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Heat Wave

Richard Castle

extraordinria KB e a todos os meus amigos da 12 DP.

Heat Wave Captulo 1


Traduo: Eliana Lara Delfino Reviso: Keila

Era sempre igual para ela quando chegava para ver o corpo. Depois de soltar o cinto de segurana, tirava uma caneta da fita de borracha no quebra-sol, colocava seus dedos longos no quadril para se sentir confortvel e, depois, o de sempre, uma pausa. No por muito tempo. S o tempo de um profundo suspiro. Tudo a lembrava do que jamais esqueceria. Outro corpo esperava. Suspirou mais um pouco. E quando podia sentir as arestas inesperadas do buraco que se distendia em sua vida, a detetive Nikki Heat estava pronta. Abria a porta do carro e ia trabalhar. O impacto de cem graus quase a empurrou de volta para o carro. Nova Iork era uma fornalha e, no agradvel pavimento da 77 Oeste, era como se seus ps estivessem andando na areia molhada. Heat poderia ter facilitado estacionando mais perto, mas esse era outro de seus rituais: perceber. Cada cena de crime era um sabor do caos e estas duas centenas de passos proporcionavam detetive uma nica chance de preencher o quadro-negro limpo com suas prprias impresses. Graas manh abafada, a calada estava quase vazia. O horrio de almoo na vizinhana j havia passado e os turistas atravessavam a rua para se refrescarem no ar fresco do Museu Americano de Histria Natural ou procurando refgio em lanchonetes com bebidas geladas terminadas em vogais. Seu desdm para com os que bebiam caf se dissolvia em um pensamento nico de pegar um tambm e seguir seu caminho de volta. Adiante ela marcou um porteiro de um edifcio, bem ao seu lado de onde a fita amarea de segurana rodeava o local onde se servia caf. O chapu dele no estava na cabea e ele estava sentado nos degraus de mrmore desgastados com a cabea entre os joelhos. Ela olhou para a cobertura verde quando passava por ele e leu o nome do edifcio: The Guilford. Ela sabia que o uniforme ofuscava seu sorriso? Passou o olho rapidamente por todos os rostos e parou quando percebeu que algum a observava. A detetive Heat sorriu de volta e abriu seu blazer de linho para lhe dar outra coisa para fantasiar. Seu rosto mudou quando viu o distintivo em sua cintura. O jovem policial levantou a fita amarela para ela que, quando passou, flagrou-o dirigindo-lhe um olhar descarado outra vez, ento no resistiu. "Vamos combinar", disse ela. "Eu cuido minha bunda, voc cuida a multido." A detetive Nikki Heat entrou na cena do crime depois que passou pelo pavimento das

anfitris vazio na calada do caf. Todas as mesas de La Belle Chaleur estavam vazias, exceto aquela onde estava o detetive Raley de sua equipe, sentado com uma famlia perturbada com os rostos queimados de sol lutando para traduzir alemo em uma declarao. Seu almoo intragvel estava rodeado de moscas. Pardais, vidos por comida exposta, ficavam empoleirados no encosto dos bancos e faziam mergulhos atrevidos nas batatas fritas. Na porta de servio o detetive Ochoa ergueu os olhos de seu caderninho de notas e, rapidamente, acenou com a cabea para ela enquanto interrogava um garom em um avental branco manchado de sangue. O resto do pessoal que trabalhava l estava no bar bebendo depois do que haviam presenciado. Heat examinou onde a mdica legista estava ajoelhada e no poderia culp-los nem um pouco. "Homem desconhecido, sem carteira, sem identificao, idade entre sessenta e sessenta e cinco anos. Grave traumatismo na cabea, pescoo e peito." As mos com luvas de Lauren Parry descobriram o lenol para sua amiga, Nikki, dar uma olhada no corpo na calada. A detetive olhou rapidamente, desviando o olhar. O rosto j era, tentaremos pela arcada dentria, j que no h muito para identificar depois desse impacto. Foi aqui que ele caiu?" "L". A mdica indicou o ponto da cafeteria a poucos metros de distncia. A queda do terrao havia sido to forte que causou muito estrago. O borrifo violento de gelo e sangue j estava seco na calada minutos aps a queda. Heat andou por ali notando que os guardas-sol e as paredes de pedra do edifcio tambm tinham sangue seco, respingos de gelo e pedaos de tecido. Ela ficou bem perto dos destroos e arriscou-se, sem contaminar a cena, e olhou direto pra cima. "Est chovendo homens.1 Nikki Heat nem se virou. Apenas suspirou seu nome. "Rook". "Aleluia". Ele ficou rindo at que, finalmente, ela o olhou, balanando a cabea. "O qu? Tudo bem, no acho que ele possa me ouvir." Ela imaginou que tipo de carma teria que pagar para ter que aguentar esse cara. Tampouco era a primeira vez que se perguntava isso neste mesmo ms. O trabalho j era duro o bastante se estivesse fazendo tudo direito. Ter um reprter que repetia "faz-de-conta-que-soupolicial" s tornava seu dia mais longo. Ela checou as caixas grandes de flores que definiam o permetro do espao do ponto e olhou para cima novamente. Rook foi atrs dela. "Eu estaria aqui mais cedo se algum tivesse me ligado. Se eu no tivesse ligado para o Ochoa, teria perdido isto." "Uma tragdia em cima de outra, no ?" "Voc me fere com seu sarcasmo. Olha, no posso pesquisar para meu artigo sobre os melhores de Nova York sem ter acesso, e meu contrato com o comissrio afirma especificamente..." "Confie em mim, conheo seu trabalho. o que tenho vivido dia e noite. Voc observa
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Referncia msica It's raining men, sucesso nos anos 80.

todos os meus casos de homicdios e como detetives da vida real atual de verdade. "Ento voc esqueceu de me ligar. Aceito suas desculpas." "Eu no esqueci e no ouvi nenhum pedido de desculpas. Pelo menos no de mim." "Eu meio que deduzi isso. Voc irradia subentendimento." "Algum dia voc ir me contar o favor que fez ao prefeito para conseguir este 'trabalho'." "Desculpe, detetive Heat, sou um reprter e isso confidencial." "Voc abafou uma histria que o deixou mal?" "Sim. Deus, voc faz eu me sentir barato. Mas no ir conseguir mais nada." O detetive Ochoa se envolveu em seu interrogatrio com o garom e Heat acenou. "Passei por um porteiro deste edifcio que parecia estar tendo um dia horrvel. Verifique-o, veja se ele conhece o nosso desconhecido." Quando ela voltou, Rook havia colocado as mos no rosto, formando binculos, e estava analisando o prdio com vista para o caf. "Eu ligaria para o sexto andar." "Quando escrever seu artigo na revista, pode faz-lo como bem quiser, Sr. Rook. No o que vocs, reprteres, fazem, especular? Antes que ele pudesse responder, ela deteve os lbios dele com o indicador. "Mas ns no somos jornalistas-celebridades aqui, somos apenas policiais e, droga, temos essas malditas coisas que chamamos de fatos, onde trabalhamos, e casos pra verificar. E, enquanto tento fazer meu trabalho, seria demais pedir que mantenha um pouco de compostura?" "Claro. Sem problema." "Obrigada." Jameson? Jameson Rook?! Rook e Heat viram uma jovem atrs da fita de marcao da polcia, pulando e acenando para chamar ateno. Ah, meu Deus, ele, Jameson Rook! Rook deu um sorriso e um aceno que deixou sua f ainda mais eufrica. Em seguida ela passou por baixo da fita amarela. "Ei, no, volte!" A detetive Heat sinalizou para alguns policiais, mas a mulher j havia passado o isolamento e estava se aproximando de Rook. "Isto uma cena de crime, voc tem que sair." "Posso, pelo menos, pegar um autgrafo?" Heat considerou a oportunidade. Da ltima vez que tentou afugentar uma de suas fs, levou dez minutos de discusso e uma hora relatando, por escrito, uma resposta queixa registrada pela mulher. Fs instrudos so os piores. Ela olhou para os policiais e eles esperaram. "Eu te vi ontem de manh no The View 2 . Oh, meu Deus, voc ainda mais bonito pessoalmente." Ela agarrou sua bolsa de palha, mas manteve os olhos nele. "Depois do programa fui correndo comprar a revista para poder ler sua histria, sabe?" Ela puxou da bolsa a ltima edio de
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Programa de entrevistas americano.

First Press. A capa era com Rook e Bono em um centro de ajuda na frica. "Oh! Eu tenho uma Sharpie3." "Perfeito." Ele foi at ela e pegou a revista. "No, autografa aqui!" Ela afastou a blusa, mostrando o colo. Rook sorriu. "Acho que vou precisar de mais tinta." A mulher explodiu em risos e agarrou o brao de Nikki Heat. "V? por isso que ele meu escritor favorito." Mas Heat estava focada nos degraus da frente de Guilford, onde o detetive Ochoa deu um tapinha simptico no ombro do porteiro. Ele deixou a sombra da cobertura e passou por baixo da fita, gracioso, e foi at ela. "O porteiro disse que nossa vtima morava no edifcio. Sexto andar." Nikki ouviu Rook limpar a garganta bem atrs dela, mas no quis olhar. Ele se exibia ou autografava o busto de uma groupie. E ela no estava de bom humor para nenhum dos dois. Uma hora depois, no silncio solene do apartamento da vtima, a detetive Heat, a personificao da complacente pacincia, sentou em uma cadeira de estofado antigo em frente esposa e o filho de sete anos de idade. Um caderno de notas azul de espiral descansava fechado em seu colo. Sua postura ereta era natural, como de uma bailarina, e sua mo sobre o brao de madeira esculpida da cadeira davam-lhe um ar prprio de realeza. Quando ela flagrou Rook olhando-a, ele disfarou e ficou analisando o Jackson Pollock na parede a sua frente. A pintura a recordou dos respingos de sangue no avental do garom e, embora evitasse, seu crebro de policial comeou a resgatar imagens da cena catastrfica, os rostos negligentes dos garons traumatizados e a van do legista partindo com o corpo do magnata imobilirio Mateus Starr. Heat imaginou se Starr no seria um suicida. A economia ou, mais precisamente, a queda dela, havia provocado dezenas de tragdias colaterais. Em um determinado dia, o pas parecia voltado para casos de camareiras de hotel que descobriam o ltimo suicdio ou homicdio-suicdio de um executivo ou empresrio. A riqueza era o nico antdoto? Como os grandes agentes imobilirios de Nova York, Matthew Starr poderia no viver somente por ela, mas certamente firmou contrato com ela. Sempre com o nome no topo, havia que dar crdito a Starr, pelo menos por ter ficado na luta. E pelo que via, seu trabalho havia resultado em dois andares extravagantemente luxuosos de um edifcio histrico a oeste do Parque Central. Todos os mveis era antigos ou planejados; a sala era um grande salo de dois andares e suas paredes eram cobertas at o por uma coleo de artes. Seguramente no era o tipo de lugar que algum deixaria folhetos e propagandas na porta da frente. Um riso abafado tomou a ateno de Nikki Heat, vindo da sacada onde os detetives Raley
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Marca de caneta chic.

e Ochoa, carinhosamente chamados de uma dupla "da pesada", trabalhavam. Kimberly Starr balanava o filho em um longo abrao e parecia no ter ouvido nada. Heat se desculpou e atravessou a sala, deslizando para onde a claridade escoava pelas janelas, formando uma aura sobre ela. Evitando atrapalhar os peritos que pulverizavam nas portas francesas, saiu na sacada, abrindo o caderno de notas em uma pgina em branco. "Finja que estamos fazendo anotaes." Raley e Ochoa trocaram olhares confusos olhares e foram at ela. "Eu podia ouvi-los rindo l de dentro." "Oh, Jesus..." disse Ochoa. Ele tremia e as gotas de suor escorriam da ponta de seu nariz caindo na pgina em branco de seu caderno. "Escutem. Sei que para vocs isto s mais uma cena de crime, certo? Mas, para a famlia ali, a nica que eles presenciaram. Esto me ouvindo? Bom." Ela j quase havia sado quando deu meia volta. "E quando sairmos daqui, quero ouvir a piada. Eu posso aproveit-la." Quando Heat voltou para dentro, a bab estava levando o filho de Kimberly. "Leve Matty l para fora um pouco, Agda. Mas no l na frente. Ouviu? No l na frente." Ela puxou outro leno e limpou o nariz. Agda parou na entrada. "Est muito quente para ele ir ao parque hoje." A bab escandinava a observou e poderia at ser irm de Kimberly. Uma comparao que fez Heat refletir sobre a diferena de idade entre Kimberly Starr, que ela acreditava ter cerca de 28 anos, e seu falecido marido, um homem na faixa dos 60. Uma Esposa Trofu? Uma soluo para Matty eram os filmes. O novo da Pixar estava fora e, mesmo assim, ele o teria visto como se fosse a primeira vez e iria querer ver de novo. Nikki fez uma nota mental para levar sua sobrinha ao cinema no fim de semana. Aquela garotinha adora filmes animados. Quase tanto quanto Nikki. Nada como uma sobrinha para providenciar uma perfeita desculpa e passar duas horas desfrutando de pura inocncia. Matty Star deixou uma onda de incertezas, de algo ruim, mas nada pouparia aquele garotinho das notcias que, cedo ou tarde, cairiam sobre ele. "Mais uma vez, Sra. Starr, sinto muito por sua perda." "Obrigada, detetive." Sua voz estava distante. Ela se sentou cuidadosamente, arrumando as pregas do vestido, e ento esperou, imvel, exceto pelo leno que, distraidamente, torcia em seu colo. "Sei que no a melhor hora, mas h algumas perguntas que preciso fazer." "Eu entendo." De novo, a voz desamparada, comedida, distante, e o que mais? Heat se perguntou. Sim, apropriada. Heat destampou a caneta. "Voc ou seu filho estavam aqui quando isso aconteceu?" "No, graas a Deus. Estvamos fora." A detetive fez algumas anotaes e fechou as mos. Kimberly esperou, rolando um pedao de nix preto de um colar David Yurman, ento ficou

em silncio. "Fomos ao Mundo Dino na Amsterdam. Pedimos caldo gelado de 'piche'. sorvete de chocolate derretido com calda de chocolate. Matty adora.. Rook se sentou na cadeira Chippendalede em frente a Heat. "Sabe se havia mais algum na casa?" "No, acho que no." Ela parecia v-lo pela primeira vez. "J nos encontramos? Voc me parece familiar." Heat deu um sobressalto rpido. "O Sr. Rook um jornalista. Escritor de uma revista trabalhando conosco em carter no oficial. Totalmente no oficial." "Um reprter... no ir escrever uma histria sobre meu marido, ir?" "No. No especificamente. Estou s pesquisando conjuntamente equipe. "Bom. Porque meu marido no iria gostar disso. Ele achava que todos os reprteres eram idiotas." Nikki Heat disse que entendia perfeitamente, mas olhava para Rook quando disse isso. E, ento, continuou: "Notou alguma mudana de humor ou comportamento em seu marido recentemente?" "Matt no se matou, de jeito nenhum." Sua compostura, prpria de uma educao recatada, deixou transpareceu uma chama de raiva. "Sra. Starr, apenas queremos cobrir toda..." "No! Meu marido amava a mim e a nosso filho. Ele amava a vida. Estava construindo um edifcio de uso misto com tecnologia ecolgica, pelo amor de Deus." Gotas de suor escorriam de baixo de sua franja que caa para um lado s. "Por que est fazendo estas perguntas idiotas quando poderia estar procurando o assassino?" A detetive Heat deixou-a desabafar. J havia visto o bastante para saber que, por baixo da suposta serenidade, ocultava-se a raiva latente. Ou estava de quando ela meste, aos 19 anos, sentiu o mundo explodir a seu redor? Ela mesma havia conseguido desviar toda sua raiva ou apenas colocado uma tampa por cima? " vero, droga, deveramos estar em Hamptons. Isso no teria acontecido se tivssemos ido a Stormfall. Agora, a voz do dinheiro. No basta comprar uma propriedade no leste de Hampton, preciso dizer tambm. Stormfall era beira-mar, isolada, vizinha de Seinfeld, com uma vista parcial de Spielberg. "Odeio essa cidade", Kimberly disparou. "Odeio, odeio. O que isso, tipo, cerca de 300 assassinatos por ano? Ningum se importa com ningum mais." Ofegante, aparentemente havia terminado. Heat fechou o caderninho e deu volta na mesa de caf para se sentar ao lado dela no sof. "Por favor, me escute. Sei o quanto isso difcil." "No, no sabe."

"Receio que sim." Ela aguardou que Kimberly entendesse para, em seguida, prosseguir. "Assassinatos no so nmeros para mim. Uma pessoa morreu. Um ente querido. Algum com quem voc esperava estar jantando e que se foi. Um garotinho perdeu o pai. Algum responsvel por isso. E voc tem minha palavra que cuidarei do caso at o fim." Amolecida ou, talvez, apenas chocada, Kimberly concordou com a cabea e perguntou se poderiam terminar mais tarde. "Quero ficar com meu garotinho agora." Ela os deixou no apartamento para continuar a investigao. Assim que ela saiu, Rook disse: "Sempre me perguntei de onde todas aquelas Martha Stewarts4 vieram. Eles devem cri-las em uma fazenda secreta em Connecticut. "Obrigada por no interromper enquanto ela estava explodindo. Rook encolheu os ombros. "Eu diria que foi por sensibilidade, mas realmente foi por causa da cadeira. difcil pra um homem soar autoritrio sentado em uma cadeira vitoriana. Mas tudo bem, agora ela se foi, posso te dizer que senti uma vibrao nada legal vindo dela?" Uh-huh, no estou surpresa. Ela detonou sua profisso. Mas achei que foi bem precisa na definio. Heat virou-se, um pequeno seu sorriso apareceu em seu rosto, e voltou para a sacada. Ele prosseguiu entusiasmado. "Oh, por favor, tenho dois prmios Pulitzers5, no preciso do respeito dela." Ela o olhou de soslaio. "Embora eu quase disse a ela que minha srie de artigos sobre o submundo dos rebeldes chechenos est sendo usada em um filme." "Por que no disse? Seu auto-engrandecimento poderia ter sido uma distrao bem vinda para faz-la esquecer o fato de que o marido acaba de morrer de forma violenta." Eles sentiram o ar quente l fora. Raley e Ochoa, antes de camisas limpas, estavam com elas agora encharcadas de suor. "O que conseguiram? "Definitivamente no parece suicdio", disse Raley. "A, encontramos respingos de tinta fresca e p de pedra. Algum bateu andou batendo com fora essas portas francesas, como em uma briga." "E, alternativa B", Ochoa continuou, "rastros de pegadas vindos das portas... o que isso?" Piso de terracota, disse Rook. "Certo. Mostra as marcas muito bem, no? E elas vem todas para c." Ele parou no corrimo. Foi por aqui que nosso homem mergulhou." Os quatro se inclinaram para baixo. "Uau", disse Rook. "Seis andares abaixo. Aqui o sexto, no , colegas? "Ningum merece, Rook", disse Heat. "Mas aqui est algo revelador. Ochoa se agachou indicando algo na grade com a caneta. "Vejam de perto." Ele se levantou para dar lugar a Heat, que se ajoelhou para ver o que ele estava
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Apresentadora de TV americana no estilo Ana Maria Braga. Premiao anual entre jornalistas.

apontando. " tecido rasgado. A percia disse que parece ser jeans azul e que iriam testar. Mas nossa vtima no usava jeans, ento isso veio de outra pessoa." Rook se ajoelhou do lado dela para olhar. "Como se algum o tivesse empurrado. Heat concordou com a cabea. Eles se olharam e ela ficou um pouco surpresa com a proximidade, mas no recuou. Nariz com nariz, com o calor que fazia, seu olhar se prendeu nas chamas que a luz causvamos olhos dele. E, ento, ela piscou. Oh droga, ela pensou, o que foi aquilo? No posso estar atrada por este cara. Sem chance. A detetive Heat se levantou, assustada. Pessoal, quero que investiguem tudo sobre Kimberly Starr. E chequem o libi dela no tal lugar de sorvetes em Amsterdam." "Ento" disse Rook, levantando-se com ela, "voc sentiu algo nela, tambm, no? "Eu no capto vibraes. Eu fao trabalho policial." Ento ela saiu como um furaco do apartamento. Mais tarde, no elevador, quando ela estava descendo, perguntou aos colegas detetives: "Tudo bem, o que foi to engraado que eu poderia ter matado os dois com minhas prprias mos? E, vocs sabem, fui treinada para fazer isso." Ah, nada, coisa boba, sabe como so essas coisas", disse Ochoa. ", nada demais, disse Raley. Dois andares em silncio se passaram e ambos comearam cantarolar baixinho "Its Raining Men antes de darem gargalhadas. "Isso? Era disso que estavam rindo?" "Isso", disse Rook, "deve ser o momento de maior orgulho da minha vida." Assim que voltaram para fornalha na rua e chegaram ao Guilford, Rook disse: "Voc nunca adivinhar quem escreveu essa msica." "No conheo compositores, cara", disse Raley. "Deveria saber essa." Elton John? "Errado." "D uma pista." Um grito de mulher cortou o barulho da cidade e Nikki Heat correu para a calada, girando a cabea para procurar por todos os lados. "Bem ali", chamou o porteiro, apontando direto para o Columbus. Sra. Starr! Heat seguiu seu olhar at a esquina, onde um homem grande agarrou Kimberly Starr pelos

ombros e a jogou contra a vitrine de uma loja. Fez-se barulho com o impacto, mas no quebrou o vidro. Nikki sai correndo, seguida pelos outros trs. Ela mostrou o distintivo e gritou aos pedestres que sassem dali, movendo-se entre a multido. Raley pegou o rdio e chamou por reforo. Polcia, parado!", gritou Heat. Em uma frao de segundos de distrao do agressor, Kimberly deu um chute na virilha dele e o descontrolou. O homem estava pronto para para fugir e ela correu pela calada. Ochoa, disse Heat, apontando para Kimberly assim que ela passou. Ochoa parou para atend-la enquanto Raley e Rook seguiram Heat, esquivando-se dos carros e atravessando a passagem para a 77. Um nibus de viagem fazendo uma ultrapassem indevida bloqueou a passagem. Heat correu para trs do nibus, no meio de um tufo de fumaa de diesel, emergindo novamente na calada de paraleppedos que cercava o complexo do museu. No havia sinal dele. Ela foi mais devagar e, ento, correu pela Evelyn at a 78. Raley continuava atrs dela, pedindo reforos pelo rdio: "...homem caucasiano, trinta e cinco, calvo, alto, camisa de manga curta branca, jeans..." Na 81 da Columbus, Heat parou. A transpirao escorria e brilhava pelo pescoo e alimentava uma sombra em forma de V abaixo de sua cabea. A detetive no mostrava sinal de cansao, apenas de alerta, olhando perto e longe ao mesmo tempo, sabendo que bastava um leve vislumbre de aonde estava o homem para retomar a perseguio. "Ele no estava em to boa forma." Rook parecia meio sem flego. "Ele no pode ter ido longe." Ela se virou para ele, um pouco impressionada que a tivesse acompanhado at ali. E um pouco incomodada que tivesse conseguido. "Que diabos est fazendo aqui, Rook?" "Um par de olhos extra, detetive." Raley, eu cobrirei o leste do Parque Central em volta do museu. Voc pega a 81 da Amsterdam e volte pela 79." "Certo." Ele foi no sentido contrrio ao fluxo da Columbus. "E eu?" "J percebeu que estou muito ocupada para ser sua bab neste momento? Se quer ajudar, pegue seu par de olhos extra e v ver como Kimberly Starr est." Ela o deixou ali na esquina sem olhar pra trs. Heat precisava de concentrao e no queria ser distrada, no por ele. A busca j havia sido cansativa o suficiente. E o que foi aquilo l na sacada? To prximo ao rosto dela como se fosse um daqueles anncios de perfume na Vanity Fair que prometem um tipo de amor que no existe na vida real. Por sorte ela no fazia parte desse pequeno quadro. Ainda se perguntou se no havia sido dura demais com ele. Quando ela se virou para ver o que ele fazia, no o viu de imediato. Ento ela desceu at

metade da Columbus. Que diabos ele estava fazendo agachado atrs de uma planta? Parecia espionar alguma coisa. Ela saltou a cerca do parque de ces e atravessou o gramado, correndo at ele. Foi quando ela viu algum em uma camisa branca e jeans subir o Dumpster na entrada de trs do complexo do museu. Ela apertou o passo. frente, Rook continuou atrs da planta. O homem pulou a entrada da garagem, desaparecendo no corredor de servio. Nikki Heat chamou por ele, mas Rook j estava correndo atrs de seu suspeito. Ela praguejou e pulou outra cerca onde terminava o parque de ces, indo atrs deles.

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