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Parte da fsica que estuda as propriedades eltricas e magnticas da matria, em particular as relaes estabelecidas entre elas.

Conta uma lenda grega que o pastor Magnes se surpreendeu ao ver como a bola de ferro de seu basto era atrada por uma pedra misteriosa, o mbar (em grego, elektron). A histria demonstra como antigo o interesse pelos fenmenos eletromagnticos. Denomina-se eletromagnetismo a disciplina cientfica que estuda as propriedades eltricas e magnticas da matria e, em especial, as relaes que se estabelecem entre elas.

Histria do eletromagnetismo

A existncia de foras naturais de origem eltrica e magntica fora observada em contextos histricos independentes, mas s na primeira metade do sculo XIX um grupo de pesquisadores conseguiu unificar os dois campos de estudo e assentar os alicerces de uma nova concepo da estrutura fsica dos corpos. No final do sculo XVIII Charles-Augustin de Coulomb e Henry Cavendish haviam determinado as leis empricas que regiam o comportamento das substncias eletricamente carregadas e o dos ms. Embora a similaridade entre as caractersticas dos dois fenmenos indicasse uma possvel relao entre eles, s em 1820 se obteve prova experimental dessa relao, quando o dinamarqus Hans Christian Oersted, ao aproximar uma bssola de um fio de arame que unia os dois plos de uma pilha eltrica, descobriu que a agulha imantada da bssola deixava de apontar para o norte, orientando-se para uma direo perpendicular ao arame. Pouco depois, Andr-Marie Ampre demonstrou que duas correntes eltricas exerciam mtua influncia quando circulavam atravs de fios prximos um do outro. Apesar disso, at a publicao, ao longo do sculo XIX, dos trabalhos do ingls Michael Faraday e do escocs James Clerk Maxwell, o eletromagnetismo no foi - nem comeou a ser - considerado um autntico ramo da fsica.

Variveis e magnitudes
Os fenmenos eletromagnticos so produzidos por cargas eltricas em movimento. A carga eltrica, assim como a massa, uma qualidade intrnseca da matria e apresenta a particularidade de existir em duas variedades, convencionalmente denominadas positiva

e negativa. A unidade elementar da carga o eltron, partcula atmica de sinal negativo, embora sua magnitude no resulte em entidade suficiente para clculos macroscpicos normais. Como unidade usual de carga usa-se ento o coulomb; o valor da carga de um eltron equivale a 1,60 x 10-19 coulombs. Duas cargas eltricas de mesmo sinal se repelem, e quando de sinais contrrios se atraem. A fora destas interaes diretamente proporcional a sua quantidade de carga e inversamente proporcional ao quadrado da distncia que as separa. Para explicar a existncia dessas foras adotou-se a noo de campo eltrico criado em torno de uma carga, de modo que a fora eltrica que vai atuar sobre outra carga distanciada da primeira corresponde ao produto da quantidade de carga desta primeira por uma grandeza chamada intensidade de campo eltrico. A energia que este campo transmite unidade de carga chama-se potencial eltrico e geralmente se mede em volts. Uma das variveis magnticas fundamentais a induo magntica, intimamente relacionada com a intensidade do campo magntico. A induo representa a fora magntica exercida sobre um corpo por unidade de carga eltrica e de velocidade. A unidade de induo magntica o tesla, que equivale a um weber por metro quadrado; o weber uma medida de fluxo magntico (grandeza que reflete a densidade dos campos magnticos). Tanto a intensidade de campo eltrico e magntico quanto a induo magntica apresentam um carter vetorial e, por conseguinte, para descrev-las adequadamente devem-se definir, para cada uma, sua magnitude, direo e sentido. Por correlacionar a eletricidade e o magnetismo, adquiriu funo especial no campo da fsica a noo de corrente eltrica, entendida como a circulao de cargas livres ao longo de um material condutor. Sua magnitude determinada pela intensidade da corrente, que a quantidade de cargas eltricas livres que circulam pelo condutor em um tempo determinado. Chama-se ampre a unidade de intensidade de corrente resultante da passagem em um condutor de um coulomb de carga durante um segundo. Essa unidade tornou-se a mais importante do ponto de vista eletromagntico, levando o sistema internacional de unidades a ter a notao MKSA: metro, quilograma, segundo, ampre.

Induo eletromagntica
No decorrer do sculo XIX, as experincias de rsted e Ampre demonstraram a influncia que as correntes eltricas exercem sobre os materiais imantados, enquanto Faraday e Joseph Henry determinaram a natureza das correntes eltricas induzidas por campos magnticos variveis no espao. Os resultados de suas pesquisas, fundamento da induo eletromagntica, constituem a base do eletromagnetismo. Outros postulados enunciam a existncia de dois plos eltricos, positivo e negativo, independentes e separados, e de dois plos magnticos inseparveis de nomes diferentes (norte e sul). Ampre, estimulado pelas descobertas de rsted, aprofundou-se na pesquisa das foras magnticas provocadas nas proximidades de uma corrente eltrica e demonstrou que esses impulsos se incrementam na razo direta da corrente e na razo inversa da distncia ao fio pelo qual ela circula. Comprovou, alm disso, que as foras induzidas esto em grande medida condicionadas pela orientao do fio condutor.

Ao aproximar-se um m de uma pilha eltrica observa-se uma variao em sua fora eletromotriz, que a medida da energia fornecida a partir de cada unidade de carga eltrica nela contida. Essa alterao interrompida quando se imobiliza o m, e adquire sinal contrrio quando este afastado. Deduz-se da que os campos magnticos produzem correntes eltricas em um circuito e que o sentido de seu fluxo tende a compensar a perturbao exterior, com a induo simultnea de um campo magntico oposto ao inicial. Analogamente, uma corrente eltrica que circula em um condutor gera um campo magntico associado que, como efeito derivado, induz no condutor uma corrente de sentido contrrio ao da inicial. Esse fenmeno conhecido como auto-induo, e a relao entre o campo magntico e a intensidade da corrente induzida por ele fornecida por um coeficiente denominado indutncia, que depende das caractersticas fsicas e geomtricas do material condutor. A unidade de medida de induo o henry, definido como a grandeza gerada entre dois circuitos dispostos de forma tal que quando num deles a intensidade varia em um ampre por segundo seja induzida no outro uma fora eletromotriz de um volt.

Interpretao do eletromagnetismo
Desde o advento das idias inovadoras de Isaac Newton, estabeleceu-se uma interpretao causal do universo segundo a qual todo efeito observado obedeceria a foras exercidas por objetos situados a certa distncia. Nesse contexto histrico nasceu a teoria eletromagntica, segundo a qual as atraes e repulses eltricas e magnticas resultavam da ao de corpos distantes. Era preciso, pois, encontrar a verdadeira causa final dessas foras, buscando-se uma analogia com a massa gravitacional de Newton e, simultaneamente, explicar de forma rigorosa os mecanismos de interao eletromagntica entre os corpos. Coube a Ampre, a partir de seus trabalhos sobre correntes eltricas, expor a teoria da existncia de partculas eltricas elementares que, ao se deslocar no interior das substncias, causariam tambm os efeitos magnticos. No entanto, em suas experincias, ele no conseguiu encontrar essas partculas. Por outro lado, Faraday introduziu a noo de campo, que teve logo grande aceitao e constituiu um marco no desenvolvimento da fsica moderna. Concebeu o espao como cheio de linhas de fora -- correntes invisveis de energia que governavam o movimento dos corpos e eram criadas pela prpria presena dos objetos. Assim, uma carga eltrica mvel produz perturbaes eletromagnticas a seu redor, de modo que qualquer outra carga prxima detecta sua presena por meio das linhas do campo. Esse conceito foi desenvolvido matematicamente pelo britnico James Clerk Maxwell, e a fora de seus argumentos acabou com a da idia de foras que agiam sob controle remoto, vigente em sua poca. Os mltiplos trabalhos tericos sobre o eletromagnetismo culminaram em 1897, quando Sir Joseph John Thomson descobriu o eltron, cuja existncia foi deduzida do desvio dos raios catdicos na presena de um campo eltrico. A natureza do eletromagnetismo foi confirmada ao se determinar a origem das foras magnticas no movimento orbital dos eltrons ao redor dos ncleos dos tomos.

Ondas eletromagnticas

O conceito de ondas eletromagnticas, apresentado por Maxwell em 1864 e confirmado experimentalmente por Heinrich Hertz em 1886, utilizado para demonstrar a natureza eletromagntica da luz. Quando uma carga eltrica se desloca no espao, a ela se associam um campo eltrico e outro magntico, interdependentes e com linhas de fora perpendiculares entre si. O resultado desse conjunto uma onda eletromagntica que emerge da partcula e, em condies ideais - isto , sem a interveno de qualquer fator de perturbao - se move a uma velocidade de 299.793km/s, em forma de radiao luminosa. A energia transportada pela onda proporcional intensidade dos campos eltrico e magntico da partcula emissora e fixa as diferentes freqncias do espectro eletromagntico.

Aplicaes
A teoria eletromagntica muito usada na construo de geradores de energia eltrica, dentre estes destacam-se os alternadores ou geradores de corrente alternada, que propiciam maior rendimento que os de corrente contnua por no sofrerem perdas mediante atrito. A base do alternador o eletrom, ncleo em geral de ferro doce e em torno do qual se enrola um fio condutor revestido de cobertura isolante. O dispositivo gira a grande velocidade, de modo que os plos magnticos mudam de sentido e induzem correntes eltricas que se invertem a cada instante. Com isso, as cargas circulam vrias vezes pela mesma seo do condutor. Os eletroms tambm so utilizados na fabricao de elevadores e instrumentos cirrgicos e teraputicos. Seu uso abrange diversos campos industriais, uma vez que os campos que geram podem mudar de direo e de intensidade.

Conta uma lenda que a palavra magnetismo deriva do nome de um pastor da Grcia antiga, chamado Magnes, que teria descoberto que um determinado tipo de pedra atraa a ponta metlica de seu cajado. Em homenagem a Magnes, a pedra foi chamada de magnetita, de onde derivam as palavras magntico e magnetismo. Uma outra verso atribui o nome do mineral ao fato de ele ser abundante na regio asitica da Magnsia. Seja qual for a verso verdadeira da origem da palavra, a magnetita um im natural - um minrio com propriedades magnticas.

Sejam naturais ou artificiais, os ms so materiais capazes de se atrarem ou repelirem entre, si bem como de atrair ferro e outros metais magnticos, como o nquel e o cobalto.

Polaridade
Os ims possuem dois plos magnticos, chamados de plo norte e plo sul, em torno dos quais existe um campo magntico. Seguindo a regra da atrao entre opostos, comum na fsica, o plo norte e o sul de dois ims se atraem mutuamente. Por outro lado, se aproximarmos os plos iguais de dois ims o efeito ser a repulso. O campo magntico um conjunto de linhas de fora orientadas que partem do plo norte para o plo sul dos ims, promovendo sua capacidade de atrao e repulso, mecanismo que fica explicado na figura que segue:

As linhas de fora promovem a atrao entre plos opostos e repulso entre plos iguais.

Um fato interessante sobre os plos de um im que impossvel separ-los. Se cortarmos um im ao meio, exatamente sobre a linha neutra que divide os dois plos, cada uma das metades formar um novo im completo, com seu prprio plo norte e sul.

Perfis magnticos
Um modo de visualizarmos as linhas de fora do campo magntico pulverizando limalha de ferro em torno de um im. Abaixo, a figura ilustra esse efeito pelo qual as partculas metlicas atradas desenham o perfil do campo magntico.

Limalha de ferro desenha as linhas de fora do campo magntico de um im.

Como os planetas tambm possuem plos magnticos norte e sul, a Terra se comporta como um imenso im, razo pela qual, numa bssola, o plo sul da agulha imantada aponta sempre para o plo norte da Terra. Entretanto, se as propriedades dos ims j eram conhecidas desde a antiguidade, demorou um bom tempo at que as correlaes entre os fenmenos eltricos e magnticos fossem estabelecidos. O cientista ingls Michael Faraday (1791-1867) foi um dos pioneiros do estudo desta correlao.

Induo eletromagntica
Faraday descobriu que uma corrente eltrica era gerada ao posicionar um im no interior de uma bobina de fio condutor. Deduziu que se movesse a bobina em relao ao im obteria uma corrente eltrica contnua, efeito que aps comprovado recebeu o nome de induo eletromagntica. A induo eletromagntica o princpio bsico de funcionamento dos geradores e motores eltricos, sendo estes dois equipamentos iguais na sua concepo e diferentes apenas na sua utilizao. No gerador eltrico, a movimentao de uma bobina em relao a um im produz uma corrente eltrica, enquanto no motor eltrico uma corrente eltrica produz a movimentao de uma bobina em relao ao im. A seguir, a ilustrao representa o efeito de induo eletromagntica, como pesquisado por Faraday:

A movimentao de um campo eltrico prximo a uma bobina produz a corrente eltrica i.

O princpio da induo eletromagntica tambm a base de funcionamento dos eletroms, equipamentos que geram campos magnticos apenas, enquanto uma corrente eltrica produz o efeito de induo. Uma vez desligados perdem suas propriedades, ao contrrio dos ims permanentes. Hoje, as leis do eletromagnetismo fundamentam boa parte da nossa tecnologia mecnica e eletroeletrnica. Os campos magnticos e suas interaes eltricas fazem funcionar desde um secador de cabelos at os complexos sistemas de telecomunicaes, desde os poderosos geradores eltricos das usinas nucleares at os minsculos componentes utilizados nos circuitos eletrnicos. Magnes, o lendrio pastor grego, ficaria muito impressionado com o que se descobriu fazer possvel com os poderes da pedra que encontrou por acaso.

ELETROMAGNETISMO
Experincias mostraram que um campo magntico pode ser gerado no apenas por ms, mas tambm por correntes eltricas e hoje atribuise o magnetismo dos ms a existncia de micro correntes no seu interior. Desta forma, a origem de qualquer campo magntico atribuda as cargas eltricas em movimento. ELETROMAGNETISMO o ramo da Fsica que estuda as interaes eltricas e magnticas em conjunto.

CAMPO MAGNTICO
Cargas eltricas em movimento; origem de todos os campos magnticos. INTRODUO O magnetismo um fenmeno bsico no funcionamento de motores eltricos, geradores, reproduo de voz e imagens, gravao de informaes na memria do computador e vrias outras aplicaes tecnolgicas. CAMPO MAGNTICO Chamase campo magntico a regio do espao modificada pela presena de um m, de um condutor percorrido por uma corrente eltrica ou de um corpo eletrizado em movimento. Vetor induo magntica (B)Caracteriza a intensidade ,a direo e o sentido do campo magntico em um ponto do espao. Unidade de induo magntica no S.I o tesla (T) , sendo T = N/ (A .m).

O Eletromagnetismo o nome que se d ao conjunto de teorias que Maxwell, apoiado em outras descobertas, desenvolveu e unificou para explicar a relao existente entre a eletricidade e o magnetismo. Para produzir energia eltrica necessrio o consumo de uma forma de energia qualquer. Na poca de Faraday, somente a energia qumica, obtida das pilhas e baterias, era transformada em energia eltrica. No entanto, a gerao de energia eltrica para alimentar as grandes indstrias, por exemplo, atravs desse mtodo no era adequado. No ano de 1831, Faraday descobriu o fenmeno da induo eletromagntica, o qual revolucionou o estudo do eletromagnetismo. Graas a essa descoberta, foi possvel construir aparelhos que funcionam atravs da induo eletromagntica e que transformam energia mecnica em energia eltrica, como o dnamo, por exemplo. O estudo da eletrodinmica focalizado nas cargas eltricas e os efeitos que ela produz nos condutores como, por exemplo, o aquecimento do filamento de uma lmpada quando percorrida por uma corrente de intensidade i. No estudo do eletromagnetismo possvel ver que a corrente eltrica, alm de produzir efeitos no prprio fio, afeta tambm o espao ao redor dele, ou seja, a corrente eltrica faz surgir um campo magntico ao redor do fio condutor de eletricidade. O assunto do eletromagnetismo muito vasto, e seu estudo possibilita o entendimento de uma variedade de instrumentos e coisas que fazem parte do nosso cotidiano como, por exemplo, o funcionamento da campainha eltrica, os motores eltricos, o funcionamento dos galvanmetros analgicos, o funcionamento das usinas hidroeltricas, os transformadores de tenso, os cartes magnticos, os aceleradores de partculas, entre muitos outros. Na rea da medicina moderna, o eletromagnetismo est aplicado nos diagnsticos por imagem, os quais so feitos atravs da ressonncia nuclear.