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de Miguel Altieri 1 edio: 1998 Direitos reservados desta edio: Universidade Federal do Rio Grande do Sul Capa: Carla

M. Luzzatto Traduo: Marlia Marques Lopes Reviso tcnica: Maria Jos Guazzelli Cludia Job Schmitt Reviso: Cludia Bittencourt Mnica Ballejo Canto Maria da Glria Almeida dos Santos Arte-nal dos desenhos: Rubens Renato Abreu Editorao eletrnica: Priscila dos Santos Novak Miguel Altieri Engenheiro-agrnomo pela Universidade do Chile (1974); mestre pela Universidade Nacional da Colmbia (1976); PhD pela Universidade de Florida (1979); professor de Agroecologia na Universidade da Califrnia, campus de Berkeley, desde 1981; assessor cientco do Consrcio Latino-Americano de Agroecologia e Desenvolvimento (CLADES) desde 1989; coordenador geral do Sustainable Agriculture Networking and Extension (SANE) ligado ao PNUD (Naes Unidas) desde 1994; coordenador do Comit de ONGs do Comit Consultivo de Pesquisa Agrcola Internacional (CGIAR) desde 1997. Principais publicaes: Agroecology: the science of sustainable agriculture (1995) e Biodiversity and pest management in agrosystems (1994). A468a Altieri, Miguel Agroecologia: a dinmica produtiva da agricultura sustentvel / Miguel Altieri. 4.ed. Porto Alegre : Editora da UFRGS, 2004. (Nome da coleo) 1. Agricultura Ecologia. I. Ttulo.

CDU 631.58/.584.9:634.0.1

Catalogao na publicao: Mnica Ballejo Canto CRB 10/1023 ISBN 85-7025-538-1

AGRADECIMENTOS
A agroecologia o tema central e o princpio do que hoje chamado agricultura sustentvel. Poucas pessoas tm trabalhado com tanto afinco para desenvolver e explicar esse conceito quanto Miguel A. Altieri, professor adjunto do College of Natural Resources e do Center for Biological Control, University of California, Berkeley. Ele contribuiu com os elementos centrais deste segundo livro-guia do PNUD.1 Com uma experincia nica, tambm coordena nosso programa global denominado Sustainable Agriculture Networking and Extension Programme (SANE-INT/93/201).2 Agradecemos igualmente a contribuio de Paul Faeth, assistente senior do Programa de Economia e Populao do World Resources Institute (WRI),3 pela autorizao fornecida pelo WRI para a publicao do material do Sustainable Agriculture and Rural Development (SARD)4 sobre economia nesta edio. Grandes trechos do texto foram editados por Rosemarie Philips. Linda L. Schmidt habilidosamente produziu o texto final em camera-ready para publicao. Esta obra no teria sido possvel sem o estmulo e levantamento de fundos de Luis Gomez-Echeverri, ento Diretor Interi1 2 3 4

Programa de Desenvolvimento das Naes Unidas. Programa de Rede e Extenso em Agricultura Sustentvel. Instituto Mundial de Recursos. Agricultura Sustentvel e Desenvolvimento Rural.

no da Sustainable Energy and Environment Division (SEED)5 no BPPS e sem o gerenciamento e coordenao dos diferentes inputs por Friedrich Mumm von Mallinckrodt, Presidente e Conselheiro Tcnico em Agricultura Sustentvel e Segurana Alimentar do SEED. Gostaramos, tambm, de agradecer o trabalho e comentrios dos colegas de vrias agncias, mas particularmente Diviso de Assuntos Pblicos e ao Conselho Editorial do PNUD.

Diviso de energia e ambiente sustentvel.

APRESENTAO QUINTA EDIO


Por um novo sentido prtica da agricultura
Na segunda metade do sculo XX, vrios pases latino-americanos engajaram-se na intitulada Revoluo Verde, um iderio produtivo proposto e implementado nos pases mais desenvolvidos aps o trmino da Segunda Guerra Mundial, cuja meta era o aumento da produo e da produtividade das atividades agrcolas, assentando-se para isso no uso intensivo de insumos qumicos, das variedades geneticamente melhoradas de alto rendimento, da irrigao e da motomecanizao. Polticas pblicas nacionais foram criadas, tendo a pesquisa agrcola e a extenso rural aliadas geralmente ao crdito agrcola subsidiado como os principais instrumentos para a concretizao dessas polticas. No Brasil, a partir de meados da dcada de 1980, com a inviabilizao dos subsdios ao crdito, tornam-se gradativamente mais visveis as conseqncias menos gloriosas do padro de agricultura introduzido com a Revoluo Verde. A contestao agricultura e s formas de organizao produtivas oriundas desse iderio traz em seu rastro uma srie de manifestaes sociais que passam a adquirir crescente importncia e legitimidade nos anos mais recentes.

A crtica e o debate em torno de novas formas de agricultura (e de desenvolvimento) se intensificam a partir de alguns fatos e movimentos gerais, tais como: a) Uma crise generalizada nos pases de capitalismo perifrico, a partir da dcada de 1950, mostrando que o progresso no uma virtude natural que todos os sistemas econmicos e todas as sociedades humanas possuem (implicando tambm a crise do industrialismo e da idia de que o desenvolvimento igual a progresso material o qual, por sua vez, traz o bem-estar social , ou que o desenvolvimento tcnico-cientfico implica desenvolvimento socioeconmico, progresso e crescimento). b) As crises sociais, expressas de diferentes maneiras, via concentrao de renda, de riquezas e da terra, o xodo rural e a violncia em todos os sentidos. c) Uma crise ambiental, manifestada tambm de diferentes e graves formas, como, por exemplo, a degradao e a escassez dos recursos naturais, a contaminao dos alimentos etc. d) Uma crise econmica, a partir da diminuio dos nveis mdios de renda e pela constatao de que a maioria dos produtos incentivados pela modernizao agrcola deixou de ser atrativa sob esse aspecto, inclusive algumas commodities. Neste ano de 2008 assume contornos importantes a discusso sobre a crise alimentar mundial, com vrios argumentos em debate e uma hiptese de fundo na cabea de muitos: se uma crise alimentar existe porque existiria tambm uma crise do padro de desenvolvimento imposto agricultura nos ltimos quarenta anos. Ainda que se ostente o aumento espetacular da produtividade nesses anos em alguns cultivos e atividades agropecurias, fato que as mencionadas crises geram problemas e impasses que gradualmente comeam a ganhar momentum, indicando crescentes dificuldades de manuteno do padro produtivo moderno implantado no perodo ps-guerra. No plano econmico, especialmente, destaca-se, como tendncia geral histrica nas dcadas recentes, a

elevao dos custos de produo associada queda real dos preos pagos aos agricultores. Essa falta de sintonia ocorre, por certo, nos pases nos quais os governos no conseguem manter subsdios aos agricultores e assegurar preos sociais dos alimentos compatveis com o nvel de renda dos consumidores. Esse padro de produo insustentvel ressaltado pelo professor Miguel Altieri neste livro: a falta de acesso dos produtores menos favorecidos a insumos caros, bem como questes bsicas de igualdade socioeconmica, obstaculizaram, em muito, a modernizao da agricultura nos pases em desenvolvimento. Essas so algumas das muitas razes e motivaes que iriam produzir a entrada em cena, nos ltimos vinte anos, de experincias diferentes daquela do padro proposto pelo iderio da Revoluo Verde, atraindo a ateno de profissionais das cincias agrrias e de outras reas do conhecimento, bem como de autoridades governamentais e, claro, de muitos agricultores pelo Brasil afora. Esse movimento cresceu e assumiu maior complexidade, hoje sendo denominado de vrias maneiras, muitas vezes caracterizando sua feio tcnica ou produtiva stricto sensu, na qual a agroecologia assume posio destacada. Todo a discusso em torno dessas novas formas de praticar e viver a agricultura insere-se nestes ltimos anos no debate da sustentabilidade do desenvolvimento, indicando, genericamente, um objetivo social e produtivo, qual seja, a adoo de um padro tecnolgico e de organizao social e produtiva que no use de forma predatria os recursos naturais e tampouco modifique to agressivamente a natureza, buscando compatibilizar, como resultado, um padro de produo agrcola que integre equilibradamente objetivos sociais, econmicos e ambientais. Essa nova forma de praticar a agricultura mais sustentvel traz, porm, alguns desafios:1
Conforme Maria Leonor Assad e Jalcione Almeida em Agricultura e sustentabilidade: contextos, desafios e cenrios, Cincia & Ambiente, Santa Maria, n. 29, p. 21-22, 2004.
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a) Um desafio ambiental considerando que a agricultura uma atividade causadora de impactos ambientais, decorrentes da substituio de uma vegetao naturalmente adaptada por outra que exige a conteno do processo de sucesso natural, visando ganhos econmicos, o desafio consiste em buscar sistemas de produo agrcola adaptados ao ambiente, de tal forma que a dependncia de insumos externos e de recursos naturais norenovveis seja mnima. b) Um desafio econmico considerando que a agricultura uma atividade capaz de gerar, a curto, mdio e longo prazos, produtos de valor comercial tanto maior quanto maior for o valor agregado, o desafio consiste em adotar sistemas de produo e de cultivo que minimizem perdas e desperdcios e que apresentem produtividade compatvel com os investimentos feitos, e em estabelecer mecanismos que assegurem a competitividade do produto agrcola no mercado interno e/ou externo, garantindo a economicidade da cadeia produtiva e a qualidade do produto. c) Um desafio social considerando a capacidade da agricultura de gerar empregos diretos e indiretos e de contribuir para a conteno de fluxos migratrios, que favorecem a urbanizao acelerada e desorganizada, esse desafio consiste em adotar sistemas de produo que assegurem gerao de renda para o trabalhador rural e que este disponha de condies dignas de trabalho, com remunerao compatvel com sua importncia no processo de produo. Considerando o nmero de famintos no planeta, e particularmente no Brasil, necessrio que a produo agrcola contribua para a segurana alimentar e nutricional. Considerando, ainda, que o contexto social no seja uma externalidade de curto prazo do processo produtivo e, portanto, do desenvolvimento, necessrio construir novos padres de organizao social da produo agrcola por meio da implantao de reforma agrria compatvel com as necessidades locais e da gestao de novas formas de estruturas produtivas.

d) Um desafio territorial considerando que a agricultura potencialmente uma atividade capaz de se integrar a outras atividades rurais, esse desafio consiste em buscar a viabilizao de uma efetiva integrao agrcola com o espao rural, por meio da pluriatividade e da multifuncionalidade desses espaos. e) Um desafio tecnolgico considerando que a agricultura fortemente dependente de tecnologias para o aumento da produo e da produtividade, e que muitas das tecnologias, sobretudo aquelas intensivas em capital, so causadoras de impactos ao ambiente, urge que se desenvolvam novos processos produtivos nos quais as tecnologias sejam menos agressivas ambientalmente, mantendo uma adequada relao produo/produtividade. Esses desafios so tanto maiores e mais complexos quanto maior for o nmero de limitaes impostas pela natureza e, para super-los, necessrio um profundo conhecimento sobre o meio, tanto em seus aspectos fsicos e biolgicos quanto em seus aspectos humanos. necessria uma nova (agri)cultura que concilie processos biolgicos (base do crescimento de plantas e animais) e processos geoqumicos e fsicos (base do funcionamento de solos que sustentam a produo agrcola) com os processos produtivos, os quais envolvem componentes sociais, polticos, econmicos e culturais. Essa abordagem deve-se basear no conhecimento que se tem hoje do funcionamento dos ecossistemas terrestres: a) o equilbrio da natureza extremamente delicado (e instvel) e os seres humanos podem modific-lo de maneira irreversvel, pelo menos em termos de escala de vida humana; b) a Terra no um reservatrio ilimitado de recursos; c) no longo prazo, a sociedade jamais indenizada pelos danos ambientais e pelos desperdcios de recursos naturais, nem em termos econmicos, nem em termos sociais; d) o fictcio bem-estar de alguns segmentos sociais se d custa da explorao real e atual de excludos, que no usufruem vantagens econmicas e sociais mnimas, e pelo comprometimento das novas geraes,

que tendem a se deparar com problemas sociais e econmicos cada vez mais complexos. No so poucos, pois, os desafios e enfrentamentos na direo de uma agricultura e de um desenvolvimento mais sustentveis. Mas como tornar a agricultura brasileira mais sustentvel, garantindo os ganhos de produtividade agrcola atuais ou at mesmo os aumentando? Essa parece ser uma questo de peso, sobre a qual todos os interessados no desenvolvimento deveriam se debruar. Vrias tentativas de resposta j foram ensaiadas nos ltimos anos, por dentro e por fora do status quo reinante, algumas delas atravs de um movimento que originalmente se chamou de agricultura alternativa (dcada de 1970) e que hoje se agrupa em torno das iniciativas de agricultura ecolgica.2 A agroecologia tem sido difundida na Amrica Latina, em outros pases e no Brasil, em especial, como sendo um padro tcnico-agronmico capaz de orientar as diferentes estratgias de desenvolvimento rural sustentvel, avaliando as potencialidades dos sistemas agrcolas atravs de uma perspectiva social, econmica e ecolgica. O objetivo maior da agricultura sustentvel que sustenta o enfoque agroecolgico a manuteno da produtividade agrcola com o mnimo possvel de impactos ambientais e com retornos econmico-financeiros adequados meta de reduo da pobreza, assim atendendo s necessidades sociais das populaes rurais. Muitos trabalhos, acadmicos ou no, foram produzidos nos ltimos anos sobre a agroecologia; eles buscaram aprofundar temas e analis-los, afirmando-a conceitualmente e enquanto modelo terico e prtico interpretativo dos sistemas agrcolas.
A esse respeito ver, entre outros, os trabalhos pioneiros de Jalcione Almeida, Tecnologia moderna versus tecnologia alternativa: a luta pelo monoplio da competncia tecnolgica na agricultura, Porto Alegre, Programa de Ps-Graduao em Sociologia Rural/UFRGS, 1989; e de Eduardo Ehlers, O que se entende por agricultura sustentvel? So Paulo, Procam/USP, 1994. Para uma interpretao sociolgica sobre o tema, ver Jalcione Almeida, A construo social de uma nova agricultura, Porto Alegre, Editora da UFRGS, 1999.
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Sem dvida, a obra do professor Miguel Altieri foi central neste contexto. Quando foi lanada a primeira edio de Agroecologia: a dinmica produtiva da agricultura sustentvel, em 1998, pela Editora da UFRGS, essa publicao teve uma enorme aceitao, esgotando-se em pouco tempo. Este livro preencheu um vcuo na produo intelectual sobre o tema e acabou se transformando em obra referencial nos estudos acadmicos e debates sociais, verdadeiro manual de ao e prtica agroecolgica no Brasil.3 Vrios anos se passaram, e este livro de Altieri continua atual e muito requisitado, justificando sua quinta edio, agora lanada. Desta vez, alamos a publicao do professor Miguel Altieri a um lugar destacado em nossa Srie Estudos Rurais (SER), coletnea de textos, desde a dcada passada, patrocinada pelo Programa de Ps-Graduao em Desenvolvimento Rural (PGDR) em colaborao com a Editora da UFRGS.4 O que proposto por Miguel Altieri neste livro certamente poder ser bem utilizado para esclarecer as noes e os conceitos centrais da agroecologia, sugerir caminhos metodolgicos e analisar experincias produtivas, tudo fundado em uma perspectiva crtica e coerente com os princpios formativos deste campo cientfico. Este livro tambm poder ajudar a responder a dvidas e, principalmente, a enfrentar os desafios colocados defronte daqueles que pensam a agroecologia como bandeira de luta e instrumento de ao social, bem como a pens-la como promessa de renovao do social, dos sistemas tcnicos e como fonte de mudanas culturais. A proposta agroecolgia e a contribuio de Miguel Altieri podem auxiliar a superar entraves sociais e produtivos que so constitudos a partir da atual condio de marginalizao e excluso de certos grupos sociais e da sua necessidade urgente em obter
Tambm tem sido bastante influente no campo cientfico e na ao social a publicao de Miguel Altieri intitulada Agroecologia: as bases cientficas da agricultura alternativa, Rio de Janeiro, PTA/FASE, 1989. 4 Ver ttulos da Srie Estudos Rurais em www.ufrgs.br/pgdr.
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resultados imediatos no plano da reproduo social. Esses so importantes fatores que jogam contra a capacidade de afirmao dessas novas idias, pelo menos no curto e mdio prazos. A contribuio de Altieri pode tambm colaborar para a superao da grande heterogeneidade que ainda caracteriza a perspectiva agroecolgica, particularmente em relao ao seu padro tecnolgico e s suas formas sociais, tendentes a se constituir em uma barreira ao avano dessas idias. Desde j, do ponto de vista metodolgico, esta publicao ajuda a operacionalizar a noo de agroecologia, transformando seus princpios em ao. Agroecologia: a dinmica produtiva da agricultura sustentvel , sem dvida, um poderoso instrumento de visualizao e viabilizao da agroecologia como rea de conhecimento e como prtica produtiva. Este livro serve como instrumento para pensar e agir em nome da agroecologia no como a institucionalizao da marginalizao da agricultura alternativa ou ecolgica, tampouco apenas como ecologizao da agricultura moderna ou convencional, e sim como uma forma de agricultura apreendida enquanto uma verdadeira alternativa tcnico-cientfica global, como uma renovao do social e do sistema tcnico-produtivo, podendo constituir-se em fonte de importantes mudanas culturais. Este livro serve como um verdadeiro emulador de aes que buscam outras interpretaes tcnicas e sociais que possam indicar uma possibilidade de operar um novo sentido para a prtica da agricultura. Nessas formas reside a capacidade de lutar e afirmar o potencial poltico transformador da agroecologia, agregando diferentes categorias e grupos sociais, mobilizando-os no sentido da sua afirmao enquanto alternativa social e tcnica capaz de superar os impasses do atual padro de agricultura e de desenvolvimento. Nessa linha de raciocnio, so fundamentalmente razes sociais e polticas aquelas capazes de afirmar verdadeiros movimentos sociais amplificados, e no somente os mritos tcnicos e morais do conjunto de idias ou proposies agroecolgicas.

Esta a herclea tarefa com que se defronta a agroecologia, para a qual este livro se apresenta como importante instrumento de superao. Esses desafios colocados agroecologia, que por instantes tomam a forma de um ideal estratgico, por vezes mal definido nas aes e lutas em curso, devem construir um projeto capaz de orientar novas formas de produo e organizao social e contribuir para um projeto que ultrapasse o campo da contestao e da oposio pura e simples tecnocracia, ao produtivismo e s polticas agrcolas inadequadas. Tais aes devero mostrar, mais claramente, que se pode reconstruir uma imagem da trama social a partir de novas experincias sociais, da agregao de indivduos e de grupos que parecem ter perdido toda forma de identificao profissional e social. Ademais, essas aes devem ser capazes de viabilizar novas experincias que incrementem a produo, com qualidade e maior conservao ambiental, capaz de atender a uma demanda crescente de alimentos pela populao. Eis, em nossa opinio, a tarefa da agroecologia. Cremos que Miguel Altieri, com este livro (e sua produo intelectual), pode muito contribuir nesta direo, afirmando a agroecologia como nova rea do conhecimento, como forma de produo e como verdadeiro movimento social. Temos o mximo orgulho de anunciar a quinta edio de Agroecologia: a dinmica produtiva da agricultura sustentvel, agora compondo a Srie Estudos Rurais do PGDR. Boa leitura. Porto Alegre, julho de 2008. Jalcione Almeida
Programa de Ps-Graduao em Desenvolvimento Rural Comisso Editorial da Srie Estudos Rurais

SUMRIO
Introduo ........................................................................................................................................................................................ 19 Agroecologia: objetivos e conceitos ............................................................................................................... 23 A agroecologia dos agroecossistemas tradicionais ..................................................................... 29 Programas de desenvolvimento rural baseados na agroecologia ............................ 41 A agroecologia dos sistemas de produo em larga escala .............................................. 65 Uma anlise econmica da agricultura sustentvel ................................................................. 81 Concluso .......................................................................................................................................................................................... 109 Referncias
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INTRODUO
Em que pese os inmeros projetos de desenvolvimento internacionais e patrocinados pelo Estado, a misria, a escassez de alimentos, a desnutrio, o declnio nas condies de sade e a degradao ambiental continuam sendo problemas no mundo em desenvolvimento. Em muitas regies, a modernizao da agricultura, com a utilizao de tecnologias intensivas em insumos, aconteceu sem a distribuio da terra. Os benefcios dessas medidas geralmente chamadas de Revoluo Verde foram extremamente desiguais em termos de sua distribuio, com os maiores e mais ricos agricultores, que controlam o capital e as terras frteis, sendo privilegiados, em detrimento dos agricultores mais pobres e com menos recursos. A Revoluo Verde tambm contribuiu para disseminar problemas ambientais, como eroso do solo, desertificao, poluio por agrotxicos e perda de biodiversidade (Redclift e Goodman, 1991). A crise agrcola-ecolgica existente, hoje, na maior parte do Terceiro Mundo, resulta do fracasso do paradigma dominante de desenvolvimento. As estratgias de desenvolvimento convencionais revelaram-se fundamentalmente limitadas em sua capacidade de promover um desenvolvimento equnime e sustentvel. No foram capazes nem de atingir os mais pobres, nem de resolver o problema da fome, da desnutrio ou as questes ambientais. As
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inovaes tecnolgicas no se tornaram disponveis aos agricultores pequenos ou pobres em recursos em termos favorveis, nem se adequaram s suas condies agroecolgicas e socioeconmicas (Chambers e Ghildyal, 1985). Recentemente, a discusso sobre o desenvolvimento sustentvel ganhou rpido impulso em resposta ao declnio na qualidade da vida rural, bem como degradao da base de recursos naturais associada agricultura moderna. O conceito de sustentabilidade controverso e quase sempre maldefinido; apesar disso, til, pois reconhece que a agricultura afetada pela evoluo dos sistemas socioeconmicos e naturais, isto , o desenvolvimento agrcola resulta da complexa interao de muitos fatores. A produo agrcola deixou de ser uma questo puramente tcnica, passando a ser vista como um processo condicionado por dimenses sociais, culturais, polticas e econmicas (Conway e Barbier, 1990). H um interesse geral em reintegrar uma racionalidade ecolgica produo agrcola, e em fazer ajustes mais abrangentes na agricultura convencional, para torn-la ambiental, social e economicamente vivel e compatvel. Muitos avanos tecnolgicos inovadores esto sendo introduzidos, mas h, ainda, muito destaque para os aspectos tecnolgicos. O foco a substituio de insumos, ou seja, substituir agroqumicos caros e degradadores do meio ambiente e tecnologias intensivas em insumos por tecnologias brandas, de baixo uso de insumos externos. Este enfoque no atinge, no entanto, as causas ecolgicas dos problemas ambientais na agricultura moderna, profundamente enraizadas na estrutura de monocultura predominante em sistemas de produo de larga escala. A estreita viso dominante argumenta que causas especficas afetam a produtividade, e que o fator limitante, qualquer que seja, pode ser superado com tecnologias alternativas. Essa viso no reconhece e desvia a ateno do fato de que os fatores limi20

tantes so somente os sintomas de um distrbio mais sistmico, inerente aos desequilbrios dentro do agroecossistema. Os enfoques que percebem o problema da sustentabilidade somente como um desafio tecnolgico da produo no conseguem chegar s razes fundamentais da no-sustentabilidade dos sistemas agrcolas. Novos agroecossistemas sustentveis no podem ser implementados sem uma mudana nos determinantes socioeconmicos que governam o que produzido, como produzido e para quem produzido. Para serem eficazes, as estratgias de desenvolvimento devem incorporar no somente dimenses tecnolgicas, mas tambm questes sociais e econmicas. Somente polticas e aes baseadas em tal estratgia podem fazer frente aos fatores estruturais e socioeconmicos que determinam a crise agrcola-ambiental e a misria rural que ainda existem no mundo em desenvolvimento. S uma compreenso mais profunda da ecologia humana dos sistemas agrcolas pode levar a medidas coerentes com uma agricultura realmente sustentvel. Assim, a emergncia da agroecologia como uma nova e dinmica cincia representa um enorme salto na direo certa. A agroecologia fornece os princpios ecolgicos bsicos para o estudo e tratamento de ecossistemas tanto produtivos quanto preservadores dos recursos naturais, e que sejam culturalmente sensveis, socialmente justos e economicamente viveis (Altieri, 1987).

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AGROECOLOGIA:
OBJETIVOS E CONCEITOS
A agroecologia fornece uma estrutura metodolgica de trabalho para a compreenso mais profunda tanto da natureza dos agroecossistemas como dos princpios segundo os quais eles funcionam. Trata-se de uma nova abordagem que integra os princpios agronmicos, ecolgicos e socioeconmicos compreenso e avaliao do efeito das tecnologias sobre os sistemas agrcolas e a sociedade como um todo. Ela utiliza os agroecossistemas como unidade de estudo, ultrapassando a viso unidimensional gentica, agronomia, edafologia incluindo dimenses ecolgicas, sociais e culturais. Uma abordagem agroecolgica incentiva os pesquisadores a penetrar no conhecimento e nas tcnicas dos agricultores e a desenvolver agroecossistemas com uma dependncia mnima de insumos agroqumicos e energticos externos. O objetivo trabalhar com e alimentar sistemas agrcolas complexos onde as interaes ecolgicas e sinergismos entre os componentes biolgicos criem, eles prprios, a fertilidade do solo, a produtividade e a proteo das culturas (Altieri, 1987). A produo sustentvel em um agroecossistema deriva do equilbrio entre plantas, solos, nutrientes, luz solar, umidade e outros organismos coexistentes. O agroecossistema produtivo e saudvel quando essas condies de crescimento ricas e equilibra23

das prevalecem, e quando as plantas permanecem resilientes de modo a tolerar estresses e adversidades. s vezes, as perturbaes podem ser superadas por agroecossistemas vigorosos, que sejam adaptveis e diversificados o suficiente para se recuperarem passado o perodo de estresse. Ocasionalmente, os agricultores que empregam mtodos alternativos podem ter de aplicar medidas mais drsticas (isto , inseticidas botnicos, fertilizantes alternativos) para controlar pragas especficas ou deficincias do solo. A agroecologia engloba orientaes de como fazer isso, cuidadosamente, sem provocar danos desnecessrios ou irreparveis. Alm da luta contra as pragas, doenas ou problemas do solo, o agroecologista procura restaurar a resilincia e a fora do agroecossistema. Se a causa da doena, das pragas, da degradao do solo, por exemplo, for entendida como desequilbrio, ento o objetivo do tratamento agroecolgico restabelec-lo. O tratamento e a recuperao so orientados por um conjunto de princpios especficos e diretrizes tecnolgicas (Quadro 1). Na agroecologia, a preservao e ampliao da biodiversidade dos agroecossistemas o primeiro princpio utilizado para produzir auto-regulao e sustentabilidade (Altieri, Anderson e Merrick, 1987). Quando a biodiversidade restituda aos agroecossistemas, numerosas e complexas interaes passam a estabelecer-se entre o solo, as plantas e os animais. O aproveitamento de interaes e sinergismos complementares pode resultar em efeitos benficos, pois: - cria uma cobertura vegetal contnua para a proteo do solo; - assegura constante produo de alimentos, variedade na dieta alimentar e produo de alimentos e outros produtos para o mercado; - fecha os ciclos de nutrientes e garante o uso eficaz dos recursos locais; - contribui para a conservao do solo e dos recursos hdricos atravs da cobertura morta e da proteo contra o vento;
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Quadro 1 Elementos tcnicos bsicos de uma estratgia agroecolgica I . Conservao e Regenerao dos Recursos Naturais a. Solo (controle da eroso, fertilidade e sade das plantas) b. gua (captao/coleta, conservao in situ, manejo e irrigao) c. Germoplasma (espcies nativas de plantas e animais, espcies locais, germoplasma adaptado) d. Fauna e flora benficas (inimigos naturais, polinizadores, vegetao de mltiplo uso) II. Manejo dos Recursos Produtivos a. Diversificao: - temporal (isto , rotaes, seqncias) - espacial (policultivos, agroflorestas, sistemas mistos de plantio/criao de animais) - gentica (multilinhas) - regional (isto , zoneamento, bacias hidrogrficas) b. Reciclagem dos nutrientes e matria orgnica: - biomassa de plantas (adubo verde, resduos das colheitas, fixao de nitrognio) - biomassa animal (esterco, urina, etc.) - reutilizao de nutrientes e recursos internos e externos propriedade c. Regulao bitica (proteo de cultivos e sade animal): - controle biolgico natural (aumento dos agentes de controle natural) - controle biolgico artificial (importao e aumento de inimigos naturais, inseticidas botnicos, produtos veterinrios alternativos, etc.) III. Implementao de Elementos Tcnicos a. Definio de tcnicas de regenerao, conservao e manejo de recursos adequados s necessidades locais e ao contexto agroecolgico e socioeconmico. b. O nvel de implementao pode ser o da microrregio, bacia hidrogrfica, unidade produtiva ou sistema de cultivo. c. A implementao orientada por uma concepo holstica (integrada) e, portanto, no sobrevaloriza elementos isolados. d. A estratgia deve estar de acordo com a racionalidade camponesa, incorporando elementos do manejo tradicional de recursos.

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- intensifica o controle biolgico de pragas fornecendo um habitat para os inimigos naturais; - aumenta a capacidade de mltiplo uso do territrio; - assegura uma produo sustentvel das culturas sem o uso de insumos qumicos que possam degradar o ambiente (Altieri, Letourneau e Davis, 1983). Porm, restaurar a sade ecolgica no o nico objetivo da agroecologia. De fato, a sustentabilidade no possvel sem a preservao da diversidade cultural que nutre as agriculturas locais. O estudo da etnocincia (o sistema de conhecimento de um grupo tnico local e naturalmente originado) tem revelado que o conhecimento das pessoas do local sobre o ambiente, a vegetao, os animais e solos pode ser bastante detalhado. O conhecimento campons sobre os ecossistemas geralmente resulta em estratgias produtivas multidimensionais de uso da terra, que criam, dentro de certos limites ecolgicos e tcnicos, a auto-suficincia alimentar das comunidades em determinadas regies (Toledo et al., 1985). Para os agroecologistas, vrios aspectos dos sistemas tradicionais de conhecimento so particularmente relevantes, incluindo a o conhecimento de prticas agrcolas e do ambiente fsico, os sistemas taxonmicos populares e o emprego de tecnologias de baixo uso de insumos. Muitos cientistas nos pases desenvolvidos esto comeando a mostrar interesse pela agricultura tradicional em seus mais diferentes aspectos: capacidade de tolerar riscos, eficincia produtiva de misturas simbiticas de cultivos, reciclagem de materiais, utilizao dos recursos e germoplasmas locais, habilidade em explorar toda uma gama de microambientes. possvel obter, atravs do estudo da agricultura tradicional, informaes importantes que podem ser utilizadas no desenvolvimento de estratgias agrcolas apropriadas, adequadas s necessidades, preferncias e base de recursos de grupos especficos de agricultores e agroecossistemas regionais (Altieri, 1983). Entretanto, tal transferncia de
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conhecimentos deve ocorrer rapidamente, ou essa riqueza de prticas se perder para sempre. A produo estvel somente pode acontecer no contexto de uma organizao social que proteja a integridade dos recursos naturais e estimule a interao harmnica entre os seres humanos, o agroecossistema e o ambiente. A agroecologia fornece as ferramentas metodolgicas necessrias para que a participao da comunidade venha a se tornar a fora geradora dos objetivos e atividades dos projetos de desenvolvimento. O objetivo que os camponeses se tornem os arquitetos e atores de seu prprio desenvolvimento (Chambers, 1983).

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A AGROECOLOGIA
DOS AGROECOSSISTEMAS TRADICIONAIS
Os sistemas agrcolas tradicionais surgiram no decorrer de sculos de evoluo biolgica e cultural. Eles representam as experincias acumuladas de agricultores interagindo com o meio ambiente sem acesso a insumos externos, capital ou conhecimento cientfico (Brokenshaw, Warren e Werner, 1979). Utilizando a autoconfiana criativa, o conhecimento emprico e os recursos locais disponveis, os agricultores tradicionais freqentemente desenvolveram sistemas agrcolas com produtividades sustentveis (Harwood, 1979). Uma caracterstica notvel desses sistemas o grau de diversidade das plantas, geralmente na forma de policultivos e/ou padres agroflorestais (Clawson, 1985). Essa estratgia de minimizar o risco atravs do cultivo de vrias espcies e variedades de plantas estabiliza a produtividade a longo prazo, promove a diversidade do regime alimentar e maximiza os retornos com baixos nveis de tecnologia e recursos limitados (Richards, 1985). Os sistemas de cultivo tradicionais fornecem 20% da oferta de alimentos do mundo (Francis, 1986). Os policultivos constituem no mnimo 80% da rea cultivada da frica Ocidental e boa parte da produo de alimentos bsicos nos trpicos latino-americanos. Os agroecossistemas tropicais, compostos de parcelas produtivas e em pousio, hortas domsticas complexas
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e lotes agroflorestais, geralmente contm mais de 100 espcies por campo de cultivo proporcionando materiais de construo, lenha, ferramentas, medicamentos, alimentos para o gado e para o consumo humano. Hortas no Mxico, Indonsia e Amazonas exibem formas altamente eficientes de uso do solo, incorporando cultivos variados com distintos hbitos de crescimento (Alcorn, 1984). O resultado uma estrutura semelhante das florestas tropicais, com diversas espcies e uma configurao estratificada (Denevan et al., 1984). Pequenas reas ao redor das casas dos agricultores geralmente abrigam 80 a 125 espcies de plantas teis, muitas delas para alimentao e uso medicinal. Muitos agroecossistemas tradicionais encontram-se em centros de diversidade gentica, contendo, portanto, populaes de plantas cultivadas locais, variadas e adaptadas, bem como de parentes selvagens e silvestres destas diferentes culturas. (Harlan, 1976). Estes agroecossistemas constituem-se essencialmente em repositrios in situ de diversidade gentica. H muitas descries de sistemas em que os agricultores dos trpicos plantam mltiplas variedades de cada cultura, criando diversidade intra e interespecfica, aumentando assim a segurana da colheita. Por exemplo, nos Andes, os agricultores cultivam cerca de 50 variedades de batata em seus campos de cultivo (Brush, 1982). Da mesma forma, na Tailndia e na Indonsia, os agricultores cultivam muitas variedades de arroz em suas lavouras, variedades essas adaptadas a uma ampla gama de condies ambientais. Regularmente, trocam sementes com os vizinhos (Grigg, 1974). A diversidade gentica resultante aumenta a resistncia s doenas que atacam espcies particulares de plantas, possibilita aos agricultores explorar diferentes microclimas, atender suas necessidades nutricionais e obter, ainda, outros benefcios atravs de sua utilizao. Os agricultores tradicionais preservam a biodiversidade no somente nas reas cultivadas, mas tambm naquelas sem cultivos. Muitos camponeses mantm reas cobertas por florestas, lagos,
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pastagens, arroios e pntanos, no interior ou em reas adjacentes aos seus campos de cultivos, suprindo-se, assim, de produtos teis, como alimentos, materiais de construo, medicamentos, fertilizantes orgnicos, combustveis e artigos religiosos. Em condies midas e tropicais, a coleta de recursos originrios de florestas primrias e secundrias pode ser bastante importante. Na regio de Uxpanapa, em Veracruz, Mxico, os agricultores utilizam cerca de 435 espcies selvagens de plantas e animais, das quais 229 so consumidas. Em muitas reas semi-ridas, a coleta possibilita aos camponeses e aos grupos indgenas manter seus padres nutricionais mesmo em tempos de seca (Toledo et al., 1985). Embora os agroecossistemas tradicionais variem com as circunstncias geogrficas e histricas, muitas caractersticas estruturais e funcionais so compartilhadas pelos diferentes sistemas, pois eles: - contm um grande nmero de espcies; - exploram toda uma gama de microambientes com caractersticas distintas, tais como solo, gua, temperatura, altitude, declividade ou fertilidade, seja em um nico campo de cultivo, seja em uma regio; - mantm os ciclos de materiais e resduos atravs de prticas eficientes de reciclagem; - tm como suporte interdependncias biolgicas complexas, resultando em um certo grau de supresso biolgica de pragas; - utilizam baixos nveis de insumos tecnolgicos, mobilizando recursos locais baseados na energia humana e animal; - fazem uso de variedades locais e espcies silvestres de plantas e animais; - produzem para consumo local.

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Os servios ecolgicos da biodiversidade nos agroecossistemas tradicionais


Nos agroecossistemas tradicionais, a predominncia de sistemas de cultivo complexos e diversificados de suma importncia para os camponeses, na medida em que as interaes entre plantas cultivadas, animais e rvores resultam em sinergismos benficos que permitem aos agroecossistemas promover sua prpria fertilidade de solo, controle de pestes e produtividade (Altieri, 1987; Harwood, 1979; e Richards, 1985). Atravs do plantio intercalado, os agricultores beneficiam-se da capacidade dos sistemas de cultivo de reutilizar seus prprios estoques de nutriente. A tendncia de algumas culturas de exaurir o solo contrabalanada atravs do cultivo intercalado de outras espcies que enriquecem o solo com matria orgnica. O nitrognio do solo, por exemplo, pode ser incrementado com a incorporao de leguminosas mistura de cultivos, e a assimilao de fsforo pode ser intensificada com o plantio de espcies que estimulem as associaes com micorrizas (Vandermeer, 1989). A estrutura complexa dos agroecossistemas tradicionais diminui as perdas por ao de pragas, atravs de uma variedade de mecanismos biolgicos. O consorciamento de distintas espcies ajuda a criar habitats para os inimigos naturais das pragas, bem como hospedeiros alternativos para as mesmas. Um cultivo pode ser utilizado como hospedeiro diversivo, protegendo de riscos outros cultivos mais suscetveis ou mais valorizados economicamente. A grande diversidade de espcies desenvolvendo-se simultaneamente em policultivos, ajuda na preveno de pragas evitando sua proliferao entre indivduos da mesma espcie, que ali se encontram relativamente isolados uns dos outros. Onde uma agricultura itinerante praticada, a abertura de pequenos lotes em reas cobertas por vegetao de floresta secundria permite tambm uma fcil migrao de predadores naturais das pragas oriundos das florestas adjacentes (Altieri, 1991).
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O rendimento total por hectare , com freqncia, mais alto em policultivos do que em monocultivos, mesmo quando a produo de cada um dos componentes individuais reduzida. Essa vantagem geralmente expressa como ndice Equivalente de Terra (IET), que expressa a rea de monocultivo necessria para produzir a mesma quantidade que um hectare de policultivo, utilizando-se a mesma populao de plantas. Se o IET maior que 1, o policultivo resultar em maior produtividade (Francis, 1986). Uma estratgia importante para minimizar as perdas em caso de ataques de doenas e nematides o aumento de espcies e/ ou de diversidade gentica dos sistemas de cultivo, utilizando-se, simultaneamente, vrios focos de resistncia. A mistura de diferentes espcies de plantas ou variedades pode retardar o surto de doenas, reduzir a disseminao de esporos infectados e modificar as condies ambientais, tais como umidade, luminosidade, temperatura e deslocamento de ar, tornando-as menos favorveis difuso de certas doenas. Muitos sistemas de consorciamento previnem a concorrncia por parte das ervas adventcias, principalmente porque as grandes reas de cobertura das folhas de seus complexos dossis, evitam que a luminosidade atinja espcies de ervas sensveis. Em geral, o ponto a partir do qual as ervas adventcias comeam a representar um problema depende dos tipos de culturas e da proporo das diferentes espcies cultivadas, sua densidade, onde so plantadas, fertilidade do solo e prticas de manejo. A eliminao das ervas adventcias pode ser feita nos cultivos consorciados acrescentando-se espcies que inibam sua germinao ou desenvolvimento atravs da alelopatia. Cultivos como centeio, cevada, trigo, tabaco e aveia liberam substncias txicas no ambiente, ou atravs de suas razes ou da decomposio vegetal. Essas toxinas inibem a germinao e desenvolvimento de algumas espcies de ervas, como a mostardeira selvagem (Brassica spp.) e a papoula. Os camponeses que trabalham com sistemas de produo
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tradicionais tm conhecimento e compreenso sofisticados sobre a biodiversidade agrcola que manuseiam. por essa razo que os agroecologistas opem-se quelas abordagens que separam o estudo da biodiversidade agrcola do estudo das culturas que as alimenta.

A natureza complexa do conhecimento etnoecolgico dos agricultores


A etnoecologia o estudo e descrio de sistemas de conhecimento de grupos tnicos rurais indgenas sobre o mundo natural (Alcorn, 1984). Esse conhecimento tem muitas dimenses, incluindo lingstica, botnica, zoologia, artesanato e agricultura, e deriva da interao direta entre os seres humanos e o meio ambiente. Os povos indgenas extraem as informaes mais adaptveis e teis do meio atravs de sistemas especiais de conhecimento e percepo. Desse modo, preservam e repassam informaes de gerao a gerao por meios orais ou empricos (Chambers, 1983). Seu conhecimento sobre solos, climas, vegetao, animais e ecossistemas geralmente resulta em estratgias produtivas multidimensionais (isto , mltiplos ecossistemas com mltiplas espcies), e essas estratgias proporcionam, dentro de certos limites ecolgicos e tcnicos, a auto-suficincia alimentar dos agricultores em uma determinada regio (Toledo et al., 1985). Para os agroecologistas, quatro aspectos desses sistemas tradicionais de conhecimento so relevantes (Altieri, 1987): Conhecimento sobre o meio ambiente. O conhecimento indgena sobre o meio ambiente fsico , com freqncia, detalhado. Muitos agricultores desenvolveram calendrios tradicionais para controlar a programao das atividades agrcolas. Podem semear de acordo com a fase da lua, acreditando que h fases lunares de precipitao. Muitos tambm enfrentam a sazona34

lidade climtica utilizando indicadores de clima baseados na fenologia (ou seja, incio da florao) da vegetao local. Tipos de solo, graus de fertilidade e categorias de uso da terra so tambm discriminados em detalhe por esses agricultores. Os solos so identificados pela cor, textura e at pelo sabor. Os agricultores itinerantes geralmente classificam seus solos baseados na vegetao superficial. Em geral, a classificao de solo pelos camponeses depende da natureza de sua relao com a terra (Williams e Ortiz Solorio, 1981). Os sistemas asteca de classificao eram muito complexos, identificando mais de 24 tipos de solo pela origem, cor, textura, cheiro, consistncia e componentes orgnicos. Esses solos tambm eram classificados de acordo com o potencial agrcola e utilizados tanto nas avaliaes territoriais quanto no censo rural. Os camponeses andinos em Coporaque, Peru, identificam quatro principais tipos de solos. Cada um tem caractersticas especficas que definem o sistema de cultivo mais adequado (Brush, 1982). Taxonomias biolgicas populares. Foram registrados muitos sistemas complexos utilizados pelos indgenas para agrupar plantas e animais (Berlin et al., 1973). Geralmente, o nome tradicional de uma planta ou animal revela o status taxonmico daquele indivduo. Pesquisadores descobriram que, em geral, h uma forte correlao entre as taxonomias popular e cientfica. A classificao de animais, especialmente insetos e pssaros, est difundida entre os agricultores e os grupos indgenas. Os insetos e artrpodos tm um papel relevante como pragas, causas de doenas, alimento e medicamentos, sendo importantes na mitologia e no folclore. Em muitas regies, as pragas na agricultura so toleradas, pois tambm constituem produtos agrcolas, isto , os agricultores tradicionais podem consumir plantas e animais que, em outras situaes, seriam considerados pragas (Brokenshaw et al., 1980). As taxonomias etnobotnicas so as taxonomias tradicionais
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mais comumente registradas. O conhecimento etnobotnico de certos campesinos no Mxico to elaborado que os maias do Tzetal, Purepecha e Yucatan conseguem identificar mais de 1.200, 900 e 500 espcies de plantas, respectivamente (Toledo et al., 1985). De modo semelhante, mulheres aborgenes !ko, na Botswana, identificaram 206 das 211 plantas coletadas pelos pesquisadores (Chambers, 1983), e os plantadores swidden Hanunu, nas Filipinas, mais de 1.600 espcies de plantas (Grigg, 1974). A natureza experimental do conhecimento tradicional. A vantagem do conhecimento popular rural que ele baseado no apenas em observaes precisas mas, tambm, em conhecimento experimental. Esta abordagem experimental bastante evidente na seleo de variedades de sementes para ambientes especficos, mas tambm implcita, na testagem de novos mtodos de cultivo, visando a superao de limites biolgicos ou socioeconmicos particulares. De fato, os agricultores geralmente atingem uma riqueza de observao e uma acuidade de descries acessveis aos cientistas ocidentais somente atravs de um longo e detalhado processo de mensurao e quantificao (Chambers, 1983). S recentemente os pesquisadores comearam a descrever e registrar parte desse conhecimento. As evidncias sugerem que as descries mais precisas derivam de comunidades cujos ambientes so de grande diversidade fsica e biolgica, e de comunidades que vivem nos limites de sobrevivncia (Chambers, 1983). Alm disso, os membros mais antigos das comunidades possuem um conhecimento mais abrangente e detalhado do que os mais jovens (Klee, 1980). Conhecimento das prticas agrcolas. A maioria dos pequenos agricultores emprega prticas destinadas a otimizar a produtividade a longo prazo, em vez de maximiz-la a curto prazo (Gliessman et al., 1981). Os insumos so, no geral, originrios de reas adjacentes e o trabalho agrcola desempenhado por homens e animais. Ao trabalhar com esses limites espaciais e energticos,
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os pequenos agricultores aprenderam a reconhecer e utilizar os recursos disponveis no local (Wilken, 1987). Ao confrontarem-se com problemas especficos, como declives, inundaes, secas, pragas, doenas e baixa fertilidade do solo, os pequenos agricultores, em todo o mundo, desenvolveram sistemas peculiares de trabalho para super-los (Quadro 2). Eles atendem s exigncias ambientais de seu sistema de produo de alimentos concentrando-se em uns poucos processos e princpios (Knight, 1980), descritos a seguir. Diversidade e continuidade espacial e temporal. Cultivos mistos garantem constante produo de alimentos e cobertura vegetal para proteo do solo, assegurando uma oferta regular e variada e, em conseqncia, uma dieta alimentar nutritiva e diversificada. A extenso do perodo de colheita reduz a necessidade de armazenamento, prtica quase sempre arriscada em climas midos, mantendo tambm as relaes biticas (complexos predador/ presa, bactrias fixadoras de nitrognio) que podem beneficiar o agricultor. Otimizao do uso de espao e recursos. A combinao de plantas com diferentes hbitos de crescimento, copadas e estruturas de razes, possibilita o melhor uso dos recursos ambientais, como nutrientes, gua e radiao solar. Cultivos mistos maximizam o uso de um ambiente especfico. Em sistemas agroflorestais complexos, os cultivos podem crescer sob as copas das rvores, caso exista penetrao suficiente de luz. Reciclagem de nutrientes. Os pequenos agricultores asseguram a fertilidade do solo mantendo fechados os ciclos de nutrientes, energia, gua e resduos. Assim, muitos enriquecem o solo coletando nutrientes (como esterco e liteira) externamente s suas unidades de produo agrcola, adotando sistemas de rotao ou pousio, ou incluindo leguminosas em seus padres de consorciamento ou intercalamento de cultivos. Conservao da gua. Onde a agricultura dependente da
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Quadro 2 Alguns exemplos de sistemas de administrao do solo, espao, gua e vegetao utilizados por agricultores tradicionais no mundo (de acordo com Klee, 1980)
Obstculos ambientais
Espao limitado Encostas declivosas Fertilidade dos solos marginais

Objetivo
Maximizar o uso de recursos e terra do ambiente. Controlar a eroso e conservar os recursos hdricos. Manter a fertilidade do solo e reciclar a matria orgnica.

Prtica recomendada
Cultivo intercalado, agroflorestamento, cultivo em diferentes extratos, hortas caseiras, zoneamento agrcola por altitude, subdiviso da propriedade, rotao. Construo de terraos, cultivo em curvas de nvel, barreiras vivas ou artificiais, cobertura morta, nivelamento, cultivo contnuo e de pousio, taipas de pedra. Pousios naturais ou melhorados, rotaes de cultura e plantio consorciado com leguminosas, coleta de resduos, compostagem, esterco, adubao verde, pastagem de animais em reas de pousio, solos de latrina e restos domsticos, restos de capina, solos de formigueiros como fonte de fertilizantes, uso de depsitos de aluvio, uso de aguaps, plantio de leguminosas em alias, folhas, galhos e outros entulhos arrancados, vegetao queimada, etc. Agricultura de campos elevados (chinampas, tablones), campos com drenos, diques, etc. Controle de fluxo de gua atravs de canais e represas feitas de pequenas valas. reas cavadas at o nvel da gua. Irrigao por borrifao. Irrigao de canais atravs de lagos formados pelo lenol fretico, poos, lagoas e reservatrios. Uso de espcies e variedades tolerantes seca, cobertura morta, indicadores de clima, plantio misto no final da estao de chuvas, cultivos com curtos perodos de crescimento. Reduo ou aumento de sombra, espaamento de plantas, poda, cultivos tolerantes sombra, aumento de densidade das plantas, cobertura morta, controle do vento com o uso de cercas vivas, cercas, linhas de rvores, capina e arao superficiais, cultivo mnimo, consrcios; agroflorestamento, plantio em alias, etc. Plantio abundante para permitir um certo risco de ocorrncia de pragas, observao dos cultivos, cercas vivas ou cercados, uso de variedades resistentes, plantio misto, aumento dos inimigos naturais, caa, coleta, uso de venenos, repelentes, plantio em pocas de menor ataque de pragas.

Enchente ou gua em excesso Excesso de gua

Integrar a agricultura com a oferta de gua. Disponibilidade de gua por canal ou diretamente.

Pluvosidade instvel

Melhor utilizao da umidade disponvel. Melhorar o microclima.

Temperatura ou radiao solar extremas

Incidncia de pragas (invertebradas, vertebradas)

Proteger as plantaes, minimizar as populaes de pragas.

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gua das chuvas, a pluviosidade o principal determinante do tipo de rotao utilizado pelo agricultor. Em reas de pouca umidade, d-se preferncia s plantas tolerantes seca (como cajanus,6 batata-doce, mandioca, paino e sorgo), e prticas de manejo que buscam manter o solo coberto (como o uso da cobertura morta) para evitar a evaporao e o escoamento de gua. Onde a precipitao superior a 1.500 mm/ano, a maioria dos sistemas de cultivo baseada no arroz. Sob constantes cheias, em vez de investirem em sistemas dispendiosos de drenagem, os agricultores desenvolvem sistemas integrados de agricultura/aquacultura, como as chinampas do Mxico Central (Wilken, 1987). Controle de sucesso e proteo de cultivos. Os agricultores desenvolveram uma gama de estratgias para enfrentar a competio com organismos indesejveis. Cultivos mistos evitam ataques catastrficos de insetos e pragas e as coberturas podem efetivamente suprimir o crescimento de ervas adventcias e diminuir a necessidade de control-las; alm disso, as prticas culturais como a cobertura morta, mudanas nos perodos de plantio e na densidade, uso de variedades resistentes e de inseticidas botnicos e/ou repelentes podem diminuir a interferncia das pragas (Thurston, 1992).

Feijo guandu (N. do T.). 39

PROGRAMAS DE DESENVOLVIMENTO RURAL


BASEADOS NA AGROECOLOGIA
A urgente necessidade de combater a misria rural e regenerar a base de recursos das pequenas propriedades tem estimulado diversas Organizaes No-Governamentais (ONGs), nos pases em desenvolvimento, a buscar ativamente novas estratgias de desenvolvimento e manejo de recursos na agricultura. O trabalho das ONGs est inspirado na crena de que a pesquisa e o desenvolvimento agrcola devem operar baseados em uma abordagem de baixo para cima, utilizando os recursos j disponveis: a populao local, suas necessidades e aspiraes, seu conhecimento agrcola e recursos naturais autctones. Acredita-se que as estratgias baseadas na participao, capacidades e recursos locais aumentam a produtividade enquanto conservam a base dos recursos. O conhecimento local dos agricultores sobre o ambiente, plantas, solos e processos ecolgicos possui uma grande importncia nesse novo paradigma agroecolgico (Altieri e Yurievich, 1991). Algumas ONGs envolvidas em programas de desenvolvimento rural (PDR) demonstraram uma capacidade nica de compreender a natureza especfica e diferenciada da pequena produo, promovendo experincias bem-sucedidas na gerao e transferncia de tecnologias camponesas. Um elemento-chave tem sido o desenvolvimento de novos mtodos agrcolas baseados em princpios agroecolgicos, que se assemelham ao processo de produo cam41

pons. Essa abordagem distingue-se daquela da Revoluo Verde no apenas tecnicamente, ao reforar o emprego de tecnologias de baixo uso de insumos, mas tambm por critrios socioeconmicos, no que tange s culturas afetadas, beneficirios, necessidades de pesquisa e participao local (Quadro 3). A abordagem agroecolgica tambm mais sensvel s complexidades dos sistemas agrcolas locais. Nela, os critrios de desempenho incluem no s uma produo crescente, mas tambm propriedades como sustentabilidade, segurana alimentar, estabilidade biolgica, conservao de recursos e eqidade. Um problema da Revoluo Verde nas regies agrcolas heterogneas, que ela concentrou seus esforos nos agricultores mais bem providos de recursos, no topo do gradiente, esperando que os agricultores progressistas ou avanados ser vissem como exemplo a outros, em um processo difusionista de transferncia de tecnologias (Figura 1). Os agroecologistas, ao contrrio, enfatizam que, para o desenvolvimento ser realmente de baixo para cima, deve comear com

Figura 1 Agricultores em relao tecnologia e aos mercados.


Nota: o enfoque da agroecologia nos agricultores com poucos recursos, isto , aqueles que tm o menor acesso aos insumos tecnolgicos e poucas relaes com o mercado. A agroecologia v esses agricultores como o ponto de partida para uma estratgia de desenvolvimento rural sustentvel.

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Quadro 3 Comparao entre as tecnologias da Revoluo Verde e da agroecologia


Caractersticas
Tcnicas: Cultivos afetados reas afetadas Trigo, milho, arroz, etc. Na sua maioria, reas planas e irrigveis. Monocultivos geneticamente uniformes. Agroqumicos, maquinrio; alta dependncia de insumos externos e combustvel fssil. Todos os cultivos. Todas as reas, especialmente as marginais (dependentes da chuva, enconstas declivosas). Policultivos geneticamente heterogneos. Fixao de nitrognio, controle biolgico de pragas, corretivos orgnicos, grande dependncia nos recursos locais renovveis.

Revoluo Verde

Agroecologia

Sistema de cultivo dominante Insumos predominantes

Ambientais: Impactos e riscos sade Mdios a altos (poluio qumica, eroso, salinizao, resistncia a agrotxicos, etc.). Riscos sade na aplicao dos agrotxicos e nos seus resduos no alimento. Na maioria, variedades tradicionais e raas locais. Nenhum.

Cultivos deslocados Econmicas: Custos das pesquisas Necessidades financeiras Retorno financeiro

Nenhum.

Relativamente altos. Altas. Todos os insumos devem ser adquiridos no mercado. Alto. Resultados rpidos. Alta produtividade da mo-de-obra.

Relativamente baixos. Baixas. A maioria dos insumos est disponvel no local. Mdio. Precisa de um determinado perodo para obter resultados mais significativos. Baixa a mdia produtividade da mo-de-obra.

Institucionais: Desenvolvimento tecnolgico Socioculturais: Capacitaes necessrias pesquisa Cultivo convencional e outras disciplinas de cincias agrcolas. Ecologia e especializaes multidisciplinares.
continua...

Setor semipblico, empresas privadas.

Na maioria, pblixas; grande envolvimento de ONGs.

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...continuao

Caractersticas
Participao

Revoluo Verde
Baixa (na maioria, mtodos de cima para baixo). Utilizados para determinar os obstculos adoo das tecnologias. Muito baixa.

Agroecologia
Alta. Socialmente ativadora, induz ao envolvimento da comunidade.

Integrao cultural

Alta. Uso extensivo de conhecimento tradicional e formas locais de organizao.

aqueles pequenos agricultores da parte inferior do gradiente. Assim, a abordagem agroecolgica provou ser culturalmente compatvel, na medida em que se constri com base no conhecimento agrcola tradicional, combinando-o com elementos da moderna cincia agrcola (Altieri e Hecht, 1989). As tcnicas resultantes tambm so ecologicamente corretas, pois no modificam ou transformam radicalmente o ecossistema campons, mas, sim, identificam elementos tradicionais e/ou novos de manejo que, uma vez incorporados, otimizam a unidade de produo. A nfase nos recursos locais disponveis diminui os custos de produo, viabilizando economicamente as tecnologias agroecolgicas. Alm disso, os formatos produtivos e tcnicas agroecolgicas, por definio, conduzem a nveis maiores de participao. Em termos prticos, a aplicao de princpios agroecolgicos aos programas de desenvolvimento rural tem se traduzido em uma diversidade de programas de pesquisa e demonstrao e sistemas alternativos de produo. Esses programas possuem uma srie de objetivos (Altieri,1992): a) melhorar a produo de alimentos bsicos ao nvel das unidades produtivas, fortalecendo e enriquecendo a dieta alimentar das famlias. Isto tem envolvido a valorizao de produtos tradicionais (caruru, quinoa, tremoos, etc.) e a conservao de germoplasma de variedades cultivadas locais; b) resgatar e reavaliar o conhecimento e as tecnologias camponesas;
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c) promover o uso eficiente dos recursos locais (isto , terra, mo-de-obra, subprodutos agrcolas, etc.); d) aumentar a diversidade vegetal e animal de modo a diminuir os riscos; e) melhorar a base de recursos naturais atravs da conservao e regenerao da gua e do solo, enfatizando o controle da eroso, a captao de gua, o reflorestamento, etc.; f) reduzir o uso de insumos externos, diminuindo a dependncia e sustentando, ao mesmo tempo, os nveis de produtividade, atravs de tecnologias apropriadas, da experimentao e implementao da agricultura orgnica e outras tcnicas de baixo uso de insumos; g) garantir que os sistemas alternativos resultem em um fortalecimento no s das famlias, mas de toda a comunidade. Assim, as intervenes e processos tecnolgicos so complementados por programas de educao que preservam e reforam a racionalidade camponesa, auxiliando, simultaneamente, na transio para novas tecnologias, relaes com o mercado e organizao social.

Exemplos de programas agroecolgicos promovidos pelas ONGs


Exemplos de programas promovidos por ONGs, utilizando abordagens agroecolgicas, podem ser encontrados em diferentes partes do mundo. Cultivo em alias na frica. Na frica tropical mida, as reas com perodos de pousio crescentemente reduzidos, vem apresentando um rpido declnio de sua fertilidade e do rendimento das colheitas. Essas regies necessitam sistemas de cultivo intensivo, como o cultivo em alias, e um sistema melhorado de pousio, no qual arbustos ou rvores leguminosas so plantados em associa45

o com espcies alimentcias, visando acelerar a regenerao dos nutrientes do solo, e diminuindo, portanto, o tempo de pousio. Nesse mtodo de cultivo em alias, as rvores e arbustos fornecem adubo verde para os cultivos associados, e os materiais de poda so utilizados como cobertura e sombra durante o pousio, visando diminuir as ervas adventcias. Os materiais de poda servem tambm como alimento para animais, como estacas e lenha (Kang et al., 1984). Logo, o plantio em alias um sistema de mltiplo uso. Nele, os cultivos crescem em alias (com dois a quatro metros de largura) formadas por rvores e arbustos. Experimentos na frica, em que a leucena (Leucaena leucocephala) foi intercalada com milho, mostraram um aumento significativo na produo das culturas. O nitrognio foliar das ramas podadas da leucena, distribudas na superfcie ou incorporadas ao solo, contribuiu para um aumento significativo de 23% na produtividade do milho, quando comparada com a parcela-testemunha. As avaliaes dos sistemas de cultivo em alias mostram que, para estabilizar os sistemas de agricultura itinerante, necessrio proporcionar um perodo eficaz de descanso ou pousio, acompanhado de uma srie de melhorias durante a poca de cultivo, de forma a diminuir a eroso e manter a fertilidade do solo. Estabilizar sistemas de agricultura itinerante em um nvel capaz de sustentar nveis de produtividade, suprir as necessidades da populao local e permitir um perodo adequado de pousio, traz benefcios tanto ecolgicos quanto sociais. Diminuindo a eroso do solo, a perda de fertilidade e a invaso de ervas adventcias, a populao tem mais chances de permanecer na mesma rea. Em reas que foram densamente cultivadas com L. leucocephala, esta foi atacada por psildeos. De modo a evitar a uniformidade e a vulnerabilidade praga, as alias devem ser feitas com uma mistura de diversas espcies e variedades de leguminosas. Promoo de sistemas agrcolas integrados em Bangladesh. Em pro46

jetos promovidos pelo International Center for Living Aquatic Resources Management (ICLARM),7 cientistas ajudaram instituies locais de Bangladesh a desenvolver tecnologias sustentveis de piscicultura, compatveis com os recursos das unidades domsticas e sistemas agrcolas existentes. As tecnologias possibilitam uma piscicultura de ciclo curto, utilizando espcies como o peixerei (Puntius gonionotus) e a tilpia do Nilo (Oreochromis niloticus), em audes pequenos (100-200 m2) e sazonais (4-6 meses), integrados ao sistema de produo agrcola existente. Os agricultores demonstraram satisfao com a integrao entre a piscicultura e outras atividades agrcolas, e planejam dar continuidade e expandir essas prticas. Seus motivos para tal so mais diversos e complexos do que dinheiro e alimentos. As famlias adotam o sistema pelo lazer e relaes sociais que ele proporciona, para gerar insumos para outras atividades produtivas e por obter um rpido retorno econmico, devido ao curto tempo de crescimento dos peixes. Os agricultores podem produzir peixe por 12 a 30 centavos de dlar/kg, comparados com 81 a 1,16 centavos de dlar por kg-1. Alguns deles, com valas temporrias pequenas de 170 m2, produzem de 25 a 30 kg de peixe nos 4-6 meses em que a gua est disponvel. Um aude de cerca de 300 m2 pode prover uma famlia de seis pessoas com uma quantidade de peixe que ultrapassa o consumo anual de 7,9 kg per capita. As ONGs, como o Bangladesh Rural Advancement Committee (BRAC)8 e a Proshika, assistem hoje a mais de 30 mil criadores de peixes, dos quais quase 60% so mulheres, na utilizao de audes e valas sazonais antigamente abandonadas. A adoo pelas mulheres da piscicultura integrada, no apenas lhes fortalece socialmente, como tambm melhora a alimentao de suas famlias. O BRAC fornece crdito a mulheres que, em alguns casos, nunca
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Centro Internacional de Administrao de Recursos Aquticos Vivos. Comit para o Progresso Rural de Bangladesh. 47

haviam tido acesso a esse benefcio; sua taxa de inadimplncia de apenas 2%. Esse um importante indicativo do grau de sucesso do programa (Lightfoot, 1990). Conservao dos solos nas encostas na Amrica Central. Loma Linda, uma ONG hondurenha, desenvolveu um sistema simples de plantio sem revolvimento de solo. Enquanto a terra est em pousio, as ervas adventcias so retiradas com um faco ou outras ferramentas apropriadas, sem remover o solo. Com o auxlio de uma enxada ou um arado pequeno, abrem-se pequenos sulcos a cada 50-60 cm, seguindo-se a curva de nvel. As sementes e o composto e/ou esterco de aves so colocados no sulco e cobertos com terra. Na medida em que cresce o cultivo, as ervas adventcias so mantidas roadas para evitar a competio excessiva, e sua biomassa deixada no local como cobertura e como fonte de matria orgnica. Podem ser obtidas excelentes colheitas sem o uso de fertilizantes qumicos e, o mais importante, sem uma perda significativa de solo (Altieri, 1991). Com um projeto semelhante em Guinope, Honduras, a organizao privada voluntria, World Neighbours, comeou um programa de desenvolvimento e treinamento agrcola visando controlar a eroso e recuperar a fertilidade do solo. O programa introduziu prticas de conservao do solo como drenagem e valas em curva de nvel, barreiras de capim, e taipas de pedra, dando nfase, tambm, utilizao de mtodos de fertilizao orgnica, como o uso do esterco de aves e o consorciamento com leguminosas. No primeiro ano, a produo triplicou ou quadruplicou de 400 kg por hectare para um faixa de 1.200 a 1.600 kg. Essa triplicao na produo de gros por hectare assegurou s 1.200 famlias que participaram do programa um bom suprimento de gros para o ano seguinte. Nos ltimos cinco anos, quarenta outras aldeias buscaram treinamento em prticas de conservao do solo (Bunch, 1988). O aumento da produtividade por hectare significou que a maio48

ria dos agricultores est agora cultivando menos terras do que antes, permitindo que mais reas possam voltar a ser florestas de pinho ou serem usadas para o plantio de pastagens, pomares e caf. O resultado lquido que centenas de hectares, antigamente usados para uma agricultura erosiva, esto agora cobertos por rvores. Reconstruindo terraos abandonados nos Andes. No Peru, vrias ONGs e agncias governamentais tm se engajado em programas de recuperao de terraos abandonados e na construo de novos terraos em vrias regies do pas. No Vale Colca, no Sul do Peru, por exemplo, o Programa de Acondicionamiento Territorial y Vivienda Rural (PRATVIR)9 patrocina a reconstruo de terraos oferecendo s comunidades de camponeses emprstimos a juros baixos ou sementes e outros insumos para recuperar grandes reas (at 30 hectares) de terraos abandonados. Os terraos diminuem os riscos em tempos de geada e/ou seca, reduzem as perdas do solo, ampliam as opes de plantio (devido ao microclima e s vantagens hidrulicas) e melhoram a produo. Os dados do primeiro ano de cultivo em terraos recm-construdos revelam um aumento de 43-65% na produo de batatas, milho e cevada, em comparao com a produtividade dessas mesmas culturas em encostas sem terraos (Treacey, 1989). Em Cajamarca, Peru, a EDAC-CIED, uma ONG, juntamente com comunidades de camponeses, iniciou um projeto bastante amplo de conservao do solo. Em dez anos, plantaram mais de 550 mil espcies de rvores nativas e exticas e construram cerca de 850 hectares de terraos e 173 hectares de canais de drenagem e infiltrao. O resultado final de cerca de 1.124 hectares de terra em regime de conservao (aproximadamente 32% da terra arvel total), beneficiando 1.247 famlias (em torno de 52% do total). A produtividade das culturas cresceu significativamente (por exemplo, a batata aumentou de 5 t por hectare para 8 t por
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Programa de Adequao Territorial e Propriedade Rural. 49

hectare, e a produo de oca saltou de 3 para 8 t por hectare). A criao de gado de corte e de alpaca para l, somada ao aumento da produtividade das culturas, elevou a renda das famlias de uma mdia de $108 por ano, em 1983, para mais de $500 atualmente (Sanchez, 1989). Um dos principais obstculos na construo de terraos que eles exigem uso intensivo de mo-de-obra. Estima-se que sejam necessrios 2.000 dias de um trabalhador para completar a reconstruo de um hectare. Entretanto, em outras reas do Peru, com bom planejamento, a reconstruo de terraos tem se mostrado um trabalho menos intensivo, exigindo somente 350-500 dirias de um trabalhador por hectare. Recriando a agricultura inca nos Andes Peruanos. No Peru, o novo entusiasmo por tecnologias antigas tem sido capaz de reavivar um engenhoso sistema de campos elevados desenvolvido no altiplano dos Andes Peruanos h cerca de 3.000 anos. Os waru-warus, que consistiam em plataformas de solo rodeadas por valas cheias de gua, produziam grandes safras em meio a enchentes, secas e geadas mortais, comuns em altitudes de quase 4.000 metros. Ao redor do lago Titicaca, ainda so encontrados vestgios de mais de 80 mil deles. Em 1984, vrias ONGs e agncias governamentais criaram o Proyecto Interinstitucional de Rehabilitacion de Waru-Waru en el Altiplano (PIWA)10 para prestar assistncia aos agricultores locais na reconstruo dos antigos campos de cultivo (Sanchez, 1989). A combinao de camas altas e canais tem produzido efeitos ambientais significativos e bastante sofisticados. Durante as secas, a umidade dos canais sobe lentamente at as razes por ao capilar; durante as enchentes, os sulcos drenam o excesso de chuva. Os waru-warus tambm reduzem o impacto dos extremos de temperatura. A gua dos canais absorve o calor do sol durante o dia e irradia-o novamente noite, ajudando, assim, a proteger
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Projeto Interinstitucional de Reabilitao de Waru-Waru no Altiplano.

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os cultivos contra a geada. Nas camas altas assim construdas, as temperaturas durante a noite podem ser vrios graus acima das do restante da regio. O sistema tambm mantm sua prpria fertilidade do solo. Nos canais, os restos de aluvio, sedimentos, algas, plantas e animais se transformam em um adubo rico em nutrientes, que pode ser retirado periodicamente e adicionado aos canteiros. A anlise do solo de amostras dos waru-warus reconstrudos mostrou maiores nveis de nitrognio ntrico, fsforo e potssio, bem como um pH de 4,8 a 6,5, timo para o plantio de batata (Erickson e Chandler, 1989). Todos esses efeitos ambientais determinam a produtividade mais alta dos waru-warus quando comparada dos solos do pampa, fertilizados com produtos qumicos. No distrito de Huatta, os campos elevados recuperados produziram safras impressionantes, exibindo uma produo sustentada de batata de 8 a 14 t/ha/ ano. Esses nmeros contrastam favoravelmente com a mdia de produo de batatas em Puno, de 1 a 4 t/ha/ano (Erickson e Chandler, 1989). Em Camjata, a produo de batata chegou a 13 t/ha/ano, e a de quinoa alcanou 2 t/ha/ano nos waru-warus reconstrudos pelos agricultores assistidos pelo Centro de Investigacin, Educacin y Desarrollo (CIED),11 uma ONG local. A rea total reconstruda foi de cerca de 20 hectares. Essa tecnologia antiga est provando ser to produtiva e barata que est sendo ativamente promovida pelas ONGs em todo o altiplano, em detrimento da agricultura moderna. Ela no exige equipamentos ou fertilizantes modernos; o principal gasto com a mo-de-obra para cavar os canais e construir as plataformas. A exigncia de mo-de-obra altamente varivel, oscilando de 200 a 1.000 dirias de um trabalhador por hectare. Envolvimento dos agricultores em programas de conservao gentica in situ. Na tentativa de diminuir a eroso gentica, desencadeada pela introduo de variedades modernas de batata, e de recuperar
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Centro de Investigao, Educao e Desenvolvimento. 51

alguns dos germoplasmas de batatas nativas, que antes caracterizavam os agroecossistemas locais, o Centro de Educacin y Tecnologia (CET) iniciou um programa de conservao in situ no seu centro de treinamento de agricultores, na Ilha de Chilo, no Chile, e em vrias comunidades vizinhas. Em 1988, os tcnicos do CET pesquisaram vrias reas agrcolas de Chilo e coletaram centenas de amostras de batatas nativas ainda plantadas por alguns pequenos agricultores, principalmente os ndios Huilliche, em toda a extenso da ilha. Em 1989, o CET estabeleceu uma coleo viva (banco de sementes) de 96 variedades de batata no Centro de Notuco, cada uma delas plantada em fileiras de 5-10 plantas, em uma rea de meio hectare de terra. Desde 1989 essas variedades tm sido plantadas a cada ano e so submetidas a uma seleo das caractersticas agronmicas desejveis. Tambm so cultivadas para distribuio entre os agricultores, aumentando suas variedades de sementes. Em 1990, os tcnicos do CET iniciaram um programa de conservao in situ envolvendo 21 agricultores em cinco diferentes comunidades rurais (Dicham, Petanes, Huitauque, Notue e Huicha). Cada campons recebe uma amostra de cinco diferentes variedades nativas a serem plantadas em seus campos de batata, reintroduzindo, assim, a diversidade gentica. Aps a colheita, os agricultores devolvem parte da produo de sementes ao CET (para o banco de sementes), trocam sementes com outros produtores ou plantam as sementes novamente em suas propriedades, para consumo e continuidade do processo de reproduo do material gentico. A Figura 2 descreve a dinmica de conservao e troca das 96 variedades mantidas no banco de sementes do CET e plantadas pelos 21 agricultores colaboradores (Altieri, 1992). Desde 1995, mais agricultores envolveram-se no projeto, e o CET vem ajudando na seleo das variedades, baseada nas necessidades dos agricultores e nas caractersticas desejveis. As variedades selecionadas sero difundidas e distribudas entre os parti52

Figura 2 Estratgia de conservao gentica popular in situ, adaptada para batatas pelo Centro de Educacin y Tecnologia (CET), em Chilo, Sul do Chile (Altieri, 1991).

cipantes do programa. As sementes excedentes podem tambm ser vendidas a outros camponeses ou trocadas por sementes de variedades tradicionais ainda no disponveis no banco do CET. Essa estratgia no somente permitir uma oferta contnua de sementes de valor para a subsistncia de agricultores pobres em recursos, como tambm ser um repositrio de diversidade gentica vital, a ser utilizado tanto na reintroduo da diversidade nos campos de cultivo dos camponeses como em futuras atividades agrcolas regionais. Melhora na oferta de alimentos e na renda das pequenas propriedades mediterrneas do Chile. Desde 1980, o CET tem se engajado em um programa de desenvolvimento rural, cujos objetivos incluem: a) assessorar os agricultores visando atingir a auto-suficincia alimentar durante todo o ano; b) recuperar a capacidade produtiva de suas terras. O mtodo envolve o estabelecimento de vrias propriedades-modelo de meio hectare, que consistem de uma combinao de forrageiras e outras plantas de lavoura,

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olercolas, rvores florestais e frutferas, e animais (Figura 3). Os cultivos e animais utilizados so escolhidos de acordo com seu valor nutricional, sua adaptabilidade s condies agroclimticas locais, os padres de consumo dos camponeses locais e oportunidades de mercado disponveis. A maioria das olercolas plantada em canteiros altamente compostados (5x1m cada) localizados na horta, cada um dos quais chega a produzir mais de 83 kg de olercolas frescas por ms. O restante da rea de 200 m2 ao redor da casa utilizado como pomar e na criao

Figura 3 Modelo de um sistema auto-suficiente de agricultura baseado em um diagrama rotativo adaptado para ambientes mediterrneos (Altieri, 1987).

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de animais (uma vaca Jersey, uma Holstein, 10 galinhas de postura, 3 coelhos e 2 colmias de abelhas Langstroth). As olercolas, cereais e forrageiras restantes so produzidas em um sistema de rotao de culturas de seis anos em uma rea de 4.200 m2 adjacente horta. Atinge-se uma produo relativamente constante (cerca de 6 t ao ano de biomassa til de 13 diferentes espcies de plantas), dividindo a terra em uma srie de pequenos campos com capacidade produtiva equivalente, estabelecendo tantas parcelas quantos forem os anos da rotao. Esse sistema de rotao de culturas foi planejado para produzir a mxima variedade de cultivos bsicos em seis lotes, beneficiando-se das propriedades de recuperao do solo e das caractersticas internas de controle biolgico do sistema de rotao. Com o passar dos anos, a fertilidade do solo na propriedade melhorou (nveis de P2O5, que eram limitantes no incio, aumentaram de 5 para 15 p.p.m.) e nenhum problema srio de praga ou doena foi registrado. rvores frutferas no pomar e ao redor dos lotes da rotao produzem cerca de 843 kg de frutas por ano (uva, marmelo, pra e ameixa). A produo de forragem atinge cerca de 18 t por 0,21 ha/ano. A mdia de produo de leite de 3.200 litros ao ano, e de ovos chega a 2.531 unidades anuais. Uma anlise nutricional do sistema, baseada em suas produes (leite, ovos, carne, frutas, vegetais, mel), mostra que ele atingiu excedentes de 250% de protenas, 80 e 550% em vitaminas A e C, respectivamente, e 330% de clcio. Uma anlise econmica domstica indica que, dada uma lista de preferncias, a proporo entre a venda de excedentes e a compra de itens preferenciais d uma receita lquida de US$790. Se toda a produo da rea fosse vendida a preos de atacado, a famlia poderia gerar uma renda lquida mensal 1,5 vezes maior do que o salrio mnimo mensal legal no Chile (Altieri, 1987). Em regies onde os agricultores possuem limitaes de rea, so incentivados a adotar sistemas integrados de plantio-criao,
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caracterizados por duas fases: uma pastagem de trs anos que abastea o sistema com nutrientes e matria orgnica, e uma outra fase de trs anos que extraia os nutrientes acumulados. Este sistema oferece as vantagens de produzir colheitas e resduos, cobertura do solo, ruptura de ciclos de pragas, etc. (Figura 4). Integrar os animais crucial, embora as raas sejam selecionadas cuidadosamente pelo tamanho e necessidades nutricionais, de modo a no exercer uma demanda muito grande sobre os recursos nas pastagens. O pastejo rotativo uma maneira eficaz de constantemente proporcionar alimento ao gado, possibilitando a rpida recuperao da pastagem e a distribuio uniforme do esterco no solo. Este mtodo integrado de cultivo-criao demonstrou eficcia na Ilha de Chilo, onde os nveis de fsforo e o rendimento das colheitas aumentaram dramaticamente aps seis anos de rotao plantio-pastagem em terras marginais e defi-

Figura 4 Modelo de uma propriedade integrada.


Nota: este modelo mostra uma propriedade integrada com desenho espacial e temporal para cultivos, pastagens, animais e rvores. A pastagem constitui a fase de aporte da rotao, e os cultivos, a fase extrativa. Os animais so manejados com pastoreio rotativo.

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cientes em fsforo (Figura 5). Aps o sexto ano, a produtividade das batatas duplica, e somente metade da quantidade de fertilizantes qumicos e de esterco de gado necessria para sustentar essa produo. Espera-se que, aps o terceiro ciclo completo de rotao, nenhum insumo externo seja necessrio para manter nveis aceitveis de produo. A estruturao biolgica garantir o desempenho do sistema.

Figura 5 Efeitos de uma etapa de seis anos de rotao na Ilha de Chilo, Chile (medidos em termos dos nveis crescentes de fsforo, primeira e segunda rotaes).

Avaliao da sustentabilidade das intervenes agroecolgicas das ONGs


Muitos dos projetos das ONGs, baseados em uma abordagem agroecolgica, carecem de avaliaes formais e detalhadas. Todavia, h fortes evidncias de que muitas dessas organizaes tm gerado e adaptado inovaes tecnolgicas capazes de contribuir, significa57

tivamente, na melhoria das condies de vida dos camponeses, aumentando sua segurana alimentar, fortalecendo a produo de subsistncia, gerando fontes de renda e melhorando a base de recursos naturais. Esses programas tiveram xito atravs de novas tecnologias e arranjos institucionais, bem como da utilizao de mtodos originais de promoo da participao das comunidades rurais. Efeitos documentados de prticas agroecolgicas reforadas pelas ONGs so mostrados no Quadro 4. Centenas de esforos individuais mostram-se promissores no que diz respeito ao desenvolvimento de formas mais sustentveis de produzir alimentos (Conway e Barbier, 1990; Reijntjes et al., 1992). Existem, no entanto, poucos instrumentos ou indicadores adequados para avaliar a viabilidade, adaptabilidade e durabilidade dos programas agroecolgicos. Todavia, dois procedimentos relativamente novos so promissores: o diagnstico rpido participativo (DRP) e a contabilidade de recursos naturais (CRN). As tcnicas de diagnstico rpido participativo enfatizam mtodos no-formais de levantamento e apresentao de dados, visando favorecer um processo participativo entre as pessoas do local e os pesquisadores. Para conduzir o DRP, uma equipe multidisciplinar trabalha com a comunidade local em uma srie de etapas, iniciando com a escolha do lugar e terminando com a avaliao e monitoramento do projeto. O objetivo mobilizar comunidades para definir problemas prioritrios e oportunidades, preparando planos especficos de interveno nos locais escolhidos. O levantamento e a apresentao de dados um processo complexo que utiliza mapas, transees, diagramas, linhas de tempo e entrevistas semi-estruturadas individuais e em grupo. As tecnologias potenciais so avaliadas atravs de critrios muito gerais, com base em preocupaes ambientais, econmicas e sociais, expressas pelos moradores locais (Conway e Barbier, 1990). Os diagramas de DRP podem ser utilizados para comparar os diferentes efeitos previstos de duas abordagens ou tecnologias concorrentes (ou seja, a proposta agroecolgica e a da Revoluo
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Quadro 4 Efeitos registrados das estratgias produtivas da agroecologia implementadas pelas ONGs I . Efeitos no solo a. Aumento do contedo da matria orgnica. Estmulo da atividade biolgica. Incremento da mineralizao dos nutrientes. b. Queda da eroso. Conservao do solo e da gua. c. Melhoria da estrutura e condies gerais do solo. Melhoria da reteno e reciclagem de nutrientes. Equilbrio positivo dos nutrientes. d. Aumento da atividade de micorrizas e de antagonistas. II. Efeitos sobre pragas, doenas e ervas adventcias a. A diversificao afeta pragas de insetos, reduzindo herbvoros e estimulando os inimigos naturais. b. Consrcios em linhas ou mistos reduzem os patgenos. c. A ampla cobertura dos solos com opolicultivos elimina ervas. d. Plantaes de cobertura em pomares diminuem o ataque de insetos e infestao de ervas. e. O cultivo mnimo pode reduzir doenas de solo. III. Efeitos sobre a produo a. A produo por unidade de rea pode ser de 5-10% menor, mas em relao a outros fatores (por unidade de energia, de perdas no solo, etc.) maior. b. Policultivos produzem mais que monocultivos. c. Pode haver uma perda inicial na produo durante a converso ao manejo orgnico, que poder ser minimizada com a substituio de insumos. Melhora na produo com o passar do tempo. d. A variabilidade da produo baixa; a estabilidade da produo maior e h menos riscos envolvidos. IV. Efeitos sobre os aspectos econmicos a. Baixos custos de produo. b. Baixos custos ambientais (fatores externos), menor depreciao do solo, baixos custos por contaminao. c. Maior eficincia energtica e menor uso total de energia. d. As exigncias de mo-de-obra so maiores para algumas prticas, e menores para outras. H uma diluio ou uma difuso do efeito dessas exigncias durante a estao, evitando picos nas demandas de mo-de-obra.
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Verde) (Figura 6). O diagrama facilita a avaliao das qualidades relativas de cada tecnologia com relao aos seus impactos sociais e ambientais, acessibilidade, benefcios, custos, requisitos tcnicos e prioridades entre os agricultores locais (Conway, 1985).

Figura 6 Comparao da produo de milho na pequena propriedade utilizando tcnicas da Revoluo Verde e tradicionais em Cheranatzicurin, Mxico (de acordo com Altieri e Masera, 1993).
Nota: este diagrama permite uma rpida observao das vantagens do sistema agroecolgico, uma vez que contm mais figuras sombreadas. Ele tambm ressalta as seguintes questes: as opes da Revoluo Verde tm maior produtividade em termos de mo-de-obra e geram retornos econmicos mais rpidos do que as tecnologias tradicionais, cujo desempenho melhor nos critrios ambientais e socioculturais; os herbicidas e fertilizantes qumicos so relativamente baratos (devido aos subsdios do governo) e disponveis, enquanto alguns recursos locais, como mo-de-obra e esterco, no esto entre as prioridades dos agricultores direcionadas ao aumento da produtividade da mo-de-obra. Assim, o xito de uma abordagem agroecolgica nessa regio depende da capacidade das tcnicas propostas de se fundamentar nas melhores caractersticas ambientais e sociais dos sistemas tradicionais e, ao mesmo tempo, aumentar a produtividade da mo-de-obra desses sistemas. Em casos onde as tcnicas agroecolgicas no geram benefcios imediatos (por exemplo, a fertilizao com composto gera melhores resultados aps dois ou trs anos), deve-se conceder incentivos aos agricultores locais que compensem a produo inicial mais baixa do que a obtida nas das opes convencionais.

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As tcnicas de contabilizao dos recursos naturais incorporam as externalidades ambientais anlise custo-benefcio convencional, e podem ser usadas para avaliar a rentabilidade dos sistemas de produo agrcola alternativos, quando os recursos naturais so contabilizados (Faeth et al., 1991). Um modelo de CRN foi utilizado para comparar a rentabilidade, produtividade, uso de insumos e a produtividade do solo na produo camponesa de trigo com manejo convencional e agroecolgico no Chile. O sistema de cultivo alternativo avaliado inclua a subsemeadura de trigo em cobertura viva de trevo vermelho, adubado com 15 toneladas mtricas de esterco por hectare. Esse sistema foi comparado com uma monocultura erosiva de trigo. O sistema alternativo de manejo apresentou perdas de solo cumulativas, estimadas para um horizonte de trinta anos, inferiores ao sistema de manejo convencional, o que manteve a produtividade relativamente alta no longo prazo (Figura 7 a e b). O monocultivo convencional de trigo mostrou taxas mais altas de perdas de solo, gerando um declnio significativo da produtividade ao longo do tempo. O modelo mostrou que a adoo ou no de prticas de conservao do solo pelos agricultores depender da disponibilidade de mo-de-obra, da existncia de novas tecFigura 7 Perdas no solo e produo de trigo durante mais de trinta anos com os sistemas convencionais e agroecolgicos no Chile.

7a - Perdas cumulativas no solo nos dois sistemas (centmetros por hectare/ano).

7b - Produes de trigo como funo das perdas no solo (toneladas mtricas/ano).


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nologias agroecolgicas e de um sistema de extenso apropriado e participativo para a disseminao dessas tecnologias. Previu, tambm, uma mudana total para prticas orgnicas em reas de agricultura dependente de chuva, no Chile, desde que os camponeses tenham conhecimento suficiente sobre essas tecnologias, bem como mo-de-obra disponvel para utiliz-las, uma vez reconhecido o significado da degradao dos recursos naturais. O DRP e a CRN parecem tcnicas promissoras de avaliao da agricultura economicamente sustentvel, mas ambas enfrentam grandes obstculos quando aplicadas no contexto da agricultura camponesa. Em relao a alguns produtos da agricultura camponesa, o mercado ruim ou inexistente. Alm disso, dados precisos sobre eroso do solo e outros impactos ambientais podem no ser disponveis, tornando difcil a estimativa das perdas financeiras causadas pela degradao do ambiente. As tcnicas de CRN tambm perpetuam a tendncia a reduzir todo o processo de avaliao a um indicador monetrio (isto , custos dos recursos naturais dentro e fora da unidade produtiva) e podem ser aplicadas de cima para baixo. Qualquer que seja o mtodo utilizado para avaliar a sustentabilidade das pequenas propriedades, ele deve fornecer um indicador da situao de, no mnimo, quatro atributos: a) manuteno da capacidade produtiva do agroecossistema (capacidade produtiva); b) preservao da base de recursos naturais e da biodiversidade (integridade ecolgica); c) fortalecimento da organizao social e diminuio da pobreza (sade social); d) fortalecimento das comunidades locais, manuteno das tradies e participao popular no processo de desenvolvimento (identidade cultural). Esses critrios podem ser avaliados usando-se uma srie de
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indicadores-chave socioeconmicos, ambientais e culturais, enumerados no Quadro 5.


Quadro 5 Associao entre as caractersticas de avaliao do desenvolvimento rural e os indicadores de sustentabilidade
Indicador
Produtividade dos cultivos Fertilidade do solo e capacidade de reciclagem dos nutrientes Eroso do solo Sanidade da lavoura (incidncia de pragas e doenas) Situao da biodiversidade (germoplasma nativo, florestas) Sade da paisagem (situao das bacias hidrogrficas, corredores biolgicos) Condies de sade e nutricionais Solidariedade e participao da comunidade Emprego e renda Insumos externos necessrios, custos de produo Aceitabilidade cultural das tecnologias

Capacidade produtiva

Integridade ecolgica

Sade social

Identidade cultural

Um fator-chave das tecnologias alternativas deve ser que estas mantenham uma produtividade no declinante ao longo do tempo, sob uma ampla gama de condies ambientais e que evitem degradar ecossistemas frgeis e marginais. O desafio do desenvolvimento das pequenas propriedades que a produo agrcola exige alteraes no ecossistema e utilizao dos recursos, enquanto que a proteo ambiental requer nveis aceitveis de conservao desses recursos. Esse equilbrio deve ser alcanado em um contexto de superao da pobreza rural. Assim, o monitoramento da produtividade, da inte63

gridade ecolgica e da igualdade social deve ir alm da quantificao da produo de alimentos e do controle da qualidade do solo ou da gua. Deve incluir, alm disso, os nveis de segurana alimentar, fortalecimento social, potencial econmico e independncia ou autonomia dos camponeses.

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A AGROECOLOGIA DOS SISTEMAS


DE PRODUO EM LARGA ESCALA
A busca de sistemas agrcolas auto-sustentveis, com baixo uso de insumos externos, diversificados e eficientes em termos energticos, a maior preocupao dos pesquisadores, agricultores e formuladores de polticas em todo o mundo. A agricultura sustentvel geralmente refere-se a um modo de fazer agricultura que busca assegurar produtividades sustentadas a longo prazo, atravs do uso de prticas de manejo ecologicamente seguras (Pretty, 1995). Isso requer que a agricultura seja vista como um ecossistema (da o termo agroecossistema) e que as prticas agrcolas e a pesquisa no se preocupem com altos nveis de produtividade de uma mercadoria em particular, mas, sim, com a otimizao do sistema como um todo. Isso requer, tambm, que se leve em conta, no apenas a produo econmica, mas o problema vital da estabilidade e sustentabilidade ecolgicas. Os princpios bsicos de um agroecossistema sustentvel so a conservao dos recursos renovveis, a adaptao dos cultivos ao ambiente e a manuteno de um nvel moderado, porm sustentvel, de produtividade. Para enfatizar a sustentabilidade ecolgica de longo prazo, e no a produtividade no curto prazo, o sistema de produo deve (Altieri, 1987): a) reduzir o uso de energia e recursos e regular a entrada
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total de energia de modo que a relao entre sadas e entradas (output/input) seja alta; b) reduzir as perdas de nutrientes detendo a lixiviao, o escorrimento e a eroso, e melhorando a reciclagem de nutrientes com o uso de leguminosas, adubao orgnica e composto, e outros mecanismos eficientes de reciclagem; c) incentivar a produo local de cultivos adaptados ao meio natural e socioeconmico; d) sustentar um excedente lquido desejvel, preservando os recursos naturais, isto , minimizando a degradao do solo; e) reduzir custos e aumentar a eficincia e a viabilidade econmica das pequenas e mdias unidades de produo agrcola, promovendo, assim, um sistema agrcola potencialmente resiliente (Altieri, 1987). Do ponto de vista de manejo, os componentes bsicos de um agroecossistema incluem: a) cobertura vegetal como meio eficaz de conservar o solo e a gua: pode ser obtida atravs de prticas de cultivo que no movam o solo, uso de cobertura morta, cultivos de cobertura viva, etc.; b) suprimento regular de matria orgnica: obtido com a incorporao regular de matria orgnica (esterco, composto) e promoo da atividade biolgica do solo; c) mecanismos eficazes de reciclagem dos nutrientes incluindo: rotaes de culturas, sistemas mistos de cultivos/criao, agroflorestamento e sistemas de consorciao baseados em leguminosas; d) regulao de pragas: as prticas de manipulao da biodiversidade e a introduo e/ou conservao dos inimigos naturais fornecem os agentes biolgicos necessrios para o controle das mesmas. Os princpios bsicos de um sistema agrcola auto-sustentvel, de baixo uso de insumos externos, diversificado e eficiente, devem ser transferidos para sistemas alternativos prticos e espe66

cficos, planejados de forma a atender as necessidades singulares de comunidades de agricultores, nas diferentes regies agroecolgicas do mundo. Uma estratgia fundamental na agricultura sustentvel recuperar a diversidade agrcola no tempo e no espao, atravs de rotaes de culturas, cultivos de cobertura, consorciaes, sistemas de cultivo-criao etc. (Altieri, 1987). Existem diferentes opes para se obter uma diversificao, que variam de acordo com as caractersticas do sistema de monocultura existente, baseado em culturas anuais ou perenes (Figura 8). A diversificao pode tambm acontecer externamente propriedade. Por exemplo, as divisas dos campos podem ser plantadas com quebraventos e cercas vivas, que melhoram o habitat para a vida silvestre e insetos benficos, alm de fornecer madeira, matria orgnica, recursos de polinizao para abelhas, modificando a velocidade do vento e o microclima (Altieri e Letourneau, 1982).

Figura 8 Estratgias de diversificao dos sistemas modernos de agricultura baseados em plantios anuais e perenes (Altieri, 1994).
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Existem muitas estratgias alternativas de diversificao que apresentam efeitos benficos para a fertilidade do solo, proteo das culturas e produtividade. O uso de um ou mais desses sistemas alternativos de produo aumenta a possibilidade de interaes complementares entre os vrios componentes do agroecossistema, resultando em efeitos positivos como: a) fechamento dos ciclos de nutrientes; b) conservao do solo e da gua e uso eficaz dos recursos locais; c) aumento do controle biolgico de pragas atravs da diversificao; d) ampliao da capacidade de mltipla utilizao da paisagem; e) produo sustentada do cultivo sem o uso de insumos que degradam o ambiente (Altieri, 1994).

Alguns exemplos de sistemas diversificados de produo


Existem muitos tipos de sistemas diversificados de produo a serem utilizados em uma ampla gama de condies sociais e ecolgicas. Esses sistemas compartilham de um mesmo enfoque, mas possuem caractersticas agroecolgicas variadas, dependendo se a diversificao dos cultivos assume uma dimenso espacial ou temporal, se so utilizadas plantas anuais ou perenes e se os animais esto integrados ao sistema. Sistemas de cultivos mltiplos. Uma das principais razes pelas quais agricultores em todo o mundo optam pelos policultivos que uma rea semeada com cultivos mltiplos freqentemente produz mais do que uma rea equivalente cultivada em parcelas monoculturais distintas. Essa eficincia no aproveitamento da terra particularmente importante em reas onde as propriedades so pequenas devido s condies socioeconmicas e onde
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a produo limitada extenso de terra que pode ser aberta, preparada e capinada (em geral, manualmente) em um perodo limitado (Francis, 1986). Um policultivo apresenta uma produo combinada maior em uma determinada rea do que a que seria possvel de obter atravs de monoculturas compostas pelas mesmas espcies deste policultivo, sempre que o ndice Equivalente de Terra (IET)12 for maior do que 1. Os valores do IET registrados a partir de experimentos envolvendo uma variedade de sistemas de policultivo, indicam que so possveis aumentos substanciais na eficincia do uso da terra atravs desse sistema (Vandermeer, 1989). Embora os agricultores geralmente utilizem policultivos sem aplicar fertilizantes ou agrotxicos, as vantagens dos policultivos do ponto de vista de sua produtividade no so restritas s condies de baixo uso de insumos. Altos valores do IET foram registrados quando utilizadas grandes quantidades de fertilizantes e agrotxicos. Isso importante porque sugere que os agricultores podem continuar explorando a eficincia crescente no uso da terra decorrente dos policultivos, medida que melhora a produtividade de seus sistemas agrcolas (Horwith, 1985). A crescente ateno dos pesquisadores em relao aos padres de crescimento e utilizao de recursos em policultivos e monocultivos tem contribudo para demonstrar, mais claramente, que as vantagens em produtividade registradas nos policultivos esto, com freqncia, correlacionadas ao uso de uma maior proporo da luminosidade, gua e nutrientes disponveis (ou seja, maior captao de recursos), ou ao uso mais eficiente de uma dada unidade de recurso (isto , mais eficincia na converso de recursos) (Willey, 1990). Esses melhoramentos refletem trs fenmenos: complementaridade na utilizao dos recursos, facilitao interespecfica e mudanas na partio dos mesmos.
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Proviso equivalente terra. 69

Se as plantas diferem no modo como utilizam os recursos ambientais nos monocultivos, quando cultivadas de forma consorciada podem complementar-se umas s outras e fazer um melhor uso combinado dos recursos do que quando em separado (Vandermeer, 1989). Em termos ecolgicos, a complementaridade minimiza a sobreposio de nichos entre as espcies associadas, diminuindo a competio por recursos. Esta complementaridade pode ser temporal, uma vez que os cultivos tm suas maiores demandas sobre os recursos em perodos distintos; espacial, quando as partes areas ou razes captam recursos em diferentes zonas; ou fisiolgica, quando h diferenas bioqumicas entre os cultivos em suas respostas aos recursos ambientais (Willey, 1990). O papel dos policultivos nos setores comerciais da agricultura dever, provavelmente, expandir-se, na medida em que aumentam os custos econmicos e ambientais relacionados alta dependncia em relao aos produtos qumicos agrcolas (Horwith, 1985). Embora a agricultura de larga escala seja altamente mecanizada, os sistemas de policultivo podem ser compatveis com a mecanizao (por exemplo: leguminosas plantadas como adubo verde junto com gros; soja e trigo cultivados em seqncia; plantios de cobertura em pomares). Nos pases em desenvolvimento, so necessrias variedades de plantas e prticas de manejo que aumentem os benefcios dos sistemas de policultivo existentes. Uma ateno redobrada no desenho de mquinas para outros tipos de composio de plantios pode fazer com que os benefcios biolgicos potenciais desses sistemas atinjam os agricultores de uma maneira prtica. Rotao de culturas. Este um sistema em que diferentes cultivos crescem em uma mesma rea, sucedendo-se uns aos outros, em uma seqncia definida. As evidncias indicam que a rotao de cultivos influencia a produo das plantas, afetando a fertilidade do solo e a sobrevivncia dos patgenos das plantas, as propriedades fsicas do solo, sua eroso e microbiologia, e a predomi70

nncia de nematides, insetos, caros, ervas adventcias, vermes e fitotoxinas (Summer, 1982). Em muitos sistemas agrcolas, as rotaes so o meio principal de manter a fertilidade do solo e obter um controle de ervas, pragas e doenas. Embora muitas rotaes sejam aceitveis, seqncias bem-sucedidas devem obedecer aos seguintes princpios (Millington et al., 1990): a) fertilizao equilibrada utilizando seqncias de cultivos de estruturao e de explorao; b) incluso de, no mnimo, um cultivo de leguminosas; c) incluso de plantios com diferentes sistemas de enraizamento; d) separao de cultivos com suscetibilidade semelhante a pragas e doenas; e) diversificao e alternncia entre culturas suscetveis a ervas adventcias e culturas supressoras das mesmas; f) uso de adubos verdes e de cobertura do solo no inverno; g) uso de prticas que aumentam a matria orgnica do solo. Evidentemente, a seqncia de plantio utilizada em uma rotao ir variar de acordo com o clima, tradio, economia e outros fatores. Entretanto, as rotaes devem ampliar a base econmica do empreendimento agrcola, distribuir as demandas de trabalho mais uniformemente ao longo do ano e permitir a produo de colheitas de alto valor, aumentando as oportunidades de renda (Briggs e Courtney, 1985). As rotaes so muito especficas a cada unidade de produo agrcola, e generalizaes, normalmente, no tm valor real. Cultivos de cobertura. O plantio de leguminosas, cereais ou qualquer outra mistura apropriada no estrato inferior das plantaes, pomares e parreirais, denominado de cultivo de cobertura. Essa prtica tem por objetivo proteger o solo contra a eroso, melhorar o microclima, fortalecer a estrutura e fertilidade do solo e eliminar pragas, incluindo ervas, insetos e patgenos (Hayner, 1980).
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Os cultivos de cobertura em pomares e parreirais, segundo Finch e Sharp (1976): a) melhoram a estrutura e a penetrao de gua no solo, acrescentando matria orgnica e razes que aumentam sua aerao e elevam a percentagem de agregados Figura 9 estveis na gua. A necessiEfeitos ecolgicos de um plantio de coberdade de equipamentos para tura verde em parreiral diversificado. arao diminui, reduzindo a compactao do solo e as poas dgua. A cobertura vegetal ajuda a suportar o manuseio de maquinrio nos perodos de muita umidade e intercepta as gotas de gua, reduzindo sua fora e evitando a formao de crostas; b) evitam a eroso do solo, distribuindo e tornando mais lento o movimento da gua da superfcie, reduzindo o escoamento e mantendo o solo no lugar, atravs dos sistemas radiculares; c) melhoram a fertilidade do solo acrescentando-lhe material orgnico durante a decomposio, e tornam mais disponveis seus nutrientes atravs da fixao do nitrognio; d) controlam a poeira, mantendo o solo preso aos sistemas radiculares; e) ajudam no controle de insetos nocivos, acolhendo predadores benficos de insetos e parasitas; f) modificam o microclima e a temperatura, reduzindo o reflexo da luz e do calor e aumentando a umidade no vero; g) minimizam a competio entre a lavoura principal e as ervas adventcias; h) reduzem as temperaturas do solo. Alguns agroecologistas consideram o estabelecimento do cul72

tivo de cobertura permanente ou temporria uma prtica fundamental na transformao de pomares e parreirais, cultivados na forma de monoculturas, em agroecossistemas diversos e estveis. A flora do cultivo de cobertura funciona como um conversor ecolgico importante, que ativa e influencia processos e componentes chave do agroecossistema, como o complexo de fauna benfica, a biologia do solo e o ciclo do nitrognio. Sistemas agroflorestais. Este o nome genrico usado para descrever um sistema de uso de terras em que rvores so associadas espacialmente e/ou temporalmente com plantios agrcolas e/ou animais. Combina elementos de silvicultura e representa uma forma de uso integrado da terra particularmente adequada a reas marginais e sistemas de baixo uso de insumos. O objetivo da maioria desses sistemas otimizar os efeitos benficos das interaes dos componentes lenhosos com os demais componentes vegetais e animais, visando obter um padro de produo superior ao que geralmente se obtm nas monoculturas, com base nos mesmos recursos disponveis, sob condies sociais, ecolgicas e econmicas determinadas (Nair, 1982). As funes e os objetivos da silvicultura e da produo de alimentos podem ser melhor atingidos atravs da combinao de ambas as atividades. Esses sistemas tm duas vantagens ambientais importantes sobre os sistemas agrcolas integrados e sobre as monoculturas florestais (Wiersum, 1981). Em primeiro lugar, a silvicultura torna mais eficiente o uso dos recursos naturais. As vrias camadas de vegetao proporcionam a melhor utilizao da radiao solar; diferentes sistemas de enraizamento, em vrias profundidades, permitem um melhor aproveitamento do solo; as plantas de ciclo curto podem beneficiar-se da camada superficial do solo enriquecida com a reciclagem de minerais atravs das copas das rvores. Se forem includos animais no sistema, a produo primria no aproveitada pode tambm ser usada na produo secundria e na reciclagem de nutrientes.
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Alm disso, a funo protetora das rvores em relao ao solo, hidrologia e plantas, pode ajudar na diminuio de riscos de degradao ambiental. Deve-se ter em mente, entretanto, que em muitos sistemas agroflorestais, os componentes podem competir por luz, umidade e nutrientes; portanto, contrapartidas devem ser levadas em conta. O bom manejo pode minimizar essa interferncia e aumentar as interaes complementares (Altieri e Hecht, 1989). Agricultura orgnica. Este um sistema que sustenta a produo agrcola evitando ou excluindo em grande parte o uso dos fertilizantes e agrotxicos sintticos. Sempre que possvel, recursos externos, tais como os qumicos e combustveis adquiridos por via comercial, so substitudos por recursos encontrados na unidade de produo agrcola ou prximo a ela. Esses recursos internos incluem energia solar ou elica, controles biolgicos de pragas, o nitrognio fixado biologicamente, e outros nutrientes liberados da matria orgnica ou das reservas do solo. As opes especficas nas quais a agricultura orgnica encontra-se baseada, tanto quanto possvel, incluem rotaes de cultura, resduos de lavouras, esterco animal, uso de leguminosas e adubos verdes, resduos externos unidade produtiva, cultivo mecnico e rochas modas que contenham minerais, etc. Todas essas prticas levam ao aumento da matria orgnica do solo, eliminao de resduos potencialmente txicos dos agrotxicos, supresso biolgica de pragas, doenas e ervas adventcias, e estocagem de gua da chuva, evitando o escoamento desnecessrio (USDA, 1980; Roberts, 1992). Estudos comparativos dos sistemas convencionais e orgnicos de agricultura concluram o seguinte (Lockeretz et al., 1981; Lampkin, 1990): a) em condies de desenvolvimento altamente favorveis, as produtividades da agricultura convencional foram muito maiores do que as da agricultura orgnica. Entretanto, em condies mais
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ridas, os agricultores orgnicos tiveram um desempenho to bom ou melhor do que seus vizinhos convencionais. Depois do terceiro ou quarto ano aps as rotaes de cultura terem sido estabelecidas, o rendimento da agricultura orgnica comeou a aumentar, aproximando-se dos ndices obtidos com os mtodos convencionais; b) a agricultura convencional consumiu muito mais energia do que a orgnica, sobretudo em razo do maior uso de petroqumicos. Alm disso, o sistema orgnico apresentou uma eficincia energtica muito maior do que o convencional; c) muitas propriedades orgnicas so altamente mecanizadas e utilizam uma quantidade de mo-de-obra ligeiramente maior do que as convencionais. Em um estudo, as necessidades de mo-deobra apresentaram uma mdia de 3,3 trabalhadores/dia por acre13 nos sistemas orgnicos, e 3,2 trabalhadores/dia por acre nos sistemas convencionais. Entretanto, quando baseada no valor das safras, era necessrio 11% a mais de mo-de-obra nas agriculturas orgnicas, pois o retorno da lavoura era menor. Nesse estudo, as demandas de mo-de-obra da agricultura orgnica eram semelhantes s da convencional para milho e pequenos gros, mas eram maiores para soja, pois se utilizava mais a semeadura manual; d) os sistemas orgnicos de agricultura bem manejados, quase sempre, usam menos agrotxicos, fertilizantes e antibiticos qumicos sintticos por unidade de produo do que os sistemas convencionais. O uso reduzido desses insumos diminui os custos de produo e diminui a suscetibilidade agrcola para os efeitos ambientais e de sade adversos, sem necessariamente diminuir a produo por acre; e) a incorporao de vrios plantios em sistemas agrcolas orgnicos permite que os mesmos ganhem estabilidade, e se houver animais e rvores integrados ao sistema, isso ser til para o seu equilbrio.
Unidade de medida agrria de alguns pases. O acre ingls e o americano equivalem a 40,47 ares. 1 are = 100 m2.
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Converso do manejo convencional para o manejo agroecolgico nas mdias e grandes propriedades
A converso dos sistemas de cultivo, baseadas em monoculturas para sistemas agroecolgicos de baixo uso de insumos, no simplesmente um processo de retirada dos insumos externos sem uma substituio compensatria ou manejo alternativo, necessita um conhecimento ecolgico substancial para orientar a sucesso dos fluxos necessrios manuteno das produes em um sistema integrado de baixo uso de insumos (Lampkin, 1990). A converso do manejo convencional de alto uso de insumos para um manejo de baixo uso de insumos externo um processo de transio com quatro fases distintas, consistindo de Figura 10 retirada progressiva de Etapas da converso do sistema convencional para produtos qumicos; o sistema agroecolgico. racionalizao e melhoramento da eficincia no uso de agroqumicos por meio do manejo integrado de pragas (MIP) e manejo integrado de nutrientes; substituio de insumos, utilizando tecnologias alternativas e de baixo consumo de energia; replanejamento do sistema agrcola diversificado visando incluir uma tima integrao plantao/ animal (Figura 10). Durante as quatro fases, o manejo orientado de maneira a assegurar os seguintes processos: a) aumento da biodiversidade no solo e em sua superfcie; b) aumento da produo de biomassa e matria orgnica do solo;
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c) decrscimo de resduos dos agrotxicos e da perda de nutrientes e componentes da gua; d) estabelecimento de relaes funcionais entre os variados componentes da propriedade; e) uso efetivo dos recursos naturais do local e planejamento das sucesses de plantios e combinaes entre animais/plantaes. O processo de converso pode levar de um a cinco anos, dependendo do nvel de artificializao e/ou degradao do sistema original. Alm disso, nem toda substituio de insumos ecologicamente correta. Algumas prticas bastante incentivadas por entusiastas orgnicos, como a eliminao de ervas adventcias por meio de chamas e aplicaes de inseticidas botnicos de amplo espectro, podem ter srios efeitos e impactos ambientais. As avaliaes econmicas recentes sugerem que os benefcios dos sistemas orgnicos podem exceder as vantagens dos convencionais. As rendas em espcie, por acre, para os dois tipos de agricultura foram comparveis durante mais de dois anos, mas como os custos dos insumos da agricultura sustentvel so menores, seu retorno lquido 22,4% maior (Lampkin, 1990). Os custos variveis incluem combustvel, manuteno de maquinrio, sementes, fertilizantes, agrotxicos e mo-de-obra. Entre os custos fixos esto as taxas de propriedade rural e os juros sobre emprstimos (Figura 11). Os incentivos e/ ou subsdios podem ser necessrios para alguns Figura 11 agricultores na medida O desempenho econmico das propriedades orgnicas e convencionais (de acordo com em que esperam seus Reganold et al., 1990). sistemas produtivos ge77

rarem os ganhos, garantidos pelo processo de converso (Figura 12). Se a converso leva a uma bonificao sobre o valor da produo, pode resultar em um aumento substancial na renda lquida da propriedade, apesar de ser necessria Figura 12 mo-de-obra extra para Modelo ilustrativo da dinmica da renda do agricultor durante a converso para o manejo se adequar nova realiagroecolgico (em dlares por hectare). dade, como a integrao animal. Se no forem obtidas as bonificaes, o resultado pode ser uma reduo significativa na renda lquida da propriedade. Em muitos casos, comum a queda na produo durante o perodo inicial de converso. Esse declnio, entretanto, nem sempre ocorre, como o caso das experincias de campo no Vale do Aconcgua, no Chile Central, que mostra que os parreirais sujeitos converso com um cultivo de cobertura com ervilhaca (Vicia atropurpurea) exibiram um aumento de 10-20% durante os primeiros dois anos de converso. Pragas como a cochonilha da parreira (Pseudococcus maritimus) foram controladas pelos inimigos naturais hospedados pelos cultivos de cobertura, embora, s vezes, as liberaes em massa do parasitide Pseudaphycus flavidulus fossem necessrias em certas reas do parreiral. A incidncia de Botrytis cinerea, a principal doena das uvas, reduzida com o manuseio de coberturas que permitem a ventilao, modificando assim o microclima. Tambm so utilizadas aplicaes de preparados base de adubos compostos contendo antagonistas (como Trichoderma, Pseudomonas, etc.). Aps dois anos utilizando cultivos de cobertura, esses tratamentos alternativos de substituio de insumos so necessrios somente em reas problemticas dos parreirais, na medida em
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que as interaes biolgicas e os sinergismos desencadeados pelos cultivos de cobertura lentamente favorecem os mecanismos de controle de pragas e de produtividade sustentada.

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UMA ANLISE ECONMICA


DA AGRICULTURA SUSTENTVEL14
A sustentabilidade agrcola, embora de reconhecida importncia em todo o mundo, tem pouca participao na definio de polticas econmicas. Ela no medida por nenhum indicador comumente empregado, nenhuma conveno lhe atribui valor e nenhuma definio amplamente aceita a descreve. Quando a sustentabilidade agrcola deixada de fora da poltica econmica, parecem lgicas as distores que ameaam a sustentabilidade. Os subsdios que incentivam o uso ineficiente de insumos e recursos, as prticas produtivas que degradam os recursos naturais, e os programas de apoio renda que restringem as rotaes de cultura podem, todos, parecer vlidos socialmente. De fato, todos eles implicam altos custos sociais. Para manter esses custos baixos, a anlise econmica deve ser redirecionada de forma a promover a sustentabilidade agrcola, contabilizar o uso dos recursos naturais e refletir o real valor da produo e da poltica agrcola. Quase toda definio de agricultura sustentvel encontra-se ancorada na manuteno da produtividade e lucratividade das
Verso resumida da Poltica agrcola e sustentabilidade: estudos de caso na ndia, Chile, Filipinas e Estados Unidos, editado por Paul Faeth e publicado pelo World Resources Institute, Washington, D.C. Contriburam para este estudo, alm de P. Faeth e M. Altieri, R.P.S. Malik, C. Benito, A. Gomez-Lobo, T. Tomic, J. Valenzuela, A. Rola, P. Pingali e J. Westra.
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unidades de produo agrcola, minimizando, ao mesmo tempo, impactos ambientais. Entretanto, nenhuma dessas definies foi quantitativa, e a produtividade da base de recursos naturais, fundamental sustentabilidade, ainda no foi contabilizada em seus diferentes fatores nas definies de produtividade agrcola. A noo de sustentabilidade agrcola tem sido, assim, de uso limitado para formuladores de polticas e pesquisadores, na tentativa de determinar os efeitos das vrias polticas e tecnologias. Definida de forma ampla, sustentabilidade significa que a atividade econmica deve suprir as necessidades presentes, sem restringir as opes futuras. Em outras palavras, os recursos necessrios para o futuro no devem ser esgotados para satisfazer o consumo de hoje. Os livros definem renda como a quantidade mxima que pode ser consumida no presente ano, sem reduzir o potencial de consumo nos anos futuros (isto , sem consumir os bens de capital). Os sistemas de contabilidade, tanto das empresas como dos pases, incluem uma cota de consumo de capital. Esse custo, uma depreciao anual do capital, subtrado da receita lquida no clculo da renda anual. Como outras formas de capital, a base de recursos naturais proporciona um fluxo de benefcios econmicos ao longo do tempo, mas as mudanas em sua produtividade tem escapado historicamente aos registros contbeis. As mudanas no capital humanamente construdo tm preferncia nos sistemas contbeis, implicando que a produtividade do recurso natural de valor insignificante nos atuais sistemas de produo. Pases, empresas e agricultores justificam a depreciao de recursos materiais, tais como edificaes e tratores, na medida em que estes desgastam-se ou ficam obsoletos, mas ignoram as mudanas ocorridas na capacidade produtiva dos recursos naturais. Todavia, uma srie de evidncias mostram que a produtividade dos recursos agrcolas pode ser tudo, menos esttica. A eroso e a salinizao podem ter enormes impactos sobre a produtividade
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dos solos agricultveis. A deteriorao e a contaminao podem danificar os recursos hdricos. Os poluentes lixiviados dos cultivos podem reduzir drasticamente a produtividade dos ecossistemas e encurtar a vida de um reservatrio. As prticas atuais de contabilidade simplesmente no contemplam essas perdas. O solo pode sofrer eroso, os recursos hdricos podem ser degradados ou contaminados, a vida silvestre pode ser envenenada e os reservatrios entulhados com sedimentos, mas as perdas no tm um impacto aparente sobre o valor privado ou pblico da agricultura. Nenhuma taxa de depreciao aplicada sobre os atuais rendimentos em funo da degradao desses recursos, mesmo que as perdas ocorridas em sua produtividade ameacem receitas futuras. Os procedimentos padro de prestao de contas representam erroneamente uma diminuio da riqueza como um aumento da receita. Esta inobservncia em relao ao capital natural tem sido justificada a partir de duas linhas de raciocnio. Uma delas a de que a escala da economia humana pequena em relao quantidade de capital natural. A outra a de que o capital humanamente construdo um substituto quase perfeito para o capital natural. Entretanto, nenhuma dessas suposies se sustenta no mundo de hoje. Quanto primeira delas, a escala econmica mundial enorme, e abundam evidncias de degradao e esgotamento de recursos. Em relao segunda, os recursos naturais so mais apropriadamente vistos como complementos ao capital humanamente construdo do que como substitutos diretos do mesmo. A tecnologia agrcola, por exemplo, teria um desempenho muito melhor em solos sadios do que em solos degradados. Se a sustentabilidade compreendida como a capacidade de um sistema de manter sua produtividade quando submetido a estresses e perturbaes, ento, de acordo com princpios bsicos de contabilidade, os sistemas de produo que danificam a es83

trutura do solo ou exaurem seus nutrientes, matria orgnica ou biota, so insustentveis. Se o solo fosse depreciado como outros recursos, a sustentabilidade agronmica poderia ser quantitativamente determinada. Prticas produtivas que degradassem a produtividade do solo resultariam em rendimentos reduzidos, e seriam, portanto, depreciativas. Inversamente, as prticas que aumentassem a produtividade do solo seriam apreciativas. O mesmo padro de comparao pode ser usado para medir o lenol fretico, as bacias hidrogrficas e at a sade humana. Se uma prtica produtiva utiliza um recurso alm de sua capacidade de recuperao, esta utilizao do recurso insustentvel. A extrao das guas subterrneas, a poluio de um ecossistema alm de sua capacidade de absoro e a deteriorao da sade humana pelos agrotxicos so, da mesma maneira, insustentveis. Todos so formas de consumo de capital e deveriam ser tratados como tal nos sistemas de contabilidade. De fato, se as mudanas ocorridas na produtividade dos recursos naturais forem ignoradas, a degradao dos mesmos tambm ser ignorada, se no garantida. Um modelo de contabilizao dos recursos naturais. O exemplo a seguir, retirado de estudos feitos em sistemas agrcolas na Pensilvnia e em Nebraska, mostra como podem ser aplicados os mtodos de contabilizao de recursos naturais. As Tabelas 1 e 2 comparam a receita lquida da unidade de produo agrcola e o valor econmico lquido por acre para uma rotao convencional de milho-soja na Pensilvnia, com e sem os custos de depreciao dos recursos naturais. A Tabela 1, coluna 1, mostra uma anlise financeira convencional da receita agrcola lquida. A margem operacional bruta venda das colheitas menos os custos de produo variveis mostrada na primeira linha ($75). Como as anlises convencionais no consideram a depreciao dos recursos naturais, a margem bruta e a receita operacional lquida da unidade de produo agr84

cola so as mesmas. Acrescentando-se os subsdios governamentais ($16) obtm-se a receita lquida ($91).
Tabela 1 Renda lquida da propriedade: contabilidade convencional x contabilidade de recursos naturais ($/acre/ano)
Item
Margem bruta operacional Menos, depreciao do solo Renda lquida operacional Mais, subsdios do governo Renda lquida da unidade de produo agrcola

Contabilidade convencional Contabilidade dos recursos naturais


75 75 16 91 75 24 51 16 67

Tabela 2 Valor econmico lquido: contabilidade convencional x contabilidade de recursos naturais ($/acre/ano)
Item
Margem bruta operacional Menos, depreciao do solo Renda lquida operacional Menos, custos da eroso do solo externos propriedade Valor econmico lquido

Contabilidade convencional Contabilidade dos recursos naturais


75 75 75 75 24 51 49 2

Quando se inclui a contabilizao dos recursos naturais, a margem operacional bruta reduzida com os custos de depreciao do solo ($24), obtendo-se assim a receita lquida ($51) (Tabela 2, coluna 2). A indenizao pela depreciao uma estimativa do valor atual das perdas futuras, devido ao impacto da produo sobre a qualidade do solo. Os mesmos subsdios pagos pelo gover85

no, anteriormente mencionados, so acrescentados para determinar a receita lquida da unidade de produo agrcola ($67). Na determinao do valor econmico lquido (Tabela 2, coluna 2) so subtrados $49 a ttulo de ajuste relativo aos custos gerados pela eroso do solo para alm das fronteiras da unidade produtiva (sedimentao, impactos sobre o lazer e a pesca e impactos sobre os usurios localizados a montante no curso dgua). O valor econmico lquido tambm inclui a indenizao pela depreciao do solo da propriedade, mas exclui qualquer tipo de subsdio. Mesmo que os agricultores no se responsabilizem diretamente pelos custos externos sua unidade de produo agrcola, estes custos financeiros reais sero atribuveis produo agrcola e, como tal, devem ser considerados no clculo do valor econmico lquido valorado para a sociedade. Os subsdios, em contraste, so uma transferncia dos contribuintes do imposto de renda para os agricultores, no uma renda gerada pela produo agrcola, sendo, assim, excludos dos clculos do valor econmico lquido. Neste exemplo, quando estes ajustes so feitos, uma renda de $91 na contabilidade financeira convencional torna-se um ganho de apenas $2 na contabilidade financeira total.

Base metodolgica
Mtodos analticos foram utilizados visando qualificar os custos e os benefcios econmicos e ambientais de uma ampla gama de intervenes polticas, a partir dos dados gerados por quatro estudos de caso realizados em trs pases em desenvolvimento - ndia, Chile e Filipinas - e de uma extensa anlise de dois estudos de caso previamente publicados nos Estados Unidos. Essa metodologia foi empregada na anlise dos custos ambientais das polticas agrcolas em termos fsicos e monetrios, de modo
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que os custos e benefcios das polticas alternativas pudessem ser comparados. Este conjunto de estudos encontra-se amparado por mtodos de contabilidade dos recursos, ao mesmo tempo que procura aperfeio-los, o que um meio relativamente simples de atingir medidas quantitativas de sustentabilidade. A produtividade do solo, a rentabilidade da propriedade, os impactos ambientais regionais e os custos fiscais do governo podem ser todos includos em uma estrutura de contabilizao dos recursos naturais. Nos seis estudos aqui apresentados, os autores comparam a rentabilidade em contextos polticos alternativos e a economia dos sistemas de produo convencionais e alternativos quando so includos os recursos naturais. Essas foram omisses importantes nos estudos anteriores, uma vez que a justificativa primeira para a agricultura sustentvel desaparece se os impactos da atividade agrcola sobre os recursos naturais no forem levados em conta. Alm disso, qualquer tendncia na poltica agrcola atual contra certos tipos de prticas tambm se refletir na anlise, mesmo no tendo sido detectada. Cada estudo de caso focaliza um ou mais impactos significativos das prticas predominantes em uma rea. Para avaliar as possveis melhorias, as prticas alternativas que poderiam ajudar a aliviar o problema so consideradas em cada caso particular. Dados suplementares para cada estudo de caso derivam de pesquisas anteriores nas regies em anlise. Nos estudos dos Estados Unidos e das Filipinas, os dados agronmicos completos e as informaes necessrias na estimativa dos oramentos e dos importantes impactos ambientais ou surgiram de experincias de campo de longo prazo ou foram gerados por meio de sofisticados instrumentos analticos e de coleta de informaes. No estudo de caso chileno, os autores contaram com dados relativos a impactos para solos e climas semelhantes em outras reas, e, parametricamente, determinaram o ponto em que as perdas econmicas
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causadas pela degradao do solo desencadeariam uma tendncia na diminuio de sistemas produtivos menos degradadores do meio ambiente. Em todos os estudos, os objetivos principais foram determinar a rentabilidade inerente s prticas de produo em diferentes contextos agrcolas, estimar a extenso das tendncias e distores da poltica agrcola e apontar, s polticas alternativas, o caminho em direo a uma maior sustentabilidade na agricultura. O fio condutor foi metodolgico: cada pesquisa buscou quantificar os principais impactos ambientais ou sobre a sade do sistema de cultivo predominante na rea em estudo.

Estudos de caso
ndia: o estudo de caso indiano focaliza alternativas produo convencional de arroz irrigado-trigo na Ludhiana, um dos doze distritos administrativos no Estado de Punjab, no Nordeste do pas. Esse sistema de cultivo requer altas doses de fertilizantes inorgnicos e agrotxicos, arao profunda e repetida, e uso intensivo de gua do lenol fretico. Nessa regio semi-rida, mais de 96% do distrito irrigado por gua de poos. Os subsdios eletricidade estimulam o uso excessivo de gua, e os nveis do lenol fretico esto diminuindo cerca de 0,8 metros por ano. O uso da gua , portanto, insustentvel. Oito combinaes de plantios, irrigao e prticas de fertilizao foram analisadas para a rotao arroz irrigado-trigo, a principal, e outras trs combinaes para milho-trigo. Foram testados trs nveis de uso de gua para a rotao arroz irrigado-trigo: uso em excesso, uso recomendado e uso abaixo dos nveis recomendados. Mtodos convencionais e conservacionistas de cultivo do solo foram tambm comparados. Os dois sistemas de rotao de culturas (arroz irrigado-trigo e milho-trigo) foram tambm
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analisados sob trs diferentes regimes de gerenciamento de solofertilidade: dependncia completa de fertilizantes inorgnicos, misto de fertilizantes inorgnicos e esterco e misto de fertilizantes inorgnicos e um adubo verde, a sesbania. Foram comparados, alm disso, os valores financeiros e econmicos para cada prtica. Por definio, o valor financeiro receita lquida agrcola (RLA) de uma prtica reflete os custos atuais e futuros, incluindo aqueles referentes depreciao dos recursos hdricos e do solo, mas ignora os danos ambientais externos propriedade sofridos por terceiros. Em contraste, o valor econmico para a sociedade valor econmico lquido (VEL) inclui uma categoria desses custos externos propriedade (limpeza e remoo de sedimentos), bem como os custos dentro da propriedade. Comparando os dois valores, o VEL revelou que as prticas de conservao de recursos so mais rentveis aos agricultores e mais valiosas para a sociedade. Foram testadas cinco opes polticas. Esses cenrios polticos so combinaes de regimes subsidiados versus regimes sem subsdios para fertilizantes, eletricidade e safras: a) poltica corrente, representada por preos subsidiados para fertilizantes e eletricidade utilizada no bombeamento da gua para irrigao, e preos controlados para mercadorias cujos preos esto abaixo dos preos mundiais; b) eliminao dos subsdios ao consumo e clculo dos preos ao consumidor com base no valor social das mercadorias. Os preos dos insumos permanecem inalterados; c) eliminao de subsdios aos insumos, utilizando preos que refletem o custo destes para a sociedade. Os preos das mercadorias so estabelecidos abaixo dos preos nacionais, como na poltica corrente; d) eliminao de subsdios s mercadorias e aos insumos utilizando como referncia os custos sociais das mercadorias ao invs dos pre-

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os dos insumos (excluindo fatores externos como a poluio do lenol fretico) e preos sombra (shadow prices) para as mercadorias; e) livre comrcio, visando representar hipoteticamente uma situao econmica totalmente sem distores. A Figura 13 mostra a renda lquida da unidade de produo agrcola e os custos lquidos ambientais para o conjunto de prticas produtivas hoje predominantes e para dois outros conjuntos de prticas que se revelaram mais rentveis e conserFigura 13 vadoras dos recursos amRenda lquida da propriedade e custos ambienbientais no sistema de cultais das prticas predominantes de plantio de arroz irrigado-trigo mais conservadoras de tivo arroz/trigo. Para cada recursos na Ludhiana. uma, a renda lquida da unidade de produo agrcola dada em quatro dos cinco cenrios polticos testados. Na poltica atual, a prtica predominante gera uma renda lquida de 198 mil rpias por hectare por mais de trinta anos. Da mesma maneira, a depreciao das bacias hidrogrficas, do solo e os custos externos propriedade tm um valor social de 57 mil rpias a mais do que um quarto da renda bruta. Em contraste, a prtica que mais conserva os recursos ambientais (terceiro grupo da figura 13) tem uma renda lquida 9% maior e nenhum custo ambiental. Essa figura tambm mostra que, embora a renda lquida diminua quando se eliminam os subsdios aos insumos independentemente das prticas produtivas utilizadas, o impacto maior para a prtica predominante, que depende mais dos insumos subsidiados. Quando se eliminam os subsdios tanto destes ltimos quanto das mercadorias, a renda lquida para
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cada prtica mais do que duplica. De maneira implcita, ento, os agricultores esto sofrendo a cobrana de taxas porque os preos das mercadorias esto sendo mantidos artificialmente baixos. Em um comrcio livre, a renda aumentaria ainda mais. Em cada um desses contextos, a rentabilidade nos regimes de conservao de recursos ambientais fortalece a atividade agrcola mais do que num regime de degradao de recursos. O esgotamento do lenol fretico o efeito mais oneroso e aparentemente inevitvel das prticas convencionais de produo na rotao arroz irrigado-trigo em Ludhiana. A combinao de solos porosos e clima rido inevitavelmente tornar insustentvel o uso do lenol fretico. Mesmo com o uso de gua 20% abaixo do recomendado, o lenol fretico pode, ainda, diminuir. Se no forem desenvolvidas prticas de produo que reduzam o uso da gua, qualquer sistema de cultivo de arroz pode ficar insustentvel nessa regio. O sistema predominante de plantio de arroz-trigo em Ludhiana muito mais danoso em termos ambientais, menos rentvel para os agricultores e de muito menos valor para a sociedade do que os sistemas alternativos, que conservam os recursos naturais. De fato, o atual valor lquido da depreciao do lenol fretico, calculado com taxas de eletricidade subsidiadas, equipara-se a 6% da margem operacional bruta. Em conseqncia, concluem os autores, o reajuste de preos, as pesquisas sobre o manuseio dos recursos hdricos e as alternativas/sistemas de cultivo e melhor monitoramento do problema do lenol fretico so todos necessrios para colocar em condies mais sustentveis a agricultura da Ludhiana. Chile: o estudo chileno focaliza simultaneamente os setores de produo de trigo comercial e campons. Para fornecer um quadro mais realista do valor da produo agrcola, foram incorporadas perdas estimadas na produtividade do solo nos clculos da renda lquida para alternativas de produo em ambos os setores. A con91

cluso inevitvel que os agricultores podero enfrentar perdas financeiras maiores se a eroso do solo, causada pelas prticas convencionais e tradicionais, continuar afetando as safras. Mais de 70% de todas as unidades de produo agrcola do Chile tm menos de 5 hectares de extenso. Essas pequenas unidades camponesas ocupam menos de 10% de toda a terra agricultvel. A maioria est situada em terras marginais e sua produtividade baixa. As propriedades comerciais, em contraste, enquanto totalizam somente 4% de todas as propriedades, so responsveis por 44% de toda a produo. Nessas reas, o uso de fertilizantes e produtos qumicos significativo, o acesso irrigao amplo e a produo de trigo cerca de trs vezes a produo atingida nas terras dos pequenos agricultores. As prticas convencionais na agricultura comercial foram comparadas s prticas alternativas orgnicas, bem como s prticas tradicionais no setor campons. A rea sob cultivo, a depreciao do solo, a utilizao da mo-de-obra e a renda setorial lquida foram contabilizadas para os oito contextos econmicos. Os custos externos propriedade no foram estimados, mas os danos externos por tonelada de solo erodido, que causaram uma mudana no valor econmico das prticas comerciais de plantio, foram analiticamente determinados. Nos oito cenrios, as trs alternativas convencionais e orgnicas para a agricultura comercial e as duas tradicionais e trs orgnicas para a produo de trigo ao nvel do pequeno agricultor implicam vrios nveis de uso de insumos. A mo-de-obra e a trao animal substituram os herbicidas, e a combinao de fertilizantes e quantidades variada. As informaes sobre as alternativas comerciais e orgnicas derivaram de estudos agronmicos de curto prazo realizados em centros de pesquisa no Chile. As diferentes prticas representam aquelas predominantes no Chile Central, bem como as tecnologias orgnicas experimentais disponveis atualmente.
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Os oito contextos foram administrados usando-se um modelo de programao linear. Este fornece estimativas para a alocao de terras, produo de trigo, fatores correspondentes de produo, depreciao do solo, taxas implcitas de salrio para os pequenos agricultores, demanda de mo-de-obra e renda lquida total. O modelo simula as opes que fazem os agricultores comerciais e camponeses para maximizar as suas rendas lquidas. A partir da, distribui a terra de modo otimizado para determinadas prticas, de acordo com as vendas da safra, custo de produo, depreciao do solo e obstculos produo (como a disponibilidade de terra ou mo-de-obra na prpria famlia do campons). Foi testada uma srie de cenrios, incluindo categorias salariais alternativas para a mo-de-obra, preos alternativos para fertilizantes e produtos qumicos, uma taxa menor de desconto para os camponeses e um preo mais elevado para o trigo (pressupondose uma tendncia para o livre comrcio mundial). Os resultados sugerem que, com a estrutura atual de preos, custos e benefcios dos mtodos orgnicos, os pequenos agricultores tm incentivos para adotar prticas orgnicas. Entretanto, estas tm maior demanda de mo-de-obra e atingem produes bem menores no contexto comercial do que nas pequenas propriedades; assim, os agricultores comerciais no tm estmulo financeiro para voltarem-se s tecnologias orgnicas. A adoo de prticas alternativas de agricultura parece limitada pela disponibilidade de alternativas rentveis no setor comercial e pela instabilidade econmica e iniciativas pouco abrangentes no setor campons. Filipinas: diferentes estratgias de controle de pragas tm diversos efeitos ecolgicos e sobre a sade humana, dependendo do tipo, quantidade e plano de aplicao. A economia de quatro estratgias de controle de pragas para a plantao de arroz, nas Filipinas, foi examinada nesse estudo de caso para que, mais tarde, pudessem ser compreendidos os impactos mais amplos do controle de pragas e no uso de agrotxicos sobre a produtividade:
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a) proteo completa: exige, em mdia, nove pulverizaes, sendo trs para cada uma das etapas vegetativa, reprodutiva e de amadurecimento, e, s vezes, duas pulverizaes durante o preparo das sementeiras; b) mtodo de limite econmico: exige tratamento somente quando atingido um limite preestabelecido para o prejuzo econmico. Em geral, a pulverizao desnecessria e duas aplicaes so suficientes; c) controle natural: deixa o controle de pragas para a dinmica predador-presa do ecossistema do arroz. O gerenciamento focaliza a preservao ou criao de ambientes hospitaleiros para predadores atravs do manuseio do solo e seleo de variedades de plantas e de espcies alternativas de hospedeiro; d) prtica do agricultor (prtica corrente no local): mais comumente, duas a trs pulverizaes durante a safra. Utilizao comum de produtos qumicos extremamente perigosos. Aps serem feitos exames fsicos e laboratoriais detalhados nos agricultores na rea em estudo e colhidas informaes sobre suas prticas no uso de agrotxicos, calcularam-se os custos de tratamento para recuperar as condies de sade dos camponeses. Quando esses custos so ignorados, a prtica do agricultor e o controle natural parecem os mtodos mais econmicos, dependendo se o perodo de chuva ou seca. Ambas as prticas tm benefcios lquidos maiores do que o limite econmico ou as prticas de proteo completa. As mudanas no preo dos insumos tm impacto maior sobre os benefcios relativos. Os agricultores que utilizam as prticas correntes ou o controle natural obtm mais benefcios em contextos de altos preos de agrotxicos, conjugados com um alto preo dos produtos. Quando so considerados seus prprios custos com sade, entretanto, o controle natural sempre a melhor estratgia econmica para os agricultores. Esse tipo de controle gera mais benefcios do que os outros tratamentos, inclusive a prtica dos
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agricultores. A proteo completa gera 50% a menos de benefcios lquidos do que outras prticas. Esses resultados so mantidos sob uma variedade de alternativas de avaliao de insumos e produtos. A Figura 14 apresenta os benefcios lquidos e custos com sade de cada uma das quatro prticas de controle de pragas. Os benefcios lquidos da prtica e do biocontrole feito pelos Figura 14 agricultores, no incluinBenefcios lquidos e custos com sade das do custos com sade, so estratgias alternativas de controle de pragas nos quase idnticos aos cerca plantios de arroz em baixadas irrigadas. de 14.000 pesos por hectare na temporada de estio. Os custos com sade para a prtica dos agricultores totalizam cerca de 720 pesos por perodo, ou 5% dos benefcios lquidos. Uma vez que o biocontrole no envolve agrotxicos, no h custos com sade associados. Para a prtica de controle completo, os benefcios lquidos totalizam 11.846 pesos por hectare a cada perodo. Os custos com sade para essa prtica so de 7.500 pesos, ou mais de 60% dos benefcios lquidos. Includos esses custos, os benefcios lquidos seriam somente de 4.396 pesos. Mesmo para a prtica econmica limite, os custos com sade chegam a mais de 9% dos benefcios lquidos. Em circunstncias normais sugerem esses resultados a opo pelo controle natural de pragas geralmente a mais econmica. Alm disso, quando so includos os custos com sade relativos a agrotxicos, o controle natural gera os maiores benefcios, mesmo para os agricultores avessos a riscos. Por esta razo, os autores sugerem que as estratgias alternativas de tratamento das pragas devem ser desenvolvidas em um contexto mais amplo
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de sade e de ecologia. As polticas nacionais para os agrotxicos devem restringir rigorosamente o uso dos produtos mais perigosos na plantao de arroz e eliminar todos os subsdios ao uso desses agrotxicos. Estados Unidos: estudos de caso na Pensilvnia e em Nebraska comparam os sistemas de agricultura convencional comumente utilizados, que dependem do uso de fertilizantes e agrotxicos, com os sistemas alternativos, que dependem de rotaes de cultura e prticas de plantio que mantm a fertilidade do solo, o controle de umidade e o manejo de pragas. Nos dois estudos, cinco opes de poltica foram testadas para determinar seus obstculos e incentivos aos agricultores: a) os programas de produtos bsicos de 1985; b) os programas de produtos bsicos de 1990; c) o Integrated Farm Management (IFM) Program Option,15 com o objetivo de promover prticas sustentveis de produo; d) o chamado Teste Dunkel, uma proposta colocada em evidncia nas discusses em uma rodada de negociaes para o General Agreement on Tariffs and Trade (GATT);16 e) uma taxa sobre fertilizantes e agrotxicos. Nesses dois estudos, que atualizam pesquisas anteriores registradas em Paying the Farm Bill (Faeth et al., 1991), as estimativas dos custos ambientais so baseadas em detalhes fsicos, agronmicos e padronizao do solo, gua e transporte de produtos qumicos do campo e as implicaes desses processos para a qualidade da gua e fertilidade do solo, enquanto as estimativas fsicas so ampliadas para abranger o desaparecimento do carbono do solo. As concluses continuam as mesmas do estudo anterior: os programas norte-americanos de suporte renda da propriedade desesti15 16

Gerenciamento Integrado da Agricultura. Acordo Geral sobre Tarifas e Comrcio.

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mulam a conservao do solo. Os obstculos relativos extenso em acres e os programas de produtos que contemplam somente sete tipos de plantio colocam em desvantagem financeira as rotaes de cultura que conservam os recursos naturais, apesar destas prticas agrcolas, que reduzem a eroso do solo e melhoram sua produtividade, trazerem muitos benefcios sociedade como um todo. As prticas convencionais subsidiadas podem gerar grandes perdas econmicas lquidas para o pas atravs da eroso do solo ou dos danos s reas de recreao, pesca e navegao. Outra concluso que as mudanas recentes na legislao agrcola no asseguram os incentivos necessrios para a sustentabilidade. As interpretaes do poder executivo para as leis impediram, ao mximo, as melhoras no gerenciamento dos recursos. Realmente, a estrutura bsica de incentivos dos programas agrcolas norte-americanos trabalha contra o gerenciamento correto dos recursos. Os agricultores so pagos de acordo com o que produzem, conforme os programas de plantio. Qualquer prtica que reduza a extenso em acres desse pequeno conjunto de programas de plantio reduz o apoio do governo. Em outras palavras, os agricultores que fazem plantios sem programao para controlar pragas e manusear a fertilidade do solo receberiam menos apoio do governo do que aqueles que participaram dos programas, mas no observaram os impactos ambientais. A figura 15 mostra os valores econmicos Figura 15 lquidos e os problemas Valor econmico e lquido e deficincias de de pagamento por parte pagamento da parte do governo para quatro do governo para as prinprticas de produo na Pensilvnia. cipais rotaes de cultura
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no estudo de caso da Pensilvnia. Dois aspectos desses resultados so surpreendentes. Primeiro, em qualquer contexto poltico as prticas alternativas tm um valor muito maior para a sociedade do que as prticas convencionais. A plantao contnua de trigo, em particular, representa perdas, em mais de uma dcada, superiores a $90 por acre por ano, com o programa de agricultura em uso. Porm, apesar dessas perdas econmicas, um agricultor que utilizasse essa prtica receberia do governo mais de $50 por acre ao ano. Segundo, para esse estudo de caso, os pagamentos do governo diminuem na medida em que o valor econmico aumenta quanto maior o valor econmico, menor o pagamento do governo. A natureza perversa do programa agrcola em uso fica clara nessa figura. Duas outras descobertas tambm merecem registro. Primeiro, ao passar no Congresso, o programa do IFM parecia aumentar a rentabilidade das prticas habilitadas. Mas quando foi implementado pelo United States Department of Agriculture (USDA),17 o programa reduziu a rentabilidade, uma explicao para a falta de interesse no programa do IFM pelos agricultores. Segundo, devido ao aumento da flexibilidade na legislao agrcola de 1990, a proposta de Dunkel no exigiria mudanas radicais na poltica norte-americana, mas aumentaria a renda para as prticas testadas aqui. O desafio para os polticos ligados agricultura criar incentivos para os agricultores adotarem prticas rentveis, mas em conformidade com o que seja mais econmico para a sociedade. A pesquisa indica claramente que os programas de apoio financeiro direto no deveriam ser atrelados produo de mercadorias, mas necessidade financeira e s prticas de gerenciamento seguro em termos ambientais.

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Ministrio da Agricultura dos Estados Unidos.

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Temas comuns
Vrios temas importantes surgiram da anlise desses estudos de caso. a) A anlise econmica que exclui o valor das mudanas na produtividade dos recursos naturais ou os fatores externos aumentar o valor das prticas que degradam os recursos e reduzir o valor daquelas que os conservam. Essa premissa mantm-se verdadeira em todos os estudos examinados aqui. Em alguns exemplos, como o esgotamento do lenol fretico no Punjab, os custos de sade nas Filipinas e os danos s guas de superfcie pela eroso na Pensilvnia, os custos so um importante componente da margem operacional bruta. Alm disso, os custos das prticas degradadoras podem tornar negativo at mesmo o valor econmico lquido das prticas financeiramente rentveis. Inversamente, se forem considerados os custos e benefcios, as prticas conservadoras de recursos podem, ao gerar benefcios significativos ou evitar grandes gastos, tornar-se a opo certa, tanto do ponto de vista privado quanto pblico. b) As prticas de produo conservadoras de recursos podem concorrer econmica e financeiramente com as convencionais. Quando apresentado um quadro mais ntido da produtividade agrcola, incluindo os custos e benefcios dos recursos, as prticas que conservam ou aumentam os bens naturais so economicamente to boas ou melhores do que as prticas predominantes. Cinco dos seis estudos de caso demonstram isso. (A produo comercial no Chile uma exceo.) Em quatro casos, uma prtica de produo que reduzia a degradao dos recursos provou ser financeira e economicamente superior s convencionais. Em uma delas (Nebraska), uma alternativa de conservao de recursos mostrou-se competitiva em um ou dois pontos percentuais do sistema dominante. c) As polticas que desprezam o uso da produtividade dos
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recursos naturais na agricultura podem diminuir a sustentabilidade e causar perdas econmicas e fiscais significativas. Isso demonstrado pelos estudos de caso da ndia, Filipinas e Estados Unidos. No Punjab, amplos subsdios eletricidade estimulam o excesso de uso do lenol fretico. Nas Filipinas, os preceitos ignoram os custos com sade associados aos agrotxicos e, nos Estados Unidos, os subsdios renda da propriedade so maiores para os agricultores que utilizam as prticas que mais contribuem para a degradao dos recursos. Em cada exemplo, as polticas oficiais trabalham contra a sustentabilidade. Elas estimulam as prticas de produo que tm valor econmico lquido mais baixo do que as prticas que conservam recursos, alm de aumentar os subsdios e transferir o fardo aos que pagam impostos. Cada estudo tambm mostrou como as polticas agrcolas podem ser reformuladas no sentido de aumentar a sustentabilidade, melhorar os ganhos lquidos e reduzir as despesas com impostos. Essa sinergia no possvel, entretanto, a menos que essas polticas reflitam uma economia justa de recursos. Nem possvel medir-se o impacto da poltica sobre a produtividade dos recursos, a menos que a produtividade dos bens naturais seja explicitamente justificada. Excluir o custo da degradao de recursos da contabilizao na agricultura no elimina a degradao e pode incitar os polticos a adotar medidas pobres, e os agricultores, prticas pobres.

Recomendaes
Os estudos de caso apresentados aqui fornecem oito recomendaes que estimulariam a agricultura sustentvel e o desenvolvimento econmico. Elas incluem reformas institucionais, reformas polticas e melhoras nos instrumentos de monitoramento e avaliao do desempenho poltico.
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Reformas polticas
Recomendao 1: devem ser eliminados os subsdios que estimulam a degradao ou extino dos recursos naturais em todos os pases. Os responsveis pelas polticas pblicas tm a responsabilidade de proteger o bem-estar pblico, incluindo os recursos naturais bsicos. Mas os subsdios a esses recursos e aos insumos levam ao uso ineficiente a anttese da sustentabilidade ambiental. O estudo de caso indiano mostra como os subsdios eletricidade levam superexplorao do lenol fretico, e o estudo filipino demonstra o quanto os subsdios aos agrotxicos podem tornar rentveis as prticas insalubres. A produo agrcola deveria sujeitar-se ao princpio do pagamento pelo poluidor. Os danos externos da agricultura poderiam ser reduzidos se os agricultores tivessem de pagar para limpar suas prprias aes poluentes. Um primeiro passo seria a taxao ou abolio dos agrotxicos mais perigosos e o corte de subsdios para sua utilizao. Nos Estados Unidos, os poluentes agrcolas no mais deveriam receber tratamento especial. A minerao, as construes e outras indstrias devem pagar multas e taxas pela poluio que causam fora de suas propriedades. O mesmo deve ser exigido dos agricultores. As taxas nacionais ou estaduais sobre agrotxicos e fertilizantes, baseadas em uma escala oscilante vinculada aos danos ambientais, deveriam motivar os agricultores a utilizar com eficincia esses insumos, ajudando a minimizar a poluio das guas profundas e de superfcie. Essas receitas, provindas de impostos, deveriam ser destinadas pesquisa agrcola para auxiliar os agricultores na reduo de sua dependncia dos agrotxicos e fertilizantes. (Vrios estados j adotaram esses programas.) Recomendao 2: os pases industrializados devem eliminar os programas de incentivo agrcola que distorcem os indicadores econmicos para
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os agricultores, e assim criar excedentes de produtos que necessariamente impliquem altos custos fiscais e danos ambientais excessivos. Os pases industrializados deveriam contribuir para a sustentabilidade agrcola reestruturando suas prprias polticas agrcolas e comerciais. Suas atuais polticas sustentam as rendas agrcolas a custos fiscais e ambientais pesados e induzem extensivamente m utilizao dos recursos naturais. A estrutura da poltica agrcola nos pases industrializados transforma em mau negcio o investimento fiscal no sustento da renda da propriedade. Essas distores polticas afetam o desenvolvimento econmico no pas e no exterior, especialmente nos pases mais pobres, ao reduzir os preos mundiais dos produtos e restringir o acesso aos mercados. Os programas de manuteno da renda da propriedade deveriam ser vinculados s necessidades e proviso dos bens ambientais, no produo de mercadorias. As prticas de produo que comprometem o ambiente no deveriam receber subsdio pblico. Os planos de pagamento deveriam depender da adoo de prticas que utilizem principalmente o manuseio biolgico do solo e das pragas, conservem os recursos bsicos e aumentem a produtividade ambiental. A renda da propriedade deve ser temporariamente subsidiada durante o perodo de converso. Devem ser destinados fundos disponveis somente para os agricultores que realmente necessitam de ajuda, provado atravs de testes indicativos, devendo-se adequar os limites de pagamento. Os acordos internacionais, como o General Agreement on Tariffs and Trade (GATT), deveriam continuar no sentido de uma reduo ou eliminao das barreiras comerciais e subsdios produo. Cada um dos seis estudos apresentados aqui inclua um contexto que simulava a abertura de mercados globais. Em cada um deles, os benefcios dos agricultores aumentaram, e, em vrios casos, a sustentabilidade foi incrementada na medida em que melhorou a renda lquida das prticas que conservam
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o ambiente. O estudo de caso norte-americano mostrou que os contribuintes, os agricultores e os consumidores perdem com as polticas intrincadas atualmente em vigor. As polticas que dissociam as decises de produo da sustentao de renda poderiam continuar a amortecer o setor primrio, mas a custos fiscais e ambientais reduzidos. Essa dissociao no deve de maneira nenhuma afetar a manuteno ou reforo dos padres fitossanitrios adequados. Estudos semelhantes aos apresentados aqui deveriam ser realizados na Comunidade Europia e no Japo para determinar os impactos ambientais e o valor econmico lquido de seus programas de apoio agricultura. Tal pesquisa provavelmente mostraria que so possveis grandes ganhos econmicos se as polticas agrcolas forem reformuladas.

Reforma institucional
Recomendao 3: as decises sobre fundos pblicos para pesquisa deveriam explicitamente levar em conta os custos ambientais e benefcios das pesquisas propostas. O objetivo, ritmo e direo das pesquisas na agricultura so determinantes-chave do nvel de adoo das tecnologias agrcolas e do crescimento da produtividade agrcola. A pesquisa agrcola tem sido, invariavelmente, impulsionada pelos preos relativos ou escassez de terra, mo-de-obra, capital e outros fatores de produo. Desde a Segunda Guerra, a mo-de-obra e, particularmente, a terra ficaram mais dispendiosas, s vezes como resultado de obstculos fsicos (como na sia), s vezes como resultado de controles artificiais da oferta (caso dos Estados Unidos). Ao mesmo tempo, fertilizantes, agrotxicos e outros insumos de produo tornaram-se relativamente menos dispendiosos. Os servios ambientais (absoro do escoamento

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agrcola, subprodutos e resduos, por exemplo) tm sido ilimitados e sem preo determinado livres e disposio de qualquer produtor agrcola. Como resultado, a produo agrcola tornou-se intensiva no uso de insumos. As estratgias de manuseio de solos e pragas privilegiaram os mtodos qumicos no lugar dos biolgicos, e os danos ao ambiente, causados pela agricultura, aumentaram imensamente. Enquanto isso, os critrios de avaliao dos custos e benefcios dos programas de pesquisa agrcola financiados por verbas pblicas foram seriamente desvalorizados, e o valor econmico de seus impactos sobre os recursos naturais sistematicamente ignorado. Os fundos de pesquisa do governo direcionaram-se manuteno dos sistemas convencionais de agricultura, em detrimento dos sistemas alternativos. necessria uma reviravolta. A pesquisa financiada por verbas pblicas deveria dar mais destaque conservao dos recursos naturais e minimizao dos efeitos colaterais da agricultura. Na anlise do custo-benefcio da pesquisa agrcola, deve ser utilizada uma definio mais ampliada de produtividade agrcola, que inclua os custos e benefcios ambientais. Tal anlise mostraria o grande benefcio social em se usar tecnologias que conservam o meio ambiente. Recomendao 4: deve-se priorizar muito mais e destinar mais verbas pesquisa das prticas sustentveis de agricultura. Os estudos econmicos demonstraram que a pesquisa na agricultura convencional recebeu poucas verbas, considerando os benefcios que ela traz. Em vista dos problemas de produo nos pases em desenvolvimento e dos problemas ambientais por eles disseminados mundialmente, justifica-se muito mais a destinao de verbas para a pesquisa sobre como tornar mais sustentvel a produo agrcola.

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Na arena internacional, o Consultive Group for International Agricultural Research (CGIAR)18 a instituio de pesquisa agrcola que mais se distingue. Seus centros produziram uma srie de novas tecnologias importantes, geralmente dirigidas a cultivos individuais. Alguns centros do CGIAR desenvolveram novos programas de pesquisa e tomaram novos rumos, tendo como meta a sustentabilidade. Entretanto, ao mesmo tempo em que as responsabilidades do CGIAR aumentaram, diminuram em termos reais os fundos de pesquisa. Na medida em que esses centros continuam seu importante trabalho e colocam novas nfases no manuseio de recursos naturais, suas pesquisas so cada vez mais difceis e onerosas. Devem ser criados novos fundos significativos a partir de instituies multilaterais e bilaterais de ajuda para a manuteno do trabalho do CGIAR relativo s prticas de sustentabilidade agrcola. Nos Estados Unidos, o Sustainable Agriculture Research and Education Program19 (anteriormente chamado Programa LISA) o nico programa de pesquisa que ampara o desenvolvimento de sistemas de agricultura sustentveis. Controverso desde sua concepo, entretanto, esse programa nunca foi adequadamente financiado. Dos $40 milhes ao ano autorizados no Projeto Agrcola de 1990, a dotao nunca ultrapassou $7 milhes anualmente. O USDA deveria exigir e o Congresso destinar dotaes completas para esse Programa. Recomendao 5: os centros CGIAR devem trabalhar em conjunto com os agricultores e as organizaes no-governamentais de pesquisa e extenso. Os resultados da pesquisa do CGIAR foram divulgados por meio de sistemas nacionais de pesquisa agrcola (SNPA) aos programas de extenso e, finalmente, aos agricultores. Entretanto, o modelo de difuso sofreu vrias interrupes, devido a carncias,
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Grupo de Consultoria para Pesquisa Agrcola Internacional. Programa de Pesquisa e Educao em Agricultura Sustentvel. 105

falta de pessoal treinado ou deficincias institucionais. Em alguns casos, as informaes podem levar muito tempo para chegar ou mesmo no atingir os agricultores, e os centros CGIAR precisam de mais incentivo da parte dos agricultores para estimar a utilidade de seu trabalho. As organizaes no-governamentais voluntrias (ONGs) preenchem esse vazio com mais eficincia e menos custos do que o governo em muitos pases. Geralmente, elas trabalham diretamente com os agricultores no desenvolvimento e promoo de tecnologias agrcolas adequadas. Por esses motivos, um nmero maior de centros CGIAR deveria procurar desenvolver parcerias vantajosas com as ONGs. Ao mesmo tempo, os agricultores e as ONGs deveriam estar mais amplamente representados nas comisses coordenadoras das instituies de pesquisa. A sensibilidade e as perspectivas adicionais que eles trariam poderiam beneficiar o processo de pesquisa e ampliar tambm o apoio poltico para a pesquisa institucional nos pases industrializados e em desenvolvimento. Recomendao 6: as agncias multilaterais de desenvolvimento devem adotar mtodos de contabilidade dos recursos naturais para anlises de projeto agrcola. Milhes de dlares em emprstimos e concesses para o desenvolvimento agrcola so destinados todos os anos pelo Banco Mundial, bancos de desenvolvimento regional e agncias bilaterais de desenvolvimento. Esses emprstimos totalizam grande parte dos investimentos agrcolas nos pases em desenvolvimento e deram suporte a alguns dos maiores avanos na rea. Todavia, nenhuma das anlises econmicas posteriores a essas dotaes explicitamente justifica um projeto de uso dos recursos naturais. As instituies que mantm esses projetos tm sofrido pesadas e freqentes crticas pelos danos ambientais que esses investimentos implicam. O fato de os danos no serem deliberados, ou mesmo previstos, aponta para as deficincias da anlise eco106

nmica convencional. Certamente, as instituies de desenvolvimento j possuem talento e recursos necessrios para a anlise econmica em apoio sustentabilidade agrcola. A depreciao dos bens naturais, como acontece hoje para os bens humanos e para a valorao econmica dos fatores ambientais externos, foi causada pela produo agrcola. Os mtodos de contabilizao dos recursos naturais devem ser prticas-modelo na avaliao de projetos pelas instituies internacionais de desenvolvimento.

Avaliao e monitoramento
Recomendao 7: o monitoramento fsico dos impactos ambientais da agricultura deve ser radicalmente melhorado nos pases em desenvolvimento. O fundamento de qualquer anlise da sustentabilidade agrcola deve residir em dados que descrevem o ambiente fsico e os impactos fsicos das opes alternativas de produo. Todavia, como demonstram os estudos de caso, com freqncia falta essa informao mais bsica, e os dados existentes so quase sempre incompletos em mbito temporal ou geogrfico. Para preencher esse vazio, os levantamentos de recursos naturais devem ser realizados periodicamente pelas agncias de Estado de maneira a se traarem as linhas bsicas para os principais recursos agrcolas solo e gua. As organizaes internacionais como a United Nations Environment Programme (UNEP)20 e a Food and Agricultural Organization (FAO)21 deveriam desenvolver tcnicas e instrumentos analticos de coleta de dados simples, baratos e padronizados nos pases em desenvolvimento e patrocinar o treinamento necessrio para utiliz-los. Recomendao 8: os indicadores econmicos nacionais do setor agr20 21

Programa Ambiental das Naes Unidas. Organizao para a Agricultura e Alimento. 107

cola, registrados em estatsticas oficiais e em anlises polticas, devem expressar o esgotamento e a degradao dos recursos naturais. Os mtodos atuais para determinar a renda nacional e setorial podem estar conduzindo terrivelmente mal os indicadores do desenvolvimento econmico sustentvel. Deliberadamente, os registros da renda nacional ignoram os bens naturais, pressupondo que a produtividade desses recursos irrelevante para a sade econmica nacional. Nada pode estar mais longe da verdade, especialmente para os pases e setores econmicos como a agricultura que dependem dos recursos naturais. Os poucos estudos comparativos dos mtodos de clculo da renda nacional, utilizando o registro dos recursos naturais e convencionais, mostram que o que se considera renda, na verdade, significa perdas na forma de esgotamento e degradao dos recursos naturais. Como a exausto dos recursos realmente uma forma de consumo de capital, os mtodos convencionais de contabilizao superestimam a renda e desviam-se do planejamento econmico. Somente quando a depreciao dos bens naturais for tratada com a mesma seriedade que a depreciao dos bens humanos, os polticos e a populao conhecero a realidade; enquanto isso no acontecer, a sustentabilidade continuar um castelo no ar. Pode ter havido um tempo no desenvolvimento do mundo econmico em que os recursos naturais eram superabundantes e outras prioridades econmicas to prementes, que a condio dos recursos naturais poderia ser ignorada sem graves conseqncias. Esse tempo h muito j passou. Todavia, embora muitos economistas de recursos e da rea agrcola tratem com tanta dedicao os recursos naturais e as questes ambientais, o meio ambiente ainda hipoteticamente presumido pelos polticos e modelos econmicos. Ao situ-lo fora do mbito macroeconmico e da anlise econmica setorial, os economistas podero estar enganando os polticos e a populao em geral.
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CONCLUSO
A agricultura camponesa em todo o mundo est passando por um processo de empobrecimento sistemtico. As populaes aumentaram, as propriedades rurais esto ficando menores, o ambiente est se degradando e, per capita, a produo de alimentos estagnou ou est diminuindo. Frente a essa crise, que vem-se aprofundando, uma importante medida nos programas de desenvolvimento rural deve ser a preveno do colapso da agricultura camponesa, tornando-a mais sustentvel e produtiva. Tal transformao somente poder ocorrer se os projetos perceberem o potencial de contribuies da agroecologia e as incorporarem a estratgias de desenvolvimento que, ao mesmo tempo: a) melhorem a qualidade de vida dos camponeses que hoje produzem em pequenas propriedades e/ou em terras marginais, com o desenvolvimento de estratgias de subsistncia ecologicamente fundamentadas; b) aumentem a produtividade da terra daqueles agricultores que competem no mercado, atravs do planejamento e promoo de tecnologias de baixo uso de insumos que reduzam os custos de produo; c) promovam a gerao de renda e trabalho atravs do planejamento de tecnologias apropriadas que aumentem o valor agregado do que produzido dentro das pequenas propriedades, particularmente na rea de processamento de alimentos.
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As tcnicas agroecolgicas podem produzir altas colheitas de diversos cultivos e manter a fertilidade do solo, reduzindo a dependncia do agricultor de insumos qumicos de alto custo e de mercados instveis. Os sistemas de cultivo e as tcnicas especialmente adequadas s necessidades dos agroecossistemas especficos resultam em uma agricultura mais refinada, baseada em um mosaico de variedades genticas tradicionais e aperfeioadas, insumos locais e tcnicas, sendo cada composio ajustada a um determinado nicho ecolgico, social e econmico. A idia otimizar o uso de recursos disponveis no prprio local combinando os diferentes componentes do sistema agrcola, isto , plantas, animais, solo, gua, clima e populao, de modo que estes complementem uns aos outros e que tenham o maior sinergismo possvel. Ao converter os sistemas de monocultura de alto uso de insumos para o manejo agroecolgico, o desafio a busca de meios de utilizao dos insumos externos apenas para obter elementos em dficit no ecossistema e aumentar os recursos biolgicos, fsicos e humanos disponveis. Ao utilizar os insumos externos, d-se ateno principalmente reciclagem mxima e ao impacto nocivo mnimo sobre o ambiente. O desenvolvimento de agroecossistemas auto-suficientes, diversificados e viveis economicamente surgir de novos sistemas integrados de agricultura, com tecnologias ao alcance dos agricultores e adaptadas ao meio ambiente. Na propriedade, em nvel regional e nacional, a agricultura sustentvel implica necessidade de um monitoramento rigoroso e um tratamento cuidadoso dos nutrientes, gua e ciclos de energia, para se obter um equilbrio com altos nveis de produo. Os princpios do manejo incluem a captao de gua e de nutrientes das bacias hidrogrficas, reciclagem dos nutrientes na propriedade, manejo do fluxo de nutrientes da propriedade para os consumidores e de volta propriedade, uso ponderado dos recursos hdricos, aumento da biodiversidade e uso de fontes renovveis de energia. Como isso
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tudo no fica confinado nos limites da propriedade, a agricultura sustentvel requer o manejo no somente em nvel de propriedade, mas tambm em nvel distrital, regional, nacional e, mesmo, internacional. A conservao de energia e de recursos, a qualidade do ambiente, a sade pblica e o desenvolvimento socioeconmico justo devem ser levados em conta no processo de deciso sobre as espcies a serem plantadas, rotaes, espao entre linhas, fertilizao, controle de pragas e colheita. Muitos agricultores no adotaro os sistemas alternativos se no houver uma boa perspectiva financeira atravs ou do aumento da produo ou da reduo dos custos de produo. A adoo de diferentes posturas depender, primeiramente, da percepo do agricultor acerca dos benefcios a curto e mdio prazo da agricultura sustentvel. crucial que os cientistas envolvidos na busca por tecnologias agrcolas sustentveis se preocupem com quem, finalmente, se beneficiar com elas. Isso exige que eles reconheam a importncia do fator poltico quando as questes cientficas bsicas so colocadas em discusso, e no somente quando as tecnologias so distribudas sociedade. Assim, o que produzido, como produzido e para quem produzido so questes-chave que precisam ser levantadas, caso se queira fazer surgir uma agricultura socialmente justa. Quando tais questes so examinadas, temas como posse da terra, mo-de-obra, tecnologia adequada, sade pblica, poltica de pesquisas, etc., sem dvida, emergiro. A facilidade no acesso do agricultor terra, gua, recursos naturais, bem como a linhas de crdito, mercados e tecnologias apropriadas, crucial para assegurar o desenvolvimento sustentvel. O controle e acesso a recursos s pode ser garantido por reformas polticas ou iniciativas comunitrias bem organizadas. Cada vez mais os cientistas interessados em promover a agricultura sustentvel tero de se envolver na busca de contextos polticos que promovam a sustentabilidade.
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Por ltimo, alm do desenvolvimento e difuso de tecnologias agroecolgicas, a promoo da agricultura sustentvel exige mudanas nas agendas das pesquisas, bem como polticas agrrias e sistemas econmicos abrangendo mercados abertos e preos e, ainda, incentivos governamentais.

Figura 16 Requisitos para uma agricultura sustentvel.

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Srie Estudos Rurais


A Srie Estudos Rurais constitui-se de uma coleo de publicaes que tem como objetivo divulgar estudos, pesquisas e obras cientcas na forma de livro que focalizem temas adscritos problemtica da ruralidade e do desenvolvimento no campo das Cincias Sociais. Pretende contribuir para a compreenso dos processos rurais a partir de uma ampla variedade de enfoques analticos, recuperando interpretaes do passado e oferecendo anlises sobre os temas e perspectivas emergentes que caracterizem o estado da arte das discusses sobre o desenvolvimento rural nas Cincias Sociais. A Srie Estudos Rurais resulta de uma parceria da Editora da UFRGS com o Programa de PsGraduao em Desenvolvimento Rural, ambos da Universidade Federal do Rio Grande do Sul. As normas para publicao na Srie Estudos Rurais esto disponveis em www.ufrgs.br/pgdr (em livros).
Comisso Editorial: Dr. Sergio Schneider (coordenador, UFRGS), Dra. Leonilde Srvolo de Medeiros (CPDA/UFRRJ), Dr. Jalcione Pereira de Almeida (UFRGS), Dr. Daniel Joseph Hogan (UNICAMP), Dr. Ricardo Abramovay (USP) e Dr. Jos Graziano da Silva (UNICAMP/FAO-AL); editoria: Vanete Ricacheski.

TTULOS PUBLICADOS A questo agrria na dcada de 90 (4.ed.) Joo Pedro Stdile (org.) Poltica, protesto e cidadania no campo: as lutas sociais dos colonos e dos trabalhadores rurais no Rio Grande do Sul Zander Navarro (org.) Reconstruindo a agricultura: idias e ideais na perspectiva do desenvolvimento rural sustentvel (2.ed.) Jalcione Almeida e Zander Navarro (orgs.) A formao dos assentamentos rurais no Brasil: processos sociais e polticas pblicas Leonilde Srvolo Medeiros e Srgio Leite (orgs.) Agricultura familiar e industrializao: pluriatividade e descentralizao industrial no Rio Grande do Sul (2.ed.) Sergio Schneider Tecnologia e agricultura familiar (2.ed.) Jos Graziano da Silva A construo social de uma nova agricultura: tecnologia agrcola e movimentos sociais no sul do Brasil Jalcione Almeida A face rural do desenvolvimento: natureza, territrio e agricultura Jos Eli da Veiga Agroecologia (2.ed.) Stephen Gliessman Questo agrria, industrializao e crise urbana no Brasil (2.ed.) Igncio Rangel (org. por Jos Graziano da Silva) Polticas pblicas e agricultura no Brasil Srgio Leite (org.) A inveno ecolgica: narrativas e trajetrias da educao ambiental no Brasil (3.ed.) Isabel Cristina de Moura Carvalho O empoderamento da mulher: direitos terra e direitos de propriedade na Amrica Latina Carmen Diana Deere e Magdalena Lon A pluriatividade na agricultura familiar Sergio Schneider Travessias: a vivncia da reforma agrria nos assentamentos Jos de Souza Martins (org.) Estado, macroeconomia e agricultura no Brasil Gervsio Castro de Rezende O futuro das regies rurais Ricardo Abramovay Polticas pblicas e participao social no Brasil rural Sergio Schneider, Marcelo K. Silva e Paulo E. Moruzzi Marques (orgs.) Agricultura latino-americana: novos arranjos, velhas questes Anita Brumer e Diego Piero (orgs.) O sujeito oculto: ordem e transgresso na reforma agrria Jos de Souza Martins A diversidade da agricultura familiar Sergio Schneider (org.) Agricultura familiar: interao entre polticas pblicas e dinmicas locais Jean Philippe Tonneau e Eric Sabourin (orgs.) Agroecologia: a dinmica produtiva da agricultura sustentvel (5.ed.) Miguel Altieri

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