho que cresceu e se casou. Voc no deixa de ser um pai, mas voc pra de ter responsabilidades no novo relacionamento. Isso no cria dificuldades e perigos? Sim, isso cria, e tem criado. Voc pode acabar perdendo tudo. Voc bem pode ter que aceitar sentimentos que j no queria. Voc pode experimentar tenses e questes sobre como, na prtica, o relacionamento vai se sair. Pode haver muitas dificuldades com que se trabalhar e, como Paulo em seu relacionamento com as igrejas, no tenho sido isento disto. Entretanto, tenho descoberto que trabalhar com as dificuldades produzidas pelo 'deixar ir' infinitamente prefervel ao 'segurar firme'. Quando deixar ir

Na entrega da autoridade eu tento trabalhar com os seguintes princpios. Em primeiro lugar, considero se as pessoas relacionadas so capazes de assumir a responsabilidade pela tarefa. No que elas sejam capazes de fazer to bem quanto eu creio que possam, ou realizar o trabalho sem cometer erros, mas sero capazes de arcar com as responsabilidades, qualquer que sejam a formas que venham a ter? Em segundo lugar, tenho que me perguntar se estou certo de que elas tenham autoridade suficiente para cumprir suas responsabilidades. Voc j notou o quo frequentemente, nos crculos da igreja, se pede a uma pessoa para cumprir uma responsabilidade sem que tenha autoridade para faz-la? Sempre se espera que os lderes assumam as responsabilidades enquanto se atrapalham em execut-las, porque a autoridade necessria jaz em outro lugar, talvez com a reunio da igreja, ou ainda com um corpo externo. Isso cria uma situao quase impossvel para os lderes, porque eles no tm autoridade para tomar as decises significativas. Em terceiro lugar, considero se a autoridade a mais prxima do ponto de ao. Em uma situao de batalha, obviamente prefervel que as decises e a autoridade para aquelas decises, estejam o mais prximo de onde as aes estejam acontecendo. Seria absurdo se um comandante no campo tivesse que consultar algum longe do campo de batalha sobre a deciso de abrir fogo. Politicamente, decises podem ser tomadas em qualquer lugar, mas decises relacionadas ao precisam ser tomadas por algum que esteja em comando e na linha de frente. Na maioria das organizaes, a tomada de decises tende a subir mais e mais na estrutura organizacional e assim se afastar de onde importante. O resultado disso so decises atrasadas, lderes intocveis e pessoas frustradas. Os bons lderes evitaro essa situao, ao permitir que a autoridade e o processo de tomada de deciso sejam exercidos mais prximos do ponto de ao. Estou, no momento, envolvido com um nmero razovel de novas igrejas que tm me dado a responsabilidade e a autoridade de estabelecer a firme liderana, como uma base de seus trabalhos. Quanto tempo este relacionamento vai funcionar e se terei sempre o mesmo grau de autoridade? Minha resposta que quando meu trabalho for completado, e um presbitrio ou liderana forem reconhecidos, ento eu deixarei ir. Ao faz-lo, meu relacionamento autoritrio mudar quando a responsabilidade for transferida a outros. Isso no significa que meu relacionamento com elas deixar de existir, mas funcionalmente, significa que estaro operando em uma nova base. Tendo dito isso, meu amigo e colega John Noble me diz que eu dou as coisas muito facilmente. O que ele quer dizer com isso? Dar fcil e rapidamente Eu j escrevi sobre minha admirao por Davi, particularmente sua capacidade de resistir luta pela autoridade que era sua por direito, mas que

por um longo tempo esteve nas mos de Saul. A razo pela qual ele no lutou foi bem simples, ele via a Saul como o ungido do Senhor, estabelecido no trono de Israel. Davi estava bastante preparado para esperar nos bastidores at que fosse sua vez de tomar o centro do palco. O que acho difcil de entender a facilidade com que Davi pde se afastar e abdicar de sua autoridade dada por Deus, quando seu filho Absalo se levantou contra ele (2 Samuel 15). Estou convencido de que o relacionamento, que Davi tinha com Absalo, era baseado mais no sentimento do que na realidade. Davi, muito claramente, no entendeu as intenes de seu filho. Embora a rebelio de um filho fosse punida com a morte, e Deus responsabilizasse os pais em trazer suas aes ao julgamento, bastante claro que Davi no estava disposto a confrontar seu filho ardiloso. Podemos somente conjeturar o porqu de Davi ter falhado em fazer isso. Ele estava cego aos ardis de Absalo? Ele estava indisposto a confrontar seu filho por causa de sua prpria culpa e fracasso em relao a Bate-Seba? Davi estava na liderana, como muitos de ns, e era culpado por negligenciar sua prpria famlia por causa dos trabalhos do reino? Qualquer que seja a razo, ns sabemos que Davi tomou o caminho mais fcil e recuou do confronto. Suponho que poderia ser argumentado que o teria feito para proteger outros, mas pareceria que seu primeiro pensamento foi para proteger a si mesmo (2 Samuel 15:14). fcil ver como podemos dar muito to rapidamente, para evitar o confronto doloroso. uma grande tentao recuar, temerosos das consequncias, tanto para ns mesmos quanto para os outros. Mas essa no a nica razo pela qual somos tentados a nos retirarmos. Todos os privilgios, mas sem responsabilidades Nosso trs filhos so agora adultos. Dois esto casados e temos cinco netos. Como a maioria dos avs iremos dizer, maravilhoso desfrutar de todos os privilgios de ter filhos, contudo sem quaisquer responsabilidades. Como disse um av 'voc pode devolv-los ao final do dia.' Quem deseja noites interrompidas e ter que trocar fraldas. Quem quer suas roupas manchadas e cheirando a arrotos de bebs? Sim, desfrutar todos os privilgios sem nenhuma das responsabilidades na verdade maravilhoso. Devo confessar que me senti um pouco assim quando eu transferi a liderana da BYFC para Clive Calver. Agora, pensei, poderei desfrutar todos os privilgios enquanto Clive assumiu as responsabilidades. Na realidade meus pensamentos refletiam uma fraqueza interna: um desejo de evitar a responsabilidade que, por si mesma, poderia levar-me a dar muito e muito cedo. (eu acrescentaria que este no o caso de Clive). Alegrar-se com o sucesso daqueles que iro aprender deveria ser o desejo do corao de todos que aspiram liderana. Algum disse que a maior das emoes levar algum a Cristo. Eu diria que, para mim, existe uma emoo maior, ver algum que eu levei a Cristo levar outros a Ele. Tem sido um raro privilgio meu, alegrar-me com o sucesso daqueles que tenho ensinado. Para realmente conhecermos essa alegria e privilgio, devemos estar

dispostos a reconhecer a maturidade nesses aprendizes e para liber-los no tempo certo e na direo certa, nos ministrios preparados para eles.

APNDICE Do Outro Lado Por Terry Brewer O conceito de discipulado foi esclarecido para mim no muito tempo atrs, quando Phil levou-me a um clube de golfe com a ideia de ensinar-me a jogar. Minha experincia anterior equivalia aos jogos de golfe-louco ou jogos com meus filhos em um campo de golfe. A maior parte do tempo foi gasta com a demonstrao de como segurar o taco, como se posicionar e como gingar o corpo na tacada. Pensei que seria mais fcil do que era na verdade. Eu tinha visto, na TV, nomes famosos baterem na bola passivamente sem esforo, direto para o buraco e tudo aquilo parecia bastante possvel. A primeira parte de meu 'aprendizado' do jogo de golfe foi assistir Phil. Ele me mostrou como segurar o taco, como posicionar o corpo e etc. Depois foi minha vez de praticar como segurar o taco. Ao tentar, Phil fazia correes, observaes e encorajava-me. Depois fui aprender a movimentar o taco, fazendo pontaria em uma bola no existente que de fato era um pedao de borracha estrategicamente posicionado. Em primeiro lugar, eu assisti a Phil faz-lo, observando seus movimentos, recordando-me do que tinha dito, ouvindo seu resumo. Minha vez chegou. Conforme progredamos, parecia que eu tinha mais e mais para me lembrar, e continuava passando tudo em minha mente. Phil continuou a fazer comentrios enquanto amos de um estgio ao outro. Nosso movimento seguinte foi unir tudo. Uma bola de verdade foi colocada na grama. Novamente eu observava primeiro, assistia a cada movimento, lembrando-me de todos os comentrios. Paulada! Bola arremessada, direta e verdadeira, chegando ao final a parar, mais ou menos, a 200 jardas do marco. Ento chegou o grande momento minha vez. Segurando o taco, gingando corretamente, conectando-me com a bola. Braos para cima, bem esticados, e vamos ns! O taco desceu, braos esticados, msculos retesados, concentrao rangido a bola quicou na grama e aterrissou fora do campo. Tentei novamente, e continuei a tentar at que o fizesse certo. Para mim, ser um aprendiz tem muita semelhana com aprender a jogar golfe. H muito a aprender, e muitas tentativas de fazer as coisas corretamente e bem; h muitos erros, aborrecimentos, dores de cabea e tristezas; muitos tropeos de um lugar ao outro antes de finalmente chegar a um lugar. Em retrospecto, a nica coisa que me ajudou, mais do que tudo, a sobreviver e ter xito no aprendizado foi minha disposio para aprender. Isso pode soar bastante simples, mas na realidade, eu estava para descobrir que a palavra 'disposio' cobriu virtualmente cada parte de minha vida. Encontrando a pessoa certa com quem aprender.

Foi nos meados dos anos 70 que eu senti pela primeira vez, que queria estar naquilo que creio ser descrito, enganosamente, como 'tempo integral' para Deus. Naquela poca, recordo-me de dizer a amigos que, cria que isso era o que Deus queria para mim. Creio que sentia que ningum, nem mesmo os ancios da igreja, ouviriam ou achariam importante, se dissesse que era o que eu queria. Com o passar do tempo tornou-se cada vez mais aparente que isso tambm era o que o Senhor queria. Os dois tinham que ir, de mos dadas. Esse chamado particular parecia evaporar no que dizia respeito liderana da igreja, depois de nossas conversas iniciais juntos. Naquela poca, porm eles estavam falando com Phil Vogel sobre ele se tornar parte da equipe de liderana. Como eu era o responsvel pelo trabalho com os jovens na igreja, pediram-me que conversasse com Phil sobre o que estvamos fazendo com nossos jovens, descobri que ele era algum com quem podamos falar, e ele tambm partilhava de meu desejo de alcanar e ver a igreja mobilizada. Eu tinha vinte e nove anos de idade quando me encontrei com Phil pela primeira vez. Tinha minha prpria casa, tinha uma esposa e trs filhos e era bem-sucedido profissionalmente. Para chegar a um relacionamento e ambiente onde tivesse que comear a aprender, tive que engolir meu orgulho. Para me tornar designer de interiores e moveleiro tive que passar sete anos aprendendo minha profisso, e dei um suspiro enorme de alvio, quando terminei em meus vinte anos. Eu fiquei feliz de ter deixado para trs todos aqueles estudos, as interminveis palestras, os seminrios, demonstraes, cursos e vrios exames. O pensamento de voltar novamente para tudo aquilo me deprimia. Mas por dentro eu sabia que no havia outra escolha. Eu tinha que estar preparado para aprender, para comear do zero. Suponho que isto seja mais bem destacado na situao em que eu me encontrava no final de 1977. Eu tirei uma licena sem remunerao do trabalho e viajei com Phil a York, para nos envolvermos em alguns trabalhos evangelsticos e escolares. Em cada noite, daquela semana de evangelizao, havia um caf com vrias atividades acontecendo, todas preparadas para trazer no cristos. Durante o dia ficvamos nas vrias escolas ao redor da rea de York. Eu nunca tinha feito nenhum trabalho em escola antes. Phil e eu tnhamos somente que falar, com Phil compartilhando sobre suas prprias experincias pessoais. A ideia de eu mesmo tentar comunicar o evangelho cristo, de forma relevante, a uma classe cheia de crianas enchia-me de pavor. Embora eu estivesse envolvido com o trabalho com jovens, descobri que explicar as boas novas sobre Jesus a uma classe hostil, de mesma faixa etria, no era a mesma coisa. Enquanto fazamos as reunies, os almoos especiais e as aulas, eu ouvia, e orava silenciosamente em lnguas, enquanto Phil falava. Eu me sentava atrs, preparado para aprender e absorvia tudo o que podia. Certificava-me de que

Phil no esquecesse sua maleta em nenhum lugar, de que ele sempre tivesse uma xcara de caf quando precisasse para mim, nada era trivial demais, para que ganhasse experincias de valor. Depois de alguns dias na classe, Phil me disse que eu daria a prxima aula. Eu me senti pssimo completamente inadequado e totalmente despreparado. Morria de medo s de pensar naquilo, quanto mais na sua realidade. Tropecei e cambaleei no lousa, que se supunha precisvamos reconhecer gradualmente ficando sem decorrer da aula, rabiscando algum desenho na demonstrar que Deus era o criador, e que que o mundo foi feito Poe Ele. Eu estava idias. No final, Phil entrou em cena e assumiu.

Senti-me terrvel, um fracasso total. Tinha certeza que havia arruinado o evangelho para aquela turma em particular. Queria fugir e me esconder. Decidi que aquele no era meu chamado. Eu era uma estaca quadrada em um buraco redondo. Nada daquilo era para mim. Contudo, o que aconteceu em seguida mostrou-me que se meu corao estivesse disposto, Deus estaria preparado para me conduzir. Depois daquela aula, Phil, um cantor que nos acompanhava e eu, fomos sala de caf dos funcionrios. Alguns de ns estvamos conversando, quando houve uma batida na porta e um grupo de alunos, do lado de fora, pediu para conversar comigo e com o cantor. Eles queriam conversar sobre o que eu tinha dito. Como resultado dessa aula particular, uma reunio adicional foi marcada na hora do almoo, para eu e outra pessoa explicarmos o evangelho com mais profundidade. Fiquei muito encorajado, e foi daquele ponto que eu comecei a aprender uma lio que no foi somente minha Deus tambm gosta de se envolver! Se no estivesse disposto, no pensaria que poderia ter-me tornado um aprendiz quando a oportunidade chegasse. Nem teria pensado que poderia ter ficado preso a isso se o percurso fosse muito difcil. Perseverar, como um aprendiz, era difcil para mim porque por natureza eu era um rebelde. Ganhei aquele nome na escola, desenvolvi aquela reputao quando cheguei ao Senhor Jesus, e causei dificuldades reais em minha primeira igreja por causa da rebeldia. Quando Phil me conheceu em meados dos anos 70, ele observou que aquela atitude era um obstculo ao meu crescimento. Suponho que o fator mais significativo na formao de minha vida, naquela poca, tenha sido o fato de Phil ter um interesse ativo em mim. Ele viu o que eu fiz na vida da igreja e depois me questionou a respeito. Eu o ouvi por horas quando compartilhou suas experincias e tudo o que Deus tinha lhe ensinado atravs delas. Quando falvamos sobre um perodo de tempo, descobri que Phil tinha experincia nas reas das quais eu queria aprender. Ele tambm estava disposto a passar esse conhecimento adiante e a assumir a responsabilidade por suas consequncias.

Atravs de nosso relacionamento e tempo passado juntos eu estava me tornando disponvel para ser ensinado. Eu nem imaginava que isto tomaria todo o meu tempo e energia, fsica, mental e emocional. No tenho certeza de que um de ns dois tenha tomado uma deciso consciente, mas em algum momento comprometemo-nos um ao outro. Phil concordou em me aceitar e em me conduzir, eu concordei em ouvir, aprender e a por em prtica. Naquela poca eu sentia que Phil era o homem para me ensinar, mas olhando para trs agora no tenho certeza se haviam outras opes abertas para mim. Ningum mais na igreja aceitava aprendizes. Eles eram todos ou (aparentemente) muito ocupados, ou no viam a necessidade disso (afinal de contas as faculdades bblicas existiam para treinar lderes), ou ainda no sabiam o que fazer ou como lidar com isso. Que inclua toda a liderana em uma igreja de cerca de 500 pessoas. O aprendizado em prtica Eu nunca tinha passado por um aprendizado antes, e at ento no sabia o que estvamos fazendo. E somente ao olhar para isso agora, posso ver o modelo claramente. Eu j tinha comeado a falar em pequenas igrejas, capelas e juntas crists em escolas e faculdades, sempre que eu estivesse disponvel e o trabalho fosse permitido. Eu tambm estava liderando, junto com outros, o trabalho com os jovens na igreja. Eu fazia tudo que o meu tempo disponvel permitisse. Tinha que aprender como canalizar e usar minhas energias com a mxima eficincia. O relacionamento de mestre e aprendiz entre Phil e eu significava para ele que eu era responsvel, e assim eu verificava as coisas com ele e o mantinha informado sobre o trabalho que estava fazendo em minha vida em geral. Quando aprendi a partilhar minha vida, com todos os desejos e fraquezas, percebi que meus fracassos no me desqualificavam do amor do Senhor ou de continuar a assumir responsabilidade nessas reas que Ele tinha me confiado. Phil e eu conversvamos sobre tudo que eu fazia. Lembro-me de meu primeiro sermo na igreja, para uma congregao de cerca de 500 pessoas no exatamente um pequeno comeo! Eu falei por quarenta e cinco minutos e algum foi ao Senhor. Naquela semana eu passei o tempo com Phil e com David Pawson (o outro lder da igreja), falando sobre o que eu disse e da forma como havia dito. Concentramo-nos no contedo, abordagem, atitude, maneirismos, ilustraes, fraseologia e etc. Eu ainda tenho os dois lados da folha de papel almao abarrotados com palavras e as anotaes de David nas margens. Esse tipo de envolvimento em meu aprendizado iria se tornar norma pelos prximos dois ou trs anos. Confirmou para mim como importante que eu estivesse disposto a aceitar criticas, correes e ajuda em cada rea de minha vida. No achava isso fcil de fato eu comecei a ficar com medo.

Poderia no alcanar aquilo que esperavam de mim, e me perguntava se meu potencial algum dia seria alcanado. Toda a vida da igreja naquela poca era minha para aprender adorao, batismo, membresia, finanas, tomada de decises, governo e estrutura da igreja, trabalho com jovens e relacionamentos. Eu no tinha que concordar com nada; era importante para eu aprender sobre tudo isso. No somente era necessria a minha disposio para me envolver e para aprender, mas tambm a disposio da igreja em se abrir e me permitir entrar o que eles fizeram. Em todo esse perodo minha lealdade, liderana e ao corpo da igreja, era integrante do meu desenvolvimento como indivduo. Crescendo como um aprendiz Quando a igreja finalmente me aceitou por tempo integral em 1978, eu tinha mais tempo disponvel para desenvolver aquelas reas, nas quais eu estava comeando a desenvolver algum potencial. Embora naquela poca no pudesse dizer definitivamente qual era o meu ministrio, eu estava comeando a descobrir o que eu gostava de fazer. Meu envolvimento com jovens se desenvolveu e eu comecei a trabalhar em escolas, fazendo aulas, assemblias e unies crists. A chave para esse trabalho era a habilidade de comunicar-me e estava relacionada ao envolvimento dos jovens. O trabalho nas escolas era bastante til para mim, e ensinou-me lies que sinto que hoje fazem parte de minha vida. Eu levava horas de preparao, o que foi uma disciplina valiosa em si mesma. Tambm tive que lidar com uma dificuldade pessoal que tinha com relao abordagem de uma escola, e perguntava ao diretor ou aos professores se estariam dispostos a me terem envolvido de alguma maneira. Quando eu lhes falava, estava consciente de que meu fracasso no trabalho dependeria do quo bem eu me comunicasse com essas pessoas, que tinham a autoridade para me convidar ou me dispensar. Foi uma situao pioneira, como do tipo de aprendizado que eu estava passando na igreja, e s vezes no me sentia totalmente seguro. Eu comecei a dirigir cultos na igreja. No incio, estava sob olhos atentos e restries severas. Essas restries diminuram levemente quando me tornei um obreiro por tempo integral na igreja, mas eram, contudo muito grandes. Eu estava constantemente ciente de que permanecia ao lado de homens que eram de longe mais experientes do que eu. Tendo sido um membro de igreja por algum tempo, eu tambm tinha conscincia de que considervamos a boa organizao e o bom funcionamento como sendo bastante importantes. Embora me esforasse pessoalmente para me encaixar nesse quadro bastante rgido, sabia que se pudesse encontrar minha liberdade sob tais restries, eu comearia a conhecer a liberdade como ela realmente . De novo, a forma como eu conduzia esses cultos e o que eu dizia, faziam parte das conversas, aps o evento, que eu tinha com Phil e os outros na liderana. Com o estmulo de Phil comecei o evangelismo na igreja. Isso continuou e se desenvolveu bastante fortemente, quando passei a tempo integral. Embora o evangelismo estivesse centrado nos jovens, como sempre ocorre nas igrejas, isso me proporcionou um timo aprendizado sobre como organizar o evangelismo e comunicar o evangelho eficazmente.

Esse treinamento chegou ao clmax para mim, quando tivemos um evangelismo maior, baseado na igreja, em um nmero de escolas na rea. Houve um perodo de uma semana quando, habilmente auxiliado por John Allan e o onipresente Ishamel, vimos cerca de setenta jovens irem ao Senhor Jesus. Consequentemente, o nmero de jovens em nossa igreja triplicou. Uma das dificuldades principais que encontrei durante meu aprendizado foi trabalhar dentro de restries e limitaes. Phil e eu conversvamos sobre cada uma das reas de meu envolvimento, como tinha me sado, o que deveria e o que no deveria fazer. Havia coisas que eu precisava ouvir e saber quer gostasse ou no. Agora aprecio a liberdade que comecei a descobrir ao trabalhar sem essas limitaes. Isso proporcionou uma criatividade bastante real em algumas reas de minha vida. Outra grande dificuldade que encontrei foi como chegar a algum tipo de autoconhecimento, e como manter-me fiel a mim como pessoa que Deus tinha feito, enquanto sob fortes restries e limitaes. Muitas vezes eu senti como se estivesse prestes a perder minha prpria personalidade e me tornar um clone de algum. Eu pensava que se falasse e atuasse como aqueles que pareciam ser aceitos na igreja, eu tambm seria aceito. Percebi que mesmo que eu diferenciasse dos outros, em carter e em personalidade, Deus queria dar-me para a vida da igreja e dar a vida da igreja para mim. importante ento que, aquele que esteja ensinando, no prense o aprendiz em seu prprio molde. Sinto que o desejo de Phil era ver-me desenvolvido como pessoa. Ele mesmo aprendeu a importncia disso enquanto me ensinava. Foi-me dito em mais de uma ocasio que minhas opinies e estratgias seriam inevitavelmente as mesmas de Phil Vogel. Eu poderia tomar isso como um real elogio, embora isso no fosse acontecer, mas para mim, isso somente destacou meus esforos pessoais. Creio que levou algum tempo para Phil ver o tipo de pessoa que era e a necessidade crescente de dar mais liberdade quela pessoa. Esperanosamente eu no era aquilo que sempre fora, mas estava crescendo em tudo que desejava ser. Eu aprendia a permanecer em p e a ter segurana de quem eu era em Deus, porque chegaria um momento quando o aprendiz terminaria seu aprendizado. Somos todos aprendizes do Senhor Jesus e assim, nossos lideres nunca param, mas o assunto deste livro um aprendizado que desenvolve um chamado para um ministrio em particular, e a esse aprendizado a que me refiro agora. Descobrir o momento quando o aprendiz alcana o final de seu aprendizado no to simples quanto possa parecer, primeira vista. Quando duas pessoas esto to estreitamente envolvidas uma com a outra, pode ser difcil de ser objetivo sobre se o aprendizado deveria terminar ou se deveria continuar.

O aprendizado na indstria ocorre por um perodo de tempo limitado, aps o qual o aprendiz recebe um trabalho relacionado s habilidades aprendidas. Na igreja, porm no temos normalmente trabalhos especficos para fazer, ou salrios para ganhar, mas estamos no negcio de crescer em maturidade em Cristo. A deciso, sobre se devemos ou no ser liberados do aprendizado, tem que ser feita com referncia quela maturidade. Phil sabia que meu aprendizado estava se aproximando do final quando comecei a assumir mais responsabilidades na vida de nossa comunidade. Phil era nosso lder de equipe e assim ele comeou a pedir-me para liderar nossas reunies de equipe semanalmente. Ele tambm tirou um curto perodo sabtico e deixou as coisas principalmente em minhas mos. Dessa maneira, as coisas foram sendo estabelecidas para mim para deixar de ser um aprendiz. Se me pedissem para escolher a lio mais importante que aprendi em meu aprendizado, eu diria que essa: a importncia de ser aprendiz desenvolve plenamente como pessoa, no somente em seus dons, talentos ou inteligncia, mas em seu ser completo. Prioridade absoluta deveria ser dada ao valor da pessoa como um todo. Espero poder ser capaz de ensinar aos outros assim como fui ensinado. Na verdade, confio que vou faz-lo. Recebi a liberdade de cometer erros e aprendi deles. Recebi a liberdade de 'explodir' e de saber que fui apoiado pessoalmente em todo o caminho. Isso significou muito para mim, e tento pr em prtica diariamente em meu relacionamento com os outros. Ao me permitir assumir responsabilidades por minha vida e trabalho, Phil me estimulou a assumir responsabilidades por outros. E que, afinal de contas, o trabalho de quem est ensinando o desejo de ver cada homem e mulher maduros em Cristo. Ps-escrito do autor, 1997. Terry, mais tarde, assumiu de minhas mos a liderana da Igreja Comunitria de Guildford e se envolveu com o treinamento de pessoas para a liderana. Depois se mudou para Londres para dirigir uma igreja, Terry est atualmente em um posto importante na liderana do World Horizons, um movimento missionrio dedicado a espalhar o evangelho pelas naes do mundo.

Publicado gratuitamente pela Fundao DCI, Inglaterra. Esta edio, Philip Vogel, 2010. No est a venda: Permisso concedida para fazer cpias e distribuir gratuitamente, alteraes no texto somente com previa autorizao do autor. E-mail: support@dci.org.uk Website: www.dci.org.uk